You are on page 1of 122

Jan van den Boomen

J szllel toroni partra

ELS NAP
Dreina Terce,
a Fogadalmak havnak harmadik napja,
Napkzp rja
Szakadt az es, mikor Abaszisz fvrosba rtek.
A flmillis Ifin mlladoz salakkupacknt hevert a hborg tenger partjn. Klvrosaibl kohk
eregettk koromfelhiket, melyek a szl szrnyn versenyre keltek az gboltot elsttt viharfellegekkel.
A hegytetrl nzve a vrosszli viskk srrgk voltak csupn a lefel hmplyg vizek agyagos
radatban. A fst- s kdlte utck, a dombokon egymshoz dl hzak s sudr templomtornyok, a
Ttorony gonosz sziluettje, a vztl betegesen csillog tetrengeteg s a tvolban tajtkz tenger mentn
sorakoz, zmk raktrpletek egy millinyi darabbl ll mozaik megfakult cserepeinek rmlettek.
A kocsik mr-mr vasalsig sppedtek az t sarba. A zmk abasziszi lovak meg-megcsszva
araszoltak az agyagos lejtn. Csdjkn prks sebeknek ltszottak az v billogok, testk gzlgtt a
megerltetstl, ahogy terhket vonszoltk. Az egyik knny utazbatr volt, melyet nem ilyen utakra
szntak. zott fggnye mgl aggd regember prblta kifrkszni, mi is vrhat rjuk az esbe
burkolz lejtn tl (Erdk, ligetek nem zavartk a kiltst: a nagykirly fejszsei a szzadok sorn
kivgtk valamennyit.). A msik valaha masszv trszekr lehetett, de jcskn talaktottk: saroglyi
helyn mindkt oldalon tllg, iromba trgy ztykldtt rajta, melyet vaskos ktelek tartottak.
A jvevnyek mgtt hossz s viszontagsgos t llt, errl tanskodott a szmos karcols, nhny
megmagyarzhatatlan gsnyom a jrmveken, no meg a konok rncok a bakon l alakok brzatn.
Egyikk - a batr hajtja - n volt. Vzcseppeket izzad csuklyja all el-elbukkant elsznt, csnycska
arca, ahogy az ell halad vezet mozdulatait frkszte.
A vrosi rk hirtelen bukkantak el az es fggnye mgl. Egy pillanattal korbban agyagsn
buckk voltak csupn az tszli sziklk kztt, most hossz lndzsikat elreszegezve vrakoztak az
gihbor kells kzepn. zott kpnyegk all eltn abbitacl pikkelyvrtjeiken trkizekknt
villogtak a vzcseppek. Dreina ket sem kmlte: csizmik bokig dagasztottk a sarat, vastag vszonnadrgjuk vztl elnehezlve bukott a nehz lbbelik peremre. A csuklyk alatt, a szakll keretezte arcokban
stt szemek ragyogtak.
- Rantar goh harra! - csattant az aszisz parancssz. -Mientur - vlaszolta az len lovagl frfi
rulkod toroni akcentussal. Mivel ismerte a helyi szoksokat, megemelte az arct takar csuklyt. Az
escseppek egyike-msika srtehajn lt meg, a tbbi vgigpergett arcn, gonddal borotvlt lln, majd
alhullt, ahogy a frfi kerek fmtrgyat hzott el. Brmi volt is, aranybl kszlt, s nyilvnvalan nagy
rtket kpviselt - az rk mgsem ezrt hajtottak trdet az utazk eltt, hanem mert felismertk a
kzepn gaskod cmerllatot, Toron oroszlnjt. Elszr lttak csszri menlevelet, de hallani pp
eleget hallottak felle; tudtk, hogy szabad jrst s hbortatlansgot biztost hordozjnak a szvetsges
terleteken.
Az rparancsnoknak e perctl fogva sem oka, sem joga nem volt a krdezskdsre, mgis oldalt
lpett, hogy szemgyre vegye a ponyvs batrt: Megrszegtette nnn merszsge, a tskehaj pedig,
tltvn a helyzetet, egy mozdulatot sem tett, hogy meglltsa.
A tiszt, nyomban hrom trsval, ellpdelt a kocsi mellett. Az regember sszeszortott ajkakkal
fordult lassan utnuk. Az asziszok kzelebb vakodtak a batrhoz. Valami nagy, rcsozott fellet dolog ketrec? - rejtztt a viaszosvszon alatt, ahonnt az rparancsnok lihegst vagy zihlst vlt hallani.
Torkt klns, that szag kaparta, ahogy nkntelenl a ponyva sarka fel nylt. Fintorogva emelte
feljebb, majd felrezzent, s a tskehajra nzett. Az csndben figyelt, de nem mozdult tovbbra sem. A
tvoli tenger fltt, egy cafrangos szl felhrnc mlyn felsejlett a halvnyan izz nap, mint valamely
si isten megrov szeme. A tiszt fellibbentette a ponyva sarkt, aztn vltve ugrott htra. Hangjt nem

lehetett hallani - elnyomta az ordts, mely a vszon all trt el. Kt katona a srba ejtette lndzsjt.
Habos nylat frcsgve, zihlva rontott valami a ponyva alatti rcsoknak. Lendlete megbillentette a
kocsit, melynek kerekei mg mlyebbre merltek a srba. A kocsis felmordult, az istrngba kapaszkodva
prblta megrizni egyenslyt. A lovak meghkltk, billogos csdjk, tomporuk remegett a ponyva
all hullmokban rad bzben.
Gubancos szakll fej koppant a rcsoknak. Hromszor lehetett nagyobb egy emberi fejnl, szjbl
rozsdabarna agyarak villantak el, piszkosfehr szemldke alatt gonosz, srga szemek villogtak szemek, melyekben szikrja sem ksrtett az rtelemnek.
A tiszt ktsgbeesetten igyekezett megvetni a lbt, csizmi csszkltak a srban. A sttsg
belsejbl mintha ris szrnyak rebbenseit hallotta volna. s mg valamit: tompn koppan hangokat.
Akrha valami nagyon kemny trgyat de nem fmet - tgetnnek odabent. Ez a valami idrl idre meg
is bkte bellrl a vizes ponyvt, ahogy a bent kereng dg vgigkocogtatta vele a rcsokat. Az
rparancsnokot mg napokkal ksbb is kilelte a hideg, ha ezekre a koppansokra gondolt vagy arra, amit
a tskehaj toroni utna mondott:
- A farka. Azzal bkdi a vsznat.
- Virra gezah! Mi ez...? - nygte az aszisz.
- Egy mantikor - felelte mosolyogva a tskehaj. A hajban s a homlokn villan vzcseppek
furcsn csillog diadmnak ltszottak a betegesen srga fnyben. Aztn a felhk lecsuktk az eltkozott
isten hlyogos szemt. - Csszri Felsge shuluri vadasparkjba.

Horgonyvets rja
A kikt a szoksos kpet mutatta: nagy volt mocskos s halszag, mint brmely msik hatalmasra
ntt, emberkz alkotta kels a Quiron - vagy akrmely ms tenger - partjn. A dokkok szemett hullmok
paskoltk a megkopott, ss sziklkhoz, abban a monoton ritmusban, ami az ilyen megszeldtett,
hullmtrk kkarjai kz zrt habok sajtja. Az es elllt, a ktlbakokon lmos sirlyok s peliknok
forgattk kvncsian fejket az rbocrengeteget mustrl, vztl elnehezlt kpeny frfi utn. A vrosi
rsg egykedv katoni hatalmas, kormos parzstartk rozsdahlyagos vaskarjai kz prbltak letet
lehelni, a dokkok mentn hunyorg fnyek csps fstjt a krnyk szk utciba kergette a szl.
Szz s szz haj - galeaszok, nehz barkok, kaggok s karavellk, kis sajkk s pufk szkoggok
pihentek nygve-nyikorogva az esti g alatt. Recseg hdnyelveiket a mohos kvekre tmasztottk,
tovbb gyaraptva az ifini lakhzak e sajtos sort, trelmesen zva a ss abasziszi vzben, mg
algabunds hasukra kagylk s rkok telepedtek, bordikba hajfreg ette magt a hossz vrakozs
sorn.
Tbb tzezer fvel ntt ilyenkor a vros lakossga, mert nagyon kevs kapitny vllalkozott arra,
hogy a Fogadalmak havban a morcos Quiron palaszrke habjaira bzza sorst. Ilyenkor, az ess
vszakban csak nhny halszhaj futott ki, hogy vgigcserkssze a part menti vizeket, s hogy j pnzrt
eladhassa zskmnyt az hes vrosnak, mert a btrakat mg ilyenkor is megjutalmazta Antoh, amikor
Dreina llt hatalma cscsn.
A btrakat. De nem a vakmerket.
Nem egy eltnt vagy darabokra morzsolt hajrl jrta szbeszd az ifini matrzkocsmkban. Nem
egy ggs kapitnyrl, aki fennhjzn, alzat nlkl vagy csak kivagyisgbl vgott a haragos
tengernek, s soha nem trt be tbb semmilyen kiktbe. Szellemhajik hol itt, hol ott tntek fel a
hamuszrke hullmhegyek tarajn, s akinek megadatott a szerencse vagy balszerencse, hogy ltta ket, az
is csak suttogva beszlt rluk a srszag kocsmk mlyn, s akkor is csak a sokadik pohr ital utn.
Mert az ilyen hajk kapitnyainak mskor bszke szemben hnrszn rettenet l, a matrzok
felpuffadt, rkollszer kezeikkel matatva jrklnak dologtalanul a fedlzeten. Mert ezek a hajk rbocaik cscsn zld ksrtetfny jtszik, s kdfoszlnyok szakadnak le rluk minden billenskor - vitorlk nlkl szelik a habokat, vzkgykbl font ezerg korbcs veri a fedlzetet, tatjukon Antoh
tengerzld zszlaja lobog, jelezvn, hogy a pkhendi tengerjrkat a srtett isten bntette meg.
A kiktben most csend honolt, stt, majdhogynem fekete csend. Csak a szrazdokkok fell
lehetett hallani a gigszi csrlk fmes kattogst, ahogy a rozsds, emberkarvastag lncszemek a partra,
ktrnyszag tztl vilgos roppant khzakba vonszoltk a pihenni s gygyulni vgy jrmveket.

Pihenni s gygyulni...
Ez jrt az estl nehz kpeny frfi fejben is, ahogy lpseivel szilnkokra trte a fekete
pocsolykban tkrzd kk hold kpt, s elindult a pisla fnyekkel megvilgtott utck fel. Szllsuk az
vrosban volt, s mint annyi ms hz a kazamatktl t- meg tjrt sreg dombon, ez is a kln tulajdont
kpezte. Sziget volt a tajtkos tenger kzepn, a tengeren, mely - a frfi tudta jl - parttalan s vrs, akr
a kiontott vr.
Macskk s patknyok rebbentek szt lptei zajra, ahogy bzl pocsolykon tgzolva lpdelt
egyre fljebb s fljebb a megkopott lpcskn: Hta mgtt sznpadi brsonyfggny gyannt simult ki
a homly. Az ereszekrl, svirgos zsindelyekrl kvrre hzott vzcseppek hulltak al kken csillanva a
holdfnyben.
Ifin.
A frfi szerette Ifint. s ismerte. A helybeliek kzl is csak kevesen mondhattk el magukrl
ugyanezt. A frfi rezte a vrost. A kovcsmhelyek szikrz szvdobbansaival, a keser fsttel s
esvel, a mohos siktorokkal, minden lomha mozdulatval. Ismerte az aszisz arcokat, Darton s Dreina
tengerillat templomait, a sznes, kavarg tengernnepeket; a fstltrkszag, falcs kifzdket ndbl
font kertseikkel egytt, a fzrszm lgszrtott halak koszorit, mg a fekete kvekbl rtt komor
erdpalott is, mely vigyzn trnolt a Kiltdombon a vros felett, s ormn a nagykirly kksvos
lobogjt lengette a szl. Neki megadatott, ami a\ vros legtbb lakjnak soha: megfordult odabent is.
Igaz, rg trtnt a dolog: mg az els bevetskor.
Fradtan elmosolyodott. Pihenni...
Hogy a kln hzban akad majd knyelmes derkalj s vnkos, abban biztos volt. Egyedl a
nyugodt lom volt az, amit remlni sem mert. Nincsenek akkora biztonsgban. Lesznek-e valaha is?
...s gygyulni.
Taln. Majd odahaza Toronban, ha lesz r id. Ha begygyulnak valaha is ezek a sebek.
Megfordult. Odalent, a higanyszeren villdz tengeren feketn s szmolatlanul ringatztak a
hajk, beleolvadva a nedves sttsgbe. Fedlzetkn itt-ott lmpsok, lampionok emelkedtek-sllyedtek
egytt a knyelmes vzggyal, vgig a dokkok mentn, egszen a sttbe burkolz lthatrig.
A frfi sszevont szemldkkel figyelt, meg-megborzongott a nyirkos szlben. Ott van. Kztk kell
lennie annak a hajnak is, amely hazaviszi ket.
Sietsen sarkon fordult, s macskalptekkel osont tovbb az jjeli rnyak kztt.
- Talltl valamit, Rashan? - krdezte a n. Hidegkk szemei vrakozn frksztk a dohos levegj
szobba lp frfit. Az csak megrzta a fejt, vizes kpnyegt egy szgre akasztva. Arcra rnykokat
vetett a mcsfny, a kis lmps krl bgyadt lepkk krztek - tn k maguk sem hittk, hogy letknek
s halluknak brmi jelentsge van.
- Talltl valamit? - krdezte megint a n.
- Nem. De rzem, hogy holnap megtalljuk. - A frfi lelt, tekintete vgigpsztzott a helyisgen. Muszj megtallnunk: srget az id.
Tharr prlyre, srget, de mg hogy!
- Zauka, te ismered a kiktt. Holnap vgignzed, s megkrdezed az embereinket is.
A csnycska n blintott, szke frtjei elrebuktak, rzszn rnykot bvlt rjuk a mcses. Most
Rashan volt a Primor - lett az, miutn a Sheral nyugat fel nyjtz hegyeknek is beill dombjai kzt
rajtuk tttek a nyomukban jr veszett toportynok.
s azta hnyszor mg!
A Primor az els tmadsnl halt meg. Egy karcols vgzett vele, villmsebesen radt szt testben
az alattomos fegyvermreg. Akkor jtt a ngy uque stela, az oldalt llk nfelldoz derkhada, s aki
legtovbb megmaradt kzlk: Rashan. A toportynfalka azta nyomukat vesztette az Onpor
bkkseiben, de a lny tudta, semmikpp nem adjk fel. Nem tehetik: a sikertl fgg az letk is. s
egyre nehezebb a helyzetk. Az aszisz fvrosba elr a kln keze; a meneklk, ha biztonsgba nem is
kerltek, valamelyest kifjhatjk magukat. A lny persze azt is tudta, hogy nem pihenhetnek sok - ennyi
idejk sokig nem lesz mg.

Elhzta a szjt. Ha nem is ltszott rajta, kevertvr volt, s sirenari seitl rklt sztnei most
sem hagytk cserben. Anyjt, aki az lett adta azrt, hogy lhessen, nem ismerte, de a tkr eltt lve
maga el kpzelte: toroni asszony elnagyolt vonsokkal, halovny brrel, hideg szemekkel. Nem
ltathatta magt azzal, hogy nemes kyrek vre csrgedez benne, de soha nem is tette volna. A kikpzkolostorban belvertk, hogy ne tulajdontson jelentsget az ilyesminek. Annak se, hogy az apja - az
ezerszer tkozott elf volt. Megtanulta. Tharrnak hla, az egyetlen olyan helyre kerlt, ahol ezt elnztk
neki, ahol nem arra figyeltek, kinek a magjbl sarjadt. Hogy a Birodalmon bell ez msutt nem gy van,
azt ksbb a sajt brn tapasztalta.
Azt is elfeledtettk vele, hogy nnek szletett. Azazhogy soha nem is tudta. Mg annyira sem, mint
az anyja.
Tharr vrre! Hisz pp annyi ids lehetett, mint most n... ! sszeszorult az kle, ha az apjra
gondolt. Az anyja gyilkosra. Taln csak egy fut tallkozs volt egy hrsfaillat jszakn. Amikor a
tncoslb elf letet plntlt abba a toroni lnyba. s hallt.
Hogyan is hihetett neki? Toronban nem szoks hinni a msfajaknak. Ki tudja, milyen bbjjal
bdtotta el az erdlak szrny a lnyt? Annak a haldokl fajnak a beteg szekti mindenre kpesek.
Zauka beharapta a szja szlt. A hatrokon minden elfordulhat. s a magnyos jszakkon
meglmodott, kitallt lny hitt annak az elfnek. Legalbbis Zauka gy kpzelte. gy hitte.
- Angahar, te itt maradsz - folytatta Rashan. Fekete inge s mellnye nedvesen tapadt zott
mellkasra.
les szem, biztos kz s arl kordakhar, ahogy Toronban mondjk - a kopk ravaszsga. Rashanbl
elsrend Primor vlt, a jszerencse s a balsors sszjtka tette azz. A szerencsje, hogy nem t ragadta
el a toportynfalka s a vgzete, hogy kvetkezett. Mr nem parancsolt sokaknak. A mrgezett fogak
elmartk mellle az embereit, pedig fradt volt, kimondhatatlanul.
Az Angahar nev nagydarab fick blintott. Vastag szemldke alatt mlyzld, egykor vidm
szemek csillogtak. Most tompultsg vont ttetsz ftylat eljk.
- Rendben. Klnben is n etetem. Engem mr gy-ahogy megszokott.
- Lgy rsen!
Angahar szinte srtdtten trta szt a kezt. Prmszegly ujjasa all viseltes brvrt villant el.
- Ismersz, Rashan - mondta, s felvillantott egy fradt, csorba fog mosolyt. Emlk a
toportynoktl.
A tskehaj fejvadsz visszamosolygott r.
- A magiszter - folytatta - Lionnval egytt a hzban marad.
- Ha te mondod, fiam... - hallatszott az egyik sarokbl. Az reg elrelpett: spadt
pergamenvonsok a suhog, sznes toroni kelmk kzt. Ahol a redkbe gyrdtt, fnyes selymen hzd
arany hmzsek beleolvadtak volna a meszeltfal szoba rnykaiba, kecses kz nyugodott az reg vllon.
Nem volt mlyebb tnus, mint maga a fal, most mgis rebben rnyknak hatott, akr a lny maga, a
hossz ttl meggyrt, olajzldruhjban. Hullmos, benszn haja mskor gynyr, most inkbb
megtrt, elcsigzott arcot keretezett. A fekete szemek lassan pislantva jeleztk beleegyezst. szinte
vajon, vagy csak sznleli az egyetrtst? Zauka nyelt egyet. Amita a lnyt megltta, alig brta
megzabolzni addig jl-rosszul kordban tartott rzelmeit. Nem tudta s nem is merte bevallani, hogy
nem csak a kimert menekls, hanem Rashan miatt is gylli ezt a pillantst. Akrcsak azt, ahogy a
tskehaj Lionnra nzett. Olyankora Primor egy nre pillantott. Ha Zaukt figyelte, csak egy tehetsges
corront ltott. Ebben a flelf biztos volt. Olyan biztos, mint a gylletben. Fltkenysg s gyllet igazn kevs vlasztja el a kettt egymstl.
- s te hova indulsz? - krdezte, hogy elterelje kellemetlen gondolatait.
- n a Csaldot keresem fel - vlaszolta a tskehaj. - Ha van valaki ebben a vrosban, aki tudja, ki
kell neknk, a Kobrk azok. s k soha nem voltak rzketlenek az aranycsrgsre. Meglesznek az
embereink.

MSODIK NAP
a Fogadalmak havnak negyedik napja,
az ldozat rja
rdekes az az llat... vagy szrny - mondta az rnyakhl sztt frfi. Kk volt. Vagy fekete. Ahogy
mozgott, az ibolyaszn gdrk s hullmok - taln arc, taln haj; meglehet, valami agyafrt aszisz ruhzat
- lassan hullmzott. Rashan nem ltott t a mgia kdn, de nem is akarta ltni a frfit. A stt szobban
lebeg, fekete hegektl gennyes asztrltest nem tette kvncsiv az rnykember valdi arcra.
Ht persze - mosolyodott el a toroni -, a mantikorrl is tudtok.
Elgedett gcgs a flhomlyos, sztfoly alak fell. - Mire van szksged, fejvadsz?
Rashan ez egyszer maga sem tudta pontosan, Ifin mely pontjn jr. Mg hajnalban, a kiktben
bukkant a Kgyk nyomra. Alacsony, egrlpt fick volt, aki a kzjelre vlaszolt, s alkathoz mlt
frgesggel tnt el egy vznylas siktorban. Igazi koldusparadicsom hzdott meg ott, taln egy
egszvrosrsz, ahol rongyokba s brkbe burkoldz, savszem alakok kucorogtak a csatornalejratok
gzlg melegnl vagy torokkapar fst tzek mellett. A levegben izzadtsg, mocsok, vizelet,
dgszag, halbz s szikraf rzett, minden lpskre lbak, testek, macskk vagy patknyok hzdtak
arrbb. A nyirkos hajnali kd egybemosott mindent: a piszoktl krges arcokat, a ftyolos, srgba
fordul szemeket, az alamizsna s zskmny utn tapogat; koszlott krm kezeket.
Az egrlpt egyszer sem fordult meg. Rashan j patknyfog kutyaknt kvette a szrkekabtos
rgcslt, kzmbsen lpdelt a tessk-lssk sztnyl, bzs koldustengerben. Aztn az egrlpt eltnt
egy kapualjban, s a toroni j ksrket kapott -ezttal a fld alatt. Az alvilg npe nmn kalauzolta
kong csarnokokon s csiganylas pincken, kazamatkon s srga, aszisz tglkbl rakott csatornkon
t.
Egszen eddig a szobig. Az ajt felett kitrt csuklyj kgy gaskodott, szemei helyn zld kvek
villantak a szurkos fklyafnyben. Itt mr megmutatta magt: nem egyszer csszmsz, holmi
kznsges kgy volt, hanem a dzsadok hrhedt harnam igabadja, a mindentt ott lv, brhov besikl,
smaragdszem gyilkos.
- Hrek kellenek, Primessor - mondta a toroni. - Hrek s emberek. . - Vannak hreim, s vannak
embereim, Iker.
A fejvadsz meg sem lepdtt, hogy tlttak rajta. Most mr keveset szmt a dolog, s ha kijutnak
Ifinbl, az alakoskods vgkpp rtelmt veszti. Figyelmeztet jelnek azrt megteszi: ha a Kobrk
megtudtk, kivel llnak szemben, msoknak is sikerlhet.
- rtkk csak attl fgg, mit knlsz rte - folytatta az rnyalak. - Ez... - suttogta, ahogy visszaadta
az oroszlnos csszri passzust - engem semmire sem ktelez.
- Csak a mondandmat tettem vele nyomatkosabb.
- Hogy mennyit nyom a latban a szavad, majd eldntm n - gcgtt a fantom. - Ha ms formba
ntve is akad nlad ebbl a nemes rcbl, megegyezhetnk. Kedvelem a csszri prtfogoltakat.
- A feladat knyes - kzlte a fejvadsz. - Nem htkznapi haramik kellenek, ezrt jttem hozzd.
A Csald nagy, s sokat tudhat.
- A Csald nagy. s sokat tud - hagyta helyben az rnykember. - Mondd, kikre lenne szksged!
Tkrdmonokkal holnapra nem szolglhatok, de a hinyaitokat ppensggel ptolhatjuk. - Vrt. Tbben voltatok, amikor dlnek mentetek - jegyezte meg mintegy mellkesen.
Ha fjn rintette is a megjegyzs, a tskehaj nem mutatta.
- Olyan emberek kellenek, akiknek nincs pnzk, s g a lbuk alatt a talaj. Akik kszek Toronba
hajzni az utols kapitnyokkal. nknt, de j pnzrt. s hrek. Jtt-e dlrl valaki vagy valami... talnyosan elhallgatott - ...nzzen ki akrhogy, lett lgyen dzsad vagy krni, aki utnunk szaglszik. k
rdekelnek, Primessor. s nemcsak a hrekrt fizetek - azrt is, hogy mindebbl a kvncsi flek semmit
se halljanak meg.

- Pnzrt minden kaphat minlunk, Iker. Szbeszd s hallgats egyarnt. Ha dlig elviszel Uwel
halpiac mgtti templomba szzat azokbl a szpen peng nyolcszg tallrokbl, minden a
szllsotokon lesz. Ha nem - fenyeget, kkes gomolygs, kgyszisszens -, felejtsd el, hogy valaha
lttl! Ha te nem teszed, elfeledtetjk veled rkre, ebben biztos lehetsz!
Rashan felllt. Lassan, hisz a kgykat zavarjk a hirtelen mozdulatok.
- Rendben - mondta, mikzben tekintete az rnykember szemt kereste a kkes vibrlsban. Megkapjtok a pnzt. Ha rosszul vgzitek a munktokat, legfeljebb visszavesszk.
- Veszett a hretek, Iker, de tlzottan magabiztos ne lgy suttogta a klnvezr. - Szmosan hullottak
el a fajtdbl a Zszlhbor alatt s azta is.
- A csszr akaratt kpviseljk. Vele nem packzhatsz bntetlenl - vlaszolt higgadtan Rashan.
- Ezt ktlem, fejvadsz - mormolta az rnykember. Magad mondtad, a Csald nagy, s sokat tud.
Ne feledd tovbb, hogy Ifinben vagy.
A toroni sz nlkl tvozott.
Az rnykember lassan lehntotta magrl a mgit. Vedl kgy mdjra bjt ki a kk
homlyruhbl, elgondolkodva nzte a csukott ajtt, kkkrm ujjaival arany orrbavaljn babrlt. Trsa
ekkor vlt el a faltl. Mintha a hideg kvek kzl szivrgott volna ki, s taln gy is volt.
Halkan kezdtek beszlgetni a Csald abasziszi Bels Nyelvn.
Sikerlt!
Zauka hatrtalan rmet s megknnyebblst rzett; ahogy az eltte trdepl hajsra nzett. Nem
azrt hdoltak eltte, mert n volt, radsul flvr. Ha kiderl, a frfi kteles lett volna leborulni, a lny
azonban nem hagyott idt neki a tprengsre. A kibontott csszri lobog minden magyarzkodst
flslegess tett. Nem gy llt flttk, ahogy egy Pietor, egy Hsges ll egy Sedular, azaz Szorgos
felett; hanem mint csszri kldetsben jr kvet, let s hall ura.
Az egsz legnysg dbbent csndben trdepelt a lassan ring fedlzeten. Friss s tiszta volt a
kikti szl, mintha az elz napok makacs esi minden szennyet lemostak volna a vrosrl. Az ertlen
napfny gyengd kezekkel jtszott a fejvadszlny szke frtjein s az arannyal hmzett, vrszni
selymen. Nem hadri lobog volt, a szne sem tehette azz, mgis nagy hatalommal brt.
- Ezt azonnal vond fel! - tartotta a zszlt a fedlzet repedseit remegve bmul kapitny fel. Hajd eztn a csszr oltalma alatt fut. A rakomnyodtl rgvest szabadulj meg: embereink hamarosan itt
lesznek a ketreccel. Ha nem kslekedsz, a Birodalom krptol mindenrt - ha ellenszeglsz, a fejed az
rbockosrbl fogja nzni, hogy futunk be Shulurba. Mit mondtl, mi a hajd neve?
- Viharmadr - lehelte a frfi.
- Viharmadr - zlelgette Zauka, aztn megint az eltte trdepl alakra pillantott. - J nv. J barras
az tra. Lestlt a recseg lpcsn. - Felejtstek el Sarsaudont! Hazamegynk. Kszljetek! Brmelyik
percben kifuthatunk!

Napkzp rja
Uwel kszni az ajndkot - mondta a vrs frt, pimaszkp tolvaj, s kzelebb lpett az
asztalhoz. Klykarct temrdek szepl dsztette, vgelthatatlan szigettenger fltl flig, szmosabb,
mint Calyd Karnelian valamennyi tengermellki s tengeri birtoka. Nemcsak a kpe, a hangja is pimasz
volt. Rashan nem vrt mst tle: a Csald legkisebb tagja is maga mgtt rezte a hatalmat, amit a
tolvajok e gigszi szvetsge birtokolt, s srthetetlensgk teljes tudatban trgyalt, ha trgyalnia kellett,
ha az tlthatatlan selyemhl kzepn gubbaszt pkok valamelyike vatosan megmozdtotta az egyik
szlat. Ezek a pkok pedig ott rejtztek Ynev minden zugban, szttk gubancos hlikat intrikbl,
pnzbl s mregbl, mikzben fnyes blokra jrtak, a legelkelbb krkben mulatoztak, s a
legmagasabb helyekrl nztk, hova lehetne rgzteni a hl legjabb fonalt. Ha kellett, ezeken a
szlakon bbokat tncoltattak, nemritkn korons fket, befolysos kalmrokat, brgyilkosfejedelmeket,
de a leggyakrabban olyan apr kis figurk ugrltak a pkfonalak vgn, mint ez a klykkp, aki zld
szemeit most a gyanakv toroniakra vetette.

- Ha jabb aranyakat vrsz, pulykatojs, ne remnykedj! - drrent r az les termet Angahar.


Tekintetben szikrk villantak, varkocsa szinte tncolt a tarkjn. Egsz vagyon volt, amit a szemtelen
rablnp szorult helyzetket kihasznlva kisajtolt bellk. Msok egy let munkja alatt sem ltnak
egytt ennyi pnzt.
A tolvaj nem hatdott meg.
- Ha azt mondtam, kszni, ht rtstek gy. Velem csak hlja jell kldtt egyet-mst... Pergamenlapot cssztatott a toroni el. - Ezek itt mind pnzszkben vannak, s mennnek, amint lehet.
Ht nem pomps?
Angahar alatt megreccsent a szk. A tskehaj fejvadsz azonban alig lthat kzmozdulattal
nyugalomra intette trst.
- Nevek, adatok, ahogyan krttek - folytatta a szepls. Rashan vrt, arra sem rezzent ssze, mikor
egy kz rintette a vllt. Lionna most korntsem volt olyan megviselt, mint elz este. Fekete frtjei
all, ruhja redibl senki msval ssze nem tveszthet illat szllt a fejvadsz fel. Illatok, szemek.
Rashan tudta, ezt az aromt sem fogja soha tbb mshoz kapcsolni. Mint azt a msikat, valahol messze,
valaha rg...
- Hadd lssuk - mondta hatrozott, mly hangjn a n.
- Lssuk - visszhangozta Zauka, ahogy kzelebb lpett. A tskehaj nem rzett msodik illatot, s ez
gy is volt rendjn: az Ikrek nem hagyhatnak nyomot a kopknak. A kt n rdekldve pillantott a vlla
felett a pergamenre. Lionna fanyalogva ingatta szp fejt.
- Wram Odfinker. Egy udvari ork?
- Egen - biccentett szepls. A pttyk mosolyba rendezdtek az arcn. - De semmi izgalom:
Toronban neveltk. Hisz ami a Szvetsgnek megvan, nem hinyozhat Shulurbl sem, ugye?
- Fajank - sziszegte az reg, aki most szlalt meg elszr. Mutatujja kyr mdra hordott, fnyl
ruharengetegbl meredt elre. - Ne prblj kioktatni minket; hogy mit mirt tesznk, egyedl rnk
tartozik!
Szp gyr, gondolta a tolvaj az reg ujjt gzsban tart, hossz, csavart szarvasfejre pillantva.
Eltndtt, vajon melyik shuluri Nemes Hz cmert ltja. Bszke egy szarvas, annyi szent. Megvonta a
vllt.
- Ez a Wram... szvesen hazatrne - mondta valamivel tiszteletteljesebb hangon. - s kell neki a
pnz is.
- Sendiel Gor Findalas - betzte Rashan, s mris rezte a rntst, ahogy a vadmacska a szk
tmljba markolt.
- Nem! Elf nem jhet! - csattant fel Zauka. - Ha mgis, akkor n...
Rashan hvs kzjelre elhallgatott.
- Jl bnik a mgival - vetette ellene a szepls. A tskehaj felpillantott.
- Angahar?
Krdsnek hangzott ugyan, de benne rejlett a vlasz is - a copfos elg rg ismerte trst ahhoz, hogy
ezzel tisztban legyen. Megvonta vllt, krmvel a vrtjt erst rzszegecsek egyikt piszklta.
- Dorani - dnnygte. - Nem kedvelem a fajtjt, de ha nem mszik belm knykig, fellem jhet.
Rashan a paprt vizsglgatta.. - Legyen.
- Egy dorani? - fakadt ki Zauka. Borzongott a gondolatra, hogy apja egy fajtrsa velk tarthat. Mirt utazik az ilyen Shulurba? Megrlt taln?
- A hatalmat keresi, hlgyem - vigyorgott a tolvaj. - Mutass nekem csak egy dorani bajkevert,
idertve persze az sszes nagymesterket, aki ne lenne kpes brmire, hogy hatalmt nvelje! A nagysg
az kbtszerk; akrmilyen fellengzsen bizonygatjk maguknak vagy msnak, ez az; amirt
brmelyikk kockra tenn az lett. Ennek a Findalasnak kell valami, ami Toronban van, s a jelek
szerint pp a csszrvrosban remli megtallni. Lelke rajta.
- Mersz - mormolta Angahar.
- Az - biccentett lemondan a flelf lny, aztn sszevonta a szemldkt. - A megfigyelst
bzztok rm!
- Mindannyian figyelni fogjuk, Zauka - kzlte Rashan. Mi nem vagyunk rltek. Szksgnk van
r, de az els rossz mozdulatra magam trm ki a nyakt. - Ismt a pergamenre sandtott. - Halak viszont
nem kellenek - mondta.

- Pedig gyesek - vigyorgott a szepls. - s ha valakinek, ht nekik igazn fontos, hogy eltnjenek
innt.
- Az legyen az gondjuk. Lttam mr Halakat kzdeni. Nem kzskdnk shadoni bajkeverkkel...
- Rashan eltndtt. - Akkor mr inkbb - bktt a kvetkez nvre. Twyllin DiMalto. A neve alapjn
Haonwellbl szrmazik. Az apr, kk jelre bktt a nv mellett.- Embervadsz.
- Embervadsz? - Zauka keze klbe szorult a gyllt szaki szekta neve hallatn. Megzavarodott a
Primor? Ezzel az egsz kldetst veszlyeztetheti!
- Ilyet is lttam mr karddal a kzben - folytatta Rashan. Tbbszris, mint szerettem volna. Eggyel
biztosan tbbszr. - Ajka megvonaglott, ahogy elhessegette a nemszeretem emlkkpet. - Ne feledd fordult Zaukhoz -: fogalma sem lesz, kik vagyunk: Ha pedig rjn...
Nem fejezte be.
- Nik Garm. Nem tl trps nv - haladt tovbb Lionna. Keze ttovn vgigsimtott a frfi tarkjn.
- Tarinbl?
- Valami csaldi gy - kzlte a szepls. - Tudjtok, becsletbeli krds, mint minden arrafel. Krs nlkl tlttt magnak egy nserlegbe, s kiitta. Az orra alatti pihkre vrs cskot hzott az aszisz
lavalos. - J bor dnnygte. - Szval, a kurtalb valami gyrt keres, s a szlak Toronba vezetnek.
A kt Iker blintott. Ha tnyleg van olyan rlt, hogy velk jn... Rashan htradlt ltben, tarkja
a fekete haj lny hasnak feszlt.
- Acimon Horha. Tiadlani. Felteheten a Dorcha hve. Rendben. s ez? - nzett a tolvajra. - Joffer
Tourini.
- Elhreslt gorviki - darlta a Kobrk embere. - Meggylt a baja az ifini vegfv chekkel, erre
most... - Kzps s mutatujjval stl figurt mmelt az asztallapon.
- Szemt egy banda a titek - jegyezte meg Angahar. spot hztok mindenki bajbl, dgkgyk!
- Ti sem vagytok angyalok, idomr - vigyorgott a szepls. Mikzben jabb pohr bort mrt
magnak, szemt egy pillanatra sem vette le az asztal tloldaln szorong alakokrl.
- Harcos vagyok, nem idomr - dorombolta az les termet frfi. - Akarod, hogy bizonytsam?
- Mindegy - intett a szepls, s felhajtotta az italt. Meglehet, ezt tnyleg te tudod jobban.
Angahar gy vicsorgott, mint egy marni ksz nagyvad, izmai megfeszltek a kelme s a fm alatt.
- Termszetesen megprblhatod - mondta a szepls -, de ha meglsz, sosem juttok ki Ifinbl. Ti
kivlasztjtok az embereiteket, de n leszek az, aki leszlltja ket estre: Nlklnk maradtok, s elbbutbb ber benneteket az a valami, amivel, ha nem csaldom, a legkevsb sem htjtok a tallkozst.
gy rmlik, tartotok tle, br Ikrek vagytok... - Szinte kpte a szavakat. Arcrl eltnt a mosoly; egy
kortalan, bosszszomjas gyerek lt most a helyn. A zld szemekbl fktelen gyllet sttt. - Rajta,
traclon, hasts kett! Nlklnk itt dgltk meg valamennyien! Azt hiszitek, az a nhny rendhzatok
majd megvd benneteket? Dmonvr! Ilyen ostobk lenntek, csecsemgyilkosok?
- Ha mindent elhiszel, amit hallasz, Kgy, ostobbb vagy, mint gondoltam - mondta Rashan. Akrmekkorra ttod is a szdat, csak egy madrfik vagy, aki brmikor kieshet a fszekbl.
Akrmekkorra tartod is magad, abban biztos lehetsz, hogy egy-kt magadfajta pikkelyest brmikor eltaposunk. Raona lssa! - fejezte be, s szve fl tette jobb keze hrom ujjt. - Morik Aldara... - folytatta, s
csak Zauka tudta, micsoda indulatok rejteznek szavai mgtt.
A rzhaj elbb meglepettnek, aztn betegnek ltszott: a szeplk fekete foltokknt virtottak
mszfehrre spadt arcn. Keveset tudott az Ikrekrl - ki tud rluk brmi biztosat? -, de gy emlkezett,
hogy blvnyaik - a hekkk - nevt felettbb ritkn veszik a szjukra.
Esksz! Antoh, segts..:
- Morik Aldara -ismtelte Rashan, pillantst a riadt tolvajon nyugtatva. Feszlt csend borult a
helyisgre, csak a tolvaj lbhoz tett ngyhr ciszter rezonlt halkan, akrha a fld morajlana.
- Toroni... - A klnbli hangja vkony volt, mint egy eltvedt gyermek. Megkszrlte a torkt. Toroni nemes. Nem tagja egyik Hznak sem. Konyt a mgihoz, de hogy melyik formjhoz, pontosan
nem tudjuk. Apja krni vendggyerekknt kerlt a Birodalomba.
- Szval tsz - vetette kzbe Lionna homlokrncolva.
- Az - shajtott a szepls. - Az gy pontos httert nem ismerjk, arrl senkinek nem beszl, de
gylli apja hazjt. Felteheten gy juthatott nemesi rangra kztetek.
Rashan blintott.

- Impius Darla. Erigow.


- Mg valaki a Szvetsgbl? - elgedetlenkedett az reg. - Hgvr bajkever. Elcsbtotta egy
Keresked Hz fejnek lnyt, ezrt kell futnia. gy hrlik, dalnok.
- Sejtettem. - Rashan hangja reszelsebb volt, mint egybknt. - Az efflk brmire kpesek.
- Van kztk kemnyfej - vetette kzbe Angahar.
- Krje az isteneit, hogy ne talljuk annak - fejezte be a tskehaj. Szemei inkbb fradtsgot,
semmint elgedettsget tkrztek. - Csak azt mondd meg, pulykatojs, mirt neknk adjtok el ket s
nem a vizitoroknak, ha nmelyiket tnyleg keresik?
- Ti sokkal tbbet fizettetek, Iker - lehelte a fi.
- Stteds utn kt rval legyenek a Rzsellhz cmzett fogadban! A Halak s a gorviki
kivtelvel mind jhet - te pedig tnj el!
A fi sietve tvozott.
- Ezekkel? - krdezte Zauka csndesen, mg a spalettk rsein t az utct kmlelte.
- Ezekkel - blintott Rashan, s tlttt magnak a borbl. Nincs sok vlasztsunk: a krtykat mr
kiosztottk.
- s pocsk a lapjrs - dnnygte Angahar. Az asztalt nzte, a csorba nkupkat, a borfoltos tertt,
ezt a ktsgbeejt, nyomorult kelepct. - Remnykedjnk, hogy Raonna meghallotta a hangodat!

Sirlyok rja
Mitakarsz? - darlta a hang. A hozz tartoz fekete fmmaszk az ajtbl bmult a pimaszkpre. A
beszl magas volt, a htulrl jv fny azonban mg fenyegetbb tette alakjt. - Beszljvagymeghalsz!
- csattant fel, s a fi biztosra vette, hogy nem ldt.
- Vrj! - krlelte Toron nyelvn. Az urak beszde rendszerint csillaptlag hat az ideges szolgkra,
vagy legalbb tprengsre kszteti ket. Akit korbccsal neveltek, sosem felejti el az tlegeket.
A teremtmny htralpett, vrt.
- Mitakarsz? - mordult fel ismt, s hangjbl kirzdtt a dh meztelentette ny vrse.
- Toronba akarsz menni. Pnzre van szksged, mieltt az a kt aszisz a nyomodra bukkan suttogta a tolvaj. - n segthetek rajtad.
- Honnttudod? - hadarta a reszels hang.
Mintha tzzel itattk volna..., villant a szeplsbe a furcsa gondolat. Beljebb invitlta a maszkost, aki
engedelmeskedett, majd az asztalra hajtotta fmszegekkel kivert kesztyit. Nekirepltek egy
kalamrisnak, sszegyrtek nhny papirost, de a tolvaj oda se nzett - tbngszte mr valamennyit.
Felllt az asztal melll. Az orkfajzat nyilvn vlaszt vrt, ersszl borosti vertktl fnylettek, tgul
orrlyukai a flelem, a csalrdsg szagt kerestk a levegben.
- Ha vlaszok kellenek; menj a Horgonyvets rjban a Rzsellhz cmzett fogadba - mondta a
tolvaj. - s brhov vetdj a vilgban, ne feledd, hogy egyszer segtettnk rajtad!
A maszkos tndni ltszott, a tolvajt azonban nem tudta lv tenni: a savszn llatszemek
pillantsa minduntalan visszatrt az sztalon hever lapokra. me egy orkfajzat, aki a szoksosnl
lnkebben rdekldik a vlaszok irnt... A fi gyakorlott mozdulattal az asztalra koppintott, s elkapta a
lny tekintett.
- Neizgulj, nemtudok olvasni - hazudta a szrnyeteg. - Az emlkezetem viszont jlszolgl.
Megjegyezemha tartozom valakiknek.
Felvette a kesztyket s ment; mr a galrin megcsapta az ellensges klvilg szaga. Odalent, a
korlton tl ftt haltl roskadoztak a mocskos asztalok. Az utcrl Antoh szerzeteseinek ricsajt hallotta,
a fmdobokat, a panaszosan sr kagylkrtket. A felvonuls elrte a fteret. A menet ln szinte ltta a
tncol zszlvivket, ahogy a monoton ritmusra lpdelnek t a pocsolykon, mint minden vben, s
vgig az utckon a sznes, halszag tmeg velk mozog. Beksznttt az Ess vszak, Dreina
templomaiban szertartshoz gylnek a hvek: a fogadalmak, eskvsek s fohszok ideje ez,
A maszkos el is hatrozta, hogy ha kijuttatjk innt, eleven s vonagl ldozattal tiszteli mg a
maga isteneit.

Nem vette szre rgtn, hogy kvetik. A kkkpenyes szerzeteseket nzte, a tengerzld vek s a
rzszn dobok kavalkdjt. Mr amikor ltta ket. Nem gyllte az embereket - az ilyesmi tvol llt tle -,
csak nem szenvedhette, hogy ennyivel magasabbak nla. Az egyik kapuhoz furakodott a tmegben. Als
peremre felkapaszkodva vaskos, ers ujjaival meg tudott fogdzni a tengerszag kvek illesztsei
kztt. Mindjrt jobban ltott. Ds szakll arca most nagyjbl egy vonalban volt az embernpek feje
tetejvel, de knyelmesen elltott a furcsa formj fejfedkn tl kgyz menetig. Az elejt mr
elszalasztotta: a hatalmas, kk s zld livselyem lobogkat forgat larcosok befordultak egy msik,
kevsb szles siktorba: Mint zszlk ittmaradt, lthat illata, gy kavargott a tmeg feje fltt a
fstlk vrses kde, itt-ott meglt egy mlyebb kapuboltban. A magasbl - a hzak oldalra tapasztott
vagy ms letveszlyes mdszerekkel sszetkolt, rozoga erklyekrl - felcicomzott haj aszisz nk
szrtott halpnzt szrtak a lent kavarg, kiabl, nekl tmegbe.
A trpe fintorgott. Nem ismerte az ifini szoksokat; annyit tudott az egszrl, hogy valami
tengernnep zajlik az orra eltt, s hogy a dologhoz Antohnak, az emberek hideg s nedves
istenasszonynak is kze lehet.
A pikkelyek fel-felvillan ezstesknt prgtek al a fstn t. Most j, zld lebernyeges
szerzetesek jttek, de mg mindig az ifini rendekbl. Magasra tartott szigonyaik vgrl vrs
selyemszalagok tekeredtek al. Egy kzeli mellkutcban rzkrtk sivtottak fel, mintha a fmdobok
dohogsra vlaszolnnak. A tmeg ujjongva felhrdlt, azutn mg hangosabb kurjongatsba s
neklsbe kezdett a trpe ekkor fedezte fel a fel fordul emberi arcot. A ficknak rzszn stke volt, s
Nik meg mert volna eskdni r, hogy t figyeli.
A bajszos emberek hajlamosak szndktalanul is ms bajszokhoz mrni a sajtjukat, ahogyan a
klnbz fejfedk tulajdonosai is nkntelenl szreveszik a sajtjukhoz hasonl fvegeket. Nik
messzirl kiszrta, ha ms tolvaj llkodott a kzelben, ez amolyan szakmai rtalom volt nla. Futlag
vgigsimtotta megnehezlt ersznyt, s leugrott a mlladoz prknyrl. Kvncsi volt ugyan az nnepsgre, de az hatrozottan jobban foglalkoztatta, mit is akarhat tle a szepls emberklyk. Tallomra
elindult a lbak kzt. Jobb kz fell hatalmas kapu nylt az utcra, amolyan diadalvfle, rettenetesen
tldsztett, mint az elkel abasziszi pletek ltalban. Egy msik utcra vezetett, ahonnt jabb
hangszeres csapat kzeltett. Vllukon, mint valami trfet, fnyesre kopott, hatalmas ezstgongot
cipeltek. Kk szegly kpenyeikre mr felcsaptk a sarat, s jutott a barna foltokbl a szertartsi
eszkzre is. Alighogy benzett a kapu al, Nik nnn tkrkpt pillantotta meg: egy msik gongot
cipeltek arra fontoskod arc, szakllas frfiak. Tkrnek ugyan kicsit grbe volt, de megjrta.
Kvncsi tekintet, vzkk szem trpe vizsglta magt a boltozat alatt. Szpen nyrt krszakll, a
flben az elmaradhatatlan csaldi ezsthold. Sros szegly kpenye alatt a sodronying - nehz ugyan, de
korntsem annyira, mint az emberek kovcsolta vrtek, s nemegyszer tett mr j szolglatot nylvesszk,
trk ellen -, htra vetve kicsiny nylpuska, els ltsra gyerek kezbe val, de sokan megbntk, hogy
jtkszernek vltk. Bonyolult mintj karktk villantak a gyr fnyben - htul meg ott az a rzhaj
fick az ezernyi szepljvel. Szval mg mindig kveti... Nik megmarkolta trt, s befordult a kapu al.
A gongot cipel menet tovbbllt, pr kmzss szerzetes csoszogott a nyomban. Utnuk nhny ugat
korcs s pr csfold, szurtos gyerek: az igazi hajcih messzebb zajlott. Garm gyorsabban szedte kurta,
vastag bakancsos lbait, s befordult egy vizeletszag, homlyos kapualjba. Korhadoz, vek ta be nem
zrt ajtszrnyak magasodtak mellette. Besiklott az egyik mg s vrt. Nem kellett sokig vrnia.
- Ne kiablj, fiacskm, s ne is mocorogj! - sziszegte. Az vn ragadta meg a nyomban koslat
embert, pengjt az oldalnak szegezte. - Ha a torkodat nem is vghatom t rgtn, egy mozdulattal
elintzlek, becsletemre! - Mr nem trte kerkbe az asziszt, mint fl vvel korbban; remlte, a szepls
rt, a sbl, s nem nehezti meg a dolgt.
- Nem akarlak bntani - suttogta a fi. - Megbzsbl kerestelek meg. Ha Toronba akarsz hajzni...
lgy ma este a Rzsellben!
- Micsoda? Ki vagy te, s mit tudsz rlam, bartom?
- Azzal bztak meg, hogy tadjak egy zenetet... - Az ember kapkodva, dhsen beszlt. Csak magt
hibztathatta, hogy ilyen szorult helyzetbe kerlt. - A Rzsell. A Horgonyvets rjban.
Nik furcsllkodva engedte le trt. Nem volt biztos benne, hogy blcs dolog eltekintenie a
hasznlattl, de felllegzett, amikor a szepls aszisz valami ocsmnysgot sziszegve elsuhant mellle azok kz a tolvajok kz tartozott, akik tbbre becslik az aranyat a vrnl.

Peliknok rja
Gor Findalas csodlkozva nzett fel, ezsts szemei hvatlan asztaltrst frksztk. Htradlt,
zsros ujjait knyeskedn eltartva magtl. Lassan rgta a sltet, tekintett egy pillanatra sem vette le a
szepls fiatalemberrl, aki krdezs nlkl lt az asztalhoz.
- Nos, Gor? - firtatta a jvevny. - Kedvedre val az aszisz konyha?
Az elf rezzenetlenl bmult r. Honnan tud ez a faragatlan fick a dorani csfnevrl, arrl, hogy
odahaza goraknt, azaz Sovnyknt emlegetik? Vszonkendt emelt fel, s lassan beletrlte a kezt.
- Persze, hogy lelhetsz - mondta gnyosan. Hamuszn hajt kis fakarikval fogta ssze, zld
zekjn ezstgombok csillantak. Leengedte a hst. Szeme sarkbl pillantst vetett a korltnak tmasztott,
szpen megfaragott, karvalyfejes botra. Annyira ms, kirv volt itt a vendgl emeleti teraszn, hogy
mg a mellette lev asztalokhoz sem lt le senki. Elegancijval, elkel tartsval, az elfek titokzatos
hrvel tartotta tvol magtl - br nem szndkosan - az embereket. Nem tlttte el elgedettsggel a
tudat, hogy brhov megy, mg a zsfolt utckon is mindenki vatosan elkerli, de nem zavartatta magt
miatta. Volt ideje megszokni a dolgot. S ha megjelense nem lett volna elgg tiszteletet parancsol vagy
flelmetes, mg mindig ott volt a feje bbjig r, fnyes vasalssal elltott bot. Br bot sokfle akad, s
itt, Ifinben is nap mint nap tallkozott ms, szpen megmunklt botokkal, a sajtja klnbztt tlk. Az
itteniek zmmel kznsges botok voltak, egyik sem tartalmazta hordozja lnyegt, halhatatlan lelknek
szikrjt - egyik sem volt egy dorani varzsl botja.
Ezen a brdolatlan alakon azonban nyoma sem ltszott a flelemnek.
- Ha modortalanok is az embernpek, nha azrt rdekes dolgokat mondanak - kezdte, miutn a
rzdrthaj fick nem szlt semmit. A kocsma hts traktusban valami veszekeds trt ki, de kevs
hallatszott ki belle a teraszra. A fakorlton tl a tenger szrke cskja ltszott a fehrre meszelt hzak,
cscsos tetk kztt; t mterrel alattuk, az utca szintjn Ifin megszokott lett lte; a Glyk terre
vezet kk platnos t hosszban zszltncosok nyomn hmplygtt a tmeg.
- Megtudhatjk a knyvtrban, hogy msolatot ksztettl a tekercskrl, elf.
- Micsoda? - Findalas hitetlenkedve hajolt kzelebb. Keskeny, csinos arca bekerlt a zld
vdszllevelek rnykba. - Mit beszlsz?
- Hogy pontostsak - vigyorgott a msik, - mris tudjk. Gondoltam, jobb, ha szlok rla.
Az elf eltolta magtl a tnyrt. - Hazudsz.
- Megengeded?. - krdezte a msik, s maghoz hzta a maradkot.
- Hazudsz - ismtelte az elf, s felllt az asztaltl.
- Mirt hazudnk? - vigyorgott teli szjjal a szepls. - A flnkbe jutott, kit kerestet a knyvtr. Ha
odafigyel az ember, sok mindent megtudhat.
- Ki az a ti? - Findalas az asztalra tmaszkodott.
- Ez most nem fontos - intett a szepls. - lj csak vissza, beszlgessnk!
- A stlus - morogta Findalas. - Ez az, amit sosem fogtok megtanulni.
- Nem az n hibm, Gor. Igazsg szerint nincs r elg idnk.
- Pnz kell?
- Nem. De tudok egy trsasgot, amelyik Toronba kszl. Megnztk azt a tekercset, ami miatt ez a
ribilli tmadt. Szerintnk te is oda mennl.
- Ki vagy?
- Nem mindegy? Kszek megfizetni azrt, hogy velk tarts oda, ahov az utad vezet - s fizettek
nekem is, hogy ezt kzljem veled. A knyvtr orgyilkosai amgy elg kemny fickk - fzte hozz,
mikzben pr szem olajbogyt markolt fel. - Mindent kiszedhetnk belled, ember.
- Nem mennl sokra vele. Csak egy fecske vagyok. Hrviv. Ha rdekel az ajnlatunk, a
Horgonyvets rjban lgy a Rzsellben. - Felllt. - Ksznm a meghvst!
Az elf lelt. Mg mindig kzmbs volt az arca.
- , majd elfelejtettem - fordult vissza a szepls. - Toroniak. Findalas aranysznre sttlt szemmel
bmult utna.
- Tlllek, krsz - mormolta, halkabban annl, hogysem brki meghallhassa.
Impiust a Galambok tern tallta meg a klyk. Nhny vrosi pnzen dolgoz frfit bmult, amg
r kerlt a sor sznpadszer emelvnyt csoltak a tr tloldaln. Akikkel jtszott, a krnykbli

csapszkek jeles borpusztti, hangosan vitatkoztak az elz dobson. Kk s srga, klnyi fmgolyk
fltt hadonsztak, melyek egy a tr fldjbe mlytett lyuk krl csillogtak a spadt fnyben. Nhny,
bottal fldbe karcolt vonal s a golyk kzti tvolsgot mricskltk. A brd visszafordult a jtkhoz.
Markns arcn lemond fintor futott t.
- Te jssz - mondta a szepls.
Impius blintott. Kzelebb lpett. Vkony, csukaszrke inge, zekje tkletes sszhangban volt
lmodoz, szrke szemeivel. Barna hajt rvidre nyratta. Elrehajolt, felnzett a szeplsre. Volt valami
megrov a tekintetben. A szepls sejtette is, micsoda. A krlttk llk megklnbztetett tisztelettel
nztk a nemesi ruhs ifjoncot. A vrs haj vszonpantallja mly zsebeibe sllyesztett kzzel vigyorgott.
- Dobjl!
A goly replt, tgurult kt vonalon, s megllt kt msik srga golybis kztt.
- Ht... - csvlta fejt a klyk.
- Sebaj, nagyuram - szlt az egyik borosts alak. - Legkzelebb jobban sikerl.
A szrkeinges nem figyelt r, a klykt nzte. Elhzta a szjt, visszafordult a kszl sznpad fel.
Elindult a tr szln gadz fk irnyba, lemondan lengette kurta karimj kalapjt. Szinte szre sem
vette, mikor kerlt mell a msik.
- Szp az a Ventobshi lny - mondta a vrs.
- Szp - vlaszolt a dalnok. Lassan haladtak a tr tls oldala fel; a kk platnok rnyai megmegrintettk ltzkket, arcukat.
- A Ventobshik vizitorai pedig szaglsznak, mint a j kopk.
- Az a dolguk. - Impius a vllra vetette msik kezben tartott kpenyt. A mozdulattl felrebbentek
krlttk a galambok. csok kopogsa tlttte be a teret, messzebbrl a golyzk veszekedse
hallatszott:
- Ki vagy?
- Ma mr sokan krdeztk... - A fi az orrt piszklta. Mg mindig nem lnyeges.
- Akkor?
- El akarsz menni Ifinbl - kzlte a klyk. Felsandtott a dalnokra.
- Mirt, szerinted mit kne tennem? - Nem vagy megijedve.
- Nem. - Impius mosolygott. - De azokkal a pribkekkel nem szvesen tallkoznk.
- Megrtelek. - A tolvaj kavicsokat rugdalt a galambok fel. - Nekem se lenne sok kedvem oda
kerlni - bktt a hta mg.
Impius megfordult. A fk gai s a tr szln lldogl, romos homlokzat hzak kztt tisztn
ltta, mire gondolt a vrs haj. Fenyeget volt, mg gy messzirl is. A hely, amit legszvesebben nem
ismerne meg senki; akinek egy csepp esze van. Odvas, fekete, dmonjrta hely: a Ttorony, a kontinens
egyik leghrhedtebb brtne. gbogas, mgis karcs sziluettje Ifin minden rszrl jl lthat, a
trvnyes s trvnytelen hatalom figyelmeztet, fenyeget ujja a kirlyvros egn.
- Habr - fzte tovbb mondandjt a fi - halottnak lenni sem sokkal jobb llapot.
- Zsarolsz, pttys? - Impius hangot vltott: tnusa most hideg volt s metsz, akr a kezben
megjelent tr.
- Tedd el - krte a tolvaj. - Kijuttatlak Ifinbl.
- Hov? . - Nem mindegy? Ha nem iszkolsz, kt napon bell a Ttorony rabja leszel. Jobb esetben
halott.
- Mirt segtenl rajtam? - Impius hangja gyanakv volt. - Csapdba akarsz csalni? Az reg
Ventobshinak dolgozol?
- Ments' isten! Fogalmazzunk inkbb gy, hogy embereket keresek, akik tvozni akarnak
Abasziszbl. Ha rdekel a dolog, este lgy a Rzsellben! - Elindult az csolat fel.
- Mikor? - krdezte kisvrtatva a dalnok.
A vrs haj megfordult. Nagyon remlte, hogy elhangzik ez a krds.
- A Horgonyvets rjban. De lenne nekem is egy krdsem...
Impius felvonta a szemldkt.
A pimaszkp vakart egyet az orrn. - Milyen volt a lny?
Impius elmosolyodott. Most elszr szintn, szlesen.

Fstlk rja
Toroni vagyok, kyr anya szlt - mondta ridegen Morik, s szrsan nzett a szeplsre. - Ha ezt
ktsgbe vonod, eltaposlak!
A tolvajnak mr a nyelvn volt a vlasz, de idejben meggondolta magt. Nem akarta
dolgavgezetlenl itthagyni embert - tl sokat dolgozott rajta, hogy elkertse. Az imnt vlt el trstl,
aki eddig szemmel tartotta a toronit, s most bmulta kvncsian a hatalmas alakot.
Hogy apja krni vendggyerek volt annak idejn, nem jelentett semmit. A tszcsere kedvelt politikai
sakkhzs, a fogalom s-a gyakorlat nem ismeretlen a Szvetsg emelkedettebb erklcs orszgaiban
seri. Biztostk baj esetre. Ki nem mondott, de teljesen nyilvnval fenyegets, m ha a vendgek tartjk
magukat az ratlan szablyokhoz, s az egyezsget mindkt fl betartja, nem eshet bntdsuk.
Mondjk, a szeretet s a szerelem a legocsmnyabb intrikusokat is kordban tudja tartani. Rgi
blcsessg, s a mg mocskosabban s erklcstelenebbl politizlk soha nem siklottak el az ilyen
aranyigazsgok fltt:
Az gy mgis furcsa volt. Mr az is, hogy a kt tvoli hatalom egyltaln valamifle egyezsgre
juthatott hajdann. Hisz oly messze esnek egymstl, oly fltkenyen rzik tzzel, vassal s mgival
kovcsolt hatalmukat! A politika azonban skos jszg, s gyakorta megleli a rst a leggondosabban elzrt
szobkba is. Sem harcrl, sem szvetsgrl nem lehetett sz szak s Dl fekete gigszai kzt. A kzdteret megoszt Sheral az istenek akaratbl szletett, s maradt fenn a Teremts hajnala ta: az
szndkukkal egyetlen lny sem szeglhetett szembe a nap s a holdak alatt. A vegyes hzassgokbl
fogant utdok, a cseregyerekek nem a magas politika, hanem a nemesi gyarlsg gymlcsei voltak.
Nhny nagyratr famlia vgyait testestettk meg, azt az emberi gyengesget, melynek a Boszorknymesterek s a Tizenhrmak erejk javt ksznhettk s mely felett akkor is, azta is nagyvonalan
szemet hunytak. A tolvaj sszehzott szemmel mregette a frfit.
Alighanem valami krni tartomnyr s egy toroni Nemes Hz alkujnak biztostkaknt kerlt
szakra, gondolta. Nem Ranagol s Tharr kedve ellenre, de nem is az akaratukbl. Nem szrnyeteg,
nem is dmon. Tsz, semmi tbb. Annak viszont elg flelmetes. Vajon tnyleg fehr hajjal szletett,
vagy csak festi a srnyt?
Morikrl keveset tudtak a Kobrk nagyjai. Kiemelkedettnek ltszott, de a hrek szerint nem tartozott
egyetlen Nemes Hzhoz sem. Igaz, a Birodalom hatrain tl jelentsgt veszti az ilyesmi. B ujj
dreggist viselt, ezt a kyr mdra hordott, tiz-tizent lnyi selyembl hajtott-varrt ruht. Hosszan lobogott
utna, valahogy sokkal hatalmasabbnak, elkelbbnek lttatta, mint amilyen a pimaszkp szerint
lehetett. Tengervzknt hullmzott krltte, ezsthmzses anyagn a kk klnfle rnyalatai csillogtak.
Szinte teljesen elrejtette testt, szikr alkatra pusztn gyrkkel bortott, keskeny keze s vkony nyaka
alapjn lehetett kvetkeztetni. Ha szja mosolyra is hzdott nha, a szepls nem kvnta, hogy jelen
legyen az esemnynl. Krni vgs szemt a szepls nyomban felismerte: egy alkalommal ltta a
rettegett dli birodalom egy kldttsgt a nagykirly erdtmnye fel vonulni. Tudta azt is, hogy a
mellette halad frfi a Sheraltl dlre nem sokig tarthatn titokban, kinek-minek a vre. A nomdosan
metszett, stt szempr jobbra-balra villant, tekintetnek hideg kznyvel borzongatva az oldaln lohol
alakot. Ember vagy szrnyeteg? Az ilyesmit nehz pusztn a kls jegyek alapjn eldnteni. A klyk a
krni kldttsg tagjai kzt szmos embert ltott, akik ltszlag sem tle, sem ms bmszkodktl nem
klnbztek. No persze csak az arcuk, az alkatuk volt hasonl - egybknt annyira msok voltak, hogy a
pimaszkp meg sem prblkozott kedvenc jtkval, azzal hogy a helykbe kpzelje magt. Flt tlk.
A mellette trtet frfitl nem flt - tle tartott csupn. A Csald kidertette rla, hogy a kiktt jrta, s
Toron fel kszl hajk fell rdekldtt, sikertelenl.
- Hrt vettk, hogy hajt keresel, uram.
Morik megllt. Most elszr nzett szembe ksrjvel. - Ki mondta?
- Beszlik, uram...
A frfi a szepls grabanca utn kapott, de a tolvaj frgbb volt nla. A keskeny kz visszahzdott,
eltnt a kk ruha redi kzt. A vrs haj nem vrta meg, amg ismt elkerlnek - nem volt r kvncsi,
mit szorongatnak majd.
- Ne bnts; uram! Semmilyen veszly nem fenyeget! Csupn arrl van sz, hogy megbzim nhny
embert keresnek, akik hajlandk velk a te hazdba utazni - hadarta.

Morik nem hzta el a dreggis mlyrl a kezt. Krskrl zajlott az let: Keresked Hercegsgek
kufrai lkdsdtek, nagyhang tengerszek, csodavr koldusok, a dlutni menetek tncosai
tlekedtek, k ketten azonban valahogy kiestek az aszisz utck ritmusbl. Egy kanlis mellett lltak,
alant szennyes l zdult a tenger fel szrke kvekbl rakott medrben, hogy egy sarokkal odbb eltrj n
a vros mlybe vezet csatornk mocskos keresztvas torkban.
- Nem szolglok senkit - sziszegte Morik.
- Msklnben nem jutsz el Shulurba, uram.
- Azt majd megltjuk. Kik ezek? - A frfi jbl elindult. A pimaszkp tugrott egy szennyes
pocsolyt, csak utna vlaszolt:
- Toroniak, mint te magad. k mr kertettek hajt. - Hogyan?
A tolvaj megvonta a vllt. Mgttk, az egymshoz hajl homlokzat, sreg hzak kis teret
leltek krl. Nhny fa lldoglt ott. Kzptt faragott kt szrkllett. Nhny koldus ldglt mellette
egykedven, res szemekkel bmulva Uwel megfeketedett kvekbl plt, kttorny templomt. Komor
lpcssor vezetett a bejrathoz, melyet kt szobor, a Bosszlls Urnak pnclos angyalai vigyztak. A
tornyok megzldlt rztetejn tompa fny lt, az ablakokban vsztjsl fekete krtk rnyka ltszott.
- Hogy miknt, nem tudom - suttogta a fi. - De hamarosan indulnnak.
A toroni nma maradt, mg vgzett a szmvetssel. - Hol tallom ket?
- A Horgonyvets rjban a Rzsellben lesznek. - A frfi a tolvajra szegezte jfekete szemt.
- Ha becsapsz...
- Ott lesznek, uram.
Morik megfordult, tvgott a tren a templom irnyba. Kk ruhja lassan hmplygtt mgtte.
Egyszer sem nzett htra.
- Ez miez? - bktt a vrsesbarna valamire a tiadlani. Elkpeszt akcentussal beszlte az asziszt,
de a szepls eddig mg mindig kihmozta a szzagyvalkbl, mire is gondol.
- Polip - vigyorgott sszes fogval a tolvaj. A halpiacon nehz volt a leveg, tele a friss s kevsb
friss tengeri lnyek kiprolgsval; illatuk, szaguk alacsonyan jr felhknt lte meg a hosszks teret.
Minden mozgott s szaglott krlttk. A kemny hj, fekete kagylk, ezstfny, lbnyi halak, apr
rkok. A levelekre, hncspultokra, gyknyekre vagy egyszer szrtott moszatra, a tehetsebbeknek jgre
fektetett portka felett kofk, gyorsbeszd kufrok, kivnhedt tengerszek ordtoztak.
- Polip? - csvlta fejt a jvevny. - Ht no. Ilyent nem van a Velerian-tenger:
- De nlunk igen. - A klyknek feltnt, milyen kecsesen mozog a msik, mg ilyen tmegben is.
Nemcsak azrt; mert szemmel lthatan elfvr is csrgedezett az ereiben - a kevertvrek kzt is ritka az
ilyen veleszletett elegancia. A "Dorcha hve". Ltni nem ltott egyet sem, de a hrk messze megelzte
az szaki llam harcosait, akik lltlag az idbl kilpve harcolnak, olyan fegyverekkel, amelyek
hasznlathoz rajtuk kvl senki sem rt. rdekldve figyelte a b ruhs frfi vbl kikandikl kt
markolatot. A pengket nem ltta, az alakjukra se nagyon kvetkeztethetett, a hvelyeket ugyanis - ha
voltak egyltaln - knny kpeny rejtette kvncsi szemei ell.
Az rusok egy rsze a gyr forgalmat tkozva kezdett sszepakolni, a piac szlein ritkult a tmeg.
Fogadk elksett szolgi, olcsbb rakra csingzk bklsztak a lassan rl standoknl.
A tiadlani megllt egy fstlg parzshalomnl. Vastag fmgas llt ki a szrke hamubl, a nyrson
hatalmas, vrses hshalom illatozott.
- Ez miez? - firtatta a tiadlani.
- Cpa. Ilyenkor mindig stnek. ldozat eltt. Fontos, hogy Antoh nnepein mindenki egyen
bellk. Azutn k is kapnak mibellnk.
A tiadlani blintott. Ha nem is rtette, gy tett, mintha vilgos lenne a dolog. Tisztelettudan
mosolygott. Rvidre nyrt, szke hajba fstujjak cirgattak.
- Toronba akarsz menni?
- Nem. Tiadlan.
Tdlannak hallatszott. Habr mgiscsak tudhatja jl, gondolta a tolvaj. Elvgre lakik ott.
A flelf mg mindig mosolygott. - Csak haj nem megy.
- Megy. Toronba - A szepls j kort kptt. - Mshogy nem rsz oda.
A tiadlani nem mosolygott. Olyan ervel szortotta meg az aszisz karjt, hogy az felszisszent.
- Ott kell mennem! Fontos. Nem Toron:

- Pedig most mr csak oda tudsz menni. Azutn tovbb... ha sikerl.


- Sikerl! - A tolvaj fanatikus hitet ltott villanni a flelf ibolyaszn szemeiben. Akkor s ott
megsejtett, megrzett valamit a msikbl. Mintha a tiadlani gy tudta volna megfogni, gy tudott volna
hozzrni, ahogy az esetlen kezekkel vagy szavakkal mg senki sem. Borzongat lmny volt,
egyszersmind furcsamd szomor is. Ltta, hogy most elszr nem kell hazudoznia, csrni-csavarni a
mondandjt, mert sokkal hatalmasabb er, ismeretlen clok hzzk, reptik a tiadlani harcost arrafel,
amerre szerny kis eszkzeivel csak tasziglni tudja.
- Ki haj?
- Toroniak - mondta kiss zavartan a vrs. - Ma este tallkozhatsz velk a Rzsell fogadban. A
Horgonyvets rjban.
- Ksznm, ksznm. - A flelf meglelte - Megyek. Oda, Rzsell.
Megfordult, s anlkl, hogy hozzjuk rt volna, elsiklott a ztygve morzsold emberek kztt. A
szepls ttott szjjal bmult utna. Mg mondott volna valamit, de mr nem volt semmi rtelme, gyhogy
leengedte a kezt. Furcsn rezte magt, sszeszortotta ajkait. Mintha becsapta volna ezt a lelkes
kevertvrt, flrevezette volna ezzel a hajs trtnettel. Pedig igazat mondott, legalbbis amennyire
tudta. Igaz, az istenek a tani, nem volt biztos benne, hogy akr egy sz is val a mesbl, amivel
napkzp ta jrta a vrost. Most rzett csak bele, milyen keveset szmt a Csald ifini szervezetben.
Csak egy lcdarab. Brmikor msikkal helyettesthet, s nem is kell soha megtudnia, miknt fest az
ptmny, amire felszgeztk...
Kptt egyet, s hrom rzrmrt vett egy szeletet a cpbl Antoh dicssge - s sajt lelki dve kedvrt. Szjban a falat keser volt.

