You are on page 1of 15

Jan van den Boomen

stkslng

1
Nem egyszer vihar volt, ezt mindannyian tudtk. Az gyermekjtknak tnt volna emellett,
faprgetty kavarta szellnek. Mert mifle vihar az, amelyik fkkal doblzik, olyan porfelleget kavar,
ami a brkit lednt a lbrl, s ha mg ez sem lenne elegend, minden porszem mell ksknt vg
vzpermetet fagyaszt, mert az escseppeknek mr arra sem maradt elegend erejk, hogy egyben
maradjanak.
Volt ugyan nv, amit hasznlhattak volna, de egyikk sem merte a szjra venni, pedig lttk a
tbbiek szemn, hogy taln ez az, ez lehet ahhoz mrhet. s ez semmi jt nem jelentett.
Mert azt a vihart, a Frgeteget maga Urria kavarta annak idejn, amikor megharagudott az elfek
npre, s szerteszrta ket a ltez vilgok mindegyikn. gy lehet, most sem a kedvre cselekedtek.
Most is ideeresztette annak a frgetegnek egy darabkjt.
Hallgattak ht, egymsba kapaszkodva, s csak idnknt mertek felpillantani, hogy lssk
csillapszik-e a mindensg haragja. Hogy lssk a tbbiek szemeit. Hogy meggyzdjenek rla, lnek-e
mg.
ltek, s Ifhiass nem tudta eldnteni, hogy bntetsl kaptk ezt osztlyrszl, hogy
megismerhessk mi is az az igazi knszenveds, vagy ppen ellenkezleg, ez a legnagyobb kegy, amire
mg valaha is szmthatnak... hisz legalbb az letk megmaradt.
Meglehet azrt, hogy egyszer majd mindent helyrehozhassanak.
Ha marad valami egyltaln a vilgbl, amit mg rdemes lesz megjavtani.
Hallani ugyan semmit sem hallott a tombolstl, de azt rezte, hogy a varzs gyengl.
Feltpszkodott.
A vltozatlannak bvlt valsg kicsiny gmbje recsegett s hullmzott krlttk. szaki feln
roppant fkbl hordott ssze torlaszt a vgtlet. Csonkra tpzott gaik olyan keservesen rzkdtak,
hogy Ifhiass szve is belesajdult. Legalbb a srsukat nem hallotta a tombolstl s ezrt hls volt.
Leveleiket vesztett gak vertk a viharbl kiszaggatott menedk mgia emelte falait, s ha azok nem is
tudtak beszremleni a gyengl vdelmen, megtette ezt a por s a vz. Srcseppek potyogtak gyorsul
temben a bent kucorg elfekre, barna knnycskokat mosva a koszos vrteken. A lthatatlan falak tbb
helyen is meglazultak, repedseiket erszakos kezekkel feszegettk a hallrl ordt szelek. Nyomukban
keser szag huzat ftylt, s villmok szaga szivrgott be.
Ifhiass mly levegt vett, s megprblta sszerendezgetni megmaradt mgijt. A csontjai is
belesajdultak. Nem gy kpzeltk a vgt. Egyltaln nem gy. Taln egy sem akadt volna kzttk,
akinek ez megfordult a fejben. Mindannyian gy gondoltk, ha mr veszni kell, tegyk azt fegyverrel a
kzben, mgitl remeg szavakkal az ajkukon. m az aquirok - vagy valami kznys-korcs isten msknt rendelkezett. Piszkoslila szeleket kavart, villmokbl sztt az gboltra koszort, porral s srral
rasztva el a vilgot.
lfhiass izmai rendezetlen rngsokkal vlaszoltak az ergyjtsre, orrbl vr. szivrgott gyenge
szjra. Mgis kimondta a szavakat.
Csillagfnnyel szikrzott fel nmaguk emelte brtnk, kizrva a keser huzatot, a csepeg
srpettyeket, s valamit a tombols vltzsbl is.
De a gondolataikkal, az emlkeikkel nem tudott mit kezdeni, azok ott kucorogtak kitartn elmik
falai mgtt, nem akartak elcsitulni egy pillanatra sem. Ifhiass nagyot shajtott, s jra szemgyre vette a
menedket. Ha nem is ers, egy j darabig csak kitart. Utna pedig...
Most mg azt sem bnta volna, ha nem lesz utna. Br az a knnyebb megolds lett volna. A
knnyebb s a dicstelenebb.
Ha elrontottl valamit, f am, ne nyugodj, mg helyre nem teszed azt!
Apja valami hasonlt mondott volna neki; ha most itt van, ha a Szrke Hegyen nem emszti el az az
aquir. S mit tudott volna neki vlaszolni?
Ezt helyretenni? Ugyan miknt? Ha a harcosaimat haza tudom vezetni; vagy legalbb a hgig e
jutunk, mr akkor boldog lehetek...
De ez nem lett volna vlasz, ezt Ifhiass is ugyanolyan jl tudta, minta tbbiek.

De tehettek msknt egyltaln? Volt taln vlasztsuk?


Az elf jl tudta, hogy elviekben a vlasz igen lenne. Csupn abban nem volt bizonyos, hogy ha
msknt cselekszenek, sikerrel jrnak-e.
Szomor arccal nzett a hborg gre, a hajknt szrnyal tintaszn fellegekre, a menedk tltsz
faln lecsorg piszkosbarna lre. Tudta ugyan, hogy valahol odakint kell lennie egy msik menedknek,
hogy valahol ott van kint a srkny is, de ltni semmit sem ltott. Ennyi ervel akr az gi kvt is
bmulhatta volna, a csillagok kztt hajz stkst.
Uszlya ezst por, fejn szikrakorona. Ifhiass visszakucorodott a tbbiek kz.

2
Az gi haj, amivel rkeztek, gynyr volt. Gynyr s ers. Nem is lehetett msmilyen: ez illett
a Herceghez, s ha a Tesseri Erdk nem maguk ajnljk fel, bizonyosan megtette volna ms. Nem mintha
Umhian kvetelz vagy tlsgosan kevly lett volna. Mindenki tudta - maga is -, hogy ez a haj jr
neki. Mlt kecsessghez, lelkhez, a szellkhz, amik sszekcoljk az eget. S nem utols sorban olyan
haj volt, ami ellenszeglhetett az aquirok Terdt Tancsnak. Azoknak az gi jrmveknek, melyeket ez a
frtelem kptt az egekre.
Ellenfl lehetett, amilyen maga a Nevet Herceg is volt.
Ifhiass nem tudta pontosan, merre is jrnak, de nem rdekelte klnsebben. A lnyeggel tisztban
volt: hamarosan olyan fldek felett szllnak majd, melyek az aquirok uralma al tartoznak, s ha nem is,
a nagator, a hajval egytt l, flig-meddig sszentt kormnyos bizonyosan tudja, hov vezet az t.
Megsgtk neki a szelek. A csillagok. Maga a haj. Az orrban ldglt, a csipksre faragott teraszok
egyikn. Onnan nzte, mint suhan el lbai alatt a tj. Sttzld dombok vgelthatalan sora, csak a folyk
hznak kacskarings ezst csiganyomot kzjk. Fenyvesek mlyzld foltjai, azokat festi mg sttebbre
az gen rohangl fellegek rnyka..
s a haj. Mltsgteljes lasssggal szott alattuk, vatosan terjesztette ki hatalmt sorra vgig a
dombokon, hogy azutn visszahzdjon megint, amiknt azt a haj jrsa megkvnta.
Apr ptty kvette a roppant rnyk araszolst odalent a bokrokkal s fenyvesekkel hintett
felsznen. Egy msik rnyk: Mretben nyomba sem rhetett a haj vetette sttnek, mgis volt olyan
fontos, mint amaz. S lfhiass ezt legalbb olyan jl tudta, mint brki ms a csipkefaragsos fedlzeteken.
Mert az az baljs folt tbb volt, mint nyugtalant. Az elf harcos - s gyantotta, ezzel nincs egyedl a
vitorlson - idrl-idre kihajolt a korlton, hogy lssa, meg van-e mg az apr kolonc.
Megvolt: Kkre kovcsoltlncon lgott a tatrl. Kalit egy klnleges vadnak. A lakjt nem
lthattk: sttsget bvltek r, s vgestelen lomba ringattk mgikus dalaikkal. Mindenki jobban jrt
gy. k nyugodtabbak lehettek, s az aquir sem prblgatta az erejt odabent. Elegend volt csupn az
lmait megcsapolni, az mindennl pontosabban mutatta az utat a cl fel.
Ifhiass nem hallotta a lpteket - egyszeren megrezte, hogy valaki kzelt. Magas, ezsthaj elf
volt az, lepkeknny pnclt, egyenes kardokat viselt. A szl vkony kgykk rngatta szt a hajt, arcn
tisztelet s kvncsisg elegye.
- Parancsnok, a Herceg ltni kvn.
Ifhiass felllt, borostyn szemeit a msikra vetette:
- Hol van?
- Most fejezte be a frdjt a bels medencnl - vlaszolt a krdezett.
Ifhiass kurtn biccentett, s elsietett mellette. A kagylszn vitorlkba ersebb szl feszlt, a
ktlzet - akr valamely eztszlbl sztt pkfonl - j dalba kezdett.
Nyugtalant rzs volt a napfnyrl, a szabad levegrl leereszkedni a haj belsejbe. A
lehetsgekhez mrten szellsre, knyelmesre ptettk, de hogy felvehesse a versenyt az aquirok hasonl
jrmveivel, az elfeknek mgis nmi engedmnyeket kellett tennik. Kecses bordk hajoltak fljk;
ersebbek brmifle aclnl. Oldalukbl gak sarjadtak, levllel zldell csoda mindahny. A terem
kzepn medence. Mvi volt, csakgy, mint minden ms a hajn, de mgis tbb a sem minl. A Herceg
ennek a partjn szrtkozott keskeny krtkn levezetett napfnyben.
- Ifhiass parancsnok - mosolygott fel. Hercegem?

