You are on page 1of 14

Jan van den

Boomen
Az idk peremn

A sirenariak halkan lpdeltek a bkkerd avarn. Erdei llatok voltak maguk is, vatva oson,
gyanakv zek. Ruhjuk lehullott falevl, csizmjuk knny prm. jaik az oldaluknak td tegezben
pihentek: nem szmtottak sem tmadsra, sem brmifle veszedelemre. Megmondtk volna nekik azt a
szelek, a vlgyben terpeszked borvrs bogyj bokrok.
Az erd szrke faoszlopaival Erigow ember-templomaira emlkeztette a velk tart frfit. Tapasztalt
erdjrnak tnt maga is, legnagyobb elismersnek azt tartotta, hogy az elfek egyszer sem fordultak fel,
hogy rosszall pillantsokkal figyelmeztessk csrtetsre. Oson, gyanakv z volt is.
Tudta jl, hamarosan clhoz rnek vgre; a varzsl s a tbbiek valahol az erd szln, a kds laply partjn verhettek tbort.
Csendben merltek egyre lejjebb a domboldalon remeg prba; a bkk oszlopok el-eltnedeztek a
szrke gomolygsban. Sima trzseiken emberi szemeknek rml foltok - nhai gak maradvnyai; odafent, a magasban egymsnak hajl leveles boltvek.
A vlgy mlyn vkony, hideg viz patak vrta ket, az elfek sz nlkl keltek t a teknshtforma
kveken. A frfi nem nagyon tudta eldnteni, vajon azok a mohos perem sziklk mindig is ott voltak-e,
vagy maguk a hosszltek tettk oda valamikor, hogy ne kelljen a vzzel bajldniuk. Mindenesetre knyelmes lps esett rajtuk, s a frfi gy gondolta, a maga rszrl ez elegend bizonytknak szmt. Ksri fldjn jrt - noha k maguk azt lltottk, az az orszg mg tbb heti jrfldre esik innen - elhatrozta, hogy nem lepdik meg semmin.
Az igazsg szerint pedig jobban ismerte az elfeket annl, hogy valban megdbbenjen a dolgaikon.
k Sarinnialasnak, Farkastestvrnek neveztk maguk kztt, s ez nem csupn Erigowban szmtott
kitntetsnek. Rgi trtnet volt, amolyan tbortz mell val, s a frfi bizonyos lehetett benne, hogy fel
is emlegetik, ha az istenek tzet s nyugalmat adnak a szabad g alatt hlknak. Elmosolyodott.
A bkks lassan ritkult a patak tlpartjn, s ha btortalanul is, de mgiscsak jelezte, hogy a roppant
vadon, mely immr a htuk mgtt hzdott, nhny mrfld mltn ereje vgre r.
Alacsony dombok htrl ereszkedtek mind lejjebb. Az elfek azonnal megtalltk az tjrkat a srsd bokrok kztt, az erigowi frfi halkan lpkedett a nyomukban.
Mr nem lehettek messze, s az a bizonytalan, megfoghatatlanul baljs elrzet, ami a frfit azta
gytrte, mita az elfek erre a feladatra felkrtk, egyre ersdtt.
Egyelre fogalma sem volt rla, mit fog szlni Doran kvete, ha meghallja mire akarjk krni a
hosszltek.
Nagyot shajtott, s kvette az ezsthaj harcosokat.
Amolyan szekrvr csorgott a mlyedsben. t nagyobbfajta batr laza krbe rendezve. A lovakat
a krn kvlre csaptk, legelsszenek kedvkre. Hrom tz gett sercegve a batrok mellett, tekerg
fstjk elvegylt a nyls, mindent bebort kddel. Maguk a szekerek messzirl akr mg srknyforma
szrnyetegnek is tnhettek, azonban kzelebbrl lassan rszleteikre szakadoztak, kivehetv lettek az
oldalaikra, ponyvikra pinglt jelek, a kzttk mszkl fegyveresek.
Egy jkora hegyfle terpeszkedett tlk nem messze a kdben, fkkal bentt, halott ris. t nem
vezetett oda, nekik maguknak kellett jrhat helyeket keresnik, mg a lbhoz rtek. Affle vad svny
nyjtzott arratjt, annak partjra vontattk s rendezgettk ssze a jrmveket. Szemmel lthatan nem
kszltek tkzetre: csak kt stor pposkodott a szekrkrn bell, a tbbit odakint vertk fel. Nhny
rszemet azrt fellltottak - most prafellegeket lehel szobrok gyannt lldogltak nhny lpsre a
batroktl.
A krn bell gunnyad nagyobbik stor tetejn Doran toronycmeres zszlaja lgott csggetegen.
Faragott oszlopok lktk elre petyhdt ajakknt a bejrati ponyvt, mgtte magabiztos flhomly
terpeszkedett. Csupn a storfalakon meglebben rtes visszfnyek jeleztk, hogy odabent valami
tzflesg pislkol.
Sirret Domopas ldglt ott a flhomlyban Doran teljhatalm kvete.
Fiatal kora ellenre hvelykn mr borostynkves gyr csillogott, jelezvn a beavatottak szmra,
hogy viselje nem akrki.
Arct simra borotvlta, csak szja felett hagyott meg egy hernynyi fekete bajuszt, az kunkorodott
vgig az lla mentn, hogy ritks pamacsba bogosodjon az arca ktfeln leereszked csknyi szakllal.