Lptek rja
A kikt zsfolsig megtelt. A kzps mlra ptett emelvnyen a vros vezeti, a Keresked
Hzak kpviseli, a vros fpapjai, aszisz nemesek s vendgeik ltek, mgttk, a lobogk rnykban,
szolgk lestk utastsaikat.
A part hosszban sorakoz hajkon tmegek vertek tanyt, msok sajt ladikjukon, sajkn,
halszbrkn merszkedtek a piszkoszld hullmokra. A megszmllhatatlan vzijrm bksen
ringatzott az bl hullmain, a vros lel kkarjai kztt. A kls mlk meghosszabbtsa volt e kt
v sziklakz, a hullmok megzabolzsra s a kikt vdelmre ptett grnit flkrv, melyet j
nhny bstyval erstettek meg.
A szedett-vedett hajhad npe izgatottan zsongott, csakgy, mint a kikt menti emelvnyek
kznsge. Rengetegen voltak. A raktrhzak tetejrl fegyveres rk zavartk le a frtkben lg
embereket. Mg azok is kijttek, akik az effle ltvnyossgot mihaszna cirkusznak tartottk, ahol a vros
rihlgyei megmutathatjk legjabb ruhikat, melyeknek rbl egsz csaldok lhetnnek hnapokig
gondtalanul. Itt voltak, mert noha a szertarts egyes mozzanatai felismerhetetlenn silnyultak a szzadok
sorn, a lnyeg az selemek leghatalmasabbiknak tisztelete - vltozatlan maradt.
A nap alacsonyan jrt az gen, rzss has felhk all sllyedt lassan a nyugati horizont ve fel. A
parton parzstartkba leheltek letet igyekv katonk, fklykat, lmpsokat emeltek hossz pznkon a
magasba. Halpnzek s Antoh zld szalagjai dsztettk valamennyit.
A vilgttorony srga lngjai a harmadik napnegyed vgt jeleztk. A templomok megfelel
szertartsai egy rval ezeltt vget rtek.
Az ldozat ideje.
Az nnep nem lehetett teljes. A vros igazi ura, az asziszok nagykirlya ebben az vben nem
emelhette jelenltvel az esemny fnyt: a dli hatron kitrt villongsok leversre indult
falanxharcosaival. Az, aranytrn resen maradt, a kk-ezst lobogk azonban fennen hirdettk Otlokirivadknak dicssgt. A dobos menet ln az szaknyugati tartomnyok koronah hercegkapitnya
lpdelt, hogy utbb elfoglalhassa ura helyt az emelvny blnaprm fdte karszkben. Feje fl a Dal
Rasziszok bbor lobogit emeltk...
A szepls tolvaj attl tartott, szem ell tvesztette a msik kevertvrt; aztn mgis megpillantotta
az olcsbb llhelyek egyikn. Tompa fnnyel emelkedett a vros fl a kk telihold, noha a nap is a
habok felett jrt, s gi tja sorn lassan elszott a Ttorony komor sziluettje mgtt. A Quiron-tenger flig

elnyelte a napot. Tzvrs fny ragyogta be a vrost. A tmeg felhrdlt, amikor a hercegkapitnyi menet
zszls dobosai egyetlen, a kiktn vgigdbrg dobbanssal jelt adtak az indulsra. Uwel sszes
templomnak krtjei felsrtak. Hangjuk messze szllt a tettenger felett, ki, az igazi habok fl, hogy az
gen zavarodottan kering sirlyok s peliknok szrnyai szaggassk szt: isten tisztelgett isten eltt.
Antoh papjai kvetkeztek, hisz Dreina megengedte, hogy az szertartsai kzben a tenger is
megkaphassa a sajtjt. Amikor a zldkpenyes frfiak a dszhajkon felemelkedtek, a tmeg zsivaja
felersdtt. Minden szem rjuk tapadt: ket nztk a koldusok; mesteremberek, inasok, csavargk,
utcalnyok, dmk, szerzetesek, zenszek, tolvajok s vrosrk.
A szepls klyk ezt a pillanatot hasznlta ki, s maga is az emelvnyre kapaszkodott. Frgn tbjt
a korlt alatt, s az csolatrl fellpett a fekete csizmt s brmellnyt visel flelf mell.
DiMaltn nem ltszott rgtn, hogy kevertvr; csak bszke fejtartsa, elegns, mgis ers keze s
persze a szeme rulta el. vn, hosszkard fggtt, b, barna inge alatt lncing fnylett tompn. A tolvaj
szemei villmgyorsan feltrkpeztk. Lapos erszny, a lnct viszont kellemes gondolatokra feljogost
sly hzza az ing al. Kr, hogy nem ezrt jtt, de nincs mit tenni.
- Btor lehetsz, hogy gy packzol az rkkel, fi dnnygte a flelf. A papokat nzte, s hossz
shajjal engedte ki tdejbl a levegt, mikor az sszekapcsolt szertartsi hajk krl megmozdult a
tenger. ttetsz kezek tapogattk vgig az eddig nyugodtan ring jrmvek oldalt. Megtasztottk, de
nem csaptak fel a fedlzetre, ahol Antoh zszlaja alatt szz brny bgetett, idegesen toporogva a skos
deszkkon. Nhny szerzetes vigyzott rjuk.
- Az is btor, aki az Ikrekkel packzik -sgta a szepls, de nem nzett a frfira: tudta, DiMalto rti a
msok szmra nem hallhat szavakat is.
A kezek a kikt kzepre toltk a haj-torzszlttet. Habos tajtk zubogott a tat mgtt, a tke
eltt szinte kettnylt a vz. A kikt bejratnl risi, vzbl formit oszlopok nyjtztak az gbe.
Alapjuknl galeasz szlessgek lehettek, hajladoz cscsuk a magasban tvkonysgra keskenyedett.
Oldaluk rngatzott a mgia markban, s ahogy a haldokl nap tsttt rajtuk, csapkod halrajokat
vilgtott meg.
Az bl kzepre csalogatott cpk krl forrni ltszottak a habok.
- Be akarsz rulni? - rdekldtt a flelf.
- Korntsem. Kereskedk vagyunk, nem kopk. Valaki megfizetett azrt, hogy titrsakat keressnk
neki, mert is elmenne a vrosbl. Srgsen.
- Hov? - DiMalto sejtette, csak annyi eslye van arra, hogy vlaszt is kapjon, mintha azt krdezte
volna, ki pnzeli a szeplst. Tvedett.
- Toronba.
...A korallszn s narancs htszk kztt feketk is villantak. A vrs s szrke testek kikiemelkedtek a zavaros vzbl. Az imnt mg nhny szerencstlen rabszolga vergdtt ott, mostanra
csak foszlnyokat s csontokat emelgetett a vrszennyes ramlat. Az sszekapcsolt hajk az letre kelt
vztl hajtva mind kzelebb rtek a forrong tengerrszhez. A kk kpenyes szerzetesek a korltba
fogdztak.
- Megrltl - dnnygte a frfi. A tolvaj felnzett r.
- Nekik tnyleg fontos, hogy rtermett embereket talljanak.
- Most mr tbben vannak? A szepls vllat vont.
- Mennik kell, s fizetnek azrt, hogy velk menj.
- Toronba?
- Oda. Ahogy elnztem ket, azt is kpesek elintzni, hogy az vik bkn hagyjanak. Hogy
elfelejtsenek neked mindent.
A szemben lv emelvnyen Ifin elkeli kzl felemelkedett Antoh fpapja. Kntlni kezdett.
Szavait a mgia ereje ragadta a tenger fl, fohszt raktrpletek, hajpt mhelyek, bstyk s falak
visszhangoztk:
Dicssg, Antoh
tekad s riz
letad s Elvev
Kegyes s Bosszul

ldott s ldsad
Csbt s Bnnket Megvlt
Habokkal Cskol
Hnrral Fojt
Mindenhat Antoh
gy, hogy lj
Vgy, hogy adj
Megbocsss, hogy ltnk
Elbocsss, hogy lhessnk
Hatalom nked, Antoh
A brnyok prgve zuhantak a szerzetesek markbl a vres habokba. A parton s a
llekvesztkn elnmult a tmeg, csak a kagylkrtk bgtak tovbb a szrazfld fell, hogy elnyomjk a
remnytelensg s a hall llati sikolyt.
DiMalto is hallgatott. Tasztotta s lenygzte volna a jelenet, ha ltja. De bellre figyelt.
- Beszlhetek velk?
- Kt ra mlva a Rzsellben.
A tmeg felnygtt: a vzoszlopok drgve roppantak ssze.
A tolvaj dolgavgezetten leugrott az emelvnyrl.

Horgonyvets rja
A Rzsell elkel hely volt Ifin szvben. Homlokzata tucatnyi nemzedk ta nzett a stt utcra,
a nedves kvekre, a kanyarg szennyvzpatakra. Tetejt getett cserepek fedtk, szk ablakaiba
mregdrga vegdarabokat illesztettek a rgi mesterek. Hrom kmny is fesztett velt gerinc htn,
dohos, fekete torkuk melll messzire ellthatott, aki volt elg btor s elsznt ahhoz, hogy felkapaszkodjon odig. A fogad mellett kis udvar, kocsiszn s nhny gazdasgi plet terpeszkedett. Az utca fell
kfal takarta a kvncsi szemek ell, rajta hatalmas kapu, rnzsre mozdthatatlan, akr a templomok
szobrai.
A bejrat eltt hrom lpcs tartotta kopott khtt a vendgek csizmi al, a dszesen megfaragott
ajtflfa fltt zldl rzcgren nyikorgott egy sell, messzirl csalogatva a megfradt, de tmtt
erszny utazkat. A helynek j hre volt nemcsak a hasukat szeretk, de a knyelmet vgy vndorok
kztt is. Nagy r a korg gyomor, de ha valaki eltt olyan fejedelmi tlak s nycsiklandn gzlg
kondrok kpe lebegett, melyekkel a Rzsell szakcsai biztathattk a meghezett utazkat; bizony mg a
korg gyomrok is visszavonult fjtak, s trelemre intettk gazdjukat, nem kvettk el azt a
jvtehetetlen hibt, hogy mohsgukban holmi halszag kifzdk zsros lcira ltettk le ket.
Ami pedig a knyelmet illeti, kevs nyugodtabb jszakt lehetett Ifinben eltlteni, mint ppen itt,
ahol, a csendre vastag falak, a melegre bls kandallk, a tisztasgra hasas rzsrknyok s dzsk, a
nyugalomra s biztonsgra a fogad vizitorai gyeltek.
Vizitorok itt is, mint mindentt. Mert Ifin nagy volt. Nagyobb annl, semhogy a vros rsge
egymaga gyzze minden gondjt - s mert nem volt szegny vros, j nhny lakja megengedhette
magnak, hogy lmt sajt kopi vigyzzk. Magntestrket, vizitorokat tartott minden Keresked Hz,
nagyobb csald, hresebb arna, ch, templom, rmtanya. Egsz kis hadsereggel brt az ynevi hr nagyknyvtr - a befolysos polgrok, akik kz a Rzsell tulajdonosa tartozott, termszetesen nem adhattk
albb. Egyenruhban vagy anlkl, a zsoldosok ott voltak mindentt, ahov kenyradik kldtk ket, s
ha kellett, tzzel-vassal vdtk gazdik igazt. Mindenek felett pedig ott terpeszkedett a vrosi rsg, ez a
nagymlt szervezet, melynek tagjai egyforma frgesggel htrltk meg gonosztevk s fogdmegek ell.
A rendezett rendetlensg birodalma volt ez; nagyjai - kztk Dirin Alhalleo, a Rzsell tulajdonosa - csak
a "kz kezet mos" aranyszablyban, no meg vizitoraikban bzhattak. Vizitorok, hzi fejvadszok, csaldi
orgyilkosok, testrk - a zsoldosokat szmos nven ismertk, de valamennyi cmke ugyanazt takarta:
hidegvr, ritkn hibz gyilkolgpek tmegt, melyet csak arannyal lehetett engedelmessgre brni.

Ott rejtztek a fogad bejratnl is. Ltni ugyan nem lehetett ket, rezni azonban - mr azoknak,
akik valban ismertk Ifint - igen. Benne voltak a levegben. Mint a halbz, a macskapiszok vagy az
elkel kertek virgainak esti illata. Valahol a gyenge fuvallatban nyikorg, haltest lny krnykn.
Nem emiatt a rzlny miatt neveztk a fogadt gy, ahogy. Pont fordtva trtnt a dolog. A patins
cgrt kalapltk azutn a valami utn, ami a fogad nagytermben volt. Valami, ami lehet titokzatos,
esetleg flelmetes, de mindenkppen vendgcsalogat.
A nagyterem hts fertlyban kapott helyet. Messze a bejrattl, az telszag ebdltl, htul, a
vaskos faoszlopok tartotta mennyezet alatt sorakoz, remekbe kszlt, kerek asztalok mgtt. Ott a fal
nem volt fehrre meszelve, nem voltak kpek, korsk, tkrk raggatva. Az egsz fal egy hatalmas tkr
volt. Jobban mondva veg. Vastag, mgis tltsz, faltl falig hzd csillogs. A tulajdonos gazdagsgt
hirdette, hisz kevs polgra volt Ifinnek, aki ezt a fnyz mgit megengedhette magnak. S a vastag
veg mgtt ott volt a Quiron-tenger, illetleg annak egy darabja. Kkeszlden irizlt a sejtelmes bels
fny miatt, hullmz, tekerg fnycskokat, egymsba gabalyod vonalakat rajzolt a padlra.
A sell ebben a medencben mlatta idejt. Rzcsillogs teste, arca, haja, mellei, szhrtys,
vkony kezei el-el siklottak az vegfal mgtt, ahogy krbe-krbe szott szobnyi brtnben, hossz,
pikkelyes-uszonyos farka felkavarta mgtte a homokot. Idnknt megllt, keresztlnzett lakhelye falri
- a vendgek megbmulhattk forms kis melleit, avagy megrmlhettek a srga szemek tkletes
ressgtl; tetszsk szerint. A tengeri leny vkony karjain nhny mgikus hatalommal br jel
ltszott, mintegy igazolva a tulajdonos hatalmas vagyonrl szl hresztelseket.
A szepls svlvny elfordtotta szemt a fel-al szkl, rtelem nlkli halnrl. A Csald bort s
egy tl apr rkot rendelt neki; gy rezte, ideje fenkig rteni a jl megrdemelt poharat. Egy fal
melletti asztalnl lt, ahonnan szemmel tarthatta a bejratot. Az nnep miatt nagy volt a Rzsell
forgalma; minden asztalnl kisebb csoportok ldgltek beszlgetve, poharazgatva vagy a pazar vacsora
nyjtotta rmk lvezetbe feledkezve. A vrs haj senkit nem engedett az asztalhoz lni, nem
engedhette, hogy brmi is elvonja a figyelmt. Frge szemei a dszes ajtt figyeltk, kvncsi volt, ki lesz
az els, aki legyri bizalmatlansgt s bellt, s vajon eljn-e egyltaln brki azok kzl, akiket szp
szval vagy furfanggal erre sztklt.
Acimon, a tiadlani flelf rkezett elsknt. Kk kpenye olyan tancstalanul verdesett lbainl,
amilyen maga volt. A lpcs tetejn, az ajtban llt meg. Mgtte rnyak hajladoztak a homlyban, az
ifini jszaka lassan birtokba vette az utct. A kevertvr szles vigyorral, megknnyebblten dvzlte a
tolvajt, aki tartzkodan emelte fel a kezt. Mg egyszer nem fog elrzkenylni. A kezben tartott rkkal
egy ajtra mutatott, mely tapintatosan olvadt a falba, csupn dszes rzkilincse rulkodott ottltrl. A
flelf mosolyogva ksznetet biccentett, s belpett; a tolvaj kiss megksve ugyan, de az egszsgre
emelte pohart.
Az erigowi brd volt a kvetkez. Mikor belpett, a szepls bal kezvel szke mell nylt, s
megpendtette cisztert. A dalnok felkapta fejt - nem rossz teljestmny ilyen hangzavarban -, rvidltk
mdjra kutatta az asztalokat vez homlyt, mg r nem lelt a tolvajra. Nem ksznttte; de kzjelt
kvetve szintn eltnt az ajt mgtt.
Aztn a toroni nemes jtt, a kk kelme ggsen hullmzott alakja krl: Nyomban a veszlyt
szimatol udvari ork. A toroni etikett szablyai szerint eljrtk bonyolult rtus mozdulatokbl ll,
szertartsos tncukat. A szepls gy tlte meg, hogy az udvari ork kasztjn fellllnak ismerte el a
fehrhaj frfit. Addig be sem lptek a kis szobba, mg ezt nem tisztztk. A szepls hitetlenkedve
csvlta a fejt. Sorra jttek a tbbiek. A trpe, a bszke elf, a msodik flelf - itt voltak mindannyian.
A vrs haj elgedetten nyomkodta kenyernek maradkt a tnyrjn visszamaradt fszeres
olajba. Gratullt magnak a jl vgzett munkrt. Rvid, de ktsgtelen kimenetel lelki tusa utn zsebre
tette a gyngyhz nyel rknyitkst, kihrpintette a bor utjt, felemelte cisztert s tvozott.
Dreina gy akarta, hogy nyomban es ztassa az utct.
A ht alak feszengve lt a hossz asztal mellett. Az eljk helyezett slt hsokhoz, gymlcskhz,
kagylkhoz senki sem nylt: biztos, ami biztos. Egyedl a trpe tlttt magnak bort az egyik
ezstkancsbl.

A jelenlvk leginkbb egymst frksztk. Ki lehet a msik, s mit keres itt? Ellensg vagy
ppensggel a titokzatos valaki, aki iderendelte valamennyiket, hogy szrevtlenl szemlt tartson
kzttk? A halk ksznseket leszmtva nem szltak egymshoz. Nem voltak beszdes hangulatban,
Minden eshetsgre kszen trkpeztk fel krnyezetket. A helyisgnek kt ajtaja volt. Az egyik,
amelyiken bejttek, a msik, a festett delfinekkel dsztett, a fogad hts traktusba nylt. Delfinek
kergettk egymst az asztalra helyezett tnyrokon, tlakon s kupkon, hol festve, hol ezstbe
dombortva. A lthatatlan hzigazda t msik szket ksztett el, melyek a delfines ajtnak httal vrakoztak tulajdonosaikra. A kalandozk kerltk ezeket. si szably: ha nem bzhatsz senkiben, ne legyen
ismeretlen ajt a htad mgtt.
Ms bejratnak, ablaknak nyomt se lttk.
Morik felllt, a padl nagyot roppant alatta. Krni szemeiben - apai rksg - harag s gyanakvs
villant.
- Ha nem jn rgvest valaki, n elmegyek - kzlte.
- Vrjunk mg - szlt valaki rekedten az asztal tlvgrl. A trpe.
Morik elfordtotta a fejt, s nehogy brkinek ktsge legyen lesjt vlemnyrl, mg legyintett is
egyet. Gyrit a kesztyn kvlre hzta. Nik vzkk szemei sszeszkltek a haragtl. A Dorcha harcosa
furcsllkodva nzte a jelenetet. Lthatan pp az erviszonyokat mrte fel.
- Az emberek nem a pontossgukrl hresek - jegyezte meg az elf. Szrke kpenynek szrnyait
htravetette; arct lassan a jelenlvk fel fordtotta. Ujjai a csodsan faragott boton jtszottak. A tbbiek
inkbb a botjnak kijr tisztelettel nztek r. Alig akadt kztk, aki magra vehette a srtst. A toroni
nem is trdtt vele, selyemruhjba gubzott, szrs tekintettel viszonozva a rvetett pillantsokat.
A szrke ruhs dalnok, Impius elhzta a szjt. Br erigowi volt, Eren herceghez hasonlan - hogy
meggyzdsbl, vagy kpmutatsbl-e, maga sem tudta - megvetette az erdlak csrht.
- Le merem fogadni, hogy egy falba frt lyukon t lesnek minket - mormolta az elf szeme kz
nzve. - Kifinomult npek kzt mr csak gy szoks. Taln k maguk is eleven kvletek, s nem sietnek
sehov...
- A torzsalkodsba inkbb bele se kezdjnk - emelte fel hangjt DiMalto, aki - kt vilg szltte
lvn - rendszerint mindkt fllel hangot tallt. Elgedetten nyugtzta, hogy a dalnok flrefordul, a botos
elf szemben pedig fel sem lobban a tz.
Morik felllt, s jrklni kezdett, kk dreggise csak gy hullmzott krltte. - Nagyon rossz
mulatsg ez, uraim! - kiltotta a falaknak. - Pocsk sznielads!
- Vrjunk - ismtelte a trpe. - Ahogy a kompnit elnzem, idebent nagyobb biztonsgban
vagyunk.
- Mire clzol? - hrdlt fel az udvari ork. Folyvst szimatolt, elemezte a tbbiek, a szoba szagt.
- Marhasg! - drrent Morik, de visszalt.
Acimon rdekldve nzett hol az egyik, hol a msik flre. A jl-rosszul beszlt asziszbl szemmel
lthatan semmit nem rtett, az arcokrl olvasva prblta kvetni az esemnyeket.
- Nem cloz semmire - fordult a teremtmnyhez DiMalto. - Minek kertelnnk: mindannyian
gyorsan magunk mgtt akarjuk hagyni a vrost. Ezek itt - szles mozdulattal az resen ll szkekre
mutatott - el tudnak vinni minket innen. Sokat ldoztak azrt, hogy megjelenjnk, kvetkezskpp
szksgk van rnk. Lekteleznek bennnket, s az egyttmkdsnket krik cserbe.
- Nagyjbl errl van sz.
Valamennyien felrezzentek a hangra. Tskehaj alak llt az ajtban; DiMalto megdbbent, milyen
csendesen nylt a zr.
- Alkut ajnlok, uraim - kzlte a jvevny. - Nektek gyors haj, neknk pr megbzhat titrs
kell: Szksgnk van egymsra. - Hta mgtt rnyak mozdultak. - A nevem Wislak. Rashan Wislak.
Toronbl jttem. Ezek itt a fldijeim.
Lelt az egyik szkbe. Nyomban flelf n lpett be. Senki nem nevezte volna szpnek, mgis akadt
benne valami vonz. Taln fitos orra vagy hidegkk szeme, taln csak a knny s kecses mozgsa
keltette ezt a hatst; kezt magtl rtetd elegancival nyugtatta fegyvere markolatn.
- Zauka - suttogta Rashan. - Tmaszom s fegyvertrsam Csszri Felsge szolglatban.
Nik s DiMalto szeme sszeszklt Toron urnak cme hallatn.

- Csakgy, mint Angahar - folytatta tskehaj a helyisgbe nyomul, les termet harcosra
sandtva.
Morik s a maszkos ork nmn figyeltek. Mivel honfitrsaik nem kezdemnyeztek, k sem
nyilvntottk ki egyrtelmen hovatartozsukat, br az egy pillanatra sem lehetett ktsges. Felbecsltk;
mrlegeltk lehetsgeiket. Toronon kvl megvltoznak az vezredes, kahrei ram pontossg
szablyok.
Negyediknek egy regember jtt. Toroni nemes mdjra dreggisbe ltztt, mint Morik, de ms
szneket vlasztott. A kacskarings mintk hol itt, hol ott tntek fel a ravaszul sszehajtott tzvrs
ujjakon, veken. Gynyr, ezst szarvasfej csavarodott egyik ujjra, msik kezben dsztelen fekete
botot tartott.
- Organ Rion, a Shuluri Magasegyetem Magisztere, a mantikora s egyb bestik ismerje...
Az reg nygve ereszkedett a szkre. Mlyen l, nagy tudsrl rulkod szemei vgigfutottak az
egybegylteken. nem festette fehrre a hajt. sz volt. Botja tyklb mdjra kapirglt a padln, mg
felmrte magnak a trsasgot. Elbizonytalant volt a tekintete. Mintha minden jelenlv egy darab
papiros lett volna csupn, amirl kedvre olvashatja fel titkaikat, tlentumukat s gyengiket. Nik legalbbis meg mert volna eskdni r, hogy gy van. Igyekezett mg kisebbre sszehzdni. Szakllt
babrlta, mint mindig, ha ideges volt. Mskor taln meneklt volna, habozs nlkl rontva ki a
legkzelebbi ajtn - de nem most. rezte a nagy dolgok szelt, rezte, olyasmi kszl itt, amibl nem
maradhat ki: Kvncsisga tltett rmletre. Aki fekszik, annak a szerencsje is fekszik. Szve vadul vert.
Tudta. Mr akkor, amikor az reg lelt s rnzett. Elvgeztetett. gy kellett trtnnie.
Oly mern bmult a nagytisztelet Rionra, hogy utolsnak vette szre a msodik, a stt haj lnyt.
- ...s tantvnya, Lionna - fejezte be Rashan.
A tantvny gynyr volt. Ezt mg Findalas is elismerte, aki fogkony volt a krszletek
nmelyiknek msfajta szpsgre. .
Lionna mregzld ruhjban az reg mell lpett, vllra helyezte a kezt s lelt. Tekintete feketn
csillan kk. pp hogy rzkelhet, des illat lengi krl. Slyos frtjei egytt mozdulnak, ahogy
Rashanra nz. Profilja maga az idtlen szpsg, a vrtelen hall, hmplyg kd az erd fi kzt.
Kalahora...
Gor replt vissza az idben. Gyorsabban, mint szerette volna, s nem tehetett ellene semmit. Az
vek szlknt rohantak el mellette - s azon kapta magt; hogy asztal helyett egy farnk mellett l. Az a
profil ott szemben Sinea arcle, zld httr eltt. Emberltkkel ezeltt, Sirenarban.
Felrezzent. Ezt a lnyt mshogy hvjk, ms a szja, ms a szemldke, s mg egy lnyeges
dologban klnbzik Sinetl - l.
- ...cljait - mondta pp a tskehaj. Szke tmljn a kacskarings vonalak aszisz mintkba
rendezdtek. - Ha titkolzni akartok, megtehetitek. Hogy mirt kell mennetek innt, nem tudom, de nem
is firtatom. Nincs sem jogom, sem hatalmam, hogy tletet mondjak flttetek. Mi segtsget nyjtunk,
hogy itthagyhasstok Ifint. Megtalltuk a hajt, az egyetlent, amelyik mg nekivg az tnak. Bennnket is
elvisz, mivel a csszr alattvali vagyunk.
Morik s Wram dnttt. Nem akartk nyltan kimutatni kasztjukat - jllehet nyilvnval volt -, most
mgis megtettk. Meg kellett tennik.
Villant az aranymedl, ahogy a toroni elhzta zekje all. Fnyfoltokat villantott, ahogy
krbefordult a lncon. Az asztalra tette. A csszr oroszlnja vicsortott fell.
Morik s az udvari ork trdre borult Rashan eltt. Br a mozdulat inkbb szlt a medlnak, mint a
fejvadsznak, a tskehaj a csszri akarat hordozjnak szmtott. Homlokuk az asztal szln koppant.
Kezeik madrmd szttrva, ujjaik, mint szrnyak vgn a tollak. Halk suttogsukat taln csak Rashan
rtette. A tbbiek dbbenten figyeltek.
- Sherchia - szlt Rashan. - Feloldalak. Innuor Imperali. A csszr nevben. - Felfordtotta s oldalt
tartotta tenyert. - Sakkharya... - Wram s Morik hangjt alig lehetett hallani.
A tbbiek llegzet visszafojtva figyeltk, mint lnek vissza, hogyan lett a ggs toronibl kezes
brny.
- A haj t nem utazsra szntk - folytatta Rashan. A tbbiek lassan trtek magukhoz
megdbbenskbl. Nem rtettk pontosan, mirl is volt sz az imnt, de valahogy reztk. Kzel jrtak
az igazsghoz.

- A neve Viharmadr. Teherhaj. Most csak bennnket szllt majd, hla Csszri Felsge
menlevelnek. A kapitny rl, hogy rendelkezsnkre llhat.
Merne csak nem rlni, gondolta Morik, de nem szlalt meg. DiMalto tette fel a krdst helyette:
- Rnk mi szksgetek? Rashan a flelf fel fordult.
- Biztostknak kelletek, hogy utunk sikeres legyen. Kardotok s elmtek erjvel szmolunk.
Rakomnyunkat sokan vrjk Shulurban.
Szavaibl feszltsg rzdtt, de Impiust ez sem hatotta meg.
- ltalnossgokban beszlsz. Mi a rakomny? - Felhzott szemldkkel knyklt az asztalra. Nem mindegy, hogy nhny zsk bzra vagy aszisz szzekre kell vigyznunk...
- Nhnyotok biztosan ismeri a kyr mitolgit - mormolta Rashan. Impius kzbeszlst nem vette
figyelembe. Morik igenln hunyortott, Wram s az elf is biccentett. Impius htradlt, intett.
- Folytasd!
- Folytassa inkbb a magiszter.
Az sz frfi botjra tmaszkodva emelkedett fel, dreggise cseppfolys tzknt suhogott krltte.
- A mantikor, ez a ritka bestia fontos jelkp. Hark'han mesjben, Zeron megvvsnl a hatalom, az
er, az nbizalom megtestestje - kezdte. Szemei lnken csillogtak bozontos szemldke alatt. Mgikus hatalmat tulajdontanak neki. A kyr szertartsokban gyakran azonostjk valamely isteni
megtesteslssel. Emellett szegrl-vgrl rokon a kimrval, mely tudvalvleg megtallhat urunk
cmerben...
Nik kezdte rteni, honnt fj a szl. Ltott mr kimrt festmnyeken, krpitokon, tbbszr is, mint
szerette volna. Fenevad a kgy, a bak s az oroszln fejvel - szrny s szent llat, a toroniak szmra
magt Tharrt jelkpezi.
- A mantikor - folytatta az reg - a Birodalom nagysgnak szimbluma, vilgi s szakrlis jelkp.
Sajnlatos, hogy a mi vidknkn nem l sok.
Arra clzol, hogy nem lja a fogsgot, gondolta DiMalto. Egyre kevsb tetszett neki a dolog. De
mita szoks egy szent fenevadrt fegyverforgatkat szalajtani?
A szobban megrekedt a leveg. Sercegve gtek a gyertyk, remeg rnyakat vetettek a tertett
asztalra. Rashan s a magiszter szemben valami felsbbrend lng rletkzeli fnye lobogott, a tbbiek
megbabonzva figyeltk ket.
- A csszri vadasparkban kt ve pusztult el az utols mantikor. A mostanit az Onporok dli lejtin
fogtuk be, s idig is neheznkre esett elhozni. Veszedelmes.
Veszedelmes? - hborgott Zauka. Beharapta az ajkt, s... ... vr s verejtkszag, aclok villansa. A
Primor feje flig az avarba frva, fegyvert markol jobbja mg mindig rng. Mreg. A nyomukban lohol
toportynok.
- Mostanit? Milyen mostanit? - kapott a szn az elf.
- Azt, amelyiket a mi feladatunk Shulurba szlltani felelte Rashan.- A ti segtsgetekkel.
Csndben bmultak r.
- Nem rtem -dnnygte Gor. - Mirt kellnk ehhez ennyien?
- Mert csszri llatrl, szent jelkprl van sz - magyarzta a magiszter trelmesen.
- Nem ltom az sszefggst.
- Nem vagy toroni. - Morikrl lertt, lvezi, hogy leszlhatja az elfet. Az flrenzett; gy dnttt,
nem kockztat. Korbbi szllst feldltk a knyvtr orgyilkosai. Az a szerencstlen, aki mit sem sejtve
a helyre kltztt, istene szne el kerlt, hogy elszmoljon bneivel.
- Ktsgtelen - somolygott Rashan. - Nem kvnlak hazm bels gyeivel traktlni benneteket; tny,
hogy kvlllk szmra szinte kvethetetlenek. A csszr hatalmas r, de nem az egyetlen a mi
partjainkon. Msok is rszt vesznek a Birodalom kormnyzsban.
- Valban? - Az elf mr gyllte a pergament, ami idehozta, s gyllte sorst is, amirt arra
szortja, hogy a Viharmadr vagy ms haj fedlzetn Toronba menjen.
, az a bks szoba!
- Egyeseknek - mondta a fejvadsz - nem rdeke, hogy a mantikor megrkezzen Shulurba. Hogy
egy j l szimblum, az si nekek szrnye tmogassa trnust. Szmotokra taln elkpzelhetetlen, de
ha kell, megeskszm r: ennek a mantikornak nagyobb a slya a politika mrlegn, mint gondolntok.
Tudom. Mr megprbltak miatta az utunkba llni.

- Kik?
- Olyanok, akiknek hatalma vetekszik a csszrval suttogta a toroni. - Akiknek szavra seregek
mozdulnak, vrosok omlanak ssze, holtak kelnek ki srjukbl. A Hatalmasok leszrmazottainak
leszrmazottai. Ezrt kelletek ti. Trsaink nagy rszt mr elpuszttottk.
Nik panaszosan felnygtt.
- Mire megynk mi a Boszorknymesterek ellen?
- Ms a hatalom Toronban s ms itt. Nem seregekkel csatzunk, csak nhny elsznt emberrel.
Olyanokkal, akik martak minket, s ezutn is marni fognak. De a mantikornak Shulurba kell jutnia! Rashan az asztalra csapott. - Csszri parancs.
Gor megcsvlta a fejt. rltek ezek? Kpesek egy ilyen eszeveszett parancs miatt, mg ha
magtl a csszrtl jtt is, halomra letni magukat? Megvesztek biztosan...
Aztn megdermedt.
Mert amazok, a veszettek, visszakrdezhettek volna. hogy lehetett olyan eszement, hogy
belekezdjen abba, amit vgbevitt? Minden knyszer nlkl cselekedett, csak magamagt okolhatja - ez
mg nagyobb zavarodottsgra vall.
- Szval jabb tmadsokat vrtok - vont mrleget DiMalto.
- Igen. - Rashanon nem ltszott, hogy lesjtan a dolog. Kzmbs volt. Fradt.
- Rendben. Ez van mrleg egyik serpenyjben, hogy a te hasonlatoddal ljek - mondta Impius. Ti, a szrnyeteg s a rtok vadsz gyilkosok. Ha vatosan fogalmazok is, cseppet sem biztat. - Szrke
szemei most nem tntek lmodoznak. - A mrleg msik karjt mi hzzuk le, de mg nincs semmi
mellettnk, ami egyenslyba hozn a dolgot.' Nem a pnz rdekel, hisz egy gynyr hlgy kedvrt
brmit megte...
- Fejenknt szz aranyat kaptok! - Rashan szavai reccsentek; mint a kettroppan fag. - Ha
megrkeznk. Most sszesen harmincat adhatok. Biztostkul vegytek a szavamat s a menlevelet:
Nik elhzta a szjt.
- Figyelembe vve, hogy szvessget tesznk nektek, mikor kijuttatunk Abasziszbl - folytatta a
fejvadsz -, ez elg mltnyos r. Meggrhetem tovbb, hogy a Csszri Tancs egy krseteket teljesti,
hacsak nem lesztek olyan arctlanok s meggondolatlanok, hogy magatokra haragtjtok ket.
Nesze semmi, fogd meg jl, gondolta Nik, s felshajtott. Valamikor majd egy egsz vagyon, most
csak t arany meg nhny ezst. Nagyjbl annyi, amennyi az ersznyemben lapul. Meg egy bizonytalan
gret holmi Tancstl, amit bizonyra nem tl nehz kihoznia sodrbl annyira, hogy az arctlanokat
elsprje. Msfell... No igen, a gyr Toronban -van, s az ottani fejesek taln segthetnek megkerteni!
- Mit krhetnk? - Brmit.
- Nem rossz. - Morik elmosolyodott kk ruhakltemnye kzepn. j maszkja rcfolt a szepls
tolvaj vrakozsra: majdhogynem szvlyess vltozott tle az arca. Elgedettnek tnt, s az is volt. A
tvolabbi kiltsok szemmel lthatan nem idegestettk: Ezek a harcosok tnyleg az utols pillanatban
jttek, nem akart ahhoz a msik mdszerhez folyamodni. Alzat s btorsg kellett volna hozz. Majd
legkzelebb.
A tiadlani rdekldve hallgatta a dallamos suttogst. Findalas kzs seik nyelvn magyarzta el
neki helyzetket. Acimon elgedettnek tnt.
- Kaphatok ettl a Tancstl menlevelet Tiadlanig? - krdezte.
- Ha valakitl, tlk biztosan - biccentett a flelf. - Elvgre szolglatot tesznk a csszruknak,
amellett nem te vezetted a tieid rohamt Davalon alatt.
- De ott voltam - sziszegte Acimon. - Az lnok csszrukkal meg semmi dolgom!
- Hanlian ch'ideath rintaa - hallgass s trj; nyughass, hogy tehess!
- Cilabhorn, a bszkesg feladsrl - vlaszolt a tiadlani. Az elf blintott. Ha nem is -fltt a foga
ehhez a hajthoz, ms vlasztsa nemigen volt. A toroniak a krlmnyekhez kpest legalbb
tisztessgesnek ltszottak. Asztrl- s mentltestk viszonylag p volt, de mindannyiukat krllengte
valami, amire oda kellett figyelnie, vkony burok a srlsek fltt, ami vatossgra intette. Mindenesetre
kevsb tntek veszlyesnek, mint azok, akik a nyomban loholtak. Majd odafigyel. Majd vgigfrkszi
ket. Ha t tud hatolni egyltaln az elmjket v pnclzaton. Megprblja, de nem most. Feltn
lenne.

Lehunyta harmadik szemt. Az arcok gy is feszltnek tntek, a flelf lny meg kifejezetten
ellensgesnek rmlett. Vajon mi baja vele?
- Nem esik bntdsom, amirt az vagyok, aki? - feszengett Nik.
Rashan halvnyan elmosolyodott.
- Nem. Shulurban nem esik bntdsa a ms vagy kevert fajaknak. Toron civilizlt llam. Az ynevi
kultra blcsje. - gy dnttt, figyelmen kvl hagyja Findalas grimaszt. Erklcseinket s kultrnkat
msok msknt tlik meg, de ez csak rjuk tartozik. Zauka kevertvr, n mgis maradktalanul bzom
benne.
- s mi a helyzet a keleti tartomnyokkal? Rashan a szembe nzett.
- Ott nem lenne biztonsgban, ahogyan te sem. Hamar a lncok szorosabbik vgn tallntok
magatokat. Mint mondtam, a csszr nem minden alattvalja gondolkodik egyformn. Msutt, ha
megfelelsz Tharr kvnalmainak, nem veszik a vredet csak azrt, mert trpe vagy.
Csend telepedett a szobra. Mly, idegest csend. Az ajtn beszrdtt a nagyterem moraja, a
mennyezet gerendiban faront nyvek neszeztek, meg-megreccsentek a szkek az asztal krl.
- Nos - pillantott krl a fejvadsz -, ezek az rak s a felttelek.
Findalas a feldlt szobra, a falon elmzolt vrre gondolt. - n vllalom.
- Menni - biccentett Acimon.
- A csszrrt teszem - emelkedett fel ggsen Morik - s Toronrt. Kyria l!
Wram szeme nagyot villant a maszk mgtt, mely csak ers szrzet llt, vastag szjt hagyta
szabadon.
- Haza.
Impius elhzta a szjt.
- sse k, megnzem Toront - mondta. - Shulur sokak szerint rdekes vros.
Nik nagyot hzott a kupjbl, a bor ktoldalt lefolyt a bajuszn. Keze remegett, ahogy letette az
ezst ivednyt. Mennie kellett, br jzan esze vltig lzadt a dnts ellen. Utazom.
DiMalto felshajtott. rltsget tesz, tudta jl. Arra kszlt, hogy a viperafszekbe dugja a kezt m az kgyverem nagyon messze volt, az ifini hllk viszont mr a bokjnl kapaszkodtak, egyenest a
szve fel.
- Mi van akkor - latolgatta -, ha Antoh nem engedi, hogy thajzzunk a birodalmn?
Rashan komoly maradt.
- Engedni fogja, tged pedig megfizetnk a kockzatrt. A flelf lassan blintott. Vannak szigetek a
tengeren. Szigetek vzzel s lelemmel. Itt-ott muszj horgonyt vetnik, msknt nem juthatnak el
Shulurig. Egy kereskedllomson kihzhatja a viharos idszak vgig. Eltnik, leszll, kimarad az
egszbl. Nem szmt a toroni pnz. Tvozik Ifinbl, de soha nem rkezik meg Shulurba.
- Veletek tartok - mormolta.
- Rendben - biccentett az Iker, akinek vasarcn mintha megknnyebbls ltszott volna. - Mra
ennyi. Intzztek el mindazt, amit mg el kell intznetek; keressetek papot vagy rosszfle nket, zlsetek
szerint - de legyetek holnap a hajnali dagly eltt a kardszrny mlnl, Szlkelte rjban! Ott
tallkozunk.
A kalandozk felszedelzkdtek s mentek.
Impius maradt utoljra.. A Rzsell kijratbl mg visszanzett, hosszan bmult a megbzikat
rejt ajtra. Fogalma sem volt, mit kne reznie. Mindegy, hogyan, mindegy, mirt, az imnt eladta magt
Toron csszrnak.

HARMADIK NAP
Ifin,
a Fogadalmak havnak tdik napja,
Szlkelte rja
Alig lthat rnyak moccantak nyszrgve a kiktben: vastag kendercspokkal ktlbakokhoz
bklyzott hajk. A sttsg elrejtette ket, csak a pislog lmpsok fnye tncolt az estl nedves
rbocokon, orrdszeken. A tenger olvadt ezstknt csillmlott, ahogy krlfolyta a lassan ing
sziluetteket. A raktrhzak komoran pffeszkedtek a rakpart hosszban. Csend volt, csak a tengernnep
mocskt grget csatornk csobogtak halkan. Espermet szemetelt a szakadt felhkbl, vgigfolyt az
agyaggal tapasztott fal trlk oldaln, cskokat festett az csolat gerendinak falbl kilg vgei al.
Hasas, szrke felhk sztak a vrost flkarjba fog dombsg felett, tlnan pp hogy derengett a keleti
horizont - az j nap, az giek kegynek els jele volt ez.
A parzstartk az es elllta utn keltek letre, a vrosi rk Sogron egy szolgja segtsgvel. Az
risi rnkk vrsen izz maradvnyaira fekete foltokat sistergett a bgyadt espermet.
Lptek hallatszottak a rakpartra vezet stt utcrl. Akrki kzeltett, nem llt szndkban
leplezni jvetelt. les tolvajflek felismerhettk volna egy knny brcsizma csikorgst, egy zott
kpeny neszeit. Nyltan jtt az illet, de knnylpt fick volt, mg gy sem csapott sok zajt.
rnya csakhamar a tengert a raktrhzaktl elvlaszt trsgre vetlt. Megllt, krlnzett; elsknt
a Vmhzat vette szemgyre. Az plet nhny ablakban fny vilgtott. Messze, a hullmtrk vgben
a vilgttorony fehr tze az els napnegyed vgt jelezte, csakgy, mint a felhk all a nyugati gen
elszikrz csillagok.
Az alak kzelebb lpett a parzstarthoz, s megszabadult terhtl. Jkora poggysz volt, ers
ltsekkel sszevarrt brbatyu. Embermagas bot egyenes, fekete vonala tncolt az alak lass mozgs
kezvel. Felemelte csuklyjt. Gor Findalas volt az, a hamuszn haj elf.
Flelt, br nem most hallotta elszr a ldobogst. Jobbrl jtt, a Vmhz szurokszn tmbje fell.
Hamarosan szrevette a kzeledt is: kken ringatz rnyk a pocsolykban gzol htason.
Utazkntse lova fart is betakarta; begubzott selyemhernyhoz tette hasonlatoss. A csavart toroni
sordszek - a rekhonok - mg a gyr fnyben is vilgtani ltszottak.
- Siakh'ar dantelin: dicssg urunknak r ksznttte Morik, ahogy megfkezte mnjt a parzstart
mellett.
- A tiednek - vlaszolt Gor, s a toroni, ha ki is hallotta szavaibl a gnyt, nem mutatta.
- Mit akarsz ezzel a lval? - folytatta az elf. A mn a tenyerhez drglte csillagos homlokt. Morik
tndve bmulta a jelenetet, fehr hajkoronjt sztfjta a friss szl.
- Mr van r vevm, elf. Mindjrt itt lesz. - Leugrott a nyeregbl; kpenyt vatosan megemelte,
nehogy az alja srba rj n. A kpra erstve kt utaztska nyiszorgott, egy hossz csomag s egy ldika
htul kapott helyet. Morik most nem hivalkod nemesi ruhjt viselte. Utazshoz ltztt, vt
hosszkard hzta. Haja szinte vilgtott a homlyban, ahogy a doranit mregette.
Gornak el kellett ismernie; mst lt, mint amit a legszvesebben ltna. A furcsa vgs szemek
intelligencirl rulkodtak, s az elf rdbbent: jobb meggyzdse ellenre rokonszenves neki ez az
ember.
Pedig mennyivel egyszerbb lenne, ha senki nem prblna kimszni a szmra ksztett
skatulybl!
Wram s Nik egyszerre rkezett. Fura prost alkottak: Toron udvari orkja dszes, zld kpenyt
bortott magra, alatta olajosan villanta mellvrt: Oldaln kard. Magasszr csizmi a mellette caplat
trpnek mellkzpig rtek. Srnyszer hajzatt varkocsba fogta ssze, maszkja aljrl vzcseppek
hullottak ujjasra. Hatalmas tarisznynak rml csomagjt Gor holmija mell tette, majd tltvn, kihez
tartozik, valamivel arrbb lkte csizmja orrval.

Nik zavartan lldoglt; lertt rla, hogy a legszvesebben msutt lenne. Taln a tengeri t kiltsa
feszlyezte, taln a trsasg. Ersen markolta htizskja szjazatt. vrl rvidkard lgott le, kpnyege
alatt kis szmszerj krvonalait sejtette a toroni. Amikor aztn a szembe nzett, rjtt, helyesebben
szlva, inkbb csak megrezte, hogy a trpe egyltaln nem zavart. Nem is fl, nem lenne msutt -figyel.
lvezi a helyzetet, a maga krmnfont mdjn a tbbieket mregeti.
- Ez a kardszrny ml? - krdezte hirtelen az elftl.
- Igen. - vlaszolta Gor, s egy tlk nem messze ll koszlopra mutatott. A toroniak diascorja, az
asziszok sikranja, a flelmetes kardszrny delfin bronzszobra vicsorgott a cscsn.
- Itt az szaki kompnia - morogta Wram.
Mg hrman kzeledtek a rakpart fel: Acimon, Impius s DiMalto. A Serfzk tern tallkoztak, s
csndesen trsalogva rkeztek. Tocsogk villantak lpteik nyomn a kk holdfnyben. Elfl beszlgettek
- Morik a hosszan elnyjtott hangzkbl sejtette meg, hogy ezt a nyelvet hasznljk. Mikor a tbbiekhez
rtek, elhallgattak.
Acimon hossz, mlykk kpenybe burkolzott. Vlln tvetve vkony zsinrral sszefogott
vszonbatyu. Letottyantotta a tbbi mell.
- Lthas - ksznttte az egybegylteket.
- Kalthas - felelt r Gor; a tbbiek csak motyogtak valamit.
Impius most, hogy mr voltak ivs fajak is a csoportban, ellpett a kevertvrektl. Vlln zmk
zskot, bal kezben lantot tartott - ereni munka, netn egy ott tanult mester remeke. Csukaszrke kpenye
alatt vlln tvetett vastag fegyvertart v, benne cirds markolat vvtr.
DiMalto trte meg a knos csendet:
- Uraim, hossz idre lesznk sszezrva. Apm emlke s a jmodor is gy kvnja, hogy
bemutatkozzam. Twyllin DiMalto, Haonwell szltte.
- Ltszik - recsegte Wram, s Morikra nzett. toroni meghajolt.
- Morik Aldara, Shulurbl. Vendg s hzigazda: - Elmosolyodott. Egsz megnyer lett tle.
Wram kelletlenl br, de meghajtotta magt.
- Wramodfinke'robgaleb... -Nem ltta rtelmt a tovbbi igyekezetnek, htralpett.
- Nik - szlalt meg a hta mgtt a ravasz tekintet trpe. - A tarini Garm famlibl. Elvigyorodott. - Csaldi gyben jrok.
Most a dalnok fordult feljk. Mesterklten meghajolt, szemt azonban nem sttte le, kihvan
frkszte az arcokat.
- Impius Darlan, a dalok, pengk s rdekes histrik mestere, szolglatotokra.
- Gor Findalas - szlalt meg az elf. Bszkn nzett krl, mintha ez valami rendkvlit jelentene. Doranbl.
- Varzsl - kpte a szt Wram. - Vacsak kisinas? Gor a szeme kz nzett. Hideg volt a tekintete.
- Azt alkalomadtn eldntd majd magad.
- Acimon - biccentett a szke flelf, tudomst sem vve a megnvekedett feszltsgrl. - Tddlann.
Az tra kszlk tovbb frksztk egymst a gyr fnyben.
- Nos - szlt DiMalto hosszas sznet utn -, ezzel megvolnnk...
Ekkor csaptak rjuk az els nylvesszk.
A surrogva rkez aclhegyek feltptk Gor s Acimon kpenyt, tompn koppanva vgdtak
Wram tarisznyjba.
- Krnra! Honnan lnek? - kiltotta DiMalto. A ftyolos sttsg lgyan folyta krl ket. Innen, a
parzstart izz fnykrbl semmit sem lttak.
- Ki a fnybl! Azonnal! - kiltotta a haonwelli, s oldalt ugrott. A trde is megroppant, ahogy a
kre rkezett. Sztspricceltek a rozsdahlyagos llvny melll, de hiba.
Nem szmoltak az id mlsval, az ersd hajnali derengssel, melynek httern tovbbra is j
clpontot nyjtottak.
Wram mellkast gyors egymsutnban kt ts rte. Az ork megbabonzva nzte a brvrtjbe
akaszkodott stt toll vesszket.

Az esemnyek ettl kezdve rmiszten felgyorsultak. Br Nik ksbb gy emlkezett, harmadfl


ra alatt trtnt az egsz, valjban az istenek csak tdannyi idt szntak mindenre.
Azzal kezddtt, hogy DiMalto lehunyta szemt, s lassan tcsszott a msiktartomnyba.
Kken s zlden ragyogott a kikt, amikor jra feltekintett. Stt-feketn a hideg tcsk; kvek.
Nem nzett htra, de tudta: mgtte fehren vakt a parzstart. Vrs s srga sznekben hullmz foltok
tvolodtak a ragyogstl. Karmazsin mn htra kapott fel egy bordn hullmz alak. A trpe s a
grnyedt tarts udvari ork a mlykk -pletek fel rohant - narancsvrs, homlyos sziluettek. A
kisebbik kezben ktarasznyi, fekete acl. Ttova folt tle balra. A dalnok valami oszlop fel igyekezett.
Svts: egy vessz a feje mellett suhant el. Rossz acl csorbul hangja a hta mgtt.
Fjdalomordts. A karmazsin lovas sszegrnyedt. Aztn mg egyet kapott. Lova riadtan tncolt a patja
alatt csattog kveken. Petyhdt kantrjt markol gazdja ktrt grnyedt a fjdalomtl. Az aszisz mn
elvgtatott hrg lovasval. Vrszn foltok a kt szemkzti raktrhz lapos tetejn, a szemkzti, kis
siktor kt oldaln. Mozdulatuk ismers volt.
- A tetn! - ordtotta a haonwelli. - Menjetek kzel a falakhoz!
Eltte tiadlani fajtrsnak knnyed mozdulatai izzottak, ahogy eliszkolt a siktor fel. Furcsa
markolat, hidegfekete fegyvereit mr a kezben tartotta. Idegen, embertenyrnyi pengk, hosszuk
vetekedett a trpe fegyvervel. Aztn eltnt, beleolvadt a semmibe: DiMalto ezzel a pillantssal nem
kvethette tovbb.
A jobbra terpeszked raktrhz fel iramodott. Most kapta az els vesszt: kalapcsts a bal
karjn. A fmhegy utat tallt a lncing szemei kztt, beleszdlt a fjdalomba, elllt a llegzete. Kishjn
felordtott.
Az elf vrs alakjt bellrl izz, srga fny vilgtotta t. Lebben hollszrny kpenye alatt a
bordin keresztllngolt ez a tz. Szeme, szja, g fel mered keze s botja vakt fehr fnnyel gett.
Fogai kk kvek. Hatalom vilgolta krl, aztn kilobbant. A testt krllel aurt DiMalto ugyancsak
nem lthatta.
A kvetkez vessz, alig hvelyknyire Gor bal szemtl, megllt a levegben. Furcsa szarvknt
fordult vele, ahogy mozdult. A kvetkez a mellkasa eltt frdott a lthatatlan falba. A harmadik mr
elkerlte, s a kvetkez is csak szrke kpenybe tpett lyukat. A dorani grcssen behajltotta ujjait,
ahogy jra fkuszba hzta a megmaradt energikat.
- Jobbrl s balrl is jnnek! - harsant DiMalto kiltsa. S valban: dbg-tocsog lptek
kzeledtek rohanvst a koromfekete hajk irnybl.
Puffans. Hrgs a siktor tloldalrl. Impius a bal oldali raktrhz kapujnak vetette htt. Az
utca tlfeln, a msik hz fala mellett rny suhant el: a tiadlani. A msik kapuboltban a trpe homlyos
figurja lihegett a biztonsgban, mellette az udvari ork szedte hrgve a levegt. A vizes fldn lt,
kpenye elszabadult loboncnak vge a srban. Csnya lvst kapott.
- Jobbrl s balrl is jnnek! - harsant a homlybl DiMalto kiltsa. Az erigowi lihegve
sszpontostott. Rjuk virradt, mire befejezte - legalbbis gy rzkelte.
Az elf szlesre trt ujjakkal suhintott el a dalnok feje felett. A trpe s az ork valahogy kinyitotta a
msik kaput. Elttk szurokszn torok stozott. Impius kivakodott a sarokra, bekmlelt a siktorba. Mg
gy, kilestett rzkszervekkel sem lthatott mindent, de a szk utcban komtosan kzeled alakot
szrevette. Ebben a fnyben mintha kk kdn t lpdelt volna elre, egyre lejjebb a vizes lpcskn,
mellette a mocskos kanlis vize zubogott. A szennyfolyam fel-felcsapott lbbelijre, szrgubancos
csuhjra. A zavar derengsben gy tnt, minden mocsok a klns csuha all ered.
Acimon e ltoms fel tartott knny lpteivel - Impius nem volt benne biztos; ltja-e azt, amit . A
krds megoldatlan maradt: egyszerre tbb dolog vonta el figyelmt a siktor fell kzelg veszlyrl.
- Mozdulj mr! - drrent r az elf. Impius gni kezdett:
Hvelykujjnyi, srgn lobog lng hullott a kpenyre, aztn a nyakba. Felpillantott - taln ez a
mozdulat mentette meg az lett -, s majdnem megvakult. A tet magassgbl lnges zporozott al,
olyan szemkprztat fnnyel, hogy azt felerstett ltsa mr nem viselhette el. Behunyta a szemt, s
meghallotta a csattanst. Az arct clz, otromba vasakkal megerstett husng az orra eltt svlttt el,
majd nagy robajjal a raktrhz agyagos falba csapdott.

A dalnok ellkte magt onnan, flreugrott. A tet fell ordts jutott a flig: az elf mgija
csnybb meglepetsben rszestette az orvlvszeket, mint t. Kalapjt mr korbban elhagyta valahol.
Sisteregve fordult prat egy pocsolyban, eloltotta lngol csuklyjt.
Meg kell majd kurttani, villant t agyn a meglep gondolat. Aztn megltta tmadjt: lngol
hajjal, ordtva tntorgott ki az emelet magasrl alhull, srgn lobog tzesbl, s megint a feje fl
emelte dorongjt. Valsgos ris volt, pzsmabzzel g, hs-vr torony. Mintha nem is rezte volna a
knt, mind magabiztosabban kzeledett.
Impius erejbl csak egy nyikkansra futotta, ahogy fstlg htn csszva kardja markolata fel
nylt. Ms elrhet fegyvere nem akadt - srni lett volna kedve, ha a dereka kr tekert fojthurokra
gondolt:
- Alborne... - nygte, amint ktsgbeesetten tapogatzott a mindensget that mgia- segt keze
fel.
Ha tudod, merre vezesd, ragadd meg; ostoba!
Nem volt benne biztos, hogy lesz r ideje: a lngol torony egyre kzeledett. A dalnok elgrdlt az
els ts ell. Flsikettt dbbent mellette a kikt kve. Orrrl lehorzsoldott a br, orrlyukaibl sros
esl folyt, de a vvtrt sikerlt kirngatnia.
Az ris msodik tsre emelte a dorongot. Mintha csakis a dalnok lett volna hibs, hogy az izz g
a fejre rogyott. Impius tudta, merre vezesse a kezet. Megragadta. Nyszrg shaj trt fel belle, ahogy
a mant, minden varzslat felfoghatatlan anyag ptkvt alakra formzva a lngol torony fel
hajtotta. Ellopta szembl a fnyeket. A megvakult ris rekedten felnygtt. Impiusnak ettl fogva mr
knny dolga volt.
Vakt fny villant Acimon hta mgtt, a siktor bejratnl. Htranzett. Tz tombolt a lapos
tetej plet felett, lngol felhbl szikrztak el az apr lngok, les fnybe vonva az utca elejt.
Lpst hallott valahonnan ellrl. Megllt. Eltte a vizes kvn az rnyka is megforgatta fegyvereit, a
pengeles hollszrnyakat. Alig lthat, rebben folt volt csupn, de ez is pp elg baj volt. Szval
ltszik. Lthatja, akrki kzelt is a cuppog espatak fell, hacsak nem vak.
A tiadlani egyelre letett rla, hogy felkapaszkodjon a fdmgerendk falbl kilg vgein, az
jszok htba. Elszr ltnia kell, ki jn lefel. Az rnykba hzdott, felksztette elmjt s szemeit a
vltsra.
Lngsznben izz, tzvrs alak bmult r, amikor felnzett. Vilgt bal kezt fenyegeten fel
nyjtotta.
Pokolba minden varzslval!
A varzslat megformlsval eltnt az alig lthat tbbletmeleg a fantom kezrl s szemeibl. A
tiadlani gy rezte, hatalmas fagykutya mar a gyomrba. Kk robbans radt szt testben, izz hidegsg
marcangolta mindentt. Rng, remeg kezbl kifordultak a fegyverek, nyikorg nevetst hallott.
Jgangyal takarta be arct karistol szrnyaival, s leszaggatta ajkait. Grcsbe rntotta tagjait az
ismeretlen mgia. Fejt a mll, vizes falba verte, mikor elesett.
A fantom tocsogva nyomult kzelebb. Mgija rngatz rongybabv vltoztatta a harcmvszt.
Elgedetten szuszogott. A grcs tompa csattogssal verdeste ellenfele fejt, vgtagjait a kvezethez.
Sznakozs nlkl guggolt ldozata mell. Ha az magnl van, ha nem a jgangyallal birkzik, rezhette
volna azt a nyirkos kiprolgst, amit az tzott szrcsuha rasztott. gy azonban csak tehetetlenl meresztette a halvnyul csillagos gre vak, csupa fehr szemeit. Vicsorg fogait vr szennyezte.
A fantom grbe kse lecsapott. A pengn megvillant tzes fnye.
Az g zpor akkor zdult a msik pletre, amikor DiMalto a raktrhz sarkhoz rt. Htt a
falnak vetette, figyelt. A szembl kzelt tmad a flhomlyban nem lthatta t. Vrsen kavarg
figurja a biztosabb clpontot gr kt msik, az udvari ork s a trpe fel indult.
A haonwelli felnzett. A kk falon fekete gbk ltek: a gerendk vgei. A magasban egy vaskos
zsalukkal takart ablakot ltott. Jobbra egy msik, csak fldszintes hz nyomta oldalt ehhez a raktrhoz.
Odafutott. Taln errl knnyebb lesz feljutnia.
Ht lps.
Felugrott az els gerendig, s felhzta magt. Jobb lbval tmaszt keresett, s mikor megtallta,
kezvel feljebb nylt.
- Vrjatok! Ne zrjtok be! - hallatszott valahonnt. DiMalto meglelte a fogst.

Kyel, most segts, fohszkodott, ahogy felhasalt a vizes tetre. Bal karja mg sajgott, de a nylhegy
nem tudott komoly krt tenni benne. Csatazaj hallatszott az utcrl. A lapos tetn a nagyplethez osont.
Csak vatosan! A msik tetn is ilyen morzsalkos lehet a valaha rkent agyag. jra kapaszkod utn
nzett. Ezttal halkabban kell csinlnia, mint az elbb. Megigaztotta dobtreit.
Mint azeltt, nem igaz, Kyel? Hogy recsegett a szalma a bbokba csapd gyakorlfegyverek
nyomn! Akkor elkpzelni sem tudtam, hnyszor fogom hallani azt a msikat, az igazit is.:. .
Kifjta tdejbl a levegt, s flnylt a kvetkez gerenda fel.
Impius belergott a halottba. Hta mgtt sercegve hullt a mgikus tz a vizes kvekre.
Krlnzett. Az elf valahol az erejt gyjtgethette, nem ltta sehol. A kkes derengsben lomha alak
kzeltett fel. A msik raktr ajtaja nyikorogva zrult be az udvari ork s a trpe mgtt.
Mi folyik itt? Mi a...
Bal kezt kis hjn leszaktotta az ts. Stt toll vessz. Hogy slyos-e a seb; nem tudta eldnteni.
Nem volt r ideje. A kvetkez nyl pp hogy elhibzta.
A msik tetn mg lnek a rohadkok!
Futni kezdett a biztonsgot nyjt hz fel. A fal tvben nem tallhattk el az jszok. S ekkor...
Egy pillanatra azt hitte, megvakult. Az jszaka gy borult r hirtelen, mint valami kas a gyantlan
galambra, ha gyerekek csapdt lltanak neki. A legrosszabbkor. A felerstett rzkeknek kiszabott id
lejrt, Impius tlhajszolt szemei visszalltak a hajnali fnyekre. Tompa kaparszs az ajt mgl, dhdt
lptek a nyomban. Nik s Wram most rakja a helyre a kaput eltorlaszol gerendt.
- Vrjatok! Ne zrjtok be! - kiltotta.
Vagy nem hallottk, vagy nem akartk meghallani. Knytelen-kelletlen szembefordult tmadjval.
Amennyire a homlyban meg tudta tlni, mg nagyobb volt, mint a msik. Irdatlan dorongjnak vgn
fekete tskk meredeztek, oszloplbai pocsolykban lltak, szeme rten parzslott.
Impius vvllst vett fl, br sejtette, hogy elrsos mozdulatai nem sok elismerst fognak aratni
ebben a kzdelemben. Sebeslt vllt sziszegve fordtotta htra. Kevs varzsereje nagy rszt szabadon
engedte. Homly ntt ki a vllaibl, kpenybl, kdbl formlt alakok bjtak el ujjai vgbl,
krlfolytk testt. Elhomlyosodott, tapinthatatlann vlt. Csak remlhette, hogy trkkje megzavarja a
dorongost, hisz rezte, nem brja sok. A zrt kapu mgl ordtst s dulakodst hallott. Szval ott sem
fenkig tejfel az let...
Elrelendlt, vgott. lt a tmadsa, de nem billentette ki egyenslybl a msikat - Impius
knytelen volt htraugrani. Srgt villant a fjdalom, amikor nekitntorodott a vizes falnak. Karjba
kezdett visszatrni az let. Nem tudta, rljn vagy srjon. A msodik csaps ell alig brt lebukni.
Cafatokat tpett ki lcjbl, s megrendt csapst mrt mellette a falra. Agyagdarabok zporoztak a
dalnok hajba. Ktsgbeesetten felordtott.
A raktrban stt volt, csend s vrszag. Nem kellett sokig keresglni a forrst. A Keresked Hz
rsgnek kt tagja elvgott torokkal fekdt a nmn sorakoz blk kztt. Helyre cssztattk a
gerendt, ami elzrta a kaput. Odakint valaki ordtott. Nem lehetett rteni, mit kilt.
Az alak a blk kzl rontott rjuk. vehette le a gerendt, s taln mr az utcra akart rontani,
amikor megzavartk. gy gondolhatta, lesbl tmadva tbb babrt arat. Ott kvette el a hibt, hogy a
halkan nyszrg udvari orkot pczte ki:
Wram tnyleg csful festett. A gyomrba kapta a vesszt, vaskos ujjai kzl vr patakzott a raktr
padlatra. Tmadjuk kzelebb lpett, a trpt figyelemre se mltatta. Hiba: Nik egyetlen csapssal vgta
t az inakat a trdhajlatban. Az rnyalak felordtott, nagy robajjal hanyatlott le. A trpe msodik csapsa
a htn rte, a harmadik vdtelen nyakt vette clba.
- Ne! - hrgte Wram.
- Mg l - tiltakozott a trpe.
- Igen. Azrtkell... azrt kellnekem - suttogta az udvari ork. A trpe gyanakodva lpett htra. Az
larcos lehajolt, morogni kezdett. Nik fintorogva-figyelte, kardjt kszenltbe helyezve. Nem bzhatott
Toron praktikiban.

Valahogy megsrsdtt krlttk a leveg. Valahogy elmlylt az udvari ork rekedtes hangja. A
sebzett fick nyszrgtt. Fekete folt terjedt alatta a fldn. Wram rtette a htra a tenyert. A sebeslt
megrndult. Nik mintha fnyt ltott volna felvillanni. Szapora, kkes villansok. A nyszrg frfi htn
megmozdult a seb.
Aztn elkezddtt.
Nik gy rezte, sosem fogja elfelejteni ezeket a hangokat: a haldokl nygseit, a hta s Wram
vrmocskos tenyere kztt kken serceg fnyeket, melyek eltntek, beszivrogtak a maszkos ork
kezbe, ksrtetiesen megvilgtva a mennyezet fel fordtott fmarcot, a szrs llat. Az letorz mgia
hatsra Wram savszn szemei kifordultak, Nik undorodva bmult a fehrsgbe a cirds maszk
szemrsein keresztl. A fldn hasal elfl sikolyt hallatott, az udvari ork nygtt - a trpe eddig gy
gondolta, ilyen hangokat csak bordlyhzak vkony deszkafalain keresztl lehet thallani. Aztn vge lett.
A sri csnd tn mg borzongatbb volt; mint az elbb azok a szrny neszek. Wram szembe visszatrt
az let, elgedetten fordult a trphez.
- Mosmr tnyleghalott - kzlte. - Tovbb! Fela... felatetre! - Frgn indult neki, vres ruhin
kvl nyoma sem maradt a kapualjban kitpett vessz okozta sebnek. Niknek igyekeznie kellett, ha nem
akart egyedl maradni a sttben.
Valahol a homlyban lpcs vezetett fel a ksrtet-blk kztt az emeletre, s Nik bzott benne,
hogy ott is hasonlt tallnak majd, ha mg feljebb kell mennik.
Flsikett robaj hallatszott odakintrl. A zaj szinte rjuk, bortotta az pletet. . .
Impius folyamatosan htrlt, trvel nem tudta hrtani a zporoz tseket. Ktsgbeesetten
morfondrozott, hol lehetnek a tbbiek, a ggs toroni vagy a haonwelli kevertvr, de fknt az az elf
kutya. A varzstudk mind ilyenek. Csinlnak egy-kt ltvnyos trkkt, aztn elsompolyognak sebeiket
nyalogatni vagy ert gyjteni, de mindenkpp tvolra a csatazajtl.
A llegzete is elllt, amikor a szeme sarkbl megpillantotta azt a valamit, amit mr volt szerencsje
ltni egyszer. Akkor mocsok radt belle, szennyes l, ahogy a siktoron ereszkedett le. Most a csitul
lngtenger mellett llt, mint valami pokolbli angyal, ket figyelve, tar koponyjn frgek gyannt
tekeregtek a hegek. A dalnok oldalt vetdtt, elrhetetlen messzesgben lv poggyszaik irnyba, s
maradk manjt varzslatt gyrva a szrcsuhs fel fordult, knytelen-kelletlen httal a husngos
baromnak - hallotta is, ahogy kzelebb lp, de nem volt ms vlasztsa: a szrcsuhs szembl akarta
elorozni a fnyeket. Kiengedte elmjbl az energit, s mr ugrott is a hta mgtt ftyl, lezdul
agyag sros vastskk ell.
A szrcsuhs bal kezn fny jtszott, amikor megvakult, de a varzst mg elengedte. A villm les
fnybe vonta a kiktt, tmny lehelete flretasztotta a levegrt kapkod Impiust, s telibe tallta a hta
mgtt ll, hegyhtnyi alakot. Flsikett hegyomls dbrgtt vgig a kong has brkk fltt,
felriasztva az els sirlyokat, melyek szveszejt rikcsolsba kezdtek.
A kken szikrz, rngatz alak elejtette a husngot. Sznn vlt mellkassal replt htra. Nyers
energia vilgtott vak szemregben, odvas fogai kztt, szttrt ujjai kzl msodlagos kislsekknt
kk cikcakkok vgdtak a vizes kvekbe, aztn jkora puffanssal csapdott maga is a fldnek a hossz
repls utn - megfeketlve, holtan.
Impius nem hallott semmit, szinte megsketlt, de megknnyebblten shajtva lt fel. A szrcsuhs
a siktor fel futott. Hogy miknt rzta le magrl a r bocstott mgit, a dalnok nem tudta, de nem is
rdekelte. Fradtan hanyatlott vissza a fldre.
Morik htt egy hzfalnak vetve lt a hideg kvn, amikor hirtelen les fny vilgtotta be a kiktt
tle jobbra, s rgtn utna mennydrgsmorajlott vgig a rakparton.
A vesszket mr kirntotta magbl. Nem szakllas hegyk volt, klnben most sokkal cudarabb
helyzetben lenne. Hlt kellett adnia az isteneknek, amirt nem srlt meg komolyabban. Mly levegt
vett, sszpontostott. Ha mr idig eljutott, nem eshet meg ilyen csfsg vele. Megtalltk szmra az
utols hajt, s nem lesz a fedlzeten? Elkpzelhetetlen.

Tudta, a tbbiek is csak azrt utaznak el, mert nincs ms lehetsgk. Igaza volt a nyavalys
kevrtvrnek: valami bnt mind elkvettek. Ennek ksbb rdemes lehet utnanzni. Annak a Rashan
nevnek pedig - korntsem mint a csszri akarat hordozja jelent meg eltte - get szksge van rjuk.
Klnben mirt hazudott volna nekik? Biztonsg? Nevetsges. Egy trpe soha nem lehet biztonsgban
Shulurban. Trpe? Kpnie kellett, ht megtette.
jra befel fordult, mentlis energiival feltrkpezte sebeit, s lassan elcsittotta a fjdalmakat.
Nem is rdemli meg az ember nevet az, aki a puszta akaratval nem kpes uralkodni sebein.
Tzshajnyi id utn knnyedn llt fl. Tovbbi kesergsre csupn tnkrement, vres ruhzata
adott okot, no meg a krds: ki tmadott rjuk s mirt?
Rashan s az emberei? Hiszen csak k tudhattk, hol lesznek; k adtk meg a tallkaidejt s
helyt... De nem, ennek semmi rtelme. Biztos, hogy szksgk van titrsakra, ebben az egyben nem
hazudtak. Megeskdni ugyan nem mert volna r, de a szemkbl azt olvasta ki, hogy valban hasznt
ltnk a segtsgnek.
Akkor kik a tmadk? Valamelyik Hz vizitorai? Akkor most nem lhetne itt a sebeit nyalogatva,
ebben biztos volt. Csak majdani trsai - elfintorodott-a gondolatra - egyiknek ellensgei lehetnek!
Kvettk valamelyikket, s most vele egytt prblnak leszmolni mindenkivel. Taln mr is tud
valamit, amirl nem kne tudnia? Kinek jrhatott el a szja? A trpnek? Vagy a kevertvrek mondtak
valamit? Homlokt rncolva tprengett, de nem emlkezett semmire. Taln az elf a ludas a dologban. Az
ilyen dorani szemetektl minden kitelik. De amennyire vissza tudott emlkezni, sem ejtett egyetlen szt
sem:
Csak krdsek. Minden megvlaszolatlan krdse hrom msikat vetett fel. Tl szervezettnek tnt a
rajtats. Ha csak kvettk volna valamelyikket, nem tudtak volna jszokat lltani arra a kt tetre,
ahonnan a legjobb lehetsgk nylt a lelvskre. Vagy minden mlhoz kldtek gyilkosokat...?
Rmlten nzett krl, s szre is vett valakit. Ruganyos lptekkel suhant el egy tintakk rnyk,
szinte hangtalanul, vgig a ml mentn, a csatazaj fel. A hold vgignyalta kardja ezstjt,
sszetveszthetetlen arclt, tskre nyrt haj t. Rashan.
Mgis k lettek volna? Morik beleolvadt a raktrhz homlyba, onnt figyelte a fut alakot. A
fejvadszt nem kvette senki.
A blk az emeleten is olyan katons rendben lltak, mint odalent. A glk kztt hideg s
fenyeget rnykok ltek. A tet fell, a nyitott csapajtn keresztl rkez tompa fny a Vrosllamok
festett jelzseire hullott. Csnd. Nik idegesen markolta fegyvert. Az udvari ork a tetre vezet ltra
aljban llt, fekete maszkja a hold s az bred hajnal fnyben. Vastag als ajka megrndult, fejt oldalra
kapta. - Mgtted! - sziszegte.
A trpket nem tartjk klnsebben gyorsnak, Nik azonban frge volt, nagyon frge. Az orgyilkos
tr kpenyt rojtosra tpve, karja s teste kztt csikordult meg az sk kovcsolta sodronyingen. maga
ugyan nem rezte, de tudta, a szaga rulta el az orknak a tmadt. Szrs-ideges szaga, netn az a
mentaillat lehelet, az aszisz ajzszer that prja, ami a trpe kpbe csapott, amikor kardja markolatval tmadja orrba sjtott. Az htratntorodott, arcn fekete virgknt nylt a seb; vre vrsre festette
szjt, fogait. Nik jra tmadott, megrogy ellenfele trdt hasznlva lpcsnek. Bakancsval az
orgyilkos trdkalcsra lpett, kt kzre fogott kardjt a sztroncsolt orr fick torkba dfte, aztn
kalimpl lbakkal csszott le az sszerogy testrl.
Wram ismt flfel nzett, s elakadt a llegzete. Egy nylheggyel nzett farkasszemet. Tmadja
ezstfnysjtsos fekete sziluettje a csapajt torkbl bmult le r. Ilyen kzelrl nem fog hibzni!
Aztn mgis megtette. Csak egy kicsit mozdult el a keze, mieltt elengedte az ideget; de a vessz
gy az egyik blt ttte t az ork fle mellett. A lvsz nyomban ezutn elhanyatlott: torkbl keresztvas
nlkli dobtr nyele meredt ki. Kisvrtatva a vilgos ngyszgben megjelent a tr tulajdonosnak
aggd arca.
- lnk - csikorogta a spadt foltnak Wram, aztn kelletlenl hozztette: -gyesdobsvolt.
- Kyelnek hla - zihlta DiMalto megknnyebblten. - Itt fent elfogytak. Hogy a mieink merre
jrnak, nem tudom. - A tet peremig vakodott, majd visszatrt. - Odalent csend van. Ha jl lttam, jn a
vrosi rsg.

- Kyelnekhla - drmgte ktelessgtudn Wram. Nemigen rthette ms rajta kvl.


