You are on page 1of 112

Jan van den Boomen

Sogron lngjai
(Els ktet)

ELJTK
A Csszri Korontl szmtott 3546. vben,
az rnyak havban, a toroni Birodalmi Flotta
tvol-nyugati tmaszpontjn, a Csszr-szigeteknek
is nevezett vzi erdtmnyek egyikn.
Flbredtl? lom...
Hollkdex - I. vers
jszaka volt s mgsem. A lny csak fekdt a htn, mintha minden mindegy lenne mr, de legbell
boldog volt - igen, mindennl boldogabb. Priccse nesztelenl ringott egytt a roppant vzi szerkezettel. A
kyr hajkbl csolt szigetet nem tudtk komolyan htukra kapni a hullmok, mgis szinte
szrevehetetlenl, lgy mintkat kvetve lebegett sznkn. Az reg egy kicsit tvolabb szuszogott, egy
tarka szttessel tessk-lssk elkertett sarokban. A frfi a priccs bal feln, egyenletes llegzettel lmodott.
A lny nem tudott elaludni, pedig megprblta. Jobban szerette, amikor a -sttsg mg valban
sttsg volt - most, ily zaklatottan csak forgoldni brt; ha mgis kinyitotta a szemt, mindent ltott a
szobban akrha alkonyat lenne.
Alkonyat. Pedig nem hihette, hogy az egsz csak kprzat, ml trfa; annl azrt jobban tltta,
miben ll a vltozs lnyege. rezte, hogy valami trtnt, hogy rendkvli dolgokba keveredett. Nem
tudta volna megmondani, mi is lehet ez, de mg csak a krvonalaival sem volt tisztban. Nem aznap este
kezddtt, m ktsgtelenl most rt fel valamely nven nem nevezhet cscspontra. Egy olyan
magaslatra, ahonnan mr vissza lehet pillantani, s j esllyel elre is megltni az utat.
A lny el nem brta kpzelni, mi is lehet mg elttk, de egyelre ez rdekelte a legkevsb. Ismt
lehunyta a szemt s csak hallgatta, miknt szuszog a kt msik,
Azutn az reg felhorkant. Zavaross vlhatott az lma, taln valami manfle kapaszkodott beesett
mellkasra. A lny felpillantott. S egy darabig nem is rtette, mi trtnt.
Stt. A kis kabint ismt eltlttte a homly. A lny fellt. A frfi morgott valami rthetetlent s
mocorogni kezdett.
Mifle sttsg ez? Honnan jtt?
Azutn szrevette, hogy brmifle hasonlsgot lt is, ez a homly msfle, mint az azeltti. Nem
rokona semmifle termszetes sttnek, mely a tallkozs eltt mg minden jjel krlvette.
Nem az egsz kabint vonta rnyakba, akadtak rszek, amelyk kimaradtak. Azokat a lny tovbbra
is a csalfa alkonyat borongs fnyeiben ltta. Ez a sttsg az egyik sarokban szletett. Ott gylt nagyobb
csomba, onnan eregette cspjait mindenfel.
A lny sszevonta szemldkt, s brmennyire izgult is attl, mit lthat majd, megprblt a kavarg
jszaka mlyre nzni.
Ott volt.
Maga a stt; sem kiterjedse, sem anyaga. Hatrozatlan krvonalak.
De ott gubbasztott a sarokban, a lny szinte mr ltni vlte felhzott, csontos trdeire tmasztott
llt, az jszemeket, cafrangos homlyszrnyait vagy kpnyegt - brmi is legyen az.
Megmozdult volna? Akar valamit, vagy ott fog kucorogni hajnalig?
Valamimd bizonyos volt benne, hogy a fny eljvetelvel ez a hideg gomoly is eltnik. Hogy nem
vrja meg, amg a napfny felcsiklandozza a kt frfit.
Brmit is akart azonban, nem tudta meg. A sarokban gubbaszt rny nem csak sttsget hozott.
Szikrz lmokat is.
A lny halkan visszahanyatlott a priccsre, s mr aludt is.

Mosolygott.

ELS RSZ
A HOLL
Kezdett veszi a Csszri Korontl szmtott
3566. esztendben, a Baglyok havban pyarronita
szmlls szerint az gi Fny 3736. vben,
Dreina Tercnek els, Fogadalmak havban.
TRLENY.- Minden seb, minden szm, minden ldozat vszrl vlt, mi itt kullog itt settenkedik
brhov is nzz.
FEKETE KYR: rzem n azt, m tartani tle aligha kell. Mg fkuszt, mg okt ismered, hideg
vertkkel bredned kr azrt.
TRLENY De tudja- brki is, min fondorkodnak isteneink terveik kzept hov, s mirt rejtettk?
FEKETE KYR: pp elg, ha k tudjl s ki szreveszi elbb, annak lesz joga rvendezni.
TRLENY S te magad tudod-?
FEKETE KYR: Hiszem. S tbb ez, akrmit tudnk is. "
Tyramyss Trymas mester - Mglyafny
Toroni sims-szomorjtk, els rsz, els fl
(kzsre tltette derat Kirs, az Inkviztorok
Szvetsgnek haonwelli rendhzbl)

SILIA
1.
Ki, mi ez a haj - krdezte akkor az Anya; s vajon merre
visz az ja? Itt minden az v -felelte az Els - s minden rette
van. Te is, n is, a padl ezstje is. Nyugodj ht meg. Bzz az
akaratban... "
Hollkdex - shuluri VI. vers
Ha a Kgy volt az a haj, ht elksett. Mr t napja mlott, hogy a Bagoly havt jegyeztk az erre
rendelt szolgk, Silia pedig bizonyosan tudta, hogy az a knny jrat vitorls csak tegnap este futott be a
kiktbe. A Prfta jvendlse szerint jtt, kssrl teht sz sem lehetett.
Vagy nem akart ht a hagyomny szabta idben rkezni, vagy kormnyt nem toroni kezek fogtk.
Egyik eshetsg sem dertette jobb kedvre a nt.
sszevont szemldkkel mregette a hajt.
Az gy vesztegelt ott, akr valamely ksrtet. A mlt egy tnkeny rnykpe. Krtte, ameddig a
szem elltott, a vrosdg terpeszkedett - lakatlan, moccanatlan, halott. Fllrl alacsony, kusza felhk
roskadtak a pusztulatra, eslbuk mr a romtarajos dombok tetejt simogatta. A felsgjel, dszsarkanty
vagy lobog nlkl hajz vitorls tatjt a mrhetetlen Quiron-tengernek fordtotta, s knyelmes temben

emelkedett-sllyedt a hullmtrk zabolzta vizekkel: Csak a frfikarnyi horgonylnc jelezte, hogy


emberek vezettk a senkifldje peremre, s nem valamely kbor vihar szeszlye dobta idig.
Silia gy vlte, eleget ltott, s leereszkedett a daru roncsrl. rnyakbl sztt hzak, por, salak s
trmelk. s az orgyilkosok. Krdn pillantottak a nre. Az csak intett, hogy minden rendben, de az esze
mr msutt jrt. A vros halott rnyait frkszte.
Tizent vvel ezeltt, amikor a Fi is legfeljebb ha tesztends lehetett, s az Anyval s az Elsvel
valahol szakon rejtztt, Rhihar bszke, komoly vros volt. Nem tbb, nem klnb, mint a Quironeia
szaki prtszakasznak brmely vrosa - persze az egy Shulurt, a Csszrvrost leszmtva.
Kiktjt hrom kisebb erd s egy vilgttorony vigyzta; megvoltak most is - elhagyott rnyak a
szrke vizek felett. Rhihar pedig, a vros, amely Toron dli partszakasznak legnagyobb hajpt
mhelyeit dajklta; hol a legtbb s legjobban felszerelt slya s szrazdokk sorakozott, ahol csakis a
hajptssel obsorok tzezrei foglalkoztak, lte a maga lett. Olaj s vasszag nappalok, nyugvst nem
ismer frsz- s kalapcs-, meg gyalu-dallal vegyes jjelek. Ezrek s ezrek bogrrajknt mocorg rnyai
a fklykkal fnyes mhelyekben.
Beteg s jjszlet szkoggok s karakkk. Ktrnyfst, forgcsok, mgia.
A mgia lett Rhihar veszte is.
A partmenti rommhelyek most halott ablakszemekkel bmultk a fejvadszokat. Kzttk vek ta
ottrekedt rnyak, kong belsejkben dgltt visszhangok, vas s izzadsg szagnak halovny emlke.
s csend. Fojtogat, haragos, mellkasra teleped csend. Nem mintha a fejvadszokat mindez
klnsebben zavarta volna. Az Ikrek szektjhoz tartoztak valamennyien - k is, azok is, akik mlyen a
romok kztt vrakoztak -, srts lett volna mg csak felttelezni is, hogy nyomasztja ket a leend
csatamez. Fjjon emiatt msok feje.
Br mindannyian sejtettk: aligha szmolhatnak azzal, hogy ellenfeleiket brmiben is htrltatn a
vrosdg. Nem vletlenl vlasztottk ppen ezt a helyet, nem kbor vihar fjta ebbe a kiktbe azt a
felsgjel nlkli hajt.
Vrtk r.
Hogy kik s mik lehettek, az nem igazn rdekelte Silit s az embereit. ppen elegend volt
tudniuk, hogy a Fi maga lmodta meg a helyet.
A Fi.
Az Els rkse, akit maga Morgena tett meg Prftjnak.
Corvyr Entar:
Innen kezdve pedig nem maradt krds, amit feltehettek volna. Silia gy tlte meg, eleget lttak,
ideje csatlakozni a tbbiekhez. Az rnykszolgkat knnyedn megtalljk majd.
Kzjelre egyszerre indultak meg.
A kikthz vezet utat mr ismertk. Kt nappal ezeltt rkeztek meg a halott vros peremre, ott
tltttk az els jszakt, mikzben a langy es halkan dobolt fejk felett a koszlott zsindelyeken.
Egykedven, kznysen vagy pp rdekldve vizslattk a falakat; azon merengtek, maradt-e valami a
kvek kz rejtve, megriztek-e a rsek, repedsek brmit is abbl a pusztulsbl, ami tz-egynhny
esztendvel ezeltt itt elszabadult, s melynek megfkezsre mg Shulur legkitanultabb
boszorknymesterei is csak ppensggel bizonyultak elegendnek.
Csak bzni tudtak benne, hogy nem. Tannak nem sok mindenkit idzhettek volna, de akadt itt let;
s ha nem is foglalkozott vele senki, hogy az tokvert helyre jfent obsorokat s navorokat teleptsen, ez a
krlmny ppensggel megfelelt azoknak, akik itt akartak elrejtzni a vilg ell.
ket kerestk. rtk jttek, no meg azrt, amit az a haj cipelt magval, brhonnan is rkezett.
Az esfelhk tvozban tbuktak a dombokon, s az orgyilkosokra immron csak a maradk
vzpermet hullott. Kt jkora, mll fal mhely kztt osontak t, ell nhny feldert, htul az utvd.
Nyakukba zsindelyeken hzott vzcseppek szitltak, k maguk elkeveredtek a nyirkos rnyakkal. A nhai
hatalom immron csupn a mreteken ltszott: egy zsilip tvben lltak meg, egy kt emelet magassgba
felnyl klpcs mellett.
Lbuk eltt folynyi szles kikvezett csatorna, kt vgt roppant kapuszrnyak torlaszoltk el. Az
egyik a tengert volt hivatott tvol tartani'- tbb-kevesebb sikerrel. A msik zsilipkapu elbiggyedve
stozott, mgtte tengeri viadalokra, sosem ltott szrnyetegek bebrtnzsre is alkalmas medence.
Ktfell romos, flig sszedlt llvnyzat meredt a magasba, aljn vrs iszap, rozsdaette, tnkremllott

csrlk s lncok. Valaha amolyan szrazdokkfle lehetett, ma csupn egy volt az gre nyitott srkertek
kzl: a rozsdaszn sr all flig-meddig eltemetett csontvzak vicsorogtak a lassan araszol fellegekre.
Megkerlni komoly idvesztesg, tkelni rajta fut knyelmetlensg csupn. Ha nem Silia mondja
nekik, az Ikrek valsznleg inkbb a hosszabb utat vlasztjk, de a n rszint a parancsnokuk volt,
msrszt minden jel szerint maga Morgena prtfogolta, s a fejvadszok egy pillanatig sem ktelkedtek az
istenn dntseiben.
Egyesvel ereszkedtek al halott csatornba vezet tglalpcsn - a lagoss s a pugoss, a hosszabb
s a rvidebb penge a combra szjazva; lesre fent rzkeik a tlparton.
Silia rte el elszr a csatorna tlfelt, s rnyknt osont egy megrogyott fal takarsba. Itt is hevert
egy csontvz; br nyakrve obsort sejtetett, nem is nagyon foglalkozott vele. Nem azrt, mert maga a
pietorok, a Hsgesek kz tartozott, noha ez is pp elegend indokot szolgltatott volna. Mindentt ott
hevertek a rgi tok nyomai - kutyk s macskk csontjai bkben megfrtek Rhihar egykori pietorainak
vzaival.
Rozsda, s sr, s trmelk.
A n gondolatban mr kt nappal ezeltt megvonta a vllt, s ezzel a maga rszrl nem is
foglalkozott tbb a pusztulsnak ezen nyomaival. Volt egyb dolga ppen elg.
A csontvzak nem vrhattak rjuk lesre fent pengkkel az egymsnak rogy mhelyek mlyn pontosabban nagyon bzott benne, hogy nem trtnhet ilyesmi. Mert ha mgis effle teremtmnyekkel
lennnek knytelenek felvenni a harcot; akkor flreismertk az ellenfelet, s ezt a knnyelmsget Silia
nem engedhette meg magnak.
Az rnykszolgk semmi ilyesmirl nem beszltek; s mivel lnyegileg a szerteszt hever
szzezernyi csontkupac szkebb rokonsgba tartoztak, joggal vrhattk el a mestereik, hogy ilyen fontos
krdsekben ne tvedjenek.
Amennyire Silia tudta, ez a npsg nem egyknnyen jutott hamis kvetkeztetsre.
Sem az eprimor, sem Ylun nem beszlt azonban ilyesmirl, mrpedig az rnykszolgk istenei k
voltak, s ha valaki, ht a kt frfi bizonnyal rtett a nyelvkn.
Mr siktornak sem nevezte volna azt a hasadkot, amin keresztlvakodtak. Fejk felett vztl
fekete, mohtl barna deszkafal rogyott kartvolsgra dlngl trsnak, itt-ott be is reccsentette, s
nagyobb darabokat rntott magval az alant penszed trmelkkupacra.
Brmilyen lettelen is volt minden, Silinak nem esett nehezre elkpzelni a vrost fnykorban.
Emitt bronz delfin csillan egy rzzld tet magasn, msutt nyikorg falpcsk vgig a borostynnal
futott fal mentn, egszen a virgpomps faragott teraszokig. Tavasszal fehr s piros szirmok virtanak
mindentt, mg a folytonos ktrny- s olajfst sem tud rtani nekik, mintha az csakis a hzak falait tudn
megfesteni szlujjaival.
s mindennnen fekete kgyk tekeregnek az gre, hogy a tengeri szl sirlykiltsokkal szaggassa
szt azokat, a kikt krnykn is, ahol pedig legnagyobb szmban teremnek. Emitt egy haj bordzatt
getik, msutt szrny stkben fzik a ktrnyt, s a rabszolgknak csak a szeme fehrje villan a fekete
fstmaszkok all.
A dombokra vezet, kvel rakott utck komtosan tekeregnek egyre magasabbra. Nem fed mindent
fak pensz- s svirg, nem hullajtjk el fogaikat a zsalus ablakok...
Jobbra pillantott egy nyszrg deszkapalnk vgnl
...emitt obsorok vrnak gyaloghintval a gazdjukra, mg az zld rnykvetk alatt hsl...
Szemvillans balra
...msutt lejts rkdsor, legyezs rabszolgk a teraszon iszogatk asztala mellett...
Most csak csontvzak penszcsipks rongyokban a hatalmas legyezk sznalmas, fak csonkok:
...szemkzt fekete, soktorny monstrum, mlykk selyemlobogk vonaglanak a tintaszn falakon...
A nt kirzta a hideg egy pillanatra. Innen indult minden, ktsge sem lehetett felle. A tintakk
plet ott gunnyasztott a sarok mgtt, egy kihalt dombocskn. Alant egyetlen nyls - a komor
ktemberes bronzkapu. Ajtajn vicsorg szrnyszobrok rk knban - elrettentsl a hvatlanoknak.
Tornyai gcsrts ujjak, krl szz s szz merevesedett csontvz, emberek, llatok vegyesen. Csak az
egyik meggyenglt toronysisak sznta meg ket, s valamikor kzibk zuhant, hogy szilnkokra szakad
csolatval, s a kk cserepekkel valahogy vgtisztessget adjon az ldozatoknak.

Itt kezddhetett az egsz. Silia minden porcikjval rezte, gy radt a hall, a betegsg az egsz
torz pletbl. Itt hzhattk meg magukat a Seutta Chados boszorknymesterei.
A tbbiek is megtorpantak egy pillanatra. Az utvd kzjelekkel krdezte, trtnt-e valami, de csak
nemet inthettek nekik. Pedig igenis: trtnt, csak ezt ott htul nem lehetett rezni.
A Seutta Chadus itt fszkelt, ide vette be magt, ggs boszorknymesterei itt fogtak ksrletekbe.
s a Seutta Chados nem volt tbb.
S nem volt tbb a vros sem.
Rhihart, az itt nyzsg tmeget, a slykon csrlz, utckon perleked tmeget; a turbkol
galambokat, a halakon veszeked sirlyokat, a mcskk utn rohan kutykat, lovakat, bogarakat,
mindenkit elsprt egy breszabott ra alatt tz-egynhny esztendvel ezeltt.
Mi volt az? tok? Bbjos jrvny? Elszabadult varzslat?
Nem tudta senki, s nem is nagyon kutattk. Mindenki elegendnek gondolt annyit, hogy Rhihar
elpusztult, hogy vele pusztult a gyilkosa, a mregkever szekta is, s hogy sikerlt gtat szabni a
mrtktelen puszttsnak: Mg Tharr koszpapjai is csak mdjval drzsltk a markukat uruk hatalmt
ltva.
Rhihar hibzott. Rhihar vget rt. Silia fogai megcsikordultak.
- Pugomagitor! - A hta mgl szltak. Hatrozott orrhang - Ochols, a helyettese.
Megfordult. Ochols magas, esetlennek tn mozgs, macskabajsz frfi volt. Hogy mennyire nem
lehetett mgsem albecslni, arrl tbbek beszlhettek volna, ha valamifle hallon tli mgia erre
lehetsget ad nekik.
- Mondjad, Ochols!
- Egy rnykszolga vrakozik nem messze az utvdtl. Azt hiszem, elmentnk mellette.
- Na vgre - biccentett a n, mintegy szentestve a botlsukat. - Nem baj, ha htul is van szemnk.
Beszljnk csak a kis hallgataggal!
Ochols elmosolyodott, amint Silia elviharzott mellette. Kedvelte a pugomagitorban, hogy
knnyedn el tudott siklani olyan dolgok felett, amelyen msok rkat rgdnak vagy fejekt kvetelnek.
Ha valban szksg volt r, kemny volt, mint az abbitacl, s knyrtelen. S nem csak Ochols kedvelte
ezrt.
Silia Syrra Saberryn eltveszthetetlen jelensg volt az Ikrek Hentor Ipsys klnjban: Alacsony,
harmincas vei elejn jr n, aki nem egyszeren bekerlt a klnba - ami egybknt is meglep
fordulatnak szmtott a Hentor Ipsys tbb szz ves trtnelmben szinte kikvetelte, hogy a gyilkosok
befogadjk. Makacs, kemny s szigor is tudott lenni, de legtbbszr knnyelmsgt s feleltlensgt
vetettk a szemre. Egy darabig.
Nem lehetett egyszeren a szerencsnek betudni mindazt, amit vghezvitt. S amikor a redethyri
Koszkriptbl is p brrel megrkezett, s tizenkt gyilkosbl kilenc ott vigyorgott a hta mgtt, mr a
kln vezeti sem knnyelmsget s feleltlensget emlegettek. Mg akkor sem, amikor tbbet
megtudtak a rszletekrl.
Elknyveltk, hogy maga Morgena figyeli Silia minden mozdulatt.
A n pedig mosolyogva mutatott be minden alkonyatkor ldozatot a hsz esztendeje letre kelt
istennnek.
Mint ahogy mosolyogva tudott lni is, ha gy hozta a szksg. Ochols alig tudott lpst tartani
vele. Meg sem fordult a fejben, hogy sietsgkkel brmifle bajba sodorhatjk magukat. Silia gy tlte
meg, az rnykszolga jelenlte erre a biztostk, s ezzel Ocholsban szemernyi ktely sem maradt. Kvette
a nt, a vkony brnadrgba bjtatott kurta lbakat, a frfiasan keskeny feneket, a kt combon a kt
pugosst.
Silia pugomagitor volt, a Trk Mestere, s mint ilyen egyike a Hentor Ipsys vezetinek. -Mr senki
sem mosolygott, ha kis klvel az asztalra sjtott egy parzs vita hevben, s tbben flrekaptk
tekintetket, ha a kk szemekbe kellett volna pillantaniuk. Mg akkor is, ha a bzakk szempr soha nem
nzett ugyanabba az irnyba. Ha egykoron furcslltk is kancsalsgt, ma mr kevesen merszeltk ezt
szv is tenni. Silinak pedig mg ez is valamimd jl sikerlt, mert a kiss flretart szempr tiszta volt
s tbbek lltsa szerint is gynyr.
Arca nem ppen szablyos, inkbb kerek, ~ mint ovlis ers jromcsontokkal, haja hollfekete,
barna brszjakkal zabolzva.

- Hol van a sunnyog? - fordult az utvd egyik emberhez. Egy rkd alatt lltak, srral lepett
lpcssor aljban. A frfi csak a kezvel intett, hogy kvesse. Az es ismt nekikezdett, milli cseppel
vgva vgig az utcn. .
Langy zpor - Silia komoran elmosolyodott.
Az rkdbl nyl terem valami ebdlflnek bizonyult. Leszakadt zsaluk, penszes fggnyk,
kzpen egy asztal, trtt cserptnyrba bukva, a fldn sztszrdva kt csontvz. Nyirkos penszvirg
a ruhjuk.
- A mindenit, hogy itt csak effle let van - sziszegte Silia, s elfordult.
Az rnykszolga valahonnan a hz belsejbl lpett a terembe. Erezheten lehlt leveg. Az Iker,
aki ide ksrte, tapintatosan htrbb hzdott, csak az orrbl elgzlg lehelet maradt a helyn. Az
rnykszolga tsiklott az apr pragomolyon, s az zzmarv hullott.
- Nos? - krdezte Silia. Ha tartott is az rnykszolgtl - pontosabban a gazditl - nem mutatta:
Mindig is gy gondolta, hogy az Ylunhoz hasonlkra is szksg van, noha maga, ha csak lehet, kerlte
a trsasgukat. Hogy az rnykszolga, vagy az eprimor lidrce volt, nem rdekelte s nem is szmtott
klnsebben. Ott volt, s ezen nem nagyon lehetett vagy kellett vltoztatni. Meglehet, a legtbb Ikerhez
hasonlan azrt idegenkedett tlk, mert maga nem konytott a mgihoz, s az a tvolsg, mely a
varzslatokkal bvszkedket a magafajtktl elvlasztotta, nem igazn tnt thidalhatnak.
Nem is nagyon akartk thidalni, az az igazsg. Az rnykszolga meghajolt. Voltak-e rzelmei,
ltott, hallott-e a gazdja rajta keresztl; nem lehetett tudni. Silia gy gondolta, a legjobb, ha igennel
vlaszol ezekre a krdsekre, s akkor nem rheti baj. Legalbbis nem ezekbl az irnyokbl: ~ .
Mgis kirzta a hideg, amikor az a msik megszlalt:
- rlk, hogy megtalltalak, pugomagitor. Suttogs csak,. hasonlatos a havat hord szelekhez.
Silia biccentett, kiss megdntve hozz a felstestt is. Az rnykon keresztl tompnak, faknak, ha
lehet ilyet mondani, mg inkbb halottnak tnt a szoba. A szolga teste tnkeny kavargs volt csupn,
rebben sttsg:
- Ylun mester... szval hozz tartozol
...arrl hajt tjkoztatni, hogy elhagytk a megfigyelhelyet; s beljebb nyomultak a felttelezett
rejtek irnyba. Arra kr, ott csatlakozz hozz az embereiddel.
- Meglesz - blintott kimrten a n. - Gondolom, a te feladatod, hogy elvezess hozz - Silia
merengve figyelte a szjrl felszll kdpamatokat.
- Pontosan - susogta a jelens: Mintha mosoly kavargott volna a nem ltez ajkak mellett.
Miknt szl ez a kurafi?
_ Zavarba ejt olyan teremtmnnyel beszlni, akirl az ember nem tudja eldnteni, bizonytalan
fejen van-e arc, s ha igen, vajon mit nz.
Knos hallgats telepedett kzjk. Ha emberekkel akadt volna dolga, Silia knnyebben tudja a
maga javra fordtani a csendet, alig akadt valaki a rangbliek kzl, akinek ne llta volna brmeddig a
tekintett. Vgl shajtott.
- Na menjnk mr, mert kezdek itt fzni...
Most az rnykszolgn volt a sor, hogy meghajoljon. Alsteste; akr a szlkavarta fst. Taln
megfordult, meglehet, csak az ajt fel kezdett mozogni.
Odakint az esben Silia intett az embereinek, hogy kvethetik a homlylnyt. Az sz nlkl
kavargott vgig a sros lpcs mentn. Ha lbnyomokat nem is hagyott, fut rintse gyorsan olvad
jgszilnkokkal, szrta meg a kveket.
Csiga - gondolta Silia s az ajkba kellett harapnia, hogy fel ne nevessen.