Nagy fekete szemeiben konok akaratossg csillogott, szjnak szegletes vonala pedig komoly
elszntsgra vallott. Azon emberek tntorthatatlan meggyzdsvel krmlte a mcsfnynl jegyzeteit,
akik nem csupn abban bizonyosak, hogy kik is valjban, hanem, hogy amit tesznek azt jl s j helyen
teszik.
A kvet felemelte pillantst a pergamenrl, s egy darabig flrehajtott fejjel hallgatzott.
Akkurtusan letrlte kezrl a tintt, majd jbl rni kezdett.
Csikorg sercegs. Komoly, megfontolt betk. Vgl halvnyan elmosolyodott.
Farkasprmes kpnyeget kertett a szktmlrl a htra, baljba vette az asztallapnak
tmaszkodva vr embernyi botot, s kilpett a szekerek hatrolta udvarra.
Kd. Nyirkos pra akaszkodott a kpnyegbe, s furakodott fel destesvrvel, a hvs fuvallattal a
varzsl lbszra mentn.
Sirret Domopas megborzongott.
- Cudar idnk van, Miracei magis - szlalt meg zavarodott hangon az egyik testre, csakhogy mondjon valamit, ha mr a varzsl kivakodott a storbl.
Domopas fel sem fordult, csak blintott. A hegyet nzte, a szekrtbor mellett komorl magasulatot, a szrad boztossal, kusza fkkal bentt rist.
- Holnap tallkozunk - jegyezte meg halkan, s elfordult, hogy a tlnan tekerg erdszlt vegye
szemgyre.
- Parancsolsz, Miracei magis? - krdezte a varzslknak kijr formulval a testr.
A szl egy pillanatra felhorgadt, megduzzasztotta a toronycmeres selymet.
- Semmi - felelte elgondolkodva Domopas. - Remlem semmi.
A testr homlokrncolva blintott. Mint aki tudja, mirl beszl a msik.
A kyr ostromgpek az egekig nyltak. Hyrjam-on Machyrisnek legalbbis egy pillanatra gy
rmlett, egszen a koromkcos fellegekig felrnek, ha akarnak. Komor fbl s temrdek mgibl csolt
szrnyszlttek voltak. Arra teremtettk ket, hogy szlfa karjaikkal sziklkat, tzet meg egyb borzalmakat hajigljanak a tlnan terpeszked crantai sziklavrosra.
k pedig komtosan tettk a dolgukat.
Nehz idk jrtak - ahogy mondani szoks, ha a kelletnl tbb ldozattal, vrrel s knnal sem
sikerlt jobb beltsra brni az isteneket -, de Hyrjam-on Machyris bizakodott, miknt mindig, ha nehz
idk jrtk. Ezttal pedig minden oka megvolt a bizakodsra.
A Myrrum cjatallis, az Aclhurok a vghez kzeledett, s hamarosan megpihenhetnek a kyr
fegyverek s csatapnclok a nyugati tenger partjaihoz kzel is. Weila, de mikor?
Ha ugyan a Sorskovcs tudta a vlaszt, nem engedett titkbl Machyrisnek.
A magukat crantainak nevez embernpek minden eddiginl ersebbnek mutatkoztak, m mg birodalmuk erejt megfesztve a keleti vgek kyr ostromait prblta megfkezni, itt a nyugati csatatereken, az
Aclhurok hadmveleteinek vgn mr csak sajt kitartsukra s szvssgukra hagyatkozhattak.
Az istenek a mondhatik, honnan volt r mg mindig erejk.
Akr a vrt vd borz. Machyris el is mosolyodott a hasonlatra. De meglehets keserre sikeredett
ez a mosoly.
A crantaiak nem adtk olcsn borzvraikat. Mint ahogy hajthatatlannak mutatkoztak brmifle bke
megktsre is. Machyris pedig tudta, hogy ez csak egyflekppen vgzdhet - akrcsak Calowynen.
Azokkal.
A crantaiak meghalnak, megtrnek vagy beletrdnek vgl, de nem tehetnek mst. Kyria ersebb.
Mint ahogy mindig is ersebb volt.
Akrcsak Calowynen.
A Myrrum cjatallis, vagy ahogy maguk kztt neveztk, a myrrum utols tkzeteinek egyikt
vvtk. Ha isteneik is gy akarjk, akkor a crantaiak kitarthatnak mg egy-kt esztendeig, rovarokkal,
llatokkal, idjrssal bbjoskod varzstudik jabb s jabb csapsokat szakthatnak a kyr csapatok
nyakba, de elbb-utbb bukniuk kell.
Makacsok, nyakasak, s a legvgskig kitartanak, de nem llhatnak ellen mindrkk. Eljrt felettk
az id. Machyris elgondolkodva bmult a havas es tpte

tvolba. Odat a roppant sziklavros kacskarings falai, rkai, a karcs tornyok sr erdeje. gy
kapta fel rluk az ezernyi fstcskot a szl, akrha a jtk kedvrt eregetnk azokat az embernpek
kormos tzei.
A myrrum frfiaknak val jtk, embertprbl fergeteg volt. veken t kavargott a legyztt fldek
felett, s most minden erejt itt, ezen a helyen akarta kitombolni. Ebben az risi vrosban a vilg
peremn.
Kt falgyrt - a legklsket - mr leromboltak, de mg mindig sszetekeredett kgy gyannt
emelkedett elttk az sszes tbbi - vn kanyartva krl az alacsony hzakat, a nylnk
sziklatornyokat, a domb oldaln mind feljebb kapaszkod, havas esbe olvad pleteket.
A dmonokra is, sokig eltarthat mg...
Mert az kkgy tekervnyes szelvnyei kztt vgskig elsznt, festett arc crantaiak vrtak rjuk,
hadigpeik knkves poklot, sisterg hallt kptek rjuk, s mindentt ott jrtak kzttk a szltpte kpnyeg varzstudk. Vllukon zivatarok kucorogtak, fejk mgtt llatseregletek, jrvnyok feszegettk
bilincseiket.
Machyris az egyik ostromgpnek tmaszkodott. A roppant sziklavrost a crantaiak nyelvn Mchisnak hvtk, de hogy mit jelent, vagy mit akar jelenteni, arra Machyris sem kvncsi, sem kiderteni elg
gybuzg nem volt. Elegendnek vlte, hogy azt tudja, a vdelem vezetsvel Hommt Hamachurt bztk
meg.
Hommt Hamachur. A Felhbkol.
Lba nyomn megrogytak a fellegek, szavra viharok kltek letre, s szelek, amelyek Calowynig
prbltk visszazni a kyr brkkat...
...kevs sikerrel.
A Felhbkol most pihent, tn csak az erejt gyjtgette, taln hres kardjnak az lt prblta valami leszakadt gerendzaton.
Mert vrtk a kyreket. Vrtk, hogy jjjenek, hogy acllal prbljk megtrni ket. S Hyrjam-on
Machyris abban is bizonyos volt, hogy menni fognak. Hogy mikor, annak taln csak Weila a mondhatja,
de nem fognak csaldst okozni a crantaiaknak.
Megremegett a keze alatt az ostromgp. Felpillantott, s arcba csapott a havas es ezer apr
fullnkja. A hatalmas gpezet recsegve engedelmeskedett az ostrommrnkknek, vasmarkban roppant
szikladarab. Azt fogja a vrosra hajtani, ha az alant srgld parnyok megadjk r a jelet.
Ha Machyris kegyesen int nekik:
- Rajta, mehet...
A kyr seregek parancsnoka megfordult, s a srban cuppogva indult stra fel. Komor csatapnclja
haragoszlden csillant, akr valamely fura bogr hta.
A frfi a ponyvt bmulta. Valami pokrcflesgekbl sszeeszkblt fekhelyen pihegett, afl
borult a piszkos vszon. Stor lenne?
Megprblt oldalra fordulni - legalbb a nyakt sikerlt megmoccantania. Nem, nem stor.
Szekrflesg. Taln.
Nem igazn emlkezett erre a szekrre, s arra sem, miknt kerlhetett fel r. De lt, s jelenleg ez
tnt a legfontosabbnak. Hogy mirt lehet mg mindig letben, arrl rr majd gondolkodni.
Lehunyta a szemt.
A sirenariak msnap reggel rkeztek a tborba. Knny szllel jttek, az takartotta ki a nyls
kdt a dombris melletti horpadsbl, de nyomban cudar havas es szemergett, hogy a strzsba
lltott katonk komolyan morogni kezdtek.
Az elfek gyalogszerrel kzeltettk meg a szekrvrat, mindenfajta csel vagy vatoskods nlkl.
Nyilvn tudtk, hogy kire-mire szmthatnak, s az rknek is rtsre akartk adni, hogy nincs mitl tartaniuk.
Engedelmesen meglltak, amikor az egyik strzsa ordtsa erre szltotta fel ket. Tz nylnk alak a
szrs havasesben. Fejket vkony, vllukra oml kmzss kpnyeg vta, annak rnykbl figyeltk a