- Hamarosan szksgem lesz rd - mondta Nevet Umhian, s felllt a gykrkerevetrl. Most


egyltaln nem tnt hsnek: kznsges, napfrdz elf volt csupn, s Ifhiass egy darabig azon
gondolkodott, helynval-e ez. Azutn vgigpillantott a Hercegen, s elszgyellte magt. Hogyan is
gondolhatta, hogy egy kzlk valval akadt dolga? Ha a viselkedse nem is, a Herceg testt bort hegek
minden msnl kesebben mutattk, hogy nem egy egyszer harcos. Minden sebeslshez egy-egy
monda vagy dal tartozott - Ifhiass maga is ismerte majdnem az sszeset, hallhatta ppen eleget gyermekkorban a csaldtl.
A bokjt s lbait bort karmolsok: Beritter l bilincsei, az aquir, akivel a Szeles Htsgon
kzdtt meg. A hasfalt rzss marokkal sszeszort hegtenger: az agyarszipoly, ami a lelkt akarta
elemszteni, de vgl kudarcot vallott. A vrs rajzolat a htn, akrha szvak festettk volna meg
bborral hst a br alatt: esztendk nyoma, amit a Knnytelen reg kristlygmbjbe zrva tlttt. Szz
s szz kisebb nagyobb forrads: megannyi gyilkos kzdelem s tkzet.
- De nemcsak rd, Oquicorra is. - A Nevet Herceg selyemkpnyeget kertett maga kr, zldet,
akr a hrsak tavasszal, s visszazttyent a gykrkerevetre. Lttad mostanban?
- Reggel indult elre, azt grte, napkzpre visszar. Ha akarod, elszltom.. Nem fontos legyintett a Herceg. - Szzadvek ta harcolok srkny driqokkal vllvetve, - de mg most sem tudnm
megmondani, mikrt vlaszolna,. ha anlkl utastanm, hogy maga azt fontosnak tln. Hagyjuk, majd
visszajn. _
- Kzelednk, Hercegem? _
- Igen - pillantott fel Umhian. - A nagator s az lomlt is ezt mondja. Ha pedig Ekrim Ekraram
csatlsa a lnc vgn errl lmodik, sajnos ebben sem ktelkedhetnk. Azt hiszem magul a fldek vannak
r hatssal; taln mg azt is tudja, hol lehetnk.
-1Vlilyen messze vagyunk?
- Nem tudom pontosan. De gyantom, holnap estre mr fel kell vennnk az lcnkat, ha azt
akarjuk, hogy Ekrim Ekraram vrosa ne vegyen szre bennnket. Ifhiass nem mondott semmit a
gondolkod vrossal kapcsolatban. Ha valakinek, Nevet Umhiannak elhitte; hogy ltezik ilyesmi is. Krlek, ha Oquicorr megrkezik, jelezd nekem, s akkor szlok mindketttkkel.
- gy lesz, hercegem-- hajolt meg Ifhiass, s kihtrlt a terembl. Nevet Unhiam mr nem figyelt
r: madrdalt bvlt magnak, s hunyt. szemmel hallgatta a gykrkerevetrl.

3
Mindhrom hold fennen ragyogott, amikor az aquirok hajja a vros fl rkezett. A vrs arrafel,
amerrl a nap kel majd fel - vres sarl a felhkig kapkod morzsalktornyok mgtt -, a kk mr alig
ltszott, hasas flgmbjt a vrost lel szirtek rejtegettk; az ezst mind fltt, majdnem kitelt mr,
szakadozott fellegekbl gyjttt maga kr ftylat.
Az aquir nagyr ez utbbit figyelte; arckifejezsbl ha egyltaln arcnak s kifejezsnek lehet ezt
nevezni csak a sajtjai olvashattak volna ki valamit. k pedig kevesen voltak. Taln tizenten, maga sem
emlkezett r pontosan. Nem is rtk kzdtt, s azt sem merte volna lltani, hogy a tbbi sfajrt, akiket
ellensgeik - srknyok vagy elfek, egyre megy - csakis aquirokknt voltak hajlandk emlegetni.
Ha volt is bennk valami kzs, azt az effle fajzatoknak ksznhettk. Nem csak azrt, mert gondolkods nlkl sszemostk a sok si, bszke npet, de azrt is, mert folytonos nyzsgskkel s
akadkoskodsaikkal vgl sikerlt nekik az, ami nekik soha: a mos-quinek, sa-quaddok, askherrk,
mirquis-darhok, shi-krisek s a tbbiek sszefogtak. Hogy elmossk ezeket a jvevnyeket az tjukbl,
hogy ne glhassanak, ne szvetkezhessenek ellenk. Hogy ne nyzsgjenek annyit.
Ms krds, hogy akadt azrt nhny si npsg, akiket - noha az elfek szvesen emlegettk ket
aquirokknt - maga sosem nevezett volna gy. Nem voltak r mltk, nem akadt elegend hatalmuk.
Szolgk voltak semmi tbb.
Akr ez a vros.
Akr a laki... nhny kivtellel.
Itt is csak egy akadt, akivel - ha nem is mrhette maghoz -, a nagyr szba llt: Ott llt az apr
fekete grngykbl letre. hvott morzsalktorony cscsn, szivacsos testn tsttt az ezsthold. Hams-