2.
S tenked adom az jszakt, nked a holdakat, nked az
alkonyt, a kel nap borongst. Tid tesz a sttsg. Te leszel a
sttsg maga. "
Hollkdex - odassyni XXV, vers

Aitaer Ylun t esztendvel ezeltt tapasztalta meg elszr az rnyak rnjnek hatalmt. Nem
pontosan erre szmtott, de legalbbis valami hasonlra.
Akkor fnyes nappal szllt le az j szaka, Morgena felfalta a napot, s ezst koszorval vezett,
ordt fekete szjat varzsolt az gre.
Hallott mr korbban is rebesgetni a Homlyrnrl, suttogtk, hogy visszatrt, hogy titkos
szentlyeket emeltek neki, s hogy Tharr s Sogron aligha fogja ezt sz nlkl trni. Azutn mgis trtk ki tudja, mi okbl, de Ylun soha nem vesztegette az idejt olyan haszontalan dolgokkal, hogy
kihvelyezze, vajon mit mirt tesznek az istenek.
Amit akkor ott a machiarasi dombok kztt ltott, az tbb volt mint bizonytk. Egyszernek,
magasztosnak s felemelnek tallta. Aitaer Ylun rezte, hogy hozz szl.
Mert mr sokkal rgebbrl ismerte a sttsget. Amit akkor tapasztalt, az mindenek kiteljesedse
s magyarzata volt. Emlkezett az els' riadalomra anyja szemben, apjra, aki ktsgbeesetten pislogott
r az asztal tlfelrl. Arra, miknt akartak megszabadulni tle, s mint nztk rmlten a lba krl
kereng homlyfoltokat.
Nevetett. Nevetett akkor s ksbb is, amint felismerte a csontjai mlyn rejtez hideg sttsget,
beleborzongott, amikor jkzpkor a holdtalan gbolton felordtottak a csillagok. pedig galacsinba
gyrta a fekete jszakt, vgigcsorgatta magn - miknt msok, ha ledl egek alatt rohannak az esben.
Aitaer Ylun akkor, t esztendvel ezeltt egy kicsit jobban megrtette a scaraugor szavait.
Nagy dolgokra rendeltettl.
Napkzpkor ereszkedett le kr az jszaka ott a machiarasi dombokon, lassan, komtosan oltva,
faktva szrkesgg a szneket. Ideges lovt nyugtatgatta, csillagos homlokra tve a kezt, s krben
feldaloltak az ostoba kabck, leszikrztak az grl az apr fnycseppek, s lova szemben villantak fel
jra.
Valami akkor elszakadt odabent, s gyorsabban kellett kapkodnia a levegt, mintha ppen futott
volna valamerre, de a szve volt csak az, ami tbbet s mg tbbet kvetelt tle, az akart kiugrani, a
mellkasbl Morgena csodja lttn. A stt pedig porszn rnykkntst tertett krbe a vilgra, mg a
peremn, a lthatr fel is beteg vrhenyen szremlettek csak t a sznek. Mindentt msutt jkk
tnemny borult a fldekre. Vkony vrs sarl szakon - az egyik hold.
Aitaer Ylun pedig megrtette. Nem csupn azt, hogy mirt kellett meghalnia a scaraugornak;
egyszerre a helyre kerlt minden, akr azokban a ravasz shuluri szjtkokban, a vilg, a sttsg, s az
egsznek a kzepn (O trnolt, maga az istenn, s kinyjtott kezet eresztett egszen Ylun szvig. A stt
szvig.
Nagy dolgokra rendeltettl.
Pedig elszr nem akart hinni a scaraugornak. Sosem nzte j szemmel, ha valaki sebekbl,
forradsokbl, vrcseppekbl akarja kihvelyezni a jvendt. A sebjsokat affle dgevknek tekintette, s
nem sokat foglalkozott a vlemnykkel. Azt az egyet, akit vgl is meglt, azt sem jszntbl kereste
fl. Vletlenl nyitott r a roskatag kalyibban vagy harminc mrfldnyire, s kt napra a machiarasi
domboktl: Taln nem is maradt volna ott sokig - csak elad lovat keresett -, ha a sebjs nem azokkal a
szavakkal fogadja.
- Magasabbnak kpzeltelek...
Fonnyadt vnember volt, roskatag esttel s kusza, rothad fogakkal. gy nzett Ylunra, mint aki
mindent tud s rt, akrha minden beavatson tl lenne mr.
- Mit zagyvlsz te itt? - Csak ezutn ltta meg a harmincegy szembl ll lncot a frfi nyakban.
- Lttam, hogy jssz - morogta az regember, s vkony botkezeit Ylun fel tartotta. Vkony vrs
s fehr hegek bortottk a tenyert, s vgigmsztak a karjn is, be egszen a mocskos rongyok al. Hrom ve tudom, hogy jssz.
Ylun nem rtette, mit keres mg, mindig a kalyibban, mirt bmulja a picnyi forradsokat az
reg kezn, mirt nem fordt neki htat egyszer s mindenkorra, mirt engedi, hogy a mocskos figura
megragadja a kezt.
- Nagy dolgokra rendeltettl - vicsorgott r.
Ylun nem, szlt semmit: Valaki egyszer azt mondta, az ember ne kezdjen nkkel s ne vitatkozzon
jvendmondkkal, akkor nem lehet baja. Taln...
De volt valami az reg hangjban, amitl kirzta a hideg. Elrntotta a kezt. A sebjs felvihogott.

- Te vagy az... - nyihogott, kivillantva vrteln s fogatlan fels nyt. - Tged keres az
rnyasszony... - mg mindig nevetett, aszott teste ide-oda vetdtt a mocskos sznyegen. - S te...
engem... - alig kapott levegt. - Mert ezt elmondom neked:...
Hagyod abba azonnal! - sziszegte Ylun, s keze a kardmarkolatra rebbent. maga sem vette szre a
krltte megsrsd homlyt, a lba fel sodrd rnyakat.
- Mg nem jtt el az idtk... Ti a fekete holddal jrtok; te pedig korn rkeztl... .
- Elg!
- rnyk s. tz - tz s rnyk... S msnak..: hihihihi.:. nem... nem mondhatom el...
Csak akkor csendesedett el, amikor a pengvel a gyknysznyegre szegezte. m a tekintete sokig
vele maradt. Megnyugvs volt benne. s hla. Ezstkoszorval krllelt ordt fekete szj az gen.
Csakgy, mint kt nappal ksbb napkzpkor. Ez lett volna a fekete hold, amirl az eszels
beszlt? Sokat gondolkodott rajta.
t vvel ezeltt.
Most pedig az szolglatban rkezett a halott vrosba. Morgena jegye volt rajta szletstl fogva
nem tehetett msknt.
Noha sokan a Homlyrn papjnak gondoltk, soha nem kapott beavatst. Nem viselt homlokn
szent jelkpet, s nem ismerte sem a szertartsokat, sem a mgikus ritulkat. Pietor volt, harcos, de
engedelmeskedtek neki az rnyak, ott lapult mind a csontjaiban, a hsban, s eljttek, ha szltotta ket.
Mivel pedig Morgena kedvelte, tisztessgtudan teljestette mindazokat a krseket, melyekrl gy
gondolta, az istenntl szrmaznak vagy legalbb az rdekeit szolgljk. Ezrt kvette a Prftt is. A
Fit, aki az kegyelmbl jtt a vilgra akkoriban, amikor a Homlyrn elkezdte visszakvetelni a
jusst ezeken a fldeken.
Nem volt trsasga, soha nem is vgyott r; maga fltt keveseket trt meg, keze al csak a
legkivlbbak dolgozhattak. S ha mgis tbbeknek kellett parancsolnia, csakis akkor mutatott r
hajlandsgot, ha maga Morgena kldtt jelet hozz. .
Aki csak tehette, igyekezett bartjnak mondani magt, vagy legalbbis tisztes tvolban maradni
tle. Nem mintha klnsebben fenyeget jelensg lett volna. De olyasvalakinek szmtott, aki mellett
nem lehet nyugodtan ldglni, akivel nem borozgat szvesen az ember. Egyfajta feszltsg lelte krl,
valami vibrl lg, amitl furcsn feszengeni kezdett mindenki, pedig Ylun csak vicces trtneteket
fabriklt.
Kicsit erltetett volt ilyenkor a nevets, de Ylunt ez egy cseppet sem zavarta. A hatalmnak tudta
be, s igazabbnak rezte, mint egy szolgalelk hahott. Nem rdekelte klnsebben. Hozz volt szokva.
Rhiharba a Prfta lmai utn rkezett.
Most egy jkora karszkben lt egy elstttett szobban, valahol a halott vros egy tvoli zugban,
s az elhal est figyelte. A felhk mgl ledez fnyeket: Az plet egykor egy Nemes Csald
tulajdonban lehetett, ma mr csak a nhai pompa romjai emlkeztettk erre.
Tornyok, grdicsok, flsleges termek tucatjai. Mgis volt valami-ebben az pletben, ami egyfajta
bkessget hozott neki. Nem tallt volna r pontos szavakat, de esze gban sem volt ilyesmivel
foglalkozni.
A zsalugterek tbb-kevsb egyben maradtak, behajtotta ht ket, s nem engedett be tbb fnyt,
mint ami a vkony rsek kztt beszremlett. gy festette cskosra a sttsget; mg btorokat, trgyakat
is tolt a fny tjba, hogy a zsaluk szablyozta vonalak minl bonyolultabb formkba knyszerljenek.
- Egy n kellene ide - szlalt meg msik halkan. - Annak a brt telerajzolhatnd a
fnycskjaiddal. Szp lenne.
Aitaer Ylun nem szllt vitba vele. Nem csupn azrt, mert a msik rangban fltte llt. Nem
szeretett vitatkozni, s legtbbszr szavak nlkl is meg tudta vlaszolni az ellenrveket. A hang
tulajdonosval azonban nem akart vitba keveredni, s ez bizony komoly klnbsg.
Bizonyos emberekkel szemben az elvigyzatossg ktelez.
Mr ha ember volt egyltaln az illet.
Kyrnek ltszott, de ezt ppen Aitaer Ylun is elmondhatta magrl.
Nem viselt semmifle maszkot, pedig Ylun bizonyos volt benne, hogy igenis lennnek olyan krk,
ahol jl ismerik az arct, ahol - msutt, ms szobkban, ms zsaluk mgtt - komoly beleszlsa van
egyb fontos gyekbe is. Itt nem ismertk azt az arct, nem ismerhettk; olyannak mutatkozott ht,

amilyen volt. Drfehr haj, karvalyorr famornak. Szja sarka lebiggyed, tven - hetven? - virgzst
ltott szemei tompa fny smaragdok a flhomlyban. Arcn nem viselt semmifle festket, pedig bven
lett volna mit takargatnia. Az, rnymgia sokat adott, de sokat is krt. Arcn fakbarna homlyfoltok
terjengtek, homloktl a nyakn t, be egszen a ruhzata al is. Dreggist ezt a bonyolultan hagyomnyos
nemesi ltzetet nem viselt. Vkony sodronying volt rajta egy hmzett barna ujjas alatt, s Aitaer Ylun
biztos volt benne, hogy lehet legalbb az tvenedik gazdja. Vagy az tvenegyedik. Az szerencssebb
szm.
Kezein vkony brkesztyk, lbn finom csizmk - egyetlen darabjrt falvakat lehetne venni.
Arct, fedetlen arct kihvan fordtotta Ylun fel.
n megismerlek majd, ne flj - gondolta Aitaer. Biztos volt benne, hogy valahol - msutt, ms
zsalugterek mgtt - egyszer szembekerl majd vele. Mert sszefutnak mg az sorsfonalaik.
Akkor a msiknak ms neve lesz - nyilvn valami si, sok dicssggel kszerezett nv, de az igazat
fogja tudni egyedl. No persze a karvalyorrn kvl.
Nem fogja neki azt mondani: dvzlm nt, eprimor, hdolatom, Els Gyilkos, minden toroni
Ikerszektk harmadrsznek ura, kinek kezhez tbb vr tapad, mint a csszri tletvgrhajtkhoz
sszevve. Nem. Semmi ilyesmit nem fog tenni, csak meghajol majd eltte, ajka sarkn rvid mosoly,
hogy csak lssa. Meglehet a szemt sem sti majd le; ahogy a szertarts megkveteli, csak hegy a
karvalyorr vegye szre, hogy tudja; s hogy -kiolvashassa onnan, hogy nem lesz az rulja.
Br, amikor ez majd bekvetkezik, meglehet, Ylun lesz az, aki engedlyezi, hogy a szembe
nzzenek. Nagy dolgokra rendeltettl.
- Min mosolyogsz?
- Semmisg. Elbrndoztam, messire.
- Hiba.
Az eprimor csendben figyelte a lassan mozg fnycskokat. Nem nzett a msikra, de tudta, hogy
annak ajkrl lefagy a mosoly.
- Igaz-e, nagytisztelet - prblkozott ms irnybl Ylun -, hogy voltl a Boszorknyerdben?
- Honnan veszed ezt? - kapta fel a fejt az eprimor. Szemei felvillantak a homlyban.
- Beszlik... - trta szt a kezt Ylun. A karvalyorr megrzta a fejt.
- Ostobasg - felelte. - n lennk a legboldogabb, ha sikerlt volna.
Zld krpittal vont falak, hfehr mrvnyszobrok s mindentt arany.
- Ha sikerlt volna...
A padl mintzatrl sem merte felemelni a pillantst. Fekete, vrs s szrke mrvnyberaks
gylehet, mgia mve az egsz. Farkasok tpnek szt embereket, szz ordasnl is tbbet szmll falkk
futnak a mrvnyerdben. Akrha lne, mozogna mindahny.
Ugyan, csak farags.:. csak mrvny az egsz. Eltte ketten trdepeltek, tisztn rezte a csizmjuk
brszagt. Ha azok felemelkedhettek is, ltni nem ltta. Htul maradt, ahol a helye volt, csak a szeme
sarkbl rzkelte, amint a hszn dreggis elsuhan mellette. Megprblt mindent kizrni az agybl, s
csakis a megtiszteltetsre s htatra gondolni. Egy morzsnyit sem a flelembl, semmit a rettegsbl.
Taln letben ;akkor flt elszr igazn.
- Megbocsss, messire, ha ilyesmivel hborgatlak... - mondta Ylun.
- Felejtsk el - intett kegyesen. Azt nem lehet elfelejteni.
Prblta mr, de nem sikerlt. A hang, amint sorolja a vltozs okait. Bvs, delejes; minden egyes
don hangslyra megmoccannak a mrvnyba illesztett farkasok.
- Az Ikrek si szektja pedig a holnapi nappal felmondja minden Eskszavt, mi brki mshoz kti
vagy ktheti. Minden szekta.
Htulrl fny szremlik be a terasz mregzld brsonyfggnyei all a sszag, sirlyhang
levegvel.
- Az rn dntse ez, benneteket nem terhelhet vd, vllatokon nem lehet felelssg ez gyben.
Becsleteteken nem esik, folt, gyermekeitek nem kerlnek szgyenbe. Az rn akarja gy.
Csend. Kristlykoccans. Taln iszik. Taln a vilg tlfelre pillant egy tltszatlan ablakon
keresztl.
- Tbb nem tartoztok felelssggel a Cyr klnnak, sem annak domjnak vagy secodomjnak. E
pillanattl fogva minden ide kt benneteket:

Nem vrta, hogy helyeseljenek. Eszbe sem jutott, hogy krdezhetnek. Finom lnccsrgs, ahogy a
nyakbl leemeli a medlt s odalebben hozzjuk. Farkast brzolt, azt kellett megcskolniuk.
tmilli-t tssel kszlt. Ennyit mg is tudott.
- Mostantl csakis Morgennak tartoztok engedelmessggel.
Megremegett. Most elszr szembeslt az Igazsggal. A karvalyorr shajtott, s felpillantott a
fnycskos szobra a halott vrosban. Nem ltta, ahogy Ylun elkapja rla a tekintett.
Felllt s az ablakhoz stlt.
Mg a mozgsa is mennyire kifinomult - gondolta Ylun. Kvncsi lett -volna, mifle mesterei
voltak, ki lehetett, aki az els lagosst a kezbe adta. Valami titkos kln titkos spamagitora. Mrhetetlen
tuds gyilkos, kinek a mvszett csak keveseknek adatott megcsodlni, s ksbb is az eszkbe idzni.
Nem engedheti el anlkl, hogy ne tanulna tle. Mg akkor is, ha magnak nem lesz rla
tudomsa. A karvalyorr, mintha megrezte volna, min morfondrozik, Ylunra pillantott. Volt valami
nyugtalant ebben a frfiban, de nem tudta volna megmondani, hogy mi az. Elsre nem. Csak vrjuk ki a
vgt.
Taln a keskeny szemek? A kyr mdra hosszan hagyott, ezer szlra font fak haj? A vkony, finom
arc a lekezel mosollyal vagy a vgtelen magabiztossg a szemeiben? Az jstt szemekben.. Krmeit
feketre festette - vagy tn olyanok voltak azok mr a kezdetek kezdetn is -, fogai inkbb ragadoz,
semmint egy kyr.
Inge tintakk, nyakn selyemkend, gondosan az ing flrebuk, hatalmas gallrja mg bjtatva.
Hogy ne tnjn vdtelennek? Taln. Inkbb azrt, hogy senki ne lthassa a mindennl vkonyabb
lncinget. Igen. A mozgsa inkbb mintha erre vallana.
Ltszlag hanyagul lbe jtett kz; vkony, hossz, gyes ujjak, ahogy tallomra jtszanak a gyrk
egyikvel.
A kzelengeds szertartsa, a sherchia ugyan nem jogostotta volna fel ennyire nemtrdm
magatartsra egy famor jelenltben, de mintha mindez nem igazn rdekelte volna.
Trtet, hideg s akarnok. Ezt olvasta ki azokbl a fekete szemekbl. J lesz vigyzni vele.
- Honnan jttl, pietor?
- Fontos ez, messire? - Ylun egy pillanatra abbahagyta a jtkot a gyrkkel. Azutn, mikor
megltta a drgakszemekben csillan hidegsget, nagyot shajtott.
- Pidera-shn tartomny. Alassin vros. Apm pietor a sajt btyja szolglatban. Innen a kyr vr,
mg ha rvnyre nem is juttathatom.
Egyelre - gondolta az eprimor, ahogy a fekete szemekbe nzett.
- Anym ugyanott gyas, akit ha meg nem is lnek - apmra val tekintettel - de szertartsosan
eltasztanak nagybtym hztl. Ennyi. A tbbi ugye, mr csak a kedvez csillagllson mlik mosolyodott el.
Ragadoz ez, nem kyr - pillantott a fogakra az eprimor s biccentett.
- Ilyen karok kellenek most Morgennak.,- mondta ismt a zsalugterek fnycskjaiba fordtva az
arct. . Lehunyta a szemt. A msikat figyelte, a finom rezdlseket, azt a furcsa, magabiztos
kisugrzst.
-.Btor vagyok, mert annak szlettem s vakmer vagyok, mert annak szlettem - vigyorgott Ylun.
- Ebben egy pillanatig nem ktelkedtem, pietor.
- Ksznm, messire.
Az Els Gyilkos most ismt a zsalukon tli vilgot frkszte. Az esk elvonultak, amennyire csak
tudtk tisztra mosdattk a vrost. Friss szl tekeredett be az ablakon: Vz- s tengerszag. Odalent
egymsba gabalyod utck, kiss tvolabb ki tudja mi clt szolgl nagy tartlyok. Oldaluk durva
deszkkbl, rtn lektrnyozva, belsejkben veken t sszegylt vz s mocsok.
Innen fentrl nem volt annyira szembetl a vros halott volta.
Csend s nyugalom.
Valahol ott lapultak lent azok is, akik miatt idejttek. Akiket meglmodott a Prfta s lm, most itt
vannak. Mint ahogy az a haj is befutott tegnap jjel. Nem hibzhatnak.
vatos kopogs az ajtn. Mint akinek nincs igazn kedve belpni.
- Igen!
Szertartsos meghajls, a szem, az arc a fldet figyeli, a kz az, mely tiszteletet ad.

- A Mennes Yerytt s a Hentor Ipsys megrkezett, nagytisztelet, s a tbbiek is ton vannak mr.
- Nagyszer. lljanak kszenltben, hamarosan eljn a mi idnk.
- Eljn az ideje - suttogta Aitaer Ylun, hogy csak a karvalyorr hallotta. Az eprimor meglepett
arccal fordult a-kgykba font haj frfi fel. A fejvadsz ezt elbocstsnak vlte s becsukta maga
mgtt az ajtt.
- Az alkony - trta szt a kezt magyarzlag
Ylun. Ragadozfogai felvillantak: - Az lesz az ideje.
- Ne akarj sszeveszni velem, pietor - ejtett minden egyes szt kln hangsllyal az eprimor.
Kesztys kezei klbe szorultak. Arcn a homlyfoltok feketre sttltek.
Annyira btornak nem szlettem, messire - suttogta Ylun s bocsnatkrn meghajolt.