kzelt rszemet. Arcvonsaik szoborszern nyugodtak, kezk a kpnyeg alatt. Az r nem ltott
fegyvert a kzben, az jak tokjai a vizes brk takarsban domborodtak, levltreik az vekbe rejtve.
Ketten lptek el, amikor a kardjt maga eltt tart r kzelebb rt. Ha konyt valamit is az elfek
szoksaihoz, tudhatta volna, hogy a magasabb, fzld kpenyt s ktszer kttt brszjas csizmt visel
frfi az elfek szszlja. ltalban a legtapasztaltabb, legblcsebb kzttk. Ennek itt homlokba lgott
vizes ezsthaja, vkony, velt orra tvbl szomor rncok hajlottak vaskos szja sarkig.
Elf nyelven mondott valamit.
- A dorani varzslval akar beszlni, mint Sirenar kvete - szlalt meg a mellette ll alak.
Az r csak most vette jobban szemgyre a msikat. Elkerekedett a szeme. Ha elfmd ltztt is,
nyilvnvalan ember volt: zsros fekete haja elbodorodott a kmzsa all. Szeme sznparzs, szaklla
sr bozt. Alatta karmokbl sszelltott nyakk. Jobbjban botot tartott, vasalt vgt a sppeteg talajba
nyomta.
- Itt vrjatok - szedte ssze vgl magt az r. Vizes kzfejvel megdrglte az orrt. Fordulni
kszlt.
- Azonnal beszlnnk kell vele - mondta karcos hangon az ember. - Tudjuk, hogy itt van. Ltni a
zszlajt is.
- Taln mg alszik. Nem zavarhatjuk fel csak gy...
- Nem alszik - fordult az r fel az elf. - Valamit r.
- Mi?
- Azt hiszem hallja - mondta magyarzlag az ember, s az elf nyomba eredt.
- H! - kiltott utnuk az r, s mivel a tbbiek is megindultak, kiss megemelte a kardjt. A hegye az
egyik elf mellnek nyomdott. - Nem stlhattok oda be csak gy!
- Bartknt jttnk - fordult vissza a szszljuk, mintha ezzel mindent megmagyarzna.
- Mit is akartok pontosan? - dlt htra a dorani a nyekerg tbori szkben.
- Ne tgy gy, mintha nem rtetted volna ket, Miracei magis - mondta az erigowi frfi. Elszr
szlalt meg, s kiss indulatosnak tnt. A varzsl megemelte a szemldkt, hernyvkony bajusza megrndult.
- Ne feledd, kivel beszlsz! Doran kldtte vagyok, s mint ilyen magt a Szvetsget kpviselem
ezen a fldn, mely ugyan nem tartozik a hercegek jogara al, m ha jl tudom, s bizonyos lehetsz benne,
hogy nem tvedek, szerzdsek biztostjk nyugalmunkat, s a ksrletekhez val jogot.
- Nem feledem, nem feledhetem, hogy Doran nevben beszlsz, Miracei magis - szlalt meg ismt
az ember. - A nevem Iacn Ogadar, msutt Farkastestvrknt ismernek...
A varzsl moccanatlanul figyelt.
...s mivel mindkt np szoksait s trvnyeit tudom, engem krtek meg, hogy beszljek veled.
- S ki krt erre?
A frfi shajtott. Az elfek nem szltak egy szt sem, rrsen tanulmnyoztk a stor belsejt.
Rz hromlb, nhny parzstart, ldk, llvnyok, cserp s vegednyek, tekncpncl, brzskok, zacskk, csonka fldabroszok, flinsok, pergamenek - nem kevs idbe s fradtsgba kerlhetett
mindezt idecipelni.
- A hosszltek npe keresett meg, hogy legyek kzvettjk ez gyben - folytatta Iacn. - Tudtk,
hogy ide kszlsz s sejtik azt is, mit tervezel.
- No ez taln mgiscsak tlzs! - Olyb tnt, Sirret Domopas mulat a dolgon. - Honnan tudhatnk,
mivel bzott meg a dorani Nagytancs, mi tennivalm lehet ezen az istenek hta mgtti helyen?
Az elfek a storponyvt vettk szemgyre, a rfestett jeleket.
Csillajegyek, v s segt rnk, aranyszlakba, rajzolatokba foglalt mgikus erk. Pontos kzzel
felrtt brk.
- Ne feledd, az terletkn jrsz, ezek a fldek Sirenar felgyelete al tartoznak, mgha kvl is
esnek a szokvnyos vagy msok ltal is nekik tlt erdkn.
- Nem tagadom - intett a varzsl, s a hangja elmlylt. Szemben csillagok villantak fel. - Ez az
fldjk. Nekem azonban k maguk adtak r engedlyt, hogy itt legyek, hogy itt tegyem a dolgom.
- Ez nem igaz - szlalt meg az elf. Mozdulatlanul bmult a varzslra.

Domopas szemben furcsn villant valami.


- Nem tudod, mit beszlsz - sziszegte, s megemelkedett ltben.
- Ezek a mi fldjeink, s mindig is azok voltak, mgha egynmely fajok nhanap nhittsgkben arra
is vetemedtek, hogy maguknak valljk azokat.
- Egynmely fajok? - a varzsl hledezve llt fel. - S ktlem, hogy akr neked, akr brki msnak
engedlyeztk volna, hogy itt kutakodjon. Ez szent hely, nem lehet hborgatni bntetlenl.
- Ne feledd, hosszlt - suttogta vsztjsl hangon a varzsl -, hogy kivel beszlsz. ltalam
Dorant srtegeted, s gy az egsz szaki Szvetsget!
- gy azutn mindaz, aki azt lltja, hogy az elfek npe neki megengedte, hogy ehelytt kutakodjon,
hazudik.
llta a kv dermedt Domopas tekintett, s lassan folytatta:
- S ne hidd, hogy flnnk tetled, mert igaz ugyan, hogy nagy lehet a te hatalmad a mgiban,
msklnben nem tged kldtek volna ide, de taln nem kell tled mgsem flnnk.
- Fenyegetsz? - rivallt a dorani, s elrelpett.
- Te teszed azt, ember - nzett r nyugodtan az elf. - n csak a tnyekrl beszlek.
Iacn elrkezettnek ltta az idt, hogy kzbelpjen.
- Elg ebbl! - kiltott fel, hogy odakint sszerezzentek az rk. A varzsl csak a szemldkt
rncolta ekkora tiszteletlensg lttn. - Elg legyen, mieltt olyat talltok tenni, mit mindannyian bnni
fogunk!
- Csak tehet ilyesmit, Farkastestvr - fordult fel az elf. - Gyzd meg rla, hogy helytelenl
cselekszik.
- Itt van az engedlyem, elf - szlalt meg ismt a varzsl. Kezben kopott pergamen, vgrl
vrszn bulla fityegett. - Ti adttok, a Doran vrosban l elfek, s mg a haonwelliek, Synn Erian
megtarti is blintottak hozz.
Nagy levegt vett.
- Jogomban ll itt lenni, s bevgezni azt, amivel a Nagytancs megbzott.
- Sirenar rsa nincs rajta azon a brdarabon mondta az elf anlkl, hogy a kezbe vette volna. Nem
lehet. Az embernpek kztt lk nem tudjk, mire blintanak.
- Az engem mr nem rdekel - mondta a varzsl, s egy kicsit htralpett. - Nem tudom, hogy mifle hely lehet ez, de oly erk kavarognak a mlyn, melyeket meg kell ismerni, akr veszlyt jelentenek,
akr haladst, s ebben sem ti, sem senki ms nem akadlyozhat meg.
- Ne akard ismerni azokat az erket, varzsl felelte kimrten az elf. - Ismtlem, ezek a mi fldjeink, nektek semmi keresnivaltok itt nem lehet.
Iacnhoz fordult:
- Farkastestvr, a te feladatod, hogy t meggyzd. El kell mennik. Bkben kell hagyniuk a hegyet.
Nem maradhatnak itt.
Htat fordtott, s kistlt a storbl. A tbbiek odakint vrtak. Mg visszaszlt:
- Ma mg gondolkodhatnak, holnap taln mr ks. Kilpett az egyre ersebben kavarg
havasesbe.
- rltek - csvlta a fejt a varzsl. Mr j ideje csak fel, s al mszklt a storban, sorra simtva
vgig a keze gybe es trgyakon.
- Nem azok, csupn azt vdik, mit hitk szerint meg kell vdenik - mondta Iacn. Keze szaklln, a
fogakbl, karmokbl ksztett nyakken babrlt.
- De nem tudhatjuk, mit rejt ez a hegy! - csapott indulatosan a billeg asztalra Domopas. - S meg
kell tudnunk! A Nagytancs mr j ideje felfigyelt erre a mgikus gcpontra, s erejt megfesztve
igyekszik kiderteni, mi okozza ezeket a remegseket, melyek a manahl mentn - ha csak kicsiny
mrtkben is, de rezhetk. Pnzt, s idt nem kmlve folytatott kutatsokat, keresett mdot s
lehetsget, hogy eljuttassa ide a megfelel embereit, s erre most azok az elfek, akik eddig nem elleneztk
a dolgot, gtat emelnek Doran tervei el.
- A te terveidrl akartl beszlni nemde, Miracei magis? - krdezte Iacn.
- Pimasz! Mit kpzelsz magadrl?