quir lehetett, vagy egy msik, mr-mr elfeledett faj tagja. A neve Gherrs, vagy valami hasonl. A nagyr
hasznt ltta, s nem bnta, ha valakitl rtelmes gondolatokat is hall.
A haj roppant tengermlyi szrnyeteg gyannt szott az jjeli gen a morzsalktornyok kztt,
lassan kzeltve ahhoz, amelyiken a vros ura llt. Aljrl mrfldhossz tapogatk sarjadtak, azokkal
simtotta vgig maga eltt az utat a nagator akaratbl. Vitorli immron nem remegtek, sszecsuktk
magukat, mint a virgok, melyek csak hajnaltjt bontjk ki szirmaikat, s az est eljttvel fzsan
sszehzdnak megint:
A nagyr haj orrba stlt, kezvel a korlt sarjad
vnyaira tmaszkodott, gy frkszte a morzsalktornyot. Ktsgkvl ez volt a legnagyobb mind
kzl: halkan remegett szz s szz trsa kztt. Ha gy parancsolja neki, taln meg is szlal, dvzl
lngokat kp az gre vagy valami mst cselekszik, amire szegnyes termszete lehetsget nyjt... de a
nagyr nem akarta ilyesfle semmisgekkel mlatni az idt.
Az gre pillantott, a csillagmiridok kztt pompz stksre.
Mg nem ks. St, a legalkalmasabb idben rkezett. Ha valamely fajtrsa ltja, mosolyt vlhetett
volna felderengeni roppant arcn, de nem volt itt egy sem, a szolgafajok vagy ez a Gherrs nev pedig
nehezen jttek volna r, min rvendezik.
Hogy mirt mosolygott, azt vgkpp ki nem tallhatta volna senki; aki mg a Terdt Tancs lelkeket
sszeolvaszt fajainak eszn is tljrt, bizonyos lehetett benne, hogy titka megmarad. Mg egy darabig.
Utna aligha akad szerzet az egsz vilgon, aki ne jhetne r. Ebben egszen bizonyos volt. Az ilyen titok
mr nem titok tbb, s a Nagyrnak esze gban sem volt, hogy tovbb rejtegesse terveit.
Ha mindenben sikerrel jr, maga a Tancs fog el jrulni, hogy ksznetet mondjon, s nem lehet
ktsges, hogy kit fognak kvetni azok az nfej fajzatok, ha tovbb folyna a hborsg.
Ismt az stksre pillantott. Igen. gy lesz j.
Elgedetten fordult a torony fel. Gherrs tisztelg pzban vrakozott, krltte selymes indkknt
gyrdtt ssze a homly.
A nagyr felkacagott.
Csillog szikrk zuhataga mltt a vros alant terpeszked tmegre.

4
Az elfek hajja hajnal tjkn rkezett a morzsalktornyokhoz. Nem hasonltott akkor mr semmire,
amit annak idejn harcosai szerettek benne. Ormtlan volt; inkbb erejt fitogtat, semmint kecses:
Fekete tapogatival az egyik toronyhoz szvta magt, akr valami nadly, s tintaszn fellegekt khgtt,
hogy tkletesen megtvessze az azonostsra elszivrg rpkpes, m klnsebb rtelem nlkli
szolgafajokat.
A bilincsben tartott aquir lmai alapjn formltk t,. az alapjn bvltek neki j formkat, gy
kapott j klst, zavaros szendergst. Ekkorra az elfek is aquirok voltak mr - legalbbis annak ltszottak,
egy kis rszk pedig valban azonoss vlt az ellensggel. gy akarta a Herceg, s ha akadtak is
vonakodk, egy pillanatig sem ktelkedett benne senki, helyes-e gy cselekednik.
- Mindannyian magunkhoz vesszk egy darabjt - mondta Nevet Umhian napszlltakor, mihelyt az
aquirok sziklaorszgnak hatrai feltnedeztek a lthatron. Valamennyien ott lltak a. legfels fedlzet
pilleknny gerendzatn. Ithiass s harcosai, Grimissalas kapitny s a hajsok, s ott volt maga
Oquicorr is; srknyformjt levetve: egy volt a Hercegt hallgat elfek kzl, csak a szemei vetettek
arany lngot. - Mert az lmai nem elegendek; ha ezekre hagyatkozunk, trsai gy tpnek szt bennnket,
akr csendet az gihbor.
Senki nem is pisszent. Nevet Umhian szlt hozzjuk, tizenkilenc hadjrat Hercege, a
Srknyszvetsg Hadura, aki driqokkal beszlt, akinek szavra leomlottak a Przsvidkek vdllsai.
Ha arra kri ket, messk el a nyakukat, azt is megtettk volna - pedig bizton tudtk, hogy akkor soha
nem kerlhetnek tbb istenk el. Urria tiltotta el tlk sajt letk kioltst, de a Herceg krte volna,
hogy tegyk meg. Mert ezt kvnja a hbor, ezt a Srknyszvetsg... m csak azt krt, egyenek az
aquirbl, akit indulsuk ta tart lomban vonszoltak a haj utn.

- Ha gy cseleksznk, rteni fogjuk ket. Nem jobban, mint z az erdt, de legalbb hibt nem
kvetnk el. Legalbb lesz egy rsznk, ami tltja rltsgeikt. S gy legyzhetjk magunkat. Le a
menekl nagyurat.
Taln ez volt az, ami vgkpp elsimtotta a lelkek viszolygst. Ha mondja, tnyleg gy lehet.
Hogyan msknt?
- lcnkat knny szvvel viseljk majd, mert legbell ugyan marni fog a fekete hs, de tudni
fogjuk, mirt tesszk, s nem riaszt majd akkor bennnket semmi, amit odakint tapasztalunk. Pedig riaszt
az, elhihetitek. Brkit rletbe hajszolhat, amit ott lt - tudom, hisz voltam mr ott. _
Ms sz nem hallatszott, csak az ezst pkfonl ddolsa, a kagylszn vitorlk moraja:.
- Nem mondom, hogy brki visszafordulhat, hisz tudom: azrt jttetek velem, hogy ott legyetek,
amikor a Terdt egyik nagyurt istene el kldjk. Ha van neki ilyen egyltaln, s nagy kevlysgkben
nem ldztk el ket maguktl. Nem mondom, hogy egyiktk is eldobhatja szjtl az aquir szvt, mert
tudom, hogy senki nem akar trsai gyilkosa lenni; tudom, hogy csak a legkivlbbak jttek el velem, s
hogy a lgkivlbbak vissza is fognak trni. Itt van ht a szv. Nyeljtek le, mint annak idejn Hinnia
tette, hogy Siena Boraliss segedelmvel legyrje az tokfattyakat. S majd visszaklenditek, ha kell, ahogy
tette egykoron: Ez a mi gyzelmnk zloga.
Ellpett a pajzs melll, amire a fogoly fekete gondolatait tertettk. Legbels lmait, zegzugos
elmje minden titkt. Hatvant rszre metlte egy kristlypengvel, s maga volt az els, aki a szjhoz
emelte az egyik cafatot. Fekete volt az, koromfekete, szinte tapints nlkli, mint egy felhdarab.
- A gyzelemrt - nzett harcosaira, s szjhoz emelte.
- A gyzelemrt -. visszhangozta Ifhiass, s gondolatban mg hozztette: terted, Hercegem. rted,
s kardod erejrt.
Kzelebb lpett a pajzshoz. Nevet Umhian rmosolygott.
- Brmelyiket, Ifhiass. Tudom, hogy ersebb vagy