3.
Nem volt semmihez sem foghat az a vihar, az a tz, ami
mindeneket elnyelt. De Morgena akkor mr messze vitte az Elst,
az Anyt s szve alatt a Fit. Mert inkbb megsegti az
igazakat, ha azok t keresik. Te se fordulj ht msok utn!"
Hollkdex - sabbli XIX vers
Az ideje csendesl szelekkel, s mlyvrs fnnyel rkezett. Az esfelhk maradvnya cafrangos
szl tajtk az g peremn, a nap csupn hunyori vrpetty valahol mgttk.
Silia nagyot shajtott s felllt az ldozati rajz melll. Farkast brzolt. A hagyomnyok
megkvetelte mdon karistolta a fldre a stilizlt llatot - inkbb volt kusza rnaegyveleg, mint valdi
farkas, Morgena kedvelt hrnk-harcosa. A vrvel elkevert borfolt gyorsan szikkadt - az istenn
elfogadta az ldozatot.
- Mehetnk - intett Silia a mgtte ll gyilkosoknak.
Dgltt hzak tvben lltak. rnyaknak ltztek mind, fldszn s fekete, holdszlte
teremtmnyeknek. Hajuk csigba fonva vagy szjak alatt, sodronyingket knny ujjas fedte - csuklknl
s a derkon szorosabbra fogva, a szv fltt a kln hagyomnyos hmzseivel.
Ollit tr rk s kt tr. Szent harcba indultak. Az ellensgnek joga volt megtudni, hogy kivel ll
szemben.
Akiket a kls vdelmi llsokba rendeltek, soha nem tudtk meg.
Ha pietorok voltak is, nem vehettk fel a versenyt a kdknt oson fejvadszokkal. Nem
szmtottak rjuk, nem voltak igazn felkszltek s nem voltak Ikrek:
Nem volt eslyk.
gy azutn a rhihari alkonyatban elrenyomul orgyilkosok idt, s ami fontosabb, szrevtlensget
nyertek, s gy kzeltettk meg az ellenfl legbels szentlyt, hogy az egy j darabig nem is szerzett
tudomst rluk.
Az Ikrek egy hatalmas szrazdokk peremn guggoltak, onnan figyeltk azt a valamit, amit az
eprimor az rnykszolgi segtsgvel az ellensg fszkeknt jellt meg.
Egy hatalmas haj volt az. Egy Tersus osztly birodalmi karakka. Rhihar fnykorban javtani
hozhattk ide, de a legnysgt, a fedlzetein pvskod kyr parancsnokokat ugyangy elsprte a mgia
letrehvta hall, akr a hajmlyben izzad obsorokat.
Most mgis lt. Taln egyedl a halott vrosban. A mretes kmedence aljra ptett llvnyzaton
nyugodott, oldaln apr fnyek szikrz sora: lmpsok, tzparnyok, lngbogarak. A tbb emelet mly
medence minden izzst felfogott, nem szremlett onnan semmi az gre. Csakis az rbocok s a ktlzet
pkhlerdejnek cscsa meredt a hidegperem fl.
Szval egy haj - suttogta Silia, s elcsodlkozott, hogy mirt is van ennyire meglepve ezen. Mi mst
vrt volna?
A roppant karakka nyugodtan vrakozott a mlyben, orrt a szrazfld fel fordtotta. Hrom cpt
faragtak r valahol - Silia nem ismerte annyira a hajpt mhelyeket, hogy ez alapjn azonosthatta
volna a ksztit. Taterklyeit nem ltta; azok a tenger fel nztek, facsipks csodikat vaskos dokk-

kapuszrnyak vlasztottk el a Quironeitl. Annak idejn a dagllyal hajzhatott be ide, s a tengerszint


cskkensvel sajt magt vetette brtnbe javt llvnyokkal felkszerezett sziklamedence mlyn.
A dokk kapukkal elrekesztettk a tengert, a maradk vizet pedig obsorokkal hordattk,
szivattyztattk ki alla. Foglyul ejtett tengeri szrnyetegnek rmlett odalent - fedlzeteire pallk, ktelek
nyltak, de Silia tudta, hogy azok ugyan nem kthetnk bklyba, ha egyszer ismt vizet tudna maga
alatt.
A mellette guggol Ikerre pillantott. Az mintha nem is ltta volna a karakkt, valahova mg,
valahova messzire figyelt.
Cybbarys volt a neve, s oly mdon szolglta az rnyak Asszonyt, ahogy kevesen az Ikrek kzl.
Elmje hatalmval prblta felkutatni a tbbieket.
Nos? - krdezte kzjelekkel a gyorsan nvekv homlyban Silia.
Mindenki a helyn - vlaszolta ugyangy a msik. Rvid biccents, az ujjak elrenyjtva.
Rendben. Silia Cybbarys szemt figyelte, onnan prblt valamit kiolvasni, annak a rezdlseibl
remlte megtudni, melyik az a pillanat, amikor az eprimor vgl blint. Amikor a vgs jelet biggyeszti a
Prfta parancsainak vgre.
Mert hozz szlltak az lmok; volt az, akit a Fi megkeresett Morgena sugallataival. Maga a
Prfta bzta meg a toroni Iker-szektk harmada felett parancsnokl karvalyorr frfit, hogy perzselje fel
ezt a fszket. Hogy tudjon meg minl tbbet a rendeltetsrl. Hogy szerezzen zskmnyt, amibl az
ellenfl lpseire lehet kvetkeztetni, hogy lecsapjon az rkez haj ra.
Az ember pedig ritkn krdjelezi meg olyasvalaki utastsait, akinek egy istenn kld lmokat s
sejtseket.
Silia teht a mellette guggol fejvadsz szemeit figyelte a sttben, a holdfny megrajzolta csillan
vet, mikzben kezvel a szrazdokk kperembe kapaszkodott.
Most - Cybbarysnak meg sem kellett szlalnia. Apr pettyek ereszkedtek al a szrazdokk
llvnyzatn. Halkan, akr a holdsugr. Jobb fell Marakodk klnjnak elit gyilkosai, bal kzrl a
Mennes Yerytt legjobbjai.
Az eprimor valahol a hajorr krnykn lehetett, onnan irnytotta rnykszolgit.
Silia nem kereste tekintetvel az Els Gyilkost tudta jl, hogy ha majd is akarja, bizonyosan ltni
fogja. Egyre lejjebb ereszkedtek a karakka melletti llvnyzaton. Intsre hol itt; hol ott vlt el egy ember
az csolattl, hogy a roppant hajra vezet kteleken, pallkon a fedlzet egy-egy elre megbeszlt
helyre rkezzk.
Azoknak a pietoroknak sem volt sok eslyk, akiket , gazdik - brkik legyenek is - ebben az
rban kldtek posztjukra.
Fertlyra sem telt bel s a haj krnyke, a fels fedlzetek az Ikrek kezre kerltek. rlnie
kellett volna, de valahogy mgsem sikerlt. Tl knnyedn trtnt minden.
Silia Syrra Saberryn nem sokat foglalkozott politikval, s nem rdekeltk az istenek gyes-bajos
dolgai sem. Azt tudta, hogy egyedl Morgena volt az, aki annak idejn meghallgatta s ez ppen
elegendnek bizonyult ahhoz, hogy ettl kezdve ne tegyen fel krdseket.
Most pedig az rnyak Asszonya ellensgeinek terletn jrt, s ha lehet ez mg tbb elszntsggal
tlttte el.
A ffedlzet rei nem jelentettek klnsebb gondot. Akr a hangyk, gy leptk el a karakkt az
Ikrek; Toron kzps tartomnynak legklnb fejvadszai.
A Marakodk a tat irnyban olvadtak bele a sttsgbe, a Mennes Vervtt gyilkosai az elbstya
komor rnykban tntek el az egyik parancsnoki lejratban. Silinak megfordult a fejben, hogy rdemes
lenne az obsoroknak fenntartott tiszttalan" ajtk egyikt is megprblni, de azutn nem szlt semmit.
Mirt is tette volna - volt itt ms, akit erre rendelt a sors. Az Els Gyilkos az elbstyn llt. Teste
ttetsznek rmlett - taln az is volt. Csalka rny.
Kurta karmozdulatokkal parancsolt mindenkit a helyre. Aitaer Ylun mell rendelte
rnykszolginak tbbsgt. A Morgena kegyben magasra emelkedett kalandor szles mosollyal
nyugtzta a dntst s mlyen meghajolt az eprimor eltt.
- A te feladatod, hogy mindenv eljussanak - sziszegte az Els Gyilkos.
- Nem fogsz csaldni bennem, messire - mosolygott a kgykba font hj frfi. Sttet llegzett, az
rnyak megremegtek. Zzmara futott krbe a fedlzeten, akrha vzbe vetett volna kvet, az

rnykszolgk pedig sztlanul indultak a dolgukra. Aitaer Ylun hunyt szemmel mosolygott, majd maga is
felolvadt a sttben. Silia szerint valahov az elbstya irnyba indulhatott, de most tbb gondja volt
annl, semhogy ezzel trdjn. Egy pillantst vetett csupn a sarkba szegdtt rnyalakra.
Arc nlkli arc, testetlen test.
Akr mg az is lehetett, amelyikkel az rkdos hzban tallkozott. Kapu? Szem, avagy szj?
Gondolatban megrntotta a vllt.
Meg kellett trnie a csapatban s csak ez szmtott. Az rnylny az eprimor kinyjtott cspja volt,
vgszksg esetn az utolsremny, hogy kijutnak a hallcsapdbl.
Az Els Gyilkos Homlykaput bvlt a szrazdokk vros felli vgbe, azon keresztl akarta
elrntani az Ikreket, ha kitelt az ellensg ideje. Vagy ...de erre Silia gondolni sem mert - ha azok ott lent
fellkerekednnek, ez az t mg mindig nyitva llna mgttk. Csak legyenek az Els Gyilkos kavarg
cspjnak kzelben.
Nem volt ht kifogsa az rnykszolga jelenlte ellen.
A hold kk fnybl kevs jutott ilyen mlyre, a szrazdokk legaljra, csupn az rbocok cscsai
frdtek az ersd ji fnyekben.
A kzps lejrat a titek, pugomagitor - intett az Els Gyilkos karja. Silia ktelessgtudan
blintott kt keze a kt trrel tisztelgett a famor akarata eltt.
Cybbaryst, ki a szellemt eresztette hossz przra, hrman vigyztk a csapat kzepn. Ell
Ochols vakodott, a htvdbe Silia t tapasztaltabb orgyilkost rendelt.
Kezdetben nem is volt gond.
A fels hrom fedlzet a mink.
Cybbarys ujjai elgedetten tncoltak Silia vlln. A n blintott. Az egyik lefel vezet lpcs eltt
lltak. A fldn egy jabb ellenfl fekdt tvgott torokkal. Ochols a padlra rzta a vrt a pugossrl.
Silia ujjai t embert neveztek meg sorra egyms utn. k fognak elremenni, .amg jfent
biztonsgos terletet tallnak. Hideg lehelet borzongatta meg a tarkjt.
Az rnykszolga.
Most kiss htrbb hzdva lldoglt. Mogorva fstfolt csak a vrsznre festett gerendk mellett.
Silia nem akart kln is foglalkozni vele, csinljon azt, amit vagy a gazdja jnak lt.
Hrom embere vigyzta a htukat, amg leereszkedtek az alsbb szintre. A falon klnyi lmps,
abban gett csak egy pisla fny. Kurta lngon, amilyen takarkossg csak a flottra lehet jellemz. Silit
rdekelte volna, ki lett a ksrtethaj j parancsnoka, de azutn elhessegette a gondolatot. Ha minden igaz,
hamarosan gyis tallkozni fognak. Ha Morgena is gy
A haj hirtelen megremegett. Nem ers lks- volt ez, de arra ppensggel elegend, hogy
felkapjk a fejket. A n Cybbaryst kereste a tekintetvel.
A hajorrban felfedeztk ket. Harcolnak. Komor, rzelemmentes ujj-tnc.
Tovbb - intett Silia.
Egyenknt lesorjztak a lpcskn. Htuk mgtt a kis lmpsban megremegett a lng. Mintha
pislogott volna. Mintha egy arcot nyaltak volna krl egy pillanatra a tznyelvek. Azutn eltnt.
Majd megjelent megint. Kk lidrclngok, szikrafny. Nem volt nagyobb egy frfiklnl. Mereven
figyelte a tzn keresztl az Ikrek htt, azutn elmosolyodott.
Az ezst maszkon nem ltszottak rzelmek. Kznys, mr-mr nemtrdm arcot formzott, mely
lehetett volna frfi s n egyarnt. Szemrseit keskenyre vgtk, azok mgtt sttsg honolt. Az orr
vkony s velt, a szj lefel grbl, inkbb kegyetlen, semmint szomor. Vrs kmzsa borult a maszk
fl; kpnyegben folytatdott, mely a hajpadlig rt. Az larc homlyos tkrfelletn zsartnokvrs
visszfnyek tncoltak, ahogy maszka tulajdonosa a parzstartba bmult
Csend. A tkrarcon halovny mozgs, lktet lidrcfnyek, a lghuzat hatsra fel-felizz parzs. .
s egy msik arc. Lngnyelvekbl ll, elmosd jelens, mely a tzbl vizsglja a maszkot.
A kmzss alak megfordult s hatrozott lptekkel elindult a kabin ajtaja fel. Maszkja all fst
szivrgott.

Az elvd csapdba stlt. Vkony folyos volt, valahol a karakka kzepe tjn. A raktrfedlzetek
legfls emeletnek gondoltk. Alacsony mennyezet, feketre festett oszlopok. Kvetkez ajt csak a
legvgn. Onnan, ahol k lltak, a folyosra rkez lpcs tvbl senkit nem lttak.
Nem is volt ott egy llek sem. Csak hrom kis lnggal g lmps. Egy-egy a vkony jrat kt
vgn, egy pedig valahol kzptjon. Krttk remeg fnykr.
Silia hrom embert kldte elre nhny mozdulattal.
Flton sem jrtak, amikor rjuk rontottak.
Silia nem akart hinni a szemnek. Brkik is voltak, a lmpsokbl kerltek el, akrha egyszer
ajtk mgl lpnnek a folyosra. Karnyi lngok folytak ki a remeg tzekbl, s egy szemvillans alatt
kezeket, lbakat sarjasztottak maguknak.
Bnt fnnyel sercegtek fel, lngtestk sznt s alakot kapott. Hrom tzvrs kpnyeg lobbant
fel, mg egyet pislogni maradt ideje brkinek is. Kezk fekete, akr a korom, karmaik lakkfnnyel izz
fegyverek. Arcukat ordt ezstmaszk fedte, kpnyegeik all bnt fst robbant el.
Fon, torokkapar.
- A lmpsokat! - kiltott Silia a kln harci nyelvn, nem trdve azzal, meghallj a-e brki is, akinek
nem sznta.
Jghideg szl a hta mgtt. Az rnykszolga elreldult.
Az vlt maszkok addigra lngba bortottk a folyost. Az elvd szinte vdtelen maradt: a tz
mr akkor rjuk robbant, mieltt a maszkosok -vgleges alakjukat elnyertk volna.
A falak, a padozat nem kapott lngra. Mirt is kapott volna? - morfondrozott keseren Silia. Ez
valban a Kgy hajja volt.
Hideg sziszegs - az els lmpa fnye elhalvnyult, ahogy az rnykszolga odart. Az ordt maszk
lngcsvja keresztlrohant rajta, s megperzselte az ajtban llkat. Az Els Gyilkos teremtmnye
meglep, rt fnyben frdtt egy pillanatig, azutn megrintette a lmpt.
Szikrzva szakadt milli darabra a kristlybra a jghideg rintsre.
Tovbbszguldott. Silia egyik tre reccsenve llt meg a vrs kpnyeges alak szemrsben. Az
vlt larc htranyaklott, gazdja rngva terlt el a padln. Akkor is meghal, ha nincs mreggel
preparlva a penge.
Csilingel robbans - a msodik lmpa. Keser, torokkapar fst kavargott mindentt:
- A tls ajthoz! Azonnal! - ordtotta Silia s nagy levegt vett, amg nem ks.
Lngrobbans a folyos vgben - forr huzata egy pillanatra mellbe vgta ket; vrsen tolta szt
a fstpamatokat. Az egyik ezstmaszkos robbanhatott szt ott ell. Silia legalbbis remlte, hogy ez
trtnt, s nem csak elmeneklt valami lngfelhben.
A harmadik lmpa.
Immron sttsg mltt szt a folyosn. Sr, fekete fsttel hmzett homly. A mgia maradvnya
forrn parzslott krttk, ahogy elreszaladtak.
- Oh, Morgena! - shajtott Silia, amikor a folyos vgre rt. Csak a lba rezte a holttesteket, ltni
nem ltott semmit. Ha nem is-vett levegt, rezte a sznn gett hs bzt. Egyazon lendlettel rontott aszemkzti ajtnak. Ms taln ttovzott volna, azonban tudta, hogy nincs mgtte senki, aki veszlyes
lenne. Hideget nem rzett - az rnykszolga nyilvn tszivrgott a tloldalra, s nem fordult vissza, hogy
bajrl sziszegjen.
Az egyik tmad csak eltnt valamimd - legalbbis a holttestt nem talltk sehol. Tl sok ideig
nem keresgltek, bertk annyival, hogy az elesetteket kihzgltk a fstbl. Silia az istennhz s a
biztonsg kedvrt mg nhny szvetsges hekkhoz fohszkodott, hogy a bajtrsak nyugalmat
nyerjenek a Krpit tlfeln. Sietnik kellett.
Cybbarys gondokrl beszlt a hajorrban. rthetetlen vesztesgekrl s szokatlan csendrl. Hiba
lett volna figyelmen kvl hagyni, de Silia egyelre gy tlte meg, hogy nekik is megvan a maguk baja,
mgpedig a komolyabb fajtbl, s rdemesebb inkbb azzal foglalkozni. Ettl fogva nem gyjtottak
lmpst, az rnykszolga pedig sorra kioltott minden fnyt maguk eltt:

- Egy nagy terem, pugomagitor - .suttogta hallhangjn a jelens, amikor visszaszivrgott egy
vaskos rekeszfal tlfelrl. - Az eprimor s Ylun mester is ide tart. - Taln csak sznetet tartott, taln a
vlaszra vrt: Silia nem tudta eldnteni. Mindenesetre blintott.
- Rendben. Akkor a mi helynk is ott van - kznysen nzte a szjbl elbodorod kdpamatot.
Induls!
- Valami van odat... - suttogta Cybbarys. - rzem...
- Mi az? - Ochols lpett mell. Taln azrt .is, hogy tvolabb kerljn az rnykszolgtl.
- Nem tudom - dnttte floldalt a fejt Cybbarys. - Mg soha nem reztem ilyesmit. Valami nagy...
mintha csak a fejt -dugta volna t ide... A tbbi... a... gykerek valahov messzebbre nylnak.
Ochols megrzta a fejt. Brmiknt is ltott Cybbarys a harmadik szemvel, semmi pnzrt nem
cserlt volna vele.
A bejratot csak egy szinttel lejjebb talltk meg. Volt ugyan egy ajt az szintkn is, de azt
hajcsokra bztk, akik azutn becslettel eltntettk; hagy alig lehetett megtallni, hol is volt az tjr
eredetileg. De msutt is talaktottk a karakka szerkezett - nem egy nyomot lttak, ami erre utalt. Az
ajtt, ami eltt lltak, azt is csak mostanban nyithattk ide. Ezt ltszott megersteni az a nhny szemmel lt hatan jonnan ksztett tmfal s gerenda, amit a karakka kzpgerinchez rgztettek.
- Mit pthettek ide? - suttogta Ochols.
- A sunnyog szerint egy nagyobb termet alaktottak ki a tlfeln - hzta el a szjt Silia.
Valahonnan tvolrl folyamatos robbansok tompa dbgst hoztk a hajfalak. Minden remegett.
Fnyt csak annyit lttak, amennyi a zrt ajt mgl elszremlett. Kk volt. Hideg. Az rnykszolga
beszivrgott a falba.
Silia bal kzzel nekitmaszkodott az ajtnak, kszen r, hogy betasztsa. Zrat, reteszt nem tallt
egyik oldalon sem, bzott benne, hogy hangtalan fog nylni. Jobbjban pugoss.
Szerette a Hentor Ipsys harci nyelvt. Nehezezi nylt md vele a kntrfalazsra.
- Ochols, Tenderynn! Hrman megynk ell. Enym a kzp, titek a bal s a jobb - szertartsosan
jellte meg mozdulataival az irnyokat, rt v s segt jeleket a levegbe. - Morgena, jjj velem:..
A kz megfeszl a pugoss markolatn. Az ajt fja hideg. Nagyon hideg. Taln magba zrta az
rnykszolgt? Mindegy is...
Belkte a tlgyajtt.
A kk szikrk megtltttk szinte az egsz termet odat. Akrha valamely vzfelletrl verdne
vissza, gy hullmzott a falakon, a gerendamennyezeten a fny. Valaha raktrfedlzet lehetett - legalbb
kett egyms felett, azt nyitottk egybe a ki tudja honnan hozatott hajcsok. Nem ktnapi munka volt,
azt messzirl lthatta brki. A bejrattal szemkzt hatalmas oszlop - a kzprboc gykere - attl egy j
darabig nem is vehettek szre semmit.
Csak a kk fnyeket, a sejtelmes borongst a deszkafalakon.
Pedig lett volna csodlkoznival ppen elegend. Senkit nem lttak a felttelezett ellenfelek kzl,
leengedtk ht a fegyvereket. Taln mshova rendeltk ket, gylehet, eltiltottk ket ettl a teremtl. A
falakon krben lngszn rnk. Szinte lobogni ltszottak - les ellenttben a mindent egybemos kk
fnyekkel. Elszr azt hittk, a padlra hzott mgikus rajzolatokbl rad, azok vilgtanak meg mindent.
A tartlyt csak ksbb vettk, szre.
Ott trnolt a padlra festett jgszn brk kzepn, akr valami knyr. Taln brtn lehetett
odarajzolva - Silinak fogalma sem volt az effle dolgokrl, de amit ltott, az legalbbis nyugtalant volt.
Knnyen el tudta kpzelni, hogy a jgvirgknt egymsba kapaszkod kusza vonalak s rnk nem ket
hivatottak tvol tartani a rajzolatok kzeptl. Sokkal inkbb gy rezte, hogy annak a valaminek nem
lenne szabad elszabadulni onnan bellrl. Annak, a valaminek, ami ott bent kavargott a kt ember magas
tartlyban.
Ez rasztotta a fagyos hideget, ebbl szremlett a mindentt rng, mlykk lidrcfny.
Mintegy risi kalitka. Ez jutott elszr Silia eszbe. Egy roppant, lomveg ketrec. Ht
zzmaraverte, karnyi oszlop szolglt vzul, azon trt szrny angyalok, diadalmas kgyk vonaglottak.
Mindegyik cscsn flig llat, flig ember szobrocska guggolt, htuk mgtt vbe hajlott az vegkupola.
Az oszlopok kztt ktszer kt tenyrnyi veglapok takaros rendben, minden oszlop kztt t-t sorban.

Ezek mgtt a zavaros kk kavargs. Mintha sr, bzavirgszn folyadkkal tltttk volna fel az
vegkalitkt. Legszvesebben szjttva bmulta volna meg, de erre vgkpp nem volt idejk. Gyors
kzmozdulatokkal sztszrta az embereit a teremben.
Siessetek -mondtk az ujjai. - Nincs idnk bambulni. De tartstok szemmel ezt a valamit!
t bejratot talltak a haj klnbz rend s rang szerzeteinek. Hrom valahov az orrt fel
vezetett, egy, amin rkeztek, egy pedig a bal oldali falon terpeszkedett. Inkbb volt kapu, semmint
egyszer ajt. Mindegyik mell hrom orgyilkost lltott. Utnna jutott csak eszbe az rnykszolga.
Az mintha megzavarodott volna. Stt fstfellegknt gomolygott a kk rajzolatok felett. Lba nem
lvn nem llhatott r a rnkra, elvkonyod rnyfarka szabadon cirgatta a padlt. A kk kalitkt
bmulta, az nem engedte szabadulni. Silia megdbbenve ltta., amint az rnykszolga kezet forml
magnak s lassan a deres veghez kzelt.
- Ne! - kiltotta. Ksn.
Az rnykz sztfolyt az vegen, gy cirgatta, akr a szerett szoks.
s valami trtnt odabent. Hallani ugyan nem hallottk, de a padl megmoccant alattuk. Hangtalan
gyomorkorgs a karakka legmlyn. Felkavarodott a kk fny az vegbrtn mlyn. Valami volt
odabent. Valami nagy, s gy tnt, meglehetsen zaklatott. Felvilgtottak a padl rajzolatai.
- El onnan! - a szavakat ugyan nem rtettk, de ksbb bizonyosak voltak benne, hogy az eprimor
ezt kiltotta. Az ajtban llt, arca haragtl s mgitl stt. Fehr haja furcsa lng a hta mgtt. Az
rnykszolga engedelmesen s zavartan htrbb hzdott.
- Nem ezrt jttnk - sziszegte az eprimor. Hta mgtt a sajt orgyilkosai. s a fstszag. A kapunyi
ajtn keresztl rkeztek s egyhamar felvltottk Silia embereit a fontosabb posztokon. Ochols egy
cseppet sem bnta. Az vegketrecre figyelt. Az odabent kavarg dolgokra. Mi az ott? Egy karom? Egy
vgtelen hosszan tekergz pikkelyes farok?
Knytelen volt htralpni kettt.
Mert egy pillanatra egy arc bmult r odabentrl. Drgakszemek.
- Pugomagitor!
- Parancsolj velem, messire - hajolt meg Silia a karvalyorr kyr fel.
- Elszr azokat helyezd biztonsgba, ott a fal mellett!
Silia rdekldve figyelte, mire bukkanhatott az Els Gyilkos, amit nem vett szre. Csak kicsit
nyugodott meg, amikor szrevette, hogy az rnykszolga tallt r. Mgival volt elrejtve. Kicsiny
faliflke. Taln paprok voltak benne, innen nem ltta pontosan.
- Ebbe rakjtok! - sziszegte az eprimor, s fak homlyfoltot bvlt a padlra. Szemei egy pillanatra
felizzottak, ahogy szabadjra engedte a mgit. - Ebben biztonsgban lesznek.
- Ezt is! - reccsent egy hang. Aitaer Ylun bukkant fel abban az ajtban, ahonnan Silik is
megrkeztek. Az rnykszolgi mintha kevesebben lettek volna, mint amikor az Els Gyilkos rruhzta a
hatalmat felettk, s maga is megviseltnek tnt. Kgykba font hja megprkldtt, nyakrl lekerlt a
sl. Arct, kezeit korom foltozta. Hrom rnykszolga vakodott utna a terembe. Hrom komoly ldval
kszkdtek. Silia mg soha nem ltta, hogy ezek a teremtmnyek egy darab szellnl komolyabb dolgot
megragadtak volna. Elismeren hajtott fejet Aitaer Ylun eltt.
Az emberei idkzben a padl felett remeg homlyfolt krnykre halmoztk a faliflkben tallt
paprokat, knyveket s megrkeztek slyos terhkkel az rnykszolgk is:
- Pugomagitor! - Cybbarys llt a hta mgtt. Silia nem kedvelte az elmje hatalmval bvszked
embernek ezt a fajta pillantst.
- Igen? - kiss megfordult, hogy jobban ttekinthesse a termet.
-Azok, akik a haj tatjba indultak, hallgatnak. Elnmultak. Mg az apr kis jeleiket sem rzem.
Silia tisztelettel intett az eprimornak. gy gondolta, nem rt, ha ezt is hallja. Taln tudja a
megoldst. Ez azrt megnyugtatta volna.
- Mindenki hallgat. s valami kzeledik. Abbl az irnybl - intett az orrba vezet hrom ajt fel.
Az Els Gyilkos cscsrtett.
- Nem egyedl jn. s egyltaln nem rlk, hogy is itt van.
Silia azon tprengett, honnan is ismerheti az eprimor azt a valakit. Taln azt is tudja,, a msik haj
honnan rkezett. Meglehet, onnan jtt ez a valaki is. Egy pillanatra krlnzett. Alighanem a Prfta...
Az vegketrec.