- Az elfek szerint te folytattl kutatsokat, hogy kidertsd, mi folyik itt valjban, te mozgattl meg
minden kvet, hogy erre a feladatra tged jelljenek, te intzted gy, hogy szinte titokban hagyhasd el
Dorant. Mit keresel, varzsl?
- Ostobasg! - csattant fel Domopas.
- Ez az igazsg nem? - frkszte a vadonjr.
- Mit tudhatnak k errl?
- Taln tbbet, mint sejtend. Ha az legendik tiltjk, hogy itt brmit is tgy, az taln jelent
valamit...
- Amit brmikor mskor is jelenthetnnek...
Iacn ltta, hogy ha sikerlt is kibillentenie egyenslybl a varzslt, ismt kezdi visszanyerni
nuralmt. - Minden tiszteletem mellett, azt azrt el kell ismerni, hogy az elfek sosem tartoztak az igazn
kvncsi fajok kz, hogy inkbb visszavonultak, ha valami jjal, valami flelmetessel, valami
hatalmassal kerltek szembe. S ha most is csak megfutamodnak... Mifle tudst rejthet ez a hegy?
Mgikus tevkenysg ugyan nem szlelhet nyltan, de rzem... - szles mozdulattal fordult Iacn fel rzem, hogy itt mocorog nem messze. Szinte tapinthat...
- Akkor is fel kell adnod a terved, Miracei magis. Ha msknt cselekszel, azzal Sirenar neheztelst
vonhatod magadra, s ezt sem te, sem Doran nem kvnhatja.
- res fenyegets! - legyintett Domopas, de Iacn ltott a szeme mlyn valamit, ami legalbbis
ttovzst sejtetett. m volt ott msvalami is, s az a csillogs egyltaln nem tetszett a frfinak.
Konok s makacs fnyek.
- Nem tudhatjtok, mennyi munka s fradsg volt, mg idig eljutottam. Mi mindenen mentnk keresztl... S most azt kvnjtok, hogy itt, itt a cl kzelben adjam fel? Ne akarjtok, hogy szabadjra engedjem a hatalmam... - szinte suttogs csak a hangja.
- Megteheted, Miracei magis, s nem ktlem, hogy valban lebrnl mindenkit - vlaszolt Iacn. - De
taln mgis rdemesebb lenne fontolra venned a mondandjukat. Hidd el, hogy figyelnek, s nem tehetsz
semmit, amirl ne szereznnek tudomst.
- Te is fenyegetsz? - mordult Domopas. Keze megszorult az embermagas boton.
- Nem mernm. S k sem teszik. Csupn arra krnek, gondold t terveidet, s llj el a szndkodtl.
Szent hely ez. Nem bolygathatod.
- Majd elvlik - felelt kurtn a varzsl, s intett, hogy a msik elmehet.
- Gondold meg, Miracei magis...
- Eredj mr! - csattant fel a varzsl, s tompn koppantott a botjval. Krltte egy pillanatra meg remegett a leveg.
A vadonjr meghajolt, s kihtrlt a storbl.
Iacn a szekren fekv sebesltrl csak este szerzett tudomst. A varzsl a strban maradt egsz
nap, az elfekkel a szekrvrtl nem messze vert tbort. Napszllta utn szba elegyedett az egyik tznl
meleged rkkel, s hogy valamelyest megenyhljenek irnyba, krbeknlta ket a kulacsban
rejtegetett bodzaplinkval.
Nem kellett csaldnia.
Gianag krnyki fegyveresek voltak, jobbra hercegi szolglatban, s maga a varzsl vlasztotta
ket ksretl. Egy j hnappal ezeltt indultak tnak, amikor a levelek mg biztosan kapaszkodtak a
gallyakba, s mostanra ha nem is fsultak bele a feladatukba, gondolataik mind gyakrabban kanyarodtak
vissza a hercegsg fel.
Iacn blogatott hozz, s idnknt megpiszklta a tzet egy bottal.
Kt jkora nyrson foglyokat stttek, s mg abba is beleegyeztek, hogy a bkessg kedvrt Iacn
elf mdra ldozatot mutasson be a madarakrt. Sosem volt nekik semmi bajuk az elfekkel, s nem is llt
szndkukban sszeakaszkodni velk. Legtbbjk most ltott elszr kzlk valt, s gyakorta pislogtak
szemrmetlenl a szekerek tlfeln pislkol tz fel.
Azok csndesen ldgltek a parazsuk mellett, az emberek zsartnokig csak nagynha rt el egyegy dallamosabb mondatfoszlny.

