You are on page 1of 18

Jan van den

Boomen
Hsi kard

1
Csend volt s nyugalom. Onnell mindent megadott volna rte, hogy ez mindig is gy maradjon: nem
ngatta, nem korbcsolta, nem alzta meg senki, pedig eskt tett, hogy soha tbb nem is fogja.
Arrbb mozdult a mohos ht kvn, hogy knyelmesebb ls essk rajta, homlokt a kard
markolatgombjnak tmasztotta.
sz volt, elmlkedsre, nyugodt gondolatokra serkent id. A nap szikrzn tndklt odafent, de
meleget mr nem sokat adott. Valami szl zte el az erejt, az, amelyik cafrangos szl fellegeket zavart
psztorkutya mdjra az gen; lent, a vlgyben pedig az erdrl tpett le, s falevelekbl gyrt azokhoz
hasonlt. Bronzvrs, spadtsrga, vrszn lombfelhket. Bnatosan kerengtek egy darabig a vlgy felett,
hogy azutn a fld hvsnak engedelmeskedve albillegjenek.
Onnell is rezte a fld hvst, de ez msfajta sz volt, egy olyan fld, melyet soha nem ltott.
Csakis apja s anyja mesibl szhette meg magnak. De az a vidk csodaszp volt. Ha brmi kltt vagy
vndor dalnokot faggat, annak alighanem zengzetes strfk jutottak volna eszbe errl a vlgyrl is, de
brmilyen szpen szlt volna, Onnell szmra ez a vidk egszen mst jelentett.
Csakis olyan emlkek tolultak fel benne a lttn, melyek homlyba vontk pillantst. S ezek nem a
szpsg vagy a boldog gyermekkor kpei voltak.
Neki soha nem akadtak ilyenek.
Nagy nha gy gondolta, mgiscsak tallt egynhnyat, de az utbbi napokban elg ideje jutott arra,
hogy alaposabban fellvizsglhassa ennek a fldnek az emlkeit.
Harag, tehetetlensg s gyllet.
Az a vidk, amely folytonosan szltotta, a szemhatron terpeszked, hsipks hegyek mgl
kldzgette zeneteit, s Onnell immron bizonyos volt benne, hogy akrmit is pillantana meg a Hhg
derekrl, az csakis szebb lehet ezeknl.
A Dwyll Uni.
Haragos ellensg a hatrmenti regitorok trkpein, soha ki nem mondott, mesebeli hely minden
obsornak, rabszolgnak, akik a tartomnyok uradalmaiban robotoltak.
A legendk fldje. _ Taln nem is ltezik.
Hogy mgis van ilyen hely, azt `csakis azoktl. a billogos ht dwoonoktl tudtk, akik velk egytt
grbedtek nap mint nap a szerszmok boldogtalanabbik vgnek. Ok nha kisimult arccal fekdtek az
izzadtsg- s lomszag bdkban jjelente - Onnell tudta, hogy ilyenkor otthon jrnak. Azokon a
fldeken, amelyek a szrkskk hegyrisok tlfeln simulnak lassan hegyekk:
Olyanokk, mint ezek itt, Pidera-Shn tartomny szaki rszn.
Valahol mindig is msnak kpzelte azokat a hegyeket; m ha esze jzanabbik felre hallgatott, csak
arra kellett gondolnia, hogy mgsem lehetnek annyira klnbzk.
A dwoon rabszolgk is csak ugyanolyanok voltak mint k.
Onnell felshajtott. Ketten kzeledtek komtos lptekkel a dombhton, nagyokat lpve, ha szikla
llta tjukat. Ltsuk keserdes mosolyt csalt az ajkra.
A kt alak mgtt szz s szz fstcsk kgyzott az gre. Vgig a hegyoldalon s a kiszradt
folyvlgyben emberek nyzsgtek. Piszokszn gnyikban inkbb rmlettek zsong rovaroknak,. mint
seregnek.
Pedig sereg ez, gondolta Onnell. Hiszen ma hajnalban aratott fnyes gyzelmet egy msik, sokkal
jobban felszerelt sereg fltt. Taln azrt, mert amazok elbizakodottak voltak, mert lenztk a
szkevnyeket, semmibe vettk az elszntsgukat. Vagy azrt, mert emberei elhittk, hogy igenis tudnak
harcolni, hogy fontos nekik a szabadsguk. Mert gy gondoltk, hogy k valban egy sereg.
S most mr tisztessges fegyvereik is akadtak.
- Ezt is neked ksznhetem - dnnygte Onnell a kardnak s feltpszkodott, hogy fogadja az
rkezket. Issir s Kherralas kzeledett: egy zmk dwoon s egy inas flelf. Issir kenderkc hajt
brszjakkal zabolzta meg, kezben csatacskny, annak nyelre tmaszkodva kapaszkodott egyre
feljebb a sziklk kztt. Arcn dvzlt vigyor, borostjn jl-rosszul letakartott vrmocsok. Fltl a

szjig hzdott a ma hajnalban szerzett seb, de bszkn viselte, olyasfajta gggel, ahogy Shulur bli
forgatagnak nemesei hivalkodnak ~ magukival.
A dwoon brbl kszlt mellvrtet viselt darcgnyja fltt, bocskora szjait ers kzzel tekerte
krl a lbikrjn. Trsa, a flelf komorabb pillantssal kvette Issirt, de azrt mosolygott is, ahogy h
kapitnynak illik, ha diadalmas hadvezrhez kzelt..
Onnell nem gondolta, hogy valaha is tallkozhat a szlei mesibl mr ismert keverk lnnyel,
akinek csak az anyja volt ember, apjt ms istenek kegye vagy rosszkedve - vezrelte erre a vilgra.
Ettl kvncsi szemeket s gyngyz kacagst kapott rkl, amaz a sudr termett s kifinomult
mozgst hagyta r. Fzhatott, mert prmes kpnyegflt kanyartott maga kr, fejbe pedig kopott
szrsapkt csapott. Izgkony, kifejez arca hrekrl tanskodott, finoman metszett kezei bszkn
markoltk j kardjt.
- rlnek? - krdezte Onnell; mihelyt kzelebb rtek a csenevsz bokrok kztt.
- Elmondhatatlanul - felelte Issir. A kztoronit beszlte is, akrcsak az egsz sereg. - Hitet kaptak
s btortst.
- Nem volt valami fegyelmezett az ellenfl, ezt ne feledjk - mondta halk shajjal Onnell. Arca mg
kormos volt, hajnak prks maradvnyaira fekete kendt kttt.
- Ha mondand nekik, gysem hinnk el - vetette ellene Kherralas. - De azt hiszem, nem is ez a
fontos. Gyztek, s n krem az isteneket, brmiflk legyenek is, hogy hagyjanak nekik idt az rmre.
- Majd ha odat lesznk -intett a karddal a hegyek fel Onnell. Tompa visszfny. - Addig nem
hihetjk, hogy tnyleg gyztnk.
- Pedig gyztl - markolta meg karjt a dwoon: Szles mosolya fjhatott neki, mert megrndult az
arca, de nem trdtt vele klnsebben. - Megmutattuk rabtartinknak, hogy komolyan kell szmolniuk
velnk.
- n is ettl flek - biccentett Onnell. - pp ettl.
- Inkbb a parancsnoki brzatodat ltsd fel - mondta a flelf - Beszlned kell valakivel.
Onnell ltta a szemn, hogy ez nem sok jt jelent. Ha rvid ideje ismerte is Kherralast, ezt, a fajta
nzst, a szemldkeinek ezt az ugrst jl ismerte.
- Akrcsak a menedkben.
- Beszlnem?
- Hisz mondom, hogy immr komolyan vesznek minket - trta szt a kezt Issir. Kenderkc hajnak
elszabadult tincsei krbecirgattk az arct.
- jabb meneklk?
Kherralas gondterhelten rzta meg a fejt:
- Egy toroni. - Mieltt mg Onnell felhborodhatott volna, gyorsan hozztette: - De nem azoktl
jtt.
- Ha toroni, engem nem rdekel, honnan rkezett s kit szolgl,.
- Segteni akar. Onnell felnevetett:
- Trflsz? Toroni, s lzad obsorok prtjt akarja fogni? Beszennyezi magt egy effle
tborhelyen?
- n nem tudom, kifle-mifle, de fl odalent, az ltnival, s veled akar beszlni. Felhozzuk ide,
vagy lejssz hozz?
Onnell csak egy pillanatig tprengett.
- Hozztok fel! Hadd tanuljon valamit. A dwoon szlesen elvigyorodott.
- Igaz is: Lymassar rkse csak nem fog lestlni hozz! - Megfordult s megveregette a flelf
vllt. Gyere, Kherralas! Iderncibljuk mltsgt.
A flelf csak blintott; nem sok vidmsg volt a mosolyban.
Akrcsak a menedkben...
Azon az ton trtek vissza, amelyiken rkeztek, tallomra kerlgetve a hatalmas, szrkslila
szirteket. Onnell visszalt a mohos ht kre, s maga el emelte a kardot.
- Lymassar rkse - motyogta a tndkl pengre pillantva. - Hadvezr? Lzad obsor? Mit tettl
velem, te kard?
Taln azt vrta, hogy a fegyver megszlal, vagy legalbb valami jelet ad, de az csak csndben
mosolygott a napfnyben, hta szerteszrta a gyenge napsugarakat.