5
A vros valban borzaszt volt.
A nap felkeltvel sr homlyt okdott az gre, beteges, vrszn derengst, hogy vja vagy rejtse az elfek nem tudtk eldnteni. De ott volt egy darab bennk Ekrim Ekraram szolgjbl, s ez a darab
elegend volt ahhoz, hogy ne essenek pnikba, hogy tudjk: a derengs nem rthat nekik. Hogy vigyz
rjuk.
Hogy biztonsgot nyjt.
Nem akartak tbbnek vagy nagyobbnak ltszani annl, ami mr magra vonja a figyelmet - kalmr
szolga-aquirok lettek ht. Ezz tette ket a varzs. Nem az idegen faj, hanem sajt npk varzsa:
Ifhiassnak knny szktt a szembe, hogy hatalmukat ilyen rettenetek letben tartsra kell hasznlniuk.
De a bvalak mkdtt, s ha szrnylkdtek is a tbbiek ltstl, a vros mg inkbb rettentette
ket; rvendeznik is kellett, hogy legalbb trsaik velk vannak.
s hogy a vros nem lt t az lcjukon.
Mert az borzalmas lett volna - tudtk, reztk mindannyian.
Kalmr szolga-aquirok lettek ht, hiszen az lmokbl tudtk, hogy ket szvesen ltjk, hogy nekik
- br klnbznek a vrostl s lakitl - nem eshet klnsebb bntdsuk. A Herceg mg nevetett is,
hogy ha ennyire msok lesznek, mint a tbbi szrnyszltt. Legalbb gond nlkl felismerik egymst, ha
megzavarodna a szvk.
Ifhiass nem kacagott: pontosan rezte, mire is gondol a Herceg. S br a tbbiek nevettek a trfn,
csak komoran mosolygott, s az aquir szv remegst figyelte odabent. Nem volt nehz elkpzelnie, amint
kacsokat ereszt az szvhez, hogy rtalmas lmaival megbolondtsa..
De ezen akkor mr kr volt gondolkozni, s Ifhiass nem is nagyon akart. Teljesen hibaval lett
volna most mr, ahogy harminct harcost htrahagyva a kalmraquirok serege lesorjzott a fedlzetrl.
A haj tapogatcspjain araszoltak vgig, mint a pondrk, a btrabbak kibontottk szrnyaikat, gy
vergdtek el a morzsalktorony tetejre. Fegyverek nem voltak nluk, de tudtk, hogy brmikor kardokat,
szigonyokat sarjaszthatnak testkbl a varzs akarata s sajt vgyaik szerint.

A Herceg rt elszr a toronyra. Krlbrlta az alacsony, beteg mennyboltot, a romlott fnyben


frd tornyokat, a lbuknl hullmz miazmt. Mintha megdobbant volna valami pumpl szv a lbuk
alatt.
- Ez l - suttogta Ifhiass.
Valjban nem szlt: szj nlkli fejvel, rng brvel nem is szlhatott. A gondolatait hallottk
meg a tbbiek, s gy vlaszolt a Herceg is:
- Semmin ne csodlkozz! - Azutn a tbbiekre figyelt, brszrnyait szlesre trva intett feljk. Induls!
Sztlanul kvettk a morzsalktorony belsejbe.
Mindannyian az aquir szvre figyeltek, a beteg gondolatokra, nehogy ruljuk legyen egy rossz
mozdulat.
A nagyr itt volt valahol, szrnyhajja a legnagyobb toronyhoz pnyvzva lebegett. t kell
megtallniuk, s mindannyian jl tudtl: ha Nevet Umhian vezeti ket, rbukkannak majd, s legendv
lesznek maguk is.
Elnyomtk ht a fekete gomolygst legbell, s kvettk a Herceget a sttsgbe.

6
Ekram Ekraram - ahogy az elfek az aquir nagyurat neveztk - elgedetten figyelte szolglit.
Gherrs j munkt vgzett, s fknt titokban. A trkpflesg pontosan mutatta a helyeket - ki tudja, mifle
lny irhjra rttk a torz rnkat olyan tintval, amit csak az szemk ltott. Kitertve fekdt elttk az
sszedolgozott brdarab, rajta kusza, fekete mintk halmaza. Gherrs sztlanul vrakozott a nagyr hta
mgtt. Amaz, mikor vgzett a szolgafajok ellenrzsvel, ismt a brdarabra sszpontostott.
- gy tnik, mindent jl intztl, Gherrs - dnnygte.
Megtisztelsz dicsreteddel, uram.
- A vrosok j helyen -sarjadtak, s fknt idben. Az gi kve csakhamar fljk r. Nagy erket
rngat magval.
- Magam nem rzem ezeket az erket, de hiba lenne ktelkednem nagyuram rzkeiben:
- Hiba lenne brmiben is ktelkedned - mordult a nagyr, hogy megremegett az irhatrkp. - Igenis
roppant erk gylekeznek ott fent, s n ott leszek, hogy a fkuszukba llhassak. Ki tudja honnan jnnek,
tri a csillagokat szipolyozzk ki. Honnan jnnek, mit akarnak... - mlzott egy darabig -...mindegy. n
tudom, mit akarok, s ez a fontos. Ksztsd el a hajmat! Minl hamarabb ott akarok lenni!
- Igenis, nagyr - hajbkolt Gherrs. - Magad is szemrevtelezheted, ha akarod; mr elkezdtem. az
elkszleteket.
Az aquir elgedetten mormogott. Lssuk ht - szuszogta.
Hatalmas, l csarnokokon vgtak t, remeg szelek htn utaztak, roppant alagutakon siklottak
felfel. Nem maradt idejk arra, hogy elunjk magukat.
A haj egy erkly mellett lebegett. Nem volt akkora, mint a szrnyeteg, amivel rkezett, nem volt
nagatora, de ez a nagyurat egy cseppet sem rdekelte. Neki csak az kellett, hogy cljhoz reptse, hogy
kicsiny legyen, hogy ne vessen nagy hullmokat semmifle trben s skon, brhonnan figyelik is. Tn
maga volt a nagator. Az sem rdekelte klnsebben. Nem bzott ugyan Gherrsben - nem volt szoksa
magn kvl brkiben is megbzni -, de sztnei azt sgtk, nem fog csaldni benne. Hogy a msik
flelembl vagy csodlatbl teljesti parancsait, mit sem szmtott: Jl dolgozott, s ez elegend volt.
Ezt bizonytotta a kis haj is, fehr tapogatival, halovny, alcsgg vitorlival.
- Szp - gcgte elgedetten a nagyr. - Szp lett, Gherrs. Br ez a legkevsb fontos nekem.
Egy pillanatra elhallgatott, gy figyelte az aprcska jrmvet. Vagy taln a szelekbe flelt bele, az
rnyakat szaglszta meg. A msik trelmesen hallgatott htul. A sttsget markolszta, abbl gyrt
homlylabdacsokat idegessgben.
- Nocsak, Hib - dnnygte. Hangjban meglepets. Utnam talltl, vagy amazok kldtek a
nyomomba?
- Nagyr? - lpett elbbre Gherrs, addig a hatrig, amit az illem s a biztonsgrzet mg
megengedett neki.

- Semmi -- mlzott a nagyr. - tulajdonkppen semmi. Habr... - Gherrs fel fordult, oplszn brn
kk repedsek gyrdtek. - Lenne egy msik feladatom is a szmodra.
Megtiszteltetsnek veszem.
- Inkbb vgezd el tisztessggel - intett a nagyr. Nem is oly rg volt egy szolglm. Eltnt, elmlt,
ki tudja. Hib a neve. Ha szerte kellett is foszlania, ht legyen. Ha vge, nem rdekel tbb... de most
mintha ismt itt lenne, s nem egszen az, aki volt. Mg az sem biztos, hogy l. De rzem, mert itt van.
Kvetett volna, hsggel, vagy valaki utnam kldte? Mindegy, de tudnom kell, mit akar. Mert itt van a
vrosban.
Gherrs sztlanul figyelte.
- rzem, s ez nyugtalant. Kertsd el nekem!
- Ha itt van a vrosban, megtallom. A hajra ne legyen gondod, nagyr. Magtl kszl el
nemsokra.
- Az nem is aggaszt. Csak ez a Hib. Hozd elm! nekelj neki, Gherrs, s eljn.
- gy lesz, Nagyr. Azonnal utnajrok.
- Nem. Ne azonnal. Most rgtn!
Gherrs meghajolt, s felszkkent egy toronyforma kiszgellsre. Szivacsos testt a homlyba
fesztette, hogy hirtelen ktakkornak rmlett, mint annakeltte, s feldalolt. Cspkarjai remegve
tncoltak krltte, szl kavarodott a lbainl.
Az nek pedig felrivallt a vros felett.