- Meg itt van ez a szerencstlen dzsad is - mondta ppen a gianagiak vezetje, egy trt orr zsoldos,
kit beszdesebb kedvvel ldottak az istenek, mint trsait.
- Dzsad? - kapta fel a fejt Iacn. - No, olyan szerzetet mg nem lttam, noha beszlni ppen mr
hallottam rluk.
- A Miracei magis maga mondta, hogy az lehet, amikor megleltk a lemszroltak kztt. adta parancsba azt is, hogy fektessk a szekrre, msklnben tn oda is veszett volna.
Iacn csak forgatta a fejt.
- Lemszroltak? Sebeslt?
A gianagiak blogattak hozz. Baglyok kiltoztak btortalanul a sttbl, valahonnan a hegy
irnybl.
- Hrom nap jrfldre innen leltk szerencstlent - folytatta a trtt orr. - gylehet keresked
maga is, tn csak egy inas, nem tudom. Hanem a tbbi az odaveszett, azokon nem lehetett segteni.
- Mi trtnt?
- Ki tudja? Tn az istenek. Alighanem rablk, vagy ms effle haramik thettek rajtuk abban a kis
vlgyben, ahol megszlltak. A lovaikat elvittk, csakgy mind az ruikat is. Riegoy fel mehettek taln,
legalbbis az esik tba errefel - mondta a vilgltottak magabiztos hangjn a trt orr zsoldos. - No, oda
ugyan mr nem rnek el. Ha az istenei gy akarjk, taln ez a dzsad mg megrheti...
- Megnzhetnm? - krdezte Iacn.
- Fellem - vonta meg a vllt a trtt orr. Tbb baja ugyan nem szrmazhat abbl. Amott fekszik,
abban a szekrben, nemrg vittek neki valami levest, htha azt beveszi a bele. Jobban tenn, mert igen
kutyul fest.
Iacn feltpszkodott s elindult.
- Mindjrt jvk - szlt mg vissza. Amazok csak biccentettek.
Nem jtt vissza.
A szekr ponyvja alatt csak egy apr mcsfny parzslott. A dzsad szemei azonban mg ebben a
fnyben is klnlegesnek, mr-mr termszetfelettinek tntek. Spadt kkknt ragyogtak el borosts arcbl. Hullmos tincsei al pokrcot csavartak az pol kezek, s hasonl alkalmatossggal takartk be a
nyakig. Kezei mellkasn sszekulcsolva fekdtek.
Kt vkony botocska.
Egyenletes prafelhket pihegett.
- Ht te lennl az a dzsad - mondta Iacn. Legnagyobb meglepetsre a beteg tisztn s rtheten vlaszolt neki Pyarron nyelvn.
- A nevem Innalh ain Emrenn Faddh, fia Khalinnak, fia Joussernek, fia Inammalnak.
- Beszlsz a nyelvnkn? - tette fel a hibaval krdst dbbenetben Iacn.
- Volt alkalmam megtanulni - fradt mosoly. Vagy nem volt annyira komoly a srlse, mint azt a
trt orr zsoldos elbeszlsbl Iacn gondolta, vagy nagyon pihent llapotban bukkant r.
Iacn zavarban rezte magt. Egy magatehetetlen emberre szmtott, olyasvalakire, akit titkon
kileshet csakhogy kvncsisgt elaltassa, erre itt fekszik egy frfi, akirl ha nem tudn, hogy komolyan
megsrlt, azt gondolhatn, csak lefekvshez kszldik.
- Alkalmad? - krdezett vgl, amikorra mr tlsgosan is terhesnek rezte a hallgatst.
- Erionban voltam rabszolga, mdom s ktelessgem is ez volt.
- Erion... - Iacn hitetlenkedve csvlta a fejt, s kt minutummal ksbb azon kapta magt, hogy a
beteget faggatja, hogy nekividmodva figyeli, mikor a msik nem rzi terhesnek a trsasgt, hogy
aprlkosan hajland vlaszolgatni a krdseire.
A dzsad csak mosolygott.
Ha fradtan is, de mosolygott.
S Iacn hamarosan megtudta, hogy a nagy sivatagban szletett, azon a rszn, ahol az est mg csak
hrbl sem ismerik. Itt fogtk el a magt Liliomhercegnek nevez dli hadr gorviki zsoldosai, s adtak
rajta tl ha nem is j pnzen, m a szemk llsn azrt ltszott, hogy nem jrtak rosszul. Egy kiderthetetlen szrmazs, olajos br frfi vitte azutn Erionba, hogy gyerekkornak s ifjsgnak nagy rszt
ott tltse egy toroni szlets frfi knynek-kedvnek kitve. Hogy mgsem halt bele, s meg sem nyo-

morodott, valamimd mgiscsak azt mutatta, hogy nem volt rossz sora. Gazdja azonban kt esztendvel
ezeltt megltogatta szlfldjt, s t is magval vitte. A baj nem is ebben volt, hanemhogy gazdja ritkn
tudott csak ellenllni a glasakk okozta kihvsoknak, s egy alkalommal, amidn nem volt nla ppensggel elegend pnz, mi a tartozsait fedezhette volna, knytelenek voltak bcst mondani egymsnak, s egy kalmrhoz kttte a sort.
A nagy hbor utn volt ez mr, akkortjt, amikor a toroni kereskedket, ha nem is szvesen, de
legalbb fogadtk a Szvetsg vrosaiban. Mert a Birodalomnak csak az ideival nem rokonszenveztek
szakflde laki, a portkikat mindig is nagyra becsltk - legalbbis azokon a vidkeken, ahol nem
okoztak akkora puszttst, mi hatatlanul maga utn vonta az ilyesfajta gyllsgeket is.
m ezek a kereskedk kevsb szvesen bntak vele, mint a glasakk szerelmese, s a dzsad az els
lehetsges alkalommal megszktt tlk, mikor mr a Birodalom hatrain tl jrtak. Ha ldztk is, nem
jrtak sikerrel, pedig lassan keletnek vette az irnyt, s egy vndor szntrsulathoz csapdott, hogy
azokkal Erionig jusson.
Kezdetben csak a lovakra akadt dolga, m ksbb a trsulat vezetje olyan darabokban is juttatott
neki szerepeket, mint a "Kk fi" vagy a Holdfnyember".
Iacn hallgatott, odakint a hegyen ismt felrikoltott a bagoly.
Ktszer. Hromszor.
m a trsulatot j vagy rossz sora Gianagig vetette, aholis vezetjket megbabonzta egy barna
szempr, s azokkal, kik hajlandak voltak vele Sinog Kulban ksznhzat alaptani, rabul ejtette a vros
is.
Emrenn Faddh, br a komdisokkal j sora volt, nem akart a hercegsgben maradni s - szerencse a
szerencstlensgben - a barna szempr tulajdonosnak btyjhoz csapdott, aki egy kereskedkaravnnal
indult a Riegoy-llamok vizeihez. Azzal bztattk, ott alighanem tall majd valakit, akivel Erionig
eljuthat.
Shajtott. Hogy mirt is nem akadt soha akkor annyi pnze, amivel a trkapukat megfizethette
volna, nem tudta, de mindig is gy gondolta, azzal vigasztalta magt: alighanem az istenek akarhattk,
hogy sorsa gy alakuljon.
Most pedig...
Elhzta a szjt. Iacn akr mosolyflnek is vlhette.
Valami nagyot lktt a szekren.
Azutn karmok sroltk vgig a ponyva tetejt. Odakint riadt ordtozs tmadt, Iacn sz nlkl
ugrott le a dzsad lba melll, aholis eddig kucorgott. A ponyvt egyetlen mozdulattal hajtotta vissza a helyre, s kezben mr vkony trt szorongatta, amikor krlnzett. Valami elrohant a lba mellett.
Nem hitt a szemnek.
Sttrnyak leptk el a tbort, gyorsan mozg, suhan alakok - aprk, s nagyobbak egyarnt. Azt
sem volt nehz kitallni, mit csinlnak.
Menekltek. zek, szarvasok rohantak keresztl a tboron, cikztak el a tzek parzsfnye eltt.
Emitt kt rka szguldott el a batr kerekei kztt, msutt zavarodott vaddisznfalka csrtetett el.
Odafent a levegben stt szrnyak csapkodtak. Iacn az elfeket kereste a szemvel. Alig lthat
rnyak egy haldokl parzskupac mellett.
Nyulak vertk fel a sarat mellettk, s tntek el ugyanolyan hirtelen.
- Mi trtnik itt? - krdezte Iacn, noha gyantotta, hogy aligha akad most brki is, aki vlaszolni
tudna.
Taln egyedl az elfek.
Futva indult feljk. Azok furcsamd mgis nyugodtnak tntek, fel sem ugrottak a rtfny
zsartnokok melll. Mintha szre sem vettk volna a felfordulst. Kpnyegeik kmzsi htravetve,
arcukon a hold s a parzs vrse.
- Amhaini! - kiltotta futtban Iacn a legidsebb elf nevt. - Amhaini, mi ez itt?
Az reg elf nem vlaszolt, arcn talnyos kifejezssel fordult Iacn fel. Az erigowi zihlva llt meg
mellettk. Az elfek flkarjban gubbasztottak, gyet sem vetettek a felfordulsra. Mly krtkhez hasonlatosan bg hangon rontottak kzjk mindenfle rovarnpek: bogarak, mhek darazsak vegyesen. Nem
foglalkoztak sem a hunyori tzzel, sem a kpnyeges alakokkal, szakadozott felhben repltek tovbb.