Mieltt mg elfelejthetn a kken izz jelenst. Igen. Valami bizonyosan tekergett a mlyn. Ylun
idkzben sztzavarta az rnykszolgkat a terem klnbz pontjaira. Csendben vrakoztak, de Silinak
valahogy az a klns rzse tmadt, Hogy valamennyien az vegtartlyt s annak jkk lakjt figyelik.
- Mindjrt itt vannak - alig lehetett rteni az eprimor szavait. - Nem nagyon fognak durva mgit
hasznlni, mert fltik a helyet, de azrt... - megcsvlta a fejt. Silia sokrt nem adta volna, ha tudja, mi
jr a fejben.
jabb orgyilkosok rkeztek. Harcbl, vresen nyilvn az Els Gyilkos parancsra, Silia rendkvl
szerencssnek gondolta az eprimort. Elnzte egy pillanatig, mint irnytja szeme villansaival embereit a
fekete, szikr alak. Nemes kyr vonsok.
Ki vagy? Ki lehetsz?
A nt rdekelte volna, milyen utastsokat kaphatott a Prfttl, milyen lmokkal magyarzta el
neki a tennivalkat. Hiszen azok az lmok vgs soron magtl Morgentl rkeztek.
Megremegett a haj.
Ezttal egy kicsit mskpp. Szinte felshajtott. Mintha megemelte volna az orrt.
- Pugomagitor!
Hrom lpssel termett a karvalyorr frfi eltt. A trkkel tisztelgett az eprimornak.
Szokatlanul zaklatott hang. Kemny, lnyegretr. Attl tartok, megnyitottk a dokk-kapukat.
Dagly van, a vz egyhamar megemeli a hajt. lltsd meg ket! Azt beszlik, az kegyt lvezed. Hadd
lssam n is!
- Parancsod szerint, messire - hajolt meg Silia. Most elszr ltott aggodalmat a homlypettyezte
arcon. Az okt is tudta.
Ha a karakka jelenlegi urainak sikerl - brhogy is - eltvoltani a hajt a szrazdokkbl, az Ikrek
messze kerlhetnek az Els Gyilkos Homlykapujtl. Ha kijutnak a tengerre, azzal olyan csapdba
zrhatjk Morgena fejvadszait, ahonnan nehezen vgjk ki magukat. A Homlykapu elrhetetlen
tvolsgra - k a hajn rekedve.
Egy pillanatra eszbe tlttek az ordt ezstmaszkok. Hrom embert ragadtk el, ezrt adsuknak
rezte magt, de csupn a bosszrt kr lenne az egsz kldetst veszlyeztetni.
Az vegketrecre pillantott. Egy villansnyi ideig tisztn ltta a bebrtnztt lnyt: Emberinek
semmi esetre sem nevezte volna. Nem akart most ezzel foglalkozni.
Ngy embert rendelte maga mell.
- Jnnek - suttogta Cybbarys.
Silia egy pillanatra maga el kpzelte a hajt, hol lehetnek most, s merre kell elinduljon ahhoz,
hogy a dokk-kapukhoz jusson. A karakka taterkllyel fordult a tengernek, teht ott kell keresztltrni, az a
legrvidebb t a tenger fel. Ha mr ott lesznek, majd megltjk, mit tehetnek. Abba az irnyba hrom
ajt nzett. Brki volt is, aki elhallgattatta a Marakodk teljes klnjt, onnan fog rkezni: s nem
egyedl, ahogy az Els Gyilkos mondta. Taln ez motoszklt Ochols fejben is, amikor megkrdezte:
- Fel a fedlzetre, s onnan, pugomagitor? - Nem mintha flt volna. Csupn jval tbb eslyk
lehetett, ha nem kell megtkznik menet kzben senkivel. Ha nem kaszaboljk le ket flton.
- Sok idt vesztnk - felelte halkan Silia. - Szembe megynk. Ha Morgena is gy akarja...
- Te velk msz - intett az eprimor az egyik rnykszolgnak, aki a hta mgtt frszttte magt a
kavarg kk fnyekben. Recsegve moccant a karakka a lbuk alatt.
- Ksznm, messire - hajolt meg Silia. Ha az rnykszolga velk van, taln arra is eslyk nylik,
hogy az Els Gyilkos magval rntsa ket is a Homlykapun keresztl, mihelyt vgez idelent. Mert
szemmel lthatan mg akadt dolga. Nem lehet olyan egyszer az rnyakon keresztl tvozni.
A n intett az embereinek. Futva indultak a tls fal irnyba, ahol a karvalyorr frfi fejvadszai
vrtk a hallt. A bal oldali ajt fel intett.
- Mindjrt itt vannak - suttogta Cybbarys. Ochols egy pillanatra dbbenten llt meg. A faragsokat
figyelte a szemldkfn.
- Ez az ajt tiszttalan, pugomagitor - nzett r.
...Tudom - viszonozta a tekintett Silia, s megvonta keskeny vllait. - Csak az obsorok hasznljk. S
mi is csak kicsinyt piszktjuk be magunkat, ha erre megynk. De aligha tallkozunk brkivel is szembl,
aki nem rabszolga. Na befel!
Szinte ltta, hogy az eprimor mosolyogva csvlja meg a fejt mgtte.

A lngnyelvek szinte kirobbantak a kt jratbl, pozdorjv zzva az ajtkat, s vrs szikrkkal


szrtk tele a kk fnykben frd termet. Fst rkezett a nyomukban, bnt, sr fst. Szinte teljesen
elrejtette a benne mozgkat.
De az Ikreket is.
A tz elsprte ugyan az ajt krnykn vrakozkat, de maradtak msok, akik dobtrkkel
viszonoztk a lngokat. Ez egy pillanatig visszavetette az rkezket, de azutn jabb fojtogat
fsthullmok lvelltek ki a kt ajtbl. S az egyik jrat mlyn felizzott valami. Tompn rkezett a
terembe fnye, de tzbl volt s gyorsan mozgott.
Ylun az rnykszolgkat zavarta be a fstbe, az eprimor szinte teljesen eltnt. Homlyt bvlt a
gyilkosokra, mly rnyakkal stttette el a termet, s szlongatni kezdte a Homlykaput. Lassan vltozni
kezdett.
A karakka ismt felshajtott. Immr egyltaln nem tnt mozdthatatlannak, a tenger lassan
megemelte, v kezekkel lesegtette a szrazdokk aljn lv tmlbakrl.
A folyoskban felsikoltottak. Haragos tz lobbant, s cikzva vgdott a terembe. Kgyhoz volt
hasonlatos. Tgra ttott pofjbl frfikarnyi lngok lvelltek minden irnyba, maga jobbra-balra
rngatzva igyekezett mindenv eljutni.
Csak a jgvirgknt tekerg v rajzolatokhoz nem rt. Aitaer Ylun elmosolyodott. Szja halk
szavakat formlt, mikzben a biztonsgosnak tn terletre oldalazott. Hta mgtt mintha felmordult
volna az vegkalitka. Ezer kgyba font haja megvonaglott; amikor a sttsget a tzfregre szabadtotta.
Az felvlttt - leginkbb ehhez hasonltott az lnyi hossz lngnyelvek robajlsa - s sziszegve,
sisteregve kezdett htrlni a bejrat fel.
A fst takarsban nhny ezst larcos alak szivrgott a terembe. Gyorsak voltak s szinte
megkzelthetetlenek. Kpnyegk rt kavargs, lakk-karmos fekete kezkben penge s tz, maszkjuk
vlt ezst.
Az Ikrek kettt orvul leszrtak, mire nagyjbl be tudtak hzdni a terembe. A haldokl tzfreg
takarsban oldalaztak a falak mentn, s olyan fstbe burkoltk magukat, ami bsggel adott rejteket
mindjknek.
Ylun a maradk rnykszolgkat kldte rjuk.
- Kedves bartaim, flsleges brmivel is prblkoznotok - amilyen hirtelen szlalt meg, legalbb
annyira meglep is volt. Mly tnus; kellemes frfihang. Nyugalmat, ert s magabiztossgot sugrzott,
nyomban pedig fnyek villantak fel az egyik fsttel tmtt folyosn. Valaki mr ismerte t. Az lmaibl.
- Lngtnc - sziszegte egy nevezhetetlen rnyalak, aki egykor az eprimor volt.

4.
Lteznek mindenfle Kapuk - mondta a Hrnk. Jk, s
Rosszak egyarnt - mondta az Els. Akrcsak itt a
Vroshoroszkpban - mondta a Hrnk. "
Hollkdex - cykasi LXIII. Vers
Az obsorok folyosjn valban nem kzeltett senki. A vgbl bonyolult lpcszet vezetett egy
fggleges aknn keresztl a felsbb szintekre. Csak addig kapaszkodtak feljebb a bsggel faragott
grdicsokon, amg ajtt nem talltak tovbb, a tat fel. Ha nem is kedvelte klnsebben a fajtjukat,
Silia az rnykszolga segtsgt krte.
- Itt kukkants be - nzett r kiss flretart pillantsval. - Ha lehet, ne mutasd meg magad, de n is
tudni akarom, mi van odat.
- gy lesz - Halott szelek kavarognak gy. Ilyen hidegen. .
Csak egy msik folyos volt ott. Mgis, amikor kinyitottk az ajtt, mr tudta, hogy j irnyba
vezet. Megremegett a haj. Valahonnan a mlyrl tompa moraj szremlett fel.

Bsggel faragott gerendk, krpittal vont falak. Hrom aprcska lmps. Kis faliflkkben hekkk
szobrai. Tragiss, a tengerszek, Emmatricch a dltengeri viharok, Hjucchyryn minden cpk hekkja. Torz
szrnyszltt mindahny. Famoroknak, dszes dreggisekbe ltztt kyreknek val folyos.
Ochols nem szlt egy szt sem. Tudta., nagyjbl milyen vlaszt kapna. Inkbb Silia vkony
csont keznek intseit kvette s kioltotta sorra egyms utn a lngokat. Mieltt mg valami azokon
keresztl rkezne.
Emberekkel csak a kvetkez folyosn tallkoztak. Tzvrs kpnyegbe ltztek, akrcsak az
ezstmaszkosok, de ezek nem takartk semmivel az arcukat. Silia legszvesebben megllt volna
megvizsglni ket, a bronz, kobrt brzol vcsatokat, a fehr gyolcsingeket, a flbevalk garmadjt.
De gy csak egy fut pillantst vetett a mregtl elszrkl arcokba, a semmibe mered szemekbe.
- Szp volt, Tenderynn - intett az ell vrakoz gyilkosnak. Az vigyorogva nyugtzta a dicsretet.
Egy ajt eltt llt, s az utols adag mrgeket kente a dobtreire vatosan, pontosan a szertarts szerint.
Ochols, a macskabajsz fejvadsz ott guggolt a lbainl. Kiss flrehzdott, hogy a hideg szelet kavar
rnykszolga is odafrhessen. Az pedig ppen csak tszivrgott egy kicsit az illesztsek mentn.
- Ketten vannak odat, pugomagitor. Pietoroknak nzem ket. Silia felvonta a szemldkt. Azutn
jobbjba fogta a pugosst, gy intett a szent irnyokba, gy rajzolt v barrast jobb s bal fel.
ltalban kevesen olyan gyorsak, mint az a kt pietor, aki az ajt tloldaln vrakozott. Az
egyiknek mg gy sem maradt sok ideje - pugossal a torkban zuhant hanyatt, magval rntva egy
derkmagas vzt s a mregzld krpit egy rszt. De addigra mr szikrz lngokkal szrta krbe
magt, s azok csak akkor hunytak ki, amikorra a szve az utolst verte.
- A lmpkat! - A Hentor Ipsys harci nyelvnek szavai vgigvgtak a helyen.
A taterklyre nyl hatalmas parancsnoki teremben voltak. t-t oszlop tartotta gerendamennyezet,
szles vegablakok, drga fggnyk, a falakon trfek s hadilobogk.
A msik pietor egy asztal mgl ugrott fel. Mellette kicsiny zsmoly egy dszes dobozzal. Azt
kikerlte, a dobtrk mgtte vgtk szt a krpitot; kett a mellvasrl perdlt le. Magas, fekete haj
frfi volt, knny pncljn morc angyal. Egyik kezben lnyi acl, a msikkal tzvihart bvlt maga
kr.
- Morgena, segts - sziszegte Silia, amint megltta a feljk rohan lngfergeteget. . les fnnyel
lobbant fel a sznyeg, prks szllel kunkorodtak meg, estek hamuv a krpitok. Azutn a hideg.
s kihunytak a lngok.
Cybbarys fekete salakkupac bal fell. Szemben a fekete haj frfi csodlkoz arca.
Silia gy gondolta csodlkozni rr majd ksbb is. Harmadik dobtre a frfi fogait trte szt. Az
idegen arca egy darabig hasonlatoss lett a bronzvrtjn domborod angyalhoz, azutn htratntorodott
s keresztlzuhant az embermagas ablakon. Valamivel ksbb a tengerben loccsant.
h, a hekkkra, elksnk! Mr itt a vz... Ochols hitetlenkedve tapogatta magt.
- A kutyamindensgit! Mr azt hittem, odat vagyunk.
Mintegy bizonysgknt Cybbarys holtteste recsegve megrogyott.
- Morgena gyel rnk, Ochols. Ezt soha ne feledd! - emelte fel intn az ujjt Silia, mikzben a
trtt ablakhoz lpett, hogy a fggny takarsban legyen. Nem vletlenl kaptuk a sunnyogt. - Ferde
pillantsa vidman ragyogott.
A hideg! Ochols fejcsvlva adott igazat a nnek. Az rnyszolga eltnt, szertefoszlott, mintha soha
nem is lett volna.
- Sietnnk kell - mondta Silia. - Komoly ellenfeleket ugyan nem ltok, de ha nem iparkodunk,
kinyitjk a lapukat. A tenger mr gy is egy szintben van mindkt oldalon. Kteleket erstettek a tatra,
nyilvn evezskkel akarjk kivontatni a vzre a karakkt. Azokon felmszhatunk a dokk-kapukra, onnan
majd megltjuk, miknt jutunk a csrlkig.
Egyhuzamban, gyorsan beszlt. Nem akart azzal foglalkozni; visszajutnak-e valaha is, elrhetik-e a
Homlykaput most, hogy az rnykszolga felldozta magt rtk.
A hang- valahonnan a folyosrl rkezett. Hvs volt s valamimd vidm. Nem lehetett ktsges,
hogy szvi a fnyeket is, melyek lassan eltncoltak a terembe. Furcsa, kgymd hullmz mintk
voltak, remeg, nmagukba zrd spirlisok, finom tmenetekkel s rnyalatokkal. gy rajzottak el a

folyosrl, mint egy megzavart nyj, mit elrekldtt a psztor. A hang pedig psztorkutya gyannt
szaladt a nyomukban. A fnyek felksztak a falakra, a btrabbak leszakadtak a sk felletekrl, s
hpiheknt libegtek, tncoltak a teremben. Sajt magukat kifordt gmbk, fnykoszork, szikrz
kgyk.
Nem lehetett nem rjuk nzni.
Aitaer Ylun megprblt mshova pillantani. A dolgok mg, de ha a folyos fel tekintett, akkor is
csak a fnyeket ltta, a trkizeket, pipacspirosakat, kobaltkkeket, a gyngyfehreket, amint fel-al
szllnak, s elrasztjk a vilgot.
Behunyta a szemt, de egy zavart pislogsnl tbbre nem futotta, s a fnyeket nzte megint, az
aranysrga, rozsdavrs s smaragdzld gmbket.
Szinte szre sem vettk, hogy a tzfreg sercegve kihunyt.
- Nos, ez volnk n - gcgtt a hang. - Tudom, hogy .most mindannyian tkozdtok s meglehet, a
legkevsb sem kvnjtok a trsasgomat, de ht n mr csak ilyen vagyok, s hvatlanul is megjelenek,
ha kell. Azt pedig csak, btortalanul jegyzem meg, mert gy vlem, e helyt kell errl is szt ejteni, hogy
benneteket sem hvott senki. - Az utols szt olyan hideg hangsllyal ejtette, hogy Ylun beleborzongott.
Az volt az a sz, ami a szavakbl sztt mz al vitt. Ami valban szmtott.
Mindenki megbklyzva llt. Ylun gyantotta, hogy senki nem kpes mg csak megmoccanni sem.
Az rnykszolgkra prblt sszpontostani, de azok sztszrdtak, mintha sosem lettek volna, s maga
kptelen volt brmi mdon is sszetartani ket. Tudta, hogy ez mit jelent: hamarosan kdd vlnak,
elprolognak. Taln mr meg is tettk. Elkpzelni sem tudta, mire lehet kpes az idegen mgia.
Mindenesetre egyelre mg rnyakban rejtztek, s akrki is bvlte el ket, annak egyenknt kell
megkeresni mindenkit. Hisz moccanni az ezstmaszkosak sem tudtak. Ennyit ltott a szeme sarkbl, az
irnyts nlkl maradt, szllong fstpamatok kztt. Azutn megltta a hang tulajdonost is.
Nem egszen erre szmtott. Valahogy magasnak, jkpnek kpzelte, ersnek s hatrozottnak. Az,
aki mgis elbukkant a folyosrl; ugyangy maghoz vonzotta a tekinteteket, miknt a fnyei. Alacsony,
kvr kyr volt. Haja rvidre vgva, arcn tereblyes, ntelt mosoly. Vaskos ujjait a hasn fzte egybe,
olyb tnt, magt a jkora, selyemdreggisbe burkoltpocakot kell megtartaniuk. Dreggise hfehr volt,
vagy inkbb halovnykk, esetleg fak fzld - Ylun nem tudta eldnteni. A kvr alak mellett, akr a
pillangk, furcsa fnyek rpkdtek. Ott szlettek valahol a feje krli rlt forgatagban, s egyhamar
kinttk magukat, blcsjket, s szapora tnccal csatlakoztak az odafent kereng tbbi kprzathoz.
Halkan heherszve kzeledett. Elgedetten figyelt krbe. Egyik-msik ldozata megprblt ugyan
megszabadulni a bbjos bilincsektl, m ilyenkor hirtelen megszaporodtak krltte a fnyek, s azutn
csak dhs zihlsra futotta. Aitaer Ylun inkbb gy dnttt, figyel. Valamikor csak hibzik a msik.
- Nos, lssuk csak, kik azok, akik gy vlik, vacsorameghvt kaptak egy blra, ahol is semmi
keresnivaljuk nem akad. Lm-lm, szp szmmal tallni ilyen udvariatlan frtereket. - vatosan
kzelebb lpett az egyik fejvadszhoz, s kicsavarta a kezbl a fegyvert. - Nocsak, egy pugoss vihogott. - Csak nem Ikrekkel akadtam volna ssze? A nagy hr orgyilkosokkal, akik Morgena szekere
el fogtk magukat? Ejnye, ejnye: Errefel, a mi blunkon, nem szeretjk m az rnykboszorka hveit.
Csak nem kldtt benneteket ide? Netalntn az, akit Prftaknt emlegetnek? Akkor ugyan mifle
Prfta lehet, ha ezt sem ltta elre?
Vaskos ujjaival egy darabig mregette a pugosst. Szemei felfnylettek, szja mlyn sznvihar
kavargott.
- Hitvny fegyver - jegyezte meg fitymln s messzire hajtotta. - Nem stlusos. Engedjk meg
taln, hogy bemutatkozzam, hiszen egybknt is gy lenne illend. Ezt a szertartst msutt, ms krkben
mindig ekkpp kellene kezdeni...
Elhallgatott, s egy darabig meg is llt. Mintha valami olyasmire figyelne, amit rajta kvl ms
gysem rthetne. Fakszemeit az egyik fejvadszra szegezte. Lassan blogatott. Azutn tzfnnyel
villant fel a pillantsa.
- Nem! - kiltotta. - Nem kellesz ide, magam is boldogulok velk, lgy nyugodt! - Hosszan zihlt,
mintha kimertette volna a hangtalan beszlgets akrkivel folytatta is. - Maradj ott, ahol vagy! Tudom
jl, hogy a te munkd, de legalbb annyira az enym is, s bzhatsz bennem, hogy meg tudom vdeni...
Neem... nhny Iker csupn. De mr nem sokig.
Nevetett s elhtrlt egy kicsit. Kvr kezeit dreggisbe cssztatta.

- Szval a bemutatkozsnl tartottam - vigyorgott. - Br nem tudom, a nv szmt-e valamit. Jobb


krkben termszetesen igen lenne a vlasz, ezttal azonban...
Hirtelen mozdulattal fordult meg. Volt valami a kezben, azzal szrta mellbe az Ikert, akitl elvette
fegyvert. Az fstt hrgve rogyott ssze. A kvr alak felkacagott.
- Elegend lesz ennyi? Vagy nem volt tkletesen rthet?
Gyors tncba kezdett, perdlt-szkkent valami eszels bl sosem hallott zenjre. Ylun nem is
felttelezett volna ilyen frgesget a kvr kyrtl. Mintha felszikrztak volna a hipnotikus lktetsben
kavarg sznek. Lngok s fst lobogott utna. Kezben fel-felvillant az a valami, amit a dreggise
mlyrl varzsolt el. Akr egy tzbl kovcsolt kis tr.
Hrom Ikerrel is vgzett, mire legkzelebb megszlalt.
- Nos, akad valaki; aki nem rtette volna?
Egyik-msik fnyfolt kilobbant,. elaludt. Pernye hullott a nyomukban - s azonnal j szkkent ahelyre.
Felkacagott, s furcsa krket rva tovbb -folytatta talnyos tnct a csndben. Csak a lptei
neszezse hallatszott, kapkod llegzetvtele s a karakka komtos nyiszorgsa.
s ahogy Aitaer Ylun a fogt csikorgatja.
A lassan mozdul dokk-kapukra gyerekjtk volt feljutni. A hrom ktelet valaki a tatrbochoz
kthette annak idejn, most a tenger holdsimtotta tkre fel kgyztak. Ezekre kapaszkodtak fel,
kihasznlva a taterkly dszes faragst. A ktelek a kapuszrnyak tz embermagas testn voltak
keresztlvetve, onnan vezettek a kikt fel. A nt nem rdekelte, hogy kik s mi mdon akarjk majd
kivontatni a vzre a hajt, de ezzel egyelre nem is kellett foglalkoznia. s egy darabig a vontatknak
sem.
Miutn sikerlt megkapaszkodni a dokk-kapu hatalmas testn, Silia kt ktelet azonnal elvgatott
az embereivel. Petyhdten hullottak al. A maradk egy aligha brja el majd a karakka slyt; nekik
viszont ppen elegend lesz majd a visszathoz.
Lassan mozdult alattuk a roppant szerkezet. Macskaknt osontak vgig a felsznn, lbuk nyomn
mll faforgcsok hullottak a mlybe. A hrom tenyr szles tlgygerendkat .ormtlan vasalsokkal
fogtk ssze, nem lehetett gyerekjtk kinyitni. Mr gy is azonban j tz lps szles rs ttongott a kt
szrny kztt. Brkit is bztak meg a csrlk kezelsvel, derekasan megdolgozott a pnzrt. Ha kapott
rte egy fityinget is.
A szrazdokk kperemt egyhamar elrtk: A vrosdg csndben s fnyek nlkl terpeszkedett
elttk. Valahol a mlyben azonban halovny vilgossg derengett. A csikorg csrlm mlyrl
szremlett az jre. Silia lefel mutatott. Ochols blintott, s kzjtkval mg meg is toldotta:
- Elg hangosan mkdik, knny megkzelteni. Ha eddig macskk voltak, most vkony
pkfonalakat eresztettek - a shuluri magitorok hrhedt krnylktelt". Csak hrman ereszkedtek al a
tloldali lejts slyba. Egy alacsonydomboldal rt itt vget a kvekkel kertett tengerpartnl. A slya
vge a sttbe veszett: alighanem valamelyik hajpt mhelybe vitt. Erre vallott az a megborult
slyasikl is, amelyik flig a vzben llt. Csak kisebb hajkat ereszthettek al rajta a lejtn, a karakkt
aligha brta volna meg.
A csikorgs innen rkezett, egy kbl rakott csrlhzbl: Egybeptettk a szrazdokkal, s
furmnyos szerkezetet rejtett, amivel t-ht ember megnyithatta vagy bezrhatta a dokkot. A hatalmas
rozsds szrnyeteg krl beteg derengs fnylett, "s Silia valami fojtott sziszegst is kihallott a knld
vasgpezet srsa mgl. Kzelebb vakodott. .
Ht olajos br obsor izzadt odabent egy piszkos gyertya fnynl: Az sziszegett. Az beszlt a
rabszolgkhoz. Silia keze klbe szorult.
A gyertyalng moccanatlan maszkot formlt, s ha sznei nem is voltak, a n tudta, hogy ezst az, s
tncot jr rajta a lng. Lehetett volna frfi s ni arc is. Szemrseit keskenyre vgtk, szja lefel grbl,
inkbb kegyetlen, semmint ,szomor. Egy hajttrrel bortotta fel: Szinte hallotta a szitkait. Az obsorokat
az embereire hagyta a sttben, maga elreindult, hogy visszakapaszkodjon az krnylon.
A szrazdokk kperemn egy pillanatra megpihent.