2
A kard eltt s a kard utn: ha muszj volt egyltaln brmifle vonst tennie eddigi letben, azt
csakis akkorra hzhatta meg. Onnellnek efell semmilyen ktsge nem volt,
A kard eltt.
Nagyot shajtott... s ott volt ismt a porlepte udvaron, az acsarg kutyk, a tykszag s a
nyomorsgba belebetegedett viskk kztt. Krben a fal, az nyjtzik a messzesgbe vgestelen vgig,
akr valami srbl, kbl s agyagbl tapasztott, lel kar. Birtokl, riz, soha el nem enged.
Pidera-shn soha nem tartozott Toron azon tartomnyai kz, amelyek bsggel juttattak volna
gabonbl, gymlcsbl vagy brmifle kerti javakbl a csszrvrosnak. A Semmerys uradalom
nagyhang obsorvigyzi mgis megprbltk: roppant gazdasgaik agyag- s sziklafallal
krltapasztott, kvecses fldek ris asztalkendk gyannt terpeszkedtek a vlgyekben, prbltak meg
felkapaszkodni a termketlen morzsalkra. Satnya zld foltjaik azonban mgis csak a szemnek vltak
hasznra, ha nagy nha az arra utazk a kmorzsalkos kyr t-dgkrl felpillantottak.
Megspadt ltetvnyek a srknycsontvzaknak rml irdatlan kutak krl.
Mg a hozzrtk - Shulur kertmesterei - hibavalsgrl s makacs ostobasgrl beszltek, addig
az esedkes regitorok a kemny munkra s a rabszolgk erejre eskdtek. S ha hoztak is valamifle
hasznot ezek a fldek - meglehet csak annyit, hogy a kohk, bnyk s kfejtk obsorai nem dglttek
hen:
Onnell keze klbe szorult. Az udvar.
Fallal krbekertett nyomor a fallal krbekertett szenveds krl. Kzpen a feketetlgy, hrom
als ga lecsupasztva s megcsonktva, hogy okulsul szolgljon az engedetlen rabszolgknak. Onnell
eltt apja sznandan ktsgbeesett szemei bukkantak fel egy pillanatra. Oda akasztottk a bidryssini
hajcs mell. Ott rgkaplt, mg ki nem szenvedett.
Balrl a nagykapu a sunyi tornyokkal, jobbfell a szllsukul rendelt dledkek. Szalmval tbbkevsb befedve, ajtajuk csak egy elhasznlt rongy, ablakaik olyanok mint egy kutya feje. Ott szletett
valamelyikben - anyja ksbb nem tudta felidzni, hol is kaparta morzsv az agyagpadlt, melyik visk
ajtajba karcoltk a tbbi mell a dmonokat tvoltart jeleket. Azt a jelet, ami csak neki, csakis az
eljvend Onnellnek szlt.
gy utlag azt gondolta, nem rt fabatkt sem az a jel. Ott voltak a dmonok mindentt. A nagykapu
tornyaiban, a vaskos ajtszrnyak mgtt. Vaskesztys kezkben korbcs, elrothadt fogaikon rk vigyor.
Luchias. Verdesstur. Kurta Sernissil.
Dgltt kutya mindahny. A Lymassar-on Mechytt Hz kopi..
Apja valaha haonwellinek hvhatta magt, ksbb mr ezt sem mondhatta el. Csak obsor volt.
Nevenincs senki. Fl kezvel nem sok bajt, kavarhatott, de ha ggyel-bajjal is, a kapt mg elbrta. A
nagy hborban fogtk el annak idejn - nem sokat meslt rla, brhogy faggatta Onnell ksbb, amikor
mr szmolhatott az eszvel. Otthagyta a karjt is. Taln egy szks kapu dlhetett r, taln egy mesebeli
szrny harapta le. Mg. az anyjnak sem beszlt rla, a vkony csont Imillnak, akivel ksbb tbbkevesebb sikerrel sszekttte nyomorsgos lett.
Hitk szerint val pap nemigen akadt, maguk suttogtk ht el a rgrl ismers szavakat egy tli
jszakn, amikor a vastag h jeges lomba ringatta az uradalmat.
Elg dombor volt mr akkor Imill hasa, hogy mg a Luchias-fle torzszlttek is szrevegyk, s
gy gondoltk, brhol is vannak az istenek, ez taln elegend vdelmet nyjt neki.
Olyan komolyan hittek benne, hogy egy darabig mkdtt is a dolog.
Hogy vgl is hol romlott el? Hiszen rossz volt az az elejtl fogva. Onnell makacs, akaratos gyerek
volt, mr amennyire az ilyesmit egy effle uradalomban brki is megengedhette magnak. Taln
valamelyik -nagyszl vre keveredett fel benne. Szlei makacssga csupn annyiban rejlett, hogy
makacsul ragaszkodtak az emlkeikhez, melyek enyhet adtak nekik a legcudarabb idkben is. Az azeltti
idk emlkeihez.
A kard eltt, a kard utn...
Mindketten Haonwellbl szrmaztak, a csodaszp vros-risbl, s taln ez volt, ami a kzs
nyomorsgon kvl egymshoz vezette ket. Onnell estken keresztl hallgatta brndozsaikat a

horkolsoktl s szellentsektl hangos viskban, azokban az rkban, amikor inkbb aludni kellett
volna.
Csodavros. Valami ilyesmit hitettek el vele a szlei. Valami ilyesmit kpzelt el magnak, amikor a
vros-risra gondolt. A hrom fallal krlkertett negyedek, az elfek s flelfek kristlypaloti, az gbe
nyl tornyok, a temrdek ember, sanda tolvajok s knnyvr rilnyok, ahol pegazusok s srknyok
keringenek az gen, ahol mindenki azt csinlhat, amit a kedve diktl neki, ahol mindenki... szabad.
Ez volt a kulcssz, mindig ide trtek vissza ezek a suttogs beszlgetsek, minden esetben ezzel a
megfoghatatlan kppel a szempilli mgtt aludt el.
Nem tudta pontosan elkpzelni, milyen is lehet a szabadsg, de gy gondolta, mgis sejti, mi az.
Igen. Ezek a hossz hallgatzsok tehettk, hogy nem lett olyan, mint a tbbi obsor-gyerek, akik
makacssgot s lmokat nem, csak tehetetlensget s beletrdst rkltek szleiktl, ha meg tudtk
nevezni, kik voltak azok, ha nem.
Onnell pedig elraktrozta a mesket s az elalvs eltti kpeket abba bizonyos szvbli rekeszbe,
amihez csak neki volt kulcsa, s ha nagy nha gy addott, jabbakat helyezett melljk... de soha egyet
sem azokbl, melyek csakis ahhoz kellettek, hogy letben maradjon. Hogyan kell a porban kszni, ha
valamelyik felvigyz msnaposan bredt, hogyan kell eltnni a szemk ell, vagy legalbbis gy tenni,
mintha ott sem lenne. Miknt kell megtrten jrni, elkerlni a korbcstleget, kznys vagy megbn
arccal hallgatni az ordtozsukat attl fggen, hogy melyik a helynval.
Ezeknek ms helye volt. Gyllte azt a helyet... a kevs kivlasztott emlkhez pedig kt kzzel
ragaszkodott. A szlei vagy Ghobas mesihez.
Ghobas jl megtermett embervolt valahonnan a Nagy Tenger tlfelrl. Brmilyen nagy s ers volt
is, jrsn, testtartsn ltszott, hogy ezt sikeresen elfeledtettk vele. Feje kopaszon fnylett, akr a kls
gymlcssk satnya almi, vlla, mellkasa beesett. Htn kt billog, lbai sntra verve.
Amikor rkrdezett a msik sebhelyre, arra, ami mg az obsorok kztt is szmkivetett s nluk is
alantasabb tette, Ghobas sokig csak hallgatott. ~ amikor nagyvgre egyszer valaki elmondta neki, mit is
jelent az a szgyenfolt, Onnell azonnal tudta, hogy ennek is a szvbli rekeszben a helye.
Lzads. Ismerte persze mindenki ezt a szt, de ugyanolyan tilalom lt rajta, mint sok ms hasonln
az uradalomban. Tiszta vz, embernyi gyak, pihens.
Szabadsg.
Onnell meglepdtt, mikor sikerlt kidertenie, hogy brmennyire is ismerik az obsorok ezt a szt; a
legtbbjk szmra mintha semmi jelentse nem lett volna.
Engedetlensg, sors, hekkk. Szgyen.
Az tleg s a szgyenbillog sokkal rthetbbek voltak nekik. S amikor Ghobas vgre szba llt vele,
egycsapsra mintha Onnell htra is felkerlt volna az a pr-ks szj heg.
Legalbbis egy darabig.
Mert a tbbiek, a toroniak szmra - s ezt Onnell csak ksbb rtette meg - tnyleg nem volt
rtelmezhet ez a sz. k mindent tudomsul vettek, csndben engedelmeskedtek, akr egykori
bnzkrl, akr olyanokrl volt sz, akit szlei adtak el a remlt aprpnz fejben, hogy tovbb
kerlgethessk az elkerlhetetlent.
k tovbbra is sszegrnyedtek a hagyomny megkvetelte pzba, ha egy nluknl elkelbb a
kzeliikben jrt, poros szjjal adtak hlt a hekkknak, ha vgl nem mltattk ket figyelemre. Ha nem
mltztattak leereszkedni hozzjuk. Ha nem vgtak vgig a htukon Makrancos Ilessval.
Onnell keze ismt klbe szorult - Verdesstur nevezte gy a szges korbcsot, ha j kedve volt.
Onnell soha nem sttte le a szemt, ha a fldn grnyedve ordtozott vele valaki-odafentrl. A
porszemeket nzte. A makacs kznnyel hallgat rgket. A csodavrosra gondolt. A sebhelyre Ghobas
htn. A lzadsra. Hogy ltezik er, mely ideig-rig a legszvsabb bilincset is felrepesztheti. Hogy van
r md. Hogy lehetetlen.
Apja halla utn kezdte maga is elhinni, hogy tnyleg az. Akkor mr csak , ez a megtrt regember
suttogott neki idnknt a vrosrl, anyjt rgen magnak prlte Makrancos Ilessa. De nem mesk voltak
mr ezek. Lzlmokbl elkapott foszlnyok. Csak egy rvid idre kaptak letre. Amg az regember
botokat trt az j ltetvny melletti bokrokrl.
Onnell krte meg r.