- Amhaini! - rzta meg az reg vllt Iacn. Ring ezst frtk, zihl llegzet. Az elf felnzett.
Szeme rtarany, szjbl kiszradt szavak csikordultak el.
- Hchim kridag ms dzetasa mchassa. Sosem hallott nyelv szavai.
- Mi folyik itt? - prdlt meg az erigowi. Krben az elfek nem feleltek. Halkan nyszrgtek, majd
felakadt szemmel kezdtek morogni, akr valamely veszett kutyafalka.
- Ahasr msitt utakkjal banu vetthis - kpte Amhaini.
Hiacn dbbenten llt, kezben remegett a tr. Krben az elfek szakadozott hrgsekkel kptk tele
az j szakt.
Emytir htt a poros sziklafalnak vetve lihegett. Csatapnclja aggodalmaskodott ugyan, de nyilvn
nem sajt magt fltette - elegend ideje kzdtt Emytirrel ahhoz, hogy ne akarjon magnak msik
gazdt. A fiatal kyr harcos Hyrjam-on Machyrisnek, a kyr seregek fparancsnoknak testi-lelki jbartja
volt - s mint ilyen, nem tgtott mellle a legnagyobb veszedelem idejn sem. Az ostrom hrom
esztendeje sem volt elegend azonban ahhoz, hogy a csatapncl egyszer is ilyen komolyan megrja a
figyelmetlensgrt.
- Jl van, Szikra, jl van... - susogta Emytir, noha tudta, hogy a csatapnclt ennyivel nem tudja
megnyugtatni - Vgl is nincs semmi baj.
Nincs. A hrom festett arc crantai vrbefagyva hevert szerteszt, de mg Emytirnek is el kellett
ismernie, hogy ezttal majdnem diadalmaskodtak felette.
Az ostrom msodik vben sikerlt az embernpeknek - ki tudja mifle bbjoskodssal - megteremtenie a llekbotokat. Ez mg jval azeltt trtnt, hogy Mchist krlvettk volna a manacsapdkkal,
gy szmzve a crantaiak - s a kyrek - mgijt az ostromlott sziklavrosbl.
De a llekbotok elkszltek, s ezekkel a crantaiak elrtk, amit elttk mg a kyrek sem megzavartk a csatapnclokat. A legkitnbb kyr harcosok aclbl kovcsolt ikertestvreit.
Furcsa rzs volt, s Emytir nem vgyott r, hogy jfent megismerje. Amikor azok hrman a
koszfarags llekbottal elrontottak a koromfsts sziklaromok kzl csontszn pnclja megremegett,
s Emytir tudta, hogy baj van - a ki tudja honnan elbvlt mgia hatsra Szikra elnehezlt, csatolsai,
illesztsei megszorultak, maga csikorg hangon vinnyogott fel.
Vgl is nincs semmi baj.
A knos emlkre Emytir megrzta a fejt, s krlnzett. A hrom holttest kifacsart tagokkal hevert a
lbainl, pedig nem akart jabb meglepetst. Lerzta kardjrl a vrt. Hta mgtt a rohamra indult
sereg vlttt, eltte, a fekete fstkgykat okd szurtos kapu-torkok - megannyi seb a vaskos kbstya
lbn.
Ezekben tnt el Machyris, hogy vgezzen a Felhbkolval. Utna kell mennie, nem vits; ebben
mg Szikra sem tehet ellene.
Krl a sziklavros, akr valamely roppant, letarolt hegy, a morzsalkk rombolt falak, temetetlen
holttestek, a bogarakknt nyzsg kyr csapatok, amint egyre beljebb s beljebb nyomulnak, porba s
fstbe vesz alakok csupn, flttk rikt szn csatazszlk.
pedig itt, az kbstya lbainl, valahol szemben vele az ellensg, mlyen a romok kztt, s taln
ott van Machyris is, akinek - micsoda feleltlensg - sikerlt elszakadnia az rizetvel megbzott grdtl.
Mert egymaga akart pontot tenni a dolog vgre a vgre, hiszen eldlt ez mr akkor, amikor hrom
esztendvel ezeltt krlvettk a crantai vrost.
A kyreknek kellettek ezek a fldek. Nekik, az isteneiknek...
S most Machyris valahol a Felhbkolt keresi. Megltta ket.
A sziklacsipks torony egyik kls teraszn kzdttek. Machyris, akr egy mantikor, heves
csapsokkal szortva egyre htrbb a crantaiak Felhbkoljt. Htuk mgtt leeresztett fegyverrel a ki
tudja mifle varzstud testrei. Taln maga Felhbkol parancsolta nekik, hogy ne avatkozzanak
kzbe, meglehet maguk is gy gondoltk, hogy a kt sereg parancsnoknak tiszte s joga megvvni az
utols csatt.
Machyris bogrzld pnclja, Surrog mintha nevetett volna, ahogy gazdja jra s jra lecsapott
ellenfelre, a cawwyni vviskola ezredvek csiszolta tapasztalatval. m a crantai llta a sarat. Szilvakk