A holdfnyben elhalszta a zskmnyt. Az angyalpnclos pietor zsmolyn tallta a trtt ablak


mellett. A kicsiny dobozt otthagyta, neki csak a tr volt a fontos. Meg kellett hagyni, remek mv
fegyvernek tnt. Pengjt mintsan marattk, keresztvasa aranytl csillogott. A markolatba valami kvet
foglaltak, de ilyen sttben meg nem tudta volna mondani, mi lehet. Gymnt taln nem: Ahhoz elg
sttnek tnt.
Ocholsk kisvrtatva utolrtk.
Minden rendben - mutatta a macskabajsz. Silia biccentett, s keblbe rejtette a trt. Enyhn
meggrnyedve futottak vgig az immr moccanatlan kapu nyirkos tetejn. A n ppen a holdra pillantott,
hogy megtudja, miknt is llnak az id dolgval, amikor mindannyian elrepltek.
Az egsz karakka megmoccant. Rsein, ablakain kk fnysugarak vgtak ki, s ormtlan moraj
reszkettette meg a krnyket. Fagyos szllel jtt, s ordtss nemesedett egy pillanat mltn. Ez a szl
rombolta le krben a fbl csolt pleteket, ez tasztotta szlesre a dokk-kaput, s korbcsolta heggy a
tengert.
Ez szrta tele jggel s hval a krnyket, emelte meg, s ejtette vissza a birodalmi flotta
bszkesgt. Ez sodorta el Silit s az embereit a dokk peremrl, miknt a bojtorjnt szoks.
Az eszels jabb nyakat vgott t. Arct, fehr hajt vr pettyezte. Gondosan tlpett a padln
burjnz mgikus rajzolatokon, hogy lervidthesse az utat, ami kvetkez ldozatig vezetett. Kiss
oldalt, majdhogynem a kzps rboc takarsban lldoglt.
- No, te jl elrejtztl - suttogta neki, s megtncoltatta orra eltt a kst. - De n, hogy finoman
fogalmazzak, nem azrt vagyok itt, hogy ne vegyem szre a hozzd hasonlkat, fekete krm bartom...
Aitaer Ylun kiszradt szjjal figyelte a kvr frfit. A krltte lebeg, kavarg mintkat.
- Bzz bennem, hisz lthattad, mire vagyok kpes:.. No persze, nem krdezheted meg ket, de knyeskedn legyintett - biztosthatlak rla, hogy gyors kzzel mrem a hallt. s radskpp
mindenkinek rdemei szerint.
A tztr tncolni ltszott a kezben. Fel, le, remeg hurkokban. Akr egy kgy:
- Vannak azonban oly elvetemltek, akik tbbnek kpzelik magukat msoknl, akik... - mlyen Ylun
szervbe nzett -, s ezstkoszorval krllelt ordt fekete szjat ltott - akik gy rzik, nagy dolgokra
rendeltettek. gy-? "
Igenlst vlhetett kiolvasni Ylun bbjba vert tekintetbl.
- Az .ilyenekkel szemben egy kicsit - minek is tagadjam, hisz magamat cfolnm meg vele komolyabban kell fellpnem. S ha valakivel, ht magammal szemben azutn vgrvnnyel kvetkezetes
kell maradjak.
Vgigvgott tztrrel Ylun arcn: Lngra kapott a bre, s az ezer kgyba font haja. A kvr kyr
felkacagott s, egy mozdulattal kioltotta a tzet.
- Stt a vred, fekete krm - sziszegte az arcba. - Most majd megtudjuk, stt-e a szved is. S
biztosthatlak, brmennyire is vgyod, hogy az l a szuka istennd el kerlj; ez nem trtnhet meg. Ez a
fegyver egyenesen a Tzkobra el rpt majd tged... O pedig... nos, mindig van egy-kt tlete a
magadfajta pimaszok szmra.
Lemondn legyintett, s ismt Ylun szembe nzett.
- Hogyan is gondolhatttok, hogy idejttk? Hogy szembeszlltok minden tzek urval? A
Prfttok mondta talri? hazudozott nektek mindenflt? Ht ki , hogy veszi a btorsgot s ellene
szegl SOGRONNAK???
Felkavarodtak krben -a tncol mintk, s mintha egy pillanatra mg az vegketrec kavargsa is
megdermedt volna. A kvr kyr felemelte a trt. Ylun tisztn ltott mindent. Tisztbban, mint azt valaha
is remlhette volna.
Tzbl font tncol mintk a sogronita szemben. Krl lazn billeg karmazsin s trkiz ragyogs.
A vrpettyek az arcn s a hajn. A tztr bjol, hipnotikus lngjai. Az a fldntli arc az vegketrec
legmlyn, amint valahov messzebb, az rnykba bmul.
A kvr kyr is felkapta a fejt. is megltta volna azt a valamit? vatosan leengedte a trt.
Az eprimor vatosan elrendezte a mgia utols darabjt is. Nem volt knny dolga, mg elmjbl
ki tudott tpni egy akkora darabot, amely mr nem csak a kereng fnyekkel foglalkozott. Amelyik

tltta, hogy miknt rnganak keresztl-kasul a termem a mgikus energik. Amelyik ssze tudott
rendezgetni egyet az rnykszolgk kzl, mieltt vgleg sztszakadnnak. Ezt az rnylnyt vette szre a
sogronita.
- Hopp, hopp, figyelj csak - sziszegte, s eltncolt a fstlg arc Yluntl. - Ht te mit keresel itt,
bartom?
Amikor rjtt, hogy miben is mesterkedik a teremtmny, mr korntsem volt ennyire vidm.
Felizzottak a fnygmbk, vad bbjos vonaglsba kezdtek a mintk, de a hideg szolgra nem hatott
egyik sem. A gazdjukra pedig mr nem.
Az eprimor rnykarcn halvny mosoly terlt szt, s lecsukta szemeit. Felolddott a sttben,
eloszlott a homlyban. sszekapta maga krl a Homlykaput megnyit energiagmbket. Sietnie kellett,
ha nem akarta megvrni, mg az rnykszolga bevgzi a feladatt.
- Neee! - sikoltotta a kvr kyr. - Azt nem teheted! De az rnykszolga akkor mr valami lktet
kardflt emelt a feje fl. Sttsgbl formzta azt is, miknt az egsz testt, de ez ersebbnek bizonyult.
Mr-mr kzzel foghat anyagg srsdtt. w
Azzal csapott le a padln tekerg v rajzolatokra. Felszikrzott a kusza jgvirgminta, szinte
lngolni ltszottak a megtr rnk s vonalak. Szembnt fnnyel szakadt darabokra a mgikus vdm,
s elszr a szolgt emsztette el. Zzmara sem maradt belle.
Megvonaglott a karakka, szikrz szilnkokk robbant a hatalmas vegtartly. Valami felvlttt a
legmlyn, s jg, meg h szabadult a vilgra.

MKOLAR
5.
Ne tudni akarj, akarj rteni!
Ne rteni akarj, akarj tudni!"
a shuluri Fstklastrom tantfalrl
A sogronita pihenhz nem volt sem hivalg palota, sem olcs vendgfogad.. Aki kereste;
knnyedn megtallhatta, noha tornyai meg sem kzeltettk Tharr templomainak cscsait, egybknt
pedig szernyen meghzdott a Patkny kerlet ms pletei kztt. Bletes kkapu az rk tzekkel
g, kormos kkgykkal, maga a kapu feketetlgybl - pazar vasalssal. Brmelyik mesterember
elismeren blintott volna a lttn. Ablakot csak az els emeleten vgtak, ezzel is bizonytvn, hogy
olyan sok bizodalommal azrt nem viseltetnek a kerlet lakosai irnt. A harmadik szinten azonban
szoborfaragsos terasz hzdott vgig a homlokzaton, mgtte szken mrt ajtk s ablakok. A teraszrl
lngvrs kgyzszlk csggtek al, s ha ms nem is, ez azrt mindenkppen oda vonzotta a szemet. A
magasbl hrom zmk torony kmlelte az utct - no s persze az plet hts fertlyt -, tetejkn
bronz, csuklyjt tr kobra terpeszkedett.
A fehrre festett arc famor is a bgyadtan billeg kgyzszlkat figyelte. Dreggise mlybbor
kelmefolyam - csak az rtbb s figyelmesebb szem vette szre, hogy az anyag mg stt hmzsekkel is
terhes. Hajt - ezt a kyr hsrnyt - hosszra hagyta, s a tartomny megkvetelte divatnak megfelelen t
ezst hurokcsattal rendezte a kvnt alakzatba. Kezben vkony, ezstfejes plca jelezte, hogy Sogron, a
Tzkobra egyhznak vilgi tagozathoz tartozik. Kezt ugyangy fehrre festette, akr az arct, de ott
ms szneknek nem engedett rvnyeslst. Szemeit ellenben rozsdaszn tremsekkel vette krl, ezekkel a
sugr irnyban terjed kgymintkkal, melyek a Traomsal Hyssbal tradcii szerint is a
kiemelkedettsget s a lelki ert hivatottak jelezni a felsbb kaszt tagjai kztt. Szjt feketre sznezte, s
ez - ha szndkolt volt, ha nem - egyfajta hallf jelleget klcsnztt az arcnak.
Orra velt s nemes, orci beesettek, szemei akr a legfeketbb jszaka. Hta mgtt huszont obsor
a gyaloghintval s a testrei. Elgedett lehetett az el terl ltvnnyal, mert hatrozott mozdulatokkal a
pihenhz kapujhoz stlt s - ~ nem rintve a srknyfejes kopogtatt - botjval hrmat koccantott a
kukucsklnylson.
Hrom obsor borult eltte a fldre, mihelyt kinyitottk a mretes kaput, egy strzsba lltott pietort
pedig elszalasztott az elljrkrt. Kisvrtatva egy pap trt vissza - ugyangy immir volt, akr a
pihenhz brmely ms papja, vagyis vndor, az egyhz Lngvihar irnyzatnak a tagja. Tisztelettel,
mgis bszkn hajtotta magt a hagyomny kvetelte pozciba a famor eltt, s noha mozdulata semmi
kvnnivalt nem hagyott maga utn,, a nemes mgis egyfajta rtartisgot, kivagyisgot rzett ki a
tartsbl. De ez igaz lehetett brmelyik immirre is, hiszen ha papknt nem is vvtak ki maguknak
klns megbecslst az egyhz kebeln bell - ezt a kivltsgot meghagytk a tudomnyos irnyzat, a
khabbas tagjainak -, harcosknt a legborzasztbb helyzetekben is bizonytottak mr. Sehol nem foglaltk
ugyan rsba, hogy Sogron immirei klnb jogokat, s ms bnsmdot lvezhetnnek, mint ms
rangjukbliek, k mgis egyfajta szabadossggal ltek s daccal tartottk magukat a hallgatlagosan
elismert kivltsgaikhoz. Ha nhanap mgoly dlyfsnek vagy rtartinak tntek is, tiszteletlennek senki
nem merszelte volna nevezni ket - a hit vdelmben tett szolglatuk, fanatikus elktelezettsgk oly
ratlan jogokat biztostott nekik, melyekkel kevesen merszeltek szembeszllni.
- Mit parancsolsz, nagytisztelet? - szlalt meg a pap. Szemt - biztos, ami biztos - nem emelte a
bbor dreggis mellnl feljebb.
- Egy immirt keresek - mondta a nemes, mikzben krlhordozta tekintett a bejrat kecses vein.
Karcos, fradt hangja volt, akrha gladitorarnban hasznlta volna a torkt. - A neve Tromys Syk
Cjevell, az rizetemre rendelte t a shuluri Fstklastrom flamrisa.

- Az immired nem oly rg rkezett, nagytisztelet - felelte a tzpap. Fekete, bre nyitott mell
incognt viselt, derekn vrs selyemvvel. - ppen a frdhzban frissti fel magt, s kisvrtatva a
szolglatodra ll majd.
- Nekem most van szksgem a szolglataira, nem rek r vrakozni. Egy ra mltn a
Fstklastromban kell lennnk. - Dacosan koppantott a vkony plcval - megremegett az ezst kgyfej a
bot vgn. - Nem kshetnk el khabbas flamris On-Dhalyr fogadsrl. Kertsd el!
- Elvezetlek hozz - hajolt meg a tzpap mly tisztelettel, mintha bizony ezzel mindenben
teljesten a nemes krst.
Kicsiny udvaron vgtak keresztl - eredetileg taln nem is volt az plet rsze, csak ksbb ntte
kr magt a pihenhz. Fbl csolt krkrs galrik figyeltk az udvar kvezett, a sarkokban
fellltott ritulis fstlket, a hatrozott mozdulattal tkel kt frfit: Nem ez volt a csszrvros
egyetlen pihenhza - majd minden kerletben akadt bellk tbb is -, de ez volt a legnagyobb:
-Egyszerre legalbb ktszz immirt is elszllsolhattak itt, ha gy hozta a sors, ha a hideg vagy valamely
elre nem lthat esemny gtat vetett az orszgot jr papok tovbbhaladsnak. De ide trtek vissza
veszlyesebb kldetseikbl, s itt nyertek pillanatnyi nyugodalmat, ha nmi pihensre lett szksgk. - "
Szval, s ha kellett; tettekkel szolgltk a Tzkobrt, nyakukban billeg vndorszentlyeik hol itt,
hol ott szrtk szt fstpamataikat. Eljutottak brhov, ahol a hit vdelemre vagy az ellensg
megrendszablyozsra szorult, nemegyszer a birodalom hatrain kvlre is; hisz hol msutt mutathattk
volna -meg " inkbb istenk hatalmt, mint az ellensges klorszgok terletn, ahol is minden
lngrakap szently vagy erdtmny Sogron dicssgrl fstlt.
A frdhz nevvel ellenttben nem klnll plet volt. Nylt ugyan ajtaja az udvarra, de a
pihenhz belsejbl is meg lehetett kzelteni. A fekete incognba ltztt pap s a fehrre festett arc
nemes egy tglapadlat termecskbl kapaszkodtak feljebb egy vkony csigalpcsn. Keskeny folyosra
szolglt a lpcs ajtaja, ezen vezette vgig a famort ksrje.
A faburkolat tjr falai kztt frds parfmje ragadt meg, de akadtak itt rgrl maradt meleg
gzk, kemnytett tiszta ruhk, balzsamos olajok illatainak halvny lenyomatai is. A tglapadlt szzan
s szzan koptattk mr fel s al a folyos hosszn, a tzpap azonban csak fltvig ksrte a famort, s
megllt egy zmk ajt eltt. Odabentrl vidm csobogs s hamis neksz hallatszott ki.
- .az, nagytisztelet - hajolt meg a tzpap.
- Rendben, elmehetsz: Nincs rd szksgem. - A fehrre festett arc immron az ajtt figyelte, a
mgle kiszrd zajokra sszpontostott.
Elszr ne az arcra vagy puhra figyelj, ha mdod addik r. Tudj meg rla mindent a hrekbl, a
hzbl, a felesgbl.
Tantja szavai a rgmltbl.
Megprblt ht nem arra a Tromys Syk Cjevellre figyelni, aki az ajt tlfeln pancsolt. Komoly
frfihang, mg ha az nekls nem is tartozik az erssgei kz. De Sogronrl dalolt; s ezt a famor j
barrasnak tudta be. Hatrozott, magabiztos a hangja. A pocsols azt engedte sejtetni, hogy nincs
klnsebben ellenre a frds. Teht tiszta. Helyes. S az illatok. Ersen rezte a kamilla brsonyos
gzeit, s ez legalbbis meglepte. Amennyire ismerte a shuluri pihenhzakat, errefel soha nem
hasznltak kamillt a frdkben. , Shulurban a kkbors dvott, esetleg a menta. Az immir teht
ragaszkodott a szoksaihoz, s magval hordta fveit mindenhova.
Nem lesz knny eset. Belkte az ajtt.
- H! - hallatszott a kamillaszag gzbl. Mondtam, hogy most ne jjjn senki!
A nemes nyitva hagyta az ajtt; a pra komtosan hmplygtt a folyosra. Lassan mr ltni is
lehetett az oszladoz homlyban. Szembl lomveg ablak szrta a fnyeket - csods pszmkat hastott
magnak gzbe. A tglapadln jkora dzsa, derkmagas pereme fl hasas rzsrknyt csavaroztak, az
duhogott. Hasban forrni tetszett a vz. A srkny tgra ttott rzpofjbl remeg vzcsepp hullott a
dzsba.
- Tn sket vagy!
Az ajtnak httal vllas frfi lt a vzben. Mintha soha nem rezte volna mg magt ennyire
biztonsgban. Egyik keze a dzsa peremn, a msik el tnt a vzben. Hossz, vizes fekete haj, szlks,
ers test. A hta kzepn fehr perem billog - feltzestett szent jelkpvel blyegeztk meg a
beavatsakor.

A ht kzepn - teht keletrl jtt. ltzz, pietor! Dolgod akadt!


Villmgyorsan perdlt meg a frfi, s mr kint is volt a tglapadln. A kezben, mely eleddig a vz
alatt pihent, vkony pengj trt szorongatott. Mgsem rezte ht magt annyira biztonsgban.
Ravasz? Vagy vakmer?
Arcn fut mosoly villant fel, amikor megltta a mlybbor dreggist. Az ezst kobrafejes plct.
- Messire - suttogta s a hagyomnyos tiszteletads pzba merevedet. Kezben a tr.
Csend. Azutn mgis megemelte fejt, kibillenve ezzel a tradci kvetelte pzbl - hamarabb, mint
az helynval vagy kvnatos lett volna.
- Mi dolgunk akadt, messire? .
A famor egy pillanatra flrebillentett fejjel nzte a gzlg frfit. Ez viccel? Mereven nzte az
immirt. Fekete krszakll, vastag, velt szemldk, hatrozott, ers orr.- Kicsinek mr nem nevezhet, de
a nagy mg nem megfelel sz r. Tekintete tiszta.
Ravasz is. Vakmer is.
- Te vagy Tromys Syk Cjevell? - gy gondolta, ezttal eltekint attl, hogy megrendszablyozza.
Azutn be kellett ltnia, hogy nem is akarja felelssgre vonni a viselkedsrt. Meglehet, imponlt neki
az a fajta nemtrdm tiszteletlensg, amivel az immir felrgta a tradcikat.
Erezte, hogy hol a hatr, s volt stlusa. Tetszett a famornak.
- n vagyok Tromys Syk Cjevell, messire - hajolt meg. - Egyenlre elgedj meg annyival, pietor,
hogy-a shuluri Fstklastrom flamrisa rendelt mellm. ltzz! Megkezdted a szolglatot az nevben.
Syk Cjevell Sogron emltsre szertartsosan ajkhoz emelte kgyt jelkpez ujjt. De mst nem
tett. St, egy kevssel kzelebb lpett a nemeshez.
Mricskl? Prblgatja a hatraimat? - tprengett egy pillanatra a famor. Elmosolyodott, amitl
hallfnek festett arca sokkal fenyegetbbnek tnt.
- Te leszel a parancsolm, nagytisztelet, s meg sem nzed, milyen rut kapsz?
- Mit akarsz?
- Nzz meg gy, messire! Prn, hogy lsd, ha snta lovat kaptl. Arra mifelnk gy tartjk, ha
valakit meztelen ltsz; tbbet megtudhatsz rla, mintha egy jszakt vgigiszol vele.
Mivel prblkozik ez?
- Csak hogy tudd, messire, mit is kapsz a shuluri Fstklastromtl - hangjban vidmsg rejlett. s
taln a dh, amirt flbe kellett hagynia a frdzst. - Itt! - mutatott a bal vlln hzd sebhelyre. Abasziszi abbitacl. Jfle, Ifinben kovcsoltk. Az dicssgre gyjtottuk fel ott azt a pyrni
templomot.
Haraggal, daccal kpte a pyarroni" szt, jllehet, ugyangy torzan ejtette, miknt majd mindenki a
Birodalomban.
- Ez itt... - Furcsa minta az oldaln, knyk magassgban. - t szrs. Kicsiny hjn rajtavesztettem.
Shuluri szigony. Ezek - sorra vett nhny picaforma forradst a karjn s a combjn - ereni meg
haonwelli kutyaharapsok. Ott is eregettnk fstt bsggel.
Elmosolyodott. Ezttal nem kihvn - csupn mint akinek nincs vesztenivalja.
- Brmelyik shuluri blban mutogathatnm ezeket - fordult meg. - A famorok dmi csak
pihegnnek a gynyrsgtl, hogy ilyen srlseket lthatnak. Cpaharaps - mutatott egy tarjagos vre
lbikrjn. - Itt pedig egy komisz harcikocsi nyoma. Kicsiny hjn belenyomorodtam. - A derekn s az
oldaln komorlottak a sebek: - Majdnem rajtavesztettem, de a rm bzott khabbasnak haja szla sem
grblt.
Bszkn mosolygott.
Arnyos alkat, megdolgoztatott izmok. Bal karjn mr-mr szgyelleni val tetovls - alig
emlkeztetett arra, aminek ltszani akart - egy keleti orgyilkosrajzolatra. Gyerekmunka. Ers szrzet
sutn borotvlva - taln nincs pnze szakrt borblyra. Csnyn sszeforrott hegek; felcsert, aki stlust,
szpsget adott volna neki, sosem lttak.
- s ht a nk is szeretnek, de ezt taln te magad is gondolhatod - nzett vgig magn ntelten.
- Ezek csak sebek.
- Nzd a brm, messire - barna, mint az essperri korom. Sogron - csk az ujjon -, kegyes hozzm.
Mr kilencszer vehettem magamhoz az tkt.

A famor eltt egy pillanatra felrmlett Cjevell, amint parzstlcsren tlti magba a szertarts
szerint a zsartnokot, hogy mg tbb elismerst szerezzen istene eltt. Hogy lngsznnel villanjon fel a
szeme, s fstt bfgjn fel, ha Sogron elfogadja a felajnlst, s nem geti el egy pillanat alatt.
Egszen kzel llt. A gz eloszlott annyira, hogy lthassa fstsrga szemeit, hogy rezze a
koromszag leheletet.
- Nzz ht meg, messire! S tlj abbl, amit ltsz.
- Kappanhj van a derekadon. Ellustultl - mondta lassan a nemes. - ltzz, s menjnk! - Mr-mr
megfordult, amikor az immir szava meglltotta..
- Remlem, elgedett vgy, messire. - Mintha nem is hallotta volna. - Csaldott lennk, ha nem
jogostana a ltvny komoly megnyugvsra. De vajon n is elgedett lehetek-e?
- Mibl gondolod, hogy rvendezni fogok egy akaratos, hi pojcnak, s nem hnyom kardlre?
- Mintha mosolyognl, nagytisztelet. De n elgedett lehetek-e? n kirt hnyom magam kardlre?
A nemes hosszan, mern nzte a pietort. Az llta a tekintett. Ostoba lenne v agy istene el akar kerlni
mihamarabb? Vagy egy famart akar maga al grbteni
Csend. Csak a srkny szjbl alhull vzcseppek.
- Tessk - mondta a famor. Harcn a rozsdaszn tremsek kgyknak rmlettek. Fehrre festett
kezeivel megoldotta a dreggis rejtett veit, s az als dreggisszel egyben ktoldalt maga mell engedte.
Nem ejtette le.
A pietor egy darabig dermedten figyelt, azutn padlra borult. Akr egy egyszer navor.
Nven nem nevezhet alak llt eltte. Teste akr a hlt hamu. Szrke, mint a tli g. Megereszkedett
izmain milli apr fekete kgy. Erek. S krben mindentt koszban fiadzott, ibolyaszn tetovlsok.
Beteg sznnel megrajzolt kacskaring, szembnt brk a petyhdt hastl fel a csecsszer mellizmokig.
Krben a dreggis.
s Tromys Syk Cjevell mr rtette, mi az a mrhetetlen fradtsg a famor szemeiben, az a vgtelen
mlysg. Tudta, hogy a szjt nem festette, de fekete az, ~ mert koromsznre vlt a benne lktet vrtl, a
szjban csrgedez jszaktl. Az utols porcikjig belivdott betegsgtl.
S egy pillanatra nem is rtette, miknt kpes ez az ember mg mindig szinte rasztani magbl az
ert, a hitet, a nemessget. Hogy bszkn viseli a terht. Az jszn forradsait.
- Parancsolj velem, messire - suttogta a tglapadl tcsiba.
- Mr mondtam... - hallatszott fentrl:
A dreggis suhogsa, ahogy szakavatott kzzel megkti megint.
- ltzz fel, s kvess! Nem kshetnk el a Fstklastrombl. .