7
Mindannyian hallottk a hangot: a tornyok egyikrl szllt a magasba: Ha az eredeti valjukban
szl hozzjuk, alighanem kirzza ket a hideg, s betapasztjk a fleiket. gy azonban msknt trtnt.
Az a valami odabent szintn hallotta a dalt. Nem rt szndk mgia volt, br hatalmt lehetetlen
lett volna nem szrevenni. Hvott, csalogatott, titkos kamrkba, rekeszekbe nylt, azokban kavart meg
valamit.
Oquicorrt markolta meg elszr.
A srkny mr az elf testt sem kedvelte, erre a mostanira pedig egyenesen gyllettel gondolt.
Egyedl a Herceg kedvrt volt hajland felvenni, nehogy rulja legyen az elfeknek. Azt nem vllalta,
hogy a vroson kvl, biztonsgos tvolban vrja meg, mg visszatrnek. Bszke s nemes lny volt, aki
magrl is ekkpp gondolkodott. Az aquir szve ott legbell tbb fjdalmat okozott neki, mint azt valaha
is gondolni merte. Idegen gondolatokat kldtt felje, jtszott, incselkedett vele, sttsget eregetett
minden prusbl.
Oquicorr - pontosabban az a frmedvny, akinek most ltszott - megdermedt, amikor meghallotta az
aquir dalt. A tbbiek is megtorpanni ltszottak, de k legalbb mentek, araszoltak tovbb. m a srkny
lelkben valami felnevetett, s ez a kacags fjdalmasabb volt minden eddiginl, hiszen belle szlt, az
egyik rsze hahotzott. Sttebben minden csillagtalan jszaknl. Mrhetetlenl idegenl.
Az aquir testbe szortott srkny nekidlt az egyik falsarjadknak, hogy az felszisszent. Nem akart
kiltani: nem akart semmit, csak csillaptani azt a fekete kacsokkal burjnz kacagst legbell,
valamimd lakatot tenni a szjra. Panaszosan felnygtt.
A tbbiek mintha nem is hallottk volna.
Iflhiasst is meglepte a dolog. A Herceg jrsn ltta, hogy hallja, hogy nem brja kizrni a fejbl az
rlt dallamot.
Ha megzavarodna a szvnk, ugye, Hercegem?
- Az a valami legbell rngatzni kezdett, s Ifhiass most mr bizonyos volt benne, hogy valban
cspokat nveszt, hogy gomolyg rnyfelhket izzad magbl. Nagy levegt vett, s tovbb indult.
- Ersebbek vagyunk! - sugrozta mindenkinek Nevet Umhian, s htrafordult. Egy pillanatra
mind meglltak: A torony mg elg messze volt. Tlsgosan is messze, ha ez a dal tovbb szl. Asszonyaitok s gyermekeitek kpt lsstok inkbb, mindezt rekessztek ki a szvetek melll - szlt a
Herceg. - Hisz ti vagytok a legklnbek...
Egy pillanatra elakadt. Megltta Oquicorrt.

A srkny aquirteste egy hullmz falszersgnek dlt, csonka szrnyai kz hzott fejbl izz
aranyknt vilgoltak el a szemei. A srknyszemei. Azutn elhomlyosodott egy pillanatra minden, s
ismt az aquir volt ott egyedl. Rngott, remegett, de legyrte a belsejben dolgoz sttsget.
- Menjl, Herceg - morogta.
Igazn nem rajta mlt, hogy nem sikerlt.
Hrman rogytak ssze szinte egyszerre, s hamarosan msik kett is a fldre zuhant. Egy darabig
nem moccantak, azutn fekete fstpamacsok robbantak ki testnylsaikon. vatosan felkucorodtak. s
vltozni kezdtek.
Csontbl s szarubl virgzottak ki a testkn a fegyverek. Kagylszn kaszaszersgek,
bogrbarna, zelt kardok. S felmordultak. Htukon rikoltva bomlottak ki a szrnyak, szaruagyaras
pofjukbl fekete nylgmbk potyogtak a fldre.
- Elg legyen ebbl! - morajlott valami a htuk mgtt.
Oquicorr. Az aquir tovbb dalolt a tvolban.
- Elg! - visszahangozta a srkny; s parzsszikrkkal khgtt fel. Az aquir szvt maga el kpte,
s szrnyakat bontott maga is. De nem csktt brlebernyegeket, fnyes szelvnyekbl sszertt tltsz
mozaikot. Srknyszrnyak voltak azok, aclszn, vitorlk, rnykukban arany szemek villmlottak fel,
ahogy a roppant freg az gre nyjtotta a nyakt.
- Bocsss meg, Hercegem - rivallt a magasbl. - Nem nekem val ez az osons; kzdjnk harcosok
mdjn, mg akkor is, ha itt kell veszni!
A szrnyetegek azonnal rrontottak, s megremegett krben a vros is: szrevette a srknyt.
Az elfbl lett aquirok zavarodottak voltak, meglepettek, s tn tudatlanok is, mint minden jszltt:
Hangjuk hatalmt nem is hasznltk, sarlnylvnyaikkal, szks perzsels nylukkal tmadtak a
srknyra. Az elsprte ket egyetlen szavval, hogy nyomuk sem maradt. Karmos lbaival az gre rgta
magt, onnan ordtott a kzelg szolgafajok seregre.
- Ha gy alakult, ht legyen - blintott a Herceg, s lassan lefoszlott rla a varzs. gy llt ott, kardjt
magasra emelve, mint maga a megelevenedett legenda, ezsthajt felkapta a szl, pengje fnygmbt
varzsolt a homlyba. Nagy levegt vett, s eltpett minden szlat odabent, ami az aquir darabkjt mg a
testhez kttte.
- Tvozz bellem! -hrgte, maga el kpve a fekete hscafatot.
Ifhiass elmosolyodott, s maga is levedlette az lct. Nygtt, morajlott krlttk a vros, s
megremegett a talaj is a lbuk alatt.
- Ezt akartam mg egy darabig elkerlni - mutatott elre a Herceg. Kardja vge a felhkben kzelg
szolgafajokra mutatott.
- A kalahork akartk gy - biccentett fel Ifhiass. Szja szlrl letrlte a keser zt, lbval
arrbbrgta az aquirdarabot. Abba a halomba, ahov a tbbiek is hajtottk.
Fejk felett hatalmas rny bontotta ki a szrnyait: Oquicorr, a srknyok driqja bmblve szllt
szembe az rtelem nlkli felleggel.

8
- Nocsak, ez rdekes - dnnygte a nagyr. A korlt fel lpett, onnan vette szemgyre az
esemnyeket. Csak mordult egyet, hogy Gherrs abbahagyhatja a_ z neket. Elfek? s egy srkny?
Mindegy.
A hajra nzett.
- Ksz vagy? - mormolta hegyomls hangjn. A spatag vitorlk megrebbentek, a hajtest
felragyogott. Rendben - fordult vissza Gherrshez. - Nem tudom; de nem is rdekel, miknt fogtk el
Hibet. mr nem ltezik; radsul -a nyomomra vezette ezeket a pondrkat. Megrdemli ht a vget. Te
itt maradsz, s elhrtod ezt a nevetsges prblkozst! Nem fogom az ermet rjuk pazarolni.
Kisvrtatva felbukkan az gi kve, s akkor nekem mr ott kell lennem a sarjadvnyvrosok kzppontjban. Ez a te vadszatod, Gherrs, s a vrosod. Lass lptekkel indult meg a bels fnyektl
remeg hajcska fel. - Nem hiszem, hogy ne lenntek r elegendk.
- Akaratod szerint lesz minden - felelte a msik, engedelmes pzba grbedve.

A nagyr nem vlaszolt: ggs mozdulattal szllt a csnakba. Az szinte kjjel shajtott fel, amikor
megrezte. Vitorliba lassan letet pumplt, s nagyv fordulba kezdett a morzsalktorony krl. Gherrs
sztlanul bmulta. Csak akkor mordult fel, amikorra a Nagyr mr elg messze kerlt, m mg mindig
lthatta.
A torony rtett a szavbl.
Falain klnyi lyukak nyltak, s vrvrs kdk gomolyogtak onnan el.
A nagyr, akit az elfek Ekrim Ekraram nven ismertek, felnevetett a tvolod hajcskn.
Megrogytak krben-az g fel kapaszkod rommezk.