kpnyege rojtos szrnyknt kavargott krltte, kezben szikrzva dalolt csodapengje. Gyngykkel,
kavicsokkal font hajtincsei - ezer kgy; arca korommaszk.
Machyris jobbra lpett... Emytir arcn flmosoly.
...ahogy a kszl csel megkvnta, s a pncl is, is tudtk, hogy ezttal sikerlni fog. Napfny a
pengn. Aranyv.
Machyris pedig szrt s felnyrsalta a crantait, hogy a lendlettl a szilvakk rojtkpnyeg hattyszrnyknt lobbant ktoldalra, egy pillanatra eltakarva a kzdket.
Szikra megremegett, s gyomorszort balsejtelem szivrgott Emytirbe is.
A crantai nem vdett. Nem akart vdeni...
S odafent mr Surrog, a kyr seregek parancsnoknak csatapnclja sikoltott fel, s ez csak egyet jelenthetett. Hallos sebet kapott, akrcsak a belzrt frfi, csatatestvre, aki jelen volt, amikor a kovcsmhelyben megszletett.
- Neee!!! - ordtotta Emytir, hogy gy rezte sztszakad a torka.
A szilvakk kpnyeg rpte lelohadt, kormos szl kapta htra, s elbukkant a Felhbkol fstvres
arca. Mellkasban Machyris kardja, eltte a felnyrsalt csatapncl - resen. Surrog gy omlott ssze,
akr a kiszradt csigahj. A kyr parancsnok eltnt. Fstt vlt:
A crantai vrt khgtt fel, s lerogyott maga is.
- Neee... - hrgte Sirret Domopas, Doran kldtte, ahogy sszemarkolta mellkasn az lomizzadt
pokrcot.
Kinyitotta a szemt. Hajnalodott. Valami nagyon... nagyon nem volt rendjn.
- Azonnal beszlnnk kell vele! - az elfnek, ha nem is beszlte tkletesen az emberek nyelvt, nem
volt szksge kzvettkre ahhoz, hogy a testr megrtse, mit akar.
- Nem hborgathatjtok, brmi trtnt is - kttte az ebet a karhoz a gianagi, s ltszott rajta, hogy
ha kell, hasznlni fogja a fegyvert.
A dorani stra eltt lltak. Hideg szl kelt - e napszakra igazn nem jellemz mdon. Kelet fell vr
futotta vgig a horizontot, a roppant hegy mlykk sziluettjt alvatag derengs rajzolta krl.
Doran tornyos lobogja megkapaszkodott a szlben, aranyozott bojtjai halkan neszeztek.
- Mrpedig fel fogod breszteni, klnben szrnysgek trtnhetnek, amit sem te, se Doran, se az
szaki Szvetsg nem akarhat.
Ez mr Iacn volt, mostanra rt ide, jobbjn az ids elffel. Azok csak most ocsdtak fura kbulatukbl, legtbbjk mg mindig a fekete folt mellett ldglt, mi egykor a tbortzk volt.
- Tvozzatok! - sziszegte fegyvert maga el tartva az r. - Megmondtam, hogy nem zavarhatom...
- Ostoba... -Az elf szemei furcsa fnyben frdtek.
- Elg ebbl - karcos, lommal teli hang a stor belsejbl. Hamarosan a varzsl is megjelent,
vkony keze flrehajtotta a kdktl, esktl elnehezlt storlapot. Farkasprmes kpnyeget viselt,
vkony bajusza grbe fasznmaszatnak tnt lomtl duzzadt ajkai felett. Jobbjban a bot.
- Mit tettl, varzsl? - lpett elre az reg elf, nem trdve a strzsval.
- Felbredtem... - Domopas hangja szndkoltan nygsebb, fenyegetbb volt a kelletnl.
- Mifle praktikkba fogtl odabenn? Mifle lmot bocstottl rnk? Hiszen tudtad, hogy szent hely
ez, s nem szabad bolygatnod!
- Alig hinnm, hogy szent hely lenne - morfondrozott a varzsl, szrs pillantsval az elft
keresve a hajnali derengsben. - Sokkal inkbb valami rgi tkzet maradvnya. Meglehet az kavarog itt
mindennl ersebben.
- Az, hogy szent, annyit tesz, nem szabad bolygatni - mordult Iacn. gy tnt is kezd kifogyni a
bketrsbl. - Te pedig mgis megtetted.
- Ezrt bnhdntk kell - mondta halkan az reg elf. Htborzongatan hvs volt a hangja. A testr
figyelmt nem kerlte el, hogy tbbes szmban beszl. Hideg borzongs futott t rajta.
- Nem tettem semmit - Domopas kihvn cscsrtett szjval, embernyi botja vgn fnycsva
bredezett. - S ha nem hisztek nekem, Doran szavt veszitek semmibe, ami meglehets ostobasg.
- Engedj be a stradba, hogy lssuk, semmit nem mveltl! - Iacn hangja dhtl lett kss. A
farkasprm amgy is hideg emlkeket mozdtott meg benne, s ez sem szolglt a varzsl javra.

- Maradj, ki ebbl, erigowi - prblta csittani a trt orr zsoldos, aki nhny embervel ekkorra
rkezett futva a stor mell. Iacn haraggal fordult fel.
- Ebbl nem maradhat ki egyiknk se, akr erigowi, akr dzsad. Gyantom, nem lttl mg elfeket
jjal bnni. Ha gy folytatod, nem is lesz r alkalmad. Be kell engedjen a storba...
A trt orr vatosan fordult meg. Az elfek rnyai eltntek a koromfolt melll. Most nmikpp
kzelebb, lazn sztszrdva lltak a szekerek tlfeln, hossz jaik knnyedn clra tartva. A zsoldos
gy szmolta, a legtbben a varzslt mrtk be maguknak,, de azrt jutott volna az ldsbl nekik is
bsggel.
- Mirt, farkasember? Mit hiszel, mit tallsz a stramban? - fordult fel a varzsl pengevkony mosollyal. - Brmit, ami tegnap ne lett volna ott? Azt hiszed, egy varzslatot leleplezhetsz azzal, ha fldre rt
pentagrammkat, vagy g gyertykat ltsz, vagy vlsz ltni? Mit kpzelsz te magadrl, kinek hiszed
magad, hogy ilyen megkvlt ostobasgok alapjn akarsz megmrni engem, s a cselekedeteimet? Egyetlen kzmozdulattal sprhetnlek el mindtket, s mg csak magyarzkodnom sem kellene a Nagytancs
eltt... Nincs semmi ilyesmi a stramban, s ha lenne, az sem bizonytana semmit. Legyen elg a szavam,
hogy nem tettem semmit. A stramba nem jhettek be. Sem te, se az elfek.
- Ha mindentudnak hiszed magad - kezdte az reg elf, s a varzsl szja megremegett a hangslytl -, akkor mondd meg, mgis mi trtnt? Vagy te nem rzel semmit?
Iacn gyantotta, hogy ezttal valban a penge lre tvedtek. Az kudarca is lenne, ha az elfek
meglnk a varzslt. Mert valamimd bizonyos volt benne - hogy miknt, azt nem tudta, de nem is volt
kvncsi r -, hogy az elfek taln mgiscsak lebrnk a doranit. De mi lesz, ha mgsem?
klbe szortotta a kezt, majd jfent elernyesztette.
- Miracei magis - kezdte. - Tudnunk kell, mi folyik itt. Meg kell rtsd, milyen fontossggal br ez a
dolog mindkt fl szmra.
- Jobban tudom, s inkbb rtem, mint te azt csak sejthetnd is - a varzsl hangja akr a hideg vz.
- Akkor... - kezdte Iacn, de egyszercsak elhallgatott. Furcsa csend volt ez. Az reg elf kvette az
erigowi pillantst... S maga is megdermedt.
A sebeslt dzsad bukkant el az egyik szekrbl. Nyomt sem mutatta, hogy brmi baj rte volna,
frissen, lendletesen ugrott le a sros kerk mell. Szeme flig hunyva, jobbjban lthatatlan trgyat
markolt, azutn egyszer csak, akrha valamely fldntli fnykve fellobban lngjba lpett volna...
- Kalahork, ha lttok... - shajtott Iacn.
... egy szempillantsra mr nem llt ott. Hszn stk frfi, hajt felkapta a furcsa hajnali szl,
kezben mves kard, testn - mintha bizonytalan kdftylon keresztl nztk volna - bogrzld pncl.
Csupa illesztk s fny, vllvasain aranyszikrk, s mintha maga is llegzett, mozgott volna a harcossal,
amint hatrozottan megindult a hegy irnyba.
Azutn vgetrt a varzs, s ismt a dzsadot lttk: magabiztosan szedte a lbait a stt rnyk fel; a
hegy fel, aholis egyre-msra gyltak hasonl lidrcfnyek. Az egsz vidk parzslani tetszett.
- Emrenn! - prblkozott a dzsad nevvel Iacn, de az r sem hedertett, s egy pillanatra ismt a kyr
ltoms volt jra, amint megszaporzza lpteit, akrha valami halaszthatatlan gyet kellene egyszer s
mindenkorra elintznie.
- Hagyd - intett a varzsl. - Taln ppen az, aki most ide kell.
Az elfek nem szltak egy szt sem, csndben kucorodtak a sarkukra.
Vrtak. Ha mr egyszer gy alakult.
Krben a sziklavros romjai - s valamimd az erd, a szzadves avar, s egy-kt nagyobb g is. s
ott voltak mind - egyik szikraes, a msik csendes fuvallat - a tbbiek, akik annakidejn odavesztek
Mchis alatt. Kyrek, crantaiak vegyesen.
Nem festett arcok, nem bszke vrtek, nem lobog csatazszlk. reg, nagyon reg lelkek,
hborskodsba, letbe, hallba egyarnt belefradt szellemek.
Rgen bredtek fl utoljra, rgen tapinthattk vgig rzkeikkel miv is lett mindaz, ahov egykor
az tok bilincselte ket.
A Felhbkol utols varzslata.