6.
S ne fenekedj azok ellen, kiket magasabbra helyezett
nladnl. Lgy h, s egy napon te is ott tallod magad
mellettk."
a shuluri Fstklastrom tantfalrl
A shuluri, noha hivatalosan soha .senki nem deklarlta, mgis a birodalom els szm klastroma
volt. Tizenegy tmasza az egyhznak, s mind kzl a legklnb - a csszrvrosbli. Rangban kzvetlenl
a Koromerd utn, ahol minden tartomny leghatalmasabb tzpapjai gyltek ssze:
A shuluri klastrom nem csupn nagy volt - hiszen ez nmagban is elengedhetetlen egy ilyen
tekintly rendhznl -, de az egyhztartomny gyeit igazgatk radskpp nagynak is akartak ltszani, s
ez flelmetes mret s bonyolultsg pletegyttest eredmnyezett.
Satmyr nemesi kerletnek domboldalra emeltk annak idejn, de ksbb roppant szrnyeteg
gyannt kebelezte be a szomszdos telkeket, pleteket, s ma mr egyes rszei mrfldnyi krben voltak
az egykori magtl.
...amiknt terjed a tz is..." - idzte egy pillanatra a Vrs Flinsokat a nemes, ahogy beljebb
kerltek Tromys Syk Cjevell-lel a klastrom tbb l vastag falain. Utna pedig-jabb kapuk jttek,

szmolhatatlan lpcsk s folyosk, ahol a klnbsg mr csupn annyi volt, hogy az id mltval mind
dszesebb s cirkalmasabb falak, ablakok kzt vezetett az utuk.
Nagy folyosk, nagy ajtk, nagy zszlk. S a Fstklastrom urai is nagynak mutattk magukat. Hogy
az ember sszehzza W agt, mire a hatalom birtokosai el kerl.
A flamris - minden klastrom urnak ez a megszlts duklt - mr vrta ket. Az egyhz azon
irnyzathoz tartozott, mely az stzek Urai nvvel illette v magt, s tbb rmt lelte a politizlsban s
si tekercsek silabizlsban, mint a harcban s a gyjtogatsban. k khabbasok voltak, ez utbbi
szrakozsokat meghagytk az immireknek - tegye mindenki azt, mihez jobban rt. A Lngvihar irnyzat
immirei pedig tudomsul vettk a vltoztathatatlant, egy olyasfajta vllrndtssal, ami egyben azt is
jelezte, ha a khabbasok ilyesfajta lmokba akarjk ringatni magukat, m tegyk. Sogron ldsa rajtuk.
Csk az ujjon.
A Tromys Syk Cjevellhez hasonl immirek legtbbje papharcos volt, s mint ilyen, a pietor kasztba
tartozott. Mirt is ismertek volna el maguk fltt levnek brkit, mg ha az stzek Urai kzl val volt
is? Erre csakis Sogron, no s a famorok ksztethettk ket. Nemesi rangba akrki nem kerlhetett, Sogron
pedig az blcsessgben csakis a legkivlbbakra bzta a klastromok s a pihenhzak vezetst. Nekik
engedelmeskedtek, mg akkor is, ha arra krtk ket, fegyverrel vjanak egy papot. Egy egyszer
sedulart a Dolgossg kasztjbl. Az ilyesfajta krs ms volt. Akrha a Tzkobra maga szlt volna a
khabbasok rdekben.
A flamris lveteg arc frfi volt. rmt lelte a pompban s a hatalomban, s azon volt, hogy ezt
msok szmra is hamar egyrtelmv tegye. Nem ers volt, sokkal inkbb kegyetlen - de ez az
esetben kzel azonos jelentssel brt. Tzvrs dreggist viselt a legfinomabb selyembl -, valban
lngolni ltszott a dszfklyk fnyben. Vastag, puha kezben kobrafejes benfa botot szorongatott, azon
emberek magabiztossgval, akik magtl rtetdnek tartjk, hogy kpesek lennnek akr mg embert is
lni - persze, csak ha a szksg is gy hozza -, s nem tudjk, mifle brndkpekkel bolondtjk magukat.
Legalbb akkora nmts volt ez, mint azt gondolni, hogy a Tzkobra egyhza brmifle nllsggal is
rendelkezik. Szegrl-vgrl mgis csak a Szrnyistennek, Tharrnak engedelmeskedtek, volt a
mondhatja, hol is hzdik az a hatr, amit nllsga hitben mgsem kellene tlpnie senkinek, aki
Sogron hvnek vallja magt.
A flamris a krltte llktl eltren nem borotvlta kopaszra a fejt. Srnyt harminchrom gba
fonatta, s vrsre festtette. Cjevellnek a friss rpk jutottak eszbe a sznrl, de maga is egyhamar
rdbbent, hogy ez immr a tiszteletlensgnek s a hltlansgnak y oly veszedelmes keverke, amit
clszerbb mihamarabb szmzni mg a legrejtettebb gondolatok kzl is. Meghajolt ht. Eltte a nemes
ugyangy cselekedett.
Hogy a Fstklastrom flamristl nem ll tvol a sznpadiassg sem, az egyhamar nyilvnvalv
vlt.
- Emmer-on Mkolar Tebressys - sziszegte. Vaskos ajkairl lngnyelvek lobbantak el, rt fnybe
vonva a .festetlen arcot, s a krben ll tar koponykat. - Ltom megtalltad a ksretedl jellt immirt.
Ht vgre a nevt is tudom - gondolta Cjevell, mg gyakorlott szemmel vgigpsztzott a
jelenlvkn. A flamris mgtt flkrben t frfi llt. Tzpapok voltak maguk is, erre utalt a nyakukba
akasztott rc kobramedl, s pkhendi arckifejezsk. Fejket kopaszra borotvltk, kezkben fekete bot.
Nyilvn a shuluri rendhzak vezeti voltak, tisztk szerint hammorok, akik most a flamris trnszke
mgtt tbbnek s nagyobbnak kpzelhettk magukat. Mi ms magyarzhatta volna, hogy egy nemes...
Emmer-on Mkolar Tebressys - emlkeztette magt Cjevell
...jelenltben ily nagykpen s magabiztosan lldogljanak.
- Az vagyok, valban - vlaszolt a hsznre festett arc famor. - De kik ezek a kutyk, akikbe annyi
tisztessg sem szorult, hogy tudjk, mi legyen a dolguk, ha egy famort megpillantanak?
Az t frfi trdre ereszkedve krt bocsnatot. A botokat maguk mell helyeztk a pipacsszn
kpadlra, homlokukat a trdkhz hajtottk. Halkan koccantak szent jelkpeik a kvezethez. Cjevell
szjzugban apr mosoly bujklt, amint kedvtelve vgignzett rajtuk. t zihl dombocska az ablakbl,
beszivrg nap fnydrdiban.
- Ok a shuluri rendhzak hammorai, messire - vltott hangot a flamris is. Elhallgatott. Taln arra
vrt, hogy a hagyomny szerint Mkolar Tebressys engedlyezi, hogy a hammorok felemelkedjenek.
- Ide krettl, khabbas flamris On-Dhalyr; mert Sogron feladatot szemelt ki nekem.

- Nos, igen - a flamris tndni ltszott. Egy pillantst vetett a hta mgtt kucorgkra. - gy igaz.
Oly problma merlt fel, melyben a te lesltsodra s tapasztalatodra van szksg. - Ezttal mellzte a
lngokat. Hatalmnak ppen elegend bizonytkt szolgltatta fstszn bre, s izzadsggal prll
koromszaga.
- Bizonyra hrt vetted mr, hogy egyhzunk egy jeles tagja Dass tartomnyban komoly
sszetzsbe keveredett a szomszdos Nemes Hzzal, kik az engedkenysgbl fakadan az
rnykboszorka hveinek valljk magukat.
Mkolar blintott. Ha nem ismerte is pontrl pontra az gyet,. nem engedhette meg magnak, hogy
Sogron vizsglbiztosaknt ily fontos trtnsket figyelmen kvl hagyjon. Titkon szmolt is azzal, hogy
elbb vagy utbb az neve is felmerl a dolog kapcsn. gy azutn jobban ismerte a krlmnyeket, mint
azt a csupn bli pletykkbl s ksza hresztelsekbl lktl elvrhattk.
Sajnlatos eset volt, mely - egyesek szerint - furcsa megvilgtsba helyezte a Csszri Kancellria
tvedhetetlensgrl szl hagyomnyos vlekedseket: Azok, akik a fenti tteleket tovbbra is
helytllknak tartottk, csupn egy klnleges kihvst lttak a dolog mgtt, olyasfajta prbattelt, mely
Tharrhoz mlt, s elengedhetetlenl szksges egy olyan esetben, melynek vgkimenetele egy Nemes
Csald kipuszttshoz vezethet.
Ha pedig famor csaldok belviszlyaiban kell kimondani a dnt szt, a Kosz, a Hromfej
Kosza gyakorta sietett a brk segtsgre. E1 Birodalomtl szakra ugyan mlysges rtetlensggel s
megvetssel kezeltk volna egy ilyen sly gy hasonl elrendezst, m Toronban soha nem is voltak
kvncsiak az olyan jszltt llamocskk vlemnyre, melyek a hamis istenek imdatnak vtkn kvl
mg valamireval trtnelmet sem tudtak a htuk mgtt.
A Kharr-an Dylos s a Merren'syl famlik egy nevenincs gzl okn kszltek kiirtani a msikat.
Birtokaikat Dass Rozsdamez nven ismert vidkn mrtk ki nekik annak -idejn, midn valamely
szolglatukkal kirdemeltk ezt a kegyet a csszrtl.
Az uralkod tancsnokai s dntnkei, ha lassan s megfontoltan dolgoztak is, ezt csakis a
hatkonysg rdekben tettk. Soha nem kaphatott kt, egymssal j kapcsolatokat pol Nemes Hz
szomszdos uradalmat. S ha a birtokhatrok tlfeln lk valamely meg nem hatrozhat oknl fogva
mgis kzeledtek volna a msik fel, mg mindig jelen voltak a csszri szval nevezett tartomnyi
helytartk, a Regitor Imperalisok, hogy elejt vegyk brmifle hatalomegyestsnek. Brmifle
szvetsgnek.
A Kharr-an Dylos s a Merren'syl famlik teht hagyomnyosan haraggal viseltettek a msik
irnyban, hiszen a Birodalom szemszgbl ez szmtott egyedl kvnatosnak. Az pedig, hogy hrom
esztendvel ezeltt a Merren'syl Hz a feltmadt istenn hitre trt, s papot krt a Homlyrntl, mrmr nylt lzadsnak tnhetett egy olyan Sogron-hit nemesi csald szemben, mint amilyen a Kharr-an
Dylos volt.
A sttsgbl visszatr istenn elre be nem kalkullhat problmt okozott birodalom-szerte, de
mg kezdetben csupn legyintettek hallatn; mra mr nem lehetett kihagyni t egyetlen valamireval
szmtsbl sem. Tharr egyhza hossz id utn elszr tnt habozni, s mivel' a Dinasztia -,ami Toronban
csakis a csszri csaldot jelenthette - inkbb rvendezett a dics mlt egy letre kelt szeletkje lttn, a
Hromfej is fenntartotta bizonytalan vlemnyt. Taln nem vletlenl.
A Thekszeli Vn egy alkalommal arrl beszlt, hogy Morgena semmi esetre sem jelenthet
fenyegetst az Igaz-Egyhznak, s jelenlte inkbb kvnatos, semmint ldzend. Hogy ezt Tharr fpapja,
a Fekete Lobogk tdik Hadura is gy gondolta-e, arra kevesen mertek volna mrget venni,
mindenesetre tbben kezdtek gy vlekedni, hogy Tharr csakis azrt nem fojtja meg az rnyak Asszonyt
s hveit, mert k is a Koszt hivatottak szolglni - mgpedig a maguk mdjn.
Brmit is gondoltak errl a vlekedsrl az rnykban rejtzkd Prfta s kveti, azt k sem
tagadhattk, hogy ha ltezik valaki a Birodalmon bell, akinek valban szlkt jelentenek a szemben,
akkor a Tzkobra s minden neki ldoz llek. Ezredvekkel korbbra nylt a trtnet, melyben Morgena
htat fordtott Sogronnk, de azta nem mlt el nap, hogy a Kgy ne sziszegett volna bosszrt. S hogy a
Thekszeli Vn mindezt kvnatosnak tartotta, egyrtelmv tette, hogy Tharr valjban semmi mst nem
vr, mint hogy a kt egymssal feneked isten konfliktusa Koszt fiaddzon a toroni fldeken is.
A Kharr-an Dylos s a Merren'syl famlik viszlya ilyetnkpp nmileg tlmutatott azokon a
zavargsokon, melyek Dass tartomnylett egybknt megkesertettk; s a helyzet elmrgesedsvel

lassan mindkt tbor a magnak vallotta a csaldok-gyt termszetesen elktelezettsgnek s


hitvallsnak megfelelen. A Thekszeli Vn ugyan nem beszlt nylt hborrl, de suttogtk azt helyette
msok is, Shulurban pedig egyenesen hbors szvetsgbe akartk tmrteni Sogron minden .hvt.
Tharr pedig csak mosolygott.
Mindezek fnyben Emmer-on Mkolar Tebressys lehetsgesnek tartotta, hogy a Csszri
Kancellria titoknokai s bri szndkoltan dntttek gy a rozsdamezei gzl gyhen, hogy azt
mindkt rdekelt fl, nemhogy elfogadta, de acllal kelt a vdelmre.
Trtnt ugyanis, hogy a kt Nemes Hz hasonl tartalm beadvnyt juttatott el a Kancellrihoz,
melyben si joguknl fogva mindketten maguknak kveteltk a gzln tkelk megvmoltatsnak jogt.
s mindketten megkaptk. Nvre szlan. Ami nemesi krkben csakis egyet jelenthetett: ha
valamelyik Hz els embere lett veszten, gy a msik lenne mindama jog, melyeket a csszri levl
rtestl.
Mindaddig persze, amg felsge msknt nem gondolja.
Emmer-on Mkolar Tebressys teht blintott, amikor a flamris azt krdezte, ismeri-e a
krlmnyeket. Cjevell halkan fesztett a hta mgtt.
- Nos - kezdett bele jfent mondandjba a Fstklastrom flamrisa. - Megtrtnt az gyben az,
amitl mindig is tartottunk: az rnykboszorka hvei fejvadszokat kldtek a Kharr-an Dylos erdbe, s
noha nem jrtak sikerrel, komoly vesztesgeket okoztak a csaldunknak.
A csaldunknak" - Cjevell befel mosolygott. Nem hitte, hogy a flamris valban ennyire magnak
rzi a Dylos Hz gondjt. Azt elhitte, hogy tle majd elvrja, hogy gy rezzen, de hogy maga...
- A Koromerd szemlyesen szeretn a kezbe venni az gyet, s ltalam tged tesz meg a bonyolult
eset vizsglbiztosnak.
Mkolar mlyen meghajolt. Keze rebben madr. A te feladatod lesz, hogy kidertsd, pontosan mi is
trtnt a Dylos erdben, s hogy ki a felels mindezrt. Nem vagy pap, de botod feljogost arra, hogy.
papknt tlj, ha kell. S jelentsed a Dinasztia .el kerl majd. tlj ht beltsod szerint!
Mkolar tovbbra is a-padlt nzte: Szve kis hjn kiugrott keblbl. A Dinasztia el..: Kellett egy
kis id, amg ismt nyugodtan pillanthatott a flamris koromszn arcba.
- Vrem a Csszr, .vrem Sogron - suttogta. Akrha maguknak a Koromerd urainak beszlne.
- Egy ht mltn a megfelel papirosokat is megkapod majd - folytatta flamris, aki lassan
visszazkkent eredeti szerepbe. - Akkor trjetek majd ide vissza! - Koccantott a kobrafejes ben bottal.
Mkolar kimrten biccentett, s szlet kavarva fordult az ajt fel. Syk Cjevell flrellt az tjbl,
rangja szerint, ksznttte a flamrist, majd jdonslt gazdja nyomba eredt. Egy pillantst vetett mg a
fldn gubbaszt hammorokra, s mosolyogva fordult ki a folyosra. Repesett a boldogsgtl.
- Micsoda megtiszteltets, uram - mondta vgan a mrfldeket lp Mkolarnak. Az meg sem
fordult, gy szlt vissza a vlla fltt.
- Nem mondtam, hogy beszlhetsz; pietor!, Tromys Syk Cjevell illemtudan meghajolt, de szakllas
ajkrl nem fagyott le az elgedett vigyor.

7.
S vigyzz minden tzekre, de kivltkpp az otthonok
tzeire, mert az kell neked leginkbb tmaszul... "
khabbas tants
Tromys Syk Cjevell ltott mr j nhny vacsort, de mind kzl ez volt taln a legszomorbb.
Soha nem rdekelte klnsebben, ha a magakorabeliek szenvedtek; mindig is gy tlte meg, Sogron
dnttt az gykben, s mindenkinek ezek szerint kell trnie a sorst. A gyerekek azonban valamimd
mindig is kzelebb lltak a szvhez, s ha velk trtnt valamely mltnytalansg, az felbosszantotta, mg
akkor is, ha az gykben is nyilvn a Tzkobra dnttt, Ezttal azonban nem ok mindent tudott tenni.
Mkolar Tebressys valsznleg maga is megksrelt mindent, az immir pedig sejtette, hogy ennl tbbet
aligha vllalhatna brki is.

A Tebressys Hz Shulur Dagmyr kerletben pttette palotjt. Ennek a komor kastlynak a


nagytermben ldglt most a hz ura hrom gyermekvel a vacsoraasztal mellett. Jkora, mr-mr
csolatnak rml btordarab volt, vitorlavszon mret selyemabrosszal. Hossza bizonyosan meghaladta
a tz lpst, szlte legalbb hromra rgott. Huszonhrom faragott karszk -strzslta, de csak ngy
tertket hoztak a vertkez rabszolgk.
Mkolar Tebressys az asztalfn lt. Hta mgtt a Hz diadal-fala, a legyztt csaldok shakkazszlival, zskmnyolt ezerves pajzsok s fegyverek, s tizenhrom szlesre ttott cpallkapocs. Egy
bika fejt is vgan leharaptk volna.
A vacsoratermet ktfell hossz ablaksor szeglyezte - kt ember magas lomveg csoda
mindahny. Oldalrl vastag jkk fggnyk. Mltsggal csggtek, mintha csak arra vrnnak, hogy az
elhangz sszes hangot magukba szvhassk. Az ablakok kztt aprnak tn faliflkk a Sogront
szolgl hekkk szobraival. Frfiknyknyi mremek mind, kezkben apr lomgyr a fstlknek.
Most is szorgalmasan dolgoztak - kzelkben nem moccanhatott semmi, fel ne kavarodjon a
leveg; hisz akrcsak a Fstszrs nnepn, baljs eljelnek szmtott, ha fstjk durvn megtrt vagy
sztrebbent. A vaskos gerendamennyezetet mr finom, halvnykk gomoly lepte, mint kd a hajnali
mezt. Ebbl a laza fellegbl ereszkedett al a szigor csillr - szzegy karjn szzegy almaillat gyertya.
Az asztalfvel szemkzti falon irdatlan kandall akr a shadoni boszorknygetseknek is mlt
kellke lehetett volna. Sogron kldtte - Shigvarr, a kgy faragott msa tekeregte krbe. Hta koromtl
feketllett: gerincbe vkony, olajjal tlthet csatornt frtak, s gy maga is lnggal gett, ha kell. A
roppant kandall faragsaibl a hozzrt azt is kiderthette, hogy egyben ldozati oltrknt is szolgl, de
a ktoldalt felsorakoz regimentnyi tzpiszkl vas s kotreszkz pontos felismershez mr csakis egy
tzpap lett volna elegend.
A kandall felett rgi csatapnclok prks vzai, sosem hasznlt fegyverek s pajzsok. Jobb fell,
a tztl biztos tvolban jkora festmny. Egy nt brzolt a shuluri dmk kihv viseletben. Arca
halvnyan elmaszkrozva, haja fonott csoda. Igazbl nem volt szp n; de a tekintete vonzotta a
pillantsokat, s ha valaki hosszasan figyelte, mg arra is eskt mert volna tenni, hogy a festmny mindent
lt s hall, ami csak a hatalmas teremben trtnik.
A kandall bal oldaln furcsa llvny terpeszkedett. Akr egy vaspolip. Tmlbai messze oldalt
nyltak, gy vva a felborulstl: Gerince furcsa vaskalitkt hordozott, rre tekeregtek fl bizarr vzknt a
rnadszes lbak, gy ezek is a kalitka rszv lettek. Az apr, gmbforma ketrec mlyn kristlypalack
gubbasztott. Akr egy gyerekfejnyi csillog drgak. Palacknak tnt, hiszen nyaka is volt, s megfelelen
zr dugasza is; de a figyelmes szemllnek feltnhetett, hogy egybeolvadnak, s gy sem nyitni, sem
zrni nem lehet. Ennek ellenre valamifle folyadk remegett benne. Sr, feketnek tn, brsonyos
anyag. Ha azonban valaki oly mdon llt a kalit mell, hogy a folyadkon keresztl a kandall tzbe
bmulhatott, r kellett dbbenjen, hogy nem fekete az, inkbb kk, de valami olyan stt rnyalat, amit
taln csak az jjeli gbolt megcsapolsval nyerhet egynmely tapasztaltabb boszorknymester.
Emmer on Mkolar Tebressys ezttal nem festette sem arct, sem kezeit. Szja fekete, szeme stt
kt. Mirt is festette volna? Csupa magafajta kztt lt, , ahol sem mtsnak, sem takargatsnak nem volt
helye. Ha szlt, hrom hamuarc fordult fel - vkony feketn erezett szrnymaszk. Ha intett, s a kenyrrt
nylt, hrom szrke kz kvette a mozdulatait. Hrom j fekete torok nyelte amit . Szuroknyelvvel.
Emmer-on Mkolar Tebressys a gyermekeivel vacsorzott. S genercik ta nem lthattak msfle
vacsort ezek a falak.
Nagyobbik fia tizenkett, a kisebb htvesforma lehetett. Alkatuk beteges, arcukon, kezeiken kusza
tetovlsok, akrcsak apjukon. A harmadik gyermek leny volt: Taln ha ngy tavaszt lthatott. Haja, mint
a tbbinek - frissen esett h. Igazbl nem volt szp leny, de a tekintete vonzotta a pillantsokat, s ha
valaki hosszasan figyelte, mlyrl fakad, mr-mr rthetetlen dert olvashatott ki fekete szemeibl.
Cjevell az ajt mellett llt, s azon morfondrozott, mifle betegsg uralja ezt a csaldot: Ltott mr
sokfle nyavalyt a kyrek tisztavr Hzai kztt - egyiknek a vre volt tlsgosan hg, msokat
rthetetlen lzak gytrtek. De ezek... Brhogy prblta is, nehezen tudott viszolygs nlkl a gyerekekre
pillantani. Az apjukat elfogadta olyannak, amilyen, de a gyerekek. . . Maga sem tudta volna megmondani,
mifle sajnlat vagy tehetetlensg tette ezt vele.
Knyszertenie kellett magt, hogy ne figyelje a fekete nyelveket.
- desapm!