9
A szolgafajok els fellege hamar az elfekig rt. Mr messzirl, ktsgbeesetten ordtottk
bvigiket, vgskig kiszipolyozva testk tartalkait. Oquicorr szava lltotta meg ket: ertl remeg,
mgikus srknydal. Kk foszlnyokkal klt letre a semmibl, tjt llta a korcs zengzeteknek, prg,
alhull bbokk alzva az elsket, akik makacsmd szrnyaltak tovbb.
A Herceg felnevetett.
- gy! Elre! - kiltotta, s futsnak indult a forgatag fel. Ifhiass a nyomban szkellt, t-t ugorva
a talaj feklyknt megnyl sebhelyein. Kiltott, nekelt maga is, nem mert arra gondolni, a srkny
meddig brja a dallal..
Messzirl ltta a lass rngst, ami vgigremegett a vros testn. Roppant, cenmlyi hullm
bukik gy a felsznre; nyomban felfakadt a kplkeny talaj, s vrszn gzket kptt gejzrmd a
magasba.
Tudta, rezte, hogy jnnek nyomban a tbbiek is; hallotta a magasra szrnyal neket, szinte ltta
a pilleknny pnclokat, a magasba csap kardokat. Szve gyorsabb temben dobolt, torkban kitrni
vgy mgia reszketett.
A msodik felh egy hnykold hdflesgen rontott rjuk. Ezer s ezer szrnya, agyara volt,
lettelen, vak szemekkel figyelt ket, egyszerre nyitotta ki mindegyik frtelmes szjt, hogy lesprje az
elfeket a hdrl.
A Herceg megtorpant, lbai eltt jabb s jabb szolga-aquirok bjtak el a talajbl. A srkny
valahol a magasban vlttt, onnan csapott le az j ellenfelekre.
Ifhiass mgira nyitotta a torkt, s gtat vetett az els rohamnak. les szavra kifakultak,
elernyedtek krskrl a szolgk: bnn, holtan zuhantak al a hd kt oldaln. A Herceg riekre
gomolyg gmb fakadt, gyorsan terjedt minden irnyba, szikrz szleivel j valsg hatrait szabva
meg. Az elfeket magban tartotta, azon kvl mindent felperzselt, szkfoltt vltoztatott.
Megrogyott a hd. Taln fel is sikoltott - Ifhiass mr semmiben nem volt biztos.
Krben felbomlott a vros. Nygve, shajtva rogyott ssze. A hd elprllt: az elfek az ket vd
gmbburokkal egytt az alsbb vlsgok fel kezdtek zuhanni. A srkny fent maradt az gen, szrnya
koszos pernyt kavart, krtte kitisztult a lg.
A behatolk nhny llel lejjebb, nagy puszta trsg kzepn _ talltk magukat. Krlttk az
aquirok dghalmai, a sztfoszlott hd feketn vrz kt sebszja. Ifhiass htrapillantott. Ott voltak
mindahnyan, a gmb belsejbe zra: Hrom halottat s j nhny sebesltet ltott, de nem maradt ideje
ezzel foglalkozni.
A trsg tlfelrl risi, lomhacsp ereszkedett feljk. Tzszer, tizentszr nagyobb lehetett, -mint
a srkny. Tapogatz vgn egyetlen alak vrakozott, hogy a kzelkbe frhessen. Egy aquir. Egy igazi
ellenfl. Teste az ttetsz s a valsgos kztti flton; hta mgtt ugrsra ksz szolgafajok serege.
- Ez nem - mondta meg sem fordulva a Herceg. Tudta ezt Ifhiass is, hiszen emlkezett mg a
fekete szv hozta lmokra, Ekrim Ekraramra. De tisztban volt azzal is, hogy nehz kzdelem kvetkezik.
Ki tudja, honnan szipolyozza az lett fenntart hatalmat j ellenfelk? Taln a vrszn kdkbl, taln
magbl a vrosbl.
- Ott van - suttogta a Herceg. Kardja egy apr pontra mutatott a spatag fellegeken tl. Valami
hajfle lehetett, korntsem akkora, mint az a szrnyeteg, amelynek a nyomt idig kvettk. - Azt kell
elkapni, ha ezeket itt lebrjuk!

Ifhiass blintott.
A srkny odafent jbl sszeakaszkodott a spredkkel: hatalomszavaikat visszafordtotta, testket
emszt lnggal gette el. De mr fradt - Ifhiass ltta a mozdulatain, hallotta az nekn. Csak azt krte a
kalahorktl, hogy addig segtsk, amg maguk is mell llhatnak majd. De ahhoz elbb a lgbl sztt
ellenfelket kell lebrniuk.
Az aquir gy lpett t a valsgburkon, mintha az ott' sem lett volna. Szolgi sercegve pattantak
vissza rla, maga apr rseket vgott rajta csontbl sarjasztott pengivel.
- s sszetrt az egsz.
A lkshullm szertedobta ket, prdul vetve a kint zsivajg szrnyetegeknek:
Rjuk rontottak.
Ifhiass nem emlkezett pontosan, miknt verte vissza els rohamukat; torkt vresre karistoltk a
hatalomigk, mire rendet vgott kzttk. Ahol szava nem volt elg, ott kardjval nyert magnak levegt,
s csakhamar kisebb tiszts kzepn tallta magt. Nem sok ereje volt mr, javarszt felemsztettk a
vlaszok, mikkel az ellene vlttt bvigket vdte ki. Mgis jra s jra szavakat csalt az ajkra; s
csakhamar jdonat valsg burkolta krl, annak vdelmben nzett szt.
A Herceg az aquirral csatzott, tkzetk szltben meghasadt a fld, holtan peregtek al az gbl a
torzszlttek. A tbbiek elkeseredetten, vdekeztek, htukat egymsnak vetve, egyre gyengl dallal.
Ifhiass mg egy utols hatalomigt vett az ajkra.
Szikrzva, csikorogva tolta szt a vdbra hatrait. Orrbl, flbl vrpatak indult meg, az
aquirok marta sebeibl buzogva trt el valami sav. t harcost tudta maga mell rngatni: a tbbieket
szttptk; elemsztettk odakint.
Legszvesebben srt volna, de fontosabb dolga is akadt most.
A Herceget nem sikerlt a vdvarzs al rejtenie. Az aquirral jrta hallos tnct odakint, melllk akrha egy msik varzs tartan tvol ket - eltakarodtak a korcs fajzatok. gy ltek krben a rngremeg talajon, akr a dgevk.
A kzdk mr kitapasztaltk a msik erejt. vatosan forogtak egyms krl, minden szablyt
betartva a hallos tncnak. Fortyogott, klendezett a lbuk alatt a fld, mintha az egsz vros maga is
krjk gylt volna, hogy lssa, ki kerl ki gyztesen a blbl.
A Herceg csak egy pillanatra vesztette el az egyenslyt. Taln egy gyrdsben botlott meg, taln
a talaj nylt meg a lba alatt. Htrazuhant, kezeit nkntelenl az ess tomptsra vetette: Az aquir
elretrt, s magasra emelte szelvnyezett fegyvert.
Nevet Umhian elmosolyodott, s lemondn elbiggyesztette az ajkt.
Ifhiass tudta, mi kvetkezik, s lekucorodott, hogy legalbb ne lssa.
A fld vgtelen magasba csavarodott a vdburok alatt, az g mintha kettszakadt-volna. Azutn
eltnt alluk a talaj. A megmaradt elfek hrgve zuhantak ismt a prks talaj fel. Nem estek ki a varzs
oltalma all, s ezrt Ifhiass ksbb hlt adott a kalahorknak.
Amikor felpillantott, egy darabig semmit nem ltott. Odakint vres zuhogott, sztszaggatott
cafatok, sszegett maradvnyok doboltak mindentt.
A Herceg a htn fekdt. Orcja spadt, szeme all, orrbl, flbl vrpatak csordoglt. Eltte
roppant krter, amg a szem ellt. A vros, vagy ami a vros volt valaha, csonkn dgldtt az irdatlan
sebhely szlein. Az aquir eltnt, mintha sosem lett volna: gylevsz serege vrgbkre szakadva mg
most is a fld fel bucskzott.
Oquicorr mg a levegben volt: fstlgve zuhant a lthatr fel.
Ifhiass a Herceghez rohant. Nevet Umhian halotthalvny arcn spatag mosoly.
- Ezt nem akartam... Azt hittem... elg, ha... a msiknak tartogatom.
- Ne beszlj, most Hercegem - mondta Ifhiass, ahogy mell guggolt. - A hazatra tartogasd az erd!
- Nem... - prblt meg fellni a Herceg. - Azt a msikat... kell elfogni - nygte. - A nagyurat a
Terdtbl. Engem hagyjatok itt..:
- Ilyet ne is krj, Hercegem - fakadt ki ktsgbeesetten Ifhiass. - Tged nem hagyhatunk itt. Nem
csak azrt, mert te vagy a hadr; a Srknyszvetsg nlkled... amit te jelentesz... mindnknek...
Sk mindent akart mg mondani, de valami a torkban tjt llta.
- Velem ne... - intett bizonytalanul a Herceg. - Azt a msikat...