Machyris vatosan lpdelt, arcn lecsorogtak knnyei. Mita vrhattak r, mennyit szenvedhettek,
amg a semmi perembe kapaszkodott, mg elegend ert gyjttt ahhoz, hogy egyszer mg
visszajhessen ide. Hogy egyltaln ismt megszlethessen.
Jobbjban a kard, az sk kardja, mellkasn csatavrt, a megpocskolt, halott vrt. Knnyei
barzdkat martak r.
Felhbkol. Ott kell lennie neki is valahol. Ha mst nem is, ezt bizonyosan tudta. A ki tudja mifle
mgiknak parancsol szrnyeteg, aki kijtszotta a kyr manacsapdkat, aki valamimd mgis varzslatra
nyitotta szjt a halla pillanatban.
gy lehet ez a nyitja. Az halla szabadtotta fel azt a mrhetetlen energit.
Azt, amelyik az idkn tlra, a Krpit mgtti kietlen helyekre szmzte a gyllt kyrt, hogy onnan
soha vissza ne trhessen, hogy egyetlen pillanatra se lvezhesse a gyzelem zt, hogy ne nevessen soha
Cranta buksn.
Ha ehhez az kellett, hogy minden ms lelket ide brtnzzn, ht legyen. Hogy Cranta lelkei
mindrkre ehelytt maradhassanak. Hogy Mchis vdi holtuk utn is elzhetetlenek legyenek, s kyr
szellemek szolgljk ket az rkkvalsgig. Addig, mg az idk a vgkre nem rnek.
Felhbkol. Machyris tisztn ltta maga eltt a fsttl maszatos, diadalittas arcot, a
hattyszrnyknt ellobban kk kpnyeget. A csillanst a szemben.
A varzs suttog szavai a flben. S mgis visszajtt.
Krlnzett. Ismt az erdben volt, de az rnyak mlyn kdknt gomolygott Mchis. A felkavart
por, a kormos fst, a sanyar lelkek. S ott volt a vaskos, koromszj bstya is. Ott kell lennie a
crantainak. Arrafel indult ht.
Nem kellett keresglnie.
Hommt Hamachur, a Felhbkol kilpett a stt bstya rnykbl.
A bogrzld csatapnclos alak megtorpant, jobbja megemelte a kardot. Eleget gondolkodott azon,
mit mond majd, ha bekvetkezik ez a pillanat, most valahogy mgsem jttek a szjra a szavak. Egy sem
lett volna alkalmas arra, hogy elmondja, mit is rez.
- rlk, hogy eljttl, Hyrjam-on Machyris - lehelte a crantai. Mosolygott. - Rgta vrtam rd, s
ha voltak is nha ktsgeim, tudtam, hogy ha valaki, ht te bizonyosan visszatallsz.
Machyris a fogt csikorgatta. Nem rtette, mirt gnyoldik mg mindig vele. Vagy az igazat
mondan? A holtak nyelvt beszlte maga is, nem tvedhetett.
- Vrtam rd. Vrtunk mindannyian, hogy gyere, s bevgezd ezt az egszet, ahogy az elrendeltetett.
- Emeld meg a kardod, s pusztulj vgrvnnyel kpte Machyris, mg mindig zavarban. - Akkor...
-...vgetr ez az egsz - fejezte be helyette a crantai.
Szilvakk lobogs mgtte a kpeny. Feltrta a mellt.
- Szrj ht, kyr! - knlta a szvt. - pp elegend ideje vrjuk mr mindannyian, hogy megtedd.
- Vdekezz! - mordult csaldottan Machyris.
- pp elegend idm volt r, hogy elgondolkozzam rajta... Taln tudod te is.
- Vdekezz, a dmonok vrre! - kiltotta a kyr. A msik szomoran csvlta a fejt.
- Dac, bszkesg, becsvgy? Mit akarsz hallani, mit mondjak? Hogy hibztam? Igen. Konok voltam
s bosszll. Azt hittem, ez elegend bntets lesz neked. A kyreknek... Ltod, most is majdnem azt
mondtam: a fajtdnak. Nehezen rgja le magrl az ember ezeket a ktseket. Szrj, s legyen vge ennek
egyszer s mindenkorra. Szabadts meg mindenkit, hisz te vagy az egyetlen, aki megteheted. Krlek...
- Nem gy kpzeltem - nzett r Machyris.
- Tudom - blintott a Felhbkol. - Hidd el, hogy sajnlom.
Csndben figyelte a kyrt.
- Ha meg nem is bocsthatsz... a nyugalom, az egyensly kedvrt tedd meg.
Machyris shajtott. Szja sarkban vezredes, keser mosoly.
- Megbocstok -lehelte.
A kyrekrt, a crantaiakrt, Surrogrt, magrt... Megtette.
- Mire emlkszel?

A szekrtbor mly srnyomai kztt ldgltek. A dorani mg napkzp eltt felkerekedett


szomornak ppensggel nem nevezhet embereivel s a batrok eldlngltek a vizes mezn. Domopas
csaldott arccal vizsglta meg a dzsadot, amikor az elkerlt.
Azutn legyintett.
Az elfek is felciheldtek. Flrevonultak egy kicsit Iacnnal, majd eltntek az erdk irnyba. Az
erigowi embermd bcszott tlk, s gy tnt, ez nem igazn zavarja ket.
- Szinte semmire nem emlkszem - felelte hossz hallgats utn a dzsad. - Egy-kt dolog. rdekes.
Iacn nem igazn bolygatta a dolgot, szmtott erre. Ha a dorani rdemesnek tallja, alighanem magval
akarja cipelni tornyos vrosba, messze szakra. Nem tette.
Emrenn szabad volt.
- s most?
- s most. Nem tudom.
- A Riegoy-llamokig veled tartok - bkte ki vgl Iacn. - Nem ldglhetsz itt az idk vgig...
- Megvolt az mr - legyintett a dzsad, s talnyosan drglte borosts llt. - Mirt pont n?
- Mindenki ezt krdezi - llt fel Iacn, s a csomagjain meghzta a szjakat. Kezbe vette a botot. No. Azt mondtad, Riegoy?
A dzsad blogatott.
- Azutn meg Erion. Valahogy.
- Erion... - rvedt a tvolba Iacn.
- Elbb-utbb oda is elrek. Ha mr egyszer idejttem... - Hallgatott egy sort. - Nem lett volna
egyszerbb, ha itt szletek valahol? Ha nem kell ennyit knldnom, mg vgl itt minden a helyre kerl?
- Ehhez nem rtek - nevetett Iacn. - Az isteneket meg mgsem fogom krdre vonni.
A dzsad elgondolkodva blogatott.
- Mindegy is taln - nzett az erigowira. Amaz blintott. - No, menjnk!
- Menjnk - hagyta r ezt is Iacn. Elrenzett, valahov ahol az erd a laplyra simul, azutn intett.
A dzsad sem szlt semmit. Htat fordtottak a komor hegynek, s elindultak abba az irnyba, ahol az
erigowi a tengert sejtette.