A kislny volt az: Hangja vkony, les. Mint brmelyik msik gyermek.
Mkolar leengedte a villt a hscafattal, gy pillantott a lnyra.
- Olyan furcst lmodtam. Fltem tle.
- rlj neki - felelte a nemes s visszatrt a hsdarabhoz. A kislny bszkn figyelte a testvreit.
Lbait lgzta - mg j pr esztendnek kell eltelnie addig, mg a fldig rhet, s nem obsoroknak kell
apr szkekkel lesegtenik.
Ha megadatik neki az a pr esztend - gondolta magban Mkolar, s kesert rgott a hson. Egy
pillantst vetett a rnavsetekkel teli kalitkra a kandall mellett.
A kristlypalackra.
Nem sok Mr igazn nem sok hibdzik. Kt v Taln hrom.
S maga hny ve brja? Mikor ltta elszr azt az tokverte kristlybutlit? Nem emlkezett.
Mindig is ott llt. Amita az eszt tudja. Inkbb gy kellett volna feltenni a krdst, mikor rtette meg,
mit is jelent valjban?
Ht bizony, az sem tegnap trtnt. Htesztends volt. Minden gyermeknek akkor mondjk el a
histrit. Hogy mit is keres ott az az eltntethetetlen kalitka. Hogy mirt is nem olyanok k, mint a tbbi
gyerek. Hogy mirt msok mg az obsorok gyerekei is.
Hogy mirt kellett tettl talpig teletetovltatnia magt azzal ~ rossz szag regemberrel, akit az
apja magitornak nevez. .
Maholnap a kisebbik finak is el kell mondania. gy, ahogy azt az apja tette harminct
esztendvel ezeltt.
Ott lltak az ajtval szemkzt. Ismerte azt mr rgrl - egyike volt tizenegy roppant
szrnyetegnek, melyeket nem nyithatott ki soha. A borospincbl a mlybe vezet lpcs vgn
szomorkodott, s olyan vilgokat vgott el a gyermek Mkolar ell, melyek mindennl jobban vonzottk.
Mi lehet izgalmasabb a titkos, a tiltott termeknl? Mit rejthet a magas ajt? Mi lehet a fekete gerendk, az
elkoszoldott, rozsds pntok, a gyerekfejnyi zr mgtt? Mit riznek a kosztl megvakult, elttott szjjal
rmiszt bronzszrnyetegek, amiket a zr al s fl erstettek?
Ksbb - felntt fejjel - gy gondolta, inkbb nem kellett volna megtudnia. S mind a tbbi tiltott zr
is oly dolgokat rejtett, melyeket ezutn a legszvesebben rkre eltntetett volna az emlkei, a
mindennapjai kzl. De mr csak gy mennek a dolgok, s utlag bizonyos volt benne, hogy letnek
mgiscsak az volt a legboldogabb idszaka, amikor mg mind a tizenegy komor ajt zrva volt eltte.
Mert akkor mg pontosan tudta, hogy merre tart a vilg, s hol van az helye abban. A zld zldebb volt, a
srga srgbb; a hstk mindennl kellemesebbek.
Mert mihelyt sorra egyms utn mindegyik megsznt titkosnak lenni, jabb s jabb gondokat
kellett magra aggatnia, hogy nhanapjn mr gy' rezte, sszeroppan a slyuk alatt.
- Mkolar, ide most bejssz velem. -Az apja hangja valahonnan a magasbl, a szrs szag mcses
tlfelrl rkezett. Mkolarnak a torkban dobogott a szve. A vicsori dszeket figyelte, apja jobbjban a
rnadszes kulcsokat. Legszvesebben megfricskzta volna a kosztl reves szrnyeket, hogy azok lssk
nem fl tlk, esze gban sincs, de itt volt az apja; aki vgre gy tnt felnttszmba veszi, s nem akart
eltte ennyire komolytalannak mutatkozni. Ilyen gyereknek.
De ht gyerek volt mg akkor, mint ahogy nem mondhatta magt annak, amikor kt ra mltn az
apja ismt bezrta az ajtt -- immr mgttk.
- Brmit is ltsz odabent, az a csald. S ezegyszer krdezhetsz is. Jl vlogasd meg a szavaidat,
mert most vlaszolok. Azt akarom, hogy mindent megrts, ha egyszer kijvnk majd innen.
Apja arca szrt hamu. Csak a szeme csillog a mcsfnyben. Meg a haja. A kusza hsrny.
Mrvnybetegsg.
Hallotta, hogy gy beszlnek rluk, a htuk mgtt. Mg a pietorok is. S brmi furcsnak tnt is,
mintha valamelyes sznakozst halott volna ki a szavaikbl.
- rtetted, amit elmondtam?
Mkolar blintott. Nem jtt volna ki hang a torkn.
A jkora kulcs megcsikordult a rozsdaette zrban. Nehz, porodott leveg fogadta az ajt tlfeln
ket. s lpcsk. jabb, hosszan tekerg lpcsk, melyek olyan mlyre vittek nem csupn a kastly, de a
vros al is, hogy Mkolarnak elakadt a szava. Egy egsz pincerendszer volt ott, gbogas, elgaz

folyosk, egymsba nyl,, homlylte termek. s az egsz mintha folyamatosan nygtt, szuszogott
volna.
Msoktl azt hallotta, hogy ilyen mlyen a csszrvros alatt olyan reg pletek maradvnyaira
bukkanhatnak, melyek mg a Birodalom eltti korokban pltek, s akadnak itt bilincsbe vert dmonok
abbl az .idbl, amikor mg Ryek uralgott ezeken a fldeken.: Ahogy ott bolyongtak az porodott
sttben, mintha valban hallotta volna azokat a krhozottakat. gy rmlett, a falakat kaparsszk
ertlenkezekkel, azok mgtt kucorognak.
Pensz s pinceszag. Nyirkos homly.
De az apja nem flt, hatrozott lptekkel haladt egyre elre - mcsese nyomn egy pillanatra
brsonypuhn megnylt a sttsg, hogy utna sszezruljon megint; az ifj Mkolar pedig igyekezett
lpst tartani vele, hogy el ne maradjon tle, nehogy kinyljon valami a feketesgbl, ha elvti a lpst.
Ha kikerl valahogy abbl az vn remeg fnykrbl.
Ketten voltak csak. Szerencstlen szm, s Mkolar gyantotta, hogy az apja ezttal szndkosan
rendezte gy a dolgokat. Hogy a fia sejtse - semmi jra nem szmthat.
A mcsfny btortalanul simtott vgig a boltves folyos falain. Alcsng penszftylak, satnya
gombafoltok. Idrl idre bizonytalan perem, si faragvnyok sztak be a fnyfoltba. Csorba, kusza
rnk, trtt, ertlenvonalak. Apja hallgatott. Nem ezrt jttek. Csak jval ksbb beszlt neki a
nemzedkekkel ezeltti mgikus hadjratrl. Amikor sikerlt eltntetni azok keze nyomt, akiket ryeki
dmonigzknek ismertek annak idejn.
jabb lpcs kerlt elbk, de ezttal flfel vezetett. Mkolar egy kiss megknnyebblt. Mr azt
sem bnta volna, ha a nagy titokrl kiderl: csupn ennyi volt, fiam - van egy jkora pincevrosunk a
kastly alatt. Mg tn dmonokat is bebrtnztek oda, de nem kell azoktl flni.
De ott feljebb egszen msvalaki vrta.
Mr messzirl hallotta a szuszogst. Taln valami dallam lehetett egykor, mra nem akadt, aki a
megszlaltatjn kvl felismerhette volna. Fentrl rkezett, a vgtelen feketesgbe burkolz lpcs
tetejrl, s amint egyre feljebb lpdeltek, a fi bizonytalanul libben rnyakat vlt felfedezni a magasra
nyl falakon.
Egy kis flkbl szivrgott el. Alacsony, mennyezet, ajt nlkli, rossz szag flkbl.
Mkolar htrahklt.
Ismerte jl ezt a szagot. Fjdalom kapcsoldott hozz. Szenveds. S noha az letben csak egyszer,
hrom esztendvel ezeltt rezte, kitrlhetetlenl bevsdtt az emlkezetbe; oly lesen s minden
mssal sszetveszthetetlenl, mint az els hulla rothadtvirg illata vagy a nagykonyha nyugtat
fszeraromi.
A tetovl magitor. Nekildultak testben az erek.
jra rezte az regember szikkadt kezeit, mint tapogatnak a mellkasn, mg a szve fl rajzolta a
kgyspirlt, ltta mindennl kkebb szemt, rezte magn-fradt lehelett.
Megkavarodott odafent a rossz lg.
- Messire -- nyiszorgs csak a hangja. Az imnt sustorgott dallam ellibbent a sttbe. .
Csak a csend- maradt.
Hajlott ht, krsovny boszorknymester volt. Kivert, loboncos kutynak tnt inkbb, semmint a
tetovltk s knsrga lngok urnak. Cserpszn dreggist viselt, zsrkcos haja mindennl inkbb ki
akart szabadulni a kr kertett brszjak all. Nem emelte a pillantst a famorra. Egyik kezben
felforrstott t, a msikban csorba perem tgely. Hta mgtt ersebb lmps hunyorgott, az rajzolta
ris szrnyrnykt a szemkzti falra.
Megpillantotta Mkolar sarujt. Ismt meghajolt.
- Ifir... - sandn felpillantott, csorba fogai mintha mosolyba rendezdtek volna egy pillanatra. Mr vrtuk - tette hozz halkan; hogy Mkolart kilelte a hideg. Inkbb a magitor hta mg pillantott, azt
szerette volna tudni, mit is mvel itt emeletnyi mlysgekben a fld alatt.
Ez a magitor birodalma volt. Ktsg sem frhetett hozz, hogy akrmiknt is birtokoljk a
Tebressysek a Shulur magjig nyl palotast, ez a kis lyuk, ez a bzhdt flke kvl van az
hatalmukon. Itt a hajlott ht regember az r.
Mindentt knyveket ltott. Pergamenkts flinsokat rendezetlen glkban, tekercseket flig
kihajtva s takaros tokokba bjtatva. A tenyrnyi gerinc kdexekbl rakott oszlopok mintha valban a

mennyezetet vnk a megrogystl. Egy vak lmps csggtt az egyik sarokbl, alatta olvaspad elkopott
zsmollyal. Knyvekkel megtmasztott deszkalap szolglt rllvnyknt, azon eloltott mcses,
kalamris, hegyezetlen tollak. A msik sarokban vetetlen gy. Piszkos dunna, fldre csszott szttes.
Az az egy lmps, amelyik gett, egy jkora asztallapra volt erstve, amit a gyerek ezidig a
magitortl nem is ltott. Amint megpillantotta, mit is szjaztak az asztallapra, mr bnta, hogy
kvncsiskodott. Csak kt piszkos talpat ltott gy els rnzsre gyereklbaknak tntek. A bokatjt
fityeg bronzgyr nyilvnvalv tette, hogy egy obsorrl van sz. Kanyarg tetovlt mintk els
nyomait ltta a lbfejen s a talpakon:
Nki is volt ilyen.
Mkolar kzelebb hzdott az apjhoz. Minl tvolabb a rossz szag boszorknymestertl. A
gyerektalpaktl. A magitor kezben a ttl. '
- Ht megrkeztetek, messire...
- Eljtt az ideje, Hmyr - felelte az apja. rdekldve szemllte a magitort. szrkre szlt hajat, a
tintafoltos, srga krm kezeket. Trtt orr, szikkadt arc, csillan szemek. - Min dolgozol?
- Semmi klns, messire - felelte lassan ejtve a szavakat a magitor. A szemt le nem vette volna
Mikolarrl, aki - flelembl, dacbl - inkbb a knyveket figyelte. - Egy jabb brny a nyjban - ttovn
intett a hta mg. - Minden ms idmet az olvass tlti ki. Hiszen ismersz.
Mi lehet ez itt? r? A lent kszl mgikus erk psztora? Mkolar szeretett volna messze kerlni a
kzelbl.
- Persze - blintott az apja. - Folytasd csak! Ismerem az utat.
A magitor ismt mlyen meghajolt, s ezttal gy is maradt, mg a kt famor mcsfnye e1 nem tnt
a penszszag folyosrl. Shajtva fordult vissza a munkjhoz. Az asztal tls peremrl klnyi
teremtmnyek pislogtak r. Karmos lbakkal kapaszkodtak a fba. sszeaszott csrz gumk. A magitor
csak halkan vihogott.
Mkolar apja egy klpcs aljban llt meg legkzelebb.
A tovbbhaladst jkora ajt torlaszolta el,, melyen Mkolar sem zrat, sem kilincset nem ltott.
Brmilyen egyszernek is tnt azonban, flelmetesebb volt brmelyik tiltott ajtnl, melyet eddig a fi
ltott. Apjra pillantott. Az krforma aranykszert hzott el dreggise titkos mlysgeibl. A fi sosem
ltta nla ezidig. Kzepn homlyos tz kk drgak csillogott; apja a lncnl fogva tartotta maga el.
A medl remegni tetszett.
Oculla shymssir int hrasyllian meghsarr... - sziszegte a frfi.
kyr szavak voltak, Mkolar nem igazn rtette ket. . Csupn annyit sejtett, hogy apja valamifle
kulcsrl beszl.
Nem voltak szikrz fnyek. Nem zendltek harsonk.
Az ajt csendben kitrult Meleg leveg folyt ki rajta. Flhomlyba burkolz, hossz,
izzadtsgszag terem rejtztt mgtte. Mkolar elszr arra gondolt, taln valamifle ispotly. Vagy
vendgfogad. Olyasmit mr ltott.
Apja ers lptekkel `indult meg a kt sorba lltott ldk kztt a folyosn. Mkolar megrendlten
kvette. Nem akart a hullkra nzni. Nem akarta ltni a kacskaring jelekkel s faragsokkal teli
ldaflkre kitertett holttesteket. Nem akarta hallani a monoton szuszogst.
Csak annyit akart, hogy ne maradjon el a remeg fnykrtl. Egyszer csak az apja megllt. A fira
nzett, az lesttt szemmel hzdott kzelebb hozz.
- Nzd meg ket jl, Mkolar! k a testvreid. Hatrozott hang volt. Magabiztos. Muszj
engedelmeskedni neki.
- Ha nem is anyd gyermekei s nem is famorok, de Tebressys vr folyik bennk. m Az n vrem. S
akad olyan is, melyben mg az apm vre. S idvel lesznek majd olyanok is, akiknek te leszel az apjuk.
- Halottak... - Mkolar megrendlten pillantott a mcsfny tlfelre.
- Nem halottak = felelte az apja. - Csupn alszanak. Nzd meg ket! - Kzelebb lkte a gyereket az
egyik testhez. Fl emelte a mcsest. Mkolarnak a llegzete is elakadt.
Mrvnybetegsg. A test a htn fekdt. Hamuszn, spatag br a fekete erek vkony rajzolataival.
Vzna vgtagok, csontsovny mellkas. A szrke brn kacska, beteg tetovlsok - a talpaktl egszen fel
a homlokig -, szarvkacsos gyrkbe torldva a szv felett. A ktszztvenegy ggal rajzolt kusza fa a jobb
kzen.

Mkolar vatosan emelte fel sajt jobbjt, be egszen a remeg fnykrbe.


Kettszztvenegy g a fn. k a testvreid.
Knytelen volt htralpni..
Nem egyszer ldaflre tertettk azt a msikat. A meztelen test egy bonyolult mintkkal
krlrajzolt, komor bra kzepn fekdt. Vgtagjai petyhdtek, alkata rt s torz, tetovlt arca beesett,
fekete ajkai flrebiggyedk. Testn sztszrva, akr a himl; apr sebhelyek tucatjai. Halkan szuszogott,
szemgolyja vatos mintkat rajzolt hunyt szemhjra. Idrl idre sszerezzent, lbai mintha futni
prbltak volna. De jobbra csak csndesen fekdt, akrcsak az sszes tbbi a vgtelen hosszsgnak
rml pincebolt kt feln.
- A testvreim? - Mkolar hangja nyafogsnak hangzott. Gyllte magt rte, de gy tnt, az apja
most nem foglalkozik ilyesmivel. Vagy taln teljessggel trezte fia dbbenett.
- Igen, fiam. A csaldrt teszik azt, amit tesznek. A Tebressys Hznak lmodnak.:
- De mirt? - Halk, reszketeg hang.
- Hossz trtnet, de azrt jttnk le ide, hogy megtudd. Hogy mindent megtudj az tokrl.
S az apja meslni kezdett, hosszan, jkora szneteket tartva, rszint, hogy megtallja a megfelel
szavakat, rszint, hogy Mkolarnak elegend ideje maradjon megemszteni a hallottakat. S apja bjol,
kellemes hangja nemzedkekkel korbbra reptette, egszen arra a rges-rgi ess alkonyatra; amikor
Sogron vak szolgja a lenygyermekkel megrkezett a Tebressysek hrstoroki uradalmba.
Csupn szllsra vgyott, egy kis pihensre, kenyrre, borra, sajtra, meg nmi szalmra a maga s a
kislny feje al. A roppant kapuban strzsl pietorok elszr el akartk kergetni a loncsos frfit
vndorbotostul, koldustarisznystul, de azutn - s ezt ksbb maguk sem igen rtettk - mgiscsak a
palotarok csaphdjra lltottk ket, dntsn gykben a strzsamester vagy ha gy gondolja, akkor
valamelyik Tebressys-fivr.
Taln az lehetett a baj, hogy egyetlen nemes sem ltta a rongyos reget s a lnyt. Pedig mg a
mskor oly kemnykez strzsamester is elbizonytalanodott lttukra. Utbb persze knny bbjossgot,
varzst emlegetni, de tny, hogy szemlyesen lbalt fel a palotaerd urhoz, hogy bebocstst nyerjen a
kt vendgnek.
De laktorony melegbl csak arra kapott utastst, hogy a kutyk dntsenek az gyben. Azok
pedig - varzs ide vagy oda - nem eresztettk a felvonhdnl beljebb a kt idegent.
Mire a pietorok vgl is meglljt tudtak parancsolni a vrebeknek, a kislny mr halott volt, s
Sogron szolgljban is csak pislkolt az let. Arra azrt bsggel maradt ereje, hogy tokkal sjtsa az
uradalmat, amirt szlls helyett les fogakkal vrtk. .
S azta fekete vr mindenkiben, aki a Tebressys nevet viseli. Azta romlott meg bellrl mind, s
jutott - ki korbban, ki hamarabb - a fld al, mieltt mg dolgai vgre rhetett volna annak felsznn.
A Tebressysek pedig - telve flelemmel s bntudattal - nekilttak, hogy levegyk magukrl a vak
frfi ront szavait. Mert elgg megfogyatkoztak mr addigra, olyannyira, hogy fl volt, egy-kt
nemzedk, s gyermek nlkl marad a Hz, s dicstelenl mlik el a Birodalom sznrl.
Els engesztelsl a szttpett koldus hitt vettk fl - Sogron pedig, aki kt hvnek lete rn
harminchat msikat szerzett, ha nem is mosolygott a bnskre, a gyors hall terht levette a vllukrl, de
cserbe lass gyenglst s knyrtelen leplst tett. No s megsgta azt is, miknt vlthatjk meg a
hrstoroki uradalom bnt.
Az lmaikkal. Cserbe le kellett mondjanak minden lmukrl. Mindrl.
A Tebressysek hrom klnra val boszorknymestert fizettek meg, hogy dolgozzk ki a
legmegfelelbb metdusokat, miknt is ldozhatnk lmaikat - a legkeserbb s legsttebb lmaikat Sogronnak, hogy az megbocssson. - Hogy hatrt szabjon vgre a Tebressysek vgpusztulsnak, hogy
Morgena birodalmt meglopva a Tzkobrnak ajnlhassk legfltettebb vgyaikat.
S mire egyetlen kln maradt csupn a szolglatukban - noha egyikk sem akarta veszni hagyni a
buss jutalmat -, a rnakes vaskalitkba brtnztt palack ott llt a nagy kandall mellett.
resen. Mintegy tszz esztendvel ezeltt - ha hinni lehet a csaldi krnikknak.
Shulur legkpzettebb tetovl magitorai pedig minden hamuszrke Tebressys-testre kusza
lommegkt rajzolatokat szurkltak mgikus festkeikkel, kacskaring, bbjos mintkat - ami kilopta
szemeik all az esti kpeket, s a Sogronnak kedveseket megtartva szerteszrta az sszes tbbit. S ha

lmodtak is ezek utn a Hz tagjai, egyikknek sem adatott meg, hogy brmire is kpes legyen azokbl
visszaemlkezni.
Az lmok pedig - a legsttebb, legdermesztbb lomkpek - mlykk knnycseppekk vltak. De
egyetlen egy sem csordult vgig az alvk szrke orcjn. A vaskalitka kidugaszolhatatlan
kristlybutlijba zuhantak. Egyik a msik utn - hagy majd egyszer annyi gyljn ssze, ami elegend
lesz ahhoz, hogy a Hz visszakapja Sogron eltt a becslett. Hogy kilgozzk bellk az tkot. A
mrvnybetegsget.
- A legsrbb cseppeket a tisztavr Tebressysek lmodjk - mondta Mkolarnak az apja. - Te vagy
n. A kyrek. De akad famor-vr ezekben is - intett a pince hosszn kitertve fekv alakokra. gyasoktl,
egyb rabszolgktl szlettek, s arra megfelelnek, hogy lmaik legyenek. Ms dolguk nincs is. Alszanak a
Hz szolglatban, amennyien csak lehetnek. Avval is telik a palack. Ha nem is oly gyorsan, brmennyien
legyenek is.
- s mit esznek itt lent? - krdezte Mkolar. Elkpzelhetetlennek tartotta, hogy akrmelyik obsor
letben tudna maradni, mg akkor is, ha csupn alszik, mita valaki vagy valakik lehoztk ide.
Kt piszkos, prns lb. A jobb bokn obsorgyr
- k flnek a fnytl. De... inkbb, megmutatom suttogta titokzatosan az apja s elfjta a mcsest.
- Ne! - sikoltott volna legszvesebben Mkolar, de megszlalni sem mert, a hirtelen rjuk zuhan
feketesg minden szavt egy llegzettel szvta ki belle. Ttovn apja fel lpett, mg fketartott kzzel
legalbb a dreggis szlt megrinthette.
Kormos olajszag kavargott csak a fny emlkeknt. . Szinte rezte ahogy megelevenedik a sttsg
krlttk, mr-mr ltta, ahogy vatosan kinyitjk szemeiket a faragott ldkon lmod rabszolgk,
hogy krlkmleljenek; ki hborgatja a vilgukat.
Tompa neszezs - apr, kapkod lbak rohansa, flig elfojtott, elsuttogott mondatok, halk
horkantsok.
Ers, mindennl ersebb izzadsgszag.
- Hangyknak nevezzk ket - suttogta az apja, mintha flne, hogy szavaival flbresztheti az
alvsra krhoztatott rabszolgkat. - A magitorok teremtmnyei k is, akrcsak a rajzolatok. k az igazi
obsorok itt lent. Magukba szvnak minden csepp ert, hatalmat, letet, ami elszivrog idig, hogy azutn
tovbbadhassk azoknak, akiket sajt isteneiknek hisznek.
Elsuttogta a bvszavakat.
S a mcses hirtelen fnnyel ledt fel jra. Mkolar kis hjn felsikoltott.
Itt voltak valban. Ott nyzsgtek mindentt a sttsg teremtmnyei. Azok, akik risi szemeikkel
ket frksztk ezidig, akik tnyleg ott llkodtak a homly peremn, knosan gyelve arra, nehogy
valamimd a mcsfny betegsrga foltjba kerljenek.
Sziszegve rebbentek szt a fellobban fnyrl, eliszkoltak az alvk testrl, vgtagjairl, ahol eddig
ldgltek, hogy ki tudja mi mdon egybegyjttt ltet ramaikat megosszk a flholtan hever
lmodkkal. Tgra nylt fekete szemek, gyermekklnyi duzzadt testek. Taln hat, meglehet, nyolc
aprcska lb. Egy pillanat, s mr ismt a homly hatrvidkn llkodtak, vrtk; hogy kialudjon vgre a
bnt ragyogs. Hogy tvozzanak a betolakodk.
Mkolar megremegett.
Szve ijedten kalaplt - ha rtette is, fel nem foghatta, mi vgre kellett neki ezt most megtudnia.
- lmok? - szedte vgre ssze a btorsgt.
- Igen. Azt hiszem - mondta vgl az apja. Nem nzett a szembe,
Mkolar mintha emlkezett voln valamire, egy nagyon tvoli lmnyre, azokbl az idkbl, amikor
mg nem jrt nla a kellemetlen szag regember a tetovltivel. Kellemes volt, fnyes s valahogy
megnyugtat. De elmlt, elmaradt, mihelyt a mintk felkerltek a brre.
Hinyzott.
Eddig nem is zavarta klnsebben a dolog, de most megrtette, hogy valamit vgrvnnyel s
visszavonhatatlanul elvettek tle.
- s... mi lesz, ha egyszer megtelik a palack?
- Sogronnak adjuk akkor a legszentebb szertartssal, amit Shulur valaha is ltott.
- s akkor lesznek neknk is lmaink? - nzett apjra Mkolar remnykedve.
- Neknk ez az lmunk, fiam.