Eltkozta azt a napot, amikor eszbe jutott. Akkoriban messzebbre vittk ket. A Lymassarok j
terleteket akartak, j fldeket, melyeken semmi nem terem meg tisztessggel. Jkora darab televnyt
szemeltek ki, amekkort p sszel nem kezd feltrni senki. De a Lymassarok ilyesmivel nem trdtek - k
a rabszolgk erejre s kitartsra eskdtek, s desmindegy volt nekik, hogy az a darab sziklakert egy
vagy tizenegy v alatt fordul termre. Valamikor hbork dltak erre. gy beszltk, hatalmas csata
puszttott ezen a vidken, s a Lymassarok egyik se is itt veszett. Igazbl senkinek nem volt fontos,
mifle koponykat fordthatnak ki az ekk, mg a Hz urai sem vettk a fradtsgot, hogy ezen
tprengjenek. Nekik j ltetvny kellett, ha szzan, ha ezren dglenek is bele.
Az obsorok egy rsze a leend kutat sta, a tbbieket sztzavartk a krnyken, hogy a kehes
marhkkal megprbljk feltrni a talajt. Hogy sszegyjtsk a kveket. Falakhoz, kapukhoz, egyre
megy.
Onnell s apja egy horpadsba kerlt egy sztvr marhval. Nem nagyon lttak oda a felvigyzk,
s nem is igen foglalkoztak velk. A nap kellemesen sttt, egy feketetlgyliget elegend rnyat adott, az
obsorok meg... ugyan hova juthatnnak innen? Milyen messze szaladhatnak rabszolgabilloggal a
htukon?
Valamifle szabadsg volt ez is. Taln errl jutott eszbe a tizentesztends Onnellnek a
csodavros;- mikzben a nagyobb sziklkat hordtk fel a horpads peremre, a bokrokhoz. Meglehet, a
verfnyes napsts volt, ami apjban felmelegtette a hideget, ami a felesge hallval kltztt be oda.
Onnell mosolyogva figyelte, mint tesz-vesz az reg a fl kezvel. Maga is meglepdtt, amikor
megkrdezte tle:
- Apa, te valami harcosfle voltl, ugye? Amolyan pietor?
A megfradt regember elszr tn nem is rtette a krdst. Azutn mgiscsak elmosolyodott.
- Ht igen, affle.
- Tants meg a karddal bnni!
Az reg gy prdlt meg, mintha darzs pottyant volna a nyakba, de nem ltott senkit. Csend lt a
horpadsban, jobbfell szikls hegyorom takarta a kiltst. Amazok valahol ott ldglhettek, a tloldali
rnykban.
- Bolond vagy; fiam. Ilyesmire gondolnod sem szabad!
Onnell maga sem rtette, miknt sikerlt vgl mgis rvennie az apjt, mivel tudta elbolondtani,
hogy kt egyenesforma gallyat trjn az egyik bokorrl. gy lehet, a napsts volt az, oka. A bokrokon
ldgl madarak.
- gy tartsd - mutatta az reg a sajt botjval. - gy lljon a hegye. Nem voltam valami nagy harcos,
de ezt azrt mg tudom.
Furcsn hangzott a harcos" sz a kztoroni beszdben.
- Vannak testrszek, amikre kln is gyelned kell, brmi trtnjk is - melegedett bele az apja. Fknt a nyakad, mert ott azutn pap kell, hogy a vrzst ellltsa. Vagy a felstested. Ha ott szrnak meg,
az sem kellemes.
gy oktgatta, szomor mosollyal, csak a szemben csillant valami, amit a fi bszkesgknt
rtelmezhetett, mikzben apja sznalmasan lthatatlan keznek csonkjval kalimplt eltte.
- gyes vagy, Onnell - mondta vgl, amikor sietve eldobta a botokat. - Hatrozottan gyes:
Csakhogy... shajtott lemondn, s szemeibe visszatrt a szomorsg. Legyintett. - Na, fogd azt a kvet!
Onnell letnek legboldogabb nyara volt, amikor apjval a horpadsbl elhordtk a kveket, s az
sztvr marhval megprbltk egy kicsit fellaztani a talajt. A nap valahogy soha nem unta meg, hogy
felhk nlkl szemllje a vidket, s nekik is akadtak pillanataik, amikor rkon keresztl a kutya sem
figyelt rjuk. Vvtak. Az reg nevetett. Azutn persze - mint minden msnak - ennek is vge szakadt.
A bidryssini hajcsot kt nappal korbban lgattk fel az udvaron a feketetlgyre, miutn alaposan
vgigsimogattk Makrancos Ilessval.
Akkor mr rgen nem kerlt senki a fra, taln ppen ezrt cibltk fel ezt a reszketeg kis emberkt.
Almt evett az egyik kertben, s rajtakaptk. Mg tn a zld, flig sem sszergott falatokat is kivertk
belle.
De a nap nem trdtt ezzel, s tovbb sttt. Akkor dlutn pedig, amikor Verdesstur felbukkant a
horpads szln, az a feketetlgy is elg tvolinak tnt. Nyr vgre Onnell s az apja mr tisztessggel
eltakartottk a kisebb-nagyobb sziklkat a kijellt terletrl, s egy rszt mr az ekvel is laztgattk.

Taln azt hittk, mr semmi bajuk nem lehet. A nap st, a madarak nzeldnek. Taln mg nevettek
is, Onnell mr nem emlkezett pontosan.
Csak az apja szemre.
Hogy tnt el abbl egy pillanat alatt minden csillogs. Miknt lett hasonlatos a szanaszt hever
kvekhez. Valamit szrevett a horpads tetejn.
Olyan gyorsan ugrott a fihoz, amilyen gyorsasgot Onnell mr rgen nem felttelezett az regrl.
Egyetlen mozdulattal tpte ki a kezbl a botot, s a sajtjval egytt messzire hajtotta. Mintha ezzel
brmit is helyrehozhatott volna.
Verdesstur felnevetett a horpads szln. Onnell vgre megfordult.
A hajcsr les lptekkel jtt le domboldalrl, keze mr a korbcsot kereste. Nevetett ugyan, de a
szeme moccanatlan volt, abba egy szikrnyi sem kltztt a jkedvbl.
- Mi van, pietorok? - sziszegte vsztjsln.
Onnell azonnal a fldre bukott, mg a szemt is behunyta, csak arra vrt, hogy vgre hallja, amint az
apja is lekuporodik mell a fldre, kezeit a tiszteletads pzba grbtve, de semmi ilyesmit nem hallott.
Semmit. Csak az reg csoszog mg mindig szerencstlenl.
- Pietorokat mg gysem vertem agyon. Ht minek kpzelitek magatokat, bds frgek? - ordtotta
Verdessur, hogy azt a tvolban kornyadoz ktvznl is meghallottk. Csikorg, kzeled lptek. - Mit
gondoltok egyltaln?
- Csak n voltam, a gyereknek ehhez semmi kze hallotta Onnell valahonnan fntrl.
Verdessurnak egy pillanatra a szava is elakadt. Megtorpant.
- Megszlaltl - sziszegte hitetlenkedve. - Megszlaltl! Ht gy tnik kihullott valami abbl az
ostoba fejedbl! Taln az n Ilessm majd visszateszi, te korcsfajzat!
- A gyereknek semmi kze hozz - hallotta mg nnel, azutn vrpermet vertvgig a htn, ahogy a
szges korbcs az apjba mart. Az reg mg llt egy darabig, azutn odazuhant mell a kvekre.
- Megdgltk, rohadkok! - vlttte valami dmon odafentrl, a kivltsgosok vilgbl, azutn
az is artikultlan hrgsbe flt, ahogy jra s. jfa vgigvert a htukon a korbccsal.
Az apja mg nyszrgtt egy darabig, hogy Onnellt ne bntsk, azutn mt arra sem maradt ereje. A
fi vresre harapott szjjal fekdt: knyszertenie kellett magt, hogy ne nzzen a hall arcba, hogy ne
raktrozhassa el ezt is a leggylletesebb emlkek kz, hogy ne lssa, mint dudorodik a korbcsos
vadllat brnadrgja az gyknl.
Azutn eljult.
Apjt a bidryssini hajcs mell akasztottk a fra. Taln csak Onnell. ismerte fel akkorra, gy
sszevertk. Azt az egy kezt a derekhoz ktztk, s lassan hztk fel, hogy tovbb tartson.
Az obsorok egy kicsit htrbb kucorodtak a fldre. Onnellnek a fa tvbl kellett vgignznie a
gyszos kaplzst, az reg szjbl kihull vres nylhabot, a csonka kezet, ahogy tehetetlenl kapkod a
bog fel.
Verdesstur elgedetten vigyorgott mellette: a fit figyelte, r meri-e emelni a tekintett. Taln kiss
csaldott volt, mert csak kptt egyet a lassan prg tetem fel, s elvonult.
Onnell szraz szemmel nzte vgig a dolgot. Tudta, hogy ez nem a knnyeknek val id.
Gyjtgetett a kis rekeszbe. Abba a msikba, amit akkor nyitott meg, amikor az apja vre a htra hullott
a horpadsban.

3
Ez volt az utols emlk azokbl az idkbl, melyeket mg a kard elttieknek hvott. Trtnt ugyan
egy s ms addig is, amg felgygyult a korbcsmarta. sebekbl, s Verdesstur ismt kizavarta a
horpadsba kvet hordani. De az nem sokat szmtott, s brmennyire fjt. is, Onnell gy tapasztalta,
hogy a szve sokkal kevesebb htkznapi szrnysget volt hajland bezrni a kis rekeszbe, mint amennyi
valjban megesett vele.
Knnyebb lett volna. gy? A szve alighanem gy gondolta, igen.
Onnell szerint Verdesstur szndkosan kldte vissza t egyedl a horpadsba. Taln mg kzben is
jrt valakinl, hogy szemlyesen felgyelhessen r. Hogy ne hagyja megszkni.