Meglehet nygtt mg valamit, azutn eljult. Ifhiass hlt rebegett a kalahorknak, s krlnzett. A
vros - pontosabban ami mg megmaradt belle ismt ledezni kezdett. Szakadozott gykrcspok tremkedtek el krlttk, s akrha a talaj fiadzan ket, j s j szolgafajok msztak el a ronggy lett
sebekbl.
- , Siena - suttogta Ifhiass, s a fldre fektette a Herceget. Felegyenesedett, vrtl vagy akrmi
ragacstl skos fegyvert vdekezsre emelte. Napvrs fellegeket sodort feljk valami ksza szl, s a
morzsalktornyok, no meg a maradvnyaik kzelebb hzdtak.
- Ide... - prblta rikoltani Ifhiass. - A Herceg kr! Harcosai vatosn oldalaztak mell.
Hatalmas rny hzdott flbk, a korcsfajzatok pedig, akrha csak erre vrtak volna, az elfeknek
rontottak. Kevs volt mr akkor a dal az ajkakon, ertlen s fak: Az els rohamot mgis valahogy
tlltk. Kardjaik meglls nlkl vgtak s szrtak, vrbl fonva maguk kr csillog gtat. A
korcsfattyak mintha ttovztak volna egy darabig, azutn ismt elre vetettk magukat.
Hogy szntelen cseppekre robbanjanak azutn. S velk a htukban komorl vrosfalak is.
Az rnyk volt az: az vetette a nemltbe mindet egyetlen szavval.
Ifhiass felpislogott, szemrl letakartotta mocskot. Egy haj szott be flbk komor
mltsggal. Vitorli ezst s halovnykk tollak, minden ktlzete ezstbl sztt pkfonl,
csipkefaragsos erklyein elf harcosok.
- Ide mind! - rivallt odafentrl egy hang. Grimisallas kapitnya Levedlettk mr k is az lcjukat, a
koromfoltok, a prsensek a bordzaton pedig arrl vallottak, hogy mindez nem ment zkken nlkl.. Kzelebb!
. Nincs sok idnk; az egsz dgvszlepte vros talakul! Nem is nagyon rtettk, miknt kerltek a
fedlzetre. Ifhiass emlkezett valamire ugyan, ami megrgadta, s felemelte, mikzben tiltakoz jobbja a
Hercegt szortotta, de ksbb sem tudta pontosan megmondani, mi is lehetett az.
A fedlzeten fekdt s egyelre ez tkletesen elegend volt.
- A Herceg - nyszrgte - t vigytek...
- R ne legyen gondod, parancsnok. Mr biztonsgban van.
Ifhiass egy darabig komolyan hitte, amit hallott.

10
Nem jutottak tlsgosan messzire, amikor- a vros utolrte ket. Mg arra sem volt idejk, hogy
komolyan fontolra vegyk, merre is tartsanak. A Herceg - akkor mg gy tnt -, biztonsgban volt, s
Ifhiassnak nem maradt ideje, hogy ms szempontbl is tgondolja a fejlemnyeket. Hogy a kis hajn
tvoz aquir nagyr utn forduljanak Esetleg.
Htuk mgl kelt a vsz. Fodros szl fellegnek rmlett messzirl, vrs kdkben nyzsg
bogrrajnak. Persze a vros volt az, mindannyian jl tudtk, a harcosokk esett l romhalmaz
A haj lassan haladt, ppen csak arra volt idejk, hogy a srknyt megkeressk.. Szrnyen nzett ki,
de lt, farkasvicsorral szllt a hatalmas gi vitorls mellett. Arany szemei vrftyolban, testn korom s
szk.
Ifhiass intett neki, a roppant lny bgyadtan legyezett vlaszul.
A felleg hamar utolrte ket. Hamarabb, semmint brmit is kiokoskodhattak volna a teendkrl.
Ifhiass bizonyos szempontbl mg hls is volt nekik, amirt a felelssget - a maguk mdjn - levettk a
vllrl.
- Nem gyzhetnk ellenk - suttogta, amikor az els vak szemeket, a harapsra, ordtsra nylt
agyaras pofkat megpillantotta: A kapitny rtetlenl nzett r.
- Sokan vannak. Nagyon sokan - shajtott Ifhiass a ki nem mondott krdsre. - Ha harcba
bocstkozunk, elvesznk.
- Van taln ms megolds, parancsnok? - nzett r
Grimisallas. Ferde vgs szemeiben borostynfny, messzire lobog haja mgtt aquirfelleg.
- Maradt mg egy kevs mgink - fordult fel Ifhiass. - Azzal taln clt rhetnk.

11
A haj kzepn gylekeztek. Oda varzsolt vdburkot, gyngyhzfnnyel csillogt, Grimisallas.
Ithiass s a tbbiek csak megerstettk. A kapitny srt, knnyek csorogtak az arcn, de senki nem akarta
szrevenni. Legfbbjk irigyelte azokat a knnyeket.
Az els aquirfattyak az rbocokra akaszkodtak, onnan vltttk bvszavaikat a kristlyknt
ragyog burokra. Egy csapat az Oquicorrt v mginak rontott. Ifhiass ltta, hogy a srknynak nincs
kedvre a ttlen vrakozs: idrl-idre szikrz fstpamatokat lvellt maga kr, aranyfnnyel izz
szemeivel az elfeket kereste, de nem mozdult a haj orrbl. Ha gyenglni rezte a vdelmt
szellemkezeivel igaztott rajta.
Az aquirok, a vrosbl szletett szrnyetegek pedig csak jttek, szakadatlan. gy leptk el lassan a
hajt, akr a pensz: elbb kicsiny csoportokban, majd nekibtorodva, gyors burjnzs gyannt. A haj
megbillent, gerince kzelebb kerlt az alant suhan szirtekhez. Az aquirokat nem izgatta klnsebben a
dolog, egyre ott nyomakodtak, ordtottak mellettk, karmaik a valsgburkot feszegettk, szrnynekk a
mgia falait ostromolta.
A haj mr akkor sem szllhatott volna gyorsabban, ha nagator gy akarja, m mr korbban
kiegyezett a sorsval. Maga javasolta Ifhiassnak, a tbb sebbl vrz parancsnok pedig rblintott. Most
mr gy gondolta, aligha tehetett volna msknt.
Nem mintha ez brmi all felmentette volna, de egyelre knnytett szvn.
Mr nem lttak ki az tformlt valsg nekik rendelt burka all: tehetetlenl dltek jobbra-balra a
haj - s az aquirok - knye-kedve szerint. Csupa szarukarom, vak szem, brlebernyeges szrny volt akkor
a vilg, s azok odakint tehetetlen dhkben immr egymst puszttottk, acsarogva estek a msiknak,
mocskos vrrel fertzve meg mindent, amihez hozzrtek.
- Mindjrt - suttogta Ifhiass. Jl tudta, hogy az, akinek sznta, tisztn hallott mindent. Lbainl a
Herceg magatehetetlen teste fekdt, a hmzett takar alig emelkedett a mellkasn. - Mindjrt...
Odakint recsegve szakadtak le a keresztrbocok a roppant slytl, pengve pattantak el az ezst
pkfonalak, szikrarvnny robbantak a vitorlk, s ha nem is lttk, reztk, hogy sr a haj. Hiszen
lassan gy fl vros slyt kellett elviselnie.
- Mindjrt...
Halk sercegssel fnylett fel a vdburok, de rt dallal sszefrceltk megint, s Ifhiass csak
remlhette, hogy valahol a szrnytenger alatt, a haj orrban gy tesz a srkny is.
- Kszen llsz? - szllt a ki nem mondott zenet.
- Kszen - vlaszolt a nagator valahonnan a haj mlyrl. Fa, mgia s fnyek kz sztt test.
- Akkor rajta!
- A kalahork nevben- hallotta utoljra Ifhiass.
A dlngl gi jrm vrosnyi terhvel a fldnek fordtotta. orrt, s zuhanni kezdett. Nem tartott
sokig. A fcsarnokba brtnztt, hajval sszentt kormnyos csak abban bzott, hogy a tbbieknek lesz
idejk dalukkal thelyezni azt a valsgot, amelybe magukat brtnztk.