Az rsg parancsnoka izgkony, korosod frfi volt. Megviseltk az eltelt vek, a hltlan vros
szolglata, a tehetetlensg idvel mindent felrl rzse. DiMalto nem irigyelte. A tbbiek is lthatan
megnyugodtak, amikor tisztzdott, ezttal nincs mitl tartaniuk. A boszorknymester volt az egyetlen
tll tmad: most az elf mgijbl font pnyva vgn rngatzott a tapinthatatlan anyag szortsban.
Az erigowi ordtott fltte vvtrt lengetve, de az rsg tagjai nem engedtk, hogy krt tegyen benne.
- Mi trtnt?
les hang volt, dhs, aggd s kihv egyszerre. Rashan. - Megtmadtak minket - Gor Findalas
nyugodt volt, de hangjba nmi gyanakvs keveredett. - Ezek - mutatott a mgija bklyzta alakra vgezni akartak valamennyinkkel.
- Durrhau. Hrhedt gazember - kzlte az rparancsnok. Rgta ismerjk. .
- Minden rendben? - Rashan nem vett tudomst a kzbeszlrl.
- Az egyik toroni s a tiadlani eltntek. Rluk nem tudunk semmit.
- Az gy kivizsglsa rdekben krem, jjjenek velem emelte fel hangjt az rparancsnok. Karjt
keresztbe fonta melln, mint a nk, ha bjaikat akarjk hangslyozni - azonban inkbb a tiszti
karpaszomnyra hajtotta felhvni a figyelmet.
- Kptelensg - mondta Rashan. - Azonnal indulnunk kell. Vizsgldj kedvedre, hadnagy, hzasd
karba ezt a gazembert, ha tetszik - mi elmegynk.
- Azt mr nem! - Az reged katona hangja ellentmondst nem tren csengett. - Ifin vros
trvnyei s a Tancs rendelkezsei rtelmben nem mehettek sehov, amg ki nem vizsgltuk az gy
krlmnyeit. Klnben sem ajnlatos Antoh rnvel packznotok.
Rashan annyira megdbbent; hogy pillanatokig szhoz sem jutott.
- A kormnyz r - folytatta az rparancsnok - felhatalmazott arra, hogy a kikt katapultival
forgcsokk lvessek brmilyen hajt, ami ellenszegl trvnynk erejnek.
- Mit beszlsz?
A hadnagy rendthetetlennek tnt.
- Ha mindent bertunk a Csatos Knyvbe, tvozhattok. Annyit grhetek - vltott engedkenyebb
hangra -, hogy sietni fogunk, amennyire csak lehet. A kvetkez dagllyal biztosan kifuthattok.
- Raona, ez nem lehet igaz!- csattant fel Rashan, tehetetlen dhben htat fordtva az
rparancsnoknak. Mivel a tiszt lthatan megkttte magt, rtelmt vesztette minden alkudozs. Ha
kardot hznak, Ifin elljri varzstudkat csdtenek ide, s mire a csszr akaratnak rvnyt szerez,
utols meneklsi eslyk illan el... Szemeiben rlt indulat villant, ahogy az okvetetlenkedre pillantott.
A lndzst markol rk kzelebb hzdtak vezetjkhz.
A keleti tetk krvonalai lassan izzani kezdtek, szl libegtette a zszlcskkat, a sirlyok hangja
mind magasabbra csapott.
- A krlmnyekre val tekintettel rszt vehettek a fogoly kihallgatsn - mondta a tiszt. - Ha az
keze van a dologban, ktsg sem frhet hozz, hogy rtatlanok vagytok.
DiMalto felnygtt. A dalnok semmit nem rtett az egszbl, csak most rt ide, arca mg vrsltt a
dhtl. Rashan lemond shajjal blintott.
- kztek tartozott, ugye? - krdezte a hadnagy. Acimon holttestt most fektettk emberei a tbbi
hulla mell.

Hullmvers rja
Kiket nem nagyon rdekelte a kihallgats, s ezen csodlkozott a legjobban. Amikor vres
ruhjban megjelent Morik, hogy csatlakozzon a tbbiekhez, inkbb a kiktt vlasztotta. Megvoltak a
sajt krdsei.
Az bredez hajnal fnybe vonta a kiktt. A tegnapi ltvnyossg, az ldozat tribneinek csolatai
kzt sirlyok s patknyok csemegztek a szemtben. A kongn lmod hajk ktelein pra csillogott,
faragott orrdszek vicsorogtak, mosolyogtak a raktrhzak beteges szn falai fel a hsz l mly vz
felett.

Amilyen nagy volt Toron, olyan keveset hallott rla. Mit is tudhatna egy hozz hasonl trpe a
rettegett Birodalomrl? Mindenki beszlt rla, de valjban semmit sem mondtak, s ami ennl sokkal
fontosabb volt, nem is tudtak rla. Torontl flni kell - ez volt a legrthetbb dolog, amit az Ifinben
hallott temrdek halandzsbl ki tudott hmozni. A mrgektl is flni kell, ha nem vatos az ember. Nik;
ha nem is embernek, de legalbbis vatosnak ismerte magt. Toronnal is vigyzni fog. Majd eldnti, mi
igaz a sok mendemondbl, amit nagyotmond tengerszek, kiszolglt, plinkt vedel zsoldosok ajkrl
csent. Majd eldnti.
Tallomra elindult abba az irnyba, ahonnan Rashan visszajtt, amikor rtestette a tbbieket a
kssrl. A trpe biztos volt benne, hogy valamirl fel fogja ismerni a hajjukat. Az lmossg csak most
trt r, nagy, lmos hullmokban. Mlyeket szippantott a friss levegbl, s tovbb kapkodta apr,
bakancsos lbait.
Nhny halsz srgldtt a parton gyrtt, kialvatlan arccal; taln mr a msnapi zskmny jrt a
fejkben, mert a mai fogs bizony szegnyesnek tnt. Hang nlkl ntttk t a parton ll
gyknykosarakba a halakat. Nhny girhes macska llkodott mellettk zskmnyra lesve, s ha szitkok
s rgsok el is riasztottk ket, egy bizonyos tvolsgnl messzebb soha nem mentek.
Mi is a neve annak a hajnak?, tndtt Nik. Valamilyen madrra emlkezett, de igazsg szerint
soha nem foglalkozott ilyen rszletkrdsekkel - ahonnt jtt, madarak nem, csak denevrkutyk
repltek.
Albatrosz? Nem, ez nem az.
Hatalmas, hromsorevezs glya magasodott fl. Nik az resen stoz eveznylsokat nzte.
Toroni haj volt, megismerte a cicomkrl, s ha akadtak is ktsgei, amikor tovbbhaladt a rakpart
hosszban, hamar eloszlatta ket a taton csng prlycps lobog. Hogy melyik vros cmere volt, arra
mr nem emlkezett, de toroni volt, az biztos. Ez nem az. Tl nagy, amellett friss javtsnyomok ltszanak
az oldaln. Ez a haj pihenni jtt ide - aligha indul a kzeljvben hosszabb tengeri tra.
Sirly? Ez sem. Knny, egyrbocos halszhaj, teljesen alkalmatlan az effle tkelsre. Vagy
mgis? A trpe nem volt jratos a hajzs mestersgben, de azt el tudta dnteni, melyik haj lenne
biztonsgos az szmra. Ez semmikppen.
Kvncsi sirlyok totyogtak a nyomban. Nik tlbalt nhny pocsolyn, megkerlt egy irdatlan,
berakodsra vr blahalmot. Volt itt minden. Szrtott halak, retlen, emberfejnyi gymlcsk,
melyeknek az utazs sorn kell zamatoss vlniuk, leszegelt ldkban ms ruk, durva vszonblk. A
halom mgtt karcs; haragoskkre festett hromrbocos llt a tengerbe nyl dokkhoz simulva.
Viharmadr? Ez lesz az. Tatjn a cakkos toroni mintk, a vrszn csszri lobog. Kicsiny tzvet a
tatfelptmnyen, az orrbstyn hasonl. A korlt s a kikthz vezet hd mellett unott arc
tengerszek. Kecses, gyors jrst sejtet hajtest, gy tven lps hossz. Nem nagy; de megteszi.
Hogy minden ktelye eltnjn a vitorlssal kapcsolatban, a tatbstya korltja mellett Nik
megpillantotta a fekete haj lny sudr alakjt. Mit keres itt mg mindig ez a temrdek ru? Ha most
akarnak elindulni, eddig mirt nem emeltk be? s hol lehet az a mantikor?
Idegesen nzett krl, csapdt sejtett. De mirt akarnk meglni ket a toroniak? Meglehet, nem
vele van bajuk, de ha mr egyszer odacsapdott, vgeznek vele is, ez nem jelenthet problmt nekik.
Vgl is nem tudott semmit a tbbiekrl. Nem nyugodott meg, radsul hinyzott valami az egsz
gondolatmenetbl, csak azt nem tudta, micsoda. Az egsznek ellentmondott a Rashan nev ember dhe s
idegessge. 4 tnyleg indulni akart. De ez azt jelenti, hogy be sem akartak rakodni. Vagy hogy...
Frge szemei ismt vgigsimtottk a hajt, s talltak is valamit, ami taln megmagyarzza a
dolgokat. Elgedetten drzslte meg flben az ezst holdat.
Az is lehet, hogy az egszet kipakoltk. Erre utalt az, hogy az orr egy kicsit, ha csak egy
gyerektenyrnyit is, de megemelkedett. Az aranyozott orrdsz alatt a hullmok fl kerlt a Viharmadr
eddig vz alatt lev rsze is. Kcos moszat, temrdek kagyl. Szinte szrevehetetlen, s nem is lehet
zavar, ha egyszer tra kelnek. A tat termszetesen ugyanennyire megsllyedt. Az apr
egyenslyvltozst nyilvn a hirtelen kirakods okozta, s ha gy is el mernek indulni, bizonyra nem
htrltatja az utat.
Egy kicsit megnyugodott. Ez legalbb megmagyarzza a blkat a parton, nem szlva a szrnyeteg
cseppet sem aggaszt hinyrl. gy dnttt, itt marad s figyel.

A tenger fell fj szl libegtette megtpzott kpenyt, bestlt ht a ldk rnykba, s trvel
kipiszklt egy gymlcst a hlbl.

Cpk rja
A vrosi rsg vallatszobja nem sokban klnbzhetett Abaszisz ms, hasonl rendeltets
helyisgeitl - mindegyiknek clratrnek s praktikusnak kellett lennie. Az emberi elme j nhny
gonosz eszkzt gondolt mr ki trsai testnek megtrsre, s ezek - a dbbent Gor szerint legalbbis hinytalanul jelen voltak a nyirkos kboltozat alatt. Nmelyikrl elkpzelni sem tudta, mi clt szolgl, de
alakjuk, reczett, rozsds karmaik alapri nem is volt kvncsi rjuk. Fuldoklott a rzdul gonosz
rzelmek szortsban, melyek azta knoztk, hogy belptek a baljslatan szrke pletbe. Csak rontott
a dolgon, amikor ereszkedni kezdtek a vrfoltos csigalpcsn az erd vszzados alapzata fel. A tbbiek
elhallgattak, ket is megdbbentette az az ocsmny rzs, amit a kvek erszakoltak rjuk.
Odalent, a kemenceforr helyisgben, a fogk, tskk, lncok s kampk kzt tovbb rosszabbodott
a helyzet. Arrl, hogy a szerszmokat nagy buzgalommal alkalmazzk a boszorknymesteren, mr
meggyztk a kzeledket az ordtsok - de most; hogy belptek a fsttl s zsroktl szagl ajtn,
lthattk is.
A szoba szk volt, alacsony mennyezet, falait jkora tztrben lobog lngok, szerteszrt parzs
fnye vilgtotta meg. Az rkezknek meg kellett hajtaniuk a fejket, hogy beljebb frkzhessenek. Ha
lehet, ez mg jobban zavarta Gort: mintha meg kellene alzkodnia a gonosz hely eltt. Tiszteletads volt
ez a knok s a fjdalom szentlyben, ha netn valaki elfelejten, hov kerlt, s srthetetlennek,
rkletnek gondoln magt.
Vr, vizelet, fst, izzadtsg s rozsds fmek bze tlttte be a levegt. A lemeztelentett
boszorknymester bilincsbe verve lgott a mennyezet egy boltvrl, a csukljba mar bklyk vres
cskokat rajzoltak rtszr hnaljig. Meggytrt testt a bokinl kt msik rozsds kz markolta.
Impius elborzadva bmult r. Mikor egy rval ezeltt a lgrosszabbat kvnta tmadjuknak, nem
gondolta volna, hogy tka megfogan. Krt rajzolt szve fl. Sznalommal vegyes undorral nzte a heges
fej frfit.
Jobbra az rparancsnok llt, szemben a boszorknymester mgtt sztott tz visszfnye tncolt.
Htrbb a vrosi hivatalnokok knsrga-porszrke ujjasban fesztett egy karvkony alak, aki
lrvaarccal palstolta a nyilvnval tnyt: kedvt leli msok szenvedsben. Mellette kisasztal, rajta
kalamris, ldtoll s egy vastag, rzkapcsos knyv. Kt markos, kormos kp frfi llt a tz mellett,
kzmbs arccal forgattk vrsen izz vg vaskampikat a parzsban. S volt ott mg valaki - Gor
tudta, hogy itt lesz, mieltt a terembe lptek. Mint ahogy az a msik is. Rashan szeme megvillant, mikor
szrevette a kt egymsnak feszl tekintetet.
A varzstudk rendszerint felismerik egymst...
A tz mell hzd alak msvolt, egszen ms. Lngszn kpnyeget viselt, derekt vrs v
szortotta ssze, jobbjn kgyforma gyr ragyogott, ktsgtelenn tve ordani szrmazst. Biccentett.
Gor hirtelen nem is tudta, mit gondoljon felle. Mit keres itt Sogron hve? Tagja a Tharr szolgit mg az
inkviztoroknl is jobban gyll si rendnek, netn renegt? Ha az elbbi igaz, mit keres ezen az
eltkozott helyen? Ha az utbbi, honnt veszi a btorsgot, hogy nyltan vllalja hitt, mikor a Hromfej
fanatikusai szmra is csak egy prda a sok kzl...?
Gor tartott az ordaniaktl. A kyrek legsibb hagyomnyai ltettk ket, miknt Doran magisztereit
is, mgsem tallottak egszen msnak lenni. Minden si szablyt felrgva lteztek, s az elfnek sohasem
volt btorsga bevallani magnak, hogy nem ismeri elgg az shagyomnyt. Most itt volt az l
bizonytk: a bszkesgbe taposott, a szembe mosolygott. Meslik, tzzel elpuszttani lehetetlen ket,
csak ersebbek lesznek ltala. A fld mlyrl szvjk erejket, vulknok mht zsigerelik ki kedvk
szerint. Gor flt, mert nem ismerte s nem is akarta megismerni ket. Nem nzett a tzvarzslra, alig
vrta, hogy eltnjn, s letagadhassa a tallkozst.
- Kezdjk - szlt az rparancsnok mellett tanyz hivatalnok, s felttte a knyvet.
Alborne szerelmre! Mg semmit nem krdeztek tle...! Impius gyomra sszeszorult; gy rezte,
menten megfullad ebben a bzs lyukban.

- fnyessge Otlokir nagykirly, Ifin vros rgense s a nagytisztelet Tancs nevben a Csatos
Knyv tizenhromezer-kettszznyolcvanharmadik bejegyzst megnyitom a Pyarron szerinti 3699.
esztend szn, Dreina Tercben, a Fogadalmak havnak tdik napjn - darlta a lrvaarc. - Rajta!
Csak Gor szmra volt egyrtelm, mit is mvel a sogronita. Vrs kpenye megemelkedett, ahogy
ellpett h kutyja, a lobog tz melll. Csak a szemldke rndult meg. A bilincsbevert roncs elmjrl
elprolgott a nehezen sszerakosgatott, fogcsikorgatva vott vdelem. Minden skon vdtelenl,
lemeztelentve hevert, vres knnycsepp csordult fak, spadt szja fel.
A sogronita biccentett s tvozott, az ajt dngve vgdott be mgtte. Gor csak akkor shajtott fel,
amikor jelenltnek emlke is elillant a kamrbl.
- Tessk! Tpjetek szt! - vlttte a fogoly. - Szaggassatok szt, rohadkok! Markoljtok ki a
szvem, mocskos llatok, akkor sem rtek fel nhozzm! Porban cssz frgek vagytok!
Morik karjt melln keresztbe fonva egy sarokba hzdott, Wram mellette gubbasztott. Rashan
nmn llt. Sokszor kerlt szemtl szembe a halllal, de ennl alvalbb mdjt mg sosem ltta. Nem
volt bszke arra, hogy a gyilkols a mestersge, s mindannyiszor szomor tisztelgssel adzott ldozatai
emlknek. Ritkn gondolt msknt a hallra, mint a Sors szeszlyre; nem vgclnak, eszkznek tartotta
csupn. A lelkifurdalst gazdinak hagyta. Gyllte elveszteni az irnytst gondolatai felett - most
azonban, ahogy az rnokot nzte, a legszvesebben tvgta volna a torkt. Brmikor megtehetn, hidegen,
ahogy kenyeret szel az ember...
Impius tle nem messze llt. DiMalto gy dnttt, a krnykbeli csapszkkben nz utna a
hegesfej kapcsolatainak. Acimon - Rashan nhny rzpnzrt - a szeraktoszok szekern utazott a
vrosfalakon kvlre, a nincstelenek, csavargk s idegenek temetjbe.
Gor az egszbl nem akart hallani semmit. Maga a hely lomsllyal zuhant r, tasztotta a sok
ember kzelsge, a bzk, a gondolataik. Minl hamarabb ki akart jutni innt. Felksztette lelkt a
csapsra, lezrta fleit, s csak harmadik szemt nyitotta fel.
Semmilyen lelket nem lehet felkszteni arra, amit ltott. Az asztrl- s mentlsk minden
elkpzelhet ocsmnysga rzuhant. Feketk voltak, erszakosak s vgtelenl visszatasztak. Gtakat
emelt maga kr, mieltt njhez frhettek volna, ha mr ilyen knnyelmen kaput nyitott nekik. Nem
tudta, meddig lesz kpes visszaverni a vakon kutakod szellemkezeket, a knzkamra megannyi
ocsmnysgt, de megprblt csak a knld emberre sszpontostani.
A boszorknymester az asztrl- s mentlskon is csak rngatz, heges feketesg maradt. Eltorzult
rzsek, romlott gondolatok dngtk krl, mint legyek a dgt. Jobbra a sajtjai voltak, de szmos
torzszltt nyjtzott fel a kkamra falai kzl is. Akrmennyire undorodott tlk, az elf kzelebb
hzdott. Fnyesen ragyog alakjt mg nem rtk el a krltte kavarg hullmok, de tudta, gtjai nem
sokig kpesek ellenllni; ha nem siet, menthetetlenl elbukik.
Mint a saltaleveleket, gy hajtotta flre a fogoly rzseit. Tehetetlensget, gylletet, koromfekete
tkokat. Egyre beljebb s mlyebbre hatolt. Titkokat keresett, de mr nem voltak titkok: ott fekdt eltte
minden. A pnzsvr alku a fsts kocsmban, hangok s bizonytalansg, dnnyg beszd a kk
mentlis cen legmlyn - s egy arc. A megbz? Az elf nem volt biztos benne. Mshonnan kzeltett.
jbl felbukkantak azok a vonsok. Titokzatos, tiszttlan vgyakat is csatolt hozzjuk a bilincsekben
vonagl frfi. Elsztak a ltst zavar felhk, s Gor ismt megpillantotta az arcot. Egy n arca volt.
Tstnt felismerte.
Harmadik szeme szinte hallhatan zrult be, a lelkre csingz torzszlemnyek ertlenl
zuhantak vissza a semmibe.
Mindenkit flretasziglva tmolygott ki a fsts knzlyukbl. Mgtte dbbenten morogtak a
tbbiek, de nem foglalkozott vele, mindennl inkbb szksge volt egy kis friss levegre.
- Szval itt voltak - mormolta DiMalto. .
- Itt - blintott a vrs orr kocsmatltelk. Ahogy a flelf elnzte, nem volt benne biztos, hihet-e
neki egyltaln, ha a tegnap estrl esik sz. A msik, mintha kitallta volna a gondolatait, elmosolyodott.
Foghjas szjbl ersen prolgott a beltltgetett plinka bze.
- Ne fljen az r, tisztn emlkszek mindenre! Azokat a hossz lbakat nem lehet elfelejteni.
Kijzanodik tlk az ember.

Megroggyant csapszkben ltek, ahov tglalpcsk vezettek a reggeli fnyben frd utcrl. Fejk
felett cinkos boltvek hajoltak ssze, a fal vizes volt s tredezett, akr a hald platn krge. A felzott
rtegek miatt mr kiderthetetlen volt, melyik sznt kentk fel eredetileg. Csnd vette ket krl, csak egy
kivtelesen csf sldlny szszmtlt a krment mgtt.
- Ht az arcra emlkszel-e? - DiMalto kzelebb hajolt, gyalulatlan asztalra bortott kezt lassan
kzelebb tolta. Valami fmesen kopogott alatta.
- Taln - mormolta a vrs orr, s botszer ujjaival feljebb emelte a haonwelli kezt. Elgedett
lehetett a ltvnnyal, mert blintott. - Persze, hogy emlkszem! - Mosolyogva hajtott fel mg egy
pohrnyit a torokkaparbl. Habr az nem volt olyan csinos, mint a tbbi rsze.
A flelf krdn vonta fel a szemldkt.
- Szke volt, s nem mondanm szpnek, noha az n koromban brki hlt adhatna Dreinnak, ha
ilyen fehrcseldet lkhetne a vnkosra... - Megnyalta cserepes ajkt.
Szke. Fiatal, de a szja sarkn mr ott vannak az asszonyrncok.
- s azzal a kopasszal beszlt?
- Avval ht, ha mondom! A boszorknymestert mindenki kerlte. Messzirl felismerni arcul a csf,
heges fejirl. Nem is tudom, annak a lnynak hogyan jutott eszibe pont avval beszlni...
- Mire emlkszel mg? Az reg hunyorgott.
- Ht arra, hogy ilyen volt neki az orra - mutatta tenyervel kiss feljebb igaztva a sajtjt.
DiMalto elspadt, lassan felllt.
- A nevt nem tudod? - Felemelte tenyert az ezstrl. Az reg komtosan tette el a megszolglt
pnzt.
- Azt nem - felelte. - Nem mondta.
DiMalto tvozott. Nem volt szksge tbbre, hisz tudta, kirl van sz.
Zaukaknt ismerte meg elz este a Rzsellben.

Napkzp rja
Ennyit sikerlt kidertenem - fejezte be a flelf. A tbbiek komoran lltak mellette, arcukra arany
rnykokat hintett a nap.
- n is ezt mondtam, de nem akartak hinni nekem - hzta el a szjt Findalas. Botjnak vgn
fnyesen ragyogott a karvalyfej.
- A varzslk azt mondanak, amit akarnak - jegyezte meg Impius: Srlt kezre gyolcsktst raktak
az rsg felcserei. Ha is akarja, estre rendbe jhet. .
DiMaltnak nem volt nyre, hogy gy alakul a beszlgets, elgondolkodva vakarta stkt. A furcsa
alak rnykokat bmulta az that illat blk mellett.
Morik, Wram, Nik s a dalnok ellensges tekintettel mregettk Rashant. A tskehaj keresztbe font
karral llta tekintetket. Fehr csipkegallrja, milli szlbl sszelmodott kltemny meg-megrezzent a
ss szlben.
- Mr mondtam, s brmire megeskszm: Zauka nem tehetett s nem is tett ilyesmit.
- Brmire?
- Akr az letemre is. Trtnetesen az kabinja mellett van az enym. Egsz este ki sem mozdult
onnt. Valakivel sszekeverte a vn iszkos. Ez az utols szavam. Klnben is, kik vagytok ti, hogy
krdre vonjatok?
Morik s Wram lesttte a szemt, de a tbbiek vltozatlan rosszallssal nztek a fejvadszra. .
- Ne feledjtek, n is t lttam - suttogta Gor.
- A boszorknymester viszont nem szlt egy szt sem, mrpedig az vallomsa lett volna dnt.
- Ha nem pusztult volna el, szembesthetnnk a lnnyal kesergett meg Impius.
- Gondolkodjatok - vtette oda Rashan.
- Mirlnagyuram? - tudakolta Wram. Ujjasrl, mellvrtjrl eltntette a vrnyomokat. Gubancos
srnybl a szl kiragadott nhny szlat, azokbl prblt hlt szni a durva dsz hajcsat krl.
- Krnra! Mirt akarnnk halomra lni benneteket kzvetlenl azutn, hogy megegyeztnk?
Nik megvonta a vllt. Dszes karpereceit babrlta.
- Akkor mirt fogadott ellennk embereket a trsnd? - suttogta Findalas.

- Nem volt - szgezte le Rashan. - A lelkem teszem r. Ti nem ismeritek az ifini vizitorokat; br ha
maradtok, hamarosan kzelebbi kapcsolatba kerltk velk. - rezte, ez tallt. - Ti kelletek nekik vagy
legalbbis nhnyotok, nem mi.
Gor homlokrncolva nyugtzta, milyen jl rteslt vezetjk az gyes-bajos dolgaikat illeten.
- Meglehet - folytatta a toroni -, hogy ltalunk, a mi alakunkat bitorolva intzik a dolgaikat. Utoljra
mondom, nem mi voltunk. Gondolkodjatok el ezen! Ha nem jttk, nem fogunk srni utnatok, de akkor
itt maradtok. Ezt ne felejtstek el. - Megfordult. - A pnzeteket megtarthatjtok. - tlpett Morik s
Impius kztt, elindult a Viharmadr fel. A tbbiek zavarodottan nztek utna.
- A vgn mg gy lltja be, hogy mi vagyunk a hibsak - mormolta a trpe.
- Rohadt kutyaszort - dnnygte az erigowi. brndos szemei a Ttorony cscsn billeg zszlt
figyeltk.
- Pedig Zauka volt - mondta halkan Gor. - Ellenttben veletek, n lttam t.
- Megnzted taln a tbbi fejvadszt is, ha mr gy beljk ltsz? - csattant fel Morik.
Gor a fejt rzta. Ez eltt a fennhjz alak eltt nem akart gyengnek mutatkozni, kelletlenl
mgis bevallotta:
- Rashan hazudhat. Ersebb annl, hogy csak gy tkutassam az elmjt.
- Akkor maradj! - kpte a szt Morik. rdekes vgs szemeiben fnyek villantak, jromcsontjn
megfeszlt a br. - h hazamegyek! - Szles mozdulattal intett a nem messze vrakoz matrznak, aki
megemelte a toroni csomagjait, s elindult vele a Viharmadr pallja fel. Msik intse a rakpart rnyai
kzt rejtzkd valakinek szlt. Megmoccantak a stt foltok: az aszisz mn j tulajdonosa eltnt egy
siktorban a felszerszmozott paripval egytt.
Wram nem szlt egy szt sem, de tarisznyjt htra dobva kvette a nemest.
- Szeretnk hinni nekik - dnnygte DiMalto. - Rashannak vagy ezeknek? - krdezte Nik.
- Rashannak - nzett le r a haonwelli. - Csak ht... toroniak.
- Azok - biccentett a trpe, s belergott egy kavicsba: Az elpattogott a rakparton a ktlbakokig,
majd csobbanva esett a vzbe.
A Viharmadr gyomrbl tompa morgs szrdtt ki. A lelncolt fenevad.
- Nem tetszik ez nekem... - Impius felemelte az ereni lantot, s nehz lptekkel indult a tbbiek
utn. tikpenye trtt szrnyknt lgott mgtte.
Nik, Findalas s DiMalto sszenztek.

Sirlyok rja
A kt kisebb vontatevezs csklyit leoldottk, a rabszolgk megknnyebblve shajtottak fel.
Gor sajnlkozva nzte ket, de mr rg megtanulta, hogy az emberek rthetetlen dolgaiba ne avatkozzon
bele. A haj mellett-ltt a kiktt v hullmtr sziklakezei lltk a tenger meg-megjul rohamait.
Ell a vgtelen, imbolyg, kkeszld sk, haragos, fehr hullmsapkival, sirlyok rikoltoz tmegvel:
Antoh veszlyekkel teli tartomnya, a Quiron-tenger.
A toroniak a haj orrban lltak, az erre kap hullmok hideg permetet szrtak a lbuk el.
Arcukon most elszr lehetett megknnyebblt mosolyflt felfedezni. Ifin mg mindig risi volt,
hatalmasan nyjtzott minden irnyban, de minden perccel tvolodott. Taln csak Lionna szoborszp
arcn nem simtotta el az aggodalmas rncokat a megnyugvs.
Nygve, nyikorogva billegett a haj. A szlrnykbl kirve a kapitny elordtotta els utastsait. A
nyikorg csigkba fztt ktelek megfeszltek, a vitorlk fehr szrnyak gyannt bomlottak ki a
tarcsktelek ltrin majomgyessggel ksz matrzok keze nyomn. S alighogy kibomlottak, mris
dagadni kezdtek. A matrzok boldogan felkiltottak, ahogy megmozdult a haj: zte, hajtotta maga eltt
Dreina Tercnek szele.
Nik viszolyogva nzte a habokat. A frboc mellett llt, kezt a fedlzet deszkiba vgott lejrat
napfny-faktotta csapajtajn nyugtatta.
- Katynk, Bul Ruurig, fld szvnek ismerje - motyogta az elfeledettnek hitt szavakat -, krlek,
segts, hogy tkelhessek a vgtelen vizeken...! - Tancstalanul pillantott a legcsnybb emberre, akit
valaha ltott - az egyetlenre, aki - gy tnt - lvezi ezt a rohanglst. Hrk, a shuluri Magnos Hzak

kapitnya mosolyogva fordtotta rmlomszeren rt arct a szlbe, vadszkutya mdjra szagolta,


zlelgette, tn mg azt is rtette, mirl mesl.
Most siklottak el a hullmtrk kztt. A kt csrlbstyn istenhozzdot intettek a kk zszlk, a
haj alatt ktlnyi mlysgben vrakoztak az emberderk vastagsg abbitacl lncok. Hirtelen
rohangls kezddtt a bstykon, Hrk rtetlenl nzte a zld-arany zszlval hadonsz katont.
Impius a haj orrban is hallotta, ahogy a kapitny felhorkant. A csszri zszl vrszn selyme
krlrajzolta a tengeri medve hitetlenked, forradsos kpt.
A maguk mgtt hitt kiktben kigylt egy msodik nap. Fnyesebb, mint a felhk ftyolozta gi
vndor, szikrz, nem evilgi fnyben jrnyak szlettek. Nekirugaszkodott, egy szemvillans alatt
feltornzta magt a szrkskk gre, sr, fekete fstkgyt hzva maga utn.
- Sahra barag! Tzvet! - hrdlt az egyik matrz. A toroni sz szinte csikorgott a fedlzeten.
Az j nap tovbb rohant a szrke felhfoszlnyok alatt, rptnek ve kijellte a pontot, ahov
becsapdni kszlt. Ha nem vltoztatnak irnyt, egyenesn belerohannak! A kapitny ordtott. Fordult az
izzadt markok csiszolta kormnykerk, a kzepbe faragott delfin jra s jra bukfencet vetett.
Nyikorogva, knldva engedelmeskedett a haj. jabb vltsek, s pillanatokon bell kurtbbak lettek az
eddig bszkn csapkod szrnyak. A Viharmadr futsa lassult, orra tajtkos hullmokat vetett. Nhny
knykkel kerlte csak el a vzre lecsap s a felsznen sisteregve tovbb g tzet.
Hrk szitkozdott. Akinek nem akadt jobb dolga - mg a trpe is -, a korlthoz vakodott,
sszehzott szemmel figyelte a kiktt a hullmtr bstykkal kes falai kztt.
- Mi trtnt? - Morik sietett fel a fedlzetkzbl, rtetlenl nzte a kagg bordzata mellett elsodrd
mglyt.
Wram csak fejvel bktt a kikt fel.
Hrk nem mert ellenkezni. Nem szlt, vzszn szembl azonban tehetetlen dh sttt. Ismerte Ifint.
Tudta, nem csupn a kikt tzvetit irnyoztk rjuk, kszen arra, hogy jabb izz napokat
varzsoljanak az gre, de a hullmtr kbstyinak katapultjait is. Ha makacskodnak, vgk: a
trvnyek megszegit a csszri lobog sem mentesti a megtorlstl. A Viharmadr lassan
megllapodott. Flsrt kattogssal csszott ismt a vzbe a mg nedves horgony. A legnysg a hajt v
hekkk faragsait simtotta vgig szinte szgyenlsen. A sirlyok rikcsol fellege vltozatlanul a haj
mellett krztt halszzskmnyra, eldoblt maradkra csingzva. A fekete fstoszlopot, mint valami
gonosz dmont, messze elkerltk. A tenger mr nem affle jtkos hullmokat paskolt a Viharmadr
orrnak: Wram elfehredett ujjakkal kapaszkodott a korltba, ahogy a megemelked, majd jra
alsllyed fedlzet nyikorg tnct jrta a lbai alatt.
- Haj! - kiltott a megfigyel az rbockosrbl. Szke, mosolygs fi. DiMalto rg felfigyelt r: ez
a matrz volt az egyetlen, aki nem tlttte el viszolygssal a fedlzeten. Hisz ellensges terleten jrt, s
br a legnysg nem sejthette, kicsoda vljban, minden mozdulatuk gyanakvst bresztett benne.
Mintha tlttak volna rajta. Az reg, flszem kormnyos flmosolya egyenesen olyan volt, mint egy hallos tletet silabizl br.
Messze mgttk mozdult valami a kiktben. Gyorsan kzeledett, hamarosan mr minden
rszlett kivehettk. Hsz pr evez reptette, a trkizre festett laptok sszeszokottan merltekemelkedtek kt oldaln. Nem volt nagy haj, aranyozott orrdsze mgis messze a hullmok fl nylt. A
negyven, egy temre dolgoz izomkolosszus selyem rnykvet szrte fnyben feszlt a hullmoknak,
szemben velk, a taton valsgos ris markolta a kormnyrudat, hta mgtt a nagykirly kk-ezst
lobogja csattogott.
- Krnra, mi ez? - Impius sszehzott szemldkkel hajolt elre. Vlla Rashanhoz rt.
- Van ott mg valaki - mormolta Zauka. - Egy elf. Findalas s DiMalto sszenztek: a lny hangja
leplezetlen gyllettl izzott.
Tlnan egy alak emelkedett fel a rzsaszn selyem alatt. Dszes ruht visel, karcs alak. Hajja oly
kzel jrt mr, hogy a trpe is lthatta: valban az si npek egyiknek fia volt. Fak hajt sztborzolta a
szl, aszisz mintra kszlt ruhja megllta volna a helyt a legelkelbb ifini krkben is. Mosolygott.
Borostynszn szemei kkvekknt szikrztak spadt arcban, keze dszes keresztvas rapr kosarn
nyugodott. Mr itt is volt.

Csklyk martak a frboc csarnakkteleinek terpesztprknya mellett a fedlzetbe, rntottk


kzelebb a Viharmadr haragoskk oldalhoz a msik hajt. Az rnykvet all olajosbr rabszolgk
bmszkodtak.
Az elf vkony hgcsn kapaszkodott fel knnyedn. Meghajlssal dvzlte a jelenlvket, mihelyt
a fedlzetre ugrott: csiszolt mozdulat, hdolat, tisztelet s bszkesg elegye. Fekete brkesztyjn jkora
brilinsgyrt viselt.
- Tiszteletem e haj kapitnynak s utasainak! - Pillantsa vgigfutott a krltte llkon.
DiMalto biztosra vette, ez elegend volt szmra ahhoz, hogy mindenkit a helyre tegyen a rangltrn:
csak nemesi udvarokban elsajtthat, misztikus tudomny.
- A nevem Liandar - folytatta vakt mosollyal az elf. Jelenleg az aszisz nagykirly teljhatalm
megbzottja s kvete. A felsges r parancsra a lehet leghamarabb Shulurba kell jutnom. - Nyomatkul
felmutatta az Otlokirok cmervel kes pecstgyrt is. - Elnzseteket krem a felfordulsrt, ami
jvetelemet megelzte, de mint kiderlt, a keleten zajl kalzhbor miatt nincs megfelel haj a
kiktben, s ez az utols jrm, mely az vszakkal dacolva megksrli az tkelst Toronba. - Engesztelen
nzett krl, majd megfordult, s a fel nyl kezektl ezstveretes, kmekkal kirakott dobozkt vett t.
- Kveti hatalmam lehetv teszi, hogy hibimat ilyen mdszerekkel orvosoljam, a rvidlts s a
modortalansg vtke all azonban semmilyen parancs nem ment fel. Mg egyszer bocsnatotokat krem;
s engesztelsl e csekly ajndkot ajnlom fel a kapitny szmra. - Hta mgtt fennen lobogott a kkezst zszl: - Dzsad munka. Aki felnyitja, meghallhatja a sivatag dalt... Hir'hattes Pietore - vltott
hirtelen toronira. - Tisztelet a hsgesnek! - S mlyre hajolva bkolt a fejvadszok eltt.
Impius rdekldve figyelte a jelenetet. Amennyire meg tudta tlni, valban Rashan tartozott a
legmagasabb kasztba a jelenlvk kzl. Az reg tuds a kabinjban gubbasztott, Morik, aki ellensges
arccal mregette az idegent, tvolabb, a tatfelptmny rnykban tmasztotta a korltot. Akrki is volt a
kvet, jl ismerte a Birodalom szoksait, noha a nyelvet ers akcentussal beszlte.
- Ettis del Liathas - fitogtatta tovbb tjkozottsgt. - s a hlgyeknek... - Mieltt Rashan
tiltakozhatott volna, megragadta Lionna kezt, s cskot lehelt r.
A fejvadsz szeme megvillant. Zauka kzelebb lpett. Az ezsthang csilingels elhalt, ahogy a
kapitny lecsapta a ldika tetejt. Rt arca sugrzott a megilletdttsgtl.
Kt olajosbr fick tompa dndlssel ejtette Liandar utazldit a fedlzetre. A kvet a kapitny
fl fordult:
- Megmutatnd ezeknek az embereknek a szllsomat, Contore? Ha elkszlnek a rakodssal,
indulhatunk!
Hrk zavartan Rashanra sandtott, aztn intett az elfnek, s a fedlzetkzi lpcs fel indult.
Impius hledezve pillantott a tskehaj fejvadszra. Rashan megvonta a vllt. Csak a szke matrz
vigyorgott elgedetten. Ktszer megsimtotta Vinnu, a delfinekben l hekka faragott mst az rbockosr
korltjn, s tovbb meresztette szemt a kikt irnyba.
Findalas a kabinjban lt. gy vlte, ugyanilyen lehet a tbbi is. Hvs volt, a haj t rk ta a nylt
tenger zord szelei krnykeztk. A gerendk, pallk ktrnyszag nygse, neszezse betlttte a szk
flkt. Vzcsepp-kezek kopogtattak a szk, ngyszgletes ablakokt elzr fatblkon. Csak keskeny
cskokban szivrgott be rajtuk a szrke fny, mgsem volt stt - a kabin padljn kuporg elf feje fltt
rzlncokra erstett olajlmps jrta imbolyg tnct. A priccsen Gor szemlyes holmijai hevertek:
vegcsk, fs, tokba cssztatott pergamenek, meleg ruhk, sodronying mdjra kttt fekete kabt,
nagyt, szrtott fvek madzaggal' csomkba ktve, egy megkezdett, barnul alma, brszjakra aggatott
csontok, kt vaskos knyv - az aranyozott rnk mr majdnem lekoptak gerinckrl. A keskeny kz
szttrta mindezt, s a kupac aljrl srga brbe csavart trgyat kotort el.
Szk volt a hely. Findalas, valahnyszor feltpszkodott, a kopott gerendkba verte a fejt. Ha lt,
trde belgott a gyalulatlan dszkkbl sszertt gy al, a homokkal teli facsbr mell. Tz esetre.
Halottnak a csk.
Botjt keresztbe fektette a trdn. A tekercsbl fehr krtt gngylt ki. Szinte vilgtott a
tisztasgtl s a benne rejl energiktl. Gor mant hzott vele, ahogy rajzolni kezdett. Az olajos kfld
mr megszikkadt a hajpallk repedsei kztt, semmi nem trhette meg az alakzatot. Nem lett nagy, m

gy is belgott az gy al; s egszen a falig hzdott a lehajthat kisasztal fel. Findalas arrbb rugdosta
a hromlb szket. A vedret az utazldra rakta. Most ltta csak, hogy a kulcsa - ormtlan, bronzfej
szerszm - egy szgn lg a lda oldaln. Zsebre tette, az ajt valamivel bonyolultabb kulcsa mell. Azt a
szemldkfba vsett, Antohhoz szl knyrgs melll akasztotta le.
Az els kr ksz lett. Sugrzott belle az energia. Az elf lehunyta szemt, egyre lejjebb s lejjebb
merlt sajt, bels vilgba. Keze magtl mozdult, rtta a mgikus rnkat, vgig a kr kls ve
mentn, egyiket a msik utn. Halkan motyogott; hamuszn tincsei kisimult arcba hulltak. Lassan
elkszlt a bels krv is. A ktseket-biztost rnk kvetkeztek - a szlks deszkkon egyre-msra
szlettek a bonyolult alakzatok. A kopott falisznyegrl ris krkok bmultak rjuk butn.
A vdelem s biztonsg jegyei -kvetkeztek. Lthatatlan szlak feszltek kztk s az ket felrov
kz s elme kz. Az elf szmra megsznt a klvilg, szrke kpenye fagyott hullmokban lelte krl,
kvette keznek mozdulatait, feltrta a vrsl heget inas alkarjn: az ifini nagyknyvtr ajndka
rozsds kgyknt tekeredett ruhja redi kz.
Nyugalom szllt a karcs alakra; meg sem hallotta, amikor kapitny inasa kopogott rte,
csatlakozna-e a tbbiekhez, akik pp szemletra indulnak a hajn.

Peliknok rja
Az a ti folyostok - dnnygte Hrk. Morik ugyan mr korbban biztostotta szmra a sherchit, de
jelenltben a kapitny mg mindig feszengve, bizonytalanul beszlt.
Toroniak, morfondrozott DiMalto, mg a tizent lps hossz folyost mregette a flton ll,
szinte az egszet eltorlaszol frboc rnykban. Csak gy, kzelrl rezte t igazn a nagysgt. Kvr
ember el sem frne mellette. A toroni brcek esi s nyarai nvesztettk ekkorra ezt a szlft, melynek
gykere most a vzvonal alatt kapaszkodott a hajgerincbe, gain vitorlk feszltek.
Furcsa npek ezek, sztte tovbb gondolatait a flelf. Szinte rgtn tudjk vagy taln jelzik, ki
melyik kasztba tartozik, s miutn bonyolult tncaikat eljrjk - Wram s Morik knnyed kz- s
fejmozdulatai a Rzsellben -, az ember azt hinn, vgre emberknt beszlnek egymssal. Ehelyett a
kapitny s a legnysg trdre esik mindenki eltt, mg fel nem oldozzk ket egy msik szertartssal. Az
is bizonyos, hogy Rashan egybknt rangban alatta lenne az regrnak vagy Moriknak, most, hogy az a
csszri vacak nla van; mgis irnyt mindenkit, mg Zaukt is...
- Jobbra s balra kabinok vannak - darlta a kapitny. - Itt, fedlzeti feljr mgtt... - a dszes
farags lpcsfokok megkoptak mr, kzttk, az rnykban rejtz ajtra mutatott Hrk - ...a
kormnylapt flkjbe jutunk.
Az ajt nagyobb volt az tlagosnl, ez rizte a keskeny folyos tat felli vgt. Tle jobbra s balra,
mr a korridor kt oldaln, egymssal szemben Impius s az abasziszi kvet, Liandar kabinja nylt. Ha t
akartak volna menni egymshoz, csak ki kellett volna kerlnik a kt ajt kzt a folyosra ereszked
lpcst.
A kapitny rsnyire nyitotta a hts ajtt. Mcsesvel bevilgtott. Odabentrl hvs, ss szag
ramlott ki: a tenger gerendkba, ktelekbe, szgekbe, kapcsolsokba ivdott aromja. Szembl, a tat
fell szles nylson radt be az aclszin tengert elnt fny. A kabin mennyezetn ktelekbl, csigkbl
font hl kzepn a kormnyrd remegett, laptja fehr barzdt hzott a haj nyomdokvizn.
- Efltt van az n kabinom - mondta Hrk. - Ott szolgljk fel a ma esti vacsort.
Nik bevakodott a helyisgbe. Fej e fltt a kormnykerk parancsait vgrehajt ktelek
nyszrgtek. Nagy, viaszosvszonnal letakart holmi gubbasztott a falnak tmasztva.
- Ez mi? - tudakolta a trpe.
Bszkesg mltt el a kapitny rt kpn.
- A kincsnk. Kahrei masina. A hajtrbe kerlt vizet lehet vele kiszvni. Csak ngy markos legny
kell hozz.
Nik rtn blogatott. Megpaskolta a szerkezetet. Fm.
- Mentcsnak? - krdezte Impius, taln csak hogy lehervassza Hrk arcrl a killhatatlan mosolyt.
- A fedlzeten vagy itt csak lb alatt volna - jtt a vlasz. - A raktrben van, de veszly esetn egy
pillanat alatt felcsrlzhetjk.
- ngyilkossg - dnnygte az erigowi.

A folyosrl sszesen tucatnyi kabin nylt: hat pr megfeketedett vasals ajt. Ahogy az rboc
mellett elhaladtak, Wram szmba vette, melyik szk flkt ki foglalta el. A bal oldal volt az vk. Az
orrhoz legkzelebb els kabinban az elf lakik, most is odabenn gubbaszt. Mellette Morik nagyr.
Tisztelettel vegyes flelem s... igen, dh vert lobot az udvari ork szvben, ha a piperkc nemesre nzett.
A flelem s a ktelessgtudat eddig mindig elnyomta ezt az ertlen rzst, nemklnben a haragot, amit
kierszakolt. Eleddig. Mert akrhogy is, volt az egyetlen, akiben megbzhatott, aki tudhatott valamit.
Rashankat nem tudta hov tenni. Trelem! Lesz ideje tprengsre bven. A nemesr msik szomszdja a
haonwelli, DiMalto vagy hogy hvjk, mellette, majdnem az rboccal szemben, a trpe. Utna az
kabinja kvetkezik, a szk, kormos reg. Msik oldaln az j jvevny, a virgos beszd elf diplomata.
Tharr mocskra! Mit keres kztnk mg egy ilyen penszvirg?
Megbzik a jobb oldalon kaptak szllst. Legell, a varzslval szemben az a boszorkny Zauka,
mellette Rashan, utna a nagydarab, az Angahar nev hl. Ezek mind - csszri menlevl ide vagy oda bizonyra Ikrek; gyhogy szemmel kell ket tartani. A magiszter. reg knyvmoly. Msik szomszdja a
spadt lny, Lionna. Wram legszvesebben ordtott volna, ha r gondolt, gy csak klbe szortotta a
kezt. Ha marad elg manja, v lesz a n. Utna persze meg kell halnia. Ezt mr akkor tudta, amikor
elszr megltta. Lehet, hogy Famor, de bnhdni fog a szpsgrt. majd megltja: Igazn, csak
fogja megltni.
Nem lehet ennyire szp! Aztn trtnt valami.
Orkok ordtottak a szk folyosn. Az rboc fklyibl sr fst gomolygott, Wram majd megfulladt
tle. A fekete ajtk mgtt emberbr dobok dbgtek, a kopogtatk fekete, kitrt, ordt szjakk vltak.
A kahrei masina a hta mgtt kattogni kezdett, fmcsontvzbl vr folyt. Zakhan vre, Vias vre, vrei
vre... s a mar rints, ahogy fortyog masszv vlt az arca.
Az arca!
Felnygtt. Morik ragadta meg a karjt. A tbbiek rmlten meredtek r: maszkja all, elharapott
szjbl vres nyl folyt. - Semmibajom - morogta az ork. Korhad fa, fban lak frgek, izzadt fm,
srld ruhk, aggodalom s hallszag vgta mellbe.
Minden dolog szagban benne van a pusztuls szaga is, gondolta. A bz, ami akkor csap fel, amikor
a dolog semmiv lesz. Igen, ez a baj. Hallszag. Itt mindennek hallszaga van! sszeszedte magt, s
meghajolt Morik eltt.
- Sied sienirtad - dnnygte. - Bocssd meg vtkemet, uram!
A feljrattal szemkzti lpcs - a folyos hajorr felli rszt lezr nyls - titokzatos kihvsknt
mintha csak rjuk vrt volna.
- Itt mindig vigyzzatok - mutatott a padlra Hrk. - Hanem figyeltek, eleshettek. - A folyos
szltben s vagy ngy lps hosszan sr vasrcs nyjtzkodott, szakasztott msa a mennyezeten
lvnek. Fekete volt s vaskos. Kt izmos embernek is j munkt adhatott, mire megmozdthattk. Alla
sttsg nyjtogatta cspjait, ers llatbz szivrgott flfel.
- Odalent van a mantikor... - A kapitny ers hangjt mintha flelem ftyolozta volna. - A ketrect
ezen a rakodnylson engedtk le. A fenti rcs is elmozdthat, az rut ltalban ezen keresztl emeljk
ki, de most... csak az llat van itt. - Ha mondott volna mst is, gondosan gyelt r, hogy ne ejtsen hibt.
Nagyobb hullmok jttek, meg kellett kapaszkodniuk a szk lejratnl, ahogy leereszkedtek a
lpcsn. Mellettk kis grdics emelkedett a haj orra fel, jabb kormos fal jrat a haj testben.
- A tzvetinket kezel rk szllsa van arra meg a csrlkabin - morogta Hrk. - s nhny kacat.
A fejekre vigyzzatok! Meghajtottk magukat, ahogy lejjebb cssztak a stt, szgletes regbe. Korom,
fst s fv telek szaga vrta ket, de a haj gyomrban lapul szrnyeteg bze mindent elnyomott.
Kicsiny, ngyszgletes helyisg aljban llt meg Hrk. Mcsfnye tereblyes rnykot festett mg a
zsros deszkkra.
- A lpcshzunk - mosolygott knyszeredetten. - Elg kicsi. Valban: csak s Nik frt el lent
knyelmesen. Hta mgtt vrs fnnyel keretezett, zrt ajt. Onnan jtt az telszag. - A konyhnk,
mgtte amolyan raktrfle. Nem nyitom ki az ajtt, mert nem frnk el. Szemben, az a raktr. Az ajt
elg biztonsgos, de azrt itt van ez is. - Gyerekcsukl vastagsg, kovcsoltvas rcsra mutatott. Nemrg
rakhattk fel, erre utaltak a deszkafal friss sebei a pntok s csuklk krnykn. - Ha az llat

kiszabadulna... csak kvlrl lehet nyitni. - Zavartan flrenzett. jabb lks rte a hajt, belenygtt az
reg jrm. Ez a lks valahogy ms volt. DiMalto meg is tudta mondani, mirt: a haj gyomrban
voltak. Az izzad, ktrnyos palnkok tloldalt mr a tenger ostromolta. s ha az a palnk valahogy
tszakad...
- Benztek? - Hrk csak a fejvel intett a tat, a zrt ajt fel. - Persze. - Impius lpett lejjebb, Nik
flrehzdott az tjbl. - Ez rdekelt egyedl az egsz ladikodon! - Kivette Hrk kezbl a mcsest, s
belkte az ajtt.
Odabent fldmlyi sttsg vrta. Fklya vilgtotta volna csak meg jobban a teret, a kis lng
mindssze hromlpsnyi tvolsgra mzolt bizonytalan, srga foltot: A lny szaga mindent betlttt. A
folyos bgyadt fnyei a rcs szgletes lyukait rajzoltk a deszkkra. A falak mellett a homlyos
rnykok letakart blk, csomagok lehettek. Koromnl csak lehelettel vilgosabb oszlop derengse a
mennyezet alatt: a frboc. A rcson tszrd fnyben friss szntsra emlkeztetett a szegecsekkel,
vasalt sarkokkal sszekaristolt padl. A barzdk a bzs sttsgbe vezettek.
- Az rboc mgtt van. n mr lttam - morogta Hrk, s htrbb hzdott. Mivel mindenki lent
tolongott mr- Wram Impius mcstart keze mgtt, a dereknl Nik, DiMalto, keze a kardjn, Morik
kvncsian mgtte - a kapitny ki tudta nyitni a konyhba vezet ajtt. Vrs fny s meleg csapott a
htukba. Kbrtnbe szortott, kormos rzbogrcsot nyaldos lngok rajzoltk ki sziluettjket.
DiMalto, Wram s a trpe szinte egy idben csszott t a msik tartomnyba - Impius azonban nem
ltott semmit. Csak a szagok sejttettk, hogy azok a nyikorogva leng foltok valjban kampra aggatott,
flbecsapott birkk, amg meg nem vilgtotta ket. A vres testek undort kelt fnnyel csillogtak. A
dalnok fintorogva fordult el.
Az a bizonyos stt tmeg ott sejlett eltte. Most hallotta meg: mly, ember eltti hang. Elkrhozott
lelkek kfalak all szivrg sikolya. Tompa morgs. Ersdtt, ahogyan a szag is. Impius kzelebb
cssztatta csizms lbait, s feljebb emelte a mcsest. Ez lehet a vgs pont...
Az rnykbl homokszn tmeg vgdott el, s ordtva rontott neki. Cssznyi, vreres szemek,
barna nyllal mzolt, csoms szakll- s srnytmeg. Karmok villantak, szrnyak suhogtak a sttben.
Megllt az id. Impius nkntelen, nyikkan sikolyt hallatott, htralpett, de az iszony ltoms tovbb
rohant felje.
DiMalto azt hitte, semmi nem llhat a karmazsinfnyben szikrz szrnyalak tjba, hiba ltta a
sttkken feszl hideg rcsok tigriscskjt eltte... Vagy mgtte? Nem tudta eldnteni. Nikbe botlott,
ahogy htraszkkent.
- Alborne...! - nygte Impius. A lny csak rohant felje. A dalnok megbotlott, amint htrlni prblt,
a hirtelen mozdulattl sercegve aludt ki kezben a mcses. Csak a konyhai tztr hajladoz, rt fnyt
ltta villanni a gonosz, srga szemekben, ahogy a mantikor vltve csapta homlokt a rcshoz. A fenevad
vonytott, homlokbl vr patakzott, megnyesett szrnyai mocskot s szemetet kavartak fel a padlrl. A
ketrecet tart lncok nem csrrentek meg, csak flsikettt csattantak, amikor megfeszltek. A szrny
konokul rzta a vasat.
Botladozva htrltak a tztl fnyes eltrbe. Csak egy trdepl alak maradt odabent, t lpsre a
bmbl lnytl. Monoton imjt a hullmzs temre hsgalikon nyikorg dgk festettk al: Morik.
Halkan kopogtak a toroni szavak a trdepl, szttrt kez alak krl. Wramon kvl ezt a dialektust ms
nem is rthette.
- ldott vagy Te, hegyeken lak, s ldott a Te haragod J Mert csak gy lthatsz tisztn, s
szolglhatsz hen...
Wram trdre rogyott; haj a sztterlt a vlln, tenyert a hborg tenger irnyba vetette. Alzatosan
fejet hajtott.
A konyha mlyrl ijedt szemek figyeltk ket: a mocskos ktny hajszakcs s inasa. A keser
fstben egymsnak tdtek a fnyes rzserpenyk.
- Mi van mg odabent?
jbl meggyjtottk a mcsest. Mindannyian kicsit knyelmetlenl reztk magukat. Nik s
DiMalto idegesen nevetgltek.
- Kzvetlenl balra egy csapajt a legnysgi szllsra vlaszolt Hrk. '

- Mg lejjebb? - csodlkozott Impius. - Hisz ott mr csak vz; a helyi patknysztat lehet!
- k sem rlnek, hogy idelent kell szoronganiuk, higgytek el. Fleg most nem.
DiMalto megvakarta a fejt. Ha jl okoskodik, a tengerszek pp miattuk cserltk fel
knyelmesnek ppen nem nevezhet kabinjaikat azzal a hideg s nyirkos szrnysggel, ami a lbuk alatt
hzdik meg. Fnytelen, nyomaszt vacok a vzvonal alatt. Mellettk, arasznyira a ktrnyos faltl a
hideg s knyrtelen tenger, alattuk a vgtelen mlysg, halak, moszat, hajfrgek s cpk a
szomszdsg. Megborzongott.
- A tatban pedig a vendgem s szolgja tanyzik.
- Mifle vendg? - Morik hangjra a kapitny nkntelenl sszehzta magt.
- Ifj aszisz nemes, Marius Maldan r. Csaldja most Shulurban l, maga beteg, s n mint a csald
rgi bartja, meggrtem, hogy elviszem hozzjuk. Tanult ember. Az ifini egyetemen... de most, hogy
beteg...
- Miflenyavalya? - reccsent r Wram.
- Ne fljetek - mosolygott a hajs. Kpt tovbb csftotta ez a megalzkod vigyor. - Nem
ragaszthatja t msokra, nem olyan termszet. Gyengesg... nem tudom, nem rtek hozz: A kegyelmes
Rashan hozzjrult... beszlt vele.
- Ha Rashannak nem volt kifogsa ellene - legyintett Impius -, mi sem szlhatunk egy rva szt
sem.
- Maldan r nem fog zavarni! - Hrk szinte mr knyrgtt. - Ki se mozdul a szllsrl: Amolyan
tudsfle... A vacsornl tallkozhatnak vele.
- Menjnk innen: - A haonwelli ttovn a homlokhoz nylt. - Sr, nyomaszt itt a leveg.

Fstlk rja
A tenger csendes volt, a Viharmadr bartsgos hullmok htn billegett elre az szaki horizont
fel. Ifin s az abasziszi part rg eltnt a tvolban, a hazafel tart utols, btor halszokat is magukmgtt hagytk mr, ingyenl sirlyksrik is tprtoltak az aszisz brkkhoz.
Hozzjuk hasonlan magnyos felhk lestk a magasbl, hogy araszol a haj a vgtelen,
szrkszld tnyr peremn mind beljebb, az ismeretlenbe. Hvs szl kapaszkodott a vitorlkba,
felszrtotta a pallkat, sszekcolta a fedlzeten llk hajt.
Fekete delfinek ksrtk a felhfoltos tengeren szalad hajt, ki-kiugrlva a vzbl a tengerszek
legnagyobb rmre. Ha voltak is ktsgeik az ttal kapcsolatban, a hekka felbukkansa egy csapsra
eloszlatta azokat. Hangosan kurjongatva lltak a korlt mellett, biztatva a jtkos llatokat.
Nik a raktr fels rcst takar deszkkon ldglt, mellette karikba tekert ktelek, rossz
vitorlavszon s egy vdr, benne lgk s megszradt gykrkefk. Arcra a ktlfeszt csigk rnya
vetlt. Tnyleg macskafejekre hasonltottak, ahogy a matrzok mondtk, a trpt azonban ez sem
vigasztalta: gyszos arccal meredt maga el.
- Majd elmlik, uram - kacagott mellette a szke matrz. Tizenkt-tizenhrom nyarat, ha meglt,
lthatan lvezte, hogy egy nlnl is kisebb lnyhez beszlhet, akinek radsul mr komoly szaklla van.
- De mikor? - nyszrgtt Nik.
- Holnap: Holnaputn. Ki tudja...? - A fi vltozatlanul mosolygott. - Az is lehet, hogy soha - tette
hozz gonoszkodva. - Van olyan, aki sosem szokja meg.
- n megszokom - drmgte elszntan a trpe. - Hogy hvnak?
- Shale - vigyorgott a fi. Hta mgtt delfin ugrott fel. Tedd el ezt - nylt az vbe. - Cpafog. Jt
tesz. Komolyan. s beszlj hozzjuk - bktt a hta mg. - k tnyleg meghallgatnak. - Sarkon fordult,
s elindult a tat irnyba. A flszem kormnyos vigyorgott tovbb a trpre. Nik inkbb a tengerbe
bmult.
- Mg ha elhisszk is, amit. Rashan mondott, s felttelezzk... - Impius fontoskodva mozgatta
mutatujjt - ...mondom, felttelezzk, hogy Zauka rtatlan, a tny tny marad: megbzink tbbet tudnak
annl, amennyit elrultak neknk.

DiMalto blintott. A hajorrban beszlgettek, miutn megbizonyosodtak rla, hogy a kzelben ll


matrzok s a tzvet kt morcos katonja nem beszlik az elfek nyelvt. Markuk alatt nyekergett a
korlt, kisebb hullmokat mszott meg a Viharmadr, tajtkbarzdt hastott a tenger htn. Stt halrajok
sztak a hajtest mellett, a nyugat fel sllyed napkorongot felhk ftyoloztk.
- Ha flelf is, boszorknyfle van. szrevetted? DiMalto felhzta a szemldkt.
- Nem figyeltem. Nem a flk alapjn tlem meg az embereket.
- Mrpedig egszen sszentt a cimpja. Majd nzd csak meg! n rtek az ilyesmihez.
Megnyugtat. - ppen hogy nem! Mi lehet megnyugtat egy ilyen flben? - Impius szrke szemei a
hullmokat frksztk. - Ha nem brelte fel a tmadinkat, akkor is ott kellett lennie. Ha a te embered is
azt mondta.
- Azt mondta, egyedl volt.
Impius bosszsan korltra csapott. - Majd n kidertem az igazsgot!
- Hogyan?
- Vannak mdszereim. Fknt, ha nkrl van sz - mosolyodott el a dalnok. Megnyer fick volt.
DiMalto beltta, jobban kedveli gy, mint amikor okoskodik. - Nzz pldul oda!
A tatfeljr mellett Lionna karcs alakja llt, mellette, lazn a korltnak dlve, Liandar
magyarzott.
- Alborne szent nevre mondom, pp rbeszli. Telesuttogja a fejt. rt hozz a szemt. Tudod,
vannak... - Impius bizonytalan mozdulatot tett - ...amolyan lthatatlan szlak, amik bizonyos emberek
kztt feszlnek. Most csak a plda kedvrt mondok embereket. Frfi s n kztt. Liandar s Lionna
kztt is. Vagy Zauka s Rashan kztt. s n ltom ezeket a szlakat. - Diadalmasan tmasztotta derekt
a korltnak.
- Ezek nyilvnval rzsek, Impius. Brki lthatja ket.
- Badarsg! - csattant fel a msik. - Nem lthatja mindenki! Itt van pldul a trpe s Lionna:
Gondoltad volna?
- Nem - somolygott fejcsvlva DiMalto, s visszafordult a tenger fel.
- Pedig... - emelte fel a mutatujjt a szrke kpenyes. Pedig. .

Lptek rja
Megbocsss, hlgyem...
Zauka megprdlt, felingerelt csrgkgy mdjra nzett szembe Impiusszal. Nyugatrl vrs
lngok leltk meg a felhk aljt, mlytz, ftyolos korong kszlt a tengerbe olvadni. Rt fnyek
jtszottak a fejvadszlny halvnykk szemben is.
A dalnok ttovn htralpett; szp arcn zavart mosoly villant, kt res kezt megadan felemelte.
Dlnyugati szl fjt, feszesre dagasztotta a vitorlkat, lgy ritmusra dnnygtt a ktlzet kztt.
- Tudom... - a frfi nyelt egyet - ...tudom, hogy miket beszlnek rlad az emberek.
- Te is azt beszled - vetette oda a lny. Szja szln elmlyltek a rncok.
Nem, nem... - Impius lassan leeresztette a kezt. Elmosolyodott. - n hiszek Rashannak.
- Igen? - A lny hangja reszels lett.
- Persze. Ha valaki, igazn tudja, mit beszl. - Ezt akartad mondani?
- Nem, dehogy - rzta fejt a frfi. - Toron rdekel. Tudni szeretnm, mi vr ott rnk. Ha mr gyis
mindannyian oda tartunk... Szerettem volna, ha te beszlsz rla. Szeretem, ha egy n rzsein keresztl
ismerhetek meg egy orszgot. k annyival tbbet vesznek szre! Ltjk a dolgok mgtt megbv
rzelmeket.
Zauka elbizonytalanodva nzte a frfit: Szablyos vonsai akr a shuluri kyr szoborpark hsei.
Nem akarta, de knytelen volt szimpatikusnak tallni. Megijedt.
- rltsg. A nk nem ltnak semmit. Elfogultak. Csak azt ltjk, amit ltni akarnak.
- Azt szeretnm n is ltni. - Prblgatsz?
- Azt szeretnm ltni, amit ezek a gynyr szemek lttak. - Megllek!
-Tessk - Impius megadn szttrta kt kezt. - Csak mert az igazat mondtam? Taln mg nem
mondta senki, hogy szpek a szemeid?
Zauka hallgatott. rezte, hogy elpirul, de nem vette le a szemt az erigowirl.

- Nem.
- Pedig azok. Nzz tkrbe i Csak a csillagok foghatk hozzjuk: Amita meglttalak, k vezetnek.
Ha pedig gy akarod, hogy k veszejtsenek majd el... Szp hall lenne.
- Takarodj! - Zauka a tenger fel fordult. Millinyi kis hullmon vibrlt az aranyhd. Meg kellett
fognia a korltot, hogy elrejtse keze remegst. - Takarodj!
- Kvnsgod parancs. - Impius a lejrathoz stlt.
Zauka mly levegt vett, szeme knnybe lbadt. Nem erre ksztettk fel! Brmelyik shuluri fruska
tudn most, amit nem tud. Hazudott vajon a frfi? Biztosan. De mirt? Mirt hazudott volna? Ha
Rashan mondta volna ugyanezt! Mint ahogy elmondta szzszor, ezerszer - Zauka lmban.
"Az let gyakran csak egy eslyt ad, lnyom."
A Magitor hangja. Messzirl. Krnra, hogy folyton ide lyukadunk ki! Lionna...
Impius gyorsan lbalt le a recseg lpcsn. A folyosra a frboc vasgyrjnek kt, lobog fnnyel
g fklyja vetett csak fnyt.
- Meglesz - suttogta mosolyogva maga el. - Meglesz, szavamra!

Macskk rja
Sherchia. Turest ettis' hitesti. Eeteryc. Feloldalak. rezhettek s beszlhettek, rkk. - Rashan
szertartsosan kifordtotta tenyert s flretartotta. Lelt.
Ez volt a legvgs syrrak - a kzelengeds. Az asztalnl elmondott. Ersebb az sszes tbbinl s a
legritkbban alkalmazott. Nem volt jkelet szoks, de ha a kyr birodalmi idben gondolkozunk, egyike
volt a legifjabb, mr-mr forradalmi vltozsoknak. Felsbb krkben sok ellenzje volt e szertartsnak,
noha szigoran kvette a rgi hagyomnyokat. Gyors volt s hasznos. rkkal rvidtette meg a
beszlgetseket. Nem lehetett ez msknt az idkben sem, de a toroni vezet krk soha nem ismertk
volna el, hogy masszv kasztrendszerk nem seik rksge. Az szaki llamokban divatos
ltszategyenlsdit mltsgteljes lenzssel s tartzkodssal kezeltk. m ha intzkedni akartak, ha
gyorsan akartk a lehet legteljesebb rendben intzni a birodalom gyes-bajos dolgait, kzelebb kellett
engednik magukhoz alattvalikat, s az alattvaliknak az rabszolgikat. Sherchia. Mg legvadabb
ellenzinek - akik az erklcsk s a tisztelet eltnsrl s a birodalom pusztulsrl prdikltak - is el
kellett ismernik (amit persze sosem tettek), hogy valban hasznos jtsrl van sz. Akik pedig
alkalmaztk - s k voltak tbben -, tisztban voltak vele, hogy igazban semmi sem vltozott: Kyria lt,
ahogyan mindig lni fog.
A kapitny mlyen meghajolt. A megfelel tiszteletadsi formk betartsval - ez a beszlt
toroniban klnlegesnek szmt fordulatok alkalmazst jelentette - brmikor szlhatott, s
hozzsegthette ehhez a ms kasztakat is. Ezenkvl s Rashan - a kasztbli korltok felrgsa nlkl most mr meg is lhettk egymst. Noha Rashan csak Pietor volt, s mindssze hrom Famor ksrte, a
csszri menlevl birtokban mindenek fltt llt: gy rendelte az akarata.
A kapitny szks kabinjban ltek egy gondosan csiszolt s lakkozott asztal krl, amire most
hfehr tertt bortottak.. Az asztalfre a hzigazda kerlt, pokoli arct a billeg lmps srga fnyben
mosdatta. Jkedvnek tnt. Jobbjn Rashan, bal keze fell az reg tuds, Organ lt. Vkony orra jobbrabalra szimatolt; knnyfny-fekete szemei az arcokat firtattk. Az asztalon dszesnek sznt, m szegnyes
tertk: a toroniaknak a kapitny kivtelvel porcelntnyrok jutottak, a tbbiek knytelenek voltak
berni a legnysg jobb llapotban lv ntnyrjaival. Az eveszkzk legalbb ilyen sokflk voltak.
Ezsttel s arannyal futtatott ksek, kanalak, csillagfnyre tiszttott konyhai bicskk, pecsenyefog
favillk. A kapitny nnepi kedvt azonban mindez nem ronthatta el, s a tbbieknek is el kellett
ismernik, hogy Ifin ta elszr igazn nyugodtan s knyelmesen rzik magukat. Zauka s Liandar
ugyan idrl idre elkapott egy-egy bartsgtalan pillantst, de a hangulat igazn emelkedett volt, jrszt
annak a hrom veg predoci ktfrtsnek ksznheten, melyekrl Hrk letrte a pecstet, s tovbbi
kellemes percekkel kecsegtetett az a hasas aszisz butlia is, amelyben vrszn lavalos billegett,
knyszeren mmelve a haj ringatzst:
- Gyjtsak vilgot, kapitny? - hajolt elre Gor. Ezst szemei tallerionokknt csillantak,
elmaradhatatlan botja karnyjtsnyira tle a ferde falnak tmasztva.

- Ksznm, elf... uram, de taln mgse. Gyenge a szemem, ez a fny pp elg neki. Elnzseteket
krem. - A kapitny rezte, hogy hangjbl nem sikerlt kiszrnie az eltletet, s magban bosszsan
csapott az asztalra. De csak nem ront el egy ilyen szp estt emiatt? Kptelen volt felfogni, mit is akarhat
egy elf - vagy akr egy trpe - Shulur vrosban. Hall les rjuk, de mg a flelfre is, amint kiktnek! A
legjobb esetben rablnc. Az aszisz kvetre bizonyosan valami vdelmet ruhzott kldje, Zauka pedig
kivteles helyzetben van, de a tbbiek... Egy kis szerencsvel taln glyapadra cserlhetik a matracukat.
Egy fvel bvlt a trsasguk. A spatag aszisz fiatalember, aki utoljra rkezett, a megmaradt
helyre, a kapitnnyal szemkzt l Zauka jobbjra kerlt. Csak a szeme villant az ntnyr lttn, nem
szlt egy szt sem. Ha nem tudtk volna, hogy a csaldjhoz tart, gyszolnak hihettk fekete ruhi
alapjn. Csak arca, zsabs selyeminge s kezei vilgtottak ruhzatbl. Tnyleg elg gyengnek tnt.
rnykknt llt mgtte egy ris termet frfi, a szolgja. Impius nmi elismerssel mregette az
asziszt: akinek ilyen alakok llnak az gya mellett, annak lehet csak nyugodt az lma! Ahogy a fit
elnzte, r is frt a nyugodt lom.
Hrk fontoskodva felllt, s tapintatosan csak ennyit mondott:
- Az giek ldst krem asztalunkra, vendgeinkre s tkeinkre.
Meglibbentek az ablakmlyedsbe hzott vrs brsonyfggnyk, megmozdultak a halvny
rnykok a faragsok zugaiban, amikor a szk trkpkamra ajtaja mgl hossz, szksbarna haj frfi
lpett a szobba. Mintha a tatrboc trkpkamrig nyl tintakk trzsbl vlt volna ki. Kezben risi
tlca, karikba grbtett tejszn szem, ftt halakkal, htukon vgigcsorgatott vrs mrts, krlttk
krumplibl emelt vajszn bstyk. Alacsony termet segtje a nyomban egyenslyozott egy fatlcval,
rajta fnyesre pucolt rztlakon tncoltak a srga lngok. Rkok s kagylk hegyei gzlgtek bennk.
Az lvezetes piszmogs rmvel kecsegtetve fnylettek a vrs pnclok, feketre siklt hjak.
- Ha hesek maradntok, van mg. - Hrk elgedetten kopogott az ntnyron. - Urak s hlgyek, j
tvgyat!
- Kedvelni fogom a toroni konyht... - somolygott Impius, s egy jkora halat emelt a tnyrjra.
Mintha tudtk volna, hogy ez lesz az utols nyugodt vacsorjuk, alaposan teleettk magukat
valamennyien. Az a fajta elgedettsg, amit a tele has s az utzek jelentenek, nem ptolhat semmi
mssal, s ezt ltalnosan gy tlhettk meg, mert kisimult vonsokkal dltek htra a magas tmlj
szkeken. Kt kivtel akadt mindssze. Nik mar a vacsora elejn kimentette magt: spadtan, szemeit
forgatva ugrott le a prnkkal magastott szkrl, s sr, de gyors bocsnatkrsek kzepette kisietett. A
msik Marius Maldan volt, a beteges klsej aszisz fiatalember. Verbtvgya volt, a legzesebb falatokat
is otthagyta, s egy szt sem szlt egsz tkezs alatt. Liandar finomkod s Angahar vaskosabb trfin
sem hzdott mosolyra a szja.
Impius savany alaknak knyvelte el, csak Gor prblta faggatni egy darabig. Rviden, pontosan
vlaszolgatott, s ha az elfnek voltak is ktsgei az ifjval s az ifini egyetemmel kapcsolatban, a
lnyegretr, mly tudsrl tanskod feleletek eloszlattk azokat. Egszben vve Marius kelletlenl s
elutastan viselkedett, gyhogy az elf csakhamar felhagyott a prblkozssal. Marius kimentette magt
s tvozott, risa dngve lpdelt mgtte. Gor visszafordult a tbbiekhez.
- ...ht, ennyit a Vrosllamokrl - fejezte be ppen Liandar. Gor dbbenten tapasztalta, hogy Morik
csatlakozik a nevetk krushoz, st az udvari ork cirds maszkja all is gcgsre emlkeztet neszek
szrdnek ki.
- A fi megdbbenten sokat tud - intett az elf a tvoz Maldan-sarj utn.
Hrk megtrlte borvres szjt s blintott.
- Isteni adomny ez. Engem is elkprztat. Nehz elhinnem, hogy egy szobban gunnyaszt valaki
tbbet tudjon a geogrfirl, mint egy magamfajta tengeri medve. Azt hiszem, minden megragad a
fejben, amit hall vagy olvas. Bmulatos.
- Az - hagyta r Gor.
Morik Angahar trfin mulatott. A nagydarab frfi mg Rashanon is lceldtt egy sort - s nem
volt nehz dolga, mert a fejvadszt majd sztvetette a fltkenysg. Elg volt csak a Liandar jobbjn l
kedvese elragadtatott arcra nznie, mris forrni kezdett benne az epe.