Mert ez az asztrldmon azt hitte, minden msnl jobban fog fjni neki, hogy ott robotol, ahol
minden egyes kavicsrl apja flkeze vagy btortalan tekintete jut eszbe. Ahol elg csak egyszer
krbefordulnia, hogy rgtn tudja, merre is hasaltak a sziklkon, amikor Verdesstur vgigvert a htukon
Makrancos Ilessval.
Rosszul szmtott, csakhogy errl Onnell egy szt sem szlt, s arcra is annyi gytrelmet tudott
varzsolni, ami a rabszolgafelgyelt elgedett, t magt pedig mg elszntabb tette. Valjban az a
horpads maradt csak neki a csaldjbl. Odalent minden khz az apja vertke tapadt, minden
visszhangbl az csendes szava; szrdtt ki: Igen, az apja ott volt, s nem az lak mgtt, ahov azutn
elkapartk, amikor egy ht elteltvel levgtk a feketetlgyrl.
Ott, azon az istenverte nhai csatamezn:
A Lymassarok egykori veresgnek szntern. Elszr csak koponykat fordtott ki az eke, rozsdaette sisakokat, darabokra morzsold vrtezeteket. Egy idre mg a felgyelk is odaszoktak, htha valami
hasznlhatt kapar el, az a makacs obsor meg a sovnyka marha. Ksbb azutn meguntk az elkorhadt
dicssg piszklgatst, mr nem jtszottak pietort, nem hztk fejkbe a csatacsknyoktl tlyuggatott
sisakokat, nem rhgtek ostoba vicceiken. Meghagytk a klyknek, hogy hordja halomba mindazt, amit
tall, s alkonyattjt odagyltek a rozsdakupac mell vihorszni.
Akr a keselyk.
Onnell szorgalmasan hordta nekik a roncsokat. Amit , meg a sovnyka marha kiforgatott a kvek
all. Csatokat, beszakadt vrtdarabokat, rozsds kengyelt, vicsori lkoponyt: Hadd szemezzenek
egymssal.
A kardot persze nem mutatta meg nekik - pedig azt aligha hagytk volna ott a rozsdahalom tetejn.
Elsre azt hitte, ez sem lesz ms, csak valami cskasg a sok kzl. Meg sem akart llni, ngatta
volna tovbb a szomor szem llatot, de az, amin megcsikordult az eke, csak nem engedte; knytelen
volt ht kzelebbrl is megnzni.
A kard volt az. Nem is akrmilyen. ssze sem lehetett mrni az eddigiekkel.
Mieltt lehajolt volna rte, gondosan krlnzett. Senki nem figyelte. Se a dombtetrl, se a tlnan
emelked vatos hegygerincrl. Lehajolt ht.
Jfle anyagbl kovcsolhattk a pengt annak idejn - mg az is lehet, hogy valami kyr
mhelybl kerlt ki, mert nhny kisebb folttl eltekintve nem ltott rajta klnsebb romlst.
Elsznezdtt egy kicsit, az igaz, s a markolatrl is lerohadt a rtekert brszj, de azon kvl nem sok
hibja akadt. Onnell megemelte.
ssze sem lehetett hasonltani azzal az rzssel, amit a bokrokrl trt kardoknl rzett. Ugyanaz
volt, m valami mdon annyival ersebb, tisztbb, igazabb, hogy beledobogott a szve.
Pietor, harcos volt egy darabig, hogy ki is csszott a fejbl minden ms.
A szve sgta meg azt is, mit kell tennie. Hiszen nem lldoglhat itt naphosszat karddal a kezben.
Az, hogy odaadja a rabszolgafelgyelknek, fel sem merlt benne. Akkor alighanem eljut valami kyr
nemesig, s azutn ott porosodhat egy, rgi dicssgterem faln, hogy sosemvolt mondkat faragjanak
hozz.
s mi van akkor, ha ehhez a kardhoz nem kell mesket kitallni? Ha minden legendba beleszttk
mr a nevt? Ha gyzhetetlensget biztost?
Ez utbbit gyorsan el kellett vetnie: Mit is keresne akkor elhajtva egy rgi harcmezn?
Hanem a gondolat csak nem hagyta nyugodni. Sietve az egyik bokorhoz szaladt a horpads szln.
A koszos pengt gy szortotta maghoz, mint anyjn kvl azeltt senkit s semmit. Nem kerlt sok
idbe nhny k al rejteni, s vatosan visszastlni az ekhez. De csak akkor kezdett megnyugodni,
amikor egy fertlyra mlva sem kerlt el senki, hogy rpillantson. Akkor lett igazn v a kard.
A Lymassarok varzskardja, hisz mi ms lehetett volna?
Majdhogynem nevetett, amikor visszartek a szllsra.

4
A kard ott is maradt. Nem vehette el sokszor, s meg sem fordult a fejben, hogy bevigye az
udvarra. Annl azrt tbb esze volt. De abban biztos lehetett - s akadtak pillanatok, amikor csak ez

tartotta benne a lelket -, hogy akad ott kint valami, ami csakis az v, amivel szmolhat, aki lmokat hoz
neki, aki nem hagyta kifakulni ' azt a csodavrost, amit ltatlanban magnak ptett ott legbell.
Sejtette , hogy valamikpp hasznt is lthatn, de csak akkor jtt r a mdjra, amikor Kherralast
bemutattk Makrancos Ilessnak. Amikor Ghobas htn a szgyenbillognak mr komoly jelentse volt.
Kherralas makacs flelf volt, annyi szent: Nem onnan tudta ezt Onnell, hogy megkorbcsoltk,
hiszen ez brkivel megeshetett, ha nem vigyzott magra, de a flelfet rgtn az els dlutnjn
sszecskoltk Ilessval, s nem szlt egy szt sem:
A felgyelk taln elgedettek lehettek, m Onnell ltta, amit azok nem vettek szre. Ott rejtezett a
flelf szemben. Mg csak el sem rejtette - taln meg nem tudta a mdjt -; de Onnell megpillantotta. Ez a
keverklny elgedett volt. Nem azrt, mert mg lt, vagy kedvre val volt az tleg. Megvertk ugyan,
de tudta, hogy nem gyztk le, s ez ott reszketett valahol a szembogarban. Sem mosolyogni, sem nygni
nem volt ereje, de ha veszik a fradtsgot, hogy a szembe nzzenek, meglthattk volna, mit gondol a
flelf a versengs vgrl. Onnell megltta, s azonnal tudta, hogy ennek a vres ht roncsnak, nem
szabad meghalnia.
Inkbb szemlyesen akadt gondja r, hogy ha kell, a sajt fejadagjt is megosztva vele, visszahozza
az letbe. Hogy megtantsa bizonyos dolgokra... s persze hogy is elmondjon neki dolgokat..
Akkor mg nem is tudta, hogy kincsesbnyra bukkant.
A flelf nem kevesebbet lltott, minthogy ltta a csodavrost.
Mint kiderlt, az Haonwellje egszen ms volt, mint amit Onnell polgatott a keblben. Szerinte
nem krztek srknyok az egn, s nem villant mindennnen aranykupola a ltogatk szembe. Nem
nekeltek a forrsok, a vndorok nem ingyen, s mg csak nem is kristlyserlegben kaptk a szomjolt
italokat. De Kherralas nem nevette ki a fit, csak vatosan kiigaztotta, nhol pedig megfszerezte az
vrost, vatosan gyelve, hogy pp annyit - vagy tbbet - tegyen hozz, amennyit knytelen volt elvenni
belle.
maga valami fegyverforgat volt - nertonknt emlegette, ha szba kerlt - s bszke arra, hogy
ezt sikerlt eltitkolnia a toroniak ell. Onnellnl is jobban csillogott a szeme, ha szba kerltek a nem is
tvoli hgk; amin tl a makacs dwoon zabszolgk orszga terlt el...
Onnell mgis majd egy esztendt vrt, mire elmondta neki a kardot.
Igaz, addigra mr egszen bizonyos volt benne, hogy a Lymassarok varzskardjra bukkant a
horpadsban. Nem magtl tallta ki: az egyik toroni rabszolga zavaros mesjbl sikerlt kiszrnie egy
csendesebb estn, amikor megengedtk nekik, hogy a nagy tz krl ldglve mg napszllat utn is
sutyorogjanak. Az rk mrhetetlenl kegyesnek, az obsorok szerencssnek reztk magukat, s ez
mindkt felet olyan elgedettsggel tlttte el, hogy mr-mr ki is bkltek a vilggal.
Akkor hallgatta vgig Onnell a trtnetet a kardrl, mely a Lymassar-on Mechytt Hz dicssge s
tka volt, ami a csaldf kezben lngolt, ha hadba vezette a csapatait, s messzirl dalolt, hogy
megflemltse az ellensget. Onnell bizonyos volt benne, hogy ez utbbi tlzs, hiszen mr ismerte azt a
csaldst, ami a csodavros s a valsgos Haonwell kztt szletett, s nem esett nehezre ekknt
gondolni a kardra sem. De maga a tny, hogy a Lymassarok kardja ott maradt az egykori harcmezn,
egsz testben megbizsergette, mert ktsge sem lehetett afell, hogy , ppen bukkant r. Tallt ott ppen elg rozsdsod vackot, hogy lssa a klnbsget. Az kardja - mr nem tudott msknt gondolni r
- fnyes s tndkl lett a sok titkolt tisztogatstl. Mg a markolatra is kertett egy brdarabot, hogy
jobb fogs essen rajta. Hitte, hogy a kard hls neki - hogy ezrt nem szl, ha nhanap valamelyik
felgyel kzelebb kerl a rejtekhelyhez. Hogy hls Onnellnek, aki a napvilgra segtette, s csak arra
vr, hogy viszonozhassa a szolglatot.
gy ht vrakozott is.
Most mr biztosra vette, hogy az a szgyenbillog Ghobas htn a btorsgot jelzi... s persze a
lehetsget, amit nem szabad elmulasztani. gy vrtk azutn Kherralasszal azt a misztikus valamit, mely
a flelf szerint rgtn felismerhet. Igyekeztek egytt maradni, hogy semmikpp el ne mulasszk: mg
megalzkodni is hajlandak voltak ennek rdekben. Onnell, ha nagy nha gy gondolta, ez mr az, csak
Kherralasra pillantott, hogy a flelf izgkony arcn rgtn lssa, mg nem jtt el az id.
Az igazi alkalomra majd' hrom vet kellett vrniuk.