12
Mr esteledett, de a fstt mg mindig lttk. Amikor a fldcsuszamlstl biztos tvolban
lerntottk magukrl a vdburok gyngyszn pncljt; mg minden fklynl harsogbban gett,
szikrafellege az gig rt: Most mr csak parzslott a mrfldhosszan sztszrt szkhalom, kormos fstje
vgenincs zszlknt hullmzott mgtte.
Ifhiass egy porhalom mellett ldglt, s egy fadarabbal piszklgatta maga mellett a fldet. Az
aquirok maradka a vrosdg hallval enyszett el, bzhdt hullik mg egy j ideig prgtek al az
gbl.
Legalbb a Herceg megmaradt. Hogy Ekrim Ekraram miv lett, hov tnt, nem tudta, de nem is
rdekelte klnsebben.
J ideig azt hitte, mr nem is kell vele foglalkoznia. Ismt egy tveds, amit a kalahork siettek
mihamarabb helyrehozni.

Mihelyt az gi kve megjelent a csillagok kztt. Uszlya ezst por, fejn szikrakorona.
Mihelyt a hegyek peremrl az gbolt kzepre rt. A mindensg megremegett.
Ithiass nem akarta elhinni; hogy a vros mg mindig l. Hogy taln az mozgatja halott testt a
sztforgcsoldott gi haj srhantjn. De nem az volt. A tbbiek ktsgbeesett kiltozsra volt csak
hajland felkapni a fejt, s felnzni a csillagpettyes gboltra.
Br legszvesebben soha nem nzte volna vgig azt, amit akkor ltott. A Terdt nagyurnak hatalmt.
Mert ktsg sem frhetett hozz, hogy az keze van a dologban.
Az ezst hold villant meg odafent, az billent oldalra, akr egy ttovz hullcsillag. Azutn lassan,
akrha meghalt volna, megremegett, majd belespadt a fekete gbe.
Csak nhny felhcafat rongyoskodott resen maradt birodalma fltt.
Ifhiass pedig trde kz hajtotta a fejt, s srt, akr egy gyermek:
A vihar nem sokkal ezutn rkezett.

13
A fergeteg harmadnapra csendesedett el annyira, hogy Ifhiass kimerszkedhetett a burokbl.
Szomor tj vrta. Mg mindig ers szl fjt; s helyenknt a trde fl rt a sr. A horizonton forgszelek
tncoltak, de egyelre nem fenyegettk.
Egy halmot keresett. Egy msik, kzel szablyos dombocskt. Tudta, Rogy nagyjbl merre kell
keresnie, mgis nehezen bukkant r. Kt elf magas sr s trmelk bortotta, s csakis szablyos alakjbl
jtt r, hogy ezt keresi. Ezalatt kell lennie a srknynak.
Halkan szltott a driqot.
Oquicorr tompn vlaszolt. Taln beteg volt, taln a mrhetetlen fjdalom gyrte le. Amikor Ifhiass
vglis megltta, egszen megijedt.
A srkny szrke volt, akr egy haldokl kgy, pikkelyes pnclja megspadt, mskor is halvny
mintit szinte szre sem lehetett venni. Keservesen emelte fel a fejt.
-A Szvetsgnek vge, Ifhiass - mondta kong hangjn. Az elf megdermedt. Nem tudta mire vlni a
srkny szavait. - Vge; s nem tudom, letre hvhatjuk-e valaha is.
- Hiszen a Herceg l - guggolt le a fmocskos srba az elf.
- Nem a Hercegen mlik - felelte bgyadtan Oquicorr. - Ezen.
Orrval apr kupacot bktt meg. Az elf eddig szre sem vett. klnyi gyngyknek rmlettek,
belsejkbl tompa ezst ragyogs radt.
- Mi ez? - emelte meg az egyiket Ifhiass. Brsonyos volt az rintse, mgis akr a jg.
- Knnyek... ha csak a tnyeket nzzk. - Oquicorr lassan feltpszkodott, hogy megremegett a
srbl sszehordott torlasz. - De a hold fnye van beljk zrva. A hold, amit az aquir lebvlt az grl.
Ifhiass dbbenten nzte a gyngyket. Valahogy tkletesen elveszettnek rezte magt, s jllehet
sok oka nem volt r, lelkifurdalst vlt felfedezni a sajt hangjban. Miattunk?
- Nem... nem igazn. De ezekkel majd felbreszthettek. Engem is, a tbbieket is.
- Hogy rted azt, hogy felbreszthetnk?
- Eltnt a hold. Aludni trnk. Olyan sszefggsek ezek, melyek ellen nem tehetnk. Sajnlom.
Elfordult, nem nzett az elf szembe.
- Elalszotok?
- El. s azt hiszem, sok lesz mg, mire fajunk ismt a vilgra nyithatja a szemeit. Nha-nha...
Taln... Idnknt. De aludni fogunk. Sok.
Ifhiass szlni sem tudott. A gyngyt nzte, a srkny knnyeit, a belzrt holdsugarakat.
- S a hold? Ha jra eljn?
- Csak attl flek, rossz az a hely neki - mondta vlasz helyett a srkny, s lmosan kinyitotta a
szrnyait. - Rossz, s ha sokig ott marad; megromlik maga is. Ettl flek. Elveszti a fnyt, s ha mgis
felbukkan, ki tudja, kiket hoz magval akkor? Ha tudtok, tegyetek valamit. Amg lehet.
Az elfre pillantott, azutn megremegett, s szlvihart kavart a szrnyaival. Nem bcszott. Az elf is
csak halkan figyelte.

Oquicorr lomszrnyakon reppent az gre, tett egy lass krt, s elindult valamerre, ahol hegyeket
mutattak a megvltozott lthatr kk gyrdsei.
- A kalahork legyenek veled, bartom - motyogta Ifhiass, s leguggolt a gyngyhalmok mell.
Nem akarta ltni a roppant lnyt s szomor rnykt, amint lmos mozdulatokkal eveznek a messzesg
fel.

14
Beszlik, hogy akad a Sttsg Birodalmban egy hely, amit elfek hastottak maguknak a kardjuk
erejvel az aquirok fldjbl. Dombok s Vlgyek szegik azokat a tartomnyokat nem messze Krn
szvtl. Az elf harcosok pedig eldobtk rgi Csaldjaikat s kalahorikat, s jakat vlasztottak
maguknak. A mirtrl soha nem beszltek senkinek, s manapsg pedig nemigen akad, aki ezt megtenn.
Annyi bizonyos csupn, hogy van egy Hzuk, valahol egy jghideg foly partjn, amely If'Hiassnak
nevezi magt. Egy aquirt keresnek, hogy rgi jussukat visszakvetelhessk tle. k csak gy nevezik,
Ekrim Ekraram.
Az Oplhajs.