- Kr, hogy nincs itt a trpe, de neki is elmondom majd, gy ljek! Olyan hrek jrjk, hogy
Beriquelrl Tyrrano hitben l zaboltlanok csoportja znltte el Tarin egyes trnit. Hogy ebbl mi
igaz... - megvonta vllt, ezstszin szemben vidm fny lobbant.
- Tjkozottnak tnsz a vilg dolgaiban; uram - nzett r Angahar.
- Sokat fradtam ezrt - mosolygott kihvan az elf. Gymntgyrje felizzott a spadt fnyben.
- Shulurba is hreket viszel?
- szintn szlva nem tudom. A nagykirly lebei belm raktak valamit, de brmi legyen is,
legkzelebb csak a csszrotok udvarban akadnak olyanok; akik kpesek elcsalni onnt.
Rashan Gorra pillantott, az ajakbiggyesztve blintott. Liandar nem mutatta; hogy szlelte a
nmakrds-feleletet.
- Milyen hreket tudsz? Hjval voltunk a hreknek mostanban... - Organ reszels hangja volt ez. A
magiszter laztott szorosra fogott, tzszn dreggise redin, az ezst szarvasfej nekikoccant az asztalnak.
Liandar a szeme sarkbl figyelt csak oda.
- Ibara sivatagban tart mg a hbor a fldre szllt istennel, m bizonyosat vltozatlanul nem
tudni. Abasziszba s a krnyez llamokba ezrvel rkeznek a menekltek, tehetsek s nincstelenek is.
Abbl, amit suttognak, majdhogynem biztosra vehet: Pyarron s Krn paktumot kttt Amhe-Ramun
ellen.
- Beszltk, de magunk se hittk - mormolta Hrk.
- Higgytek! - Liandar felemelte poharn pillantsa krbejrt a trsasgon. - Mert bizony mondom
nktek, az id is halad, nem csak mi vltozunk.
Niken nyoma sem ltszott a betegsgnek. Gyors mozdulatokkal magra zrta kabinja ajtajt, s
letet lehelt a kis lmpsba. Leugrott a szkrl, ldjhoz lpett, s kinyitotta a zsebbl elkotort
kulccsal. Olajozott satut emelt ki a rongyok kzl, s felerstette a lehajthat asztalka lapjra. Brbe
csavart, csrg dolgokat tertett szt ezutn az asztallapon. Avas olajszag reszelk; drtok, kis fog s
kalapcsok kerltek el.
A trpe tndtt egy darabig, aztn a lmpst is leakasztotta a mennyezetrl, s az asztalra tette.
Egy vastagabb rspollyal kellett kitmasztania, hogy fel ne billenjen, de arra gysem lesz szksge, a
fnyre viszont annl inkbb.
- Csak ne billegnl, te rohadk! - csapott tehetetlenl a nyszrg hajfalra. Pokrccal letertett
matrachoz lpett, s kigngylte az odadobott kincseket, sorra azonostva kapkodva belekaristolt
jelzseit.
Viaszdarabok voltak - kincset r viaszdarabok. Az sszes tbbi kabin zrjnak lenyomatt
tartalmaztk. Miutn Nik megbizonyosodott rla, hogy az kulcsval egyik sem nylik, sietve mintt vett
rluk. Gondosan tvol tartva a lmps melegtl elrendezgette, s mint kedves babival jtszadoz
gyermek, gy nzegette ket. Mindenki itt volt: az undok Morik ppgy, mint a szp toroni lny s a
Zauka nev- boszorkny.
- Gyernk, gyernk... - motyogta. Az egyikre klnsen vgyott. Sok mindenre vlaszt ad majd;
amit ott tall. Csavart egyet a lmpa kancn, s levette a fsts brt.
Srga fny mltt vgig izgatott, kvncsi arcn. Brmellnye zsebbe nylt, drtszr ltveget
illesztett az orrra. Kk szemei megnttek az okulr mgtt. Kis brzacskba nylt, s egy nyers kulcsot
hzott el. Karperecei halkan koccantak egymshoz, krmei alatt vrs viasz flholdak virtottak. Rr
majd kipiszklni, de azrt sietnie kell. Ha egyszer tolvajkulccsal akarna bemenni, azt knnyen
szrevehetnk a zrakon. Mindennek tkletesnek kell lennie. Legalbb egyet, ha nem kettt a lehet
leghamarabb meg akart csinlni. Befogta a kicsiny satuba a kulcsot, s maga el vette a viaszmintt.
Kikereste az egyik legfinomabb reszeljt.
- J tvgyat - drmgte, ahogy munkhoz ltott. - Ne siessetek, egyetek csak, amennyi beltek fr!
Impius szrakozottan bmult maga el. Idnknt belergott DiMaltba, amirt minden alkalommal
elnzst krt. Ktszer tudta hosszabb ideig elkapni Zauka pillantst. lvezte a dht, ahogy a lny
kszkdtt az ellen, hogy rajta tartsa a tekintett.
- Ma este - formltk a brd ajkai a szavakat anlkl; hogy megszlalt volna. Zauka megrtette;
pillantsa lni tudott volna. Igenis szp volt a szeme. Impius megnyugvssal vette tudomsul, hogy ha

msban nem is, ebben legalbb nem hazudott. Magban mosolygott. Zauka idegesen simtgatta
halvnykk ingnek rncait.
A frfi szrakozottan babrlta ujjasn a gyngyfny kagylgombokat. Az aszisz lavalost nzte, a
kristlypohrban billeg, remeg bort, ahogy vrs fnyeket rajzol a nehz selyemabroszra. Meglesz.
Nem elszr ltta ezt a lzas fnyt, a piheg kebleket. Ha nem ma, ht holnap. Vagy azutn. Hossz az t
Toronig, s mire vget r, mindent megtud majd. Nem kpes bizonytalansgban ltezni. Tudnia kell.
Mindent, brmi ron. Mosolygott.
- ...ha mr itt egy brd - kapa el a mondat vgt. Rashan volt az.
- Elnzst - dlt htra -, nem figyeltem.
- Csak arra krtek vendgltink, tolmcsolnl valami dalt vagy kltemnyt, ha mr gyis itt vagy mondta DiMalto. Furcsllkodva nzett trsra velt szemldke all; ers borostja kkre festette llt. Dalt, verset: egyre megy.
- Van egy kbor tiadlani - nylt elmaradhatatlan lantja utn a szrke ruhs; az engedelmes lnyknt
simult az lbe -, akinek verseibl gyakran faragtam dalokat. Hogy nmelyiknek sikere lett, inkbb az
rdeme, mint az enym. - Gor bnatos szemekkel nzett r. - letrl dalol, hallrl s... szerelemrl. Mint
mindegyiknk. Mg ti is. - Mosolygott. Nem kellett felnznie, hogy tudja: Zauka figyeli minden szavt.
Bnatos akkordot pengetett. Hideget, szit. Ezst hangok siklottak keze all, vele bgott odakint a
szl, a kk telihold spadt vilga, a kristlyokba foly 'srga mcsfny idelent. Kellemes, mlyhangja
volt.
gyadhoz surranok sttln,
mint lngszem angyal, ha j jn
s feld kszok majd zajtalan
a hossz rnyon egymagam.
Cskot lopok rd, bszke barna,
miknt a hold a hs avarra,
s lellek is te bdt,
mint srt a reszket kgy.
Ha j az lomszn reggel
hideg lesz a bs gyreg
s estlig elhagyatva ltod,
Ms lgy, szeld szivet ural:
n rmlettel, bosszuval
tiprom le majd az ifjsgod!
Hosszan zengett az utols akkord, majd a brd leengedte az ereni mestermunkt. Nem klttte t a
vgt, br megtehette volna: rtse a lny gy, ahogy akarja. Elvgre nem buta. Rashan nem trn maga
mellett, ha ostoba lenne. Csend volt.
- Nagyszer... - dnnygte vgl Morik. - Remek. Be kell vallanom, eleddig tvol maradt tlem a
tiadlani kultrnak ez a rsze, de elismerem, rbreszted az embert bizonyos dolgokra, bartom. n
magam nem vagyok j elad, de egyszer megajndkozlak cserbe Toron nhny gyngyszemvel!
- Itt az alkalom - mosolygott Impius.
- Nem... inkbb mskor - hrtotta el a toroni, mikzben bbor dreggise zszlknt hullmzott. - A
hely s az id most nem alkalmas erre. Inkbb valami vidmat jtssz!
- Vidmat - blintott a szrke szem.
A haj mlyrl tompa, semmihez sem hasonlthat moraj hallatszott. Korhadt, morg hang.
Angahar felllt. A bor rt foltokat rajzolt arcra, szeme lzasn csillogott.
- Elnzst, hvnak - szabadkozott. - Odalent is vacsoraid van. - Szegecselt pnclja nlkl egsz
kecsesen mozgott, barna tiruhja kidombortotta ktlizmait. Wram morgott valamit, s a varkocsos
ris utn kistlt is.

Ht ennyi, morfondrozott DiMalto. Nhny pohr bor, tele has s a toronit nem zavarja, hogy egy
elf l az asztalnl. Jobban mondva kett. Nevet a trfin, mert meghallgatja, amit mond.
Merengve pcklgette kristlypohart, mely mindannyiszor megcsendlt.

Baglyok rja
Liandar kezt tarkjn sszekulcsolva fekdt az gyn. Lehunyt pilli alatt llekben messze jrt,
hegyes flei kzmbsen hallgattk a haj nyikorgst, az orrtke hastotta hullmok csobbansait.
Fuvolkat hallott. Ezst fuvolkat s - nagyon tvolrl - Wram horkolst. Kopogtak.
Nyitva van - mondta flhangosan. Fut pillantst vetett gynak tmasztott raprja srknyos
markolatra, s az asztalon nyugv hajttrkre.
- Lthas - szlt a belp rny Gor Findalas hangjn.
- Kalthas, testvr. - Liandar fellt. - Minek ksznhetem a ltogatst?
- Sirnas. A vr szava - mondta az rnyk.
- lj le. - Liandar feljebb csavarta a lngot a kis lmpsban. Gor knny, fehr selyeminget viselt,
derekn kk selyemslat tekert krbe, jobbjban a bot. Pillantsa krbefutott a kabinban. Liandar a szkre
telepedett, elzkenyen tengedve a knyelmesebb helyet vendgnek. Gor becsukta az ajtt s lelt. A
matrac rizte mg Liandar testnek melegt. sszecsavart pokrc a fejnl, kzkzelben a fegyverek, szrtott fvek a falikrpitra aggatva. Csizmazsr a hastott br lbbeli mellett, ldtoll s kalamris az
asztalon. Fehr papiros dibarna kombkomokkal - vonalak s foltok, fny s rnyk. Kalahork.
Lionna...
- Bmulatos - suttogta. A paprdarabot forgatta. A kusza, barna vonalakbl a toroni lny nzett
vissza r. - Lenygz! - Tlzol - nevetett Liandar. - rksg. Apm szemt s kezeit kaptam a sorstl.
- Itt volt bent nlad? - krdezte hitetlenkedve Gor.
- No, ott mg nem tartunk. Mg nem. - Liandar szlesen mosolygott. Borostynszemei a varzslt
vizslattk. - Szp - mondta aztn komolyabban. - Az emberekben mindig is talltam valami olyan vad s
termszetes szpsget, ami bennnk nincs meg, s soha nem is lesz. A legviccesebb az egszben, hogy
nem is tudnak rla.
- Nem - felelte merengve Gor, s a lapot visszatette az asztalkra. - Br engem msvalakire
emlkeztet.
- Furcsa llat a szv - mormolta a kvet -, s mondhatnk mg hasonl ostobasgokat. Mirt jttl?
Kvncsisgbl. Rg tallkoztam kzlnk valval. Rd vagyok kvncsi. Honnan jssz? Mirt
szolglod Abasziszt? - Sok krds. s mg tbbet vet fel, kztk olyanokat, amiket n is feltehetnk. Liandar elkomorult. - Engem a Dl nevelt. Elfendel hordott a tenyern; vnebb vagyok, mint a legtbb
perc-ember kpzeln. Nem egy ilyen gynyr rzst lttam elhervadni - bktt a rajz fel:- S hogy mirt
szolglok embereket? Hogy mi vett r? Mert ugye, ez volt a krdsed lnyege?
A varzsl blintott.
- Ha gondolkozol, te is tudod a vlaszt. Naiv vagy s fiatal, mg ha emberi mrcvel mrve sreg
is. Neknk tbb id adatott, nekik kevesebb - taln ezrt olyan lelemnyesek az embernpek. Annak kell
lennik, ha lni akarnak. Mi lassak vagyunk. Nehezen fogadjuk el az jat. Vnek vagyunk, Gor.
Elhullunk, eltnnk, mint az unikornisok. Eljrt felettnk az id. Ms ragadozk jttek, ersebbek
nlunk. Hiszen te is szolglsz, vagy nem? Dorant, Lar-dort, egyre megy; nem is rdekes. - Kinzett a
holdfny ezstzte tengerre. - Szolglunk, mert lni akarunk. Az erdk mr nem jelentenek menedket,
ahogyan Veela Luminatar vagy Narmiraen sem sokig v mr... - A dorani elkpedve hallgatta. - Ha
visszamsz - mert ugye vissza akarsz menni, ne is tiltakozz, hisz ltom a szemeden; az nekem nem
hazudhat, az enym is ugyanilyen volt - ltni fogod: az Erd halott.
- Nem! - kiltotta Gor. Botja nagyot csattant a deszkkon. - Mg nem - szlt a msik halkan -, de
nem l mr sok. Ha visszamsz, meg fogsz rettenni. Az ottaniaknak fel sem tnik, de te ms szemeket
kaptl idekint. n lttam. Nincs jvnk msknt, Gor. Mi vagyunk az unikornisok. Csak neknk mg az a
bszkesg sem adatott meg, mint azoknak az llatoknak, hogy emelt fvel halnak meg.
- Mg vannak unikornisok!
- Ameddig erdk. Csak addig. Aki lni akar a mi elaggott fajunkbl, az szolgl. Lerakja egyetlen
szarvt, s l vlik belle. Jobb esetben kutya.

- n a csaldomat szolglom.
- n taln nem? De figyelj! Nzz magadba! Minden tudomnyodat emberek nyomtk a fejedbe
vagy kevertvrek. Hny tisztavr mestered volt?
- Igenis voltak. - Gor torka elszorult.
- k vajon Sirenart szolgltk? Felejtsd el! Kutyk vagyunk. Van, aki leb, msok kopk. Haraps
jszgok. Emlkszel az regek beszdre? Ugyanazt mondjk szakon s Dlen. Hogy j kor jn, klnb
a tbbinl. Liandar ezsts hajba trt. - Ht itt az j vilg, Gor. Nem jobb, de nem is rosszabb. j
trvnyek. Toron, Abaszisz vagy a Szvetsg, egykutya. - Fradtan elmosolyodott. - De lek, s a fiam is
lni fog. Ha nem gy, mint n, odavsz.
Gor visszahklt ennyi kesersg s konoksg hallatn. - Ki vagy? - suttogta. - Ki vagy te?
- Varzsl lennl vagy micsoda! - trta szt a kezt Liandar. - Nyitott knyv vagyok, olvass
bellem! - mosolyg szemben lobot vetett a lmpafny.
Gor belenzett. Ha ember lett volna, e percben sikoltva rohan ki a szobbl. gy csak dngve csapta
be az ajtt maga utn. Rettegve futott a szobjig. A rcson majdnem kitrte a bokjt.
Liandar, mindegyre mosolyogva, lejjebb csavarta lmpsa lngjt, s fejcsvlva fekdt vissza
vnkosra.

jtatossgok rja
Ha el is aludtak mr, a sikoltozsra felbredtek mindannyian.
Nem is sikoly volt ez; inkbb ktsgbeesett, flelemtl flrlt vonts; a haj legmlyn, az odvas
raktr pokoli sttjben harsant. Aztn elnyomta valami: a megriadt mantikor llati ordtsa.
Rashan meztlb, meztelen pengvel ugrott a folyosra. Brnadrgja tessk-lssk sszecsatolva,
felstestn, a frbocon g kt fklya fnyben kgytetovls tekergett. vatosan a rcshoz lpett,
lebmult. Sttsg - s az az eszels sikoltozs. Sorra nyltak ki mgtte az ajtk. lomtl felpffedt
arcok, ezst villmokat szr aclfegyverek jrjk ttova tncukat.
- Odalent - mormolta a tskehaj, s elindult a lejrat fel, gondosan tugorva a rcsot. Nagyot
nyikordult a pall, amikor lehuppant. A sikoltozs vszt jsl hirtelensggel abbamaradt, akrha elvgtk
volna. A mantikor bszen rzta rcsait. Rashan lerobogott a lpcsn. Flton tkztt a felfel rohan
alakba. Mellbetasztott s rugrott. Recseg; dbrg hangok, ahogy a kt test lesznkzott a lpcsn.
Rashan mgtt Nik csak kavarg foltokat ltott az egszbl. vatosan lekukucsklt. Angahar lkte flre.
- Fnyt! - vlttte Rashan. Hangja alig hallatszott a szrny zaboltlan ordtsa miatt. DiMalto tpte
ki az rboc fklyatartjbl a lngot. A fny vgignyalta rnkkal megerstett hosszkardjt, furcsa
rnykokat vetett a raktr padlatra, ahogy a rcs fltt elreszkkent vele.
Az egyik matrz volt az. Vrs arccal knldott Rashan alatt, szemben tbolyult tz lobogott,
izzadtsgszagba vizeletbz vegylt, de nem ez volt benne a legszrnybb. Egyik talpa vrsen
csillogott, s iszams nyomokat hagyott a lpcsn s odalent, a raktr bejrata eltt is.
Vr. A matrz lassan megnyugodott. Sok levegt ugyan nem kapott, de nygve beszlni prblt:
- n csak... pislni akartam, amikor... - a rmlet ismt elharapzni ltszott szemeiben - ...amikor
Zatal...
Rashan undorodva flrergta. Wram kitgult orrlyukakkal figyelt. Flelem, izzadtsg, meleg
pokrcok, kcos hajak bze rvnylett krltte, de mind mgtt, tl a konyhbl jv hal-, rk- s
diszagon, a korhad deszkk halott erd illatn, tl a matrzbl rad szagokon, a mantikor bzn ott
gomolygott a kiontott vr that, des illata:
A mantikor mintha lecsillapodott volna. Tovbb dngette ugyan rcsait, de legalbb nem vlttt. A
raktr kt oldaln felhalmozott, vsznakkal fedett dobozok, blk, poros ktelek kz visszahzdtak az
rnyak, amikor g fklyt dugtak a frboc ide is lenyl derekba vert vasgyrbe. Mint a tiadlani
Siratk, lltk krl a holttestet. A mlyben srga ngyszg gylt. A fiatal aszisz kajtajtaja nylt ki, a
hegynyi szolga sziluettjt lttk egy darabig, aztn a hatalmas ember halkan visszazrta az ajtt.
Csonka test hevert elttk a padln.

Az egyik matrz volt az. Csful helybenhagytk: kifacsart, sztmarcangolt tagokkal fekdt sajt
vre tcsjban. Az ajt melll riadt szemek leskeldtek: matrzok a fedlzetrl, a csapajt all
kukucskl riadt tengerszek, akik ppen pihenjket tltttk volna a hideg, penszszag regben.
- Ilyet ember nem tesz - csvlta fejt Impius.
- llat sem - tette hozz DiMalto. A vrt mellett trdelt, s mindenkit tvol tartott tle, mg Liandar
nem kevs tapasztalatra vall mdon az elkendtt nyomokat vizsglta, kezvel idnknt visszaigaztva
hegyes fle mg elszabadult tincseit. Keskeny orra les rnykot vetett vkony szjra. Rashan Lionnt
lelte vn, a tbbiek csendben bmultk a fekete tcsa partjn hmmg elfet.
- A mantikor nem tehette - drmgte Angahar. A vaskos ketrectl jtt vissza.- Elszr a ketrecet
kellene flbortania, hogy az ajtajt felfeszthesse. Klnben sem hiszem, hogy ennyivel berte volna.
A Viharmadr recsegve megbillent, ahogy albukott egy hullmrl, majd megprblt
felkapaszkodni egy msikra. Kihasznlva a kedvez szelet, teljes vitorlzattal rohantak bele az jszakba;
az alvad vr engedelmesen kszott a billeg padl megszabta irnyokba.
- Nem is volt - mutatott az ajtban zihl matrzra Liandar. - Gyertek! - Kivette DiMalto kezbl
a fklyt. A tbbiek kzelebb hzdtak. - itt lpett a tcsba, a nyomai meg kifel vezetnek.
- De vannak ms nyomok is - suttogta Lionna.
- Ez az - mondta az elf. - Ez a legnagyobb baj. Nzztek! - Htrbb tolta a sisterg fklyt. A srga
fnykr engedelmesen csszott vele, vrsre festve a fekete foltokat. - Bal lb nyoma. Ez is elmosdott,
nem lehet rla pontos mretet venni, ahogy a tbbirl sem. A mi elzott matrzunknak csak a jobb lba
vres. - A fklyafny lobogva kvette az elf kzmozdulatait; emberi talpak elmosdott foltjait vilgtva
meg. - Itt eltnik a nyom - emelte fel a fklyt a kvet. Kzvetlenl a rcs alatt voltak. Odafentrl
avarszn fny szremlett le. - Ha felkapaszkodott is, a rcsot egyedl fl nem emelhette, hacsak nem
olyasvalakivel van dolgunk, akivel nemigen szeretnk tallkozni. Lendletet vve mshov nem
rugaszkodott el, azt mr ellenriztem. Itt egyszeren eltnt, felszvdott, kdd vlt.
Meghkkent morgolds tmadt a tbbiek sorban. Nik fejt csvlva leguggolt.
- De mutatok csnybbat - folytatta Liandar. Visszament az sszemarcangolt testhez. A
szerencstlen arct, torkt w vadllati dhvel tptk szt. Hatalmas karmok szntottk vgig a vllt,
tptek vres vlgyeket a htba. - Ez llati munka. Mghozz... - ujjai nhny elmosdott, maszatos foltra
mutattak. Kisebbek voltak, mint amekkorkat a mantikor hagyott volna, de nagyobbak, mint egy jkora
kuty.
- Farkas - mondta Wram. Orrlyukain sziszegve ramlott ki-be a leveg. Liandar blintott. Wram
idegesen fordult meg. Zavarta, hogy csak a farkas szagt rzi, meg valami megmagyarzhatatlan, idegen
jelenltet a rcson, de az emberi nyomok tulajdonost nem. Semleges, semmitmond illat volt, ha volt
egyltaln; mert alig-alig tudta kiszrni a tbbi kzl. Mg csak ismers aromkat sem rzett az porodott
levegben, amit brmihez kapcsolni tudott volna.
Csak a hallillat. Azt ugye rzed? A hallillatot...
- Mit keresett itt egy farkas meg egy ember? - krdezte Zauka. Kardja a billeg padl fel mutatott.
- Senki sem mondta, hogy kt dologrl van sz - mondta fejcsvlva Impius.
- Vrfarkas? - Gor hangja hitetlenkedn csengett. DiMalto mellett llt, minl tvolabb Liandartl.
Morik mintha egy kt mlyrl szlt volna: - A kk hold megtelt...
- s ez mit jelent? - Nik aggodalmasan nzett fl rjuk.
- Azok a rohadkok ilyenkor vltoznak t farkass - morgott Impius. Riadtan hzta ssze mellkasn
a magra kapott ujjast.
- Milyen rohadkok? - Nik mg mindig nem rtette.
- Kzletek valaki! - kiltotta a brd, a kijrat fel htrlva. - Valamelyiktk egy nyavalys
alakvlt. Csak errl van sz. Hiba rtetlenkedsz, kis nyomoronc, mert lehetsz akr te is!
- Elg! - drrent r Rashan. Impius megszeppenve elhallgatott. - Ez rr ksbb. Tartsuk szemmel
egymst!
Zavart, ijedt tekintetek psztztk a msikat. Prbltk sszerakni, ki hol volt az ordtozs kezdetn
- azaz hogy honnt kerlt el. A matrzok eltntek. - DiMalto! - A flelf engedelmesen kapta fl a fejt. Eredj, krdezd meg a beteg klkt, mit ltott! Vigyzz, lehetett akr is. n a matrzokat krdezem ki.
- Rendben. - A flelf egy falon lg rozsds lmpsba lehelt letet, s gondos flkrvet rva le a
mantikor ketrecnl, a raktr hts fertlya fel indult.

- n is megyek - szlalt meg valaki mgtte. Dszes, mlykk hziknts, fehr haj: Morik.
A szl ersebben rngatta a vitorlkat, lehallatszott tompa morajuk, a ktlzet kztt jr leveg
ftylse. A haj meg-megroppant a vz markban, nyszrgve bukdcsolt elre.
Wram a nyomok eltt trdelt, szrs mancsai szaglsz kutyhoz tettk hasonlatoss, durva szl
fekete lobonca a fldig lgott mellette.
- Nemtrlt lbat - hadarta. - s nemment... nemment tovbb.
Inkbb a szagok hinyt rezte, nem pedig valakihez vagy valamihez kapcsolhat illatot. Zavarta a
dolog. Felllt, a levegbe szimatolt. Prblt mindent kizrni tudatbl: a mantikort, a kapitny borszagt,
a nyirkos pallkat, a tvoli sirlyszagot, a konyha kormos rzserpenyit, aljukon a kozms szsszal.
- Kapitny! Ha valami szrnyeteget cipelsz a hajdon... - kezdte fenyegeten Rashan - ...s nem
szlsz rla most, grem, hogy felkoncollak! '
- Nem, nem! - A kapitny arcban ijedten csillogtak a malacszemek. -Hov gondolsz, uram?
- Ittmentki - morogta Wram. A rcsra mutatott a feje fltt. Azon megint rezte azt az idegen szagot,
a farkasval rokon, halvny remegst. J frfiklnyi lyukak ttongtak spadtan a fenti homlyban a
vasak kztt.
- Kptelensg! - Zauka hitetlenkedve bmult felfel.
- rzem - kzlte konokul az udvari ork. Cirds maszkjn rnykok bujkltak, savszin szeme
szinte vilgtott. Fenyegeten bmulta a fejvadszlnyt.
- Milyen vrfarkas ez? - Impius flelemmel teli hangja gyerekesen vkonyan csengett. - A
vrfarkasok nem vlhatnak kdd! Akkor beszivroghatnak az ajtk alatt! Ez lehetetlen...
- rzem - ismtelte Wram.
Mint egy hatalmas, elfelejtett padls legutols, porral fedett titokzatos ldja llt elttk az aszisz
fi kabinjnak megfeketedett ajtaja. Nem mentek tvol a tbbiektl, mgis, mintha mrfldek vlasztottk
volna el ket a rcs alatt hajladoz fklyafnytl. Odabent megmozdult valaki a kopogsra. A flelf nyelt
egyet. Szinte ltta, ahogy a feltrul ajtbl habz szj vadllat veti rjuk magt. Gubancos bundjt
haldokl ujjak kaparsszk, farkaspofjbl vrhabos nyl csorog...
Marius nyitott ajtt. Kialvatlan szemei alatt szrke rkok sttlettek. Bentrl meleg fny szremlett
ki, papirosok, knyvek illata.
- Nos? - krdezte. Nem nyitotta ki az ajtt, fekete kntsben eltakarta a beltst ellk. Morik
kiss megemelte a lmpst. A fi szeme sszeszklt, haragosan nzett a toronira. Az a flelfre pillantott.
DiMalto vagy nem vette szre, vagy nem rdekelte a dolog. A fehr haj leengedte a lmpst s
htralpett. Idegestette a kevertvr, megijesztette a fi pillantsa.
- Nos, csak annyit szeretnnk tudni... - kezdte a haonwelli - ...hogy mit lttl vagy hallottl a kint
trtnt szrnysgbl. Tudnl segteni?
- Nem lttam semmit - felelte hvsen a fi. - Az ordtsra bredtem fel. Mi trtnt?
- Sztmarcangoltak egy matrzt.
- Ez a szrnyeteg volt? - bktt a nemes a mantikor ketrece fel. DiMalto nkntelenl is kvette a
mozdulatot. A raktr tls vgn fnyl gmbben fekete alakok lltak. Az udvari ork felfel mutogatott.
- Nem - rzta a fejt, remlve, hogy a fi a mantikorra cloz s nem Wramra.- Az nem tud kijnni
onnt.
- Nem lttam semmit - kzlte Marius. -Aludni szeretnk. - Becsukta az ajtt.
- Akr igaz is lehet - fordult meg a flelf. Morik nem vlaszolt.
- Szval nincs senki, aki brmit is ltott volna - sszegezte a tnyeket Rashan. Mg mindig a
raktrben voltak, kt matrz a vrt takartotta fel sietve: A nyg haj tloldalrl a tenger akart
beszivrogni, hullmai egyre jobban megtornsztattk a vitorlst.
- Aki ltta, mr nem beszlhet - intett fej vel a holttest fel Nik. A sztmarcangolt matrzt most
tekertk viaszosvszonba a holnapi temetshez: jnek idejn nem szerencss holtat a habokra bzni.

- Azmrnem - morgott Wram.


- A matrzok sem tudnak semmit, az aszisz fi is aludt... - Rashan elgondolkozva bmult maga el.
- Van azrt valaki - kezdte talnyosan Gor. - Valaki, aki mindent ltott.
- Mi? --kapta fel a fejt Lionna.
- Mindent ltott, mert vgig itt volt, s azt hiszem, n szra is brnm.
A tbbiek rtetlenl bmultak r. Az elf ktrtelm mosollyal mutatott a hta mg, a ketrecben
szaglsz mantikorra.
Az iszonytat vnemberfej vicsorogva mustrlta a ketrec eltt l elfet. Gubancos, szalmaszn s
sz frtjei, csoms, vrtl barnll szakllfonatai rzkdtak, ahogy gonosz pillantst el akarta rntani az
elfrl - de nem tudta. Lthatatlan, mgikus ktelk feszlt kettejk kztt, eltphetetlen, makacs szl.
Findalas botja a keze gyben, tvol a vszonba csavart holttesttl. A mantikor bosszsan vgott karmos
lbval a rcsra, hogy az flsikettt csattant. Piszkosfehr szrnyai remegtek az izgalomtl s flelemtl,
feketn csillan farka hol itt, hol ott kandiklt ki a rcsok kztt. Flt, egyre jobban rettegett a parzsl
szem, ezsthaj valakitl, aki a kzelbe merszelt vakodni. A flelemmel pedig egytt jtt egy msik
rzs, mely fokozatosan nyomta el az elzt. Az szlte, az hvta letre az egyedli vlaszt a rettenetre,
amivel legyrhette rthetetlen flelmt ettl a trkeny kis valakitl itt, a rcs tloldaln: dh, parttalan
gyllet.
Ordtva rontott a rcsnak, rozsdasrga agyarairl keser nyl rppent. A kis alak nem rettent meg.
rezte a szagn, hogy fl, mgsem ment el.
Gor visszahklt a hirtelen csapstl. Szinte tncolt a fekete vasketrec a benne tombol lny
csapsai alatt. De a Tekintet megmaradt, sszekttte, egymshoz lncolta ket, s most csak ez volt
fontos: Findalas az erk fkuszban lt, mana kavargott s hullmzott krltte. Gor magba szvta,
lndzsv formlta az si delejt. A tombol lny mentltestt szint semmi sem vdte. Lecsapott.
A mantikor dbbenten felordtott, aztn megdermedt. Odvas szjbl habos nyl frccsent ki.
Knldott, nyszrgtt a lthatatlan er fogsban, vgl. lelt... lehasalt, iromba fejt izmos mells
lbaira fektette. Srgatz szemeiben nyugalom villant, szrnyait meglebegtette, s sszecsukta a htn.
Feje rdekldve oldalrabillent: unokja jtktbmul nagypapa.
Rashank izgatottan felszisszentek.
Gor ismeretlen tartomnyokban jrt. Szellemkezei az ostoba lny sztneibl gyrt falak kztt,
idegen, rthetetlen emlkekben kutattak. Ide-oda lapozott kapkodva, hisz sietnie kellett. Erdket ltott;
szlszagt, vrt s vasat, a ketrec rk rnyait, vizes brk, ponyvk szagt, srban csikorg, kszkd
kerekek hangjt, kardcsrgst, Rashan izzadt arct, a tmadk izzadtsgtl, vrtl iszams testt,
sttsget, Angahart s a birkk rothad zt. Hajnyikorgst s sttsget. Megtallta, amit keresett, vagy
legalbbis gy gondolta.
A ketrecben lt. Megnyugtat, jllakott rzs a gyomra tjkn. Sznes kpek, gzk, illatok: lom
taln. Vztkrrl visszavetl ezst s rozsds csillogs. Aztn az a furcsa rzs. Gor meghkkent...
Felbredt. Az a valami ott llt, nem messze tle. Ember volt, azaz ember nagysg; fny hjn nem ltta
pontosan. Stt rnykokbl gyrt alak volt, koromfolt a dgszag raktrben s - Gor nyelt egyet - r
bmult. Fehren villan kspenge szemek, valami dbbenetes hatalommal. Az elf nem mert, nem akart
hinni a szemnek, a szrny emlkeinek: az rnyk ugyanazt csinlta, amit . Mint ks a vajba, gy hatolt
be a mantikor elmjbe. Gor szenvedett, ellenszeglt volna, tudata birokra akart kelni a tmadval, de
tehetetlen volt. Karmos lbai a rcsnak feszltek, szjbl nylas agyarak lltak ki, ezsthaja izzadtsg- s
vrcsoms srny. Engedelmeskedett a msik akaratnak: lassan lomba merlt. Szemt lehunyta,
tvolrl hallotta a tompa tsek nyomn roppan bordk hangjt, a hsba mar fogak reccsenst. Aludt
ismt. lmban farkasok hajszoltk, s mr-mr bertk...
Leveg utn kapkodva trt vissza. A mantikor vlteni kezdett.
- Mit lttl? - Rashan ers keze rngatta talpra. Raona! Knny s trkeny, mint egy gyerek!
- Semmit - nygte az elf. tizzadt inge szrkn tapadt a htra.- Semmi hasznlhatt. Az a msik...
gy intzte. Elbabrlt a mantikorral. Nem lttam semmit. Aludtam... vagyis az llat aludt.
- Jl van, nyugodj meg. - Egy kz rintette. a vllt: Liandar. Arra sem volt ereje, hogy lerzza.
Most ms foglalkoztatta, az a msik, a kspenge szem.

Aki az rnykokban jr. Aki itt van a hajn, s hatalmasabb erknek parancsol, mint gondolta volna.
Vltogatja az alakjt, s ha kedve tartja, fstt vlik. Mindketten ugyanazt a mgit mvelik.
Lttam, mit mvelt! Szakasztott ugyanazt, amit n!
De ez a msik eltipor minden szablyt s logikt, semmibe veszi az si trvnyeket. Hiszen lczni
tudja a jelenltt! A szent s vltoztathatatlan kisugrzst, minden mgia alapfelttelt. Iszonytat er kell
ahhoz, hogy leplezze a Znjt! Lehetetlensg...! Gor fejben egymst kergettk a gondolatok. Dmoni
erket szolgl, akinek ilyen hatalom adatik. Arrl mr hallott, hogy mgikus jeleket, rnkat eltntettek
az rt szndk szemek ell, jllehet maga nem ismerte behatan a jelmgit, de hogy valaki a sajt
jelenltt rnykban tarthassa... pokoli paktum kell ehhez. Ms llek nem hagyhatn, hogy a bszkesgt,
hatalmnak zlogt s hrnkt mocskos rnyakkal tegyk lthatatlann. Klnben lehetetlen volna
eltnnie; egy ilyen kis hajn hatatlanul is reznik kellene egymst. Kirzta a hideg, gyilkos pillantssal
fordult Liandar fel. Az szomoran megrzta a fejt.
- Nem tudom, mit lttl, fi, de nincs kzm hozz. Onnan, hogy tlem elrohantl, ezidig
Angaharral ashabot jtszottam.
A copfos ris blintott.
- Mindenki menjen a szobjba, s zrja be az ajtt! Kapitny! - Rashan hangja ellentmondst nem
trm csengett. A torz kp tengersz spadtan rogyott trdre eltte, kt kezt lefordtott tenyrrel tartotta
maga mellett. - Egy rt llttass a folyosra, egyet a fedlzetre! Ha elalszanak, meglm ket.
Hrk nyikkans nlkl engedelmeskedett.
Tompn csikordultak a zrak, amint a tllk szobjukba rtek.

Csillagok rja
Feltmadt a szl. Dhdtebben rzta a kteleket, tpte a vitorlkat, mint eddig brmikor.
Ksrteteket hajtott le az rbocokrl, tisztra mosta a fedlzetet a habokbl markolt vzpermettel. Az
orrvitorla eltt alacsonyan jrt a kk hold. Kerek kpe folyton rzkd, sszetr hullmok aclszn htn
remegett. gy tnt, Antoh megdhdtt a birodalmn tkelni kvn arctlanokra. A matrzok halk imit
letpte az ajkakrl a szl, hangfoszlnyokk szaggatta, messzire sodorta - pedig az igazi vihar ideje mg
el sem-rkezett.
Gor a padln lt, krltte kk sznnel izzottak a krk. Nhny j rnval egsztette ki ket, de
nem volt elgedett. Mivel ez a fajta mgia nem volt igazn a kenyere, nem is lehetett. Gondolatai folyton
ugyanoda ugrottak vissza. Ki volt az rnyk? Kit lthatott a mantikor? Elszabadult vdr dbrgtt el a
kabinja fltt; feje elrebillent, ahogy a haj, hullmvlgybe rt.
Ha Liandarnak nem is; Angaharnak hinnie kellett. Br mirt hihetne brkinek? Krnra! Hisz nem
bzhat senkiben! j ton prblkozott. Ha az a valaki a jelenltt leplezni is tudja, mentlis hatalma ms
formban mgis meg kell nyilvnuljon. Hisz aki ilyen erknek parancsol, nem hagyhatja vdtelenl sajt
elmjt! Ha mgis, akkor minden bizonnyal rlt...
Lehunyta a szemt, sorra szmba vett mindenkit a hajn. A tengerszek kzl egyedl a flszem
kormnyosrl rezte, hogy lthatatlan pajzsokkal kpes vni magt. A tbbiekben vagy meg sem volt a
kpessg, vagy nem talltak eleddig olyasvalakire, aki rt kzzel gondozta volna tehetsgket. A
kapitnyon kvl csupn az aszisz fiatalember volt vdtelen. Furcsamd mg azt a nagydarab szolglt is
vta valamilyen er, taln ntudatlan, veleszletett hatalom, taln csak msok ltal a koponyja kr
emelt fal. Az elf nem felttelezte, hogy sajt magt vrtezte volna fel ilyen mdon. De mi van, ha mgis?
Nem lehet nagyobb hibt elkvetni annl, ha lebecslnk valakit, Findalas!
Mindenki gyans, llaptotta meg. Ezzel nem megy semmire. Teljes bizonyossggal csak sajt
magt zrhatta ki az elkvetk krbl: nem tl biztat. A tbbiek kzl valaki gyilkos: Zaboltlan
vrlny. A kk holdra farkasokkal ordt varzsl-llat. Ha tnyleg varzslval van dolga, igazi varzslval, akrmilyen elvetemlt is, legjobb tudomsa szerint kell lennie egy msik varzsbotnak is a
fedlzeten.
A magiszter!
Lehetsges lenne, hogy az? Azzal a bottal? Most, hogy jobban belegondolt, nem emlkezett r,
hogy ltta volna a magisztert odalenn. Felkucorodott az gyra. Kusza gondolataiba merlve aludt el.

NEGYEDIK. NAP
A Fogadalmak havnak hatodik napja,
a Holdak rja
Mozdulni sem brt. gy lptek a kabinjba, mintha se retesz, se zr nem llhatna ellent nekik.
DiMalto kiltani akart, de nem jtt ki hang a torkn. Az Ikrek voltak, akiket holtnak hitt a Mzsahz
oldalban, Ifinben. Hajuk jszn rnyk, szemkben pokoltz tombol, csizmjuk hideg tengervztl lett
foltos, amg tlbollak a habokon. Torkukon rt forrads hirdette gyzelmket a hall felett, s ha a Nagy
reget legyrtk, egy haonwelli flelf ugyan mifle akadlyt jelenthet szmukra, mg ha embervadsz is?
Az szaki oldalt hengeredett, de azok csak nevettek. Homlybl kimart szellemkutyk szkltek a
lbaiknl, a kriptafny folyosn sreg leviatn kocsonys cspjai tekeregtek, mlytengeri hordalk
pergett a hajpadlra a kitudja, honnan megidzett tlvilgi rvsz tapadkorongjairl.
- Pokolra kldnk, Via Shen kutyja - kzltk szenvtelen hangon a holtak.
- Semmi kzm hozzjuk - mondta volna DiMalto, amikor az aclhurok a torkra szorult, s
vgigvgta a nyakt, ahogy lerntottk a padlra. Vr ztatta a mellkast, melegsg folyt a hna al, s
szeme eltt kk csillagokra robbant a szoba.
- Az Ikrekkel senki nem packzhat bntetlenl - lihegtk a homlykutyk a mellkasn, de mr
semmi mst nem hallott, csak a lgszomj ellen hiba kzd, padlt ver-markol keznek temes
dbgst. Szlkk szaladtak a krme al. Lezuhant az gyrl - s felbredt.
Fekhelye nyirkos, tizzadt alomknt tornyosult flje. Megknnyebblten habzsolta a levegt, az
des-hvs tengeri szellt, remeg kezekkel simogatta a megnyugtatan dlngl padlt. Az elz
hullm nagyobb volt, mint az eddigiek, m legalbb kirngatta rmltomsaibl.
De az a monoton csapkods, amit sajt keze rmlt dobogsnak hitt, azt mg mindig hallotta. A
folyosrl jtt. DiMalto az ajthoz botorklt. Rnadszes kardjt jobbjba vve, a ballal elfordtotta a
kulcsot.
A holdak rja. Ksrtetek s lidrcnyomsok ideje. Srjukbl ilyenkor kelnek ki a holtak,
beszradt szem, agyaggal tapasztott szj krhozottak. Tetgerincen kucorognak az rt szellemek,
kds fantomok jrjk a hajdani csatatereket. A nyughatatlan, ront lelkek ideje ez. Amikor a msodik
hold mg gyenge, s magn kvl nem vhat meg senkit. Bosszra, cselszvsre, gyilkos mernyletre val
id.
A folyosn csak egy fklya gett. Serceg, kormos fny. A haonwelli egy darabig nem mert
krlnzni, htha mgis a leviatn nylks cspjait ltja meg - de a feljr res volt. A fedlzeten, a
szlben lobog egyetlen fklya fnye kis ngyzet volt a stt folyos tetejn. Minden erejt lekttte a
szllel val birkzs, arra mr nem volt elegend, hogy a lpcst is megvilgtsa: A msik irnyban csak
sket csnd, a rcs all gomolyg sttsg, az orr felli rsz kopott lpcsi. A dobogs nem onnan jtt.
DiMalto sszerezzent.
Az alak az rboc mgtti rnykban fekdt, spadt keze kilgott mgle, bal lba grcssen
rugdosva; elhaln dobolt a padln. Az r.
A haonwelli odarohant. Az ldozat fiatal tengersz volt, barna, gubancos hajjal. Szjt tharapta, de
brmilyen csful is festett a vrztatta arc, a flelf rgtn ltta, nincs komolyabb srlse. Szeme fehrje
vakon meredt a szlks mennyezetre, keze grcsbe rndult, krmei vres flholdakat martak a tenyerbe.
Lba zavart bels ritmusban dobolt a padln. Mreg.
DiMalto azt latolgatta, mit s hogyan segthetne szerencstlenen, de amikor a kezt megltta, rgtn
tudta, hogy itt tehetetlen, legfeljebb Kyel tehet a firt valamit jkedvben. A matrz jobb kzfejn
mars vrsltt. Eredetileg kicsiny vgs lehetett, mostanra duzzadt volt, s srgs folyadkot levedzett.
A flelf fintorgott. Amennyire a mrgeket ismerte - mrpedig ehhez igazn rtett -, sem Toronban, sem
szakabbra nem hasznltak effajta fiumot. Abban sem volt biztos, hallt hoz-e egyltaln. Meglehet, a
tmad nem akarta meglni a fit. Akkor mit akart? Elleplezni valamit? Csupn idt nyerni, eltvoltani
az rt?

Rashan ajtaja rsnyire nylt: Noir a jelek szerint msoknak sem kldtt knny lmot. A toroni
nesztelenl kzeltett a flelfhez.
- Nem n voltam - mormolta DiMalto. Az Iker blintott.
- Tudom. Kiltottl, amikor leestl az gyrl. Arra bredtem fel.
- Mreg - kzlte nmikpp megknnyebblve a haonwelli, s felllt a lassul temben vergd fi
melll. vatosan haladt tovbb a lejrat fel. Valami egyre hvta, csalogatta. Hta mgtt Rashan
szszmtlt a kbult r mellett, eltte a rcs fekete foltja a padln, amgtt a lejrat ttong nylsa s
mg valami. desks illat, dzsadvz ftyolos kde. - letben marad - sgta Rashan.
DiMalto megdermedt. Fekete seb nylt eltte a falon. Az utols kabin, a szke kevertvr lny
kabinja rsnyire nyitva volt. Ahogy a Viharmadr nyikorogva indult egy hullmvlgybe, mg jobban
kinylt. DiMalto vatosan llt meg az ajtval szemben. A talpa alatti rcson t a mantikor szaga radt fel,
sszekeveredett a dzsadvz aromjval, melyet a rsnyire nyitott kabinajt lehelt.
Az embervadsz minden krlmnyek kzt megrzi a veszlyt. DiMaltnak nem egyszer mentette
meg az lett e finom, tarktji bizsergs. m ezttal nem bizsergst rzett, hanem nyers fjdalmat, ami
szt akarta vetni a fejt. vatosan belkte az ajtt. Mellbevgta a tmny illatfelh. Zavart volt. Sehogyan
sem tudta Zaukhoz ktni az aromt. Inkbb valaki msra emlkeztette.
Gmblyded, fehr vllak, hollszn hajtincsek, stt szemek. Lionna... itt?
Gondolkods nlkl siklott t a fny msik tartomnyba. Tudta, hogy bn gy leskeldni,
neveltetse vadul tiltakozott a fogs ellen, de az esze - vagy tn pp a szve - egszen mst sgott. Ltni
akarta, mit csinl ebben a dzsadvztl bzl lyukban tmadik vezetje, a tiadlani fi gyilkosainak felbujtja. s megltta. _.
Zauka holtan fekdt odabent, testbl a padln terjeng vrtcsba meneklt a meleg, kezei
kkeszld foltok a padln rten terjed nedvessgben. Szja szlkoptatta reg, szeme a semmibe nz.
DiMalto nygve zkkent vissza a sttbe. Rashan dobbant mgtte a rcsra, kezben a folyos
egyetlen fklyja. Most r kerlt a rmlt nygs sora. Beljebb lpett. Szemben, az sszetrt gyon, a
falakon, a padln Zauka vre sttlett. Htulrl vgeztek vele, hogy azutn kegyetlenl megszaggassk.
Az ajt nyitva volt. J ismerse lehetett a tettes, ha egy ilyen este utn beengedte, s azutn htat fordtott
neki... hisz az ablakon nem jhetett be mg a trpe sem.
Rashan elejtette a fklyt, melynek lngja, mieltt a vrbe fordulva kilobbant volna, megperzselte a
flelf lny hajt. A kt frfi zihlva hzdott vissza a folyosra: Sorra csikordultak a zrakban a kulcsok.
DiMalto ert vett magn, ismt a kabinba lpett, s a fklya utn nylt. Megcsszott a vrben, az asztal
lapja megreccsent, ahogy belkapaszkodott.
- Kyel, segts!
Ekkor vette csak szre a pergament. Lemondott a fklyrl, s nmi tapogatzs rn meggyjtotta a
rzlncon csng lmpst. A helyisg himblz rnyakkal telt meg.
A pergamen az asztalkn hevert, Zauka trvel odaszegezve. Kacskarings, kusza sorokkal rt
zenet, vkony, vrs karcolsokbl sszell foltokkal - vres ujjnyomokkal pettyezve. Volt alatta
valami, amolyan alrsfle, ami vonzotta a tekintetet.
Mieltt a pkok bemsztak volna a szeme mg, DiMalto mg ltta a frtelmet. Sosemvolt, torz
rna volt, cakkos vonalak rvnye. Iszonytat hatalommal brt. Vkony szlakban radt belle a rettegs,
megbntotta az agyat, hideg rmlet mart a testbe. A flelf megprblta lerzni magrl a nyirkos,
kvetelz cspokat, s megint kiszdelgett a folyosra.
Eltartott egy ideig, amg Gor trendezhette, felptette az elmjt v falakat, bstykat, hogy
szembenzhessen a szrnysggel, ami a kajtben vrt r.
A tbbiek - zott verbcsapat - a folyosn vrakoztak. Rashanrl s a flelfrl mr leolvadt a rjuk
bocsjtott mgia, de a tbbieknek elg volt egy pillantst vetni rjuk, hogy elmenjen a kedvk a
kvncsiskodstl.
- Kzletek tette valaki - mondta Morik Angaharnak. Minket nem engedett volna be.
- Csellel, lkulccsal nem lehet bejutni brhov? - krdezte mogorvn a nagydarab frfi. - s
klnben is, mirt ltk volna meg? Kznk tartozott.

- Mirt, mirt... - visszhangozta Nik. - Honnan tudjuk? Az lkulcsok emltsre tvolabb hzdott a
tbbiektl.
- gy nem jutunk semmire - kzlte Liandar, aki az imnt hagyta ott a most mr spadtan kvlyg
rt. A fi keze most mr nem volt annyira feldagadva, a szemeibe is visszatrt az let, de beszlni mg
nem tudott. - Csak egymst marjuk:
DiMalto blintott. Cudarul rezte magt; megborzongott, valahnyszor eszbe jutott az a rna.
Tlontl sokszor. pp elgszer ahhoz, hogy megprbljon vgre mssal foglalkozni. Az ordtstl rekedt
hangon szlalt meg:
- A kvetnek igaza van. Senki nem bzik a msikban, mind az eltletek rabjai vagyunk. Ha nem
gyelnk, a vgn egymst fogjuk elpuszttani.
Csend. - Itt van pldul ez az tkozott vrlny vagy micsoda. Nem hiszem, hogy kzlnk val.
- s hogy jutottl erre a kvetkeztetsre? - tudakolta Morik. Mlykk hzikntsben tmasztotta a
billeg falat. Gyrit mg j szakra sem vetette le.
- Sehogy, de egy szemernyi bizalommal ezt felttelezem. Muszj egyttmkdnnk: kln-kln
tlontl sebezhetk vagyunk.
Hallgattak. - Lionna... - Rashan szltotta meg a tle nem messze ll lnyt, aki most egyltaln
nem tnt szpnek. Trkeny, spatag szobor volt csupn. - Hogyan kerlhetett a dzsadvized Zauka
szobjba? - Fradtan nzett a lnyra. Primorknt mris kudarcot vallott: az Onporok tvben elmaradt
toportynok megint rjuk bukkantak, s nagyot martak bljk. Hogy a veresg mg keserbb legyen. Ht
a tenger sem lltja meg ket? Taln k maguk cipeltk a fedlzetre a vszt? Hideg vertk tkztt ki a
gerincn erre a gondolatra.
- Klcsnkrte - suttogta Lionna. - Azt mondta, csak egy alkalomra kell...
Rashan kllel vgott a recseg kabinfalra, ahogy felllt. A lpcsn lmos arccal ldgl Impius
fel indult.
- Te voltl! Te tetted, rohadk! - sziszegte.
- Megrltl? - A dalnok szemben rmlet villant. Tancstalanul nzett a tbbiekre. - Mirt tettem
volna?
Azrt, mert te kiabltl a legjobban, hogy az letetekre trt - mormolta Rashan. - Mert bosszt
akartl llni az eszels tleted miatt! Zauka nem volt szent, de sokkal klnb volt nlad! Soha nem tett
volna olyasmit, amivel megvdoltad!
- Elfelejted, hogy nem csak n...
- Soha nem brelt fel senkit, te mocsok!
Impius zavartan feljebb lpett egy lpcsfokot. Seglykrn nzett a tbbiekre, de azok nem
mozdultak. Egyedl DiMalto szemben ltott nmi egyttrzst.
- Ezenkvl - folytatta Rashan - elmondta, hogy ma este meg akarod ltogatni. Megszdtetted, te
erigowi csatornatltelk! Azt hiszed, nem tudom, mirt kellett srgsen tvoznod Ifinbl?
- Annak semmi kze ehhez a...
- Semmi? Igenis van kze hozz! - kiltotta az Iker. Elbdtottad ezt a szegny lnyt, hogy a
kzelbe frkzz! A szerencstlen soha nem volt szerelmes, hogyan is tudta volna megklnbztetni a
hazugsgaidat az igazi rzelmektl?
- Megrltl - mondta Impius. Semmit sem gyllt jobban, mint mikor olyasmivel vdoltk meg,
amit el sem kvetett, mg ha magban bocsnatos bnnek knyvelte is el. - Azt hiszed, akartam valamit
tle? n? Ettl a penszvirgtl? Be nem piszkoltam volna vele a kezemet a vilg minden kincsrt
sem...!
Rashan a remeg szj dalnokra ugrott. Felnygtt a lpcs, ahogy mindketten rzuhantak.
- Elg! - vlttt Liandar, s megprblta Rashant lehmozni az erigowirl. DiMalto sietett a
segtsgre. Eltartott egy darabig, mire sikerlt sztvlasztani ket. Angahar is kzbelpett, br ltszott
rajta, hogy inkbb Rashan prtjn ll: ellensgesen mregette az elfet s a vrz orr cseprgt:
- rlt! - kiltotta Impius, s vreset kptt a padlra. Teljesen megvesztl?
Gor felbukkansra mindannyian elhallgattak.
- Bemehettek - emelte fel a varzstud az sszehajtott pergament. - Br nem sok mindent fogtok
tallni. - A kezben tartott laprl mg gy is gonosz er sugrzott. DiMalto nkntelenl htralpett. Gor
diadalmasan llt a folyosn. Trsai most reztk elszr, milyen hatalommal br valjban.

- Megtudtad, mi van rajta? - kockztatta meg DiMalto. Findalas blintott.


- Felismertem. Valamifle Rettenet-rna. Rm nem volt hatssal.
- Ki rhatta? Az is kiderlt? - Morik vlt el a faltl, kzelebb lpett a recseg padln.
- Nem tudom - vallotta be Gor kelletlenl. Megborzongott. Az az izz szempr. Az rnykban oson
Jelenlt. Riadtan nzett Organra. A magiszter sokkal inkbb tnt megszeppent gyereknek, mint
veszedelmes ellenflnek. Csak egy villansnyi sszpontosts... Nem. A botja nem sugrzott semmifle
mgit. Az regember krnykn mgikus erforrst egyltaln nem rzkelt. Megmoccant a bot. Az elf
ajka megrndult, ahogy az reg remeg hangon megszlalt:
- Hogy milyen nyelven rtk, arra tudsz felelni?
- Maga a szveg Pyarron nyelvn rdott, a Rettenet-rna azonban... - Findalas nyelt egyet - ...aquir
eredet.
- Teremt Kyel!
- Krn? - Wram hajolt kzelebb, srnye zaboltlanul lengett.
Gor elhzta a szjt.
- Ediomad kzelebb van. Nem ismerem a pontos klnbsgeket a kt rsmd kztt, de gyantom,
hogy az ilyen hatalm si jelek mindkt gtjon megegyeznek.
- Biztat - motyogta Nik. Ha az elbb, az lkulcsok emltsekor megdobbant a szve, most majd
kiugrott a mellkasbl. - Hogy szl a szveg? - firtatta Rashan.
- Nos az is... furcsa - csvlta fejt a varzsl. Kk kntse all kiltszott vzna mellkasa, ezstpnz
szemeiben felcsillant a fklyafny. - gy szl: "Renegt! Trj meg uraidhoz, vagy pusztulj el!"
jabb hullmba vgdott a haj. A jelenlvk sszenztek - s hallgattak valamennyien.
A vrs hold fnye rezg-mozg vzdombokon siklott. Morajlottak, htukat szlkezek boronltk. A
Viharmadr nygve nekirugaszkodott, s hullmvlgybe indult. Nem voltak igazn nagyok ezek a
hullmok, de Impiusnak nem esett nehezre elkpzelni, hogy ha megnnek, a csillagokat fenyegetik. A
tatfedlzeten lt az egyik naftshordn. A tzvetre vigyz r mogorva pillantsokkal mregette. Flszem helyettese egyenes derkkal llta kormnykerk mgtt, a trkpflke bejrata eltt, s komoran
figyelte a vrs fnyben frd hullmokat.
A hold krl rten izzott az g, a fnyudvar elhalvnytotta a krnyez csillagokat, de elttk Toron
s a htuk mgtt Abaszisz irnyban bszkn fnylettek az istenek ltal az g krpitjra szegezett szikrz
kkvek. Hajsok, vndorok nagylelk tmutati - a Shuluri Csillag, mely egyenest a fvrosba vezeti a
Quiron-tengeren utazkat, lltlag moccanatlanul remeg a csszri vros felett nyr s tlvz idejn
egyarnt.
J- s a balsors hrnkei is ez gi fnyek. Impius nemigen hitte, hogy meg lenne rva a sorsa a
csillagok kztt, mgis flelemmel vegyes tisztelettel bmult az si rajzolatokba rendezdtt szikrkra.
Hiszen tlk kapta erejt, k voltak csekly varzshatalmnak tplli. Ha mg a sorsa is a kezkben
lenne, ugyan mi vgre kapott gondolkodsra val fejet az istenektl?
Messze ell, Toron felett Tharr Prlye lecsapni kszlt. Impiust kirzta a hideg. A szl befrkztt
szrke inge al, szembe fjta hajat, elbabrlt az ereni lant hrjaival. sszpontostania kellett s gyorsan
cselekedni. Zauka lelke mg itt keringett valahol, nemrg tptk el durva kezek azt a vkony szlat, mely
evilgi hordozja brtnbe, a csnycska flelf lny testbe zrta. Most nem vdte konok akarat vagy
Rashan rnkkal kovcsolt kardja. Dalra vrt, csbt, igz hangokra, mieltt fellebben eltte a
tlvilgot rejt stt krpit. .
A brd belekezdett. Feldagadt orra, ajka tompn sajgott, de tudni vgysa fellkerekedett fjdalmn.
A haj krl kering mgikus erk hvogatan rengtek fejben. Felemelte a lantot. Vrs holdfny
csszott vgig lakkozsn, feszes hrjain, s ahogy megpendtette, szinte szvta magba a mgikus
hatalmat, koncentrlta s vrt, hogy mestere szavain keresztl tszivrogjon erre vilgra, s tformlhassa
a valsgot.
Impius nekelni kezdett.
Halkan, szomoran szlt a dal. A frissen eltvozott lelket kutatta, bvs hangjai utnanyltak,
tapogattak, szltottk, mg vgre rleltek. Zauka mg itt volt, kszen a nagy tra, az rboc cscsn, a
hullmok htn; a matrzok szeme eltt vrt. A dal hangjai megmozdtottk, nem engedtk, s Impius

helyet adott neki elmje vdfalai mgtt, hogy megszlalhasson. A varzs szjat s ert adott neki, s
Zauka beszlt. A dalnokon llt, megrti-e az eltvozott talnyos szavt.

Holdak rja
DiMalto, Rashan s Angahar vgzett a lny szobjnak tkutatsval. A holttestet az gyra fektettk,
egy a ldbl elkerlt vrs kend lett a szemfedje. Semmit sem talltak, ami kzelebb vitte volna ket
a rejtly megoldshoz. Ruhk, fegyverek, Raona egy kis faragott szobra, gygyfvek s ktszerek.
DiMalto csaldottan csukta le a ldt. A vrt egy remeg lb matrz mr feltrlte, s hanyatt-homlok
meneklt, mihelyst vgzett. A kapitnyt Rashan nhny keresetlen szval elkldte, most lmatlanul
forgoldott nyirkos gyban, feje mellett a sivatag dala csilingelt bnatosan.
Rashan magt tkozta, amirt nem bredt fel a mszrls zajra. rtetlenl llt a dolog eltt, hiszen
rzkei mskor a legaprbb neszre is felfigyeltek. Sajt fradtsgt s a kapitny lavalost okolta
kudarcrt.
Az rt, aki mr jobban rezte magt, Gor vette prtfogsfia. Az udvari ork, Morik s Liandar llt a
hta mgtt a fi arct figyelve, Nik mellette lt a fldn, flig az elf varzsl fel fordulva. Az reg s a
lny visszazrkztak a szobjukba lthatan jobban bztak Rashanban s nagydarab harcostrsban, mint
a tbbiekben. Impius eltnt valahol a fedlzeten.
- Lttl valamit? - krdezte a fitl Findalas. Az oly hevesen rzta a fejt, hogy felszisszent a bel
hast fjdalomtl. Nemcsak a szeme rettegett, flt a teste is; sszerezdlt minden szra, mozdulatra.
- Hazudik - dnnygte Morik. - Biztosan ltott valamit. Mrget vehettek r.
- Szerintem is. - Liandar kzelebb lpett, Gor nkntelenl elhzdott az tjbl. Nem volt vele
tisztban, mit is lthatott az elf kabinjban, de amire emlkezett, az tasztotta. Nem zrhatta ki, hogy pp a
kvet az ellenfele, ez pedig csak nvelte bizalmatlansgt fajtrsa irnt. Tudta, brmelyik titrsban ott
lapulhat az a gyilkos varzshasznl llat, aki csak a hibt vrja, hogy lecsaphasson. Taln mgis igaza
van a haonwellinek, s ssze kellene fogniuk vgre. Egytt knnyebben vgezhetnek a farkassal.
Csakhogy...
sszefogni a toroniakkal?
- Mshogy kell megprblni - recsegte Wram. - Nem knozzuk meg! - csattant fel Gor.
- Nem is arra gondoltunk - mosolygott Morik, br ez a mosoly sok minden volt, csak megnyugtat
nem. - Hol lsz te, fiacskm, hogy minden toronirl ilyesmi jut eszedbe? Gor mintha az ifini knzkamra
fnyeit ltta volna lobogni azokban a furcsa szemekben. - Amit a mantikorral csinltl, ezzel a fickval is
megteheted. Nem fjdalmas, ugye? Nem vennm a lelkemre, ha valami baja esne.
- Nem esik baja.
- Akkor ht? - intett nagyvonalan Liandar.
- Ne! Ne ld meg a lelkemet, uram! - jajveszkelt a fi. Ha a trpe s Morik nem fogjk ers kzzel,
taln el is szalad. Nem lttam semmit! Hiszen mondtam mr! Semmit!
- Majd elvlik... - Morik az agglyosan nz Gorra pillantott. - Kezdj hozz!
A folyos vge sejtelmes sttsgbe borult. si romok csbtst idz varzs volt ez, korhadt
pinceajtk mgtt rejtz titkok hvsa. Az idegen emlkk kzt kutat Findalas a matrz lbn lpett
kzelebb az igzet forrshoz. A bzhdt raktrben morogva aludt a mantikor, lentrl a fenkvz
csobogsa hallatszott s tompa moraj, ahogy j hullmokat knyszertett maga al a haj.
A matrz lefel indult a lpcsn. Taln unalombl, taln kvncsisgbl Gor nem rette igazn. Kt
kezvel a lpcskorltot markolva bmult a mlybe. Szemkzt, a konyhaflke ajtaja alatt most nem
parzslott fny, a levegben nem szllongtak nycsiklandoz illatok.
Ajtcsukds. Halk, tapintatos hang. Gor a matrzzal egytt fordult, de mr nem ltott senkit. A
folyos tat felli rszn egy llek sem mozdult. Igaz, a fklyafnyes rboc s mgtte a feljr sok
mindent eltakart, de egy mozg alakot biztosan szrevett volna.
Gor gyorstott egy keveset az id folysn. Kds ton haladt az emlkek kztt, taposatlan
svnyen, melyrl jobbra, balra is kdlte ajtk nyltak, de brhov is nyitott be, a folyosra jutott vissza,

a szlben dlngl hajra, a kormos lnggal g fklyhoz, a tenger, a mantikor, a recseg bordzat
zajhoz.
Httal llt az rbocnak, a rcs fel pislogott laposakat, elszntakat, ktsgbeesetten erlkdve, hogy
bren maradjon, amikor nylt az ajt. A szke lny ajtaja trult fel kiss, csak annyira, hogy az rnyk
kiszivroghasson a folyosra. Nem ltta pontosan, ki az - homlyfolt a dereng fnyben, stt leplet
visel alak. Csak a szeme villant, ahogy jtt, kzeledett a rcs felett. Az illata hamarabb odart. rink
napfnyes illata; mintha rezte volna mr valamelyik hlgyutason, valamelyik shuluri dmn. De az alak,
amely kzeltett, nem n volt. Hatrozottan jtt, s a fiban hirtelen feltolult valami, egy hirtelen rzs,
ami megakadlyozta, hogy szljon, gondolkodjon. Flni kezdett. Mikor a vres fegyvert megltta, mr
nem is retteghetett volna jobban. A hta mgtt is mozdult valami, de hogy mi vgy ki, azt nem tudta,
nem ltta. Nem is akarta tudni, ahogyan azt sem, ott lapult-e mr korbban is, vagy csak most szivrgott
t a falakon. A szve volt az, az fojtogatta, az dbrgtt a torkban, hogy szlni sem tudott, amikor az alak
- ktsg sem frt hozz, hogy volt a Tapintatos Ajtcsukds is - odart.
A kmzsa kiss megemelkedett. A fi, ha mer, ha tud, felordtott volna: a fekete csuklya all jszn
maszk vicsorgott r. Szemek fehrje villant a sttben. Kcos srny s rekedt, srontli hang.
- Haelrulszhogylttl... hogy brmitlttl maeste... eljvk rted s megllek!
Kspenge villant a jobb oldaln. Nem az udvari ork tre valaki ms, az jszlte szrnyeteg, s tz
bortotta el a kezt. Lktetett, mart, ezer szlon rohant, hogy marokra kapja torkbl alzuhant szvt.
Mr kapott levegt, s ordtott volna, de nem tudott: ggjt satuba kapta a mreg. Mintha lve temettk
volna el, csalnnal blelt verembe, s mzsnyi fld fogn le mindent. Eljult.
- volt! - kiltotta Findalas, ahogy tbukott az emlkeket a valsgtl elvlaszt falon. - volt,
lttam! - mutatott az udvari orkra, s htratntorodott, neki az egyik kabinajtnak.
- Hazugsg! - vlttte Wram. A fklyk fnye elhalvnyult, ahogy . fkuszba hzta maga krl a
mant. Az elf htrlt, keze kusza rnkat rt a levegbe, maga el tartott botja hosszban mintha
rvnylett volna a fst: Hangja sri mormolss mlylt, mire vgzett a vdvarzzsal.
- Elg! - ugrott kzjk Liandar. Hogy a szembenllkat fltette-e, vagy a haj s a bkessg
rdekben avatkozott kzbe, nem derlt ki; annyit mindenesetre elrt, hogy a szembenll felek
dbbenten meredtek r. A kezkben ficnkol er lassan megjuhszodott. - Elg! Itt nem fogjtok
meglni egymst!
- ... - Az elf fenyegetn szegezte mutatujjt Wramra. jrta lnynl. Felismertem.
- Hazugsg! - ordtotta az udvari ork. - Rajtad kvl nem ltta senki! Azt mondasz, amit akarsz! Ki
hisz neked? Ki hisz egy elf korcsnak?
- Elg legyen! - frmedt r Liandar.
- Meglehet, Gor bartunk magt vagy bntrsait fedezi ezzel a kis sznjtkkal - jegyezte meg
Morik. - Nem elg, hogy azt mond, amit akar, kedvre befolysolhat egy ilyen szerencstlent - intett a
matrz fel. - pp eleget hallottam a varzstudk praktikirl! Mered-e tagadni, te elf, hogy gy gyrod
t az emlkeket, ahogy csak akarod?
- Elg a szbl - mondta halkan, m annl fenyegetbben Rashan. - Az n szmlmra nem fogjtok
lemszrolni egymst! - Keser fsultsga mintha a kalandozkra is tragadt volna: mindketten
leeresztettk lthatatlan energiktl remeg kezeiket. - Ha a gyilkost megtallom, sajt kezleg koncolom
fel, lssk a hekkk s Tharr! - Raona kicsiny szobrt tartotta kezben. - Nem trm, hogy krt tegyetek
egymsban, rtitek? Tudom, a bkessget sosem mrtk pnzben, de nem ezrt kapjtok a fizetsgeteket.
A parancsnok n vagyok, s ktelessgem lesjtani minden bktlenre a csszr kezvel!
Ez hatott. Wram megjuhszodva lpett htra, s visszavonulsa lecsillaptotta kiss az elfet is.
- Mi folyik itt? - rtetlenkedett Impius, aki most bakknt fel a lpcs tetejn. A tbbiek r se
hedertettek. _
- Biztos vagy a dolgodban? - krdezte Rashan Findalastl. Az elf blintott; Wram szeme lngokat
vetett.
- Elkpzelhet, hogy megtvesztettek. Becsaptk a szemed. - DiMalto homlokrncolva nzett maga
el. Egy gondolat motozott benne j ideje, halovny rzs, mint amikor az ember magra marad egy
szobkkal, termekkel, kacskarings folyoskkal teli hzban; sejtette, melyik ajtt kell kinyitnia, hogy j
irnyba menjen, s nem merte elengedni a kilincset - ki tudja, mikor akad a kezbe legkzelebb?
A varzsl nem rtette a dolgot. - Mit beszlsz?

- Mirt hagyta letben a gyilkos az rt? Ez a legfontosabb krds. Azok utn, amit tett, vgeznie
kellett volna a fival is. Ha megli, nem szedhetnk ki belle semmit. A mi ellenfelnk ravaszabb ennl.
Azt akarta, hogy a matrz "beszljen". Ismer minket. Ha viszlyt akar sztani kztnk, az giekre
mondom, remekl csinlja!
- Wram? - krdezte bizonytalanul a trpe. A mozaik legelejn tartott.
- Nem - rzta fejt a flelf. - Az, aki Wramnak adta ki magt, vagy - nzett az elfre - az
emlkkpvel ajndkozta meg a matrzunkat.
- Ezt Zaukval is megtehette - mormolta Rashan. Mit?
- Felvehette az alakjt a kiktben. Csend ereszkedett kzjk.
- Vagy mgis volt, csak mindenkit gy akart megtveszteni. - Gor hangjbl tovbbra is srtett
indulat sttt. Rashan megrzta a fejt. A haonwelli gondolatmenete szemltomst tetszett neki: t
igazolta, s felmentette halott trsnjt az ruls vdja all.
- Akkor is krds - szlt kzbe Liandar -, hogy ki lte meg s mirt. Csak azt tudjuk, mirt locsolt
szt dzsadvizet a tett sznhelyn.
- Tudjuk? - visszhangozta Nik.
- Egen - dnnygte Wram. - Nemakartahogy kiszagoljam. - Magadat is kiszagolnd? - szrta kzbe
Gor.
- Megfojtalakvarzsl!
- Mindenki a szobjba! - csattant fel Rashan. - Nincs dolgom veletek; hajnalig virrasztok a
testvrem mellett. Aki kilp a folyosra, mieltt engedlyt kap r, azt levgom! Megemelte gynyr v
toroni pengjt. - A dolgotokat a vdrbe vgezztek! Gondolkodom a holnaprl.
Sz nlkl sztszledtek, csak a varzsl s Wram vltottak nhny beszdes pillantst. Rashan
lelt a kirlt folyos kzepre, s lehajtotta a fejt. Sokig hallotta, hogy a tbbiek alatt nyugtalanul
recsegnek az gyak. .

Szlkelte rja
Mire gyanakszol? - DiMalto szrsan nzett a varzslra. A haonwelli kabinjban voltak, krlttk
az lmatlanul tforgoldott jszaka nehz szaga, a kis asztalon szinte rintetlen reggeli: aszisz
feketekenyr, kemny sajt, savanytott zldsgek, fstlt hal s bor. Abbl hinyzott a legtbb. Az elf az
sszetrt gyon lt, megvakarta a vllt.
- Az biztos, hogy legalbb ketten voltak.
- Vagy ezt akarjk elhitetni velnk. Ms mdon nem lehet emlkeket plntlni emberekbe?
- Nem vagyok mentalista... - Findalas lemondan trta szt a kezt. - Akkor brmihez
hozzfrhetnk, amit a titkolz fejkben tartanak. gy csak ilyen szegnyes mutatvnyokra vagyok
kpes. Elorozni egy szrny egy emlkkpt.:. Az elemekhez rtek. Az stz, az svz formlshoz.
Hogy ms varzstudk mit tudnak... Nem reztem manipullst, legalbbis nem olyat, mint a mantikor
esetben. Br, ha valaki igazn gyes, elleplezheti a beavatkozst. De mondom, semmi ilyet nem
rzkeltem sem Ifinben, a boszorknymester emlkeiben, sem a finl az este, de azrt:..
- Teht elkpzelhet - emelte fel a fejt DiMalto. - Elkpzelhet - blintott kelletlenl az elf.
- Az udvari ork pedig hasznl mgit.
- Lthattad - mondta Gor. - Hogy miflt, nem tudom, de van egy csnyasejtsem.
- Rendben. s a trsa? Morik?
- Taln.
- Akkor mirt segtettek, hogy tfrkszhesd a fi emlkeit? Mirt hagytk volna azt az zenetet?
Kinek? Ki a renegt, s hova kell visszatrnie? Mert ht ez a f krds tegnap ta. - DiMalto htt a
tengeri szrnyekkel telehmzett falikrpitnak vetette - A toroniak nem lehetnek, hisz hazafel tartanak. Ha
mgis, gy vagy nem toroniak, vagy uruk akarata ellenre cselekszenek.
- A csszruk nevben?
- Mirt ne? - vonta meg vllt a flelf. - Esetleg ms a renegt. Valaki kzlnk, aki szkni prbl.
Taln pp Toronba. De ldzje is a hajn van, s feltett szndka, hogy megli, ha nem visszakozik.
Zauka elpuszttsa csak figyelmeztets volt. Erfitogtats.
- Nem n... - tiltakozott azonnal Findalas. DiMalto elhzta a szjt.