5
Akkoriban szmos hr rkezett a szomszdos kfejtk lzongsairl. A regitornak pp elg gondot
okoztak, s ms zavaros gyei is lehettek, mert gy tnt, nem jut elegend felgyel a kfejtbe. Taln
ezrt kapott lra egy hajnalban a telep szmos korbcsosa - a piszkos fldtrkra annyi is elg, amennyi
ittmarad -, s Onnell ltta a flelf szemn, hogy ez az, a lehetsg, csak tudni kell kivrni a legjobb
pillanatot.
Hogy a kard rendezte-e gy, valami unatkoz hekka, esetleg a csodavros istenei, Onnellt nem
rdekelte klnsebben. Az szmtott csupn, hogy aznap korbban tereltk be ket az ltetvnyekrl,
mert minden eddiginl komiszabb porviharok szakadtak rjuk odakint. Nem mintha a felgyelket
klnsebben zavarta volna, ha egy-kt obsor odavsz a kavargsban, de ket is fullasztotta az tletid,
szjukat, szemket porral tapasztotta ssze, s miutn eleget bosszankodtak, megfjtk vgre a krtket.
Kherralas azonnal intett Onnellnek.
A horpadstl messze voltak ugyan, de a rabszolgateleptl is elg tvol ahhoz, hogy egy kis
elnyhz jussanak. A por mindent lebrn kavargott, gonosz vonytsban dledez rnyaknak rmlettek
az emberek. A marhlt csak vonakodva gyltek ssze, s mire nagyjbl egybetereltk a rabszolgkat, a
felgyelknek kisebb gondjuk is nagyobb volt annl; semhogy megszmoljk ket. Ha kint is marad egykett, ugyan mire mennek? Ha nem flnak bele a porba - amire kevs eslyt lttak - kt-hrom nap
mltn gy is, gy is elkapjk ket; elrulja mindet a nyakszirtjkre ttt billog.
jfent belefjtak ht a krtkbe, s elindultak vissza, a fallal krlkertett nyomorsg fel. Onnell
s Kherralas egy nagyobb szirt mgl nztk vgig, mint dledeznek a kavarg porban, mg az utolst is
el nem nyelte a piszkosvrs forgatag.
Hangoskodni, nevetni akkor sem mertek, csak leltk a msikat, valami fldntli, torokszort
boldogsggal, amirl Onnell nem is tudta, hogy ltezik egyltaln.
A kard ott vrta ket a horpads. szln a khalam alatt. Mg gy is csillogott, fnylett, hogy ordt
morgssal nyalta krbe a homok. Onnell flig r vigyorral forgatta meg a feje fltt, s intett a flelfnek,
hogy menjenek.
Arrafel, ahol a tvolban a hsipks hegyeket sejtettk.

6
A toroni nem volt ugyan tisztavr kyr, de fak haja s akaratos orra sejtette, hogy ereiben si
fajzatok vrbl is akad. Mltsggal kerlgette a sziklkat, porszn dreggise aljt vatosn megemelte.
Issir s Kherralas kzvetlenl a nyomban jttek, utnuk - kiss lemaradva - Ghobas sntiklt.
A rabszolgatbor - pontosabban a szabad lzadk tbora - roppant festmnyknt terpeszkedett
mgttk hevenyszett szlfogival s fstkgyival. Minden mozgott, mocorgott odalent; nha mg egykt hangosabb kurjants is felhallatszott.
Onnell felllt a sziklrl, s a jvevny fel fordult. A kardot nem tette el, tovbbra is a markolatra
tmaszkodott, hegyt egy nagyobb szikla tvnek vetette.
A toroni hrom lpsre llt meg tle. Vasszrke hajt sszekcolta a szl, ahogy viszonozta a kardra
tmaszkod ifj tekintett. Ha tiszteletet nem is; de elismerst olvasott ki ebbl a pillantsbl Onnell, s
ez mris tbb volt annl, amit. valaha toronitl kapott.
Amaz gyrs kezt dreggise mlybe rejtette, mintha ert merthetne a mozdulatbl. Nem ltszott
flelem rajta, pedig aztn bizonyosan tudhatta, hogy lete fabatkt sem r ezeknek az obsoroknak a
tborban. Bal orcjn kgytetovls, nyakban aranylnc.
Onnell hallott mr a toroni kgyistenrl, m azt nehezen tudta volna eldnteni, hogy egy papot lt-e
maga eltt, vagy sem. A jvevny inkbb tnt harcosnak, mint a kgy szolgjnak.
Csend.
Ha megalznak gondolhatta is, mgiscsak a toroni szlalt meg:
- Te vagy a lzadk parancsnoka..

Onnell blintott. Zavarban rezte magt, sokkal inkbb, mint azt eltte gondolta volna, s csak
remlhette, hogy a tbbiek ebbl mit sem vesznek szre. Hogy a msik egyetlen pillantssal felmrte ezt,
mg inkbb zavarta, s nem tudta, miknt keveredhetne ki a csvbl.
- Trgyalni kldtek az n uraim - mondta a torni. Arcrl Onnell semmifle rzelmet nem tudott
leolvasni.
- Trgyalni? Mita trgyalnak a magadfajtk rabszolgkkal?
- Pietor vagy, nlad a Lymassarok kardja - jelentette ki a toroni. - Trgyalhatunk.
Ez az indokls meglepnek, m logikusnak tnt. Onnell gondolatait ssze is kuszlta kiss.
- Nincs semmi, amirl megegyezhetnnk.
- Taln mgis - vlte a kgytetovlsos. - t akartok menni a hegyeken, ugye?
Onnell nem vlaszolt. A toroni rvid hallgats utn folytatta:
- Ha arra indultok, meg kell tkzntk a regitor seregvel:
- Ma vertk szt azt a sereget - szlalt meg Kherralas dhdten. A toroni nem sokat trdtt a
kzbeszlval, tovbbra is Onnellhez intzte szavait.
- Ne higgytek, hogy amit ma hajnalban legyztetek, igazi sereg volt. Az valamivel tvolabb
vrakozik rtok. Eslyetek sincs ellene.
- Ha csak azrt jttl, hogy ezt elmondd, hiba fradtl. Mg az is lehet, csak a kgys arcodat
kldetem a gazdid lbhoz - mondta Onnell.
- Nem ezrt jttem. Inkbb alkut ajnlank..
- Ismerem a magadfajtk alkuit - mordult Onnell.
- Alig hinnm, hogy ez igaz lenne - mosolyodott el halvnyan a toroni -, de ez nem szmt most.
Gazdim segtsget ajnlanak, hogy elrjtek a hgt.
- Hazudsz. Mindannyian hazudtok, egy szavatok sem igaz.
- Brhogy gondolod is, pietor, elmondom, amirt kldtek, azutn mrlegelj beltsod szerint.
- Ennyit megtehetek. Utna kotrdj. - Onnell elbiggyesztette a szjt. - grem, hogy nem esik
bntdsod.
- s ha csak azrt jtt, hogy kikmleljen bennnket? - Issir arcn megrndult a friss heg.
- Amit tudniuk kell, mr gyis tudjk - fordult fel Onnell. - Tbbrl akkor sem beszlhet nekik, ha
akar. Ismt a kvetre nzett. -- Hallgatlak, toroni.
- Blcs vagy, ha gy teszel.
Onnell nem -vlaszolt, csak intett, hogy unja mr a szcsplst.
-Nos..: -A jvevny tovbbra is kizrlag Onnellhez intzte szavait: nla volt a kard, vezette a
sereget, a tbbiek lzad rabszolgk voltak, semmi tbb. - Nem sok t vezet a hegyeken t, s ezt tudjk
azok is, akik rtok lesnek. Kt szorosba hzdtak vissza. Az egyik a Dereshegy fel vezet, a msik a
Ktetre. Ez nem affle gylevsz szabadcsapat, amivel reggel tallkoztatok. Regitori lgik,
lndzsagrdistk. Kyrek. - Savanyn elmosolyodott. - Lymassar-on Perren szemlyesen. Flbe jutott,
hogy elkerlt a kard. Maga akarja visszaszerezni.
- Flbe jutott? - hledezett Onnell. Leginkbb ez lepte meg a trtnetbl; a tbbire valahogy
szmtott. Ezt beszli az egsz tartomny - susogta a toroni.
Shulurban taln mg fogadsokat is ktnek, mennyi ideig hzhatjtok egy kyr karddal, s vajon
akad-e szertarts, ami elg ers ahhoz, hogy megtiszttsa, ha visszakerl.
- Kutya - mordult fl Issir, s elrelendlt. Htrarntotta a toroni kezt, s megcsavarta, hogy az kis
hjn trdre esett. Bizonyra fjt neki, de mintha gyet sem vetett volna r, tovbbra is Onnellhez beszlt.
- Ami szmotokra is fontos lehet: a Dereshegy mgtt gazdim fldjei terlnek el, mg a Ktet a
Mahharys csaldhoz tartozik. k rgi ellensgeink.
- s mi kznk neknk ehhez?
A toroni nem felelt, csak a fejvel intett a csukljt markol dwoon fel.
- Engedd el, Issir - legyintett Onnell. - Mirt rdekelne bennnket, hogy ti kivel mikor hborztok?
- Rvezethet, hogy azt a csapatot tmadjtok meg; amelyik e Dereshegyre vezet hgban ll. Ott
vr benneteket a Mahharysok feje a fiaival, persze a regitor oldaln.
- s?