- Nem ezt mondtam. n sem. Ezrt beszlek ppen veled. Lehet a trpe, Liandar, brd vagy az
aszisz fi... mit tudom n. Rla pldul nem tudunk semmit.
- Nem vdi az elmjt. Ha elkerl, megvizsglom. Az embervadsz blintott.
- A legnysget se felejtsk ki! Br nem valszn, hogy Zauka meglst, a figyelmeztetst a
tengerszeknek sznta a titokzatos valaki: akkor a mantikor melletti holttestnl is hagyhatta volna azt a
pergament.
- Igaz. Teht ezt az eshetsget is elvethetjk. Letrten llaptottk meg, hogy nem jutottak elbbre.
- Vrnunk kell - mormolta DiMalto.
Megint hallgattak egy sort. A kajtablak a nyugati horizontra nylt, szrke, komor felhk vonultak
mellettk aclsznre festve a haragosnak tn tengert.
- Azt hiszem, az a mantikor csak lca... - Az embervadsz a varzslra vetette ibolyakk szemt. Flrevezets.
- Hogyan?
-Emlkezz! Mirl beszltek a fogadban? Akkor nem tnt fel a dolog egyiknknek sem. Mindenki
avval volt elfoglalva, hogyan tnhetne el a lehet leghamarabb Ifinbl. Nem gondolkodtunk, csak
blintottunk. - Majdnem kibkte, hogy maga le is szll az els kereskedelmi llomson, ha mshogy
nem, ht partra szik, de aztn meggondolta magt: Gornak is megvan a maghoz val esze. Taln
ksbb: Valaki msnak...? Senkinek.
- Mit beszlsz?
- Mire fogadtak fel minket? A mantikort kell psgben Shulurba szlltani - vlaszolt sajt krdsre
DiMalto: Mert bizonyos toroniak, ismtlem, ~ toroniak meg akarjk akadlyozni, hogy odarjen.
Mindentt jelen lv hatalmassgok gynkei, orgyilkosai szaglsznak, ha kell, lnek, hogy ez a
szrnyeteg sose lssa meg Shulur dokkjait.
- Igen. s? - Gor homlokrncolva figyelt.
- Ha nem bzhatnak a toroniakban, mivel magyarzod, hogy ennek ellenre magukkal hoznak kettt
is, akikrl semmit nem tudnak? Az egyik radsul nemes. Ki tudja, mifle hatalmakat szolglnak?
- Morik s Wram...
- Pontosan. Akrkik lehetnek. Ellensgeik lncos kutyi is. - Teht?
- Teht Rashanknak akrki megfelelt. Mg k is. Viszont nem tallomra szedtek ssze minket. Az a
kis vrs szemt gyjttte egybe a trasgot. Szerintem tbbet, sokkal tbbet tudnak rlunk, mint
amennyit bevallanak. Az volt a lnyeg, hogy olyanokat talljanak, akik sietnek maguk mgtt hagyni
Ifint. Az egsz felhajts a mantikorral - pelyva. Valaminek a leplezse. Hazugsg.
Gor hosszan hallgatott: jra kellett gondolnia mindent, s az eredmny egyltaln nem volt biztat.
pp ellenkezleg. - Mit tudsz az aquiroktl? - krdezte halkan DiMalto.
- Nem sokat. Szinte semmit. Egszen msok, rthetetlenek. si lnyek. Mg nlunk is regebbek.
- Ediomad nincs messze - mormolta az embervadsz. A szl kicsapta a spalettt, ss permet vgott a
szobba. A kapitny a fedlzeten ordtozott, csigk recsegtek, kteleket fesztettek meg. A Viharmadr
megbillent, aztn egyenesbe jtt megint. - Kpesek alakvltsra azok a fenevadak?
- Nem tudom - ingatta fejt Gor. Szrke kpenyben most leginkbb egy sovny, tancstalan
bagolyra hasonltott. Nem ismerem ket. Vannak Korcsok s Valvrek; minden ms olyan rejtly,
aminek a tanulmnyozsra egy let sem elg. A mgijuk teljesen ismeretlen szmomra.
- Megtehetik? - firtatta DiMalto. - Brmire kpesek lehetnek.
Az embervadsz felllt, kitmasztotta a spalettt.
- Teht egy renegt aquir alakvlt garzdlkodik a fedlzeten - dnnygte. - Nem tl megnyugtat.
- Kett - javtotta ki Gor - Ha egy van, itt a msik is, aki rte jtt.
Wram a szobja padljn hasalt, kt keze a kabin szk falait rintette, gubancos haja furcsa ftyollal
fedte zld ujjast. Maszkja az gyon hevert, htborzongatan sszemarcangolt arca msik maszk volt
helyette, hsbl s vrbl sztt ocsmny lca. Gro-Ugon ajndka. Szemeit lehunyva sszpontostott.
Remegett, de nem a himblz hajt krllel hidegtl. Flt. Attl a valakitl, akivel beszlt.

A mentlis hd, amit az a msik ltestett vele, messzire velt elre, a szrke horizont mg,
mrfldek szzain tlra. Aki a tls vgn volt, nem kuporgott megalzott pzban a fldn. r volt s
parancsnokolt.
- Ez minden?
Wram ordtsknt rzkelte a kong szavakat. Katedrlisok khideg ln rejtezett az a msik, let
s hall ura.
- Igen, Dominior.
- Nem tudni, miben mesterkednek az Ikrek? - dbrgtek a szavak az elmehdon t.
- Nem, Dominior. Mg nem.
- Figyelj ht, Odfinker! Jl nyisd ki a szemed! Mihelyt megtudsz valamit, kldj jelet! - Igenis,
Dominior.
- Tvozhatsz.
- Tharr ldsa uramon.
Fejfjdt bongssal szakadt meg a kapcsolat a haj s Toron kztt, de ezt a hangot a zihl udvari
orkon kvl nem hallotta senki. Wram remegve megtrlte knnyez szemt, s feltrdelt. Nyomorultul
rezte magt, nyomorultabbul brmely teremtmnynl, akit valaha ltott. Roppant koszlopknt
nehezedett r a feladat. Soha semmilyen feladatot nem vllalhatott el, mgis folyton ton volt urai
akaratbl, s mg csak nem is az urai szmtottak igazn hatalmasnak. Fel sem foghatta, meg sem
rthette. Abbl, amit ltott, nem is akarta.
Megigaztotta brmellnyt, magasszr csizmja rejtekbe dugott treit. A maszkrt nylt. Ezt is a
szolglataival rdemelte ki. j arcot kapott a rgi helyett. j nevet. De mg emlkezett r, ki volt. Sajnos.
Felllt; s becsapta maga mgtt az ajtt.

Hullmvers rja
A korltnl ll Niken nyoma sem volt a tegnapi rosszulltnek. A replhalakat nzte, melyek
csapatostul vetettk ki magukat a habokbl, s hosszan egyenslyozva kvettk a haj futst, hogy
mterekkel arrbb a vzbe csapdjanak megint. Nem jkedvkbl ugrltak, mint a delfinek: holmi
ragadoz ldzhette ket. A matrzok ltek az alkalommal, s minden fedlzetre es, prul jrt halat
hangos kurjongatsokkal vertek agyon.
A nyomaszt jszakt elfjta a friss szl, a tengerszek is felejteni akartak; s ha vletlenl sttebb
dolgokra tereldtt a sz, elhallgattak, s tettetett jkedvvel jrakezdtk valami mssal. Szegnyes
szemfnyveszts volt ez, tudtk k is. A kt vszonba bugyollt test a. tatbstyn, a tzvet mellett
minden viccnek lt vette, elcsendestette a szavakat krskrl.
- Ltom, hasznlt a cpafog, uram - mosolygott a trpe mellett a szke fi.
- Igen - mosolyodott el a trpe is. Habozva nylt a zsebbe. - Vissza is adnm. ,
- Nem, uram, azt nem lehet -' csvlta a fejt Shale. Srtdtt fny villant a szemben, eltolta a
trpe fel nyjtott kezt. - Nem azrt adtam. Klnben sem fogadhatom el, mg tn jbl megbetegszel...
Nik flrehajtott fejjel nzte egy darabig.
- Meglehet - mondta azutn, s a msik zsebbe nylt. Megbzhatok-e benned, Shale?
- Akr az csdben - vgta r a fi. sszevonta a szemldkt, kvncsian vrt, mi sl ki ebbl.
- Tudod-e, mi ez? - emelte fel a kezt Nik. Ezstpnzt villogtatott kt ujja kzt. J slya volt, majd
kt put.
- Hogyne - csillant fel a fi szeme. - Ezsttallr. - Megkapod, ha megteszel nekem valamit.
- Vedd gy, uram, hogy mr el is van intzve!
- Az egyik kabinba kell bemenned. Kulcsot adok. A ldkhoz is. - Nik nelglten blintott. - Csak
azt krem, nzz meg mindent, s utna mondd el nekem, mit lttl.
- Nem flsz, hogy berullak a kapitnynak?
- Ha megteszed, megllek - mosolygott a trpe. - s ugye, akkor mr a pnz sem szmt.
- Meglesz, uram - sietett kzlni a fi. - Melyiket s mikor? - Most. gy sejtem, Rashan komolyabb
temetst szeretne a lnynak. Akkor mindenki idefent lesz. Abba a kabinba menj be, ami fltt llunk.
Nagyon kvncsi vagyok, mit tallsz.
- Ha vge a szertartsnak, vrj a szobdban, uram! Mindenrl beszmolok majd.

Nik tadta a kulcsokat, a fi elszaladt velk. A trpe visszafordult a tenger fel. Gondolataiba
merlt, szre sem vette, amikor a tzszin rnyk mell lpett. Kis hjn kiugrott a szve rmletben,
amikor Organ megrintette a vllt. - Magiszter... - nygte.
- Bocsss meg, nem akartalak megijeszteni - tmasztotta meg a korltot az reg. Sima fekete botjt
maga mell eresztette. A tengert nzte fak szemeivel, csndesen; vgyakozn. Nem szlalt meg. A
trpnek elsknt az tltt a szembe, milyen reg. Feleannyi idt sem lt meg, mint , s mris vgre
rt az tnak. Legalbbis nem sok vlasztotta el tle. Mgis, valahogy tiszteletet parancsol volt, tn pp
azrt, mert Nik rezte, sok mindent tanulhatna tle. Mert br a sors sokkal gyorsabban gette ezeknek a
lnyeknek a gyertyjt, tallkonysggal, makacs s vakmer kvncsisggal, tudsszomjjal s les sszel
krptolta ket: kurta vtizedeik alatt annyi tudst gyjthettek ssze, amennyit a trpk vnei. A tarini
blcsekkel persze botorsg lett volna sszevetni ket, de ht errl igazn nem k tehettek.
Nik msodjra rtetlen ijedelmet rzett. Vajon mit akar tle az ember? Tallt volna egy kis
viaszdarabot a zrjn? A vzbe akarja lkni rte? Vagy kihallgatta a beszlgetst, amit a klykkel
folytatott az imnt?
- Egy krsem lenne - kezdte a magiszter. Most elszr nzett a trpre. Az hunyortva bmult fel
r. Nmileg megknnyebblt, habr a gyanakvs mg nem tnt el a szembl.
Tlem? - Igen. Mert te elg megbzhatnak tnsz.
Nik gyanakodva mregette a tudst. rtalmatlan regembernek tnt, trkeny testt drga shuluri
kelme bortotta. Vdtelen, sebezhet. A trpnek nttn ntt az nbizalma.
- Az vagyok - ismerte el. Most mr azt fontolgatta milyen hasznot hzhatna ebbl a tallkozsbl.
- Van egy kis gondom Rashannal - hajolt hozz Organ. Suttogott, savany regember-lehelete
megcsapta Niket. Az krlnzett, nincs-e a krnyken a tskehaj. Nem ltta. Ha az reg komolyan
beszl, biztosan utnajrt, hol lehet csapatuk vezetje, mieltt idejtt. Vkony szl fehr hajt
sszeborzolta a szl, szepls fejbre sznandn csillogott.
- Gondod? s azt remled, n segthetek? Ktlem. Nem akarok tengelyt akasztani egy toronival!
- Tudsz segteni - suttogta az reg. Puha kezt a trpe vllra tette. Nik kezdte rosszul rezni magt,
mihamarabb ki akart kecmeregni ebbl a helyzetbl. - Kell nekem valami, amit Rashan elvett tlem.
- Biztosan j oka volt r.
- Nem! - Vratlanul megszorult az reg marka. - Nem veheti el csak gy az italomat!
- Ital... - morfondrozott Nik. - Hisz pp elg ital van a hajn. Mirt pont a tid kell neki?
- Nem rted. - Organ krmei a trpe vllba mlyedtek. Nik megdbbent, milyen elkeseredett
ervel szortja az reg: az ezstszarvas szinte tszrta sokat megrt kpenyt. Knyelmetlenl rezte
magt. - Ez msfajta ital. linaim s gondolataim tmadnak tle, nem butit el, mint a bor. Hidd el, pp
elgszer prbltam mindkettt. Ez a keverk jobb brmilyen bornl. Visszaadja az ifjsgomat.
- Aha. Kezdem rteni. - Nik kiszabadtotta magt a magiszter kezbl. Htrbb lpett.
- Vgre-valahra!
Nik akkurtusan kisimtotta sszegyrt kpenyt, s felnzett az emberre. Megvakarta a szakllt,
karktjn megcsillantak a cirdk.
- Mit adsz, ha megszerzem? - krdezte fojtott hangon. Mulattatta, hogy nem is olyan rg volt a
magiszter helyzetben. Nem szmt. Azt is megcsinlta volna, csak azrt kellett a fi, hogy magt
biztostsa az esetleges gyanstgatsokkal szemben. Ott lesz a temetsen, a tbbi a fi dolga. Ami utna j
n, mr nem rdekes.
- Aranyat - suttogta az reg.
- De csak ha mr Toronban lesznk, mi? - huhogott a trpe. - Nem! Nekem tnyek kellenek.
- Mit beszlsz? - Organ olyan szerencstlenl nzett, hogy ms krlmnyek kzt Nik taln
megsznta volna.
- Itt mindenki tudja, mi trtnik, csak mi nem. Le merem fogadni, hogy a tegnap esti vrfrd
indtka vilgos volt szmodra s Rashan szmra is. Mi valahogy kimaradtunk a dologbl. - sszehzta
a szemt. - Tudni akarom, mire megy ki a jtk!
A magiszter meghkkenve nzett r. A magasban vitorlk csattogtak a szarvktelek vgn, a
Magnos Hzak zld-kk lobogjt ers szl dagasztotta, a vrs-arany csszri zszl lngnyelvknt
vrsltt a tzvet mgtt.

- Rendben. Ha elhozod, mindenbe beavatlak - mondta halkan az reg. Megmarkolta a botjt. -Csak
hozd el! Rashan szobjban van. Az ldjban. Tudom, hogy be tudsz menni.
Nik elbizonytalanodott. Mit tudhat mg s fleg honnan? De mr nemigen volt szmra visszat, _
s igazsg szerint bizsergett a kvncsisgtl. Taln erre a krdsre is vlaszt kap, ha megszerzi azt a szert.
- Kicsi, csiszolt veg - folytatta Organ. - Kkes folyadk. Az illata akr a felcsercsarab. Csak azt
hozd el, klnben nincs zlet! .
Nik nyelt egyet. Blintott.
- Miutn lehozzk az ebdet, felhvom Rashant a fedlzetre. Akkor. - A magiszter lass, kimrt
lptekkel ment el, botja szraz ritmusban kopogott mellette.
- Embervadsz!
DiMaltt, aki pp a fedlzetre igyekezett, mintha skorpi marta volna meg, gy fordult htra.
- Ne krdezd, honnan tudom, legyen elg az, hogy nem akarlak bntani. - Liandar volt az, a hta
mgtt llt, flkzzel tmasztotta a folyos oldalt. A flelf tstnt kardjhoz kapott.
Mondtam, hogy nem esik bntdsod. Engedd el a fegyvert!
DiMalto mintha vgtelen kktba zuhant volna. Sejtette, szinte vrta, hogy ez bekvetkezik, de
most, hogy mgis itt volt, nem akarta elhinni.
- Mit akarsz? - sziszegte.
- Szvetsget ajnlok neked: - Inkbb hangzik zsarolsnak.
- Igaz... - A kvet mosolyflre hzta a szjt. - Kockzatos szmodra az utazs egy toroni
vitorlson, ezzel teht nem szllnk vitba.
Milyen szvetsgrl beszlsz?
- Te is ltod, hogy valami nincs rendben ezen a hajn, s nem az egyre ersd szlre gondolok.
A flelf nem szlt semmit: Keser szjzzel nzett apja fajtrsra.
- Nem bzhatok meg akrkiben, ezt belthatod -folytatta Liandar.
- s bennem megbzol?
- A Szvetsg fejvadszaira lehet szmtani. Hideg fej, pontos kz. Szerintem az Ikreknek is ezrt
kellettl.
- Hogy jnnek ide az Ikrek? Az rgi nta.
- Mr itt vannak. Zauka. Rashan. - A borostynszemek rt tzzel vilgtottak. DiMalto krlnzett.
Liandar elrtette a pillantst. - Most nincs itt senki, csak te meg n.
- Hazudsz!
- Mirt tennm? Rashan tegnap elszlta magt. Msnak taln nem tnt volna fel, de ezek a
szemek... - a kt eleven borostyn ismt felizzott - ...sokat lttak mr. Gyakran megfordulok Toronban,
br ha ott tallkoznnk, aligha ismernl fel. Az ilyen alkalmakra lct ltk; egy elf msknt nem ltezhet
kzttk. Ha nem hiszel nekem, nagyjbl el tudom mondani, mi fog trtnni odafent. Ha Rashan tnyleg
Iker, ahogy lltom, a sajt szoksaik szerint temeti majd el a trst. Vr a szemre, szjra s a flbe. gy
akar majd zenni a gyilkosnak. gy fogadja el a kihvst.
- Mi van, ha mgsem?
- Senki nem tvedhetetlen, de amit mondtam, nem vonom vissza. Nem kell flned tlem.
- Akkor most kit szolglok? - csattant fel a flelf. - Elbb az Ikreket, utna Abasziszt? - klbe
szorult a keze.
- Csakis magadat. Vgy pldt rlam: a magam ura vagyok, pusztn letben akarok maradni.
Mrpedig az olyan helyek, ahova Ikreket kldenek, sohasem voltak biztonsgosak.
- Tegyk fel, hogy igazad van. Mit vrsz tlem? - Hogy ha kell, hasznld a fegyveredet.
- Ellenk?
- Akr ellenk is.
Az embervadsz lassan blintott. - Az Ikrek ellen szmthatsz rm.
- Rendben. - Liandar hosszan nzett DiMaltra. Taln felmrte, taln bele akart ltni. - Egy krds
ng - suttogta. - Ki akarsz szllni, ugye? Azt tervezed, hogy lemaradsz a Fynvyn llomson.
A haonwelli mr nem is csodlkozott. Shajtva blintott. - Egyedl?
- A trpnek taln szlok.

- Igazad van. k megengedhetik, hogy egy trsuk kevertvr legyen. Ms nem rszesl ebben a
kegyben Toronban. Szllj ki; ha tudsz! - A kvet felszkellt a lpcsn, a szl htrafjta ezst hajt.
DiMalto zavartan llt a lpcs aljban. Nem tudta, hol rontotta el, megvan-e mg a becslete egyltaln.
Mostani llapothoz kpest kt perccel ezeltt boldognak rezte magt.

Cpk rja
A kt, vszonba csavart test nmn fekdt a taton, a tzvet vasszegecsekkel megerstett kerekei
mellett. Lbuk a naftshordkhoz rt, a hullmzs miatt kt fahasbbal tmasztottk meg ket. Az egyik
dsztelenl, nhny ersebb ktllel sszektzve fekdt, csupn a lbhoz erstettek egy kis hordt,
amibe kgolyt rejtettek. Most jobb hjn slynak hasznltk, hogy srjig ksrje a holtat. Ugyanilyen
bocskora volt a msik holttestnek is, de t Rashan klnfle szn szalagokkal tekerte krl. A fekete,
fehr s szrke vszoncskok a Hrom s felgyelett biztostottk szmra toroni szoks szerint, hogy
befogadjk a tls vilgban, a Msik Helyen. A tskehaj dolga vgeztvel darabokra trt csonttal
hintette meg a testet. A kapitny alzatos krsre jutott belle egy kevs a boldogtalan matrzra is.
A trsasg tagjai csendesen lltak a fedlzeten, Rashan, Angahar, a magiszter s Lionna kzvetlenl
a holttestek mellett a kapitnnyal, a tbbiek sztszrt csoportokban. Morik kken hullmz ris ruhjt
ersen borzolta a szl, hta mgtt Wram llt zld ujjasban. Hiba fogta ssze a hajt, szz meg szz
elszabadult szl rvnylett krltte. Nik az rboc tvben nyjtogatta a nyakt, s aggodalmas arccal
nzte a nvekv hullmokat.
Tnyleg nagyok voltak. Egy biztos pontot sem hagytak az imbolyg fedlzeten. Mg nem kellett
attl tartani, hogy az utazk lpten-nyomon orra buknak, de azrt brmikor elveszthettk az
egyenslyukat. Antoh sszevonta szemldkt. DiMalto s Gor a toroniakkal ellenttes oldalon lltak a
korlt mellett, gondolataikba merlve. A napot felhk rejtettk, mostanra hegyknt sz szrke
monstrumok kavarogtak lthatrtl lthatrig.
Impius karba font kzzel llt a fedlzetkzi lejrat mellett. A msik elf, Liandar, a varzsl s a
haonwelli oldaln fogta a korltot, cirds kosar raprja dszein babrlva. Mostanra fonatokba rendezte a
hajt, s ezek tompa fny ezstknt hullottak a vllra.
A szl DiMaltnak a haonwelli szt juttatta eszbe. A hengei hegyhtakon toml, aranysujtsos
erdt kavarg levelekkel, lassan csontvzra vetkez fkkal. Arrafel az akcok nem elhajigljk a
leveleiket: egyszerre vesztik el ket, mint valami kpenyt, s egyszerre vezik fel magukat mhektl
hangos, fehr virgfzrekkel is, mihelyt melegedni kezd a szl.
De a tavasz messze volt, messzebb, minta haonwelli sz; a megkurttott vitorlkat hideg szl
dagasztotta, m az rbocok szrke s fehr gnyjt ers ktelekkel rgztettk - nem rpltek el
meggyenglt levelek gyannt, csattogva hztk a hajt j s j, tarajos ht vzhegyek fel.
"A tenger az n csalfa asszonyom, s hullmok teme, ha jt szeretkezem" - DiMalto egy sarsaudoni
tengerszkocsma pultja fl rva ltta ezt nhny esztendeje. Versfarag kedv tengersz vagy vndordik
pinglhatta egykor. Ezekkel a hullmokkal aligha boldogult volna: nem csalfk voltak, hanem fenyegetk.
Vzcseppek tmege vgdott a fedlzetre, ahogy az egyik felcsapott. .
A kapitny beszlni kezdett. Szavait felkapta a szl, gyngyknt szrta szt a fedlzeten, csak
mormogs hallatszott belle. A matrzok fedetlen fvel lltak, a kormnyos is rgztette a kereket,
kapitnya fel fordulva llt: riszn a tejszn folt olyan volt, mint a ftt halak vilgtalan tekintete.
A kapitny vrsre festett brzacskt akasztott le az vrl. Kk s fekete viaszgolyk voltak
benne, kzepkben, mint gymlcsben a mag, kristlyszilnkok, mellettk portott fvek. Daugolycskk a cpk s a ront tengeri szellemek ellen.
- Antoh ldsa legyen rajtad, ksrje utadat, Zatal!
A kt matrz megemelte a merev testet. Szinte habot sem vert; ahogy elnyelte a tenger: kbocskora
megtette a magt. Buborkokat kavarva rntotta maga utn a kk mlysgbe, ahol a fny kihuny. Hrk
kisgyerek mdjn, szttrt ujjakkal ejtette utna a gyngyket. Hamar eltntek, elmaradtak a habos
nyomdokvizen, a dombht tenger htra szabott barzdban.
Rashan lpett elre, s vatosan kibugyollta Zauka arct. Mintha egy kyr szobor fekdt volna a
vszonba csavarva, arca fehr mrvny, nyugtalan szobrsz gynyr munkja. Hallban megszplt.
Szke hajra vzpermet szitlt.

Rashan monoton nekbe kezdett. Elbb csak dnnygtt, majd mly torokhangokat sztt a dalba.
Szvege nem volt, csupn az temes hangok egymsutnjt fonta egybe. A lelket ksztette el a nagy
utazsra, a testet mg most is ural szellemek jindulatt krte, s a hekkk segtsgrt folyamodott.
Mert k ott voltak, ott lehettek mindentt, ahol lakniuk engedett: tenger zben, g kkjben, felhk
szoknyiban, fkban s kvekben. Kivlasztott emberekben s llatokban, hajk dohos deszkiban,
lncokban, flbevalkban, csontfzrekben, ktelekbe fonva, hangokban replve, a levegben, a
napstsben, levelek rnykban, holt avarban. Voltak embernek kedvesek s ellensgesek, tancsot
dalolk s mogorvn hallgatk. Holtak s meg nem szletettek szellemei, isteni sk leszrmazottai s
naggy lett halandk lelkei. Hekkk. Toron si fldjn rejtez, ltez blvnyok, szentek, szellemek.
Rashan hrom kis csuprot vett el. Csnd volt, csak a Viharmadr nygtt s nyikorgott. Bal
hvelykvel fekete, fehr s szrke cskot rajzolt Zauka homlokra. Ddolni kezdett: Kihvan bmulta a
lassanknt haragra gerjed tengert. Bszkn, csatk eltti vakmersggel nzett szembe a lthatrig nyl
vztmeggel. rltnek s btornak tetszett egyszerre, mintha a vgtelen vizet tkozn, s a mlysgek
dht akarn magra vonni. Kopogva hullottak a kemny szavak a haj nyirkos fedlzetre:
Szl szrnyval jttek,
Htukba vihar ordtott,
Villm jrt tncot szak brcein
Szl szrnyval jttek
Mert htukba dftek,
Szvk vilgot fordtott,
Roppan jgfolyamok kzt jttek
Mert htukba dftek
Trpe hegyeken fztak,
Holdak s Hall lesett rjuk,
Homlyban csak villans a kardjuk
Trpe hegyeken fztak
Vasba lelkeket zrtak,
Eskszra hajlott a szjuk,
Hegyhtrl nem nztek vissza tbb
Vasba lelkeket zrtak
Bszkn, mosolytalan jttek,
Pidera haragos erdein,
Hvelyben bosszll kardjuk
Bszkn, mosolytalan jttek
rtk csontokat trtek,
Rzstbe kevertk vreik,
Hatalmas jdonat uraikrt
rtk csontokat trtek
Kd, Szell s rnyk az nevk,
Csorbtatlan Esksz a szjuk,
zek lba, medvk lba karjuk,
Testk egyetlen Akarat.
Ha keresnek, rd tallnak
Hegy alatt, vz alatt.
Keskeny pengj dobtrt hzott el, s mly sebet ejtett festkes bal hvelykujjn.

- Beszlj, ha a fld lehel rd - mormolta. Vres csk keresztben a szjon: shuluri dmk torz
utnzata, vrpecst az rt lelkek ellen. - Hallj, ha szl susog... - Pecst a kt flre, vrbl szletett
igazgyngyk gurultak a fl belsejbe, hogy elbe lljanak a halottront dmonoknak. - Lss, ha fnynek
tjt lljk! - Rt lpnzrmk a szemre a gonosz tekintetek ellen: - ldottak a csontjaid. - Bebugyollta a
szoborarcot, s megkttte a szalagokat.
Liandar sokatmond pillantst vetett DiMaltra. Az, mintha megrezte volna, fel fordult. Haragos,
stt felhk sztak a szemben. Komoran blintott.
Kyel! Te krted rm a sorsot, hogy ne nyughassak Toron kutyitl?
A szl megint nekifeszlt a vitorlknak, megreccsentek az rbocok.
Rashan felegyenesedett. Wram s Morik nem ismerhettek a szertartst, nem tett rjuk klnsebb
hatst, a trpt is inkbb sajt terve foglalkoztatta. Osont volna mr vissza, hogy kajtjben vrja be a
szke fit. Mr j idejelent van, biztosan vgzett.
Impius minden idegszlval sszpontostott. Pontosan tudta, mirl van sz. Zauka mondta el neki
hajnalban. Illetve az, aki az elz hsz-egynhny vben Zauka volt, s ki tudja, miv lesz mg.
- Alborne - suttogta. - Az sk Dala...
Nem hitte volna, hogy valaha megismeri Toron rettegett gyilkosainak csak legritkbb esetekben
elhangz szent nekt. Tudta, hogy idrl idre elneklik hideg kboltok aljn, titkos szertartsokon, de
nem tallkozott l emberrel, aki hallotta volna. Tegnap esti csillagfnybl szrt manja egy rszt
habozs nlkl rldozta, s a tompa, monoton sorok most bellrl rezgettk jra meg jra, a varzs ltal
t- meg tjrva, rkre begve elmjbe. Kincs. Veszlyes tuds. Hallt hoz dal. Ha kiderl, hogy
ismeri, valsznleg hajtvadszatot indtanak ellene, de nem szmt: a zskmny megri a kockzatot.
A varzsl a kt matrzt figyelte, akik piheknt emeltk fel Zaukt. s bztk testt a kzmbs
hullmokra. Rashan nhny dau-golyt vetett utna. Vre sokszirm virgokat festett csizmja mellett a
deszkkra.
Igazi kincsesbnya volt, br a dolgok java rszt nem ismerte fel.
Shale izgatottan turklt a vasalt ldban. Sietnie kellett, s szeretett volna tehetsghez mrten
mindent megjegyezni. A spaletta zrva volt, vkony cskokban szivrgott csak be a fny, de gy is elg jl
ltott.
A trpe kulcsa tkletesen illett a zrba; de nem csukta magra az ajtt. Majd ha jnnek, gyorsan
megteheti. gyis meghallja, ha vge a ccnak. Nem igazn rdekelte a temets; a tegnapi borzalmak
sem foglalkoztattk. Nappal volt, ilyenkor pedig nyugszanak a szellemek. A msik csak egyszer lkulcs
volt, nem is tudta vele kinyitni, csak az egyik vasalt ldt. Szerencsre a nagyobbikat. Hla Antohnak!
Lesrt a kajtrl, hogy frfi lakja. Nem volt benne rendetlensg, csak az a bizonyos sztszrtsg
jellemezte, ami ppoly otthonoss tudja tenni a frfiszobkat, mint a leggondosabb asszonykezek. A
lehajtott asztalkn kis tr. Taln ezst. Eltte egy szablyos vonalakkal metszett fekete kocka. Tenyrnyi
szles lei, lapjai, halvnyan tkrztk a spadt fnyeket. Nehz volt s tltszatlan. Nem doboz,
legalbbis zrnak nyomt sem ltta rajta. Kis knyv, kusza kombkomokkal, kkesfekete brbe ktve.
Mellette a reggelihez lehozott fatnyr, nmi sajtmaradkkal. Egy borszag kupa. Morzsk mindentt. Az
gy alatt, a lda mgtt semmi.
A kisebbik ldval nem brt, de a nagyobb zrja engedett a trpe furfangos szerszmnak. Igaz, csak
harmadszorra. Mr ppen feladta a prblkozst, amikor szvet melengeten kattant.
Vrs bordsszvettel letakart valami fekdt a tetejn. Shale fellibbentette az anyagot. Gynyr,
gyngyhz beraksos mandolin hevert ott. Hrjai aranysznnel csillogtak. Az gyra tette. Hmzett
brtarisznya volt alatta, meg valami szgletes, vszonba csavart holmi. Sietve kibugyollta. Mves
szmszerjnak bizonyult, kihajthat:, elefntcsont dszes vlltmasszal. Sebtiben visszahajtotta r a vsznat, s a tarisznya meg a hangszer mell tette.
Valami desks illatra lett figyelmes. Nem tudta, honnan jn, de nem volt zavar. Csak most jutott
el a tudatig, pedig azta rezte, mita a kabinba lpett. Szve a torkban dobogott, amg a nagy
tarisznyaszersg pertlijeit bogozgatta. Zrg fadoboz volt benne legfell. Kinyitotta - kis tkrbl
kacsintott sajt magra. Kitgult pupillj, ijedt, szke lurk. Mindenfle ni festkek voltak a dobozban.
Krmek, kencsk, idegen szag mzgk, ecsetek, kis plcikk. Flretette. Ruhk kvetkeztek. cska
gnck s selyemingek ltszlag rendetlenl, egymsra hajiglva. gysem tudta volna ugyangy
visszagymszlni, ht gyorsan kikapdosta ket, amikor...

Majdnem felsikoltott. Azt hitte, egy levgott fejet rntott ki a ruhkkal egytt; de csak vendghajak
voltak. Szke s fekete. Ott, ahonnan kihzta, volt mg ms is. Tn akasztottakat nyzhattak meg ennyi
szrrt. Akadtak itt rt bajuszok, deres szakllak... Shale remegve rajzolt krt a szve fl, s a helyre
gymszlte a visszataszt dolgokat. Az egsz batyut kiemelte. Hasonl zskocska volt mellette, ki sem
nyitotta. Gyorsan, izgatottan trt lejjebb a lda sttjbe. Sietnie kellett. Mg egy kenckkel teli doboz, de
ebben voltak gusztustalanabb dolgok is. Az esze tudta, hogy nem levgott orrok s flek azok, mgsem
mert hozzjuk nylni. Flve dugta a kezt az eltkozott dolgokkal teli lda mlyre. Kemnyet, vkonyat
tapintottak az ujjai valami brsonyos szveten keresztl. Kiemelte. Fegyver lehetett, a fekete brsonyba
csavart krvonalak legalbbis erre engedtek kvetkeztetni. Kigngyltette. Fekete dsztelen kardhvely,
furcsa v, knyelmes markolat tnt el. Flve rintette meg. rezte a fegyver kisugrzst, szinte
remegett a kezben.
Pomps v, borotvales pengt nyaltak vgig a halvny fnysugarak. Shale mg sohasem ltott
ilyen gynyr kardot. Vrcsatornja kt oldaln parnyi, kusza rna-bogarak, makultlan, fekete aclja
hideg tkletessget, gyors hallt sugrzott. rt kezekben lekzdhetetlen trs.
- Mara-sequor - szlt a halk hang a hta mgtt. - Ugye szp? Szent s gyzhetetlen fegyver.
Shale szemei rmlten kerekedtek el, kiszradt szj a ktsgbeesetten recsegett: Egy hang se jtt ki
a torkn. szre sem vette, hogy elvgta a kezt. A kis vrs patak frgn rohant a hvely fekete torka fel.
- Csak tkletes harcra vesszk a keznkbe - mondta a stt alak, ahogy kzelebb lpett. - Nem lett
volna szabad megtallnod.

Sirlyok rja
Nik mg a szjban rezte a halleves zt, s pp egy megtalkodott hagymadarabot prblt a fogai
kzl kipiszklni, mikzben a rsnyire nyitott ajt mgtt vrakozott. A magiszter az elbb ment be
Rashan. szobjba, s most brmelyik percben kijhettek onnan. Hanem, gy ktba esik az reg terve.
Shale mr rk ta nem jtt, s a trpe kezdett komolyan aggdni rte. Flment ebd eltt a fedlzetre is,
de ott sem ltta, csak mogorva pillantsokkal tallkozott. A matrzok lelkillapotnak nem tett jt a ketts
temets.
Szakllt az ajtflfnak szortva figyelt ht. J lehetsget kapott a sorstl, s lni is akart vele.
Tn a varzsl is msknt nzne r, ha elllna a megszerzett tudssal. Mr ha egyltaln az el az ntelt
hlyag el ll vele.
Az lland hullmzssal nem volt kibklve. Amita eljttek Ifinbl, csak ersdtt, s a
kormnyos szerint rosszabbodni fog. Ha .mr eljtszotta, hogy meggygyult, csf lenne, ha mgis
megbetegedne. Mr nagyon elege volt belle, hogy folyton rosszul lp, megbicsaklik a bokja, s egyszer
felfel, msszor lefel kell stlnia az elvileg egyenes folyosn. A tbbiek sem lehettek megelgedve a
dologgal, radsul tegnap este ta gyanakvn figyeltk egymst, s ha tehettk, nem szltak senkivel.
Mindenki a kabinjban tlttte a dlelttt, prblta beptolni az jjel elmulasztott alvst. A kapitny a
kabinokba vitette az ebdet, de mr a reggelit is. Ez blcs dntsnek bizonyult: szmos civdst elztt
meg vele.
Vgre megjelent a magiszter. Vrsen hullmzott kntsben a feljrat fel, az ezst dszek
kvettk minden mozdulatt. Ruhja suhogst botja kapirglsval festette al. Kisvrtatva kvette
Rashan, s - Hla nked, Bul Ruurig! - nem zrta kulcsra az ajtt, csak betette maga utn. Nem kell teht
a sajt kulcst hasznlnia - ezzel is idt takart meg. Nik beljebb hzdott, amg elmentek mellette; vrta,
hogy lpteik elhaljanak a feljrn.
Kivakodott a billeg folyosra. Odafnt a szl j erre kapott, mr ftylt, zenlt a rseken, s a
homlyos folyos eleddig szlvdett mlyn is hideg lehelet futott t. Rashan szobja eltt megllt. Nein
ttovzott. Mita ezek a szrny dolgok trtntek, minden mentlis erejbl bstykat, nehezen ttrhet
falakat emelt maga kr. Mr a szobjban kiemelt nhny tglt ebbl a falbl. Msutt volt rjuk
szksge.
Dbrgve omlottak r a hullmok. A haj nem nyikorgott, hanem srt, zokogott. Srknyszrnyak
csattogtak odafent,. minden beszd ordtsknt visszhangzott. Ilyen flekkel meghallja, brki kzelt.
Besurrant a nyszrg ajtn.
A ldban. Azt mondta az reg.

Az asztalon szinte rintetlen az ebd, savany ktszerslt, kifrccsent, zsros hall, akr a dmonok
vre. Toronban gy szeretik... Nik leguggolt a lda mell. Nem szokta meg, hogy mindent sokkal jobban
hall, legfinomabb mozdulataira, a halk reccsensekre is azt hitte, ruli lehetnek. les pengs kulcsokat
rntott el, s munkhoz ltott. A finom mozdulatok nemsokra megsgtk ujjainak, miknt is rakhattk
ssze a toroni mesterek a lakatot. Ms kulcsokat vett el amikor kis hjn megsketlt.
Kettrepedt a fal, gonosz tst mrt a dobhrtyjra. Flre szortotta a kezeit. Angahar tovbb
drmblt.
- Rashan! Rashan, odabent vagy?
Nik azt hitte, meghal a rmlettl. Mozdulni sem tudott, flelembl kovcsolt markok ragadtk meg
a bokjt. Hirtelen tlettel, a maga szmra hegyomlssal felr drmblssel az gy al gurult. Odat
megreccsent az gy, ahogy a nagydarab harcos felllt. Zrgs, brcsikorgs. Tompa ruhasuhogs.
Nik az sszes trpe istensghez knyrgve nylt nadrgzsebbe, megragadta a cpafogat. Taln
megssza. Angahar biztosan kpenyt kanyartott maga kr, s kilpett a folyosra. Hangos, tvolod
dbrgs. A fedlzetre megy.
Nik megknnyebblten shajtott. Kikszldott az gy all, s leporolta magt. Gyorsan a ldhoz
surrant. Kicsit kellett csak feszteni a tolvajkulcsot, s a lakat engedett.
A trpe megdbbent.
Frissen mosott gynemk kz val szrtott levendula illatozott a doboz tetejn. Gyorsan beljebb
trt. Kis dobozok, ruhk, pnzes brzacskk. Sajnlkozva shajtott. Brruhk, dszesebb kelmk.
Ngyszgletes lakkozott doboz. Megrzta. Valami tompn kotyogott odabent. Ha nehezen is, de kihzta.
Ha ez az, ht megadjk a mdjt a vz tlpartjn. Kinyitotta. Apr csiszolt veg brsonyblsen. Kkes
folyadk. Kihzta az vegdugt s beleszagolt. Nem tudta ugyan, milyen illata van a felcsercsarabnak, de
elg meggyznek rmlett. Feneketlen zsebei egyikbe rejtette az vegcst, s visszagymszlte az res
ldikt. Tessk-lssk elrendezgette a dolgokat, lecsukta a lda fedelt. Visszhangos kattans, ahogy a
lakat recseg zrja a helyre ugrott.
Gyorsan krlnzett. A kt trdn lev poros folttl eltekintve semmi nem mutatta, hogy itt jrt
volna. Az ajthoz lpett, kinzett. Sehol senki. Nmelyik kajtbl tompa neszezs szrdtt ki, a
hajorrban toroni beszd zreje, valahonnan a csrl tjrl. sszetd rzednyek a konyhban.
Gonosz morgs a raktrbl, a fenkvz alig hallhat locsogsa. A lejrat fell senki. Nik becsukta maga
mgtt az ajtt. Hallsrl leoldotta a raggatott mentlis gyakorlatot.
Rashan intett, hogy mindjrt megy. Angahar az alacsony eget frkszte. Megvltoztak a felhk.
Hatalmas, kkesfekete palstot kanyartott a nyaka kr dl fell az g. Ezertorny, irdatlan lovagvrat
felhbstykkal, melyek a magasbl a haragos vizekig lgtak. Erre kapott a szl is, Hrk komor, fekete
alakja kr mlybarna denevrszrny kpenyt gyrt.
Tovbb kurttottak a vitorlkon, nehogy a kzelg gi lds megtpje ket, de a haj mg gy is
versenyt rohant a szrkszld habokkal. A matrzok sszehzott szemmel egyenslyoztak a
keresztrbocokon s a csarnakokra sztt ltrkon, krmfeketnyit sem rdekelte ket, lesodorja-e
valamelyikket a zaboltlan lg. Flelmetes, tarjagos ht vzdombok kltek s nyugodtak a rohan haj
krl: szrke, vzmlyi srkny csillog ppjai.
A skvidknek nyoma veszett. Mindentt jszltt dombok s vlgyek hullmzottak, f helyett
vzprt hajtott maga eltt a szl, amg a szem elltott - br vrhat volt, hogy amint a dombok hegyekk
cseperednek, nem engednek tbb bmulni semerre.
Angahar tehetetlenl ttt a korltra. Ha kellett, megkzdtt brmilyen pokolszerzettel, Rashant s
kzs terhket is megvdelmezte volna brmilyen veszlytl, de mg karddal a kzben is tehetetlen volt
az istenek akaratval szemben. Antoh most szemmel lthatan gy dnttt, az emberlnyek ne tegyk
tovbb prbra trelmt.
A hatalmas harcos szlt volna msrl is Rashannal, de arrl nem lehetett. Nem akarta, hogy egy n
lljon kzjk. Trsa taln gy rten, csak Lionna ellen akar szt emelni, taln ppen azrt, hogy
magnak kaparintsa meg: Szerelmes frfinl nincs gymoltalanabb, kiszolgltatottabb s egygybb lny.
Tny, hogy az reg tantvnya szemreval teremts, de... mindig itt ez a kicsiny sz. Ha nagyon
akarja, a tskehaj gtat emelhetett volna rzsei eltt. Nem tette. Azt hitte, most is elegend lesz, ami

eddig mindig: ha figyelmen kvl hagyja a nket. Raona lssa, most is megprblta. Az is igaz, hogy ilyen
lnnyal mg nem hozta ssze a sors. Az Erd kynhhi tkletes szeretk voltak, de ennl tovbb nem
merszkedtek. Csak ennyi volt a dolguk. Legalbbis Angahar szerint. Senki nem ismerhette igazn az
Ikreket nmagukon kvl.
A lnyra msok is szemet vetettek kzlk, de k meghaltak mr. Lionna mintha megbabonzta
volna a fejvadszokat. Annyira ms volna, mint a kynhhk?
A csorba fog ris annyit bizonyosan tudott, hogy egy szerelmes Primor nem j vezet, egy
fltkeny Iker nem beszmthat. Kevsb mrlegel: Szvesen tett volna valamit, de nem tudta, miknt
fogjon hozz. Sttebb gondolatai is voltak, de azokat vgkpp nem akarta megosztani a tskehajval.
- Mondd! - Rashan cspre tett kzzel llt meg eltte.
- Mr korbban akartam szlni, de ebdeltl... - Angahar ttova mozdulatot tett. - Lementem etetni.
Valaki babrlt a ketrec zrjval.
A fekete kocka szablyos lei kztt homlyosan derengett valami. A krni fejvadsz eltte lt a kis
szken, kt keze klbe szortva az asztal lapjn. A gyereket zskvszonba csavarva dugta az gy al.
Nem vrzett. Meg lehet gy szrni, hogy ne vrezzen. Estig nem fogjk keresni, utna meg mr
megtallja a mdjt, hogy eltntesse. lcja eddig bevlt. Nem sejthettk, kicsoda valjban. Nemsokra
meg fogjk tudni; nem kell az rkkvalsgig vrniuk.
Volt azonban egy-kt nyugtalant rszlet. Elszr: sehogyan sem rtette, ki - vagy mi - rendezte azt
a vrfrdt a raktrben. Ezzel persze nem kellene foglalkoznia. Nem szabad, hogy megzavarja.
Msodszor: kitl szerezte a kis szaros a kulcsokat? Tl jk voltak ahhoz, hogy reszelgesse unalmas
estin a patknyok kztt. Ha megtallja azt, akitl kapta, rvid ton a fi utn kldi.
gy tnt, az a pyarroni nmber, aki abban a hitben l, hogy errefel a tenger jrst igazgatja, azt a
feladatot kapta a Nagyrtl, hogy szeleket hvjon a vizek fl. Ha akarja, nem tehet mst, mint hogy
elvgezze a feladatt. Br nem llt szndkban, de ha mgsem alakulna minden megfelelen, mg
mindig krhet segtsget. A mentlfonl nylegyesen nylt vissza borzongat szpsg hazjig. Egyelre
nem akarta a varzslt jobban belevonni, mint amennyire mr amgy is benne volt. A levl s a
flelemrna is olyan krs volt, amihez legszvesebben nem folyamodott volna, de a hats kedvrt
megtette. Nem csak a cl, a minl tkletesebb eredmny vezette, hanem az, amit kivlthatott. Ha mr
megtett valamit, szerette megadni a mdjt. Kldhetett volna egyszer mentlis zenetet, de inkbb
tengedte a testt a tvoli msiknak, mentlis trsnak, amg az a pergamenre rtta a rettenet szavait.
Volt mg ms trkk is a tarsolyban. Olyasmi, mint az a csendtallr. O maga nevezte gy a kis
agyagdarabot a varzserej karcolatokkal. Mihelyt eltrte, nmasg vta minden mozdulatt. J hasznt
lttk a toroni szuka szobjban. Pedig kiablt. Persze nem sokig.
Soha nem krdjelezte meg urai parancst. Taln csak a hatkonysg volt az, amibl nha tbbet
vrt volna. De nem panaszkodott. A mikntet mindig rbztk. Ha az az tkozott mreg nem lenne, egy
csapsra megoldhattk volna a dolgot; mr a tbbiek, amikor mg nem eredt a szkevny nyomba.
Azutn ms parancs jtt. Figyeljk inkbb. Tudjk meg, ki ll az egsz mgtt.
Toron. Persze, hogy Toron, ki ms is mern vllalni a kockzatot azrt, amit ez jelent?
Mg most; hogy minden tisztzdott, most sem mertk mgival visszahurcolni a renegtot. Fltek,
hogy belehal. Fltk a titokzatos mrget. Urai mst akartak. Prbljk megalzni, trjk meg, hogy a lelke
is beleszakadjon, hogy nknt jjjn vissza, s ha mgsem sikerlne eltiporni makacs nhittsgt, lessk
meg valakivel, aki nem tud a mregrl, hajszoljk ngyilkossgba, veszejtsk el, de a titkot nem
szivrogtathatja ki! Ha visszatrne, nyissanak Kaput neki. Ez mr nem r tartozott. Elkldte mentlis
zenett, hogy a krni haj kapitnya szmoljon a kszld viharral. Ha megtrt, a renegtot azzal a
glyval viszik majd vissza, rntjk t a felhastott tr szvetn. Ott kapja meg a bntetst: az letet. Itt
csak a hall vr r.
Hakhur R'Naggol - ahogy Ranagol akarja.
Meghajolt a kockban srgn dereng, fnybl sztt kosfej fel, s az ezsts kssel, feltrt ingujja
alatt, az alkarjn lassan, fj sebeket ejtett. Tompn susogtak a krni szavak:
- Mit is adhatnnk Ranagolnak, ami mr nem az v eredettl fogva, semmint hitnket,
fjdalmunkat s msok fjdalmt?

Vre feketn folyt az lben kitertett ldozszvetre a fnytelen kabinban.

Fstlk rja
A magiszter az ajt mgtt llt. Nik mg be sem fejezte vatos kopogtatst, amikor szinte feltpte
az ajtt. Szemeiben feszlt vrakozs, karma kesely, suhog, vrs ruhja rejtekajt huzattl libben
fggny. A trpe elgedett vigyorbl mindent ltott. Nem volt szksge krdsre. Berntotta.
- H... - hrdlt fel Nik, mikor az ember megragadta az ingt. - Te aztn r lehetsz szorulva erre a
lttyre, ha gy rnciglsz!
- Pofa be! - sziszegte a magiszter. Nik megdbbent. Az reg teljesen kivetkztt magbl, s ha egy
hirtelen rnts meg nem lki a hajt, taln ki sem szabadul a karmai kzl.
- llj, llj ! - zihlta. - Egyelre nlam van az a vacak, amit te nem mertl ellopni!
- Csndet! - sziszegett Organ rmlten. - Mindkettnket el akarsz veszejteni?
- Ha jl ltom, csak tged fenyeget ez a veszly. - A trpe igyekezett megkapaszkodni valamiben,
mert jbl megldult a haj. Fejt az ajtba ttte, flbevalja a hsba mart. - Bul Ruurig szakllra, mi
folyik itt? Megbolondult ez a haj? - Ismt Organra nzett. - Hogy szavam ne felejtsem, egy vacak kis
trpvel nem hiszem, hogy foglalkoznak majd.
- Egygy - legyintett Organ, akit a hullm az sszedlt gyra lktt. Botjt maga el rakta.
- Nos? - lpett kzelebb a trpe. - Elmondasz vgre mindent? - Elvette az vegcst, de kiss
messzebb tartotta. A magiszter szemn krdezs nlkl is ltta, hogy ez kell neki. - Felttlen tudni akarod?
- habozott az ember.
A trpe blintott.
- Add ide az veget! Nik a fejt rzta.
Arrl pillanatnyilag sz sem lehet. Egyezznk meg annyiban, hogy szpen lelk ide, az vegedet
az asztalra teszem, s hallgatok. Ha pedig gy rzem, eleget tudok, szpen fogom magam s kistlok.
Mg mieltt brmi is eszedbe jutna, hisz nem ktlem, a tanult emberek sok furfangot ismerhetnek, ez a
kis veg hozzm lesz kzelebb, s el tudom trni, ha valamivel prblkozol.
- Ha valaki bejn... - kezdte Organ - ...ha Rashan bejn...
- Kockzat nlkl nincs rizik, bartom - vigyorgott nelglten a trpe. Hossz ideje elszr most
rezte valamelyest biztonsgban magt.
- Ksztsd fel lelked, egygy - csvlta meg fejt a magiszter -, mert most mg tudatlannak
vallhatod magad, de nem biztos, hogy amit hallani fogsz, nem tiporja el a magabiztossgod!
- Kezdd csak el btran.
Organ felshajtott, beszlni kezdett - Nik pedig sokig, nagyon sokig hallgatott elnehezl szvvel
htlen Ikrekrl, Abaszisz abbitkincsrl s makrancos mantikorokrl:

Lptek rja
A Viharmadr nyikorogva emelkedett s sllyedt az elemek akarata szerint, de mg mindig j
szllel haladt elre - igaz, Hrk elrelt mdon tovbb kurtttatta vagy bevonatta a vitorlkat. Mindenki a
kajtjben szorongott, baljs gondolatokba merlt, kivve Impiust. , mint valami szrke mellnyes,
risi madr, a folytonosan becsap vz miatt lezrt csapajt alatt lt a feljrat kopott lpcsjn, s
szaki dalokat pengetett. A hangok pp hogy beszrdtek a kabinokba, s gy csupn alfestsknt
szolglhattak a bordzat srshoz.
A spalettkat is ersen bezrtk. A stt, baljslatan kavarg tengeren kvl az utasok mst gysem
lthattak, s ami az elejn mg lenygznek tnt, most sokkal inkbb nyomasztan hatott. Eslyk sem
volt, hogy a hullmok felett ksz felhkn tl akr csak egy pillantst is vessenek a nyugati
tengerperemen vzbe fl napra, s az a rtes derengs, ami mgis tszremlett a piszkos gi hegyek
kztt, inkbb volt ijeszt: tvolban g vrosok kormos fnyt idzte.
Csnd s flelem. ldozati id. "Nem tagadhatjuk le azt, amit oda kell adni, nem titkolhatjuk el, ha
megadhatjuk" gy mondjk a blcsek.
Csak a srgs fny lmps lengett ide-oda abban a bizonyos kabinban, melynek lakja ldozathoz .
ltztt. Nem gy, mintha otthon mutatta volna be, hanem a krlmnyek knyszert erejnek engedve,

szegnyesebben, de nagyobb alzattal. Egyszer fekete nadrgot vett fel, a bokja felett megkttte a
srga szalagokkal, csakgy, mint a derekn, melyre vastag, krnkszn selyemvet tekert, s tbbszr is
behajtva, szertartsosan rgztette, folyamatosan suttogva az ldozati zsoltrokat. Az emberbrbe kttt
nekesknyv az asztalon fekdt, vrrel rott sorai fekete barzdk a knny lapokon. Vrs rnk
vilgtottak minden oldal tetejn. Tovbb suttogott.
Ez az id. A kosz egyre nvekv hatalommal tombolt odakint. Meglehet, elsodorja t is, ezrt
gyorsan kell cselekednie. Gyorsan, de nem meggondolatlanul. Hisz annyi ostoba van odakint! Radsul
korcsok, kevertvrek, nem evilgrl szrmaz frgek. Soha nem fogjk mskpp megrteni az igazsgot.
R kell ket breszteni. Mg az ostoba hekkk imdit is. k ugyan jobbak egy fokkal, de nem rt, ha
tudjk, ki az igazi er: Be kell tartani a Vilg Egyetemessgnek trvnyeit, melyeket az egyetlen isteni
lny adott azrt, hogy a tudatlanok aszerint ljenek. Aki pedig nem ri fel sszel ezeket a
megmsthatatlan igazsgokat, nem mlt az letre.
A fekete ing kt ujjt szintn srga szalaggal vetette t, s egyre suttogva az asztalkhoz lpett. Kt
trgy hevert ott az nekesknyv kt oldaln. Kicsiny, ametisztszn doboz az egyik. Tenyrbe rejthet.
Kinyitotta.
Egy gyr hevert benne. Vrslunr szalag, almazld lapocskk belefoglalva. Lthatatlansgot
biztost minden evilgi teremtmny eltt. Markba vette. A msik kicsiny ezsttrgy volt. Lenygz
erej lnyt brzolt. Ezsthtn megcsillant az imbolyg lmpafny, amikor a rerstett vkony
aranysncnl fogva a nyakba akasztotta. Hatalmas erk feszltek benne, Kzelebbrl
meghatrozhatatlan testen hrom fej: bak, kgy s oroszln. Kimra. Szent llat s isten egyszerre; Tharr
papjainak szent szimbluma.
A suttogs egy pillanatra sem maradt abba. A kabin lakja teljes lelkvel ura fel fordult, rezte
helyeslst, beleegyezst. Az akarata volt, az keze, az szja. A Kosz lesjt kle, mely
pozdorjv zz minden ellenszeglt.
Felemelte ldja tetejt. Lehzta a fegyverrl a vkony vszontokot. Nem vezte fel magt vele, a
kardhvelyt a szobban szndkozott hagyni. Kgyknt tekerg, kkacl penge, mrgez mars, hallt
hoz jszg. hesen fickndozott a kezben. Tovbb suttogott. szre sem vette, hogy a brd abbahagyta
az neklst, s visszament a szobjba. Ha szleli, csak helyesln blintott volna. vatosan felhzta a
gyrt a szmtalan tbbi mell, s az ajt el lpett. Ha gyorsan vgez, kicsiny kszernek mg egy
alkalomra val ereje marad. De ltni fogjk az arct. Csak gy trhetnek meg Tharr birodalmba.
Hajnak lektsvel nem bbeldtt. Kicsiny sszpontosts, szemvillans rvidsg parancs:
megsznt az rnyka, lthatatlann vlt. vatosan kinyitotta az ajtt. Senkit nem ltott.
Morik kilpett a folyosra.
Elvigyzatosan haladt lefel a nyikorg lpcsn, egyre mlyebben a sttsgbe. A mantikor szaga
ersdtt, szinte fojtogatta mr, mire lert. Hta mgtt a raktr homlyos rege. Az ajt zrva, de a
rcsot nem toltk el. A flelemtl nma matrzoknak valahogy ki kell jnnik, ha rvid; lmatlan
alvsuk vgre rnek nyirkos regkben.
Szemben kt grdics a keskeny ajt eltt. Vrses pokolfny hullik rjuk, tlnan a konyha meleg
tze lobog. Valaki bizonyra vigyz r; a vacsornak hamarosan el kell kszlnie.
Benyitott. Lngfnytl vilgos arcok fordultak felje. Szemkben tancstalansg. Becsukta az ajtt.
Hitetlenkedve bmultak r, keresztl rajta. Vrs, fnyesre siklt rzstk koccantak egymsnak a falon,
kzpen csiszolt kvekbl sszertt tztr. Keser fst rekedt mg a kormos gerendk kztt, habr nagy
rszt egy kicsiny lyukon keresztl kiciblta a szl. A szk tr kt oldaln kicsiny asztalok, rajtuk fekete
kondr, nhny deszka, brdok, ksek, flig pucolt halak, sszevgott zldsg, cserpkorsk. A httrben
flig nyitott ajt vezetett valami raktrflesgbe, a halvnyan feldereng hordkbl, zskokbl legalbbis
erre lehetett kvetkeztetni.
Morik megszntette a lthatatlansgot: Mintha a langyos, halszag gzbl formlta volna magt:
fekete angyal, hta mgtt lobog fehr haj, kezben lngsznben izz kgy.
A kt szakcs rmlten hklt htra, bizonytalanul, a ltoms megbntotta ket.
- Felismerttek-e t, s alvetitek-e magatokat Tharr akaratnak? - hrgte Morik elrelpve. Flitek-e t, hiszitek-e t uratokknt?

- Vinnu... - nygte szinte ntudatlanul az egyik. Homlokra delfin rnyka ugrott, ahogy Morik
lecsapott r. Legyen meg a Te akaratod!
Vres rok nylt a szakcs arcn, csrmplve zuhant hanyatt, feje reccsenve vgdott a
raktrajtnak. Kaparsz keze nem brta kirntani az asztal lapjba vgott lyukbl az stt, csak kevs
forr rkleves lttyent ki. Morik megkt mozdulatot tett, hogy a llek ne tvozhasson azonnal:
- Hiszed-e t? - emelte meg a kardot ismt. Nem vrta meg, hogy a nyszt frfi elfogadja az
egyedl dvzt utat. Klnben is hazudna. A tengersznpek nagy rsze engedetlen. A kgy
vgignyalta a frfi arct, nyakt. Az ldozat holtban sem lett szebb, de Morikot nem rdekeltk az ilyen
finomsgok. Gyors mozdulatokkal sszelncolta a kt rmlt lelket. Egy kevs bort locsolt a parzsra,
ve rejtekbl rozsdafvet hzott el, sztmorzsolta a fstben. Elsuttogta a szavakat. A Vilgok Kztti
Lk megnylt. A Lindiggas sr lehelete mellbe vgta. Tharr lakhelye vrta az ajndkot. Sztnyitotta
klt, elengedte a meglncolt lelkeket. Felkapta ket a szl, repltek a Hromfej el.
- Ksznm nked, uram - hajtott fejet Morik.
Felllt, a kt holttesthez nem nylt. A vrkre nem volt szksge, br akadt belle bven. Msra
mr nem tudta ket hasznlni. jbl megeleventeni, az uralma al vetni ket idrabl s flsleges lett
volna. Leakasztott egy fnyes merkanalat a falrl, s a gzlg kondrhoz lpett. Zavaros, srgs leves,
aranyl olajfoltokkal. Forr volt s cspett.
- Nem sikerlt tl jl - fordult a holtak fel megrovan. Sietnie kellett, mert lassan nem csak az
udvari ork fogja rezni, hogy jrt itt. A fst kezdte cspni a szemt. Wram hallgatni fog, ebben biztos volt.
felismerte az Utat.
Ekkor ordtott fel valaki odakint.
Tbolyodott, rlt sikoly volt, vaskos deszkafalak mgl jtt. A toroni gyorsan lthatatlann vlt.
Kinzett. A raktrbe vezet ajtt szemkzt ebben a pillanatban tpte fel valaki. rjng, stt rny.
Nedves, dohos szagot hzott maga mgtt, ahogy ordtva elrohant Morik tltsz, szemnek nem ltez
teste eltt. Egy matrz. Minden lpsre nagyot reccsent a lpcs. rthetetlenl hrgve tnt el odafent.
Morik sejtette, mitl ijedhetett meg. Kzelebb lpett a raktr ajtajhoz. Az jkzp vaksga. Feketesg,
melynek mlyn ms, mg sokkalta sttebb dolog rejtezik. Nem a mantikor. Az lustn szuszogott.
Poklok kovcsainak emberbr fjtatja nyszrg gy. De nem emiatt rohant fel az az rnyk. Megltta.
Ott volt, ahol nagyjbl sejtette: az rboc mellett. A lbnl valami hevert. Biztos volt benne, hogy nem
egy sszegyrt vszoncsom, mint ahogy kinzett. Nem lehetett sokkal tbb let benne.
Az a koromszn alak pedig fel nzett. Kspengnyi, villog szemek. Morik, jllehet nem volt
szoksa, megborzongott. Kerlni akarta a Vele val tallkozst. Az nem felje nzett - egyenesen r.
A toroni htralpett, sziszegve ramlott tdejbe a leveg. Lthatatlan lba alatt is felsrt a lpcs. A
pokolfekete bejrat krrvendn stott mgtte.
Gor Findalas a krk kzepn lt. Ujjai tradicionlis mozdulatba dermedve pihentek trdn, a bot
mellett. Nyugalom s tkletes csend vette krl. rzkeit kikapcsolta, kizrlag befel figyelt. Tbbet
ltott s hallott gy, knnyebben illesztette egymshoz az egy helyre val dolgokat. Volt tennivalja bve.
A flelf igazat beszlt: nem hasznlja ki megfelelen a kpessgeit. Nem elg, ha rzkeli a
mgikus forrsokat. Most mr nem foghatja fel ket egyszeren gy, mint az t krlvev vilg
velejrit. Megvltoztak a krlmnyek. Aki nem figyel, rajtaveszt.
Halk neszt hallott. Lehetetlen! Kintrl nem rhet el hozz semmi ilyenkor. Ftylak suhogsa,
szellk szava, lombsuttogs valahonnan a tarkja mgl. Virgok nyitottak szirmot mgtte, lepkk,
szitaktk szrnyai csattogtak. Mogyorbarka srga pora tapadt az arcra, tvoli, bizonytalan illat szllt
fel, a kezre telepedett.
Sinea? Nyugtat kz a tarkjn. Lefogta a kitrni kszl pnikot. sszel fel nem rhette, de
beletrdni sem akart. Itt volt az a msik, akrki legyen is, letre kelt emlk, vgyaibl szletett jelenlt,
lmain tszivrg idegen akarat. Le sem rzhatta. Nem is akarta.
Hs szell, ahogy levegt vesz.
Vrt, hogy megnyugodjon, hogy elfogadja. Hogy figyeljen, s ne tagadjon. Zld fny rohant r.
Erd mg lebuk nap. Doran savanyks levegje, a Seleomagister hangja: "A mantikor. Gondolja
mantikorra, Findalas!"

Szemfjdt, fehr villans.


Temeti csend. Gor a fenevad ketrecbeni lt, s...
...s erdket ltott, szlszagt, vrt s vasat, a ketrec rk rnykait, vizes brk, ponyvk szagt
rezte, srban nyikorg, kszkd kerekek nesze, kardcsrgs jutott a flbe. Ltta Rashan izzadt arct, a
tmadk vrtl iszams testt, a sttsget... .
Vrtl iszamos test. Mint a tejbe kevert gett cukor. Vgs szeli kett a rongyos inget. A vrpatak
fltt tz irnyba nyl, szaggatott jel, krbe brtnzve. Csak egy helytt jellik ilyen rnkkal az ert
s a titkokat. Doran knyvtraiban megtantottk r, hogy felismerje.
Kalahork, ha lttok...! Krn.
A szve megdobbant, ahogy kizkkent a transzbl. Vzessknt zdult le torkn a koromszag
leveg, keze leesett trdeirl, s merev szemmel bmult az ajt szlks htra.
A folyosn valaki felordtott.
- Megtbolyodott...
Krbelltk a szerencstlen, habz szj matrzt. A folyos billeg padlatn hevert, kezei a ft
markolsztk, lba remegett. Szeme tompn fnylett, meredten bmult flfel, nyla ktoldalt folyt le
borosts arcn, halkan motyogott.
- Mit zagyvl?
- Valamifle szemet emleget - hajolt kzelebb Rashan. Idegei pattansig feszltek. Szmtott r,
hogy az lsgos nyugalomnak vge szakad, szinte vrta, hogy bekvetkezzk - ugyanakkor
legszvesebben tncot jr kabinja gyn aludt
volna, mg Toron szztorny csszrvrosa fel nem bukkan a habok tloldalri.
Megkezddtt. rezte, most mr eldl, ki kit fal fel. Nincs visszat.
- Honnan jtt?
- Gondolom, lentrl.
- Krnra! Ht mi van odalent?
- Meg kell nzni. Megnzzk. - Angahar mr nylt is a fklyrt.
Wram felkapta a fejt. Fstszagot rzett s a vr semmivel ssze nem tveszthet illatt. Hallillat.
A konyha illata.
- rzel valamit? - Impius volt az. Riadt szemei mindent szrevettek. DiMalto ssze-sszesg
Findalassal. A trpe olykor a magiszterre sandt, az kerli a tekintett. Itt valami trtnt. Az a halvr
gyilkos, Rashan, a nagydarabbal vlt szt. Elindulnak lefel. Rashan htranz, Lionnt figyeli. A lny
sietve zrkzik a szobjba. Liandar a fejt ingatja. Int valakinek. A flelfnek? Mi folyik itt? Morik
tvolabb ll, mint aki legszvesebben kimaradna az egszbl. Nyilvn most bredt, mskor gondos
redkbe gyrt ruhakltemnye szinte lg rajta. Ujjai alig szreveheten mozognak:
"Tharr kvnsga volt, megtettem. Ne szeglj szembe Vele; nem rzel semmit se most, se mskor!
n sem vagyok a fejedben."
Wram zavartan jelez vissza, hogy nem rez semmit. Liandar tlpett a fldn rng alakon. A
hullm mindenkit a falhoz vgott, a fklya nagyot koppanva lezuhant, ktrnyos folt maradt utna a
deszkkon. DiMalto lehajolt, megroppantott valamit az eszels vlla tjkn. A matrz teste elernyedt, az
nkvlet egy idre megszabadtotta knjaitl.
Rashant s Angahart elnyelte a lejrat stt ngyszge.
Gor tudta, milyenek azok a szemek. Mr ltta ket, s nem akart mg egyszer beljk nzni. Mg
mindig a lpcs legtetejn llt, nem ltott mst, csak htakat. Eltte Nik s a brd pislogott le a sttbe.
Rashan s Angahar a konyhba ment, de nem szltak egy szt sem. A raktrben mr megfordultak, ott
nem talltak semmit. Csndben voltak, tlsgosan is nagy csndben.
A varzsl rezte, hogy ereje vge fel jr. Keze remegett, s a lbain is bizonytalan rzs kszott
egyre feljebb. rzett mr gy, de akkor el tudott szaladni, htat fordtani az egsznek. Most azonban
tenger rvnylett krlttk, jra s jra nemtetszst fejezve ki a trkeny haj s vakmer utasai irnt.
A Vizek rnjvel csak egyezkedni lehetett, alkut ktni soha. Holtfradt, flelemtl remeg
matrzokkal pedig - s ebben mg a hajzshoz alig konyt Findalas is biztos volt - nem lehet
engedmnyekre brni Antoh istenasszonyt. De ez a kisebbik baj. Ha nem jutnak nyugvpontra a dolgok a

hajn, nagyobb baj is lehet. Ltta a szemkn. Nem mindenkit lehet bntetlenl megalzni, rettegsben
tartni. rezte a szelet. Vrta, hogy valami vgtlet tisztttzknt vgigsprjn a hajn. rezte, hogy
kzeledik.
Megmozdult odalent a fny. Elbb a karcs rnyk, azutn Rashan lpett ki a lpcs el: Angahar
fklys keze jelent meg mgtte.
- Mindenki menjen a szobjba, s vegye fl a vrtezett! A fegyverek legyenek kzkzelben!
Zrkzzatok a szobtokba s vrjatok!
- Meddig? Mi fog trtnni? Mi trtnt?
- Ha tudnm...! - Rashan szemei hallosan fradtnak tntek. Rdbbent, hogy nem Primor tbb.
Nem azrt, mert volt az utols Iker azok kzl, akik hat hnappal ezeltt kihajztak Shulurbl.
Tlsgosan megtrt volt. Kibrndult. Hova vezetn a tbbieket?
A roppant energik ugyan minden szlnl ersebben hajtottk, toltk szt a zavaros, hamuszrke
hullmokat, a haj mgis belereccsent az risi lksbe. Mternyi hossz, kken izz szikrk
korbcsoltk a Kapu kt oldaln hegyknt feltornyosul vizet, s kk gzz vltoztattk ott, hol fenyegetn
a legmagasabbra emelkedett. Ha azok, akik minden kapunyitsra felfigyelnek, rzkeltk is a kt flaquir
hatalmt, ebben a viharban tehetetlenek voltak, s az egsznek gyis hamarosan vge lett.
A felsznen kavarg vihar alatt a csendes vizek halai kbultan hullottak a mlybe, vagy vetette a
felsznre ket az rkezs risi lkse. Hetven frfilpsnyi hajforma rettenet szott el a kken remeg,
haldokl Kapu torkbl. lmos tengeri srkny rboctarajos httal; fekete vitorli szinte a vizekig lgtak
az gbogas ktlerd vgein. A vihar miatt lezrt fedlzeti nylsok mgtt tapasztalt, mindenre elsznt
katonk vrakoztak iszonytat szem varzshasznl parancsnokaik utastsaira.
Csak a kormnyos llt a vztajtktl csszs fedlzeten, derekn ers ktl, hogy el ne sodorja az r.
Hunyorogva, megbabonzva bmulta, hogyan roppantja kett a feljk rohan irdatlan vzhegyet a karcs
haj orrra faragott vrszn srkny. A godorai tenger langyos viznek maradkt is elmosta a
bartsgtalan szaki vihar. Bokjig csapott ss tajtk. Fekete jszakba rohantak bele.
Szerencsjk volt. Most mg csak tudta, taln maga Ranagol ksrte szemmel rkezsket. A
Kosfej nagyr v tekintete nlkl Pyarron asszonya mr maga al gyrte volna ket, s a dihjknt
sszeroppan haj most a hideg hullmsr fel zuhanna, a mlysg slytl megpattant szem, buborkot
okd utasaival egytt.
Felpillantott. Vizes arcra csillog rnykok vetltek a haj orrban olthatatlan tzzel g lmps
jvoltbl. A magasban a holt erd kt legmagasabb fjnak, az rbocoknak cscsrl rettegett zszlkat
prblt letpni a szl. Krn brhatatlan hatalmt hirdettk itt, a viharos szak tengern is. A kormnyos
gyors mozdulatokkal irnyba lltotta a hajt, s hlt rebegett Shackallornak, amirt a kis hromszgvitorlk kitartottak mellette.
A Tizenhrmak ldsa lehetett rajtuk. Mentlis zenettel jelezte: ura a helyzetnek.

Macskk rja
Organ egyedl kuporgott kabinjban. Az ajtt kulcsra zrta, s spalettjt is hasztalan dngette a
vizes kez vihar. rjt tncot jrt a vkony lncra bklyzott halolaj lmps, fstje keserv tette a szk
helyisg levegjt.
A magiszter derekt, htt szort, csontbl-brbl font fz leesett az gyrl, csatjai a hullmzs
ritmusra ksztak le-fl a padln. Kis, kktz vegcse villant Organ ujjai kztt, szarvasfej gyrje
idnknt csengve koccant hozz. Vrs dreggise rakonctlan rncokban omlott a hromlb szk kr.
Botja a vihar tseitl hajtva, tompn kopogott a falon, ahov letmasztotta.
Az vegre bmult. Fehr haj a kcosan simult koponyjra, sz borostja ritks bozt volt az lln.
Elkezddtt megint, s ez mr az utols kr. Ebben biztos volt. Mg nem ltta tisztn az
erviszonyokat, s ami inkbb bosszantotta, az ellenfeleket sem. Brhogyan is, most mr van beleszlsa
a dolgokba: Akrhogy forgassk a tbbiek a kpnyegket, tbb nincs kiszolgltatva nekik. Visszakapta
cseklyke erejt. Mr az is mekkora hatalom, ha magnak parancsolhat! Most ltta csak t ezt igazn.
Bizonytalanul piszklgatta a szabadsgot jelent veget. Itt volt, dnthetett, kit vlaszt, melyik fl mell
teszi le azt a bizonyos garast; senki nem knyszertheti, fegyverrel a maga igazra.
De valban gy lesz?

Abbl nem szrmazhat baja, ha megissza. vatosan hzta ki a palack vegdugjt. Orrt megcsapta
az illat. A rg vrt, htott illat.
Lass kortyokban ivott. Torka ssze-sszeszorult, gyomra rngatzva tiltakozott a kesernys
folyadk ellen. Minden cseppjt gyllte, amg megitta, s gyllte az utna jv rohamokat is. Mgis,
utols porcikjval is kvnta, htotta azt az rzst, amit nyjtott. Szvbl irigyelte azokat, akik
viszolygs nlkl le tudtk gyrni.
Az utols korty is lecsszott. Organ lass levegt vett. A keser utz sztmltt a szjban,
nehezre esett kpni egyet. Megborzongott. Megbillent vele a vilg - s ez most nem a hullmok tnca
volt.
Mirt nem lehet rgtn utna inni valami tisztessgeset? Istenek, micsoda igazsgtalansg!
rezte, ahogy az anyag sztrad a testben, kiszipolyozza csontjait, izmait. Gyomra mg egy
utolst, kesert rndult, azutn jtt a szdls. J ismerse volt, nem elszr csinlta - most mgis a
padlra zuhant, s csak nehezen brt felkapaszkodni az imbolyg gyra. Khgs. Mintha darabokban
hrgn fel a tdejt. Most jtt a savany z. Mindjrt vge. Egy keveset mg fuldoklott, halkan, azutn
elcsendesedett. Zihlva vette a levegt. Gyenge volt, mint mindig. De legalbb nem jult el. Most mr
csak a haj miatt imbolygott krltte a vilg, feje fltt a slthalszag lmpval. s most...
Megremegett. ramlott, kavargott benne a nyers er. Ujjai begybl cikzott felfel, a
mennyezetrl szakadt r; a keser levegbl szivrgott t bre prusain. Felnygtt. tszakadtak a
manacsatornkat elzr gtak, s mltt bel a hatalom.
Ajka lebiggyedt, srni kezdett. Nem rezte ezt a csods rzst, a Kiteljesedst tbb mint hrom
hnapja. Amita elindultak Toronba. Mennyit kellett szenvednie, mg jra tadhatta magt neki! Ers volt
most, majdnem mindenhat szntiszta energia fesztette elernyedt testt. A kivlasztottak rzse. A
Hatalom Italnak kivlasztottjai.
Rashan azt mondta, a legutols pillanatban szabad csak hasznlnia. Ez volt a legutols pillanat.
Csendben, megknnyebblten srdoglt. `
DiMalto imbolyogva lpdelt a hullmverstl egyenetlen folyosn. Ha a vihar nem csendesl, mire
a szigetekhez rnek, nem tud majd elprologni sem. Kitudja, lesz-e kvetkez lehetsg? Idegesen
dobbantott. Lionna trkeny arca villant a szemei eltt, az formldott a fklya fstjbl, a deszka
grcseibl is mosolygott.
Ne! Knyrgk, Kyel, ne engedd!
Amilyen kznys tudott maradni eddig, gy taglzta most le a gondolat.
- Csak maradj. nyugodtan a szobdban, n vigyzok idekint - mondta a lnynak egy fertlyrja,
amikor az kilesett barnn sttl kabinjbl. Vsri forgatagban dajkjtl elmaradt kislny. Gynyr,
flnken rebben szemek.
- Ksznm - suttogta Lionna. Ujjai a flelf ajtt tmaszt keze fel indultak, de nem rtek hozz;
csak a haonwelli rezte a pillanatot, a br selymes melegnek kzelsgt, mieltt a lny visszahzdott
nyugtalan gondolatai kz.
- Kyel, hisz azt sem tudja, hogy vagyok... Elg ebbl! Gyllt kzzel-lbbal tiltakozni valami
ellen, mert abban legtbbszr mr benne volt az a keser rzs, hogy kt gondolattal korbban mg nem
rontott el semmit.
Meredek csigalpcsn bukdcsolt egyre lejjebb. Hiba tagadta volna, hogy gurul, a fejt idrl
idre csorba lpcsfokokba verte. Sodrdni szeretett, nem tiltakozva zuhanni.
- Mirt nem dolgozol? - csapott dhsen a mellkasra. A kis fgg kemnyen nyomdott a
szegycsontjnak. "A nktl v amuletem" - szokta mondani trfsan. - Ht nincs nekem elg bajom? A
vgn mg kitallom, hogy el se megyek! - Bosszsan lpett kettt, azutn megcsvlta a fejt. - Na nem.
Arrl sz sem lehet. Ikrek, vrfarkasok, aquirok: sok ez nnekem...
Nem mintha megnyugodott volna, de megknnyebblt kiss, hogy van mg nmi jzan esze.
A folyos vgn, a rcson tl ttova rnyk mozdult a raktr fel viv ajtban. DiMalto kardja
villmsebesen szktt ki hvelybl.
- Ne, ne... ! - hangzott a fojtott suttogs. - Ne bnts, uram! - Piszkos krm kezek csimpaszkodtak a
lejrat kt oldaln a stt erezet fba. Ahogy az embervadsz kzelebb lpett, megrezte a hajfenk

savany szagt, ltta a matrz ijedt szemt. Leengedte a kardot. Ahogy megemelkedett a tat, ismt
elkopogott valami odafent: elszabadult egy ktlprzon tartott holmi. jabb vzcseppek hullottak a
lejrat zrt fedele mellett a lpcsre, a pallkra, csatlakoztak a sztfoly, ide-oda csordogl pocsolyhoz.
A mantikor zihlva jrklt odalenn, minden dlnglsre idegesen felhorkant.
- Mi van? - mordult DiMalto.
- Eltnt Zidar s Shale, uram... s a tbbiek is nagyon flnek. Mi is flnk, fiam - mondta volna
legszvesebben a flelf, de csak blintott szigoran.
- Mikor tntek el? - Igyekezett hatrozottnak tnni.
- Zidar akkor, amikor Tethannak elraboltk a lelkt... - A matrz krt rajzolt a szve fl. - Shalt
reggel ta nem lttuk. Az is lehet, hogy vzbe esett. Beszlnem kell a kapitnnyal, s... - habozott - ...fel
akarunk jnni ide, uram. Nem maradunk odalent!
- Hogy kpzelitek? - csattant fel a flelf. - Odalent van a szllsotok! Elismerem, kemnyen
dolgoztok, s szksgetek van a pihenre. Azt is elhiszem, hogy fltek a mantikortl, de csaknem
kpzeled, hogy itt fenn fogunk tblbolni kztetek? Elg szk ez a folyos.
- Mrpedig... - Ltszott, a remeg frfi minden btorsgt sszeszedi; taln a kapitnynak tartogatta,
s szzszor is elsuttogta a sttben - ...nem maradunk lenn, uram! Nem amiatt a rettent lny miatt.
Valami... sokkalta gonoszabb rejtzik a blk kztt. - Most, hogy kimondta, lesttt szemmel siklott el
DiMalto mellett a feljrat irnyba. A flelf csndben nzett utna.
- Mi volt ez?
Morik llt mellette. Bizonyra a beszlgetsre jtt ki, DiMalto szre se vette. Hiba. Harcban az
ilyesmi az letbe kerlhet, s most nagyon gy tnt, hbor lesz. Csak az a krds, ki ellen.
- Nem tudom - fordult a fehr haj alakhoz. Gyllte azt a lenz arckifejezst. Toroni sajtsg. Azt mondja, van odalent valami.
- Meglehet - mormolta Morik.
des istenem, ha az arcba csaphatnk!
- Krlnzek. Az az aszisz gyerek is idegest: csak lapt, mint hal a tepsiben. Szerintem tbbet tud
nlunk. Megkrdezem, htha ltott valamit.
- Htha.
Gnyoldj csak, toroni! DiMalto visszacssztatta a kardjt, s elindult a grdicson. Ersen markolta
a ktlkorltot, a szeszlyes tenger meg ne botlassza. Morik elgondolkodva nzett utna, festett hajt fle
mg rendezte.
s ha Az ltott valamit...? De nem, hisz lthatatlan voltam. Nyelve lassan vndorolt vgig alul a
fogain. Jszerencst hoz gyr viseljt evilgi teremtmnyek meg nem pillanthatjk! sszerezzent.
Kspengnyi, villog szemek.
Morik - jllehet nem volt szoksa - megrmlt. Kerlni akarta a Vele val tallkozst. Az nem felje
nzett, hanem egyenest r.
Evilgi teremtmny vagy sem?
Ha elrulja, meg kell lnie a flelfet.
Marius Maldan maga nyitott ajtt. DiMaltt megint megcsapta az a semmivel ssze nem
tveszthet pergamen- s papirosillat, ami a srga fny szobbl radt. A spadt fi gnyos mosollyal
llt az ajtban.
- Segthetek?
- Nagyon is. Ezttal beengedsz? - radt valami a fibl, valami tiszteletet parancsol. Taln a
magabiztossga. Taln a szk ajtnyilsban flsejl, kopott gerinc knyvek hatalma, az ujjn sttl
tintafoltok bvereje. A haonwellit sosem tantottk rni. .
- Kerlj. beljebb, ha akarsz... - A fi flrellt az tbl. A flelf nem rtette, mirt mosolyog. Akkor
mg nem. Spped sznyeg, az ablakok eltt vastag fggnyk: bosszant knyelem a sajt kabinjaikhoz
kpest. A kajt is legalbb hromszor akkora, mint a tbbi. A ferde fal mell kk selyemmel takart gyat
toltak, faragott lbain angyalok tncoltak.

- A kapitny szobja - szlt Maldan. - Az tra tengedte nekem. - Nhny kzmozdulatot tett,
rtelmket a flelf fel nem foghatta, de a szemkzti fal fggnyeinek rnyai kzl ellp emberhegy
minden bizonnyal rtette. DiMalto a kardjhoz kapott, amikor az rnyk megmozdult.
- Nyugalom! Csak Zerta az, a szolglm. Sketnma szegny - magyarzta a fi. - Jeleztem neki,
hogy nincs veszly.
Ht ezt honnt tudod?
- Nem megvetend tulajdonsg - folytatta az aszisz -, hisz emellett igen ers, s szerfelett jesz. A flelfet bosszantotta az lland mosoly. A fi msknt viselkedett, mint a vacsornl, a vltozst nem
tudta mire vlni. s ezek a fehr fogak...! Aprk, hegyesek, igazban ni szjba valk. Ugyanakkor a
zsfolt helyisg nagyszersge, a mindentt jelenlv tuds nyomaszt slya... A falakat bort
krpitokon, fggnykn mindentt risi, kzzel rajzolt trkpek imbolyogtak, a hnykold haj
knye-kedvre. Ynev olyan rszeit brzoltk, melyeket a haonwelli fel sem ismerhetett.
Fakkk tengerek s srga szrazulatok, apr, gondos kzzel bejegyzett betkkel a vrosok, folyk,
hegyek nevei. Utak, karavnutak, tavak, vlgyek s hgk. Ha rt a betkhz, akkor sem tallt volna
ismersen cseng neveket. Kezdeti izgalma s tartzkodsa elmlt, helyt kvncsisgnak adta t.
Lenygzve bmulta a brkre rajzolt jeleket.
- Mindig szerettem... - suttogott a hullmzsban egyenslyozva. risi skok zldelltek eltte,
msutt hatalmas, titokzatos hegyek emelkedtek. - Mindig is szerettem volna utazni.
- Dl-Ynev egy rsze - mondta Marius. - Bmulatos szpsg vidk.
- Jrtl ott?
- Igen. Mr elg rgen. - A fiatalember a szobt ural roppant rasztal mg telepedett. Oly nagy
volt, hogy a haonwelli egy pillanatig nem is rtette, miknt hozhattk be, vgl arra jutott, hogy az
asztalos csak idebenn llthatta ssze. Az gy sarktl egszen a tatfalig rt. Fnyes lapjn kt
gyertyatart llt, vaskos knyvekkel voltak megtmasztva a hullmzs miatt, a knyvekre - a lecspg
viasz ellen - egy-egy v paprt tertett a fi. Marius keze hatalmas glbuszon nyugodott. A gmb
srgsbarna felsznrl itt-ott mr lefoszlott a papr, vkony pkfonalak hlztk be keresztl-kasul a
golyformra fesztett trkpet. A flelf ltott mr hasonlt Erenben; tudta - br nem rtette -, hogy Ynev
s ms, messzi fldek komorlanak rajta: kontinensek a vilgot szabdal vizeken tl.
- Ht nem lenygz? - krdezte Marius elgondolkodva. - s ezt a csodt haszontalan lnyek millii
lakjk. Itt lnek s halnak cltalanul, csupn az istenek a megmondhati, milyen szndkaik vannak
velk... - Szeretetteljesen simogatta a gmbt.
DiMalto visszazkkent a valsgba.
- Bizonyra neked is feltnt, hogy nincs minden rendben ezzel az utazssal - kezdte.
gy tetszett, a fi nem trdik vele.
- De voltakpp kik vagyunk mi, hogy szemrehnyst tehessnk nekik ezrt? rljnk, hogy ltnunk
adatik a csodk egy rszt; hogy jt vagy rosszat kapunk, azt mindenki maga dntse el...
- Olyan dolgok trtntek, amelyeket tisztzni kell, mindenron! - emelte fel hangjt DiMalto.
- ...hiszen a sajt boldogsgra kell trekednie mindenkinek, az isteni segtsgben pedig vajmi
kevss bzhatunk.
- Az az rzsem, geogrfus uram, sokkal tbbet tudsz, mint amennyit az orrunkra ktttl! kiltotta a haonwelli.
A hegynyi rnyk felje mozdult, a beteges klsej fi azonban nyugalomra intette. Kvncsian
nzte a kevertvrt. Kk hzikntse kiss sztnylt ltben, fehr inge szinte vilgtott. Megigaztotta a
nyakra tekert vrs selyemkendt.
- Sokkal tbbet tudok - mondta nyugodtan. - Tudok pldul a vrfrdrl a konyhban s ms
dolgokrl is.
- Mirt nem rultad el? - Az szaki ideges volt, keze remegett. Elfeledte mr a trkpeket, a lassan
forg glbuszt, a fi tudsa irnti tisztlett.
- Nekem nincs flnivalm, ti nem krdezttek. - n most krdezek. Ki tette?
- A tuds nem mindig oldja meg a nehzsgeket. Felttlenl tudni akarod?
- Nem kedvelem, ha gyermeknek nznek, s jtszanak velem! - csattant fel DiMalto. A haj jra
megbillent, megrndultak a fggnyk, harsogva csapkodtak odakint a hullmok. Megint nagyobbak

voltak a korbbiaknl. A sztlibben trkpek mgtt megvillant valami, arrbbcssztak a bord


fggnyk. Fehr folt. DiMalto majdnem felvlttt.
A krpitok mgtt, ktelekkel a ferde, nyirkos hajfalhoz bklyzva, egy ember bmult r. Spadt
arcban rmlt fekete szemek gtek seglykrn, szja hangtalanul mozgott. De a legszrnybb a nyaka
volt: frissen tpett, izzvrs seb sttlett rajta. Krtte lils folt, akr a kurtiznok kiszvott nyakn.
DiMalto hrgve htralpett, lba megbicsaklott a sppeds sznyegn.
- Az lruhs krni volt. - Marius visszaigaztotta a vrs krpitot a fehr arc el. - Tvozz, nincs
veled dolgom! Szemldkt haragosan vonta ssze, szembl eltnt minden kedvessg. DiMalto csak
most vette szre, amit a toroni mr az elz ltogatsukkor: hogy br hta eltakarta az asztalon pislog
gyertykat, a fi mgsem vetett rnykot.
Az embervadsz hang nlkl sikoltva rohant ki az jstt raktrbe.

Baglyok rja
Vrszop! A sajt szememmel lttam! - DiMalto ztt vadknt tekintett krl Morik kabinjban,
minden repedsben, stt rnykban a spadt fi kspengnyi szemeit keresve.
- Nyugodj mr meg! - csattant fel a toroni. Kzvetlenl a lpcsfeljr eltt vrta; s rgvest a
kabinjba irnytotta a rmlt, zavarodott haonwellit - hogy meglje, ha az lholt ellene vallott, s hogy
mindent kiszedjen belle, ha msknt alakulnnak a dolgok. DiMalto lassan megnyugodott. Morik a
msodik pohrka toroni almaplinkt erltette bele, mire pkzlb gondolatok is az eszbe jutottak.
Kitgult pupillval bmult vendgltjra.
Mit mondott, mit tud? - krdezte Morik. Keze remegst kken suttog dreggise rejtette, mint
ahogy azt a trt is; amit alsinge vbe dugott. Parancsvarzs szavai parzslottak nyelve hegyn, elmje
peremn, hogy lomba kldje s vrt vegye az szakinak, ha az ellene fordul - DiMalto azonban lehajtott
fejjel vlaszolt:
_- Azt mondta, a konyhban egy lruhs krni jrt.
- Teht mgsem ediomadi volt az a rna - dnnygte Morik.
- Nem. - DiMalto mg mindig nem nzett fel. - Biztos, hogy az els vrengzst maga a fi rendezte.
Nem emberfarkas,.. s ha igaz, hogy brki vakon kveti a parancsait, Zauka is beengedhette. - Morik
hagyta, hadd emssze magt: - De mg gy sem vilgos minden.
- Nyugodj meg - suttogta Morik. Fehr haja a hullmok temre libbent ide-oda. Zavaros, nyikorg
tncot jrt a fejk felett a lmps. A Viharmadr szinte srt a tenger markban. Cudar id, mg kisebb
feladatok vghezvitelre is. - Mint Morgena hitben dicslt papja, taln segtsget nyjthatok, s
legyzhetjk a rmet.
- Mit tudsz rla? - nzett fel a kevertvr. Meg kellett tmaszkodnia, le ne huppanjon az gyrl.
- Jmagam semmit; de fegyvereidet s tged magadat megldhatlak. - Morik nyugodt pillantsa
mgtt robajlottak a gondolatok. Taln Tharr maga bdtotta el a kevertvrt. Gynge lelk, puhny
szaki, de ha gondolkodni kezd, knnyen ms megoldsra juthat, s ha ms sznben kezdi ltni a dolgokat,
az senkinek nem vlik hasznra. Ketten keserthetik meg most az helyzett a hajn: egyik a vriv
lholt, aki ell nem rejthette el a gyrje, a msik a haonwelli, ha legyri riadalmt, s gondolkodni
kezd. Ha egymsnak ugranak, valamelyik rajtaveszthet. - A brdot is megkrdezhetjk; a dalnokok
ismerik a legendkat s hiedelmeket.
DiMalto tntorogva llt fel. A rakonctlan padl keservesen recsegett alatta.
- Megldod a fegyvereimet, s felgygytasz sebeimbl? - Tged s brkit, aki segt neknk hazudta meghajolva Tharr papja.
- Bizonyos vagy ebben?
Impius hledezve nzett DiMaltra. Rvettk, hogy kulcsra zrja a kajtt, s elmondtak neki
mindent.
- Ht persze! s unom mr, hogy hborodottnak nztek! Kyelre mondom, lttam azt a sebet, mint
ahogy azt is, hogy nem vet rnykot! - Az embervadsz felindultan tmaszkodott a lehajthat asztalra. A
tbbiek nem is nagyon hallhattk ket a haj nygsei miatt. Recsegett krlttk a vilg, de az igazi
vihar mg vratott magra.
- Teht, mit tudsz a vmprokrl? - firtatta DiMalto.

Az erigowi szp arct sszerncolva gondolkodott, szrke szemben a halolaj lmps jrt fsts
tncot. Morik az ajtt tmasztotta, a kevertvr idegesen topogott mellette.
- Ha szzlnyt ltetsz egy fehr kancra, meg fog botlani a srja felett... -Impius keser kacajjal
drzslgette a homlokt. - jjel jr teremtmnyek, s vrt isznak, hogy hatalmuk njn. A napfny
gyengti, egyesek szerint el is puszttja ket. Akaratukat brkire r tudjk knyszerteni. A nylt vztl
irtznak, msokat kmek meg r, hogy tvigyk ket.
- Hrk kapitny r - sziszegte DiMalto. - Ezrt meglakol az tkozott!
- Kpesek alakjukat megvltoztatni s akr farkas, akr denevr kpben ltezni- folytatta Impius. Ezrt tntek ht el a nyomok...
- Arrl beszlj, hogyan lehet rtani nekik! - Morik egszen berekedt. Taln az izgalom tette, taln a
levegben volt valami.
- Rnkkal megerstett fegyverek, fokhagyma s tkr: gy tartjk, ezek rtanak nekik - mormolta
a dalnok. - Br nem tudom, nem csupn babonasg-e mindez. Nem olyan embertl hallottam, aki sikerrel
hasznlta brmelyiket. Sok mindent lttam mr, de vmprt mg soha... - megint az a keser mosoly - ...s
nem is kvntam ltni, elhihetitek!
- Ha tnyleg Hrk utasa, aligha hiszem, hogy tallnnk akr fokhagymt, akr tkrt a fedlzeten morfondrozott a toroni. - Neked nincs tkrd, ficsr?
Impius mskor taln megsrtdtt volna, most azonban lenyelte a vlaszt, csak szrke szeme villant
haragosan.
- Vannak olyan brdok, akik kpesek mgijukkal tkrt formlni. n mg nem ismerem a mdjt, s
amgy sincs r nagy szksgem.
- Mi egyebet tudsz a vrszopkrl? Impius tancstalanul ingatta a fejt.
- Legjobb lesz, ha visszamegynk a kabinokba, sszeszednk mindent, amit hasznosnak tlnk, s
szlunk a tbbieknek - javasolta a toroni. - Erre taln mg az a tehetetlen Rashan is megmozdul vgre...
Br jkzp ideje mg nem-rkezett el, a tenger fltt rohan felhk egyetlen holdsugarat sem
engedtek a harsog vizekig. Csak nha vetett lobot a habokra egy-egy fehren izz villm - ilyenkor
panaszos morajls dbrgtt vgig az. ordtva rohan szl szrnyn. Kt viharlmps prblkozott
eloszlatni a sttsget a hromrbocos orrn s tatjn, m ez halovny s igen bizonytalan fnyessg volt,
mg remnysugrnak sem elegend, s a kormnykerkkel kszkd, flszem tengersznek igencsak meg
kellett kemnytenie a szvt, ha az elkvetkezend jszakra gondolt. Vasmarokkal tartotta a kereket,
komoran bmulta a villmfnyben feldereng fekete vzhegyet. A monstrum htrl messzire szlltak a
sziszeg vzkgyk, s megroggyantak a kormnyos lbai is, amikor a Viharmadr felkapaszkodott a
hullm oldaln. Keser hab frcsklt vgig a fedlzeten.
pp csak annyi vitorla kszkdtt az elemekkel, amennyi felttlenl szksges volt, hogy ne adjk
teljesen a hullmok kezbe sorsukat. Nhny csggedt matrz prblt megbirkzni a viharral, viaszos
kpenykben elszabadult lelkeknek tntek. Az es is rzendtett, s noha a kormnyos mr nem lehetett
vizesebb, cifra kromkodssal dvzlte az arcba csap gi ldst.
A matrzok ugyan tntorthatatlanul ragaszkodtak hozz, hogy a hajfenkbl legalbb a folyosra
feljhessenek, eleddig nem jelentkeztek. Csnd borult a fedlzetkzre. Az rbocra aggatott fklyk
sercegve gtek, fnykkel inkbb elbizonytalantva, mintsem megvilgtva a trgyak krvonalait. A fekete
ajtk meg sem moccantak a barnra pcolt falakon, csak Angahar, Rashan s Lionna gylt ssze a
magiszter kajtjben, hogy szt vltsanak az elkvetkezendkrl. Brmilyen megbeszlnivaljuk akadt
volna a tbbieknek, k sem nyitogattk az ajtkat, a msikat vrtk, s bizalmatlanul latolgattk eslyeiket.
Odakint a felbszlt lg jtszott a ktlzet hrjain, a tenger recsegtette a haj t, a lezrt fedlzeti
nylsokon vzpatakok csordogltak befel, skoss vltoztatva a folyos deszkapadlatt.
Morik sszerezzent. Lpseket nem hallott kintrl, pedig minden neszre figyelt, most mgis
kopogtak az ajtajn. Szellem ez, hogy hangtalanul jr?
- Ki az? - krdezte. Ktszer kellett nekifutnia, elsre nem jtt ki hang a torkn. Hullm zuhant a
hajra.
- zenetet hoztam. Engedj be! - Hideg, parancsol hang. Nem szolga, inkbb szokott zeneteket
kldzgetni.

- , Tharr, ki ldott vagy a Te parancsaidat betartk kzt... suttogta Morik.


- A szp hlgy kldte. - sreg volt a hang, hideg, mint a kriptaboltok. Az elmls zengett benne, s
brmennyire lnek tnt is, a melegsg rg kiveszett belle. Egy halott ember hangja.
- Ha zenet, add t most, ha levl, cssztasd be az ajt alatt! - sziszegte Morik. Lesttte a szemt.
A vkony fnycsk nem homlyosodott el sehol az ajt alatt, semmi nem llt a fklyafny tjba. Vagy
csak nem ltszott. A toroni htralpett, megroggyant a lba, ahogy a haj all eltnt a vz, s a
Viharmadrismt vlgybe rohant. Az ablakon beordtott a szl. Odakint nem moccant semmi.
- Engedj be!
Ezttal nem a kldnc beszlt, hanem a parancsnoklshoz szokott frfi, aki nem ll a fny tjba, s
lba nem t zajt a recseg deszkkon. Mindkettnek egy hangja volt: hideg, akr szl.
Morik sszeharapta szj a szlt, lehunyta a szemt. Tncot jrt vele a kabin, szve a torkban
dobolt, megmozdulni sem mert. Csak akkor vett jra levegt, amikor jra kopogst hallott. De mr egy
msik ajtn. Nem hallotta, ahogy a jvevny tovbbmozdult.
- Ksznm, uram - suttogta.
Odakint sket csnd honolt. A haj kznysen tovbb nyikorgott, recsegett, hnykoldott a
viharban, de a folyosn nem mozdult senki. Lptek nesze sem hallatszott. A kopogs megsznt - Rashan
nem volt a szobjban.
- Tvozz; vrszop! - sziszegte Morik - Menj, lelkeket ront j i rmsg, tvozz, vrszop... !
Gor ijedten rndult ssze, s megszntette azt a kicsiny sszpontostst, ami klnben is j hallst
mg lesebb tette. Nyikorg csnd roppant r. Megszntek a suttogsok, a zavart, kapkod llegzetek, a
ropog deszkk, a csrg kis rzlncok megannyi nesze.
- Vrszop - rebegte maga el. Mindent rtett. Az imbolyg padlra rtt krk kz lpett, botjt
mindkt kezvel megmarkolta, jobb hvelykje farkasszemet nzett a ballal, a sytharn tantsa szerint.
Elcsittotta szve dobogst s vrt. Lassan l helyzetbe ereszkedett. A kopogtatsra nem vlaszolt.
DiMalto nem flt. Mr nem. Rettegse valami olyan llapotba zavarta, ahol mr nem gondolkodott,
nem rtkelt, kigtek belle az rzsek, kvetkezskpp a flelem is. Nem gy, ahogy eddig brmikor:
ami gondolkodnivalja volt, avval mr vgzett. Hallotta a fojtott beszdet a folyosn, s nem kerlt sok
idejbe, hogy rjjjn, mi trtnt.
- Feljtt - suttogta. - Feljtt rtem. Nem hagyhat letben. Tudja mit terveznk... - Elharapta a
nyelvt. A ss z egy pillanatra maghoz trtette. - Nem nzhetek a szembe.
Nem nzhetek. Csak egy lehetsgem van... - Hibztak, mert nem szltak azonnal a tbbieknek. A
vmpr vrt, kaptak egy jabb dobst a sorstl - s elvtettk. Csak egy lehetsg. DiMalto enyhn
sztvetett lbbal llt a billeg padln, lpsnyire az ajt mgtt. Kardjt rzst maga el tartotta, szemt
lehunyta. Nem ltta a kardon remeg, varzshatalm jeleket, a hta mgtt tncol fny megvilgtotta
ajtt, mert nem nzhetett a szembe. Abban a pillanatban elveszett. Csak egy lehetsg. Egy csaps.
Hasznavehetetlen mentlis bstyit darabokra szedte, erejket karjnak klcsnzte egyetlen, mindent
elspr tsre sszpontostva. Ha belp... Semmit nem hallott torkban dobol szve eszeveszett
kalaplsn kvl.
"Az rzkeidre hagyatkozz, fiam! Lbad biztosan lljon a fldn, ne a szemeddel figyelj! Halljad,
rezd, merre van! Lsd magad kvlrl, s gondolkozz az fejvel!" - zengett Siktar s Gaa nyugodt
hangja a szemt bort kendn tlrl. Csak egy lehetsg.
A jvevny kopogott. Hromszor, hatrozottan.
- Mit akarsz? - DiMalto hangja elfl volt, inkbb llegzetvtel, mint krds. Szemt szorosan
lehunyta, kk foltok ugrltak eltte:
- Engedj be!
Ha belp... amikor belp...
- Gyere be! - A kardmarkolat brszjainak prusai a keze alatt, az acl hvs illata s a folyos hideg
levegje, ahogy nyikordul az ajt. Nem rajta mlott, hogy elvtette a csapst.
Amikor egyszerre indult a hajval, mr tudta, hogy hibzott. Dbrgve ramlott minden er a
kardja fel, sivtva lkte a pengt a srontli, hideg hang irnyba. A tenger nem gy akarta.
Marius, ha egy hajszllal is, de elkerlte a mellkasnak szegezett fegyvert. Villmgyorsan mozdult,
a hullm a folyos falnak vetette. Jobb keze tsre lendlt; llon tallta a lehunyt szemmel fel repl
fejvadszt.

DiMalto llkapcsa megreccsent, s mr a levegben volt, mire a fjdalom elrt hozz. Fehr volt s
les, mint bordk kztt a ks. Ilyen ervel mg nem tallkozott. Knytelen volt kinyitni a szemt, amikor
tarkjval s ropog gerincvel a folyos tloldalnak tkztt. Szinte meghasadt mgtte a fal, amikor
nekizuhant. Megszorult benne a leveg. Flt vresre horzsolta, s mr akkor rezte, hogy a szja valami
elkpzelhetetlen mdon viselkedik, amikor mg le sem zuhant a padlra. Keserves kn robbant a fejben.
Ordtott volna, de tdeje mg mindig az rkez levegt kereste. rezte, hogy trdrl is lemllik a br,
mikzben vgighemperedett a dlngl folyosn.
Ajtcsapds mgtte. Lionna rmlt sikolya. Rashan taln idejben felmri, mirl is van sz.
Felemelte rmlt tekintett, s a msik rgtn lecsapott r. Marius Maldan halvnyfehr rnyk volt
a folyos srgs derengsben, kk kpenye leng denevrszrny a hta mgtt. Haja feketn g lng,
ujjai karomm grblve. Kspengnyi szemei a flelf lelkbe martak.
- llj fel! - sziszegte. Fekete szjban hegyes cseppkvek a fogai. A flelf feltpszkodott, flig
vres kezre, flig a j haonwelli aclra .tmaszkodva. Trtt als llkapcsa acsarg kutyhoz tette
hasonlatoss, pillantsa letphetetlenl a rmn. Vrrel kevert nyl cspgtt a padlra, ahogy
kiegyenesedett. Levegt mg mindig nem kapott.
- Add ide azt! - mutatott Malden az szaki kardra. A flelf tnyjtotta, furcsn elttott szja torz
grcsbe rntotta az arct. - Az igazat feleld! Van mg ilyen fegyvered? - Hideg, rzelem nlkli szavak. A
kevertvr a fejt rzva jelezte, hogy nincs. Marius mellbe tasztotta, hogy a htn sznkzott a kajtjbe.
Spolva radt tdejbe a leveg, szeme vgig a temeti alakon.
Az ji lny elfordult. Mintha furcsn, undorodva tartotta volna DiMalto kardjt. Nem trdtt
tbbet az embervadsszal, az kabinjba mr elnyerte a bejrst. A lpcsfeljr mgtt villant valami.
Szrke ruht cskoztak a grdics rnyai. Impius elkvette azt a hibt, hogy remelte a szemt.
- Nocsak - suttogta a vriv: - Gyere csak kzelebb! - Srok kzt kborl szlknt zizegett a hang,
melegsgnek, emberi rzelemnek nyoma sem volt benne.
Impius erlkdve prblt ellenszeglni az elmjt lebr akaratnak. Vkony pkujjak moccantak
koponyjban, mrgkkel elzsibbasztottk, megbntottk akaratt. Lassan elrelpett, ajtaja nyitott
szjknt sttlett mgtte. A folyos vgn a kahrei masint rejt ajt csukva volt, s az kajtjvel
szemkzt tanyz kvet is magra zrta az ajtajt. Elg volt rsnyire nyitnia, hogy lssa DiMalto
kudarct, s eleget megrtsen ahhoz, hogy amennyire tudja, megtagadja a krltte lev vilgot. Sttben
kuporgott.
- Szp fegyver - lehelte a holt. rezte a penge hatalmt, tisztban volt veszlyessgvel. - Dobd
csak le szpen! - A ruganyos penge nagyot koppanta padln. - Mondd utnam! - sgta a parzsl szem
fehr rnyk - Vendgem vagy, amikor csak kvnod...
- Soha! - kiltotta volna a brd, de hallotta, ahogy a szja megismtli a spadt fi szavait. Marius
elgedettnek tnt. Impius keze grcsbe rndult a tehetetlensgtl. Szrke ujjasn a kagylgombok mintha
a vmpr szemnek tzben gtek volna. Htrlni prblt, valamilyen kibvt keresni. Ktsgbeesetten
dbbent r, hogy egy drton rng bbnl is kevesebb szabadsga van. Vagy mgsem? A fi irnytja
ugyan az akarata egy rszt, de korntsem az egszet ezidig. Gyorsan! A hideg pklbak kztt is ltezik
tvolsg... Bizseregni kezdett a keze.
- Van mg nlad hasonl hatalm fegyver? Az igazat mondd!
- Nincs - nygte a dalnok. Felemelte a tenyert, haragtl g szemmel a vmpr fel tartotta. Marius
meghkkent. Impius tenyere felizzott, vakt fnysugr vgdott ki belle, a Quiron-tenger
vilgttornyainak lngja, mely mrfldekrl hazavezeti a vizeket jrkat, viharon, kdn t tjelzl
szolgl a tenger fiainak. Fehr tz izzott fel a szk folyosn, kirajzolta a deszkk finom erezett, a
kilincsek, zrak lthatatlan repedseit; szikrz fnnyel hullottak al a fedlzetrl tszivrg, kristlybl
s ezstbl vert vzcseppek. Szembntn vgott be a zrt ajtk alatt, a rosszul illesztett deszkk kztt,
elvaktotta Niket is, aki az lholt mgtt nyitotta ki a maga ajtajt. Ha rnykot keresett a kk tzben g
kpeny ifj mgtt, csaldnia kellett: a vrivt tjrta vagy megkerlte a fny, mely izzva nyalta vgig a
trpe kardjt. csak most vette szre, mibe is csppent.
A vmpr jfekete szeme pontt szklt.
- Ers fny - lihegte a temetben avart kerget szl -, de engem nem rhet! - Szeme vrsen izzott
fel, karma klbe rndult. - Fejezd be! - ordtott a szrke inges alakra, hogy belerezdltek a vastag ajtk,
s csavart egyet a szortson.

A hideg pklbak gytr pengemarokk vltak: Impius grcsben rngva elterlt a szobja eltt. A
bnt fny kihunyt. Nik a hirtelen sttben vakon elresjtott. rezte, hogy tallt, Marius felszisszent. A
trpe mg mindig szinte vak volt, csak a stt rnyat ltta, azt nem, hogy a fi kezn savszn csppek
indulnak a billeg padl fel, s mgttk tltsz csontok s inak rnganak a seb mlyn.
Faltr kos csapta mellbe a tarinit, szakllas feje roppanva bicsaklott elre, vinnyogva vgdott a
falnak. A knok kzt rezte, hogy vr csorog a kldke fel. Btorsga tovatnt, mint forr vaslaprl a
nyl. Remegve fekdt a dlngl padln sznyszrgtt. Nem mert flnzni.
- Ha elismered, szrs korcs, hogy a vendged vagyok, megkmlem az letedet - hallotta.
- A... vendgem vagy - nygte Nik. Hallotta, hogy a fi felemeli a kardjt a fldrl, aztn, hogy a
kardok egyre messzebb csrgnek a folyosn. Lpsek zaja nem jutott a flbe.
- Figyeljetek! - kiltott a fi. Gyenge hangja mosta mantikor bgsvel vetekedett. Srontli
tisztasggal zengett minden szava. - Veletek eleddig nem volt bajom, s ha bkn hagytok, nem lesz ezutn
sem. Szolglkat elfogadok, de magam fltt urat nem. Ne rtstok magatokat az gyeimbe, s fellem
bkn lhettek. Ti, akiknek lakba bebocstst nyertem, ti vigyzztok a tbbieket! Eddigi
szaglldsaitokat elnztem. Ha ellenem fordulntok, hozztok jvk elszr!
Nik tovbbra is a htn fekdt, nehezen vette a levegt. Mst nem hallott, de felnzni nem mert.
Nem lthatta, hogy a seb, amit vgott, remegve sszehzdik, s lassan elfedi a csnyn felsrtett inakat.
Wram az ajtaja mgtt kucorgott, s egszen addig meg sem moccant, mg a Hallillat vglegesen el nem
tnt a folyosrl. Akkor mr ms ajtk is kinyltak.
A kapitny szhoz sem jutott, de ha beszl, akkor sem tudta volna makacs brit meggyzni. Rashan
s Liandar llt vele szemben, mgttk Wram, Lionna, Gor, de a tbbiek is odafurakodtak. Impius
htulrl ordtott:
- Azt akarod mondani, te freg, vgig tudtl rla, hogy itt van? Hogy ez a rmsg ldkl hajn?
- Nem ilyen egyszer... - A vizes folyosn trdel frfi szemlestve beszlt.
- Kapitny - kezdte vrben forg szemekkel Rashan. gy tnt, mg egy utols ksrletet tesz, hogy
sajt maga s a rbzott emberek eltt visszaszerezze becslett. Korbbi hatrozatlansgt maga mgtt
hagyta abban a kabinban, amelyben vgigknldtk a vmpr tombolst. - Te mint a Magnos Hzak
kalmra, Toron csszrnak alattvalja vagy! csszri felsgt most n kpviselem ezen a nyavalys
helyen!
- lds re - nyszrgtt a kapitny, s hasra vetette magt Rashan csizmi eltt. nkntes
trvnytevit nem hatotta meg a mozdulat. Felhborodottan, hossz id ta elszr egytt nztk a
hallra vlt frfit.
- Gondolkods nlkl a pokolra kldhetnlek, mert akadlyoztad uram akaratnak rvnyeslst folytatta. Rashan. Mit tudsz felhozni mentsgedl?
A kapitny a padlba verte fejt, torkbl szklsszer hangok trtek el.
- ljkmeg - morogta Wram, de Rashan hideg pillantsra elhallgatott.
- Szvem szerint itt s most megtennm - mondta a tskehaj -, de akkor sohasem juthatnnk ki lve
a viharbl. Shulurig megkmlem az letedet, kutya - mordult a haj sra, aki elrbb kszott, s a fejvadsz
lbt prblta megcskolni. Rashan kitrt elle, Lionna kezt kereste. - Szmunkra obsor vagy - jogtalan
s nincstelen -, csak az embereidhez szlhatsz engedly nlkl! Most felelj: hogy kerlt a hajra ez a
rmsg, s hihetnk-e neki?
- Hogyan hihetnnk egy vmprnak? - kiltott kzbe Gor. - Mris emberletek szradnak sosemvolt
lelkn!
- Szerzds kt a nagyrhoz s csaldjhoz, Fnyessgben l... - A kapitny hangjt alig lehetett
hallani. A fldnek beszlt, ajkai szlks padlnak nyomdtak. - Apmat s apm apjt is ez a szerzds
verte bilincsbe. Csaldi tok ez, nem tehetek ellene, ha nem akarom az sk haragjt magamra s
csaldomra vonni! Az n vtkem nem mocskolhatja be az elttem voltakat! A becslet... - vgkpp elflt a
hangja.
DiMalto felhorkant. Arca hatalmasra dagadt: Angahar ugyan visszaigaztotta, de a magiszter
desks fzete nlkl vlttt volna a fjdalomtl. vlttt is, amikor a toroniak poltk, s most ldotta

esztelensgt, hogy megitta azt a gyans folyadkot. Az llt nem rezte, holt csontdarabknt lgott a
koponyjn. Remlte, kibrja gy msnapig, mire Morgena elegend ert ad Moriknak a gygytshoz.
- Szlltanom kell Maldan urat, amikor kvnja, s nem vonom fejemre a rontst... - zihlta a
kapitny.
- Takarodj ! - frmedt r Rashan. Flrehzdtak a megcsfolt frfi ell, aki lesttt szemmel, vert
kutya mdjra kotrdott el. Eltnt az estl ztatott, feljrban, behajtotta maga utn a vaskos csapajtt.
Kintrl tompa gzengs szrdtt le, a Viharmadr nyikorogva bukdcsolt.
- El kell tnnnk - szlt Impius az rboc melll. A vrszipollyal val tallkozs ta egyfolytban
szdelgett, nem mert a helyrl elmozdulni.
- Hov? Hogyan? - Nik ktsgbeesetten nzett r. Sebe mr alig sajgott, bszkesgt annl inkbb
megviselte az sszecsaps.
- Nem rdekel! - csapott a falra a brd. - Valahov! El errl az tkozott hajrl!
- Lehetetlen - szlt higgadtan Angahar. - Ebben az tletidben sehov sem jutnnk.
- Van valahol mentcsnak? - krdezte Lionna.
- A mantikor ketrece mellett, vitorlavszonnal letakarva legyintett Angahar. - Mit akartok most
avval a sajkval, amikor az sem biztos, hogy a haj egyben marad?
- Ott lent? - A magiszter hangjt alig lehetett rteni. - Ki menne le oda?
- Nem kell lemennnk. - Morik fehr haja kcosan libbent. - A varzsl valami hkuszpkusszal
felhozhatja ide. Vagy mindannyiunkat eltntethet innt.
- Nem rtek a trmgihoz, toroni - sziszegte az intzked Morik fel az elf. - A csnakot mg csak
fel tudnm emelni, de nem fogom most ilyen dolgokra pazarolni az ermet, csak mert szerinted n
vagyok az egyetlen remnysgnk!
- Sose mondtam ilyet - kpte a szt Morik. Prbld meg! - krlelte a trpe Findalast.
- Minek? Azt hiszitek, ebben az tletidben elmehetnk valahov?
- Nem mentek sehov! - Rashan rekedt hangja korbcsknt vgott a marakodk kz. Dbbenten
pillantottak r. - Megegyeztnk. Nem mentek sehov se csnakkal, se mshogy. A szavatok kt ide
benneteket!
- Azt mr nem, toroni! - Impius szja szle remegett a ktsgbeesstl. - Nem fogok ittpusztulni egy
vrszop miatt, ha eltnhetek. Ilyesmirl sz sem volt, amikor megalkudtunk!
- Ne akard tovbb nvelni nlam a szmldat, dalnok! Errl volt sz, akrhogy glsz ellene. Rashan kikezdhetetlen szoborknt llt, hta mgtt Angahar magasodott. Mi kihoztunk benneteket
Ifinbl, ti cserbe engedelmeskedtek.
- Nem beszltl vrszopkrl, arrl nem volt sz! - Impiu tmogatsra vrva nzett krl.
- Ha ellenem szeglsz, a vreddel festem vrsre a padlt, nekmond! Ne hidd, hogy nem
szolgltl r mris! - Rashan eddig csak trelmetlennek tnt, mostanra minden bartsgossg kiveszett a
szavaibl. A pillantsa is metszett.
Taln a tskehaj fellpse, taln a helyzet kiltstalansga zavarta annyira az elfet, hogy
tlcsordult nla a pohr. Hogy mi is volt az utols csepp, sosem derlt ki - taln sem tudta volna
megmondani. Mindannyian elhallgattak. Gor az rboc mellett llt, botjt magasba emelve kntlt.
Kihvan bmult Rashanra, botja krl szikrz vihar kavargott. A fejvadsz nem kapta el a tekintett.
- Lzads? - krdezte lassan. Lionna flve hzdott htra mellle. Nik tancstalanul nzett, Morik is
gyanakvan vrta, mire kszl a varzsl.
- Elmegynk, ha akarunk! - Gor egy intssel befejezte a varzslatot. Megreccsent mgtte a padl.
Megnylt a barna leveg, s mly, serceg hanggal hatalmas rnyk jelent meg a frboc kopott trzse s a
feljrat lpcsje kztt. Mgikus erk fehr rajzolatai tncoltk krl, s tntek el a semmibe. A fekete
rnyk tompa ropogssal a padlra rogyott, hogy az egsz padozat beleremegett. A mantikor odalent
vlteni kezdett, s az alakot lttt hatalmas, fekete rnyk recsegveropogva az oldalra dlt:
- A mentcsnak - jelentette be szpadiasan Findalas. Ha kell, ezen brmikor elmegynk.
A tbbiek hallgattak. Csndben nztek hol a csnakra, hol a varzslra. Zavart pillantsaikat ltva
az elf is htrafordult.
A valaha kecses csnak hasznavehetetlenl fekdt az oldaln. Bordit durva kezek zztk be,
gerince megroppant a pusztt erej tsek alatt. Evezi ketthastva, szpen megfaragott padjai csnyn
megpocskolva lgtak.

Gor leengedte a kezt.


- Ezzel; azt hiszem, lezrhatjuk a vitt - mondta Rashan, s elstlt a billeg folyosn a kabinja fel.
Lionna sztlanul kvette:

Horgonyvets rja
Mint a patknyok, gy szivrogtak fl a hajfenkbl a dermedt szem matrzok. Emberekre mr
alig hasonltottak; riadt, szrke, csapzott falkt alkottak, minden prusukbl flelem radt, kialvatlan,
vrs szemeik csak egy zugot kerestek, egy stt rst, ahol meghzdhatnak, ahol lomtalan alvsba
zuhanhatnak, hogy mire felbrednek, elmljon a lidrcnyoms. De mg gy, flelemtl dermedten is
meghkkent erejk volt. Mivel az letkn kvl mst nemigen veszthettek, veszlyesek voltak, mint a
sebzett tigris. Csak egyvalamit akartak: lni. Tllni mindent, ami ezen az eltkozott hajn trtnik.
Rashan ltta rajtuk, mire kpesek - s nem szeglt ellenk. Ngatsra kivlt a hordbl egy nmikpp
tiszta tekintet, vllas tengersz, vele egyezsgre jutott. .Az emberek egy rsze a hajorrba hzdott, a
csrl mell, hangosan eskdzve, hogy nekik ott is jobb, a hullmok prlycsapsai alatt sr, vztl
tocsog regben, mint odalent a mlyben, ahol pokoli vadak markolsznak a lelkk utn; msik felket a
tatban, a kapitny kajtje alatt helyeztk el a kormnyflkben, a kahrei masina szomszdsgban.
A haraps fenevadak megszeldltek, szemkbl eltnt az llat. Hllkodva, megknnyebblve
teregettk ki j szllshelyeiken odalentrl megmenektett holmijaik lucskos maradkt. Rashan nem
kvnt parancsolgatni nekik, a folyosn hever dgltt mentcsnakot is csak kzpre taszigltk, hogy
jrni lehessen tle:
A mantikor fel-felmordult, a Viharmadr bukdcsolva rohant tovbb a holdtalan jszakban: Ezer
korbccsal hajtotta a szl.
A krni fejvadsz htt a rzkd kabinfalnak vetve sszpontostott. Rezg, nylegyenes sugr
vgpontja volt, mely messze dlre nylt, t a haragv tengeren. A msik megrezte a rezdlseit.
Mint kavarg szl, gy kelt letre a fejvadsz elmjben a krni varzstud. Beszivrgott, kitlttte
teljesen, mint kancst a benne lev vz, s a hajval rzkd gyilkos is megsejtett valamit a msikbl. Nem
tl sokat, de ppen eleget ahhoz, hogy tudja, idvel ez a mentlfonl kros is lehet r nzve. Pislogott.
- Mit akarsz? - Hvs volt a hangja s kvncsi. A fejvadsz rezte, valahonnan a magasbl szl
hozz. Taln valami toronybl. Emlkezett egy toronyra, amikor tallkoztak. Szrke, szablytalan
kvekbl rtt ptmny volt gbogas tetvel, cscsn rzbl vert szljelz imbolygott.
- A segtsged kellene. Itt... olyan dolgok merltek fel, melyek tbb krltekintst kvnnak. Flek,
hamarosan kicsszik az irnyts a kezembl, ha nem gyelek, s nem billentem helyre a dolgokat.
- Mi trtnt?
- Van itt egy vmpr. - A msik odat, komor fenyvesek kz ptett erssgben; rezheten
megdbbent.
- Biztos vagy ebben?
- A sajt szememmel lttam. Meglehets hatalma van. - Ilyen messzirl nem sokat tehetek ellene.
- Magammal hoztam a zndat, ne felejtsd!
- Ez nem ilyen egyszer, Vrcse. - Neheztels rzdtt a szavakbl. - s ne fenyegess, hiszen a
hatalmamban vagy! - Mint minden, ez is viszonylagos. - A fejvadsz mosolygott.
Csak nem hiszed, hogy nem talltam volna ki valamit, ha tartank tled? rkk te sem figyelhetsz,
erre rg rjttem mr. Ne is kutass a fejemben! Lertam egy lapra, mihelyt eszembe jutott, s egy
egyszer meditcis gyakorlattal elfelejtettem.
- Vigyzz, mit beszlsz!
- Hagyjuk ezt - somolygott a fejvadsz. - Egybirnt a vmpr egy darabig nem lehet veszlyes.
Csak szltam, hogy tudj rla - a rszleteket megtallod az emlkeim kztt. A feladatra kell
sszpontostanom. Valamivel el kell vonnod a figyelmket. Hasznld a mgidat, idzz meg valamit, bnom is n! Csak arra legyen idm, hogy megljem a vezetjket - akkor sztszlednek, mint pelyva a
szlben.
- Ne utastgass, mert megbnod!

- Ugyan! Krtem csupn, ennl nagyobb merszsgre nem vetemednk veled szemben. De jusson
eszedbe, mi vr rnk, ha nem jrunk sikerrel... - A msik hallgatott. A fejvadsz ismerte ezt a fajta
csendet. - Segts ht, krlek!
- Rendben - mormolta a varzstud. - De szksgem lesz hozz a szemedre.
- Parancsolj velem, nagytuds mester!
A trpe arcba ksknt vgott az es. Ordtani akart, de hang se jtt ki a torkn. Kezt bilincsbe
vertk. Kt fick, ismerte ket. Toroni nyelven szltak, de szavukat elkapta, messzire sodorta a bmbl
szl. A taton voltak; a Viharmadr recsegett veszlyesen megdlt, ahogy a villmfnyben rvnyl
hullmhegyoldalon sznkzott lefel. Nik szava is elakadt, a msik kett fel se vette: mintha Ifin
rakpartjn stlnnak, jttek kzelebb.
A magasban sebeslt madrknt verdestek a vitorlk, a csszr vrs zszlaja cafatokra szaggatva
csapdosott. Valamit a kezre tekertek, de hidegtl elgmberedett tagjaival nem rzett semmit: Ktlfle
lehetett. Soha nem rezte mg ilyen biztosan, hogy elveszett, vge a dalnak. Szve fojtogatta, a szl fel
akarta bortani. Mg Tarin krtiben sincs ilyen huzat. Az egyik frfi rmosolygott. Legalbbis
mosolyfle volt, amit a tvoli villmfny megvilgtott a kk arcon.
- Rplni fogsz. Utna meg szni - kpte a szembe. Mellbe rgtk, rmlt ordtssal bucskzott
hanyatt a korlton t. Szl hajtotta vz vgott a nyakba, s csak replt, replt forogva. Jg kz zuhant,
folykony jgbe; egy pillantsra a llegzete is elakadt, azutn valami megrntotta kezt, hogy majd
kiszakadt.
Ezek az llatok odaktttek a hajhoz!
Khgve, pislogva nzett fel. A Viharmadr ris rnya imbolygott eltte a fekete jszakban. A
villmfnyben valami meglendlt az rnykhaj tatjn. Ks? Vagy az az tkozott gyr, ami erre a hajra
knyszertette? Ami, utn Toronba tartott?
Gurgulzva ordtott, ahogy almerlt. Leveg!
Ez volt az els, ami az eszbe jutott, amikor felriadt. Egy darabig nem tudta, hol van, csak lassan
rendezgette ssze magban az idegen hely rnyait, mg r nem jtt, hogy a kabinjban fekszik, s ki tudja,
hogyan, de elnyomta az lom. A mellkasa mg mindig fjt ott, ahol a vrszop megttte, de rmmel
llaptotta meg, hogy ms baja nincs.
Dbrg, rohan lpteket hallott a szl ordtsn keresztl. A csapajt nyitva lehetett, mert vz
zdult a folyosra. Kiabls. A fedlzetre igyekeztek. Es vgott vgig az ablakon s az a gurgulz
ordts, amit nem is olyan rg mg a sajtjnak gondolt.
A fedlzeten tcsap hullm elsodort egy matrzt, s Rashan is pp csak meg tudott kapaszkodni. A
szerencstlen ktsgbeesett vltst azonnal elnyomta a vihar bmblse. A zihl kilts jbl
felbugyorgott. Mintha valami ris, vzmlyi szj bmblt volna a haj alatt. tszrdtt a recsegsen, a
szl sivtsn, a hullmok morajn. Valahonnan a tat fell jtt.
Az es, mint megannyi ezst nylhegy, hidegen vgott vgig rajtuk, sisteregve kopogott a vzhegy
oldaln ppen lesznkz haj fedlzetn. Elszabadult ktelek lengtek a tajtkos deszkk fltt, s amikor
Rashan pp fnyrt knyrgtt volna, flsrt csattanssal hasadt kett az egyik meggytrt vitorla, s
verdessbe kezdett odafent.
A kormnyos elmorzsolt egy szitkot: rezte, a Viharmadr lassan kicsszik az irnytsa all. Flve
tekintett htra, ahonnan a srontli hang vonytott. Fny gylt az jszakban, br aki ltta, mit csalt
magval, legszvesebben megtkozta volna a pillanatot, amikor szemt maghoz vonzotta.
A haj mgtt gylt, s csak srgsfehr koszorjt lttk, amint a tatfelptmny fekete sziluettjt
krlnyaldossa. Egyre feljebb kszott. Mint valami beteg nap. Krs-krl vilgot vetett a tengerre, a
fensgesen morajl, ezstbl s aclbl kovcsolt, puszttn vlt vzhegyekre, a hegyoldalakon
lezdul, tarajos cscsokrl elszabadult tajtkerdre. Feljebb kszott, megvilgtotta a bszkn csapkod
csszri lobogt, a zuhog est. A gurgulzs nem sznt meg. Milli s milli vzcsepp vgott lyukakat a
szrke hullmok oldalba.
Impius megbabonzva meredt az emelked fnyre, kezre ktelet tekert. Mellette - feledve a
feldagadt arcba hast fjdalmat - DiMalto llt. Szaggatott rnyak jelentek meg a htuk mgtt, amikor a
beteg fny feljebb kszott. Nem egyenesen mozgott. Valami hozta.

Nik megllt a lpcsn, vllig emelkedett csak a fedlzet fl, szakllt csomkba ragasztotta a vz.
Eltte Wram,
Morik s Liandar llt, megbabonzva bmultk a klns fnyt. A korltba kapaszkodtak, vagy
valami elrojtosodott vg ktelet tekertek a derekuk kr. Morik valamit motyogott, Wram magrl
megfeledkezve nygtt. Nik feje fltt halovny, kkes fny gyulladt. Hunyorogva feltekintett, a vz
vgigmart arcn. Gor llt az rboc eltt, jobb karjra ktlkgy tekeredett, baljval kken fnyl botjt
tartotta az ordt vihar pofjba. A kapitny dlnglve llt a kormny mellett, fl volt, egy hullm
elsodorja. A gurgulzs ersdtt.
A fny egy fklya volt. Tlvilgi fnnyel gett, srgs lngnyelveit el-elkapta a szl, de igazban
nem brt vele. Izz fnykrt vetett mindenfel. Egy kz emelte a tatfelptmny fl. Borzadva nztk.
Azutn megjelent a kz gazdja is. Liandar felordtott.
A jvevny borzas, nylbl, hnrbl, tengermlyi ledkbl gyrt rettenet volt. Parzsl csigkknt
vilgtottak szemei, odvas szjbl saras vz folyt, korallcsipks agyarai kzl gurgulz hrgs zdult a
fedlzetre. Izmos karjai rbocnyi polipcspokknt hullmzottak, markoltk a fedlzett, vonszoltk
feljebb a habok sosem ltott szrnyetegt a hromrbocosra. Egyik mohos, remeg karjval magasra
tartotta a fekete kagylban g tzet.
Nik htralpett volna, de ellenllsba tkztt. A magiszter bmult el a feje fltt megbabonzva. A
trpnek sok volt, amit ltott. t akart bjni az zott ruharedk kztt, hogy visszamenjen kabinjba, de
megcsszott, hanyatt zuhant a lpcsn. A magiszter mintha szre sem vette volna, csak bmult flfel. A
rmlten szkl Nik feje nagyot koppant a nedves deszkkon, s sttbe borult eltte a vilg. A
kvetkez hullm szinte bedobta a mentcsnak al.
A fejvadsznak szerencsje volt. Mindenki a mlytengeri ltomsra meredt, a spadt arcokbl
kidlled szemek szre sem vehettk. Csak a hullmokra kellett gyelnie. Senkinek sem fog feltnni, ha
Rashan lezuhan, mg ha ordt, akkor sem. Ott volt kzvetlenl mgtte. Egy jl irnyzott lks, s az Iker
eltnik a habokban. Megvetette a lbt, ellenrizte a derekt kulcsol ktelet.
Az iszapbl, hnrbl szletett rm felvonytott.
Most! Nyszrgve vgdtak hullmnak fel. A krni nekilendlt - azutn sszeroskadt a
fjdalomtl. Bellrl szaggatta, az elmjbe mart. Ilyen ht, ha a varzsljt baj ri? Trsa haldokolt, s
nyszrgve kucorodott ssze a fedlzeten.
- Vrcse! - vlttte a ktsgbeesett hang legbellrl. Vrcse, segts!
Vrt ltott. Tengernyi vrt. Hrgve vette a levegt. Tompa csattans, mint amikor a kors leesik az
asztalrl. A fejvadsz zihlva grnyedt ssze. Eltte Rashan is megremegett. A tskehaj vatosan
elaraszolt a korlt melll. szre sem vette a mgtte grnyedez rnyat.
Rekedt ordts szllt a szlben:
- Ne higgytek el! Kprzat! Fnyekbl sztt hazugsg! - Gor vlttt. A ktlkgy ersen marta a
jobb kezt, nem engedte el. Kken fnyl botjval a szrny fel sjtott s felkiltott.
Sercegve szabadultak fel a mgikus erk, csvba szve rohantak a tatra, hogy bellrl szaggassk
szt a jelenst. A leggyengbb pontjt kerestk, hogy felbontsk a ktseket. Gor ertl sugrz arccal
markolta az immr fnytelen botot. Csak a faragott karvalyszemekben villantak mg haragos kk szikrk.
Kisebb hullm vgott az arcba, de csak megbillent tle. Mgija gyztt. A gurgulzva ordt hang
szertefoszlott. Enyhet ad feketesg borult a hajra.
- Lionna, nyisd ki! - Rashan volt az. Tenyert a lny ajtajra szortva figyelt. Nem vlaszolt senki. A
toroni rmlt volt. Nem attl rmlt meg, ami odabent vrt r, hanem attl, ami mr megtrtnt. Amirl
mr tudott. Tudta, de magnak sem merte bevallani. Egy csapsra minden megvltozott. Az elbb, a
korltnl mg nem tudott semmit. Amikor a szertefoszl ltomstl zavarodottan lebotorklt a lpcsn,
akkor is csak egy gonosz sejts volt, de nagyon flt, hogy igaznak bizonyul. Mikor az jult trpt, arrbb
hengertette, szinte bizonyos volt mr a dologban.
Minden megvltozott. Egyik pillanatrl a msikra foszlott le rla az rzs. Mindaz, ami a lnyhoz
fzte. A hangja, az arca, az illata, a becz rintsek - ha voltak egyltaln, tltt fel benne keseren -,
odalett az egsz. Rashan fj rt rzett magban. Elmlt a szerelem.

Nyikorogva dlt meg a haj, a feljratnl jabb adag vz zdult be. Morik intett Wramnak, hogy
hajtsa be a csapajtt. A tbbiek aggodalmas arccal lltak a hnykold folyosn, DiMalto a trpe mellett
guggolt. Rashan a fklyatarthoz lpett, kiragadta a kormol lngot a vasgyrbl. Htrlt, amennyire a
csnak roncsai engedtk, s betasztotta a lny kabinjnak ajtjt. Recsegve engedett a zr. A tbbiek nem
sokat lthattak, Rashan dbbenten visszahkl alakjtl csak egyvalamit vehettek szre a fklyafnyben:
a kabin sznt.
Vrvrs. Rashan mozdulatlanul bmult, jobbja lassan elengedte a fklyt. Impius kapott utna. A
tskehaj rszeg ember mdjn tmolygott flfel a lpcsn, hol fejhez, hol egyenslyt keresve a
lpcsfokokhoz kapva. Meredten nztk. Egyetlen mozdulattal lkte ki a csapajtt. Beordtott a szl,
hideg vz zdult le odafntrl. Rashan elindult a korlt fel - mr nem lttk, csak dhdt, llati ordtsa
hallatszott le. A becsapott, flrevezetett, eltiport frfiember ordtsa.
DiMalto elkerekedett szemmel bmult befel. A zr rozsds karom - tnkretve lgott a
megpocskolt ajtban. Egy test hevert odabent. Nem a lny. A hatalmas vllakbl arra kvetkeztetett,
hogy Angahart ltja, de semmi mst nem tallt, ami erre utalt volna. Grcsben vergd, iszonyatos knok
kzt elpusztult valakit ltott, vrs lucsokban hever, sszetrt rist. Mintha testnek minden vre a
brn keresztl tvozott volna. Taln gy is volt. Kirzta; a hideg a gondolatra, hogy ha nedves ronggyal
megtiszttan a vrmocsoktl brhol is a testet, olyan fehr br feszlne alatta, mint a legtisztbb sirenari
acl.
Beljebb lpett Impius mellett. Tnyleg Angahar volt az. Haja kcos csomkban terlt szt a padln,
szja, szeme, fle, orrlyukai lktet, lucskos vrforrsok. Ruhja all, tenyerbl, mindenhonnan
vrfolyamok fakadtak.
- Ide nzz! - mutatott a brd a fldre. A lassan terjed tcsa peremn vrs krikszkrakszokat mzolt
valaki padlra. Nyilvn Angahar volt az, tintnak sajt elfoly lett hasznlta. - Mi ez? - A vrrel mit
sem trdve kzelebb lpett. Egy. rnt vlt felfedezni, amit a ragacsos t mg megkmlt. Egy
fggleges vons, jobb oldaln kt kis hromszget forml jellel. sszevonta a szemldkt. Tvolabb
ms nyomokat ltott. A terjeng vr lassan krlfolyta, magba olvasztotta azokat is.
- Rion... Banara...- bngszte ket a szrke szem. Br semmit nem jelentettek a szmra,
igyekezett az emlkezetbe vsni ket. Wram s Morik a folyosrl nztek be, szemkben kimondatlan
krdsek lappangtak. Az regember kicsivel tvolabb ldglt, kezbe temetve arct, botja ide-oda gurult
mellette.
A flelf krlnzett.
- Hov lett a lny? Ki lte meg Angahart? Az ajt be volt zrva...
- Arra ment ki - mutatott a falra a brd. - s lte meg Angahart.
- Lehetetlen - motyogta DiMalto. "Lahtatlan"-nak hangzott.
- Inkbb mgia - legyintett Impius. - Fegyverrel senki nem kpes ilyesmire - mutatott a hullra. Ugye te sem hiszed, hogy elesett? Ajnlom figyelmedbe ezt is!
A falra bktt. A flelf hunyorogva tartotta kzelebb a fklyt.
Az gy mgtt, a falon vkony vrs csk hzdott nylegyenesen, keresztl a vzszintes deszkkon.
Mintha egy vres ronggyal hztk volna krbe egy ajt krvonalait, mieltt az beleolvadt volna a falba.
Nem volt megrajzolva az egsz keret, de egy b szoknya nagyjbl ezeken a rszeken srolta volna a
szk oldalfalakat, ha lett volna ott tjr egyltaln.
- Tathsajt? - krdezte DiMalto. Impiusnak nem volt kedve nevetni.
- Nem titkosajt - csvlta a fejt - rnykkapu.
- Nincs nlam a kulcs - trta szt a kezt az regember. t vet regedett az elmlt percekben. Nem
toroni tuds volt, inkbb vizes rongyai kztt kuporg koldus. Ktsgbeesetten prblt kapaszkodni a
csnak roncsaiba, hogy fel ne boruljon. Az rboc tvben lt.
- Be van zrva - mondta Rashan.
- A msikat is betrted - Organ a folyos vge fel nzett, knny csillant a szemben. - Mit
bmulsz? - pillantott a tskehajra. - Trd be ezt is! Nem az enym az ajt. Trd be! - petyhdt keze

gyengn legyintett. - gyis tudod, mit tallsz mgtte. - Tapogatzva nylt a botja utn, sikerlt
megfordulnia ltben. A trpe ajtajt nzte. - n nem haragszom r - mondta halkan. - n meg tudok
bocstani...
A tskehaj egyetlen rgssal semmistette meg. az akadlyt. Amita lejtt a viharbl, rekedtebben
beszlt ugyan, de nyoma sem maradt benne hatrozatlansgnak.
Lionna ott fekdt. Feje a fldn, lba kicsavarodott pzban az gyon. Szemei a lncon himblz
lmpsra meredtek, hta alatt sr, stt tcsa. Lbainl, a deszkkon - mint a szomszdos kabinban vrrel megfestett ajtflfa. A szoknyjval rajzolta meg. Ktsg sem frt hozz, valahogy tment a falon.
A mlykk ruha vresen omlott le mellette, szabadon hagyva szoborlbait. Halott cda, tltt Impius
eszbe, de nem szlt semmit.
DiMalto mly shajjal fordult a fal fel.
Azokat a hossz lbakat nem lehet elfelejteni. Kijzanodik tlk az ember.
Taln jobb is gy, gondolta.. Akrmilyen gyalzatosan hangzik, jobb gy, hogy nem volt rd szksg,
tapogatta meg a nktl v amulettet. Ez egyszer rosszul dolgoztl.
Lionnt a htn rte a szrs. Angahar tre tle nem messze csszklt, a lny melleit megemeltkelengedtk a tombol hullmok. Jobb kzfeje kormos - nagyhatalm varzsgyr veszti gy el a hatst.
Hallthoz gyr.
Rashan behajtotta az ajtt.
- Ez rr. Elbb nzzk meg a szobjt! Mindent ltni akarok!
Gor Tancstalanul llt a lpcsbe kapaszkodva, Morik s Wram Rashant figyelte; a flelf
ellensgesen nzett a tskehajra. Liandar behzta maga mgtt az ajtajt.
- Az enym is zrva van! - kiltott fel Impius idegesen. Testhez tapad ujjasa rngva kvette
mozdulatait. - Valaki ezt is bezrta!
- Alnyvoltaz - morogta Wram. - Ismerem eztafogst. va kzps szoba: minden zrat
becsukhatottegy szempillants alatt...- Elrelpett, megkerlte a lpcst s a csnakot. - Lssuk horkantott, s belpett a vrztatta szobba. Morik utna.
- Ruhk - rzta ki a selyemzskot Wram a csnakroncsra. Nik a fejt fogva prblta megrizni az
egyenslyt. Mskor felcsillant volna a szeme ennyi idegen holmi lttn, most csak figyelt. Prblta
megrteni, mi is trtnt.
Kis doboz replt a ruhakupacra. kszerek, csecsebecsk. Rashan cspre tett kzzel llt a
hnykold haj kzepn, figyelte, mit mvel Wram.
lnok rul! Vgig itt volt a szemem eltt, s n vak voltam. Csak Angahar ltta, a cafka pedig azt
hitte, nem lehet veszlyes. A dzsadvz Zauka kabinjban... Raona; mirt nem tpted le a hlyogot a
szememrl?
A fklya tompn fnylett az udvari ork olajos mellvrtjn. Fekete srnyt kontyba fogta ssze,
idnknt szrs pillantsokkal mregette a folyos homlyban lldogl Gort.
Morik jelent meg. egy kis ldval.
- Ez mr rdekesebb. - A fldre dobta, majd gyorsan megkapaszkodott, le ne dntse a lbrl a
recseg haj. Kinyitotta. - Illatszerek, kenck... - turklt a kis vegcsk kztt. - Klhoniak. - Mlyebbre
nylt, egy babt rnciglt el. A figura kopott cserparcn stt repeds, kk ruhjn nagy gonddal
felvarrt, gyetlen csipke. - Ht nem aranyos? - Falhoz vgta. Csrmplve trt darabokra.
Az regember becsukta a szemt.
- No nzd csak! - Morik zrg paprba bugyollt holmit hzott el. Nhny vrs gyertya volt,
kln-kln viaszpapirosba csomagolva, kk szalaggal tktve. A ruhk mell dobta.
- Tovbb! - mordult Rashan. Morik nem vette a fradsgot, hogy megsrtdjn, kibomlott fehr haja
az arca krl repdesett. A flelfet rint terveirl egyelre letett, sokkal inkbb foglalkoztatta a halott lny
szobja.
- Idenzzetek! - lpett el Wram a homlyos ajtbl. Nekitntorodott, odavgta a hullm, de
maszkja alatt a vigyor flnyes maradt. Vendghajakat tartott a kezben, szkket, vrseket, az
imbolyg fnyben nem is lehetett ltni, hnyat.
- Ki volt ez a lny? - krdezte hledezve Impius. Kicsoda?

- J krds. - Gor vlt el a faltl - Beszlnnk kell. Egyelre csak neknk. Ha gy dntnk,
bevonunk benneteket is, majd szlunk - nzett Rashanra s a magiszterre. - Krlek, ti is gyertek! - Morik
blintott, Wram larcnak szemrsei miatt nem tudott semmit kiolvasni a savszn szemekbl.
- Beengedsz mindenkit a szobdba? - krdezte a flelfet. DiMalto blintott. Nik is felkszldott. A
sztszrdott cserepek s vegcsk csrmplve rohantak a haj tatja fel: Rashan a falnak vetette htt,
lassan lelt. A magiszter tancstalanul nzett r.

jtatossgok rja
A vihar egyelre nem boldogult a hajval, de ez sem dertette jobb kedvre az utazkat. Nmikpp
tancstalanul szorongtak a knyelmetlen kabinban. A sorsuk az istenek kezben volt, ezt tudtk jl,
akrcsak azt, hogy az giek mostani vllalkozsnak vgkimenetele is tbb, mint ktsges. Mint minden,
amit sokan sokflekpp akarnak.
- Megvltozott a helyzetnk - nyitotta meg Gor a hevenyszett tancskozst.
- Elhullanak a- megbzink - tette hozz Nik. Nagyon zsfoltan voltak a kabinban. Az lland
dlngls miatt megprbltak inkbb lelni. Morik s Wram a vetetlen gyra, Gor a kis szkre, DiMalto
a fldre kuporodott. A trpe a ldt szemelte ki magnak. Knosan gyeltek, nehogy egymshoz rjenek.
Impius az ajtnak dlt.
- A krds az, hogy mirt - Impius krlnzett. - Azt hiszem, n tudok egyet s mst, ami
megfelelen nzve ms megvilgtsba helyezi a dolgokat.
- n is - bkte ki Nik.. Vrakozsteljesen nzett krl:
- Mindenkitud - vakkantotta az udvari ork. - Lssuk akkor!
- Nemtetszik nekem, ahogy... parancsolgatsz - vicsorgott r Wram. - Egyelf nekem
neparancsolgasson!
- Hagyd - tette kezt a vllra Morik. - Hadd beszljen. Wram elhallgatott.
- Az mr bizonyos, hogy ez a trtnet a csszri mantikorrl nem ms, mint elleplezse a valdi
okoknak, amirt Zaukt s ezt a msik kettt megltk. .
- Angahar s Lionna egymssal vgzett - emlkeztette a brd. Az elf rhagyta.
- Ms lapra tartozik - folytatta -,amit az lholt mvelt. A raktrben s a konyhban trtnt
gyilkossgokrt nyilvn a felels.
- Hatemondod... - jegyezte meg Wram.
- Megtudtam valami nagyon fontosat - kezdte Impius. Csuromvizes ujjasa foltot hagyott az ajtn. Zauka - s szerintem Rashan is - Ikrek.
- Nyilvn - blintott Morik. - Mst nem is kldennek ilyen feladatra.
Impius leforrzva elhallgatott, csak az elf nzett dbbenten.
- Elg ebbl a szcsplsbl! - csattant fel a toroni nemes. Dreggisbl mg cspgtt az esvz,
feje nagyot koccant a deszkafalon, ahogy megldult a haj. - Azt tudjuk, hogy menekltek valaki ell, s
ez a lthatatlan alak mgis elkapta ket. Ehhez ugyan semmi kznk, de gy is alaposan benne vagyunk
az gyben. Logikus, hogy Ikrek vannak kzttk ez a siker zloga mifelnk. Ami igazbl rdekelne
bennnket, az az, ami utna jn. Ahhoz mit tudtok hozztenni?
- Mi arra jutottunk, hogy az Ikrek a renegtot menektik... - Gor nyelt egyet. El kellett ismernie, a
toroni kiragadta a kezbl a kezdemnyezst. - Egy aquirt vagy flaquirt Ediomadbl. Ezt mdostanom
kell - most gy tnik, inkbb Krnbl jnnek. Sokig azt hittem, pusztt hatalm varzslrl van sz. A
vriv felbukkansa utn elbizonytalanodtam, de nem mernk megeskdni r, hogy nincs mg egy
Jelenlt a hajn. - Ltta rajtuk, hogy magyarzatra vrnak, de nem knnytette meg a dolgukat.
- n is Krnrl hallottam - jegyezte meg Impius. Mita a toroni letrte a szarvt, leplezetlen
gyllettel mregette.
- n mst tudtam meg - dlt elre Nik. A lda csszni kezdett az gy fel, Wram lltotta meg a
lbval. - Az n hreim els kzbl szrmaznak. A magisztertl.
Csnd lett, csak a hullmok s a szl tombolt odakint.
- Egy pergament rejtegetnek - szedte ssze btorsgt a trpe. - A szrnyeteg tnyleg csak lca. Egy
boszorknymester megbzsbl trkpeztk fel Abaszisz abbitbnyit. Az. asziszok legjobb orgyilkosai
vannak a nyomukban, azok kesertik meg az letket.