- Ha azt a sereget tmadjtok meg, s sikerrel jrtok,. gazdim tengednek benneteket a fldjkn,
egszen a hatrig. Ha krokat okoztok a Mahharysoknak, gy tesz, mintha egyszeren kicssztatok volna
a kezei kzl.
- Hazudsz - mondta hidegen Onnell.
- Higgy, amit akarsz - felelte a toroni. - tadtam az zenetet, mrlegelj kedved szerint. A vlaszt
tudni fogjuk. Ha a Dereshegy fel vonultok, hogy a Mahharysok ellen fogjatok fegyvert, bizonyosak
lesznk benne; hogy elfogadttok az ajnlatot. Ha gyztk, elvonulhattok..: de ha a msik irnyban
prblkoztok, az n uraimmal is szmat kell vessetek.
- Vigytek - intett Onnell. - Nem ktnk toroniakkal semmifle egyezsget.
A szrke dreggisbe burkolzott frfi mosolygott.
- Egy hatron tl nem juthatsz tovbb megalkuvsok nlkl. Te mr rg tllpted ezt a bizonyos
hatrt. Tgy beltsod szerint... de vonulja Dereshegy fel, hogy elrhesd a kvetkezt. Semmi egyebet
nem tancsolhatok neked.
- Vigytek mr! - kiltotta Onnell. Elfordult, nem akart az nelglt szemekbe nzni. Csak akkor
fordult meg ismt, amikor mr messzirl sem hallotta a lbdobogst.
- Igazad volt - szlt Ghobas, aki mg mindig ott ldglt egy kisebb szikln. Fjs lbait
kinyjtotta, frkszn figyelte Onnellt. Az egy darabig nem szlt semmit, csak a kard markolatgombjval
szemezett.
- s ha nem hazudott?
- Neked kell tudnod - vigyorgott Ghobas, rncos almafejt simogatva. - Trd a kard, te dntesz,
hogyan tovbb. Taln lmodban megsgja majd.
- Taln - shajtott Onnell. A lenti nyzsgst figyelte, Issirt s Kherralast kereste, meg a toronit,
vajon merre hagyja el a tbort.
Nem tallta ket sehol.

7
Korbban minden sokkal egyszerbbnek tnt. Megszktek, velk volt a kard, elttk a hegyek.
Semmi olyasmi, amin klnsebben gondolkodni kellene. Jtt az is ksbb, de egy darabig nem is
akarzott ilyesmivel foglalkozniuk. Elszr a menedkben szembesltek vele:
Rd vr mindenki, Onnell - vigyorogta Ghobas a menedk sziklateteje alatt. Csak kis tzet
gyjtottak, annak fnye csillogott az ids rabszolga rncos homlokn.
Hogyhogy mindenki? Kt napja szktnk csak meg, s te most arrl beszlsz, az egsz krnyk
lzong...
- Azt akarjk, te legyl a vezetjk - egsztette ki felems mosollyal Ghobas.
- De hogyan...
- az oka - bktt Ghobas a kardra.
- ? - emelte meg a Lymassarok kardjt Onnell. Ghobas kuncogott.
- Azt hiszed, nem tudott rla senki? Ez taln igaz is, ha Verdessturt s a tbbi fafejt szmoljuk. De
volt olyan aki ltott tged a horpadsban, amikor a kardodat babusgattad, s ht... ez a Kherralas sem tett
lakatot a szjra.
- Micsoda? - fordult dhdten a flelf fel Onnell. Te kibeszlted a kardot? Nekik?
- Pontosan tudtam, mit csinlok. - Kherralas idegesen vakarta az llt. - Elmondtam nekik, hogy te
vagy a Vlasztott, hogy a kard tged akar, s hogy errl nem beszlhetsz senkinek, ha nem akarod, hogy a
kard hatalmt vesztse.
Onnell egy darabig szhoz sem jutott.
- Errl majd ksbb beszlnk - nygte vgl. - Ha ngyszemkzt lesznk.
Hideg volt az este, gyorsan hl, kellemetlen fuvallatokkal teli. Az els igazi gyzelem utn
nyomban indulniuk kellett, ha mg haladni is akartak az jjel. Nappal elrejtztek, gy prbltk kipihenni
az elz esti menetelst s a porvihar marsait.
Hogy mgsem pihenhettek egsz nap, arrl Ghobas. s a tbbiek tehettek. Napkzben Kherralas s
Onnell a menedk - egy rejtett barlangnyls - szjban ldgltek. Elttk cskevnyes nvnyzet, alant

a vlgyben a rgi kyr t romjai. Azon osontak a szktt obsorok. Ghobas vezette ket, gy szimatolt, akr
valami kop. Onnellk mg fel sem ocsdhattak a meglepetsbl, amikor Ghobas szrevett valamit, s
ktsgbeesett mozdulattal intett a tbbieknek odalent. El akartak rejtzni, nem vits: valaki kzeledett az
ton.
Verdesstur volt az, s mg kt felgyel. Apr termet lovakon vgtattak el a kanyar mgl, s a
rabszolgk utvdjre vetettk magukat. Mr amennyiben utvdnek lehet nevezni azt a hrom beteges
kamaszt, aki nem volt elg ers ahhoz, hogy gyorsan felkapaszkodjon a sziklkon, be a cserjsbe.
Onnell utlag nem tudta eldnteni, mi trtnhetett volna msknt. Taln, ha. nem mozdul, ha
hagyja, hogy a felgyelk vgezzk a dolgukat. Meglehet, gy is, gy is ez lett volna a vge; de
Verdesstur felbukkansa, egy szempillants alatt eldnttt mindent..
Odalent forgoldott Makrancos Ilessval a kezben, s az egyik fldre zuhant kamaszt verte le-le
hajolva a l htrl. Valamit ordthatott is, de nem sok hallatszott fel belle a menedkig.
Mindegy is volt akkorra.
- Onnell... - fogta volna meg a kezt Kherralas... hiba. Onnell a kardot kt kzre fogva csrtetett al
a domboldalrl, s a flelf knytelen-kelletlen kvette.
Onnell elviharzott nhny rmlt arc obsor mellett, arra sem volt ideje, hogy a nevket az eszbe
idzze. Az egyik felgyel a nyomukban ordtozott: lovt lent hagyta az t mellett, kezben korbcs.
Kardja az vn.
Vannak testrszek, amikre kln gyelned kell, brmi trtnik is...
Kt lps kellett, hogy odarjen. Teste egy rjng hegyidmon, a kardmarkolat akr a parzs.
Fknt a nyakad, mert ott azutn pap kell, hogy a vrzst ellltsa...
A toroni taln r sem bredt, hogy mi trtnt. Onnell futtban intett a flelfnek, hogy vegye
maghoz a kardjt.
A msodikkal htulrl vgzett. Nem tl nagy dicssg, de akkor s ott ilyesmi meg sem fordult a
fejben. Amaz egy fldn fekv obsort - taln aszisz lehetett a fick - rugdosott, kezben meg-meglendlt
a korbcs. Meg sem fordulhatott; a kard nyakszirtjtl a mellcsontjig hastotta kett.
Verdesstur. Hol lehet az tkozott?
Mg mindig lent rjngtt az ton. Onnell keresztlviharzott ht a satnya nvnyek kztt.
- Verdesstur! - rikoltotta.
Amaz lassan megfordult a lval, a hitetlenkeds lassan krrvend mosolyba fordult az arcn.
- Pietor - kpte vigyorogva, s kzelebb rgatott. Megemelte Makrancos Ilesst, s lecsapott.
A szges korbcs az arcn marta meg Onnellt, mg gy is, hogy maga el emelte- a kardot. A
szgek azonban megakadtak a markolatnl, a brfonat rtekeredett d keresztvasra. Onnell azonnal
elengedte baljval a kardot, s rmarkolt a korbcsra - mg kzelebb is lpett, hogy a csuklja kr
tekerhesse.
- tkozott freg - sziszegte Verdesstur, s nagyot rntott a fegyvern. Nem sok haszna volt: Onnell
pp annyit lpett kzelebb, s most rajta volt a sor, hogy az egyenslybl kibillent rabszolgafelgyeln
rntson egyet.
Verdessturnak csak felmordulni volt ideje; arcra ktsgbeesett vicsor lt ki, ahogy lebukott a lrl.
Meg sem fordult a fejben, hogy elengedje a korbcsot..
A kard a mellkasnl nyrsalta fel. Zavartan hrgtt a porban, szjbl vr buzgott a fldre.
Onnell egy szempillantsnyi idre mg valami sznalomflt is rzett - lepdtt mg ezen a
legjobban -, azutn ellpett mellle. Hagyta, hadd remegjen utolskat a koszban.
Behunyta szemt, hogy elhessegesse az emlket. Amikor kinyitotta, Ghobast ltta maga eltt a tz
tlfeln, mgtte tgra nylt szem szkevnyek, Nagyot shajtott.
- Kszljetek, Ghobas! Szedj ssze mindenkit, addig n vltok nhny szt Kherralassal: Indulnunk
kell, leszllt az j, a hatr messze, lelmnk nincs.
Arrbb ciblta a flelfet, hogy a szedelzkdk ne rthessk a szavukat. A feje zsongott, a szavai
remegtek: Ghobas beszde mindjrt ms sznnel festett meg mindent. Egyedl meneklni? Szzak vrnak
r s a kardra. Magukra hagyni ket? Elvinni a. maradk remnyt is, hogy valaha mg jobb lesz.
Megteheti egyltaln? Mirt is ne? A kard t vlasztotta.
De mit akar ez a fegyver? s mirt port t akarja?