- Meg egymst - szrta kzbe Impius. Nem llhatta meg. - No s ki a renegt?


- A magiszter azt mondta, Rashan az; prtt Iker, aki j urakat szolgl.
- Ht, ez is egy megolds... - hzta el szjt a brd. - Ha szabadna tudnunk, ugye nem pusztn
szvjsgbl osztotta meg veled a titkt az reg?
- Nem - hajtotta le a fejt a trpe. - Megszereztem neki valamit, amire nagy szksge volt.
- Mi volt az? - kapott a szn Impius.
A trpe szgyenkezve rugdosta a ldt.
- Kis veg kkes szn l. Fura szag... - Nem fejezhette be. A hullmok sem vethettk volna neki
nagyobb ervel az udvari orkot. Szrs lehelett Nik az arcban rezte, szrs markok ragadtk meg s
rntottk fel a ldrl.
- Mitloptlel neki tekis rohadk? - Szinte vlttt. A kvetkez lkstl egytt zuhantak vissza a
ldra.
- Azonnal engedj el! - Nik bakancsos lbval az udvari ork mellkast rugdosta.
- Tudodmivoltaz? - ordtotta Wram. Lemondan engedte el, a trpe nyikkanva huppant vissza a
ldra. Ekkorra mr DiMalto is talpon volt, tmolyogva vetette magt kzjk.
- Ebbl elg! - prblta ordtani. Perzselt a tekintete, ahogy Wram dszes maszkjt vizslatta.
- Mi volt az? - krdezte msodszor, mg mindig elg nyugodtan Impius.
- Valami bdt ltty.
- Semmisg- legyintett Wram. - Hatalomital. Ezakis vakark... a nyakunkra szabadtott egy...
egymsik mgiahasznlt!
Hideg, ellensges hallgats frkztt kzjk. Az eslyeiket latolgattk. A brd volt az, aki ismt
megtrte a csendet. Meg kellett trnie, ha lni akart.
- Errl mit tudtok? - hajolt le, s trvel felkarcolta a vrrel rt rnt a szoba padljra. Flhajoltak.
- Hol lttad? - krdezte Morik. Amikor az erigowi firklni kezdett, mg nagy kedvet rzett, hogy
Tharrnak engedve valami hazugsggal oldja meg a dolgot. De amikor a rnt megltta, megdbbent.
- A nagydarab Iker kaparta a vrvel a padlra - Impius rdekldve nzett a fehr hajra. Ltta rajta,
hogy tudja a vlaszt. - Mire ti bementetek, mr elnttte a tbbi.
- Berkano - nzett r a toroni. - A Stt Anya. Minden boszorknyszektk sanyja.
Gor s Wram szinte egyszerre szlalt meg: - Lionna!
Impius blintott, jelezve, hogy is gy kpzeli a dolgot.
- Az is mond neked valamit, ami mell volt rva? - sandtott Morikra. - Kt sz: Rion s Banara?
A toroni megcsvlta a fejt, Wram savszn szemei azonban rulkodn villantak. A fehr hajra
nzett.
- Mondd el, ha tudsz valamit, nincs kedvem itt elrohadni! -. Rion... az nemmond semmit csikorogta az udvari ork. - A Banara viszont titkos dli tudomny. - sszpontostott, hogy lassabban
beszljen. - Azt jelenti, a mrgek mestere. Krni sz.
- Lehet, hogy az reg mgsem mondott igazat neked nzett a trpre Impius. - Megszerezted neki,
amire szksge, volt, azutn meskkel traktlt fizetsgl...
Vzhegy zuhant rjuk, a lmpa fstlgve ugrlt, srt a hajtest. Rvid ttovzs utn Morik s
Wram slya alatt leszakadt az gy, a trpe lezuhant a ldrl, s ha nincs a botja, az elf is prul jrhatott
volna. Mihelyt a Viharmadr egyenesbe kerlt, DiMalto az ingbe-nylt.
- Tal segthe - nygte. - Lionnn taltam... - Brbe kttt knyvecskt hzott el. Gornak
nyjtotta, azutn megprblta elkapni a vadul himblz halolaj lmpst, hogy feljebb tekerje a kanct.
- Lionna szobjban volt? - nzett r Findalas. A haonwelli blintott. - Rashan nem ltta, hogy
elhoztad? - DiMalto nemet intett. - Toroni nyelven rtk!
- Ogy? - Az embervadsz arckifejezse ms krlmnyek kztt taln nevetsges lett volna, most
senki nem derlt jobb kedvre.
- A nagy rszt kitptk. . Csak az eleje maradt meg, s nhny foszlny a gerincnl, ahonnt a
lapokat kiszaggattk. A tbbi oldal res - vizsglgatta a zskmnyt Gor. - Zauka Eratta naplja.
Odakint tovbb puszttott a vihar. Vgskig elcsigzva kzdtt az elemekkel a Viharmadr.
Feszlten hallgattk az rst lassan bngsz, fordt elfet; a vihar ordtsa, az gihbor kvl maradt a
hnykold kabinon.

- Els nap. Elindultunk. A Nagyr vjon, amirt ilyen vatlansgra vetemedem, mint ez a nhny
bejegyzs, de nem tudom magamban tartani, amit rzek, s ha te lehetsz ebben egyetlen trsam,
knyvecskm, hta Nagyr lssa, hogy semmi rosszat nem akarok! Ha nem is jegyezhetek be mindent,
amit szeretnk... azrt knnytenem kell a lelkemen, s grem nked, csak a magam megnyugtatsra
fogok rni s azt is gy, hogy a kis megjegyzsek nekem mindent megsgjanak, de msnak ne
jelenthessenek semmit. - Findalas nagy levegt vett. - tdik nap. Az els tmads. Mindenki
nyugodtnak ltszik, br nagyok a vesztesgek. Azt mondjk, semmit nem grhetnek, csak az lland
zaklatst. Nem tl rmteli... Tizenkettedik nap. Sokig brtam, s gyakran inkbb srtam, mint hogy
elvegyelek. Ksrink majdnem elfogytak, de... Ennyi - hzta el a szjt az elf. - A kis fecniken pedig
If... ez biztosan Ifin lesz. Nhny sz. Ksedelem. ...tlrje. Ki, ...zakt, Vrcs... ...lyas rau... Semmi ms!
- Csaldottan prgette az res lapokat.
- Ettl se lettnk okosabbak.
DiMalto, mintha azt vrta volna, hogy az rthetetlen jelek mindent megoldanak, szinte
megsemmislten ldglt.
- Mi az a rau-iz? - krdezte a trpe.
- Ha tnyleg kyrl van, mint ahogy gondolom - kezdte az elf az llt vakarva -, n inkbb gy
rtelmeznm, hogy Vyllyas raura. Mint minden kyr szveget vagy szkapcsolatot, ezt is tbbflekppen
lehet rtelmezni. Ismert formula, a krnyezetbl kiszaktva azonban elg krlmnyes a fordtsa.
Nagyjbl azt jelenti, hrt vagy igazsgot hoz, tletet hirdet, vgrehajt... valami ilyesmi.
- Nem lehet kapcsolatban azzal, amit n lttam? - nzett fel Impius. - A Rionnal s a Banarval?
Az elf megvonta a vllt. Taln.
- Hogy kerlt a boszorknyhoz Zauka naplja?
- Ellopta tle, amikor meglte. Biztosan valami leleplez volt benne - jegyezte meg Nik.
- Br tudnnk,, ki az a renegt! - shajtott Impius.
- Fontosabb lenne azt tudni, letben van-e mg - jegyezte meg Gor. - Utna mr nem maradna sok
krds.
Impius hirtelen nevetni kezdett. Rmlten bmultak r.
- Semmi - legyintett az nekmond. - Csak eszembe jutott az n tiadlani dalnokom.
Morik rdekldve nzett fel r, az gy roncsaiba kapaszkodott.
- Mieltt ittvesznk - biztatta a szrke szemt.
Impius vllat vont, kitrta kt kezt, mintha ezt a megromlott vilgot akarn maghoz lelni, de
inkbb, hogy el ne essen egy hirtelen rzkdsnl, aztn belekezdett:
Az let nha rm zg, mint a tenger!
Az g fel, hah!
A kdbe, az jbe, mg a fergeteg ver,
szll egy sebes haj;
mellem feszl, tdm, mint a vitorla,
nekidagad vadul,
elttem a hullmok szilaj orma,
s az jszaka lehull;
rzem, hogy sllyedek, vlt a vz,
s a romls kje vr,
a zivatar, az orkn szrnya visz,
blcsm az rlt tengerr.
Mskor meg simatkrn ringatom
lmatlan bnatom!
Mikor befejezte, arcn a lmpa szomorks fnye jrt tncot.
- Az adsod vagyok, szaki - dnnygte Morik. - Ezt kevesen mondhatjk el magukrl.

Niket nem lehetett kizkkenteni komor gondolataibl.


- Nekem azrt valaki tbb, mint gyans... - pillantott Gorra. - Egy matrzt kldtem a kabinjba.
Azta sem kerlt el. - Elgondolkodott. - Az utols kabin - tette hozz jelentsgteljesen.
Findalas megborzongott. Nem szvesen idzte fel azt az estt. Varzsl volnl, nemde? - trta szt a
kezt a kvet. Nyitott knyv vagyok, olvass bellem! Mosolyg szemben lobot vetett a kormos
lmpafny. Gor a borostynszn szemekbe nzett, s bezuhant az riszen keresztl: Lefkezte a zuhanst a
kk fnypszmk kztt. Odabent volt, a konok s szomor gondolatok lakhelyn. Krbetapogatzott - s
rmlten htrlni kezdett. Mr volt ott valaki. Szrke, szrny, idegen szemprba bmult. Hidegek voltak
ezek a szemek s kvncsiak. Ahelyett, hogy brmit megtudhatott volna, mr volt az ldozat, t
frksztk. Trkiz mentlis vihart kavarva meneklt. Mg most is kirzta a hideg, ha erre a tallkozsra
gondolt.
- Liandar.
A trpe blintott.
A toroniak is rjuk nztek. - a megzpult tojs.
A lda csszni kezdett az gy roncsai fel. Wram kitette a lbt.
- A renegt?
Inkbb akit rte kldtek. Vigyzni kell vele. - Krni flaquir?
- Most mr abban sem vagyok biztos. De semmikppen sem az, akinek ltszani akar.
DiMalto rtetlenl, hitetlenkedve csvlta a fejt. A hullmok bmblve, minden korbbinl
dhdtebben rohantak rjuk.
A folyos valsgos csatatrnek ltszott. Vrs csk a fldn, ahol Rashan thzta a halott Lionnt
a lny kabinjba, Angahar lassan mereved holtteste mell. A vr lassan alvadt, ragacsos nyomokkal volt
tele a folyos. Elszabadult trmelk rohanglt fl-al a vihar akarata szerint: cserepek, vrsl vzben
hzott faforgcsok. tnedvesedett ruhk halott halma az sszetrt csnakban, halovny fklyafny.
Vigasztalan ltvny. Impius is knytelen volt flretenni ri viselkedsnek maradvnyait, s bergta
kajtje ajtajt. Aki tehette, szraz ltzkre cserlte elzott holmijt. A kabinokban mindentt vztl
elnehezlt ruhk lgtak a nyirkos szkeken, gyakon. Frfimdra szradni kitett ingek, nadrgok.
Innen mr. nem lehetett visszat. A haj, a folyos minden pusztult, rohadt. Nem volt rtelme
helyrehozni. Az csak a beteg csinostgatsa lett volna. Majd ha vgeztek, egyszerre mossk le
mindennnen a mocskot. Mint egy tavaszi zpor, ami elspri a tl lucskos maradvnyait.
Liandar megzavarodva lt az gyn. Tvol volt, nagyon tvol.
- Hibztl - mondta a msik ott, legbell. Hiba lett volna minden mentegetzs, a krlmnyek
felemlegetse. Rosszkor halt meg a lny. Ennyi. Ha az a barom nem tmad r, taln lett volna ereje a
tbbiek trbecsalsra is. Liandar bosszsan csapott a levegbe. Tbb volt ez, mint bosszsg: tehetetlen,
tancstalan dh zsibongott tagjaiban.
- Nem szvesen lennk a helyedben - jtt Krnbl a rekedtes hang.
- Meggrted, hogy elviszel, ha gy alakul. Megteheted. A "kvet" el sem akarta hinni, hogy
knyrg. A msik nem vlaszolt. Knozza-e, vagy csak a hatalmt fitogtatja? Nem tudta eldnteni.
- Mutatok neked valakit - mondta a hidegszem.
Liandar felnygtt. Megvakult. Pontosabban hirtelen ms szemein keresztl ltott. Hajn volt, de
egy msik hajn. A gyomra- felkavarodott: msknt rngattk a hullmok azt, akinek a testbe kltztt,
s ms temben bukdcsolt a talpa alatt a Viharmadr.
- dv, Vrcse! -_ hallotta a msik hangjt. Megroggyant egy ers hullm hatsra, s csodlkozva
nzte j kezeit. Nem voltak olyan szpek s kecsesek, mint a sajtja, grcssen kapaszkodtak a haj
parancsnoki hdjnak korltjba.
Vihar s pusztuls kavargott, amerre elltott. rlt fest elszabadult ecsetje sem festhet
borzasztbbat, egyszersmind lenygzbbet. A frboc meghasadt csonk, ris tarajos hullmok csaptak
t pusztt ervel a recseg fedlzet fltt. Ezerg villmok tncoltak a vzhegyek felett, s monoton
gzengs hrgtt folyamatosan. - Ltod, n is przra vagyok ktve... - A msik mintha nevetett volna. Ha nem is ltszik, mr van remnynk, hogy tlljk. De azrt... sszeharapta a szjt - ...igyekezz, ha
mgsem rnnk oda! - Megteszek mindent - vlaszolta Liandar.

- Hakhur R'Naggol! - Hakhur.


A krni varzstud eltpte a szlat, Liandar visszazuhant a nyirkos kabinba.
- Tled is fgg, mi lesz a sorsuk.
- Ne akarj tbb slyt tenni a vllamra, pp elg, amit hordozok! Tgy valamit! Kldj segtsget,
klnben vgem! - Megltom, mit tehetek. Vrj trelemmel! - A Jelenlt elenyszett.
- Vrok - morogta az elf. - Csak nehogy hamarabb vessenek vget msok a trelmemnek, mint
szeretnm!

Csillagok rja
DiMalto nem rtette, hogyan keveredhetett ilyen csfsgba. Elbb az Ikreket szolglta, azutn Krn
hljba kerlt. De mirt? Hiszkeny lett volna? Elvigyzatlan vagy csak megszorult? Szerette volna
hinni, hogy az utbbirl van sz, de a szve mst sgott neki.
- Mi keresnivalm Toron s Krn kztt? - krdezte kzmbsen fityeg, nktl v amulettjt.
rezte, a kis ezstdarab rvigyorog az ingen keresztl. - Tudom, semmi kzd a dologhoz, ne is
bntsalak. Ha ez a kt ris egymsnak esik, onnan futni kell, nem a prtjukra llni. De innen hov
menekljek? Nem bjhatok az gy al, hogy engem hagyjanak bkben! Kyel! Hiszem, hogy meghagytad
nekem a vlaszts jogt, de mit akarhatok egyltaln? Harmadik lehetsg nincs. Ki a gyngbb, mirl is
van sz valjban?
Megreccsent a hta mgtt a folyos, gyorsan megszaktotta bels vitjt.
- Flelf!
Megfordult, trtt llkapcsa rmiszten hatott a zavaros fny folyosn. Rgtn kardja utn kapott,
amikor Rashant pillantotta meg. Kerlte volna ezt a tallkozst, de most mr nem meneklhetett.
Szembenzett a fradt szem toronival.
- Mit akarsz? - prselte ki feldagadt ajkai kzl. Csikorgott, fjt a sz.
- Nem akarok, krek - hajolt hozz szaki etikett szerint a tskehaj .
DiMalto meghkkent. Amita az eszt tudta, gyllte az Ikreket, flt-tlk, mr az anyja is velk
ijesztgette; amikor ksn rohant haza a jtkbl. Az anyja tnyleg flt. Soha nem bocstotta ezt meg az
Ikreknek.
- Mit, Iker? - Ha szava nem is, a szeme lni tudott volna. Meglepdtt Rashan mosolyn. Rvid,
fjdalmas mosoly volt ez, el is tnt rgtn. A flelf nem vette le kezt a kardmarkolatrl.
- Nem is lennl embervadsz, ha mst reznl irntam szlt a tskehaj, aztn ervl folytatta: "Nem haraggal, tompa kssel, krni jttem."
DiMalto megzavarodva nzte. A Kk fi! Honnan ismeri Rashan ezt a haonwelli sznmvet?
- Szvetsget krek - mondta a toroni. - Raona nevben. Igazit.
Raona. Tharr lltlagos holtan szletett gyermeke. Hekka. A Vakon Lt Kirly. Csak toroniak
krhetnek szvetsget egy halott gyerek nevben.
- Gyilkosok egyms kzt - mormolta DiMalto. rezte, sutnak tnik, llkapcsa, kkeslilra
sznezdtt arca sem kelti mestervv benyomst, de tudta, brmikor felvenn a versenyt brkivel a
hajn. Ltta ket mozogni.
- Nem jkedvemben gyilkolok - mondta az Iker -, ahogyan te sem. A dolgunkat tesszk, mert ehhez
rtnk. n Toront szolglom, te a magad urait. Nem n llok veled szemben. Az isteneink jelltk ki az
utat, le nem trhetnk rla. De megvallok neked valamit, embervadsz. Flek. Flek, hogy holnap nem
bredhetek fel, mert az breds azt jelenti, hogy lek. Akrhogy is, de lek - lek, flek kt remek sz -, s
nem mutatsz nekem senkit ezen a hajn, aki ne rettegne az letrt, brmit lltson. Te is flsz, ltom a
szemeden. DiMalto tiltakozni akart, azutn mgsem szlalt meg. Nem lett volna rtelme. - Akrmit gr a
tlvilg, most mind itt vagyunk. Kitudja, meddig mg? - Sznetet tartott. - Ismered az rzst, amikor
mindenkit elmarnak mellled? Ismered. Az sszes bart eltnik, egyedl maradsz, mint a kisujjam. Flemelte a baljt. - Ezrt krek szvetsget tled. Mert a sajt vremben sem bzhatom. n
kardoskodtam, hogy velnk gyere; az ellensgeimrl legalbb tudom, mit vrhatok tlk. - DiMalto
hallgatott. - Tessk, ennl jobban nem alzhatom meg magam, mit akarsz mg? Tudod jl, mit jelent a
ktelessg.
A flelf zavarodottan nzett r.

- Gondolkodom - mondta, s tstlta rcs felett a lejrat irnyba.


- Gondolkodj - szlt utna Rashan -, s vigyzz magadra!
A sketnma nem hallhatta, brhogy drmblt; s a haj is recsegve-ropogva dlnglt. A flelf
rettegett attl, ami az ajtn tl vrt r.
Krnra! Igaza van az Ikernek!
Tkletes volt a sttsg. Hta mgtt a mantikor szklve fekdt a ketrecben, a Viharmadr
dihjknt billegett. Marius maga nyitott ajtt a harmadik kopogtatsra. DiMalto mr pp visszafordult
volna, amikor dereng svot rajzolt arcra a vmpr szobjban hajladoz fny.
- Gyere be - intett a fi. Mintha meglepdtt volna kiss. Az szaki zavartan lpett beljebb, szve a
torkban dobogott: Csak az egyik gyertyatartban gtek a lngok. A sketnma tartotta, cipnyi kezre
vrs cskokat hzott a megolvadt viasz.
- Klnben folyton felborul - intett magyarzlag a fi, s becsszott a roppant asztal mg.
Valamit ppen jegyzetelt. Elgondolkodva, mr-mr szrakozottan bmult a flelfre. A padl idrl idre
megldult alattuk, srtak, zokogtak falak, a fggnyk, krpitok, mintha szl fjn ket, lengtek, lobogtak. DiMaltt kilelte a hideg, ha arra gondolt, hogy az a hald matrz mg most is itt lehet
elfggnyzve - knyszertette magt, hogy msfel nzzen.
- Rtul festesz - jegyezte meg a fi. Kk kpenyt sszbb hzta magn; DiMalto azzal volt
elfoglalva, hogy nagyjbl egyenesen lljon.
- Ha a fegyvereitekrt knyrgsz - mondta a vrszop megkemnytett hangon -, el kell
kesertselek. A tengerbe szrtam ket.
A haonwelli megrzta a fejt. Most, hogy itt volt, sokkal nehezebbnek" tnt az egsz. A trkpeket
bmulta, a rgi mesterek idegl munkjt dicsr tekercseket, azt a hatalmas, brktses knyvet, ami az
asztalon fekdt - mindenv nzett, csak a fi szembe nem. Marius trelmesnek tnt, gy tetszett,
mulattatja a dolog.
- A Geoframia - kzlte a flelf tekintett kvetve, s megpaskolta a vastag knyvet. - Elg kevs
van belle, s ezt az eredetirl msoltk. Igrain Reval hagyatka... - Elgondolkodva shajtott. - Kivteles
tehetsg ember volt: Kedvenc tantvnyom. Nem, nem tartozott a csaldba - vlaszolt a fel sem tett
krdsre.- Mindig tiszteletben tartottam a tudst s az egyni becsvgyat, br azt hiszem, sejtett valamit.
Igen... kivteles esz frfi volt. Soha nem mutatkoztam meg eltte teljes hatalmamban.
DiMalto a szeme sarkbl ltta, hogy elmosolyodik. Kirzta tle a hideg. Azutn akkor is, amikor a
fi jegyzeteire nzett. Nem rtett belle semmit, a rajzok sem brtak szmra jelentssel, de a szlks,
apr tintapkokat, a spadt fi kzrst felismerte. A falakon lg sszes megsrgult trkp, emberltk
koptatta fldabrosz minden apr bejegyzst ugyanazok a kezek ejtettk.
Mita jrja mr ez a rmsg Ynevet? Hol volt mr, s legkzelebb hol fog felbukkanni? Mi
mindent, hny rmtettet lthattak ezek a szzadok ta halott szemek?
Mintha a gondolataiban vjklt volna, az lholt rnzett. Tompa csattanssal esett a fldre egy
knyv, az gy is nekikoccant a falnak. DiMalto alig brt llva maradni a hullmzsban.
- Nem foglalkoztat az rk let, flelf? Nem ezrt jttl? - Nem - nygte a kevertvr. Rmlten
htrlt, s kzben akaratlanul is a fira nzett. Megdermedt a szve. Nem trtnt semmi.
- Pedig ez a kis seb - mutatta magn Maldan a flelf srlst -, az is elmlna hamar. Mi mshogy
gygyulunk. DiMalto nem szlt, csak nygve rzta a fejt, hogy csillagokat ltott a fjdalomtl. Marius
kegyesen intett.
- Ha nem, ht nem. Engedkeny hangulatban talltl. Csak ez az tkos vihar! - csapott az asztalra,
hogy nhny, apr betkkel telert lap lesznkzott a fldre. - Azrt ne hidd, hogy nem rdek-el, mirt
jttl.
- Mit... - a flelf fjdalmasan nyelt egyet - Mit tudsz a fenti dolgokrl?
A fi hunyortott, majd szttrta a kezt.
- Olyan titkok ezek, amelyekbe nincs beleltsom, s hogy szinte legyek, nem is nagyon
rdekelnek. pp elgg elrontotta a kedvemet ez a bzs dg - intett az ajt fel. - De megmondtam megkemnyedett a hangja -, ameddig nem keresztezitek az utamat, nem esik bntdsotok. Eszetekbe ne
jusson elveszejtsemen trni a fejeteket, mert nem sikerlhet, s akkor mind engem fogtok szolglni!

DiMalto rmlten hklt htra, olyan stt gonoszsg radt a fibl, ahogy felemelkedett.
Hallangyal nzett r a hullmz trkpek s krpitok kzl. Hrg, dmoni hang szrdtt t a szl
ordtsn.
- Menj, vrnak rd - szlt halkan a vmpr. Fekete barlangszjban nem recsegett tovbb a spadt
ny, cseppkfogai eltntek.
A flelf futva tvozott, megbotlott a sznyegben, s a hullm az ajtflfnak dobta. Be sem csukta
maga utn az ajtt, gy rohant el, folyton htban rezve a falnak lncolt, flig holt matrz knyrg
tekintett.
Gor a folyosn tblbolt. Kopogva gurultak mellette a vizes padln sztszrdott lomok. Rashan
kabinjhoz kzeledett. A tbbiek sajt kajtjkben tkoztk a sorsot, amirt erre a haj ra vetette ket.
Az ajt nyitva volt, Rashan a homly mlyn gubbasztott gondolataiba merlve. Findalas feltartotta
a brkts knyvecskt, botja tompn koccant odakint a falon.
- Ezt Zauka rta? - krdezte a fejvadszt. Kicsit remegett a hangja. Amita tudta, hogy a tskehaj
Iker, sokkal vrszomjasabbnak s szrnybbnek ltta. De meg kellett krdeznie.
- Nem - vlaszolt a toroni. Fel se nzett. - Nem is lttad - ellenkezett az elf.
- Zauka nem tudott rni. - Fak hang. - Hol talltad?
- Lionna... szobjban. - Van benne valami?
- Nem sok. Az igazsg az, hogy kitptk a fontos rszeket. Rashan blintott. A hullmzs a falnak
dobta. Alig ellenkezett.
- Nem tudod... mirt rta bele Zauka nevt? - az elf nem tgtott.
- Ni szeszly. Boszorknysg - sziszegte az rnyk. Hrg ordts remegtette meg a falakat,
morcos, acsarkod fenevad hangja. Msik felelt r rgtn:
- Mi ez? - pattant fel Rashan. Az elf szre sem vette, mikor kapta kezbe a kardjt, de az ezstszn
hall mr ott villogott, mire felllt. Gor ttovzva htrlt.
- Onnan jn - mutatott az rboc irnyba. Impius is kinzett a rsnyire nyitott ajtn, mshol is
megcsikordultak a zrak. risi csattans. Gor azt hitte, kiszakad az regember ajtaja. Ltta, amint
megrepednek a deszkk, amikor valami hatalmas nekifeszlt odabentrl. jra felhrdlt, ezttal dhsen.
Dmonok! Csak nem mgis farkasember?
Egy heves hullm tcsapott odafent. A folyos megldult, a haj beleroppant. Gor elesett. Rashan
jelent meg az ajtban, arcn feszlt sszpontosts. Csattans. Reccsens. A srgn imbolyg
fklyafnyben ketthasadt az ajt: Az a valami, ami odabent volt, ki akart jnni. Szemmel lthatan
elfelejtette - vagy sohasem tudta -, mire hasznljk a kilincset. Felordtott - htborzongat, rmiszt
vlts volt -; arnban hallhat ilyet az ember, vagy ha balszerencsje rmektl nyzsg lpra vezeti.
Srva hasadt tovbb az ajt, szrs, karmos lb jelent meg a rsben. Szurokfekete. Az elf el sem
tudott kpzelni olyan lnyt, amihez ilyen lb tartozhat. Tartott tle, nemsokra megpillanthatja a
tulajdonost is.
Megreccsent a hta mgtt a lpcs, ijedten fordult htra. DiMalto spadt, torz arcnak lttn kis
hjn felordtott. Az embervadsz kezben rvid ereni kard, korntsem akkora hatalm, mint a msik,
amit a vrszop kobzott el tle. Gynyr munka - de ki tudja, mit r az ellen, ami a magiszter kabinjbl
kszlt a vilgra szabadulni?
- Mindenki jjjn ki! - ordtotta Rashan, ahogy elugrott. Az sem biztos, hogy egytt gyzni
tudnak, de kln-kln semmikpp. DiMalto a sarkban rohant. Az ajt harsny recsegssel adta meg
magt. A tessk-lssk megkalaplt zr vgkpp hasznavehetetlenn vlt - Gor nem rtette, hogy brt
egyltaln eddig ellenllni annak a szrnysgnek, ami a stt lyukbl a folyosra ugrott.
Leginkbb egy kutyhoz hasonltott. Pokol sttbl, fekete jszakbl sszegyrt, ordt borzalom
volt. Egy frfiembernek a derekig rhetett, s nem jelentett volna neki gondot ltben leharapni a trpe
fejt. A gubancos szr felmeredt a htn, vicsorogva fordult az Iker fel. DiMalto meghkkent. Mg l, el
nem felejti ezt a ltvnyt!
Ltott mr kihalt utcn kborl, veszett ebt, de ez ms volt, egszen ms. Karmazsin szemben
pokoltz parzslott, hvelykujjnyi agyarairl zldes nyl csorgott, nye, mint a nyers hs. Nem morgott,

valsggal bmblt. Azutn ugrott. Rashan a kardjval fogadta, de a fenevad mintha meg sem rezte
volna a szrny vgst, oldalt hengeredett, s jra ugrani kszlt.
- Alborne... - nygte Impius.
Mg egy jszn rnyat okdott a folyosra a szttrt ajt mgtti szoba. Szakasztott msa volt az
elznek. Morik s Wram is elkerlt, Liandar karcs alakja szintn feltnt az rnykban. Cifra kosar
rapr villant a kezben.
A folyosn hever csnakroncs csak a ktlbakat zavarta, a msodik pokolfajzat bmblve ugrott
t felette, s a rmlten htrl udvari orkra vetette magt.
A savszn szem alak maszkjn megvillantak a fekete vsetek, ahogy htralpett. Vdekezn
tartotta maga el a bal kezt. Mana kavargott krltte, csak a parancsra vrt. A fekete szrnykutya
agyarai reccsenve zrultak ssze az udvari ork szilnkokra tr bal karjn, ugyanekkor vakt fnyv
vgdott ki a maszkos alak megnyomortott kezbl, s a vizes mennyezetet vgignyalva, pusztt ervel
hastotta derkba a frbocot. A dobhrtyaszaggat dbrgstl megsketltek, az les kk fny eltnt a
folyosrl, a haj pedig, engedve a frboc hvsnak, lassan az oldalra dlt.
Nem hallottk a pengve elszakad tarcs- s csarnakktelek hangjt, csak a mindannyiukat felbort
tst reztk, mintha maga Antoh rgta volna meg a hajt alulrl, ahogy a Viharmadr egyenesbe ugrott.
A frboc elreplt, mintha sohasem lett volna: szilnkokra hasadt, kormos lyuk maradt a helyn, bemltt
rajta a vz. Az tstl a fenevadak is felbucskztak, de az g szem dg nem engedte el Wram
megnyomortott karjt. Az udvari ork fejt htravetve vlttt, a mar zld nyl minden cseppje knknt
szivrgott a vrbe, fekete srnye a kormos vzbe lgott.
rnyk vetlt az jszn maszkra. Morik llt az udvari ork felett, magasra tartott kezei krl hatalom
szikrzott. Csontos knykig cssztak vissza a b, kk ruhaujjak, ahogy lesjtott. Amikor a mozdulatot
megkezdte, mg semmi sem volt a kezben, de a mgia sztszaggatta a valsgot. Vrknt mltt ki a
dreggis redi kztt a szent szimblum sugrozta romlott, vrs fny. Fekete villmok ksztak fel Morik
kezn, a hv sz mennydrgve visszhangzott. Noha az elz csaps utn mg sketen lltak, ez eljutott
zg flkig. Egymsba kapaszkod, fekete villmok csavarodtak bonyolult, vad mintba, szinte
remegett a mgikus fegyver: Tharr papjainak keresztvas nlkli Koszkardja. Morik vgott jra s jra,
gyrs kezei remegve csaptak le. Hrgve engedte el a vadllat Wram kezt, Morik pengje mly sebeket
hastott a testn.
Rashan ltta a vgzett. Morogva kzeledett, rohad szag torkbl a hall nylt fel, ahogy a kutya
rrontott. Hamarabb llt fel. gyztt. Az Iker ltta a kutya hta mgtt, a kormos torokbl lezdul zld
vzesst. Az rboc j rsze eltnt, a helyn tajtkfolyam zubogott be az jszakbl.
Csodval hatros mdon a fklyatart vasgyrje megmaradt, a fekete fanylrl fel-felcsaptak a
srga lngok.
Fnyes ereni penge vgott recsegve a szrnykutya fejre, az ts ereje eltrtette az irtztat
llkapcsokat, azok az Iker fle mellett csattantak ssze: Az llat j tmadja fel fordult.
Megldult a padl, knytelenek voltak megtmaszkodni: Rashan mellkasrl a flelfre vetette
magt a fekete rm. DiMalto egyenesen szrt, de a kard megugrott kezben, amint a szurokszn, csoms
bundba frdott. rezte, hogy csak a dg -brt dfi t, s a penge kibukik a fekete irha tloldaln; de
javtani mr nem volt ideje. Mint valami kgrgeteg, gy rontott r a kutya, a kardmarkolat aclklknt
frdott a flelf gyomorszjba. Mg ltta a fel zuhan, vilgnyira ttott szjat.
Rashan keseren ltta fstbe menni a szvetsget. Most nem hibzhatott. Ebben a csapsban benne
volt minden haragja s ktsgbeesse, fnyes vet irt le a toroni acl. Roppanva hasadt kett a kutya
gerince. Dbbenten fordult htra az iszony fej, zld nyl agyarai kzl vres ggedarab hullt a padlra.
Csak egy pillanatig nztek egyms szembe - a kutyt tz sprte el. Rng, megperzselt
koromdarabknt reptette elre a varzsl csvja. Meggyrte az Iker szemldkt is, de a flelfnek mr
nem rthatott. Az stz egy villanssal ksbb szertefoszlott, sisterg prt, ftyolos kdt hagyott a
folyosn: Az sszegett dgt tompa dngssel dobta le Impius el. A dalnok dbbenten bmult, kezben
egyetlen valamireval fegyvere, egy hossz aszisz tr villant.
- Alborne, add, hogy ne legyen igaz...
A fstlg dg megmoccant. Csupn mells lbai mozogtak, feje is ertlenl ttogott csupn, de lt.
A brd addig dflte, amg el nem csendesedett.

A msik dg mr csak remegett. Wram a kutya kiontott belei kztt trdelt, mormogott. Morik
kezbl mr eltnt az iszony fegyver, tekintete is kitisztult valamelyest. Az udvari orkot nzte. Wram a
szrnyszltt eb maradk leterejt orozta el stt mgijval. Bal karjn lassan sszeforrtak a csontok, a
sztmart inak, rngatzva formlta magt jj a kzroncs. A rekedt kntls alatt rezheten lehlt
krlttk a leveg. Impius fintorogva bmult.
A dg kiszenvedett.
- Sohasem lesz az igazi - jegyezte meg Morik. Wram idegenkedve bmult a kezre. Mint fehr
selyemkend, gy virtott karjn a heg. Feltpszkodott, s sztlanul eltnt a kabinjban. '
- Hov lett Liandar? - nzett krl Rashan. Hitetlenkedve fordultak krbe. A kvet a kavarodsban
szrn-szln eltnt, kabinajtaja a hullmok ritmusra csattogott.
Impius tlbalt a roncsokon, s bepillantott az regember szobjba. A magiszter elveszett
kutyaklykknt kuporgott az asztalka alatt. Botja ott grgtt mellette. Nem pillantott fel. Impius sokig
nzte.
- Valahogy tegynk itt rendet! - intett szt a vrmocskos folyosn Rashan. DiMalto sztmarcangolt
tork holtteste lehetetlen szgbe csavarodva fekdt nnn vrben.
- Legalbb most lssuk hasznodat - mordult az Iker az elmerszked Nikre. A trpe blintott.
Sztlanul kezdte vonszolni a halottat annak kabinja fel:
Elszr hatalmas robaj tmadt a haj szvben. Nem egyszeren egy hang rzta meg a falakat:
valami slyos trgy zuhansa rengette meg az egsz vitorlst. A. mantikor felordtott. Liandar
hallvltse keveredett bele. Rettenet vibrlt ebben a hangban. Ksrteties, srontli kettst alkottak, mg
a haj tovbb kszkdtt a viharral. Liandar egyszerre elhallgatott. Mintha kssel vgtk volna el
sikolyt.
- Ez az rlt felbortotta a ketrecet! - kiltotta Rashan. sszevont szemldkkel figyelt. Ha
megadatik neki, oly hatalomhoz juthat, mely hihetetlen dolgokra teszi- kpess. Ha megkaparintja a
kulcsot a legvgs elmlylshez, mr maga is megrintheti a mgit. De mg tvol volt e kaputl, s a
kulcs mibenltt is pp csak hogy sejteni kezdte, gyhogy egyszeren flelt.
Recsegve, nyikorogva knldta magt elre a haj. El kellett ismernie, a kormnyos remek munkt
vgez. Nem ktsges, nlkle mr felbortotta volna egy hullm az rboct vesztett alkotmnyt.
Elszabadult ktelek vergdtek odafent, vztl nehz, csapkod kgyk. Az es mintha mr nem, zuhogott
volna - Rashan legalbbis nem hallotta azt a flelmetes hangot, akrha kavicsokkal dobltk volna a
fedlzetet. Mintha csendeslt volna valamelyest az gihbor.
- Mi trtnt? - krdezte Nik.
- Nem tudom. Le kell mennnk megnzni.
- Minek? Ha odaveszett, kr vele foglalkozni. Megrdemelte! - Impius dhdten bmult a toronira.
- Ltnunk kell, mit csinlt. Ha tnyleg felbortotta a ketrecet, a mantikor kiszabadulhat, ha mris ki
nem jtt, s knnyen vgezhet velnk. Nem arra gondolok, hogy feljn ide... Hagyjuk. Ha tombolni kezd
odalent, knnyen megsrlhet a bordzat. Akkor gy sllyednk el, mint a k. Annyi idd se marad, hogy
a micsoddtl bcst vegyl!
Impiusnak nem volt kedve vitatkozni, csak a trt emelte fel.
Ezzel szlljak szembe vele? - mosolygott kimerlten. Egykor pomps ruhja elrongyoldva lgott
rla. Megtrt msa, elkopott rnykpe volt az Ifinben hajra szllt vilgfinak.
- Hasznld Angahar kardjt - intett lemondan a tskehaj. Wramhoz fordult. - Gyertek ti is! - Noha
nem ltszott, a nyakban lg toroni cmerllat mg mindig megtette a magt. Az udvari ork blintott. Varzsl, te is jssz! Ha elszabadul, terd igazn szksg lesz.
Gor zavartan nzett r, ezsthaja csapzottan tapadt tarkjra, vkony csontos alkata tttt a lucskos
ingen. Botjt vdekezn tartotta maga s a tbbiek kz.
- Rendben.
Alig hallottk a szavt a hnykold haj srstl. A vz meglls nlkl csurgott-csepegett a
fedlzetrl a vres tcskba.

Rashan tasztotta be az ajtt. Teljes sttsg fogadta. A habok vadul martk odakint a bordzatot. A
fedlzetkzbl, jobbra a rcson keresztl, de helyenknt a deszkk kztt is rengeteg vz folyt mr le. A
mozgs szttertette az egsz raktrben, de a neszekbl tlve az utnptls mg j darabig biztostottnak
ltszott. A vz egyelre nem okozott gondot: a Viharmadr jl megptett haj volt, srlsei ellenre sem
fenyegette a vzbetrs veszlye. Az utazk remltk, a kahrei masina egy ideig mg dologtalan marad. A
ketrecet lestk. Vrtk, hogy feltnjn az Iker kezben tartott fklya fnykrben.
Gornak s Wramnak nem kellett a fklya: szemket szinte rgtn tlltottk a msik tartomny
fnyeire. Vakt fehren lobogott a fklya, izz gmbje sok mindent eltakart. Oldalra kellett lpnik, ha
ltni akartk. Ott volt a ketrec, s a fekete rcsok mgtt a hrg mantikor is. Igaz, hogy a ketrec az
oldaln fekdt, de srtetlennek ltszott. Eddig nem nylhatott ki, mert az oldalra cssztathat ajtnak tjt
llta a haj bordzata, Most, hogy gy fekdt, valami rlt knnyen felemelhette volna. Ha pedig
megsrlt a zr, akr a fenevad is rjhetett erre a megoldsra. Egyelre nem prblkozott; ktelek bogjai
s szlai csngtek fltte.
- A helyn van - suttogta Findalas megknnyebblten. - A ketrecet valami emelrendszerrel
bortottk fl.
Nik is bevakodott, kezben Zauka rvidkardja. Feljk ldult az elszabadult szemt. Fletlen
vdr bukdcsolt el a ketrec mgl, mocskos, srtit vesztett kefe, lcdarab, egy repedt fakupa kopogott
a lbuk fel. Megcsikordultak a fl brnyok a hsgalkon, mintha az arcukba akarnnak ugrani. A
mantikor felmordult. Vrsen tncolt szemben a fklyafny.
- De hol a kvet? - A trpe hiba meresztette a szemt, a fklya legalbb annyira elvaktotta, mint
amennyire ltni engedte.
- Elbjtamocsok - morogta Wram. Sebe fehr kesztynek ltszott a sttben. - Pedig rzema szagt.
- Ott van - llt meg Rashan. Visszaindult mgttk a vdr, a kefe meg a tbbi kacat, s hallottk,
hogy flttk, a folyosn is a tat fel ldul a szemt. Jkora adag vz frcsklt le a rcson. `
Mint a fl brnyok, Liandar is egy hsgalra akasztva lengett htul, a ketrec mgtt. Hossz
ezsthaj a elrehullott, csipks, egykor gynyr inge vresen lgott rajta, nadrgja szrban beletrdn
kolompolt csizms lba. Alatta a gynyr, srknyos kosar rapr rezgett a padlba keldve.
- Ki tette ezt? - Rashan megrknydve llt.
- Ez lehetetlen - mormolta Findalas. - Olyan hideg, mint a birkk...
Fekete rny siklott ki a nyitott ajt behajl szrnya mgl. rnykezeivel megmarkolta a dbbent
Impiust, s a trpnek lkte. A hullm csak rsegtett a zuhansukra. Gor s Wram tmolyogva fordultak
htra. Mg lthattk, hogy a vrsen fnyl rny mellbe tasztja az ajtban ll Morik cinber alakjt,
azutn becsapdott mgtte az ajt. Kulcs csikordult, majd a vastag fekete rcs csattanst hallottk.
A mantikor ellen kszlt, s csak kvlrl nyithat... Bezrtk ket a hajfenkbe.
- Akkor ez kicsoda? - intett Rashan a hskampn leng alak fel. Gondosan gyelt r, nehogy a
mantikor megijedjen a fnytl. Ha be is volt zrva; nem akarta, hogy megvaduljon. Impius az ajtn
drmblt ordtva. Wram egy trtt evezdarabot vett fel, s vigyzva, hogy a vmprt rejt ajtt mindig
lssa, megbkte a nyikorogva leng holttestet. Ekkor tbb dolog trtnt egyszerre.
A hulla kdarabknt zuhant a padlra. Az ezsthaj, amit csak valami ragacsos anyag tartott a
helyn, szertehullott. Viaszos arc meredt alla a kalandozkra.
- Shale - nygte a trpe. A szke fi jkora vrtcsban fekdt. Lionna szobja volt a fejk felett.
Rashan mr akkor hallotta a pendlst, amikor a matrzfi holtteste zuhanni kezdett. Rosszat sejtve
kapta fel a fejt. Lthatatlan, kezdetleges szerkezet lendlt mozgsba. Hatalmas rny zuhant a
feltornyozott rnyak tetejrl a padlat fel: szerszmoslda vagy javtsra vr holmikkal teli fik. Az
Iker szinte hallotta, ahogy megfeszl a ktl, s az olajozott csiga dolgozni kezd. Kt szvdobbans sem
telt el azta, hogy a holttest lezuhant a tcsba. Impius abbahagyta az ordiblst.
Angahar ll az ers szlben, megvakarja az llt. - Mr korbban szlni akartam, de ebdeltl...
Valaki babrlt a ketrec zrjval..:
Gor megbabonzva nzte a lassan emelked ajtt. Tudta, hogy mozdulnia kellene, de ahhoz sem
volt ereje, hogy a kezt flemelje. A mantikor mindent rtett - karmos lbt az emelked, csikorg vasak
al dugta. Morgott. Skorpifarka izgatottan verdesett a rcsokon.
Tompn szrdtt be kintrl az ordts. Mly, dbrg hang volt, mint mindig, ha Morik mgit
hasznlt.

- Pusztulj !
A rcs sikoltva koppant, amikor megllt, a mantikor kidugta a fejt alatta. Egyenesen Nikre bmult.
Morik csak a fekete rnyat ltta, ahogy megragadja az eltte vakod brdot. A haj megemelte
orrt, s Impius dbrgve zuhant a sttbe, Nik felhrdlt, amikor resett.
Izz szem, spadt rnyk ugrott ki az ajtn. Hihetetlen ervel lkte mellbe Morikot, aki csak
nygni tudott; ahogy hanyatt esett, neki a konyhaflke ajtajnak. Az recsegve dlt be, s Tharr papja elz
ldozatnak helyn tallta magt. Megroppant a dereka.
Nem ismerte fel rgtn a tmadjt. Liandar gyetlen kardcsapsokkal levgta a hajt. A szgyenbe
kerlt asszonyokat csftjk gy el Toronban. Fekete, kttt kezeslbast viselt - a matrzok vesznek ilyet a
gnceik al, ha hideg a szel. Villmsebesen mozgott. Meg sem nzte, mi lesz ldozatval, rgtn az ajtt
rntotta be maga mgtt. Kt fordts a kulcson, s mr ugrott is a kovcsolt rcsokhoz.
Csattanva zrult az ajtra a gyerekcsukl vastagsg vasrekesz. A krni gyakorlott mozdulatokkal
rgztette a vaskos rudakat s csapokat. Morik sszeszedte az erejt. Mire Liandar megfordult, mr
kimondta a Nyit Szt. Lindigass megnyitotta csatornit Morik eltt. Mana ramlott r, elmjben gyrta,
hajltgatta kedve szerint. Bal keze ruhja redi kz nylt. Az ezst kimra srga fnye kiszremlett a
hajtsok kztt. Impius drmblt ordtva az ajt tloldaln.
A krni elf kezben fekete fny villant, hallrl dalol penge.
Morik sszeszedte minden erejt, mennydrgve ordtotta parancsszavt Liandarra. A dreggis alatt
fellobban fnyben arca, haja, mint valami dzsad sznhzi maszk, torz mozdulatlansgba dermedt.
- Pusztulj ! - ordtotta az - elf fel. A varzslat energii megrztk a testt. Ltott mr
szerencstleneket szltttknt sszerogyni, felakadt szemekkel elzuhanni ekkora hatalom lttn. Az
elfnek szeme se rezdlt. Lassan lpett az ajtban rmlten l Morik fel.
- Ne jtsz velem, pap - suttogta. Az kle sjtott le, nem a kardja. Morik feje megbicsaklott,
halntkt az ajtflfba verte. Kk villans szott el a szeme eltt, azutn jultan rogyott ssze.
Liandar feje fl emelte a mara-sequort.
- Pedig meg akartam krdezni, mi vezrelt el otthonrl, udvari bolond!
A fjdalom fldhz vgta, kicsavarta kezbl a kardot. sszegrnyedt, amikor a koponyjba
markol izz ujjakbl fehren lngol tz mltt vgig tagjain, sszemarta, elpuszttotta, ami az tjba
kerlt. Mr szinte nem is rezte, mikor jtt a msodik csaps. Amint hanyatt vgta az ismeretlen er, mg
megpillantotta a magisztert. A halovny fny, dlngl folyosrl levezet lpcsn llt, bal keznek
ezst szarvasaganccsal ktett mutatujjt az elfre .szegezte. sszefolytak eltte a kpek. Nem hallotta az
regember srstl gyenge hangjt:
- Ezt Lionnrt kapod, te mocsok! Mirt jttl utnunk? Legyen tkozott a nap, melyen anyd a
vilgra hozott! Htuk mgtt, a raktrben elszabadult a pokol.
Liandar tehetetlenl vergdtt a ront mgia karmai kzt. Hihetetlen fjdalom marta nedves
deszkkon vergd testt; nem rzkelte a klvilgot. Kt kzzel rngatta a varzstud alkotta mgikus
hidat.
- Segts! - vlttte keresztl a mentlsk vgtelen cenjt. Nem ltta, de tudta, hogy a lpcsn
lefel araszol regember most nem botot, hanem lesre fent kst szorongat.
Organ lejjebb lpett. Vrt, amg gy-ahogy megnyugszik a haj. A stt derengsben Liandar csak
eszeveszetten vergd, dobol rnyk volt, az jultan hever Morik mg ennyi sem. Lert. vatosan
elhzta a kst, amikor megdermedt. Liandar nyszrgve felllt.
- Nem lehet! Nem rzhatod le! - sivalkodott az reg. Az elf kzelebb lpett. Megviselte a Ronts, de
nem pusztult bele. A knnyes varzslszemek mintha mosolyt lttak volna spadt arcn.
Ksznm - szlt rekedten, mintha magban beszlt volna. Mg remegett a keze, de mr ura volt
nmagnak. Az a msik odabent sorra kttte el a ronts mrges szlait. Remlem, minden erdet rm
pazaroltad, magiszter.
Sikoltva csapott le r az regember.
- Ne fraszd magad - sziszegte az elf. Egyetlen mozdulattal trte el Organ kezt, aki felsikoltott. Visszaviszlek Krnba. - A magiszter orra nagyot reccsent, ahogy az arcba fejelt. Rongybabaknt csuklott

ssze az reg. - Megszenvedtem rted. - Liandar hzni kezdte felfel a lpcsn. Csak most hatolt el a
tudatig, hogy a raktrben a mantikor vlt.
Most pihenni. Gyorsan. Aztn befejezi.
Nik kapta az elst. A bal vlla elzsibbadt tle. Csak azt tudta, hogy nagyon sokig replt.
Beleremegett a padozat, ahogy flhemperedett. Rashan ordtott a tvolbl:
- Kapd el! Mssz bele!
Gor valamit kiltott tiltakozskppen. Bnt, kk fny villant, egy pillantsra minden lesen
ragyogott fel. A szrnyait kitr mantikor: tombol bosszangyal. Kt hts lbnak karmai rkokat
vgtak a kemny deszkba, loboncos fejt a gerendkba verte, skorpifarka remegve tncolt mgtte.
Rashan szikr alakja ott magasodott a ketthasadt rboc mellett, pp a kardjn kent szt valamit egy
trrel. Impius komoran sszpontostott a ketrec mellett kuporg Findalas oldaln. Wram volt az, aki
szabadjra engedte a villmot bal kezbl, maszkja cirdi, hajnak fonatai htborzongat lessggel
rajzoldtak ki a fnyben.
Rjuk szakadt az g.
A villm a jobb szrnya tvn tallta a szrnyet. A skett robaj rgvest fldhz vgta ket. Rashan
rbocba szrt fklyjnak fnyben Nik ltta, hogy a dg a vmpr ajtaja eltt vergdik, prbl talpra
llni. maga nygve felkszldott.
Wram az rboc mg lopzott, htt nekivetve prblta kifjni magt. Kimerlt volt, hallosan
fradt. A haj htbatasztotta, kesert nyelt. Hallsa mg mindig rakonctlankodott, de a szaglsa nem
hagyta cserben. A dgletes bzben is rezte az sszegett toll s szr torokkapar szagt, a villm desks
illatt. Remlte, a csszr megbocst.
Hrgve tpszkodott fel a szrny. Sunyi szemeiben gonosz fny villant. Gor fel indult.
- Kapd mr el! - ordtotta az Iker. Az elf mg mindig bnultan llt, jobb keze a ketrec nylas rcst
markolta. Tombolt krlttk a vihar, de mg mindig csak a fjn lktet sikolyt hallotta. Sem a
hskampkon leng, dgszag birkk nyikorgsa, sem a hajt ropogtat tenger robaja nem jutott a
tudatig.
Rashan fklyja srga foltokat, bizonytalan, bronzszn rnykokat rajzolt a padlra. sz szemt
bukdcsolt t a fnykrn, egyenslyukat kerestk k is.
Meghasadt a deszka, ahogy a szrny elrugaszkodott. Az elf bizonytalanul mozdult, htrlni prblt.
Impius szrke alakja toppant el, mellt dllesztve ttogott a vadllatra. Mg mindig nem hallottak
semmit. A srga fny krbenyalta Angahar kardjt a brd kezben. Csak Rashan hallotta sajt hangjt,
ahogy vlt nekik:
- El onnan!
Az elf vgre sszeszedte magt. Taln a brd ltvnya rngatta ki a bnultsgbl, taln a zavartan
visszahkl mantikor kavarta bds szl. Elengedte a rcsot, remegve lpett htra. Impius nem mozdult.
A szrny vltve ugrott neki.
Karmos, homokszn mancsa tsuhant a vigyorg brdon. A msik tse is a ketrecet tallta,
megroppant a raktr padlatnak deszkja. Kitrta szrnyait, szrny regemberfejvel fordult a
mozdulatlanul ll, pkhendi alak fel. Tompn csattant az llkapcsa, nylpatak folyt gubancos
szakllra. A szrnyeteg nem rtette a dolgot: Ordtva ttt ismt. A brd szemtelenl nevetett: a szennyes
karmok nem rthattak neki.
Rashan is zavartam nzett htra. Hrom Impius csapkodta a trdt grcss nevettben a hta
mgtt. Mgibl formlt hasonmsaibl egyet a szrnyeteg el helyezett. A brd fulladozva kacagott,
minden feszltsge, idegessge ebben a kirobban nevetsben srsdtt; csillapthatatlanul rhgtt,
hogy becsapta, hogy tljrt az eszn - hogy taln tlli ezt az egsz lzlmot.
Findalas cselekedett, szabadjra engedte erit. A szrnyeteg jobb szrnya bnn csngtt, srga,
gonosz szeme Gort kereste. Kivillantotta nylas fogait, elbdlt. Megfontolt lptekkel indult az elf fel,
beletpett a grcssen vihog Impius testbe. Elttotta stt, odvas szjt, lelt. Nyugalom villant rtelem
nlkli szemeiben. Mells lbaira fektette iszonytat sz fejt. Elaludt. A halott matrzfira lgott bna
szrnya.

Gor nem merte elengedni, kezei megdermedtek a szertartsos pzban, karvalyfejes botja ott fekdt
a lba eltt. Knyrgve nzett Rashanra. A haj majdnem felborult. Az Iker a ketrecbe kapaszkodott,
hogy el ne essen, csillog kardjt messzire tartotta magtl. Az llat el trdelt, kardjt kettejk kz
fektette s meghajolt. Wram lehunyta a szemt, Rashan homlokval a vizes padlt rintette. Gor, ha rtette
volna, akkor sem hiszi el, amit hallott. Az udvari nyelv szavai dallamosan csengtek Rashan ajkn:
- Csszri felsg, a Te akaratodbl, hogy tovbb lhess s uralkodhass: add t tested a kardnak,
lelkedet Tharrnak, hatalmadat a Dinasztinak! Tvozz, hogy terved lhessen, s bevgezhessk, mit
kegyelmedben feladatunkul rttl; lelj nyugalmat, s magodban szless jj! Vghez visszk, mit blcsen
elterveztl.
A mrgezett kardrt nylt, s a mantikor bal szrnya mgtt tvig szrta az oroszlntestbe.
A szrny nem szenvedett. Kitgult szemekkel, elttott szjjal nzte a karmos mancsai kztt
trdepl Rashant. Az Iker knnyek kztt nzett vele farkasszemet, mg bzhdt lehelet nem horpasztotta
laposra a csszri llat oldalt. Az angyalszrny bizonytalan rnyka mg sokig remegett a vmpr
ajtajn.
Htuk mgl recsegs hallatszott. Morik llt a nyitott ajtban, halntkrl vr szivrgott az llra.
Csrmplve gurult felje az elszabadult szemt.
Amikor Liandar a kzeled lptek miatt megszaktotta meditcijt, mr tudta, hogy elveszett. Halk
reccsens volt csupn a lpcsn, de szinte pofon vgta a hang.
Hibzott: A pap! Vgezni kellett volna vele. Tlsgosan lekttte az regember, megfeledkezett a
msikrl. A mara-sequor az lben hevert. Szertartsosan megcskolta. Sajnlta, hogy nem sikerlt, de
nem bosszankodott a hiba miatt. Elvbl nem bnta meg, ha hibzott, gysem oldott volna meg vele semmit. Eddig knnyebben szmolt gy el nmaga eltt.
Hakhur R'Naggol. Ha gy akarja, nem rejtzhet el elle. Utolst kiltott a mentlskon t:
- Elvesztem! Segts! Rngass el innen! ,
Csak sket csnd felelt. Nem is nagyon szmtott msra. Egyedl kell ht kimsznia ebbl, ha tud
mg egyltaln. Rashan jelent meg a stt feljrban. Ersen kapaszkodott; hogy fel ne dntse a
hullmzs. Szval az Iker az els. gy is j. St taln gy a legjobb. rnyak mozdultak a toroni fejvadsz
mgtt - aztn egy kis idre megint mindenki megsketlt:
A villm a melln tallta a krnit; htra dobta, egszen a frboc dicstelen csonkjig. Szent
fegyverrl szikrk repltek a vizes mennyezetbe, gyngyezst vzcseppek zporoztak r az elszenesedett
nylsbl. Mellkasa, arca kormos volt, az es mosott r srsnyomot. Ahogy felllt, kurta ezsthajval,
elszntan villan szemvel olyan volt, mint egy kisfi. Egy megbntott, trkeny kisfi. Hta mgtt
vres arc rnyk lt fl. A magiszter. Szeme rmlten vilgtott a vrmaszatos maszkbl. Az elf ismt
felemelte a mara-sequort. Lassan vvllsba-helyezkedett, kiss meghajolt.
- Rakul ronna. Tnc a medvvel - mondta rekedten. - Nem mindenki kap ilyen hallt. - Alig rtettk
a szavait, csengzg flk mg nem llt a helyzet magaslatn.
A pokol zuhant a folyosra. .
Liandar valamit mondhatott, mert a szja megmozdult, de a pillanat trt rszig nem tudtk, kihez
beszl. Gor rtette meg elsnek, s azonnal a folyosra lkte stzbl formzott nyilt, br tisztban volt
vele, hogy elksett.
A kezhez szlt a krni, a tiszta tz gyrjhez: Megvillant a gymnt, szabadjra engedte gyilkos
terht. Hhullm vgott az arcukba, lng nlkl g tzet, fny nlkli, lthatatlan mglyt dobtak rjuk.
Rashan kapta a legtbbet. Ropogva szradtak ki a folyos falai, fehr kd robbant, forr, mint a dzsad
gzfrd. Rashan vlttt, felhevlt kardja koppanva zuhanta padlra. A vihar a tbbiek nyakba dobta a
hlyagosra gett arc Ikert. Valsznleg volt az egyetlen, akinek csszri menlevllel tttek billogot a
mellre.
Srga fnyben ragyogott fel a pra, lngnyelvek festettk meg. A megszradt deszkk
megprkldtek, felizzottak, mint fahasbok a klyhban, ha a huzat fjja ket. A tznyl sisteregve
vgott keresztl a gzon, s lngba bortotta Liandart, akit a csnak roncsai kz lktt a lngol kl.
Ordtva fetrengett, megprblta eloltani magt. Rashan az arct fogva vlttt a lpcs aljban, a tbbiek
megsztk kisebb hlyagokkal. Ruhjuk gy-ahogy megszradt, de most, mg bizonytalanul botorkltak a

prban, jbl nyirkos foltok jelentek meg rajtuk. A kd egybknt is gyorsan oszlott, vkony patakok
folydogltak a falakon.
Liandar eloltotta magt, mire odartek. Lassan, szaggatottan vette a levegt. Ruhja teljesen
sszegett, feketre slt brn nyershsszn hlyagok fakadtak, magtehetetlenl, remegve fekdt. Gor
ment ell, vatosan Wram vllra tette a kezt, jelezve, hogy ne bntsa. Furcsamd sem , sem az udvari
ork nem tallt semmi kivetnivalt a mozdulatban. Mintha mindig is a legjobb bartok lettek volna.
- Legyztl - motyogta Liandar. Hrgve vette a levegt.
- rdemes? - krdezte Gor, vkony mellkasa izgatottan emelkedett-sllyedt. - rdemes ht eladnod
a lelkedet?
A prcs br megfeszlt a krni elf arcn. Taln nevetett volna, ha tud.
- Mirt...? - Alig lehetett rteni, Gor kzelebb hajolt. Liandar elfl folytatta: - A szeretteim szerettek,
az ellensgeim fltek. Ennl tbbet te sem akarhatsz.
- De...
A krni pillantsa elhallgattatta Findalast.
- n csahos kutya voltam, te csak leb vagy. Te gy vlasztottl. - Lecsukta a szemt.
- De...
A lassan moccan kz megint elcsittotta.
- Legalbb hagyj ebben a hitben meghalni... ! - Liandar forrn, nyszrgve llegzett. Valahol
messze jrt. - Nevetsges - nygte kicsivel ksbb. Gor fel fordult, korom- s pernyehajszlak hullottak
krltte a fldre -, de egy vers jutott az eszembe. Toroni versike.
Ring a vz, a vihar mr messze,
Elvesztek kinn a tengeren.
Nyolc hajs s Tharr khtor-papja
t napja s je mr, hogy nem pihen.
Karjukat metszik, hitk szlljon,
Vrfonta ima urukig,
Hajjuk, hogy irgalmast vezesse
A kt j szllel Shulurig.
Khgtt. -Imdkozzatok - nygte mg, aztn elhallgatott. Vett mg nhny kapkod llegzetet, s
nem mozdult tbbet. Gor a nyakn nzte meg a szvverst.
- Meghalt - mondta s felllt. - Hamis hitben halt meg. Aligha nekelnek neki odat... - Szinte
magnak beszlt.
Tudta, ms segtsgre nem szmthat, s lassan, a viharral kszkdve behzta a krnit a folyos
vgi, kabinba. Liandar teste kormos cskot hagyott maga mgtt. A haj keservesen srt, de mintha a
nehezn mr tl lettek volna.
- Takarodjatok! - vlttte Wram, amikor szrevette, hogy matrzok kukucsklnak a kormnylapt
eltti flkbl a folyosra. Tompa, rmlt koppanssal zrult az ajt.
A folyos vgrl Rashan kzeltett. Nyomorultul festett. Vres kpt gymoltalanul maszatolva a
magiszter is feltpszkodott. Botjra tmaszkodott, jobb vllval a lpcst tmasztotta, keze bnn
csngtt. A tbbiek is csak ksn vettk szre a fekete rnyat a hta mgtt. Hajszlvkony ezstszl
villant a brd kezben.
- Meglakolsz, rohadk! - vicsorgott Impius. Az acl fojthurok vres cskot mart a toroni tuds
nyakra.
-Ne! - ordtotta ktsgbeesetten Rashan, de kzbeavatkozni nem tudott. A garott megfeszlt.
- Vyllyas - hrgte Organ, mikzben az jabb rntstl felszakadt a nyaki verere. Tzpiros
szkkt fakadt belle. Rashan vltve kzeledett.
- Miattad trtnt az egsz! Miattad pusztulunk el mindahnyan! - Az erigowi szja habzott, szrke
szemeiben rlettel vegyes rettegs parzslott. - Azokat a pokoli dgket is te idzted rnk!
- Ne! - kiltotta Rashan, de ks volt mr: az aclhurok az utols rntssal csigolyig vgta az
regember nyakt. Impius undorodva tasztotta el, s utnadobta a vres fmszlat is. Megveten fjt

egyet. Rashan sszerogyott az rboc maradvnya eltt, szles, zihl htra tengervz folyt. Mint akit
letaglztak. Htra fordult, hlyagos arcn vgigcsorgott a vz.
J idbe telt, amg flllt. A tbbiek csendben figyeltk. Mr nem ugyanaz az ember volt, veket
regedett. Grnyedt ht, keser frfi nzett rjuk. Akrha az apjt ltk volna meg.
- Mindent tnkretettl - mondta Impiusnak tompn fnyl szemmel. Nik vatosan flrehzdott. Halott ember vagy.
- Meg kellett tennem, mieltt vgez velnk - hebegte a dalnok. Szembl, mg mindig nem
veszett ki az rlet.
- Mindent tnkretettl - ismtelte a tskehaj. Annyi hidegsg, kesersg s csaldottsg vibrlt a
hangjban, hogy megijedtek tle. Hittek neki. Hinnik kellett. Lassan eloldalogtak Impius melll.
- Muszj volt - dadogta a brd. Ktsgbeesetten nzett a tbbiekre. - Mondjtok meg neki, hogy
valakinek meg kellett tennie!
- Nem szennyezem be veled a kezem - morogta Rashan. Majd megteszi helyettem - mutatott a
halottra.
Impius idegesen pislogott.
- Kiez? - nygte Wram. - Kivolt az reg? .
- Organ Rion. A Banara magisztere, renegt tuds Krnbl... - Rashan lemondan a falnak dlt.
Hagyta, hogy a vihar ledntse.
- Vills. Azt mondta, vills - lpett kzelebb ttovn a trpe.
Impius hallra vltan figyelte Rashant. Htha csak trfl. A bolondjt jratja vele.
- Vyllyas raura - legyintett Rashan. - l mreg. Az utols, amit ltrehozott. Azt jelenti, Bosszll.
Findalas sszerncolta a homlokt. A magiszter hullja mintha nevetett volna a terjeng
vrtcsban.
- Igen - blintott vgl az elf. - Fordthatjuk gy is.
A krni haj orrnl megremegtek, trdre zuhantak a hullmok. Lthatatlan klknt puszttotta,
szaggatta cseppekre a nekivadult vizeket valami irtztat er az rboctarajos tengeri srkny eltt. Nem
simultak el, csupn fodrokk csendesltek a megtpett, trt rboc szrnyhaj krl. A kecses hajtest
mellett megjuhszodva kavarogtak, hogy elhaladtval magasra csapjanak megint. Az es mr elllt,. de a
szlkorbcs hajtotta tenger nekivadulva tombolt mindentt. Komor, fekete felhk seregei rejtettk a
holdat a boldogtalan haj sok ell; akik kiss megnyugodva prbltk helyrehozni a vihar keze nyomt
visel vitorlst. A krni Kls Tartomnyok egyiknek fekete krrel kes vrs orrvitorljt hztk fel
ppen, msok a mg gy is veszlyesen dlngl fedlzetet hoztk rendbe. Idnknt flve pillantottak fel
a melletk kt oldalt egekig nyl, palaszrke hullmhegyekre. A szl belekapott a vrs vitorlba, s a haj
nekilendlt.
A dmon a hajorr egy nagy kabinjnak kzepn lt. A pentagramma t cscsn, a padlhoz
rgztett tartikban fekete gyertyk lobogtak. A kls krn kvl ugyanennyi rztart ontotta a tvoli
fldek fveinek csps fstjt, sejtelmes rnykokkal hintve tele a helyisget.
A gyertyk fnyben a dmon csupn hatalmas kk foltnak rmlett. Irdatlan, szrs hta a szoba
sarkban egy msik pentagrammban l frfi fel nzett. Nem mozdult, sszpontostott, vrs
fnypszmk sem jtszottak a grbe hajfalon. A dmon csukva tartotta a szemt.
Gonosz, pusztt jelenlt lte meg a kabint: lteleme mind a Kls Sk lelketlen szrnynek, mind a
feszlten sszpontost frfinak.
Dmonlovas volt, olyan ers lelk kivlasztott, akit arra kondicionlnak a Stt Birodalom titkos
iskoliban, hogy akarata al grbtse a Dmoni Skok lakit. Nagy hatalmat ad, letveszlyes
elhivatottsg. Ismerte ket. Tudta a nevket s a mdokat, amivel legyrheti ket. Mert azt is tudta,
miknt lheti meg brmelyikket. Mst nem fordthatott ellenk, mst nem rettegtek ezek a szrny
lnyek, csupn az elmlst. Lelketlenek lvn, mint a szlfvs tntek el, ha holtuk pillanata elrkezett.
Nem volt msuk, csak a testk s a belzrt hatalom. Ezt lovagoltk meg. a dmonlovasok.
Ez egy Trasshass volt; s a Zanthullurrtush nvre hallgatott. Ers, megkt rnkkal vste fl a
fekete csuklys frfi. Klns hatalma volt a vizek fltt, s amg ervel brta, a mkszemnyi embert
szolglta. Nem elszr. Mert rettegett tle:

Tehetetlen volt. Nemcsak .a padln g rnk ktttk gzsba, hisz hatalmt a pentagrammn kvl
fitogtathatta, hanem az a kristlyrme is, melybe dmonvrrel az rnjt rtk. Ennek birtokban
egyetlen mozdulattal taszthatta a nemltbe az emberzling.
gy ht vrt. rezte a tombol szelet, s engedelmesen hajtotta flre a vizeket a haj krl. Vrt
valamire. Rgta kereste. Tudta, hogy elbb-utbb megleli a lehetsget. Ha nem most, ht legkzelebb.
Ismerte a trtneteket az elorzott lelk dmonlovasokrl. Vrt. A hullmok leborultak eltte.
A hta mgtt l, fekete kmzss alak kimrt mozdulatokkal rt a levegbe. Csuklyjn felfelvillantak a belehmzett szrke jelek. lben, a fekete selyemre vetve, vztiszta kristlyrme hevert.
A krni haj megllthatatlanul rohant kijellt clja fel.
Senki sem tudta, honnan jtt a mreg. Rashan ksbb azt mondta, a magiszter ldjban lehetett, de
va intett mindenkit, hogy errl meggyzdjk.
- Minden t van ott itatva halllal. Ha van eszetek, nem nyltok semmihez!
Impius a vg rkeztekor megbotozott kutyhoz hasonltott: csak lt a lpcsn, s megugatott
mindenkit, aki a kzelbe kerlt. Karddal tartotta magtl tvol a tbbieket, s szinte levegt sem vett;
nehogy a mreg valahogy utat talljon hozz. Csndben lt, pengjvel a lpcst farigcslta,- srgn
villant a szeme, ha valakit megltott. A vres ing barnra szradt rajta, de nem vetette le; vacogva ddolt
maga el ki tudja, honnan orzott verssorokat. Mgijnak mr a mantikor tanyjn a vgre rt, s csillag
nem lvn a feje felett, lemondhatott arrl is, hogy ert gyjtsn a vgs harcra. Igaz, avval sem llhatta
volna tjt a magiszter bosszjnak.
A ruhjn, a brn kellett tszivrognia, de az is lehet, hogy a hideg folyosn sz fsttel llegezte
be a hallt. Megdermedt, amikor a gyilkos szer megmarta, s leugrott a lpcsrl. Artikultlanul
felvlttt. - Neee! Nem akarom! Nem akarom!
tlbalt a roncsokon, a megvilgosult hitetlenek remegsvel trdelt a szobjba behzott Organ
holtteste mell.
- Bocsnatot krek, bocsnatot! Csak hirtelen haragomban tettem... mert... nem ismertem fel Krn
hatalmt! Krlek, bocsss meg, magiszter, ne vedd el az letem!
A vigyorg tork halott konokul fekdt ott; gy tetszett, ha tehetn, sem akarna segteni
gyilkosnak. Egy hullm a padlra lkte Impiust. Felhrdlt. Most ltta csak az ajtn beles rnyakat.
Ersebben markolt bel a mreg, lassan kszott a szve fel a hidegsg.
- Bocsnatot krtem! - fordult a holttest fel - Bocsss meg, te rohadk! Nekem mg lnem kell!
Nem pusztulhatok el ilyen nyomorultul! - Botladozva llt fel, kezben megvillant a kard.
- Akkor is... a te... hibd volt! - vlttte megbicsakl hangon. Lesjtott a hullra. - Miattad trtnt
az egsz, krni fatty! - Hrgve cspelte mg egy darabig a tetemet. Nem fogtk l, semmi rtelme nem
lett volna. Ezt egyms kzt kellett elintznik. Impius a fldre rogyott, amikor a hideg kz megmarkolta a
szvt, s grcssen doblni kezdte magt. Habz szjjal zihlt, elharapta keser nyelvt, aztn vge lett a kard kifordult a kezbl, s Organ mjfoltos baljnak tkztt.
Baljslatan ragyogott a csillagfnyes g Krn brcei fltt. Az gbogas tet magasbl a vidket
szemll varzsl dhsen csapott az ablakprknyra. Hvsra senki nem vlaszolt a hajrl, pedig tudni
akarta mi trtnik, s nem hagyhatta rizetlenl a Znjt sem. Az a msik, a dorani kontr mg lt, s
amg lt, sem lehetett biztonsgban. Nem fogja egyhamar megtallni, az biztos. Ersen eltakarta a
kvncsi szemek ell, de.
Nem bzhatott semmit a vletlenre. A Tartomnyr szemszgbl nzve siralmas a dolgok llsa,
meglehet, a renegt mgis elri a toroni partokat. Br a msik haj mg ton van, s egy dmonlovast
csak albecslni lehet. Vrni kell. De a varzsjel nem maradhat rizetlenl, s a Banara-mester sorsrl is
bizonyossgot kell szereznie.
Megfordult. A kt kbl metszett arc rnyk trelmesen vrakozott szemkzt. Nem is olyan rg
mg kt harci kutya llt azon a helyen. A maguk mdjn emezek is harci kutyk voltak. Karmaik les
trk, fogaik hossz pengk. Feketk voltak, mint az j szaka, szemk l szndarab. A szurokszn,

vkony ruhzat alatt feszes izmok sejlettek, spadt arcuk talnyos, minta kt hold. rzelmeknek az
emlke sem ksrtett rajtuk.
- Egy hajra fogtok rkezni, valsznleg viharba. Megltk mindenkit, aki a szemetek el kerl,
kivve Vrcst s a mestert. Ha a mester letben van, megvrj tok, mg a dmonlovas glyja megtall
benneteket, ha mr halott, visszahozlak benneteket, de magatokkal hozztok azt a kis dolgot is, amirl
beszltem. Knny lesz felismerni.
A kt rnyk blintott.
- gy szeretem - biccentett a varzsl. Kiterjesztette hatalmt, markba gyrte az Ynev kr borul
manahl neki rendelt rszt. Levegbe rtt rni eleven fnnyel gtek, mly, rekedt hangja tvoli erkt
mozgatott meg, keltett letre. Hmplygve radt a mgikus energia a' kt rnyk fel. Beleremegett a
leveg a kis toronyszobban, mintha parzsl szkdarabkk millii keringennek a mly rnykok eltt,
ahogy boszorknyok mglyjnak bilincsoszlopa roskad a tombol tzbe Shadonban.
Hogy a kt rnykharcos valami mss lnyeglt, szertefoszlott, elolvadt-e a manahlban, vagy
egyszeren eltnt, hogy sok ezer mrfldnyire bukkanjon fel ismt, sok vitt kavart mr az vezredek
sorn. A varzsl nem akart hozzszlni a hasztalan acsarkodshoz, kimerlten engedte le kezt. Kt
harcosa mindenesetre mr messze jr. ,
- Rnk teht nem lesz szksged, magiszter? s moccant a sarokban egy alaktalan, stt rnyk.
- Ha most nem, htmskor. Hlt lerni brmikor lehet, sose ks - fordult felje a varzsl.
- A tbbiek kezdik knyelmetlenl rezni magukat - mintha a fal kvei szltak volna. Volt ott
valami, s mgsem. A jelens nehezen beszlte a krnit, mintha nem neki talltk volna ki.
- De te, ugye, megnyugtatod ket. Majd szlok, ha mr csak ti segthettek. . - Ahogy akarod.
Egyetlen cselekedetnkrt te felelsz, magiszter - zgta az rnyk. - Br nem mindig hasznos, ha az
embernek aquir adsai vannak.

TDIK NAP
A Fogadalmak havnak hetedik napja,
jkzp rja
Csak t embert krtem - emelte fel a kezt Rashan. Vrsre gett, hlyagos arca sok minden volt,
csak pp bzalomgerjeszt nem. A vihar csillapodban volt, az Iker nhny tengerszt rngatott el az
orrbl, hogy eltakartsk a folyosrl a roncsokat s a dgket, s hogy a holttesteket vzbe dobljk.
A matrzok mintha reztk volna, hogy elvonulban a hajt sjt tok, elbjtak odjaikbl,
Rashan krl tolongtak, kvncsin pislogtak mindenfel. Nik segtett a toroninak visszaterelni a flsleges
embereket a helykre.
Mg mindig vadul tncolt a Viharmadr, de mr munkhoz, lehetett ltni - lmot gyis hiba
csalogattak volna a szemkre. Rashan utastsai alapjn a kivlasztott matrzok nekilttak a folyos
megtiszttsnak. Hallatlanul bszkk voltak magukra, hogy mindent tvszeltek, s gondolatban mr
most Shulur csapszkeiben jrtak, gtlstalanul hazudozva szneztk ki a trtnteket, sajt szjuk ze
szerint kiegsztve azt, amit a maradvnyok alapjn elkpzeltek. Morik s Wram flrehzdva figyeltk
ket, Nik utastsokat tisztogatott, mg Gor a flkjben igyekezett varzserejt, visszanyerni. Mg
egyltaln nem tartotta befejezettnek a jtszmt. Igaza volt.
st torok nylt egyetlen reccsenssel az jszakban: A csapajt. Hideg, metsz szl sprt vgig
a folyosn, megborzolta a flfel bmul matrzok hajt. Azt hittk, valamelyik trsuk az a fedlzetrl.
Tvedtek.
A kt rnyk szinte hang nlkl ugrott a padlra. Kecsesen, gyilkos ragadozk mdjn mozogtak.
les trk a karmaik, fogaik hossz pengk. Hall szllt minden suhintsuk nyomn. Egytt szkelltek,
egytt vettek levegt, egyszerre hasznltak ki minden kis hibt. Ahov nem rt el az egyik, ott vdett s
tmadott a msik. Mire Rashan mozdulni tudott, mr hrom matrz fekdt holtan a deszkkon.
- Le a raktrbe! Itt fnt nincs helynk a harcra, felmrzsolnak! - Nik kbn llt, az Ikernek kellett
mellbe vgnia, hogy megmozduljon; dermedten nzte a mszrlst, Morik s Wram mr a lejratnl
voltak; mire szbe kapott. Rashan akkor rgta be Gor kabinajtajt.
A gyilkosok mdszeresen haladtak. Elszr a feljratkrnyki kabinajtkat tasztottk be, hogy
lssk, vannak-e tllk. Iszonytat hallsikolyok jeleztk a folyosra lp Rashannak s az elfnek, hogy
rtalltak a tatba hzdott szerencstlenekre. Nem tehettek rtk semmit. Lerohantak a recseg lpcsn.
Az ismers bz vrszaggal keveredett. Csndesen lltak a sttben. Minden mozgott, fenyegeten
billegett velk. A dgltt mantikor szrnya halvnyan derengett a httrben, a birkadgk a hullmokkal
egytt nyikorogtak a hskampkon, s a gazdtlan szemt is folytatta meglls nlkli, cltalan ramlst.
- Elvesztnk! - Nik kt keze kz fogta szakllas fejt, lerogyott . az egyik zskszer rnykra.
Mocskos hullm nyalta krl a talpt. - Bul Ruurig, ht mit vtettem? Mirt kell ilyen rtul ittvesznem?
Mivel gytrsz mg? Mutass , jelt, s ha kell, vzbe lm magam, de ne knozz tovbb!
- Kuss! - drrent r Rashan: - Klnben n vetek vget az letednek! Azon gondolkozz inkbb, mit
tehetnk!
- Vgigmennek minden helyisgen - mondta Morik.- Ha lenne egy j junk, a ketrec tetejrl
leldzhetnnk ket... - De honnanjttek... ezekis? - Wram tocsogva rohanglt, nem brt egy helyben
maradni. A fekete maszk all kivillantak savszn szemei, haja megelevenedett szlvszknt kvette
mozdulatait.
- n sejtem, honnt -mormolta az elf - s miknt. De arra is van tletem, hogy most mit csinljunk.
- A tbbiekre nzett. - Hatkony stratgia. Hatkonyabb az orvlvszetnl. Megprbltak elrejtzni.
Vrtak.
A knny lpt gyilkosok halvny rnykot vetettek csak a vzmocskos padlra, amikor tstltak a
vasrcs felett. Nem jttek le, elbb a csrlkamra fel vettk az irnyt.
- Szlni kellett volna nekik - suttogta Gor. Rashan a fejt rzta.
- Nem lett volna r id. - Lehunyta a szemt, amikor felharsantak a hallsikolyok. Hamar elhaltak.

- Egyedl vagyunk - sgta Morik. Az rboc mgtt guggolt. Most mr bizonyos volt benne, ha ezt
tlli, vllalkozni fog arra, amit a kiktben nem mert megtenni. Tharr ldsa fogja ksrni, ha t vet
felldoz neki az letbl. Nagyjbl t vet. Ismerte a ritult, de maga mg sohasem merte kiprblni.
Most. Most megtenn, ha Tharr is gy akarja... ha letben hagyja... hiszen jl szolglta, s j szolgja
lehetne itt is, nem csak a tlvilgon. Nem hiba nyitotta fel a szemt, nem vletlenl tantotta meg neki az
Arknumokat... Az terveiben mindennek, mindenkinek megvan a helye. Neki is. Hogyan is
szolglhatn jobban a Legmagasabb Rendezetlensget, mint ha letben marad?
Halk imba kezdett.
Elfvr kell hozz s persze a sajt lelkbl egy darab, de az mr gyis az v. Ha vren keresztl
jut el hozz, ht kapjon vrt! Mg maradt egy elf a hajn.
A gyilkosok kzeledtek. Alig lthat rnyakknt tntek fel a nyitott ajtban. Most lltak csak meg
egy kicsit. Az egyik beugrott, s az ajtszrnyat flrerntva mgsjtott pengjvel. A msik rgtn a htt
vdte, gynyren vgigvezetett, krves vgsokkal. Tncoltak a kardok s a trk, tncot jrtak a
gyilkosok maguk is.
Gor mr rgta ltta ket. Szmra vrsen izz, mrtani szerkeszts mozdulatokkal tncol
sziluettek voltak, kezkben gyilkos fekete acl. Arcuk, kezk kiss hidegebb, de mg gy is lesen elt a
mgttk dereng tintakk httrtl. Tkletes.
Higanyfny derengs csszott fel a gyilkosokon, egy szempillants alatt beburkolta ket. Vizaura.
A tncosok megzavarodtak a rjuk csap mgitl. Eddig sem lttak tkletesen, hiba lestettk a
sttben oson macskknl is klnbre ltsukat; a homlyos, vibrl fal sszemosta a barna rnyakat,
stt-ellensgesen ttong regeket. De nem is ez volt a legrosszabb.
jabb energiarvny csapott. le rjuk. Az elf tenyerbl raml, kavarg hatalom megdermesztette
ket. Az aura megfagyott. Recsegve rohant vgig a szrke remegs a testket burkol vzen. A jghideg
rints nyomban tltszatlan, fehr pncl dermedt a kt gyilkosra. Zzmara, jgvirg kszott fel
pengikre, recsegve tettek mg egy lpst, lbuk nyomn fagyott hrtya szletett a tocsog deszkkon.
Azutn csnd. A folyamatosan hl pncl recsegse. - Most! Gyorsan! - kiltotta az elf.
Wram s Rashan szinte egyszerre ugrott. A kt szobor belsejben rnyak kzdttek brtnk
hallhidegvel:
- Siessetek! - Gor toporzkolt a trelmetlensgtl. Minden oka megvolt r. Tudta, nem tart ki sok a
bizarr lovagi pncl, s ha meghasad...
Az egyik szobor karja megrepedt, nll letre kelve mozdult.
Lehetetlen! Iszony er kell ahhoz, hogy valaki bellrl trjn el egy ilyen ers jgaurt!
Wram s az Iker egyszerre rtek oda. Gor berte volna azzal is, ha valami ton-mdon lefegyverzik
a kt tncost, de tlete nem volt, hogy miknt is tehetnk, s kt trsa arckifejezse sem sugallt semmifle
knyrletessget. Az elf nem rzett lelkifurdalst. Ennyire azrt megtanult alkalmazkodni.
Rashan a krni mellkasba rgott, az udvari ork egyszeren felklelte a fehr szobrot. Tompa
reccsenssel dlt hanyatt mindkett. Rashan ldozatnak nyakn repeds futott vgig; fojtott, erlkd
hang jtt odabentrl. Wram egyetlen klcsapssal trte ssze az ellenfele nyakt vd jgkrget,
trelmetlenl kaparta el a szilnkokat tre tjbl. A tnc vget rt.
Sokig tartott, mire megnyugodtak, addigra a kt holttestrl is lefoszlott a mgia, nyom nlkl
tntek el a jgcserepek, a dr, a fagyott trmelk.
- Mi jn mg? - Nik nzett krl idegesen, de semmit nem ltott, mg ha a fny msik
tartomnyban vizsglta is a rakteret.
A vmpr szobja. Menjnk innen!
- Nem tudom - felelte Rashan -, de mr nem brjuk sokig. Azt mondtad, tudsz valamit rluk nzett az elfre.
Gor blintott.
- Arrl, hogy kerlnek ide. Egy darabig, mint mr mondtam, azt hittem, van itt mg egy varzsl,
olyan hatalommal, hogy leplezni tudja a kisugrzst. Ez persze lehetetlen. - A tbbiek krd tekintetre
csak legyintett. - Mindegy. m ha a sz szoros rtelmben nem is, egy msik varzsl mgis dolgozhat a
fedlzeten. Ha valahogy a hajra csempszte a Znja varzsjelt.
- Az mi? - Nik hzdott kzelebb.
- Most titkokat rulok el - lpett htrbb az elf. Botja szaporn kopogott a lbnl.

- Folytasd! - sziszegte Rashan. - Tudni akarom, mi folyik itt!


- A Zna az a terlet, melyen bell egy varzsl hatalmnak hasznt lthatja. Elg nagy. Jelentsgteljesen nzett a tbbiekre. - Minden ilyen varzsjel a varzsl hatalmnak kiterjesztse,
brmilyen messze legyen maga, minden olyan hely a mgikus uralma alatt ll, amelynek ilyen j el van a
kzppontjban. Lteznek persze ms mdszerek is, de azokrl vgkpp nem szksges tudnotok.
- Szval azt mondod, ilyen jel van a hajn - mondta lassan a trpe.
- Pontosan.
- De nem tudod, hol.
- Az a gond ezekkel a jelekkel, hogy- a varzsl szemlyes kisugrzsval ellenttben elleplezhetk.
- Mekkora egy ilyen jel? - krdezte Rashan.
- Mint a hvelykujjam krme - vlaszolta az elf -, s az egsz hajn brhol lehet.
- Ezek fntrl jttek - kockztatta meg a trpe. - Brhol lehet - ismtelte csknysen Gor.
- Hogyan tudunk megszabadulni tle? - nzett r Morik. - Ha kiugrunk a hajbl. Az a legbiztosabb.
- Nzzk meg, mi van fnn! - Nik nem tgtott az tlettl. Nem rdekel a tbbi halott - jegyezte
meg Morik, de a trpe mr indult is. A lpcsnl megtorpant, btortalanul visszanzett, aztn feljebb
kapaszkodott, s meglett a jutalma: lelt r az egyetlen tllre.
Tharr papjt nem rdekelte, mi jhet mg. menni akart, s a mdjt is tudta, hogyan tvozhat.
Nagy ldozatokat kvetelt tle is ez a mgia, nagysga eddig elrettentette az effle praktiktl, de a
dolgok mr az megtlse szerint is jval tlmentek azon a hatron, ameddig mennik rendeltetett. A
tbbiek odafent voltak, a gyengl viharban hnykold fedlzeten. maga az gyt trte el a
deszkafalba illesztett csapolsoknl; s szles mozdulattal kidobta a folyosra. Helyre volt szksge.
Odakint csak egy halovny fklya billegtette lngjait. Meg kellett gyjtania a halolaj lmpst is,
brmennyire dzkodott a himblz, ksrteties rnykoktl. Ugyanakkor sietnie kellett. Mg nem tudta,
hogyan fogja indokolnia varzsl felldozsnak szksgessgt, de egyelre nem is trdtt vele. Wram
kutyaknt tiszteli, nem fog ellenkezni. Taln az Iker sem. Ltott mr pp elg szertartst letben. Nem
arra szlt az Eskszava, hogy egy elfet ptyolgasson. Ha a trpe ellenkezik, legfeljebb a pokolra kldi.
Kinyitotta az emberbrbe kttt nekesknyvet. Halkan suttogni kezdte az els zsoltrt. Mr
ldozathoz ltztt. Csak hevenyszve, nem olyan gonddal, mint az elbb. A krnkszn v szorosan
tartotta fekete ltzkt. A kgykardot vatosan lefektette, s a jobb kzre kiksztett cserpednyrt
nylt. Tovbb folytatta a suttogst, gy is hallja. Biztos volt benne; hogy az ers hullmzs nem fogja
zavarni a szertartst. Ez a vr mr nem gy viselkedett,- mint ami odakint folydoglt.
vatosan megdnttte a cserpednyt. Sr, fekete l buggyant ki a szjn. Nem folyt. Neki
engedelmeskedett. Tharr skjrl er mltt a tagjaiba, megkt mana az orkvrbl gondosan felrajzolt
alakzatba.
Lapozott. Vilgosabb krt rajzolt a msik kr. Embervrbl volt, mozgott, rngatzott, tekergett.
Lassan suttogott tovbb, mg trt a ktfle vrbe mrtva felrajzolta a megkt szavakat. Fradt. Vrs
fnnyel izzottak fel a gonosz betk. A krk megelevenedtek, vrbl sztt, vkony cspokkal nyjtztak a
mennyezet fel. Morik tovbb suttogott, fehr lobonca gubancosan hullott feketeldozati ruhjra. A
kimra folyamatos, vrvrs fnnyel izzott a nyakban. Felnzett. Vrbl font kalitka kzepn lt.
Elmosolyodott.
A kt kishromlb kvetkezett. A ritul szerinti szrtott nvnyeket s porokat kezdte
belemorzsolni. Ha befejezi, minden kszen ll az elf vrnek befogadsra.
Lapozott. A vrrel rt lapok surrogtak a keze alatt. Belekezdett a harmadik zsoltrba. A trrel Shulur
nevt vste a krbe. Lindigass morajlott.
A halott fellt. A hallakor cudarul rezte magt, s most sem volt sokkal jobb brben. Javult ugyan
valamit a dolog, de tvol llt attl, amit szeretett volna. Nem volt ideje, sietnie kellett - nem tudhatta,
mikor dobjk a holttesteket a tengerbe.

A kabinjban fekdt. Belemosolygott a sttbe. Kedves gesztus volt tlk, hogy utna idehztk.
Lenylt az gy mell. Kis hjn felnevetett. A kardjt is mell tettk. Nem llhatott ellent ennyi
kedvessgnek.
Elszr is hlt rebegett a Nagyrnak a kegyrt, hogy mg letben van. Fstlt kellett volna
gyjtania a liturgia szerint, de azrt gy is megfelelt. Azutn ldst krt mindazokra, akik az idbl
kilpve harcolnak, a kegyrt, hogy t is beavattk tudomnyukba. Ezttal tnyleg szerencsje volt, hogy
nem lepleztk le, csak mmeli a hallt, s megfogadta; ha letben marad, tz fstlt gyjt a kareni
kolostorban. Ha letben marad. Miutn egyszer mr tesett a dolgon, s - a hideg is kirzta - elg
meggyzre sikeredett, nem tlttte el flelemmel a kilts. Tbb eslye van arra, vgleg s teljes sikerrel
kell eljrnia tnct a Fekete reggel, mint hogy tlli ezt az utat.
Nem flt, hisz mindig is erre kszlt. Ha sikerl, tkletes lesz.
Kilpett a folyosra. Mosolyogva ltta, hogy mg nem volt itt, trtnt egy s ms.
- Te hogyan menekltl meg? - krdezte Rashan a flszemt. Metsz szl svtett krlttk. A
frboc nlkl, nagyon lehangol benyomst tett a Viharmadr. Irnytatlanul, Antoh knyre bzva
hnydott a fekete hullmokon. A kormnyos is gyans, mlykk rny volt csupn, aki vert kutyamdjn
sompolygott el a tatbstya rnykbl; amikor felismerte a trpe fklyafnyben kzeled, gyereknyi
alakjt.
- Ktelet ktttem a derekamra, s hzattam magam a hajval! - Kiablnia kellett, hogy rtsk;
tejszn szeme remnykedve pislogott rjuk. A ktl mg most is a derekn volt, s ltszott az elrvult
tengerszen, gondolkods nlkl vlasztan jbl a ss habokat, ha jabb gyilkosok tnnnek fel a
kzelben.
- Megrte visszajnnd? - nzett krl Rashan, br sokat sem lthatott. Kzel s tvol az kezben
volt az egyetlen valamireval fnyforrs, az is lethallharcot vvott a szllel.
- Nzznk be ide! - nyitotta ki Gor a kormnykerk mgtti ajtt. A tatfedlzet al jutottak. Stt,
szk helyisgbe, aminek nagy rszt elllta ellk a tatrboc vaskos trzse. Itt legalbb szl nem fjt, s a
fklya tze megknnyebblten felegyenesedett. Hrk a trkpeit s hajzsi mszereit tartotta itt. Krben
polcok, kicsiny, ngyszgletes rekeszekre osztott szekrnykk, bennk tekercsek, a polcok ellenben
resen lltak: a vihar mindent lermolt rluk; vastag knyvek fekdtek gerinccel flfel, sztszrva a
fldn, trtt madrszrnyknt hevert rajtuk egy kitertett, meggyrt fldabrosz. A mszerek sztdoblva,
mindenfle ismeretlen rendeltets holmi; az egyetlen mszer, amit Rashan felismerni vlt, egy dszes,
dzsad mester keze nyomt visel dlmutat volt. Nik aggodalmasan nzett krl. Csak remlni merte;
hogy a flszem konyt ehhez a sok kacathoz, s taln kikecmereghetnek a kutyaszortbl.
- Fnyt! - kvetelte Gor. Rashan s Wram kzelebb lptek. Az elf trkpet tertett ki csupasz
asztalra. A Quiron-tenger dli partjt brzolta, knnyen rjhettek, az a kk maszat a vizek peremn Ifin,
fltte kyr kzrnkkal a neve. Szmos vkony csk, v, vonal osztotta megszmllhatatlan rszre a zrg
fldabroszt, fogalmuk sem volt, melyik mit jellhet, de az Ifinbl kivezet pkfonalakat vizsglgatva
csakhamar kivlasztottak egyet, mely pp csak hogy elkezdte lendletes vt a hrtyapapron. A mellje
rtt dtumok s szmok is nekik adtak igazat.
- Ezeklehetnk mi - morogta Wram. - Ezekmeg - fekete pttykre mutatott a vonal vgn - a
Fynvyn-szigetek. Semleges fld.
- De ki tudja, mikor jellte be ezeket a kapitny, s hov sodort minket azta a vihar? - latolgatta
Nik. Elege lett az emberekbl, srni lett volna kedve, ha belegondolt, meddig lesz ez mg gy.
- Flszem! - reccsent a kormnyosra Wram. Ers borostja mr majdhogynem szakll rett,
idegesen rngott alatta az lla. - Mutasd, holvagyunk!
- Se hold, se nap, se csillagok, uram - trta szt a kezt ijedten a kormnyos. - A szl nagyjbl a
szigetek fel sodort minket, de ht... a nevem egybknt Intagal.
Az udvari ork legyintett. Rossz elrzete volt, nem tudta, hol maradhat Morik.
- Menjnk beljebb - javasolta Rashan. Kezdte idegesteni az a monoton, kopog zaj, ami a kapitnyi
kajtbl szrdtt ki. Benyitott. Hrk feje volt az. A hullmok dobltk ide-oda a padln. Wram
htrafordult.
- Tevagy a kapitny, flszem.

A kormnyos nem vlaszolhatott. Huzat lebbentette meg vizes hajt, amint a hta mgtt kinylt az
ajt, s hitetlenkedve bmult a mellkasbl elmered vres pengre. Visszanzett Wramra, azutn a fldre
rogyott.
- J reggelt mindenkinek - mormolta Liandar.
Szrnyen festett; mg ebben a flhomlyos lyukban is. Kormos, sszegett lholtknt
kapaszkodott az ajtflfba.
- Szvem szerint csak ksbb jttem volna - hrgte -, de nem tudhattam, a nagykirlyi kvetek
hullit mikor dobljk a tengerbe errefel.
A fantom lttn Nik rmlten felordtott, s becsapta maga eltt a kapitny ajtajt. Hrman rekedtek
odabent, , Rashan s az udvari ork. Egy csapsra eltnt minden fny. Gor ktsgbeesetten meneklt
volna, lbai alatt trkpek recsegtek. Manja alig maradt, a kt jgaura fenntartsa elorozta minden erejt.
Liandarnak nem volt szksge fnyre, a varzsl riadt mozdulataibl, kapkod llegzetbl
pontosan tudta, hol keresse. Hogy legalbb kitrhessen a vrhat tmads ell, Gor szeme vltott. Liandar
nem volt halott, gy nem is hlhetett ki egszen: tompa vrs sznben ltta kzeledni.
Megvakult. Izz, fehr fny jelent meg az ajtban: tz. Behunyta a szemt. Tompa csattanst hallott,
egy zuhan test zajt. A hta mgtt Rashan magasra emelte a fklyt.
Morik llt az ajtban. Most egyenesedett fl, elgedett mosollyal nyugtzta, hogy Liandar l. A lba
eltt hevert, halntkrl vr szivrgott, a mara-sequort elejtette.
- rted jttem ugyan - mondta Gornak -, de hogy lsd, Tharr nem az, akinek sokan hiszik, berem
ezzel is - mutatott Liandarra. Nyakban fnyesen tncolt az ezst kimra.
Rashan leengedte a kardjt. Wram is dbbenten bmulta a fklyatzben g szent szimblumot.
Morik elmosolyodott, fehr haja lngknt lobogott a kereszthuzatban. Kiss meghajtotta a fejt.
- Bocsssatok meg, Pietor s Navor, de Tharr parancsainak engedelmeskedve mutattam magam
Dicsnek, holott csak a szorgosan, m Tharr kedvre dolgozk kasztjba tartozom. Miutn rszesltem a
sherchiban, Csszr Hordozja intett Rashan fel -, ez sem terheli a lelkiismeretemet. Ksznet rte. Elhallgatott. Wram dbbenten, Rashan beletrdn llt vele szemben. Az elf alig rtette a szavakat, csak
valami lczs s knyszer hazugsg jutott el a tudatig.
- Igaz, hogy az nekmondnak tartoztam vele, de nem kvnok adssggal a lelkemen tvozni. A
versem. Toroni dalfaragk mve. - Moriknak megvillant a szeme; keze karomknt markolta az jult
Liandart, ahogy belekezdett:
Oda tartok; tudom vgre,
Ki vagyok, s mit r karom.
Nylt a vz, a messzesgbe
sodrdik kalzhajm.
Minden j fnyben ragyog fel,
idn, tren Dl pihen
csak - irtzatos szemeddel
Te nzel rm, Vgtelen.
Komolykodn meghajolt, s kiciblta az ernyedt testet az ordt szlbe. Msik kezben a kszkd
fklya, kkacl kgykardja a krnkszn vbe rejtve. Festett fehr haja nekivadulva csapkodott a szlben.
- Hazugllat - morogta Wram. Csndben nztk, ahogy lerngatja a szk fedlzeti torokba a
fejvadsz testt. Nik szlni sem mert, csak kapaszkodott, fel ne lkjk a hullmok.
A papot ksbb nem talltk meg, csak a vrrel sszemocskolt kabin s Liandar holtteste maradt
utna. A krni elfbl szinte minden vrt kiszvott valami lthatatlan er.
- Vrgyjts - jegyezte meg Rashan, amikor a ritul sznhelyn rbukkantak. Megknnyebblten
shajtott fel. Vgleg kialudt ht a mcsese.

Fklyagyjts rja

A szelek akarata szerint rohant a haj a fekete hullmokkal. Rashan szobjba hzdtak vissza,
vrs, fradt szemekkel bmultak maguk el. Az Iker magba zrkzott, komor gondolatai teljesen
lektttk, csak akkor szlt, ha a szksg megkvnta: Nik mr csomkk pdrte a szakllt, most dszes
karperect babrlta idegesen, vgtelen krkn t forgatta csukljn. Hossz s stt jszaknak nztek
elbe. Az elf a billeg lmpst bmulta, s legyeket kpzelt kr, hadd jrjk bolondos, csak szmukra
rthet tncukat. Wram a pap eltnse utn j darabig rtelmetlenl ordtozott valami hallillatrl, aztn
magra csapta a kajtje ajtajt, s azta ki sem jtt onnt. Nha hallottk, hogy morog, de most mr egy
j ideje csndben volt.
- Beszlj vele - nzett Rashan az elfre.
- Micsoda? - Findalas legyei hirtelen eltntek, rtetlenl bmult. Mr nem rettegett az Ikertl, de
sszerezzent, valahnyszor az megszltotta.
- Beszlj az udvari orkkal! A vgn mg krt tesz magban.
- Mit rdekel az tged, s mirt pont n beszljek vele? - n rngattalak bele ebbe az egszbe
benneteket...
- Ez eddig mintha nem szmtott volna - szlt kzbe a trpe:
- ...azonkvl tged tisztel. Azrt beszlj te vele.
- Te vagy a Csszri Hordoz, vagy nem? - Gor rosszat sejtve fszkeldtt. - A csszrotok csak
nagyobb hatssal van r, mint n.
- Engem csak knyszerbl ismer el. Szksgk van r, hogy valakire felnzhessenek. Higgy nekem,
ismerem ket. n csak egy leszerepelt fejvadsz vagyok a szemben. Tged sokra tart, ltom a szemn.
tiltakozna a legjobban, ha megemltennk, arra mrget vehetsz, de ez nem szmt; ismerem az igazsgot.
- rltsg - mormolta az elf. - Nem fogok knyrgni annak a vadllatnak.
- Ez a msik gondom - folytatta Rashan. - Nem tudhatjuk, mit tesz most a vmpr. Jobb lenne, ha
egytt virrasztannk. Gor seglykrn nzett a trpre. Nik a karktjt babrlta.
A boszorknymester kajtjben keser fst terjengett. Valamit elgethetett, s a slthalszag lmps
is gett. A maszkos alak az gyon lt, amikor Findalas belpett. Wram idegesen felugrott jttre, pedig
hvta be a btortalan kopogs utn.
Gor nem tudta, mit is mondhatna; nem ismert r a toronira. A pap rulsa viselte meg ennyire, vagy
trtnt azta ms is, nem tudhatta; visszariadt tle, hogy feltrkpezze az udvari ork lelkben dl
viharokat.
- Gyere t - mondta. Wram rnzett. A maszk mgtt valami idegen motozott. Hirtelen mozdulattal
a falra szerelt asztalkra csapott, az csattanva repedt kett. Gor htralpett.
- Teegy... rohadt elfvagy, neked rtenikell... rtenikell ezt! Hamsnaknem, ht... ht neked biztosan!
- Drzslt a hangja. - k ltnak engem s... k tlnek. - Szokatlanul rtheten s tisztn ejtette a
szavakat. Gornak gy rmlett, mintha knnycsepp csillant volna a maszk alatt. Vagy csak a fst tette?
- A gyengket megvetik... - Wram kt marka a zld ujjast gyrgette. - Nem lehetek gyenge... Lelt a billeg kisszkre. Sttbe gubzott, csak a kutyaszemek villogtak veszetten a tompa fnyben.
Gor llt, egyenslyozott a billeg-nyiszorg padln, arca eltt ide-oda libbent a rzlncra aggatott
lmpa: Felemelte a kezt, aztn visszaejtette maga mell. Legszvesebben mondott volna valamit, de...
- Takarodj! - vlttte a sarokban zihl veszett kutya.. Takarodjinnt, mert... mert
kettroppantalak!
Krn felett kiismerhetetlenl sziporkztak a csillagok. A torony ablakban dereng fny jelezte
csak, hogy a kicsiny erssg ura virraszt. Ismtelt zeneteire sem vlaszolt senki a hborg szaki
tengerrl, s ez legszrnybb flelmeit igazolta. Vrt. Egyelre vrt. A, msik haj tretlenl haladt a
kijellt clpont fel. Velk nem lehet baj. Csak nehogy hiba menjenek! Nhny prbt kellett tennie,
nehogy csf meglepets rje. Azutn jra munkhoz lthat.
Taln ez alkalommal minden a tervei szerint alakul.

Szlkelte rja

A tllk j ideje csndben ltek. Elaludni nem tudtak, nem mertek, s ha vletlenl lecsukdott is a
szemk, szvdobogva s leveg utn kapkodva bredtek fel nhny pillanat mltn. A szl nem
csillapodott, de a szks kabinablakon kinzve mr btortalan fnyeket lthattak a feketn rohan
hullmokon tl. Nem napflkeltt, ahhoz mg korn volt, de erlkd szemeik ezt is biztatsnak vettk,
ha mgoly kevs fnyt jelentett is, mert azt mutatta, hogy mindennek, mg ennek a szakadatlan
jszaknak is vge szakad egyszer.
Kevssel azutn, hogy Gor nla jrt, Wram is bejtt a kabinba. Nem szlt senkihez, csak lelt a kis
ablak al, s maga kr tertett egy pokrcot. Azta sem szlalt meg, pedig most mr szrke, bizonytalan
derengs szivrgott be a kis nylson, kirajzolva a trgyak krvonalait. A halolaj lmps mr rgen
kigett; nem is emlkeztek, mikor lobbant utolst a lng, olyan simn, minden tmenet nlkl sllyedtek
a sttsgbe.
Ez most ms volt, az az id, amikor mg minden koromsznnek ltszik, s a fehr fonalat nem lehet
megklnbztetni a fekettl, de az ablak bizonytalanul felsejl krvonala mr azt jelezte, hogy
mgiscsak van let, s az j kezdi megadni magt az istenek trvnyeinek. Rashan trte meg a csendet.
Elszr nem is rtettk, mit mond: halkan, suttogva szlt, mintha megijedne a sajt szavaitl:
- Mgsem lhetnk itt rkk. - Hallgatott egy sort. - A legnysgnek vge. A vrszop legkzelebb
bennnket fog megtmadni. - Rgta ezen jrt mr az esze. Kvncsi volt, mit mondanak tbbiek.
- Hogyan szllhatnnk szembe vele? - Nik vkonyan, alig hallhatan beszlt. Belesajdult mellkasn
a lila zzds.
- Megtehetjk. - Gor rnyka szlt a sarokbl. - Fl tlnk. - Ugyan mr! - nygtt a trpe. - Mi
flnivalja lenne?
- jjel nincs is, de nappal elfogy a hatalma - sgta az elf. - A napfny gyengti, nem azok a szikrz
kprzatok; amivel a dalnok prblkozott. Azrt akart rnk ijeszteni, hogy ez meg se forduljon a
fejnkben.
- Teht... - Rashan hangja mr hatrozottabban csengett. - Teht, ha feljn a nap, megkeressk s
megljk.
- Hogyan?
- Nem sokat tudok rluk, de azt beszlik, ha kihegyezett kart tnek t a szvkn, az megszakt
minden szlat, ami a lthez kti ket.
- Kart? - Wram moccant meg. Ez volt az els szava, mita rkkal ezeltt bejtt.
Az elf blintott.
- Csak azt kne tudnunk; hol tlti a nappalt. Hol fr el annyi fld.
- Minek kell a fld? - Nik fzsan hzta ssze magn a lpokrcot.
- Temetfld kell neki... - Rashan botja bizonytalanul mozgott a sttben. - Abbl szvja napkzben
az erejt. Sok fld. Nem tudom, hov tehetett annyit. A raktrben nincs, a hajfenkben, ahol a matrzok
voltak, megint nem lehet, az jjeli fszkben nem fr el...
Nik elgondolkodott. Olyan sok fldnek rettenetes slya van... Az m! Borzaszt slya.'
- Azt hiszem, tudom, hol van - mormolta. Induls eltt, reggel a kiktben.
Tarin, sok ve volt az!
A Viharmadr gyerektenyrnyit megemelkedett orra. A szrazra kerlt moszat, az apr kagylk
tmkelege. Akkor azt hitte, csupn a kirakods miatt vltozott meg a haj fekvse. Krnra, nem! Ha
mindent kirakodtak volna, nem borul meg a Viharmadr egyenslya. Ht ppen ez az! Egy temetnyi, egy
srhelynyi nyirkos fld fenn maradt a fedlzeten. Fenn kellett maradnia, hisz a kapitnynak esze gban
sem volt egy vmpr haragjt zdtani csaldja fejr!
- A tatban kell lennie - szlt hatrozottan a trpe. - Ha mshol nem, ht a kabinja alatt. St ott lenne
a legbiztosabb helyen. Ott kell lennie!
Mire elmagyarzta a dolgot, mr halovny ngyszg volt a kajtablak. A szl tovbbra is ftylt,
tajtkhaj hullmok dntttk jobbra-balra ket, de lassan hajlandak voltak elhinni, hogy felkel a nap.
Wram kiment, hogy az egyik evezcsonkot kihegyezze.

Hullmvers rja

Hiba vrtk meg, amg spadt, gennysrga foltknt megjelenik a fekete felhk alatt a nap, s lttk a
sajt szemkkel, hogy minden szrke s barna formkat kap a fedlzeten - a raktrben olyan sttsg
vrta ket, hogy beleborzongtak, s kezdeti btorsguk kdpamacsknt tnt a semmibe.
Boldogtalanul himblzott lbuk alatt a recseg, vzben sz padl, semmitl nem lett
bartsgosabb a hideg terem. Mitl is lett volna? A mantikor-dgt egy nagyobb hullm az jszaka
folyamn arrbb cssztatta, de ez volt az egyetlen . vltozs. A kt tncol gyilkos teteme is gy hevert az
ajt mellett, ahogy itthagytk. Vigasztalan, halllal teli hely. A lassan oszlsnak indul birkk olyan
slyos, dgletes szagot leheltek, hogy Gornak felfordult a gyomra.
- Mi van, ha mgsem alszik? - krdezte Nik. vatosan kerlgette a sztszrdott, hullmokkal
tncol szemetet. Elfordult, amikor a szke matrzfi holttesthez rtek.
- Sznleg behdolunk neki - nzett htra az Iker. Halkan beszlt, mintha az lholt az ajt mgtt
lapulva minden szavukra hegyezn a flt.
- s utna?
- Ha tudunk, fejvnk, s megprblunk tutajt csolva elevicklni a Fynvyn-szigetekig. Ha
fokhagyma nincs is a konyhban, ms azrt akad.
Hogyne. Kt holttest s vr mindentt.
Wram furcslkodva llaptotta meg, hogy gyomrt hidegen hagyjk a vmprral kapcsolatos tervek:
heset kordult a reggeli gondolatra.
- Bekopogunk? - krdezte Nik. Kzel lltak egymshoz, mint az erdben eltvedt jtszpajtsok.
Gor egyltaln nem bnta, hogy az udvari ork vlla nha az vhez r. Biztonsgot nyjtott a tbbiek
kzelsge. Ezt se hitte volna.
- Be ht. Ha senki nem nyitja ki, akkor alszik. A sketnma gysem hallhat minket.
- Mi van, ha mshogy figyel?
- Nem tudom - vallotta be az Iker. Elvakodott a mantikor stt alakja mellett. Az angyalszrnyak a
hullmok temre blogattak.
Zihlva lltak meg az ajt eltt. Ha egy kicsit is meg akartak nyugodni, be kellett mennik, nem
vrakozhattak birkk mdjra.
- Ne hagyjuk, hogy ms tallja ki, mit tegynk! Aki nem mer, elveszett - biztatta magt suttogva
Rashan. Bekopogott. Azutn mg egyszer.
Harmadszor. ' - Lefekdt - lehelte Nik. Az Iker megprblta a kilincset. Zrva.
- A nagydarab bren lehet. Betrm.
- Ne! - Nik felemelte a kezt. - Majd kinyitom n. gy knnyebben meglephetjk.
Rashan leengedte rgsra emelt lbt. Kardot markol kzfejvel megtrlte az orrt. A trpe
feljebb emelte a halolaj lmpst, amit Angahar szobjbl szedetett le az udvari orkkal. Zsebbl vkony,
szrke tolvajkulcsot emelt ki, s a zrba illesztette.
Gor rezte, hogy a hvs ellenre egy izzadtsgcsepp kszik vgig a gerincn. Remeg kzzel
markolta a botjt. rzett valamit. Nem tudta megmondani, mi az. A raktr levegjben volt, vagy
odabentrl szivrgott. Az udvari ork ismerte mr: hallillat volt.
Nik kidugott nyelvvel sszpontostott. Halkan kattant a zr. Mgegyszer. A tarini elemben volt. Ezt
szerette legjobban az egszben. Ezt a vgs, beleegyez hangot. Ahogy a zr, mint egy vonakod asszony,
vgl megadja magt. Mert mindig megadjk magukat, ha helyesen, a megfelel kulccsal cirgatjuk ket.
Akkor mr nyitva ll minden, csak be kell lpni a kapun. A kincseskamrakapujn.
Hang nlkl nyomta le a zrat, s belpett.
Egy szempillants mlva halott volt: a kgy - kicsiny, egyszer szerkezet - a bakancsa felett marta
meg, miutn eltpte az ajtt vd, szinte lthatatlan szlat. Akrki helyezte is ide, rtette a dolgt. A trpe
halkan felsikoltott, aztn elesett. Rashan dermedten nzte, mint zuhan el a kis test. Ismert j nhny
mrget, de ilyen dbbenetesen gyors hatsval mg nem tallkozott. Majdnem ez lett a veszte.
Elkpedve bmulta a kken vergd trpt, mint telik meg vrrel a szeme, s csak az utols
pillanatban vette szre a bronzbarna fny szobban mozdul rnykot.
rnyk. A sketnma iszony alakja rajzoldott a stten leng fggnykre. Rashan alig tudta
berntani maga eltt az ajtt: Nik megmerevedett teste nem engedte teljesen becsukdni. A dobtr hegye

az Iker szemvel egy magassgban ttte t a deszkt. A msodik az ajtflfba harapott. Rashan Wramra
pillantott, s bevetdtt a szobba. Poszthullmokat verve csapdott a falat vd fggnynek. Most mr
csak remlhette, hogy a fi nincs a kajtben. Ezek utn elg nehezen tudnk kimagyarzni magukat: De
ezttal szerencsjk volt: Mariust nem ltta sehol.
Gor flreugrott a csillogva prg lvedk ell. A nagy asztal mgl dobhatta a hegynyi ember.
Csilingelve trt darabokra rpplyja vgn, valahol a vadul mozg raktr belsejben, amikor
hegyomlshoz hasonl robajjal dlt fel a szobban a mzss rasztal.
- Mgikus hats ital lett volna? - vonta ssze a szemldkt. Belesett. Rashan kezvel vdte magt
a r zporoz knyvek, gyertyatartk, a tompa reccsenssel beroskad glbusz ell. Az irdatlan btort
felbort alak meghzdott a barnn erezett asztallap mgtt. A gyertyk kialudtak, az egyetlen fnyt a
halott trpe elejtett lmpsa vetette. Az istenek nem akarhattk, hogy felboruljon: a vaskos sznyeg
cirdi kz sppedt, s tovbb pislkolt.
A sketnmnak - htrnyban lvn a ksrteties fnyben lapulkkal szemben - nemsokra fel
kellett llnia. Rashan kezbe vette sajt dobtreit. Hosszabbak s keskenyebbek voltak annl, amelyik az
ajtban remegett.
Gor a bizonytalan fnyeket frkszte. A vmpr eddig nem tnt fel, s ez jt jelentett. Felemelkedett
a hatalmas rnyk az asztal mgl. Az elf mr biztos volt benne, hogy mgikus italt ivott. Sejtette azt is,
milyet. Fkuszba rngatta a krltte vibrl mant.
A sketnma szja, mint egyes niarei nk, feketre volt festve. De ez nem festk volt. Korom.
Szjbl s orrlyukaibl fstpamatok szlltak, majd az elfre s a msik oldalon bekukucskl Wramra
nyitotta pokoli tzzel g torkt. Az elf kezrl indult, de egy pillanat alatt bebortotta a szikrz vz.
Nem higanyszn volt, mint amikor a tncosokat folyta krl a sttsgben, hanem srgn lngolt, mire a
sketnma fstlg torkbl eltr g lehelet . elrte. Wram flre tudott ugrani. Ahogy az ajtkereten
kitr lngokat elnzte, az elfnek nem sok eslye lehetett. Ltott mr tznyelket Shulurban, de ez mindet
zsebre vghatta volna. .
Sisteregve olvadt le Gorrl a vzaura, amint a belkap lngoknak feszlt. Mr azt hitte, rosszul
mrte fel az ital erejt, amikor a bmbl lngok lesiklottak rla. A fggnykbe kaptak bele.
Felkunkorodva ropogtak a trkpek is a tz markban. A hegynyi ember ordtott. Fjdalomrl tanskodott
ez a panaszos bmbls. A varzsl megszntette szinte mr semmire sem j mgijt. Kt tzkt nylt az
vlt emberen. Kormol fst s rfnyi lngok csaptak ki gre ttott szjn, de a torkba s a mellkasba
frdott dobtrk csontmarkolata mellett is sisteregve meneklt a kk tz.
Csods lngolsba kezdtek a fggnyk s a trkpek. Eljtt az udvari ork ideje. Fehr hegkesztys
keze vrsen karcolta a levegt, ahogy morogva a billeg risra emelte, s tjra kldte a pusztt
varzst. A fstlg orrlyuk emberhegy megdermedt egy pillanatra, amikor tszivrgott brn a fekete
mgia, majd jra elbdlt, de ez mr ertlen prblkozs volt: szks torkban kialudt a tlvilgi tz,
szjbl pernye zporozott.
Megroggyant. Nincs olyan gyors kez piktor, aki hamarabb tudn tfesteni egy fiatalember
portrjt, mint amilyen gyorsan lecsapott a boszorknymester pusztt hatalma. A sketnma szemeire
zldes hlyog ereszkedett, bre megfakult, fehrre vl haja csomkban hullott a vllra.. Ertlen lba
megbotlott, odvas fogak potyogtak mll nybl az asztal rzgombos fikjra. Krmei srga karmokk
nyltak, mjfoltok ltek petyhdt brre. Tiltakozva nyszrgtt, kk szja fak, forr fstt okdott.
Rashan egyetlen mozdulattal csapta le a fejt, a busa homlok dccenve a sznyegre esett: Az elf, hogy ne
kelljen odanznie, inkbb az g fggnyket s trkpeket rngatta le s taposta nagy hvvel. Nem
akartak benngni, s hrman csakhamar vgeztek. Sr fst lte meg a szobt.
A trpt a vetett gyra fektettk. Az asztal elmozdtshoz hrman kellettek, s ha nehezen is, de az
gy mell tudtk tasziglni. A sppeds sznyegeket mindentt felhajtottk, s mdszeresen - Wram a
karddal, Rashan a tre gombjval - vgigdngettk a deszkkat.
Nagyjbl kzptjon talltak egy resen kong rszt. Zrnak nyoma sem ltszott, ezrt a hullmok
folytonos tasziglstl ksrve Rashan felfesztette a recsegve ellenkez deszkt. A vrt ltvny fogadta
ket: nyirkos, fldszag reg vezetett a mlybe, oldalrl fekete grngyk hullottak al.
- Ha jl ltom, egyszerre csak egyvalaki fr le - drglte meg az orrt Rashan. - Gyernk!

A dmon tudta, hogy elrkezett a pillanat. vatosan, hogy odafent ne vehessk rgtn szre, j
irnyt szabott a haj nak. A hullmok a szolgi voltak. Most sikerlnie kell. Minden azon mlott, mi
trtnik a pentagrammval. Megfordult. Skarlt szemei a kis fekete alakot bmultk a kabin tlfeln. A
gyertyk sercegve gtek, a rnk bntan les fnnyel vaktottk. Megszlalt.
- Szthajtottam a vizeket, akaratod szerint. - Nincs evilgi teremtmny, aki ilyen hanggal brhat.
Tarin lgakni mlyn horkol srknyhoz hasonl moraj .
- Megrkeztnk ht? - nzett fel a dmonlovas. Fehr arcn lngoltak a tetovlsok.
- Te igen - felelte a dmon. Hangja elnyomta a haj orrra faragott srknyon l matrz rmlt
ordtst. Megrzkdott a haj.
A ztony ksknt szaktotta t a bordzatot, recsegve trta fel a kabin vszzados padljt: A
gyertyatartk megbillentek, a fny sercegve kihunyt. A dmon felvlttt Szabad volt! Iszonytat
energik robbantak ki, ahogy sztmllottak a pentagramma ktsei. A dmonlovas a hatalmas tstl a
padlra zuhant, a kristlyrme kihullott szikkadt lbl. vltve csapott le r a dmon.
- Zanthuul, Kalisan, Magasdau hohhon... - kntlta ktsgbeesetten a frfi. A kk rnyk felllt. Kt
kezvel a tetovltarc kt kezt trta szt, a harmadikkal a mellkasa fel nylt, negyedikben a
kristlyrme villant.
Hallsikollyal srt fel, ropogva jajdult a haj. A dmont mindez nem zavarta, lebegett.
- Nem rthatsz nekem, emberfreg, mert a lelked egy darabjt adtad, hogy uralhass! Ne hidd, hogy
gyalzatos versed brmitl megv! Nincs meg hozz a szd... - A fehr arc ordtott, mg akkor is;
amikor a karmos kz tttte a bordit, csak akkor hallgatott el, amikor a lny kirntotta a szvt. A szvt
s mg valamit.
- Enym a lelked! - vlttte a dmon, s a megdlt falhoz vgta a hullt. Bugyogva, harsogva
mltt a vz a kabinba. A kk rnyk sztrepesztette a fedlzetet, s diadalmasan ordtva tnt tova.
A Quiron-tenger hlsan lel karokkal fogadta az ldozatot. Mg egy darabig ltszott a fekete kr
a-vrs vitorln, azutn tcsaptak felette a hullmok. Nem messze onnt Fynvyn partjait ostromolta a
hajnali szrkletben erre kap szl.
Rashan ereszkedett le elsnek. Mint apr falatot, gy nyelte el a stt, dohos szj. Vllval
fldrgket lesodorva, egyre mlyebbre mszott. Lbai porhanys fldet rtek.
- Lent vagyok - suttogta. Arca halvny folt. Wram Gorra nzett, az elf blintott. Az udvari ork
alszllt az Iker utn. Lassan; tapogatzva haladt. Rashan hallotta a msik lehelett, fldet srolt a haja,
azutn mll, agyagos boltvhez rkezett: Le kellett guggolnia, ha be akart bmulni az jszaknl is
sttebb regbe. A fnytelen lmps Wramnl volt, nem lthatott semmit a srboltozaton tl. Mg csak
hromlnyit haladtak, Rashan mgis gy rezte, rk ta botorklnak a szk, fnytelen alagtban.
Ngykzlbra ereszkedve ment tovbb. Htuk mgtt vgleg eltnt a fny, vakon mll fld kztt, lve
eltemetve kszkdtk magukat elrbb. Kisvrtatva Rashan megllt. Valamit suttogott. Wram nem rtette,
de flt hangosan megkrdezni, fel ne bresszk a holtat. Az Iker htrafordult. Ezt is csak onnan tudta az
udvari ork, hogy ezttal rtette, mit mond.
- vatosan tmszom rajta; remlem, van elg hely. Akkor meggyjtod a lmpst, s ha kinyitom
fedelt, lecsapsz. Szval odartek. A kopors a fldbe lehetett sllyesztve, hogy a vrszop ki tudja
nyitni, ha kilel a srbl, mert Rashan ngykzlb el tudott vakodni felette. Minden ltala ismert istent s
hekkt rgtnztt imjba foglalt, aki csak hirtelen az eszbe jutott, csak ne engedjk, hogy a halott fl
meghallja, valaki nyughelyn csszik a nyirkos reg vak belseje fel. rkkvalsgnak tnt, mire trt,
de nemsokra ismt fldet rt a keze. Kt trde kz kellett hznia a fejt, hogy meg tudjon fordulni.
Lassan, rendkvl vatosan csinlta, mgis minden lehull grngy sziklaknt dbrgtt a flben. Egy
pillanatig tisztn ltta, ahogy rjuk omlik az egsz temeti sr, s fogaik kzt csikorg fldbe fulladva
rk idkre. a kopors mell szortja ket a sttsg. Elhessegette a gondolatot, egy rvid gyakorlattal
tessk-lssk lehiggasztotta lzong kpzelett.
Lmpst - suttogta, mire vgre megfordult.
Wram lihegve csapdosta a kovt s az aclt, de a kis szikrk nem akartk lngra lobbantani a szraz
moszatot, amit mg a raktrbl hozott magval. Rashan hallotta, hogy kromkodik. Nem blcs dolog

ilyenkor szellemeket hvni a vilgra. A moszat vgre fellobbant, s a gyermeteg lnggal meggyjtotta a
lmpst is. A slthalszag rgtn megcsapta az orrt.
Raona! Mirt is nem lehet a vmprt halolajjal elpuszttani! Mennyivel knnyebb dolgunk lenne!
Wram jobb keze mell vette a kart s vrt. Rashanra nzett. A savszin szemek gtek a maszk
alatt, fekete haja mint az oroszlnsrny. Srga fnyek a pnclon, a megszaggatott zld ujjason.
Kzttk a kopors, nagyobbrszt a fldbe sllyesztve, felletn se rajzolat, se bet. Rashan nagyot nyelt.
Hosszkardjt jobb kezbe vette, a msikkal kitapogatta a kopors peremt. Felnzett. Az udvari ork
blintott. Minden erejt megfesztve megmozdtotta a tett, s amilyen gyorsan csak tudta, kitrta. A
facvek kis koccansaibl hallotta, hogy Wram is segt.
Borvrs selyemblse volt, de Marius Maldan nem fekdt benne.
Wram ordtva tolatni kezdett, hangos csattanssal zrdott be a kopors. Mintha kopogtatval
dngettek volna a tlvilg kapujn. Itt vagyunk, gyere; megprbltunk lmodban meglepni, de sajnos
nem talltunk sehol.
Az udvari ork flelemtl remeg hangon vltzve htrlt, htval klnyi darabokat szaggatott ki
az alagt tetejbl. Rashan rezte, hogy ha most nem omlik r az egsz, akkor taln soha. Mr csak azrt
is, mert senki nem tudn t rvenni, hogy mgegyszer visszajjjn ide. A boszorknymester flelme
tragadt r, mszott volna gyorsabban, de nem brt, vllai megszorultak az alagtban, s rezte, hallotta,
ahogy a kopors megnylik, s mgis ott fekszik, ott vigyorog a halottszem fi, szjban cseppkvek a
fogak, s megmarkolja a bokjt a jghideg kezeivel, melyeken mr szzadok ta nem n tovbb a
krm... Ltta, hogy a ksrtetfny srga lmps emelkedik, s valami ms fny is beszrdik a kaplz
lbak mellett. Most ltta csak, hogy mg mindig ngykzlb mszik, s az elf rmlettl elkerekedett
szemeibe nz.
Mint rohadt almbl a freg, gy tekeredett ki a temetflddel telehordott lyukbl, s oldalt
hemperedett. Zihlva, rtelmetlen szavakat motyogva tette a helyre a deszkt, s - ksbb maga sem
tudta megmagyarzni, honnan vette hozz az ert - rbortotta a tbbmzss rasztalszrnyet a lejratra.
Rohant a tbbiek utn, a kormos, letpett fggnykn keresztl, t -a hullkkal teli raktren, fel, egyre
feljebb, mg nem voltak mind a hrman lihegve s a hidegtl remegve a vizes fedlzeten. Krlttkfelettk haldokl fellegek prbltk megfojtani a napot. Minden szrke volt.

Cpk rja
Hatalmas volt az ts, s hirtelen jtt, mindannyian elzuhantak. Hallhattk volna mr rgebben a
ztonyokon megtr hullmok morajlst, de azzal voltak elfoglalva, hogy a lehet legjobb tutajt csoljk
ssze a kabinajtkbl s abbl a kevs deszkbl, amit ki brtak feszteni falak kzl. Mindent
felhordtak a fedlzetre, amirl gy gondoltk, hogy hasznos lehet, s most csrmplve zuhantak a
kacatok kz. A Viharmadr felsrt, ahogy nekivgdott a tengerfenkrl flmered sziklknak.
Flsrten recsegett minden, zokogott a megviselt vitorls, ahogy vgigkaristoltk a ztonyok, Gor azt
hitte, szttrt a vilg, hanyattbucskzva zuhant a csapajtnak, kis hjn leesett a romm vert folyosra.
jabb rnts, ezttal hevesebb, s a tat megemelkedett. A habos ht vizek ltk, megrkattk a toroni
hajt. Vzpermet hullott, ahogy tajtkos hullmok zgtak rjuk htulrl, s a fligksz tutaj kopogva,
zrgve indult korlt fel. Tehetetlenl bmultk, grcss kezekkel nyltak kapaszkod utn, ha k
maguk is nem akartak utna indulni. A nekildult, durva csolat pozdorjv zzta a korlt egy lbt, s
hrgve megllapodott a furcsa szgben megdlt fedlzeten, mely nyikorogva, recsegve hromnapi
hnykolds utn maga is megpihent.
- Ztony - jegyezte meg flslegesen az Iker. Wram, mihelyt feltpszkodott, mr rohant is az orrba,
hogy felmrje, mennyire slyos a helyzet. De mr hallottk a morajt. Brminl kedvesebb volt most
szvknek ez a zaj: a Fynvyn partjain megtr hullmok robaja.
A szrke felhk csaknem a nyakukban ltek, amikor fellltak. Az udvari ork fekete alakja ugrlva
kzeledett. Lttk k maguk is: nhny lnyire tlk a cafrangos kdben stten emelkedtek a senki
szigeteinek szikli. A lidrcnyoms vge, az gret, hogy a maguk erejbl itthagyhatjk a megtkozott
vitorls maradvnyait, a rettegett jszakk nyomaszt kdt, mely gy, nappal is gonosz kelevnyknt lt
rajtuk, akr a kabinjaikban akr a fedlzeten vrtk sorsuk jobbrafordulst.

A Viharmadr tjnak vgre rt, megszorult kt algs sziklamarok kztt. Megszaggatott


ktlzetvel, sszeroncsolt orrbstyjval vigasztalan ltvnyt nyjtott. A hrom alak a haj orrbl
kmlelte a lehetsgeiket. A sors kegyes volt hozzjuk. Az les perem sziklkon majdhogynem szraz
lbbal juthattak partig. Gor gnek emelte a botjt. Ifin ta els zben rmosolyogtak a kalahork.
A felt sem kapkodtk ssze annak, amit a fedlzetre hordtak, hogy majd a tutajon hasznt vehetik.
Mindannyiukat nagyobb ervel hvtk a komor sziklk, a szilrd talaj. sszeszortott fogakkal, vresre
mart tenyrrel kapaszkodtak a tarjos szirteken, mg mellettk magasra vgott a fekete kkoloncokon a
haragv tenger, ahogy egyre kijjebb jutottak, kzelebb a fekete kves fvenyen elcsitul, megszeldl
hullmokig. Senki nem tarthatta volna vissza ket. Egy fertlyrnyi kszkds utn a kt toroni a dorani
adeptussal sszelelkezve, ordtozva ugrlt a tintakk meredly rnykban. Derkig mosdattk ket a
hullmok.
Eszkvesztetten znlttek a raktrbe a patknyok. Rtszem, vist horda radt a ballaszttrbl
egyre feljebb. Pedig a haj nem sllyedt, s nem is akart elmerlni. m az a megnevezhetetlen valami
odalent kinyilvntotta a hatalmt. A stt rnyk nem szvlelhette maga mellett a raglyhoz npet.
A haj legaljn, a sziklk kz szorult bkonyok mellett, a hajgerincre halmozott, tkeslynak
szolgl kveken egy alak fekdt. Furcsn, megdlve, akr egsz fekhelye. Halott lba a fenkvzbe
lgott, de nem tudott rla, mint ahogy a srlt bordk mellett szivrg vzrl sem. Ha tudja is, akkor
sem kell klnskpp aggdnia. A haj tatjt mg a legmagasabb dagly idejn is elkerli majd a tenger,
s a ss vz nem emelkedik soha mg a fekv fi trdig sem.
Marius Maldan nyugodtan aludta lomtalan lmt, mellette a megktztt flholt matrz
eszmletlenl nygtt. Nyakn a seb lassan fertzsnek indult.

Halak rja
Antoh minden erlkds nlkl folytatta a Fynvynek ostromt. A szrke kdkn tl hatalmas
serege vrakozott bevetsre kszen, s megtehette, hogy kivrja, mg kvenknt hordjk el a hatalmnak
ellenszegl szirteket.
A nap mr magasan jrhatott, de mgsem lttk, m mg ez a ritks, halott fny is, amit a fldre
kldtt megdobogtatta a szvket. Gor most rtette meg igazn a makacs dwoonokat, akik a pyarroni s
kyr tenger kzepette makacsul ragaszkodtak napistenkhz, Ranilhoz. A felhk ugyan nem rszestettk
abban a kegyben, hogy meglthassa az isten arct, de gy sem panaszkodhatott. Visszaballagott a
tbbiekhez. Egy, a fvenyre vezet magasabb dombon heverszve szrtgattk holmijukat. Rashan pp a
szigetekrl magyarzott az udvari orknak. Wram a tengert frkszte, haja lobogott a szlben.
- Majd minden szigeten van kereskedelmi llomsa vagy a Magnos Hzaknak, vagy valamelyik
abasziszi kalmrcsaldnak, esetleg a Vrosllamok Teyhsi Szvetsgnek. Ott meghzdhatunk, amg a
tenger kitombolj a magt. Ilyenkor mindig van a kiktkben nhny javtsra vr, pihen haj, egy-kt
bartsgos hz, alkalomadtn fogad, ahol a magunkfajta szerencstlennek is jut egy tnyr leves, mg
odakint Antoh jrja a tncot. Addigra n is elszmolhatok a lelkiismeretemmel.
Wram hmmgve blintott. A Viharmadarat nzte, a furcsa szgben megdlt fedlzetet, a
megrokkant kteleket. - Most mr beavathatsz minket is, Iker - lpett oda a varzsl. Botja vge
megcsikordult a vizes facsomk kzt megbj kavicson.
Rashan gondolkodva rgcslt egy fszlat.
- Mivel jrszt ismeritek a trtnteket, nem ejthetek nagyobb foltot a becsletemen, ha beszlek.
Ami trtnt, az n kudarcom, nem Toron, s nem is a tbbiek. k legalbb meghaltak becslettel... lehajtott fejjel piszklta a kavicsokat, a szl keresztlfjt tskehajn, megsimtotta hlyagos arct. tljetek beltsotok szerint; gyis csak annyit mondok el, amivel a hzam becslett meg nem srthetem:
Titkokat ne vrjatok!
A hullmok tovbb morajlottak odalent, a felhk is magasabban szlltak. A krnyez dombokon a
mregzld fcsomk, mint ugat kutyk rngtak a szlben.

- Hogy mi is az a Banara, arrl keveset tudtam - kezdte Rashan -, s most sem tudok sokat. De azok
a mrgek, amiket ezek a mesterek Krnban kevernek, lnek. Gondolkodnak. Lelketlen gyilkosok Shajtott. - Ami megvan Krnnak, abbl Toronnak is rszesednie kell - ez elsdleges fontossg gondolat
mifelnk, fknt, ha az a dolog titkos, s nehz a kzelbe .frkzni. A kzppontba kerls egyik bevlt
mdja orszgomban titokzatoskods. Veszlyes foglalatossg, de alkalomadtn kifizetd. m nem
errl akartam beszlni... - Eldobta szjbl a fszlat, s msik utn nylt. - Szval, ha valamit nem
tudnak megszerezni szp szval, a legkevesebb; hogy megprbljk csellel: Sokkal tbb ilyen titkos
hbor zajlik a krnyez s tvoli orszgok s hazm kztt, mint amennyirl sz esik mg jlrteslt
krkben is. A csszri udvar vek ta keresett valakit a magiszterek kztt, akit t tudna csbtani a
maga oldalra. gy bukkantak Organra. Toronban nevelkedett, de nyugodtan mondhatjuk tsznak is,
ezrt ismerte ilyen jl a nyelvnket. vllalta a veszlyt, egy felttellel, ha a tantvnya is jhet. - Keze
klbe szorult. - Igent mondtunk, mert nagyon kellett a tudomnya. A Fekete Hatron amgy sem volt
sok vlasztsunk. Valsznleg szerette a lnyt, de nem gy, ahogy n... Tharra is, gy igazbl. De -a
lny kezdettl fogva ellennk volt. Azta tudom; mita lehullott rlam a bbja. - Ajka vonall
keskenyedett, ahogy sszeszortotta a szjt. - Valamelyik mregkever krni boszorknyszektbl jhetett. Figyelt minket, s zeneteket kldzgethetett valakinek. Mindig tl hamar megtalltak, mindig azt
hittk, mr nem kvethetnek. Kzben radsul felvettk a mantikort, az lcnkat, s siettnk, hogy idben
rjnk Ifinbe. Abasziszban azutn elmaradtak az ldzk. Azt hittk, nyertnk; rltnk, hogy eltntek
mglnk. De nagyon kevesen maradtunk. Ha ket nem szmtjuk, hrman.
- Ekkor jttnk mi. - Findalas fnytelen hangjt felkapta a szl. Rashan blintott.
- Nem tudhattuk, hogy taktikt vltottak, hogy nem csapatban ldznek, hanem csak egy jn
ellennk. Liandar.
Majdnem lekste a haj t. Ezrt Lionna - csak lehetett, most mr biztosan tudom - magt
Zauknak adva ki, hamvba holt tmadst szervezett ellenetek, hogy ne indulhassunk idben. s az a
szemt mg gy is majdnem lemaradt! - Rashan tehetetlenl a fldre csapott. - Hogy honnan szerezte a
nagykirlyi beleegyezst, vagy az is csak lca volt csupn, cseng aranyakkal megrendezett komdia, ne
krdezztek, nem tudom. Azt sem, mirt nem rngattk vissza mgival Organt, ha mr ennyi mindenkit
ellennk kldtek. Taln meg is prbltk, taln a Bosszlltl fltek. Meglehet. Mihelyt tra keltnk, ez
a senki meglte Zaukt, hogy megrmtse az reget s minket is. Sikerlt neki. Nem volt nyugodalmam
utna, s reztem, ha nem mosolyog rm a szerencse, elbukom. Nem mosolygott. Az a boszorkny a
segtsgre volt: gy mszkltak t a falakon, mint ms az ajtn, s kzben msokat is be akartak
feketteni. Tharr gesse el a lelkket, ez is sikerlt nekik. Egyedl Angharnak maradt tiszta a szeme, de
n minden jszndk prblkozsra vak maradtam. Az halla is az n lelkemen szrad. Gondolom,
beszlni prblt a lnnyal - ez jellemz lett volna r -; taln r is jtt a titkra, s a lny elpuszttotta.
Tudom. Volt egy gyrje, gyakran krkedett vele, mekkora hatalma van. Hittem is, nem is. Ki tudja, mi
mindent kpesek Krnban belekovcsolni egy ilyen gyrbe? Ht meglttam, br soha nem akartam.
Angahar mg maga el kldte a cafkt, felnyitotta a szememet, de akkor mr ks volt.
- Az a j el, amirl beszltl, mg itt is hat? - nzett az elfre az Iker. Gor megcsvlta a fejt.
- Csak a haj krnykn. Ott van valahol. Valsznleg Liandar hozta magval, ha az t kzben
nem trtek rtok ily hirtelensggel, mint most a rmkutyk vagy a fekete tncosok. Rashan megrzta a
fejt.
- El kell puszttani - mondta a varzsl. Ezst hajt kibontotta a szl. Gondolataiba merlt. A
felhket nzte, a sirlyok rikcsol telepeit a tvolabbi szirtfokon. A felhk a rohan szllel vltoztattk
az alakjukat. Ez volt az igazi varzslat, pedig mg a gyerekek is ismertk, tformltk ket, mindig mst
kpzeltek a gomolyg tmegekbe, st igazban csak k mveltk ezt a mgit. Az elf eljtszott a
gondolattal, hogy a szelek tulajdonkppen csak a kicsik akaratt teljestik, hol srknyt, hol hegytetn ll
vrat szaggatva a fellegekbl, a felnttek meg nem tehetnek mst, mint hogy azt nzik, amit kitalltak
nekik. Botjn a karvaly is az gre bmult. A msik kett nem zavarta. Amg meg nem jelent a fny.
- Tharr - suttogta Wram.
A Viharmadr tatjrl, a kormnykerk mgtti ajtbl les fnysugr vetlt a fedlzetre, s a
kapitnyi kajt ablakaibl is ers fnypszmk trtek utat maguknak a hborg habok fl. Valami nagy
lnggal ghetett a fejtl megfosztott keresked mellett.
Krnban sttt a nap.

- Mi ez? - llt fel Rashan.


- A varzsjel - suttogta az elf. Dhsen felhorkantott, csinos arct eltorztotta az indulat. - Hogy is
lehettem ilyen vak! Ht persze, hogy Liandar hozta, de nem rejtette el sehol! A szemnk eltt volt,
mgsem jutott senkinek eszbe, hogy ott keresse... biztonsgban volt vgig!
Zavartan nztek r. Nem tudtk, mi a fontosabb, az elf sirnkozsa vagy az a valami, ami odalent
zajlik a hajn. rnykok mozogtak a fnyben, semmihez sem hasonlthat, sosemvolt rnykok:
- A dzsad zenldoboz! Biztos abban van valahol!
A szl feltmadt, magasra vgott a tajtk a fekete kveken. A fnyeket hol eltakartk, hol jult
ervel lngoltak fel a tat krnykn.
- Elfussunk? - Wram nzett rjuk a szemrseken keresztl megtrten. Fekete srnye hadri lobog.
- Szigeten vagyunk. - Rashan kifejezstelen arccal fordult vissza a hajhoz, jobbjban fradtan
villant a toroni penge. Az elf szja tollvonsnak ltszott. Botjt markolva nzett le a meredlyrl.
Hirtelen mindent hihetetlenl lesen ltott. lesebben, mint ahogy brmilyen meditcival valaha
ltnia sikerlt. Egyszeren mindent ltott, s minden jelentssel brt szmra. A hallratltek
bcsajndka ez beletrdtt testktl. Meglthatjk az ris kaleidoszkp minden apr rszlett, az
igazi sszefggseket. Gonosz, ugyanakkor csodlatos ajndk.
A lthatrig hmplygtek a szrke fellegek. Kastlyok, kirlyok, kirlylnyok, dmonok, erdk s
ris hegyek. A vizekig lgtak, a lthatrig tpte ket a szl, vgestelen vgig a szrkszld habtarajos
hullmok felett. Sirlyok szlltak rikcsolva a szelekkel, villan fehr-trkiz szrnyaik grbe ksek, srga
csrk messze ragyog. Nem messze a szirtek fltt k maguk voltak a felh: zsivajg csdlet. Findalas
mindent ltott. A keskeny pengj fszlak kztt motoz hangykat, a furcsa formj kveket a
tengerparton, a vzcseppeket a tengerben gl fekete sziklkon, krlttk a levegben s kint a habos
fvenyen. Minden aprsgot, ami ugyangy ennek a nagy, nevn nem nevezhet valaminek a rsze, ami
fltt eddig oly knnyelmen elsiklott, amirl nem vett tudomst. Pedig ott volt az sszes apr rszlet, s
mind tkletes, pontosan illeszkedik a felletes, vak szemek eltti vilgba. Rashan jobb .kezn az
anyajegy, csipks kzelje fltt a koszos, hmzett virg. Wram rojtosra szakadt zld ujjasbl kilg
fnyes szlak, combkzpig r csizmjn a meggyrt rncok. Minden itt volt, s mindennek most lett
meg igazn a helye, mg a hideg kavicsnak is, ami nem tudta, hogy kerlt a zsebbe. Kerek lett a vilg,
egyszeri s megismtelhetetlen. Sajnlta.
Valahol elrontottk. Taln ott, hogy. tallkoztak. Rossz lapok voltak mindannyian egy rthetetlen
jtszmban, vagy k maguk tettk azz? Veresget szenvedtek, ezt biztosan tudta. Hallra voltak tlve
mr az induls pillanatban, hisz kptelenek voltak megbirkzni a kztk feszl gylletkkel. Szvesen
vallotta volna magt rtatlannak, de senki nem volt az kzttk. Aki megprblta, az belehalt. Szigetek
voltak mindahnyan, btortalan tapogatzsaik a msik fel, halva szletett remnyek mind egy szlig.
Lehetett volna szomor, de azzal nem oldott volna meg semmit. Taln annl a vacsornl kaptak - illetve
adtak - maguknak egy eslyt, amit ltvnyosan semmistettek meg ksbb. Ki volt a hibs? A bns? A
toroniak? Liandar? Krn? Mindenki?
Tnyleg sajnlta. Azt, hogy elhibztk, hogy makacsok s hik voltak, s hogy ennek most kellett
kiderlnie. Rossz hely, rossz id. De ezekrl soha nem dnttt, errl haland nem dnthetett. Pont Krn
s Toron kztt? Mskor taln nevetett volna. Ha nem lett volna mindkt fl egyik jelmondata: ha nem
most, ht mskor. jabbak prbljk majd kifrkszni a msik titkait, s jbl gyilkosok lesznek a
nyomukban, amg vilg a vilg, akrki is kvesse el azt a hibt, hogy tl kvncsi.
Ennyi lenne csak a hiba? A kvncsisg? Jl tudta, hogy nem. Az j, a fiatal faj ppen azzal lett
naggy, hogy hatrtalan tudsvgyat kapott az istenektl. Ez emelhette msok fl, s ez lesz majd a
veszte, mert ms rksget is kaptak az giektl: haragot s bosszvgyat.
rtelmetlen dolog lett volna a lehetsgekrl elmlkedni, arrl a vacsorrl, a dzsad zenedobozrl,
egyik sem vltoztathat azon, hogy arcukba kap a szl, a zsebben ott van az a fura kavics, vagy hogy az
udvari ork ujjasnak blsbl messzire lgnak a selyemszlak.
A szrkszld tenger felett tovbb kavarogtak a paripk, vrkastlyok s risi fejek. Az rnykok
ellltk a trkpflkbl kiszivrg fny tjt.
- rtnk jnnek...
Az aquirok teremts eltti, ocsmny bogarak gyannt msztak a fedlzetre.

FGGELK
A nap rinak Abasziszban hasznlatos elnevezsrl
1 jkzp
2 Fklyagyjts
3 Holdak
4 ldozat
5 Szlkelte
6 Hullmvers
7 Cpk
8 Halak
9 Imdsg
10 Felhjrs
11 Napkzp
12 Sirlyok
13 Peliknok
14 Fstlk
15 Lptek
16 Macskk
17 Baglyok
18 Horgonyvets
19 jtatossgok
20 Csillagok
Ezek a megnevezsek Abasziszban ismertek, de a Vrosllamok egy rszn is divatosak. Toronban
s az szaki Szvetsg terletein a kyr hagyomnyok alapjn kialakult megjellseket hasznljk. A ngy
napnegyed elhatrolsnl a napszakok vltozsa mellett a hagyomnyos trnknti vallsi szertartsok
rendszere is kzrejtszott. A hrom utols napnegyed kt-kt llati elnevezse lltlag az itteni nomd
slakosok eltnt trzseinek totemeire utal.