- Megrltl, Kherralas? Mirt beszltl ezeknek a kardrl? Mit akartl vele? Hogy elevenen
megnyzzanak rte, ha kiderl?
- Nem derlt ki, s ez a legfontosabb - prblta egy legyintssel letudni a dolgot a flelf. - Klnben
is, ki mondta volna el? A toroniak? A szemket sem merik felemelni, ha egy Verdesstur-fle llat a
kzelkbe merszkedik. A tbbiek? Ht nem rted? Remnyt adtl nekik s k hlsak ezrt. Mit
gondolsz, mirt alhattl mindig a nagykunyhban a parzs mellet? Mer vletlensgbl? Onnell levegrt
kapkodott.
- De mgis... hogyan... hogyan kpzelted, te rlt?
- Ugye te sem hiszed, hogy addik mg egyszer olyan alkalom; mint a tegnapi?
- s ha igen?
- Trj szhez: csak ennyi kellett, hogy kirobbanjon a lzads. Abban remnykedtem, hogy egy nap
betelik a pohr, hogy alkalmunk lesz egyszerre belevgni. Csak a vezet hinyzott, aki mg odallhattak
volna, de most... Tid a Lymassarok kardja, Onnell, ezt ne feledd!
- n...
- Ne ezzel foglalkozz! Minden a legnagyobb rendben, nem derlt ki semmi, Verdessturkat
levgtuk. Pontosabban te egymagad. Vagy a kard. Nekem desmindegy; gyztnk, s szabad az t
szaknak.
- Lzadst szerveztl, Kherralas, ha nem bnt, hogy figyelmeztetlek -. mondta halkan Onnell. = s
engem tettl meg a vezetjnek, anlkl, hogy tudtam volna rla. Mi van, ha nem vllalom?
- Ez sem rdekel, hogy szinte legyek. Fogd a kardot s menjnk a hegyeknek! Egy ht alatt
trnk.
Az a fny a szemben.
- s ezekkel mi lesz, te bolond? - emelte fel a hangjt Onnell. - Ezek miattam szktek meg, miattam
vllaltk akr a hallt is.:.
- Vagy a kard, vagy a szabadsg miatt - hzta el a szjt a flelf. - Ha ez zavar, add oda nekik, s
gyere velem:
- Te megrltl! - Onnellnek komoly erfesztsbe kerlt, hogy ne kiabljon. - Te tkletesen
megrltl! Nem hagyhatom ket magukra ezek utn... s ezt te intzted el nekem.
- Ahogy gondolod - mormolta Kherralas.
Csend. Csak a haldokl tz pattogott a httrben.
- Olyan vagy te is, mint a toroniak - mondta vgl Onnell.
Kherralas kzelebb lpett, arcn srtdtt grimasz.
- Ezt vondd vissza azonnal!
- Mirt? Ht nem hazudtl ezeknek az embereknek, csak hogy hasznot hzz belle? Nem hitegetted
ket mindenfle meskkel?
- Ezek nem mesk, Onnell! - A flelf szem fekete bogr, lehellete bodzavirg. - s most
mindannyian szabadok vagyunk.
- s az a zavaros magyarzkods a kardrl, hogy n lennk valamifle Vlasztott? Meg az az tok?
- Elhittk, s ert mertettek belle. Taln baj, hogy olyan trsakat kaptl, akik vakon mennek
utnad?
- Igenis baj. Mi van akkor, ha mltatlan vagyok r? Ha csak a hallba vezetem ket?
- gy ht inkbb visszamennl az ltetvnyre? Elfelejtend, hogy legalbb megprbltad?
- Nem errl van sz, tudod jl.
- Igenis errl van sz! Errl szl ez az egsz nyomorult prblkozs! Ha vezet kell nekik, ht itt
van egy. Te vagy a kard, nekem mindegy. ~ s gretk. Te pedig azt gred nekik, amire a legjobban
vgynak.
- s k jttek - mlzott el Onnell.
- Jttek - hagyta r a flelf.
Hossz ideig hallgattak. Onnell trte meg vgl a csendet:
- Egyetlen dologra vlaszolj nekem, Kherralas. Te hiszel ebben a kardban? Hogy a Lymassarok?
Hogy varzsereje van? Hogy ezzel gyzhetnk?
- Bolond lennk,. ha nem hinnk. Magam lttam: hrmat brtl le vele, s mg csak meg sem srltl
kzben.

- Akkor kitartasz mellettem - simtott vgig a korbcsmars helyn Onnell. - Elfogadod, amit tenni
akarok? Amit a kard sg nekem?
A flelf tndni ltszott.
- Vagy velem s a karddal tartasz, vagy mehetsz a magad tjn. Egyedl - tette hozz Onnell. Megrdemelnd.
Kherralas shajtott.
- Egyedl nem fog sikerlni - mart rajta egy utolst Onnell.
- Veled megyek.
- Dicssg lesz akkor a rszed - mosolyodott el Onnell, ahogy csak a hadvezreknek van joga.
Mintha hirtelen rettenetes tehertl szabadult volna meg. - Dicssg.
gy esett, hogy msnap rajtatttek a khebraki kfejtn, s megltk az t felgyelt. Szztizenten
csatlakoztak hozzjuk, s elhoztk az sszes lelmet, amit talltak. Kt nap mlva a detremyssini, azutn
az arhulapsysi kbnya kvetkezett.
Majd ma reggel megtkztek a toroniak seregvel. Csoda? Isteni akarat? Mindennl rosszabb trfa?
gy szrtk szt a fegyveres rmdit, akrha magokat vetnnek a rossz fldbe.
Onnell ismt a kardra pillantott. Aztn a messzesgbe. Odalent a vlgyben az ezerszn lombfelhk
megllthatatlanul kavarogtak, a szelek akarata szerint:

8
Mr legalbb ktezren voltak, mire a szorossal szemkzti dombflesgen tbort tttek. Jttek
mindenhonnan, ahov csak elrt a lzads hangja. A felgyelk tehetetlennek bizonyultak, s csak nhny
helyen sikerlt vrbefojtani a ktsgbeesett prblkozsokat. Nagy hes horda gylekezett ht a Dwyll
Uni hatrnl. Szemben a Dereshegy hgja, palackknt sszeszkl torkban a regitori sereg volt a
dug:
Hadvezri stornak igazn nem volt nevezhet az a piszkos ponyva, amit kt nyeszlett vrsfeny
kz lltottak fel. ten ldgltek alatta, mellettk kialvflben lv tzparzs.
Onnell, kezt mellkasn sszekulcsolva, Issir, a dwoon ris, akit hazja kzelsge mrhetetlen
rvel ruhzott fel, Kherralas, a flelf, kiss egykedv arckifejezssel, Ghobas, aki folyton tancsokkal
ltta el Onnellt, hisz nmi tapasztalata mr volt a lzad obsorokkal kapcsolatban: szgyenblyege
mindennl inkbb feljogostotta erre, s Matachil, egy erv ermvsz, aki az arhulapsysi kfejtben
csatlakozott hozzjuk. No s persze a kard. Csndben, talnyosan csillogott. Hogy hallott-e, ltott-e
mindent? Onnell nha mr gy rezte, igen.
- Mi lett azokkal, akik kifosztottk azt a kis ltetvnyt? - krdezte Onnell Ghobastl.
- Elzavartuk ket, akaratod szerint - felelt a kopasz. Onnell elhzta a szjt. Mg ez sem igazn a
kedve szerint trtnt, de miutn Ghobas azt javasolta, elrettent pldaknt vgezzk ki ket, inkbb erre a
megoldsra szavazott. Csndben blintott ht, s megigaztotta lben a kardot. Matachik fel fordult.
- s mi van a maradk lelemmel?
- Vzben nem szklkdnk, azt mertettnk magunknak eleget, mg a forrsoknl. Hanem minden
ms elfogyott. Ma este mrtk ki az utols adagokat, amit a kfejtbl el tudtunk hozni.
Onnan pedig elhoztak mindent, erre Onnell jl emlkezett.
- Brhogy legyen is, holnapra vge - szlalt meg Kherralas.
Ezzel nem szllt vitba senki.
- Ha itt vgeztnk, mindannyian lementek a csapataitokhoz - rendelkezett Onnell. Nem szvesen
vette fel ezt a parancsolgat stlust, de Kherralas hamar meggyzte,. hogy itt erre lesz szksg. Elmondjtok nekik, mire lehet szmtani: holnap reggel megtkznk. Nem megynk eljk, mert a
lovasaikkal sztmorzsolnnak. Vannak mr annyira dhsek, hogy neknk essenek. Fel fognak jnni ide.
Legyzzk ket is, s megszerezzk a kszleteiket. Mondjtok meg az embereknek, hogy holnap mr a
toroniak ebdjt esszk.
Mosolyogva blintottak, csak Kherralas szja sarkban sttlett cinikus fintor.
_- s ha este tmadnak? - vetette fel Issir. Onnell megvonta a vllt.

- Figyelnk. Ennl tbbet nem tehetnk. - Megkszrlte a torkt. - Azonkivl szeretnm, ha


mindenki tudn, hogy nem kell velem maradnia: A toroniak nem fognak kivgezni mindenkit, aki
visszatr az ltetvnyre. Ennyi munkaert egyszeren nem nlklzhetnek.
Egy pillanatra Ghobas szgyenbillogjra tvedt ~ tekintete: A kopasz frfi elrtette a pillantst.
Srtdttsg bjklt a hangjban, amikor megszlalt. _
- Ugye nem gondolod, hogy ismt feladom? Te vagy a Vlasztott, tid a kard. Nem veszthetnk.
gy gondolja mindenki.
- Nem baj. Azrt csak mondjtok meg nekik. n nem fogok haragudni, ha visszafordulnak. Mi van a
feldertkkel? - fordult Onnell Kherralas fel.
A flelf megvonta a vllt.
- Mg nem jttek vissza, s alig hinnm, hogy napkel-. te eltt idernnek. Ha brmit is kidertenek
a Ktetrl, annak mr aligha ltjuk hasznt.
- Kldd azrt ket hozzm - mondta halkan Onnell. Nem bzott ugyan a kgytetovlsos toroniban
s nvtelen gazdi zenetben, de hosszas tprengs utn gy dnttt, sok vesztenivaljuk nem akad, ha
legalbb megprbljk. Felderti tbb-kevsb altmasztottk mindazt, amit a toroni mondott, s mert
a Dereshegy hgja amgy is kzelebb esett, itt vertek ht tbort, ide gyjtttk a krnyk sszes
lzongjt.
Furcsa volt gy gondolni rjuk, mint fanatikus harcosokra, akik minden parancsnak
engedelmeskednek, de
Onnell knytelen volt tapasztalni, hogy gy van. Ha felbukkant valahol, azonnal kr gyltek, hogy
legalbb egy pillantst vethessenek r vagy a kardjra, hogy gy rintssel erstsk magukat a vgs
sszecsaps eltt. Vlasztott?
Kezdetben csak a fejt csvlta, ha innen-onnan felharsant a tmegbl, de most mr flig-meddig
maga is hitte, s vlaszul a kardot emelte magasba, amerre jrt.
s hittek neki, pedig hitt bennk, a kardban, a csodavrosban.
- Lehet, hogy ez az utols jszaknk egytt - szlalt meg, mikor mr terhesnek rezte a csndet. - A
lelkem tiszta, s a tietek is az lehet. Brhogy is lesz holnap, elmondhatjtok, hogy mindent megtettetek.
Csnd. Csak a ponyvt emelgette a hideg szl.
- Most pedig menjetek, s pihenjtek ki magatokat! A mi napunk virrad nhny ra mlva, s nem
akarom, hogy ne velem lsstok.
Halkan blintottak, s felciheldtek. Issir vatoskodott csak kzelebb.
- Legyzzk ket, ugye, Onnell?
Amaz csak elmosolyodott s felemelte a kardot.
- Nincs ms vlasztsunk.
Meggred? Onnell kemnyen a szembe nzett:
- Meggrem - mondta. - Ha a Vlasztott szava brmit is r neked.
A dwoon arcn szlesre szaladt a mosoly. Meghajolt, s kisietett a tbbiek utn az jszakba. v
Onnell hosszan bmult utnuk. Legszvesebben leharapta volna a nyelvt.

9
Csak tvenen hagytk el reggelre a tbort. Jobbra toroni obsorok, de ht k amgy sem nagyon
tudtk lerzni a szzadves hagyomnyokat: Akkor is a fldre vetettk magukat, ha Issirt vagy Kherralast
lttk kzeledni.
Brmiknt is ripakodtak rjuk. Taln fel sem fogtk, mirl van sz. A feldertk nem sok j hrt
hoztak.
- A Ktetrl visszavonultak a csapatok - mondta az egyik, amikor hajnalban Onnell el lltak.
Szles ll tiadlani volt, hajban avar s nmi sr: - Hogy a sziklk kztt rejtzik-e valaki, azt nem
tudtuk kiderteni, nem rtnk volna vissza a gyzelemre. - Csorba mosoly.
- Szval van egy tjr a kt hg kztt - jegyezte meg Onnell. Keser volt a nyl a szjban.
- Valsznleg - felelte a msik, egy ravasz szem gianagi. - Alighanem kifigyeltk, hogy erre
tartunk, s minden erejket ide vontk ssze.

- Ksznm. - Onnell a szemkzti szorosra, a csendes prba burkolz csapatokra nzett.


Mgiscsak hazudott a kgytetovlsos frfi. Vagy mgsem? Brhogyan is, estre okosabbak lesznek.
A kt feldert mg mindig ott lldoglt.
- Elmehettek, ha nincs ms.
Azok vigyorogva hajoltak meg, s elsiettek az bredez tbor irnyba.
- Issirt s Kherralast kertstek el! - fordult a hta mgtt gubbaszt Ghobashoz Onnell. Az csak
biccentett s elsntiklt.
A toroniak kt ra mlva indultak meg. Nem tudtak mr tovbb vrni, vagy csak a szmoknak
leginkbb megfelel rra vrtak - Onnell nem tudta, de nem is rdekelte. Emberei mr bestk magukat
a domb oldalba, csak a fejeket ltta megmoccanni a sziklk kztt. Idegesen nyelt egyet.
- Elg sokan vannak - jegyezte meg Kherralas. Sokan.
Csendben figyeltk, mint kgyznak el a toroniak a szorosbl. Mintha nem akart volna vgetrni a
hadoszlop. Elttk hatalmas zszlk, szneik rikt foltok a termketlen szikln. A bgyadt nap aclon
csillant. Temrdek aclon.
- Beszlj hozzjuk - szlalt meg halkan Kherralas. Flnek.
- n is flek - mondta volna legszvesebben Onnell, de csak blintott. Hatrozott lptekkel stlt ki
egy komor sziklra, kivonta a kardot s onnan kiltott fel. Hangja kgrgetegknt hmplygtt vgig a
domboldalon.
- Katonk! - svlttte: Maga is meglepdtt, mennyi er van a hangjban. A kard tette volna? A
ktsgbeess? - Mindannyian emlkeztek, mit hagytunk magunk mgtt! s mindannyian ltjtok azt is,
mi van elttnk! Azt pedig tudjtok, milyen ersek is vagyunk. Nem mi vertk szt azt a sereget kt
nappal ezeltt? Nem mi trtk szt a kfejtk lncait?
Egyre ersd, lelkes ordtozst hozott fele' a szl. s aclszagot. s hallszagot.
- Ezek itt elttnk csak emberek, akr mi magunk. Sztroppantjuk ket, s utna mink az, amit
mindannyian vrunk: a szabadsg!
Akr a visszhang, gy kelt letre ez a sz odalent.
- Nem grhetek semmit, mert magam s a kard mindezt nem intzhetjk el. De nektek is vannak
kardjaitok, s szvetekben oly elszntsg, hogy seregeinket a poklok kapui sem llthatjk meg!
Magasba lkte a kardot, gy hallgatta az rmmmorban sz emberek diadalittas vltzst. Akr
valami szobor. Egy kyr pietor szobra.
Lngcsapsokkal perzseltk fel az els sorokat, mire a toroni hadoszlop a domb tvbe rt. Kyr
csatamgusok lehettek valahol a szorosban, esetleg a kgyisten papjai. Szembnt fst csavarodott el
odalentrl, az gk ordtozsa. A sr fekete fellegeknek mg idejk sem volt sztszakadni, mr
keresztltrtek szakadt ftylain a toroni katonk:
Mellvrtjk aclkk villans, pajzsaikon lngszn kimrk.
- Utnam! - ordtott Onnell, s rohanni kezdett a sziklkon lefel. Mg hallotta, hogy Kherralas,
Issir s a tbbiek is szjukra kapjk a szavt, de nemigen akadt ideje, hogy ezen morfondrozzon. Tz
lps. Tizent.
Toroniak akaratos vicsora a sisakok mlyn, fsttl szrke fogak, a pengken vr.
Huszont lps.
Egy nagyobb, elrenyl sziklrl vetette magt a forgatagba. Krltte felvltttek az emberei.
Az els katont szinte kettvgta. Csak a dbbent arcot ltta, az ertlen, fel sem emelked kart.
Alighanem hre klt odat is, mifle acsarg vad vezeti az obsorokat, mert eltisztultak elle: Ktfell
irtztat csatazaj hasogatta a flt. Fmsikoly, vrbeflt emberi ordtsok.
Krlkaszlt karddal s elrelpett az egyre terjed fstbe.
Hatalmas toroni kerlt el. Kereste vagy sem, a szemben diadalmas fny villant.. Sisakjn vrvrs
forg, kezben iszamos kard.
Onnell felje sjtott. Gyors volt a riposzt s fjdalmas. Mg ki sem hamvadtak a kardok verte
szikrk, a toroni mr mellette volt. A kard markolata klknt vgott Onnell gyomrba, az aclsisak az
orrt zzta szt.
Felnygni sem volt ereje.
A kardmarkolat msodik csapsa a halntkt rte. Hang nlkl rogyott a vres sziklra..

10
A tartomny regitora magas tmlj trnszken ldglt. Eltte kt ember magas cmerlndzsa.
Ktfell hatalmas zszlk lengedeztek bgyadtan, rajtuk vicsorg szrnyetegek, htul Morgena
holldszes lobogi. si ellenfelnek, Sogronnak nem jutott hely mellettk.
Udvaroncok s talpnyalk, vres kardot markol nagyurak flkarja. Keser fstszag terjengett
mindenfell; mg a rz hromlbakba szrt illatszerek sem tudtk elnyomni a bzt.
Onnellt a trnustl hat lpsre lktk a fldre. Arca egyetlen vrrel festett folt, kezei a hta mgtt
megktve. A kard a lbai eltt hevert.
A regitor komtosan intett.
- Hozztok ide a kardot! - Hossz krm kezei elvesztek a tengerkk dreggis selyemhullmaiban,
fehr haja, akr egy msik selyemkltemny.
Kt pietor ugrott azonnal a szra, kszsggel s nem csekly tisztelettel emeltk fl Onnell
fegyvert. A regitor el emeltk. Az kedvtelve, igazi szakrt mdjn nylt rte.
- Lymassar! - emelte meg a hangjt. Nem nzett htra, akkor is tudta, hogy a sorfalat ll Hzak
harcosai elreengedik a dlre elterl uradalmak els embert. Magas, vkony frfi lpett el a szra.
Csatavrtje makultlan, pnclkesztyjn hrom gyr. Hszn hajt tarkjrl elrelendtette, gy
trdepelt a regitor trnusa mell.
- Ht itt a kardod - nyugtzta az rkezst amaz, rozsdavrs arcfestsn babrlva. - Br alighanem
msra szmtottl. - vatosan megemelte a kardot, a slyozst, a kllemt brlta. - Kitn munka, az
ezertszz v eltti Khamyssi Hz mhelybl. Taln maga Erjabhyr mester kezt dicsri. Makultlan,
sem id, sem ms fegyver nem fogott rajta. Mginak azonban nyoma sincs. Soha nem is volt. Nem ezt a
kardot kerested, Lymassar, de a gyzelem emlkre megtarthatod.
Knnyed mozdulattal nyjtotta a jobbjn llnak a fegyvert, s felllt a trnusbl. Komtos
mozdulatokkal stlt az eltte trdepl Onnellhez. Az nem sttte le a szemt, mltsggal felemelkedve
bmulta a csszri szval nevezett helytartt.
Az egyik pietor bele akart rgni, hogy tisztessgre tantsa, de a regitor intett, s katona
meghunyszkodott.
- Ht te volnl az - mondta halkan a kyr. Onnell sszeszortotta a szjt. Vres szemeivel a
rozsdaszn kombkomokkal krberajzolt pillantst kereste.
- Sajnlom, hogy nem sikerlt - sziszegte nagy knnal. - Tged hagytalak volna utoljra...
- Meglehet - vlaszolt a regitor. Mg utoljra vgigmrte, s Onnell dbbenten vette szre a fak
szemek mlyn felcsillan tiszteletet.
- Hozztok a lovamat! - intett a regitor, s eltpte tekintett a fogolytl. Megfordult, s kvetkez
szavait mr a lgi parancsnoknak intzte: - A pietor torkt te magad vgd el, a tbbi vezrt hzztok
karba!
Kemny- lptekkel stlt a lovig. Fellendlt, s mg egy pillanatra visszanzett a trdeplre. Ajka
rozsdavrs vons. Sz nlkl megfordtotta lovt, s ellptetett a pietorok sztnyl sorai kztt.