Mkolar Tebressys merengve nzett a kandall melletti kusza llvnyra. A harminct v eltti
emlkkpek egy cseppet sem tntek halvnyabbnak, mint akkor. Kisebbik fia durcsan piszklta a
tnyrjra rakott slteket.
Milyen boldog is vagy, Assitro - gondolta a frfi. Egyelre. - Shajtott.
A fi vgre letette a villt s krdn pillantott az apjra.
- desapm! Ekhallnak mirt nincsenek olyan rajzai, mint neknk? - fl szemmel tmogatst vrva
a btyjra sandtott. - mirt lmodhat?
Mkolar tnyr -szlhez tmasztotta a villjt, s megtrlte fekete szjt.
- Assitro! Azt hittem, tudod, hogy nincs nagyobb tiszteletlensg annl, hogy krdezel. - A tnyrt
nzte maga eltt, egy pillanatra sem emelte fel rla a tekintett. - Ez srts. Ha tudnod kell rla, meg
fogod ismerni mindazt, ami rd tartozik. Semmi msrl nem lehet tudomsod. Ne zavarj feleslegesen. Nagyobbik fira pillantott. - Aqussin! Vidd az csdet a szobdba s bntesd meg a tiszteletlensgrt.
Emlkezzen r!
Ismt a villrt nylt.
A kt fi engedelmesen felllt az asztaltl, s meghajolva tvozott. Ekhalla tovbb lgzta lbait,
diadalmasan nzett kt fivre utn.
Mkolar Tebressys komtosan rgta a sltet. Egy pillanatra a kandall melletti festmny nzett
vissza r a kislny helyrl.
Visszafordult az telhez.
A futr nem sokkal ksbb, a Feketeacl rjban lovagolt be a hrrel, hogy a hrstoroki kastly
tptse kzben a sedularok egy befalazott szobra bukkantak. A nyomozbiztos gy dnttt, amg a
Fstklastrom hivatalos okiratai megrkeznek, minden gond nlkl vissza is r a csszrvrosba.
De -a befalazott szobban tbb gondot tallt, mint azt eltte brmikor sejtette volna.

8.
Brmin titkokra is bukkansz magad krl, ne feledd, a
legfbb titkokat tenmagadban leled...
khabbas tants
A hideg hirtelen rkezett. Br a shuluriak vlekedse szerint a megmagyarzhatatlan kifejezs
sokkal jobban illett volna r. Nem akadt a .csszri szkhelyen egyetlen kalendrium, mely arrl szmolt
volna be, Hogy a meleg vszak legvgn egyszerre fogcsikorgat fagy rontson a vrosra. A klnfle
vajkosok, jsok s ki tudja mg mifle boszorknysggal bbeldk, kiknek tiszte tbbek kztt az
idjrs titkainak kihvelyezse lett volna, csak rtetlenl trtk szt a kezket, s ms javaslattal - mint
hogy mindenki keresse el tli ltzkeit - nemigen tudtak szolglni.
Az este mg kellemesnek grkezett, a kikt krli tet-fennskok storvrosai fell valami
belterjes nnepsg dal- s zenefoszlnyai kanyarogtak az jjeli gboltra. Az jkzp rkeztvel azonban a
dal is, a zene is ' elcsitult, oly hirtelensggel, hogy a krnyk nyugtalan alvi azonnal felriadtak a dbbent
csendre.
De akkor mr h zuhogott a hideg fellegekbl.
A legszernyebb szmtsok szerint is ezrek fagytak meg nhny ra leforgsa alatt - kinek tet nem
jutott, kinek megfelel meleg ruhanem, legyen az storponyva vagy egy kutya irhja.
Kzenfekv megoldsnak tnt, hogy valamely mgikus ksrlet ballpsnek kvetkezmnyeit
nygi a koronavros, hiszen mi msrt szakadt volna a nyr kzepbl jg s h a dbbent krengetegre.
Egyesek mg azt a vakmersget is meg mertk kockztatni, hogy taln a Boszorknyerd urainak
trfjt kell eltrnik, msok a mr ismers vilgvge hresztelsekkel rukkoltak el. Fzva, de boldogan,
hogy vgre valahra nekik is igazuk lett.
m bizonyossgot senki nem tudott. S a legaggasztbb ppen ez volt.
Kezdetben a vrost behlz csatornk mg ellenlltak - gzlg felsznk mohn nyelte magba a
hirtelen jtt havat, de a hideg szl hamarosan megtette a magt. Legelszr a vkonyabb kanlisok
fagytak be, a jg olyan gyorsan vastagodott a hl vzen, hogy akik megltk, mg vek mltn is v

hekkk nevt suttogtk az emlkek felbukkansakor. De ekkorra mr csizmaszrig r porh bortott


mindent.
A fk, a stnyok bokrai, a parkok nhny pillanat alatt jgg fagytak, a hirtelen lehlt levegben
dermedt kdpamatok bklsztak, hogy zzmarv s hdarv esselek egy szempillants mltn.
Meglep gyorsasggal pusztult el minden zld levl s az sszes virg. A Csszri Vadaspark fenevadjai
olyan ktsgbeesett vltssel bcsztak az lettl, hogy a kbor kutyk is csak megilletdve vonytottak
velk. A nagyobb palotk tlikertjein s veghzain kvl nem maradtak zld foltok a vrosban. A fagy
megcspte, alaposan kicakkozta ugyan ezeket is, de legalbb ltek.
Obsorok, nincstelenek aludtk rk faggyal csipks lmaikat a h alatt, a remny nlkl, hogy a
vsz vgeztvel elbjhassanak onnt. A szegnykerletek vendghzai, a kapualjak, a pinck egyhamar
csordulsig teltek az otthontalanok seregeivel, msok pedig minden flelmket legyzve a vros
elhagyatott, fekete mlysgeibe vettk be magukat, ahov nem rt utnuk a hideg. Mg az sem rdekelte
ket, mivel tallhatjk szemkzt magukat, mit breszthetnek ott fel.
Roppant ldozati mglyk fstje szllt Sogron fel, hogy knyrljn vgre a vroson, s hozzon egy
kis melegsget. De a legtbb h, mely pazarln elfolyt, mgiscsak a Tharr el kldtt rabszolgkbl
buzgott el, s egyhamar vrsalakk dermedt az sszejrt havon.
Az istenek mintha szre sem vettk volna, mily dlyfsen kilpett a vilg a helyes kerkvgsbl. A
tzelni val fa ra az egekbe szktt, s nem egy hzban knytelenek voltak a btorokat is Sogronnak
vetni. A vroslakk csak tallgatni tudtk, mivel is vtkeztek, hogy ily nagy nyomorsg szakadt a
nyakukba, de ezenkvl semmire nem jutottak. Kinek-kinek rzlete szerint megvolt persze a vlemnye
a dologrl de bizonyossgot senki sem szerzett.
Csak az volt mindenekfelett tapinthat, ami gi ldsknt szakadt a nyakukba, ami fenkig
fagyasztotta a seklyebb csatornkat, s tzhallra tlt j nhny hajt s csnakot, melynek gazdi nem
voltak elg ersek vagy btrak, hogy a befagyott kikt csapdjban meg tudjk vdeni vagyonukat.
Cudar idk jrtak.
Emmer-on Mkolar Tebressys az els, a nagy h utn egy nappal hagyta el a vrost. Inkbb a sznba
fogatott be, azt rngattk el a rabszolgk a nagy kocsiszn mlyrl. Az ezstcsengettyst. De a
fogatolsba ugyanaz a hrom paripa kerlt, mert lgyen akrmi hideg is, azoknl szebb s jobb lovakat
nehezen lehetett volna tallni. S ha mgis,- hacsak nem a csszri vagy a fpapi istllbl szrmaztak -,
Mkolar Tebressys akkor is csak fitymln intett volna. Neki a legszebb lovak ezek voltak. Hrom
vrcseveres kanca a korrbassai mnesbl.
Testk velt s kecses, akr a legszebb kyr szobrok, szemkben mly blcsessg, s olyasfle
pajkossg elegye, amit a lovak szemn kvl taln csak az asszonyokban lthat az ember.; mozgsuk
maga a csoda. Szvesebben gynyrkdtt volna bennk napestig, de a nagy hideg beknyszertette a
fekete szn brsonybletes mlyre. Kisebb srkny duhogott a cmeres ajt mgtt, kmnyt kzpen
vezettk kvlre. Knyelmes ls maradt krltte akr tz embernek is, mgis csak hrman szlltak be
mell.
Mkolar, a lnya s Cjevell.
A tz cirgatst az immir vllalta magra, s eltiltott mindenkit mg a kzelbl is. Hrom rval az
induls eltt szemlyesen kereste fel a veretes srknyt, krlbrlta kvl s bell egyarnt, majd
elgedetten blintott.- Nemhiba volt Tebressys nagyr a Kgy vizsglbiztosa, nem is engedhetett meg
magnak olyasfajta felletessget, hogy a szn srknya silny vagy haszontalan legyen.
A papharcos maga vlogatta ki a szn htuljra erstett vasalt ldbl a gyjtst, s ksztette be
olyan gonddal, hogy joggal gondolhatta brki - komoly tzldozatot kszl bemutatni..
Kiemelte kebelbl a lncon lg vndorszentlyt -, elmaradhatatlan trst -, s elmosolyodott.
Akr a tbbi immir, Tromys Syk Cjevell sem tett egy lpst se nlkle. Ott billegett minden trsa nyakba
vagy vre erstve a kis gmbforma szelence - kinek kisebb, kinek mretesebb -, csillogra kopott
oldalain mrtkad dszek, s apr lyukak, amin a szent parzs leveghz jutott, -s apr fstpamatokat
eregethetett. Az gs gyorsasgt aprcska reteszek, forgathat, szkebb vagy tgabb tmrj
lyukacskkkal elltott lapkk segtsgvel lehetett szablyozni, s mindhez tartozott nhny aprcska
csipesz s zsartnoklazt is.

Nem varzstrgy - szent trgy volt. Minden mgija kimerlt abban, hogy felszne rkkn hs
maradt, s gy meg sem getett senkit, aki tisztessges szndkkal kvnta megrinteni - ami persze az
immireken kvl nem sok embernek adatott meg. Belsejben fasznparzs izzott, mit mindannyian nagy
gonddal vtak, s ha mgis kialudt valamikppen, az immir bizonyos lehetett benne, hogy istene haraggal
viseltetik irnyban.
Ebbl a parzstartbl emelt ki Cjevell egy darabot, s ezt fjklta, hossz hajt flrevetve
mindaddig, amg elgedetten fel nem dalolt a fmsrkny hasban a TZ.
Az immir szlesen elmosolyodott, s hlt adott Sogronnak a kegyrt. Ujjt megcskolta, gy vetett
egy szikkadt brcafatot az ledez lngokra. Valaha a hamis isten, a Slyomasszony egy szolgjnak fle
volt. Haonwellbl hozta magval nhny hnappal ezeltt, csakgy, mint a kurta krszakll szaki
divatjt. Nem rdekelte klnsebben, ki miknt vlekedik majd arcszrzetrl, ha akad valaki
egyltaln, aki szba meri hozni. Knyelmesnek tallta, radskpp j szernek, s gy tnt a toroni
dmk sem tiltakoztak klnsebben. Nem az Arel-papot mmelte, s tudomsa szerint a hamis isteneket
imdk ms szolgi sem viseltk, gy nem ltta klnsebb akadlyt, hogy maga is hasonlt nvesszen.
vatosan megrakta a tzet, majd tvgott a behavazott udvaron, hogy urnak jelentse - azonnal
indulhatnak.
A Shulurtl szakra tombol vihar msnap jjel csapott le rjuk. Hfallal rkezett, milli s milli
kemnyre fagyott jgszilnkkal.. gy sprt vgig a szn tetejn, mintha azonnal az aljt szeretn ltni. A
vrcsevres kanck is meghkltek egy pillanatra, de azutn leszegett fejjel kaptattak tovbb. Tvolrl
komor gzengst sodort feljk a szl:
- Megbolondult a vilg, igaz-e? - krdezte Cjevell a kislnyt, s mg kacsintott is hozz:
Ekhalla megtkzve figyelte, mire vetemedik a pietor, felhzott szemldkkel nzett apjra. De
Mkolar Tebressys nem figyelt r, az lomveg ablakon bmult kifel. Odakint fekete .frgeteg, a sznban
csak a srkny vrs fnyei - mit sem lthatott. Fehr arc- s kzfestst viselte jfent - rozsdaszn
tremsekkel a szem krl.
A szja fekete. Szeme hunyva, keze szorosra kulcsolva az ezstfejes bot nyeln.
A szl mintegy hrom ra mltn mrskldtt csak annyira, hogy elhiggyk: tljutottak rajta.
Mintha egy hatalmas vihargyr belsejbe sikerlt volna behatolniuk vgre, ahol viszonylagos csend s
nyugalom honolt. Ennek a gyrnek a peremre ptettk a pihenhzat Sogron hvei. Hasonlatos volt a
shuluriakhoz, csak persze jval kisebb. Mr alkonyatra ide kellett volna rnik, de Cjevell mg gy is
elgedett volt. Ismerte jl a hz frdjt s kosztjt, s elgedetten csettintett, mikor vgre megpillantotta a
szlhimblta rklmpst az alacsony kapubolt ajkn.
Jkora htorlaszok gyltek kr, mg az utat vigyz hekkk szobrait is kicsiny hjn eltntettk. A
pihenhz egy hatalmas salakmez kls peremre plt. Magt a ksivatagot sokan egy holt vulkn
maradvnynak tartottk, egyb vlekedsek szerint egykor Ryek vrosa terlhetett el itt. Sokak kerltk,
s mg a ltstl is irtztak - gyakorta mg azok is, kiket klnben nem ppen gyermeteg lelkkrl
ismertek -, msok furcsa rosszulltrl panaszkodtak. Sogron szolgit mintha mindez egy cseppet sem
zavarta volna. Cjevell is szinte kivirult, amint fldet rt vgre a lba.
Hideg, metsz szl fjt - htravetette a csuklykat, elszabadtotta a frtket -, a leveg pedig
kemny, mr-mr tapinthat rohamokkal szakadt rjuk. Fagyos markait hval tmte tele, azzal hajiglta
az rkezket. A tvoli gzengs nemhogy nem sznt, inkbb ersdtt - ami a hval lepett tjon
meglehets furcsnak rmlett.
A villmok mr akkor az eget nyalogattk, amikor a pihenhz mg csupn ders gretnek tnt a
tvolban, mostanra annyira megersdtek, hogy fel sem vettk, ha vgiglobbantak az jszakban. A
menny komoran, hosszan zengett, lass mltsggal, mintha a villmok nyomn tmadt gi riansok csak
komtosan rnnek el a horizont egyik pontjrl a msikig.
les volt minden llegzet, szinte sistergett a leveg a felgylemlett feszltsgtl. A kislny
hunyorogva vrta a kvetkez villmot, a mindentt vgiggrg morajt.
A felhtorlaszok kztt vgigvg mennykvek fehrre festettk az jszakt, egy pillanatra fak
sznekkel ltztettek fel mindent - a behavazott pihenhzat, a fagyott szobrokat, a lthatrig terpeszked
hmezt. Ekhalla az apjt figyelte. Mkolar a kocsi tlfeln szllt le, tn hogy elkerlje a lpcst hoz

rabszolgkat. Ott borult trdre a hban - kezt keresztbe fonta mellkasn, az ezstfejes botot maga mell
ejtette.
Ekhalla vatosan megkerlte a sznt, nem trdtt a prmeket nyjt obsorokkal, combkzpig
r hval. A lovak gzlg rnyak, szemk szrke csillag a villmfnyben.
Apja szinte kbulatban trdepelt nem messze. Szeme hunyva, szja nma szavakat-formlt. A
kislny jl tudta, hogy ilyenkor a Kgyhoz imdkozik, minden tzek urhoz, aki nlkl sem , sem senki
ms nem lhetne biztonsgban .De most szinte nem ismert r. Most megijedt tle.
Valahol a tvolban roppant fklya gyannt betegsrga tz lobogott magasan a horizont felett.
Mintha vaskos trgyakat rajzolt volna meg ott fent az gen. Feketbbeket az jszaknl. .
Azutn villmkoszor lobbant a magasban...
:..egy pillanatra minden feszltsg les ksknt vgott a kislnyba, szinte eggy lett a villmmal,
vkony fehr haja az gnek llt...
...s megltta, mit is nz lelki szemeivel az apja.
A fehrre festett gboltra hatalmas vr tornyai rajzoldtak - rnyka mrfldhossz tintafolt a
hmezn. Roppant falak, csipks tornyok, s mind fltt, akr egy gre tartott kz; komor bstya trnolt.
Markban a betegsrga lng.
A villmfny kihunyt, az g elsttedett, s mr nem lttk az odafent rohan felhhegyeket. Az
gzengs ksve, messzirl rkezett, nemes harcikocsi gyannt dbrgtt el felettk.
- A Koromerd - Tromys Syk Cjevell tkarolta a kislny vllt, s ezttal Ekhalla sem bnta
klnsebben, hogy a pietor hozzr. Kzelebb bjt a papkarcoshoz. - Sogron legblcsebb,
leghatalmasabb szolginak lakhelye.
- Ugye legyzik a hideget? - nzett fel a kislny Cjevellre.
Az immir lepillantott r. Akr akarta; akr nem, el-_ szorult a szve, ahogy a fekete szemekbe, a
hamuszrke arcba nzett.
- Igen, legyzik - blintott vgl. - Nemsokra legyzik.
Maga is meglepdtt, mennyire nem hitt, nem akart mg ennl jobban semmit a -vilgon.
A hrstoroki uradalom mr flannyira sem nygte a fagy hatalmt, mint akr a csszrvros, akr a
Koromerd salakmezeje. De azrt a szn elboldogult itt is - a lovak szinte jkedvvel reptettk a komor
jrmvet.
Emmer-on Mkolar Tebressys elgondolkodva figyelte a nyitott ablak mgtt elmarad fkat, az
ismersnek rml dombokat: Rgmlt vadszatok, rabszolgahajtsok emlkei ksrtettk a fagyott lomb
erdk, bokrosok mlyn. Egy lny pillantsa, akit nem rdekelt klnsebben, hogy Mkolar arca fehr
vagy szrke szn. Pedig tudta jl, hogy olyan lesz az v is, ha megosztja gyt a famorral.
A hrom vrcseveres kanca prafellegeket lehelt a szn eltt, amint felkapaszkodtak a kacskarings
ton a dombtetn vrakoz kastlyig. Mkolar a lnyra pillantott. t nem klnsebben rdekelte a
dolog fekete szjval prt fjt a hideg vegre, s furcsa mintkkal rajzolta azutn tele.
A kaputornyokon fagyott zszlk, a kovcsoltvas szrnyak hvogatn nyitva. A famor elhzta szjt
a hlepte nyri park lttn. A park mlyn jabb fal, jabb kapuval. Tetejrl vicsori szobrok figyeltk,
mint csilingel el kzttk a szn. Ktfell sedularok, pietorok rohantak el tiszteletket tenni, a vizesrok
szomorbb partjra ptett elbstyra sietve felhztk a Tebressysek mlykk lobogjt a szarvasokkal.
Az uradalom mindenhat birtokosa ismt megrkezett.
A szn csikorogva szaladt fel az elbstya kvezett tjra, s egsz a rostlyig futott, mire a lovak
meglltak. Mr el is kerltek az intzk, kaptnyok, s nagy hajbkolssal tudtk fogadni a vr urt.
Hirtelenben nem akadt sehol a sznhoz mlt alacsony grdics, hogy megknnytse a kiszllst - egy
obsor hajolt a csizmjuk al, az htrl ugrottak a kvekre.
Mkolar nem szlt senkihez, prmes kpnyeget kanyartott maga kr, megvrta, mg lnya mell
r, s hatrozott lptekkel indult a vrrok leeresztett csaphdja fel.
Az elbstya mlyn kormos fklyk dicstettk Sogront, tlnan a kastlyerd mohlepte falai
dideregtek.
Mkolar hatrozott lptei a csaphd kzepre mintha elfogytak volna. Ttovn llt meg - Cjevell
knytelen volt jobbra kitrni, ha nem akart beleszaladni. A famor lefel nzett. Kt jkora vasszegecset

vertek oda annak idejn, a kisebbik is nagyobb volt brmely frfitenyrnl. Tetejk fnyesre, gmblyre
kopott az idk sorn. Mkolar fehr arca kifejezstelenl fordult ismt a mohos vrfal fel.
Annak idejn a kutyk eddig engedtk Sogron vak szolgjt a kislnnyal.
Csk az ujjon.
Az uradalomba nevezett felvigyz aggodalmasnak tnt. Nem elg, hogy a shuluri nemes
szemlyesen kereste fel a hrstoroki kastlyerdt, mg az tptsek krl sem ment minden rendben.
Hajbkolva, izzadva adta el a trtnteket:
Mkolar a nagyteremben ldglt, httal a kandallnak, mely szernyebb erdtzekkel is
megbirkzott volna. Ekhalla gymlcsket falatozott, lbt unottan lgzta egy nagy asztal mellett.
Kvncsi kutyk szaglsztak mellette, tn arra vrtak, nekik is leesik valami a tertett asztalrl. Cjevell a
fstlket helyezte el a megfelel sorrendben krbe a falak mentn. Fl fllel a felvigyz szavait
figyelte.
- ...tulajdonkppen. Nem tl nagy szoba, s eleddig nem is gondoltuk, hogy a toronynak abban a
traktusban brmire is bukkanhatunk. Ablaka vagy ms bejrata nincsen, erre sem akadtak volna r, ha
Khs mester nem ott rendeli el a munkkat...
Nevezett sedular a mly tisztelet pzban vrta, hogy sorra kerlhessen. Eskher krnyki odabator
dinasztibl szrmazott, kmvesklnja mr a harmadik generci ta a Tebressyseket szolglta. Mellette
a kvn gonddal sszefogott tekercsek, zrg lapok a torony tptsnek, az j toronysisaknak terveivel.
- ...eleddig. Nem tudni, ki rendelte el az elfalazst, sem feljegyzs nincs rla, sem mesterjegyeket
nem talltunk. Odabent nincs semmi, a rajzolatokat leszmtva. Nem srltek meg, n pedig nem
engedtem senkit a kzelbe, mg a messire maga nem ltta. .
Rajzolatok. Elfalazott bejrat. Ablak nlkli flke - akkora csak, hogy az ptszeknek sem tnik fel
a jelenlte. Mkolar elgondolkozott. S amg a felvigyz egyre csak beszlt, mentegetzseket, apr
rdektelensgeket sorolva, azon tanakodott, vajon melyik se keze nyomt kell sejtenie mindezek mgtt.
Sydder-on achar Tebressys? A ktszz esztendeje lt nagyiv, akinek bljai, mulatozsai messzirl
idevonzottk a lhtket? ~ rejtett volna ott el valamit? Vagy Entressak Tebressys, aki
boszorknymesterekkel vette krl magt, hogy azok vgre megfejtsk neki az rk let titkt? Akit
kisebb hadseregnek kellett vgl meglltani, s ha rk letet nem is,. rk hallt nyert az zleten. Ltta
rla a csaldi krnikkat. pp eleget ijesztgettk vele, hogy tartson az lholtaktl.
Vagy a lnya, Entressak-on Simmysir Tebressys rn, a Farkasasszony? Messzire ijesztett
mindenkit egykoron, s mg a Regitor Imperalisok sem szvesen akasztottak vele tengelyt - nem mintha
nem sprhettk volna el egy pillanat alatt. Egyikk sem merte vllalni az tkokat, melyek mg az rn
srjbl is utnuk nyltak volna.
Lehetett akr Nythyan. is. Elvgre valami tdkori varzsliskola utols beavatottjnak tartotta
magt, akinek ktelessge dacolni a tolvaj Doran arctlansgval. Odalett egy rejtlyes tzvszben
minden iromnyval egytt.
Netn ez lett volna az tokhoz Fivrek egyik Stt Verme, mellyel annyiszor krkednek a
krniksok? A hrom Tebressys; akik nem adtak szllst a vak sogronitnak, de titkos vendgszobikban
haragosaik knldtak veken t?
Vagy Hbhas Tebressys lomkamrja - ahov senkinek nem akadt bejrsa, maga pedig a
kristlybutliba zrt lmokat kutathatta. Ez lett volna az a hely? Vagy mst kell sejteni a dolog mgtt?
Gyerekknt nemegyszer kellett vgiglapoznia a krniksknyveket tantja pergamenszag
knyvtrban - ismerte jl a Hz trtnelmt. Mg tz msik st kpes lett volna elsorolni, akirl el tudja
kpzelni, hogy titkos szobt falaztat magnak. Ismerte mindjket; ezerszer s ezerszer vgigolvasta a
klntermek falait aprra behlz csaldfkat, s mindama tblzatokat s cmeresknyveket, melyeket
minden Tebressysnek betve kell tudnia, ha el akar igazodni az -gbogas csaldi krnikban. Ismerte a
Hz legendriumait s a dalnokkdexeket, melyekben a Tebressysek dicssgt nekeltk meg az erre
rendelt brdok. Ismert minden fontosabb esemnyt, mely a csalddal megesett, mita a Kyr
Birodalomvgnapjaiban nemesi cmet nyertek. Ismerte Hrstorok s az sszes tbbi uradalom legtbb
titkos tjrjt, csapdjt, de bizonyosan tudta, hogy mg ennl is tbb olyan rejtek, kelepce, bejrat s
folyos van, melyekrl legfeljebb csak egy Tebressys tudott - termszetesen az ptk megletse utn.

- Az igazat megvallva; nem is tnik falazsnak. Leginkbb, mintha mgival csinltk volna be,
messire. De els rnzsre, akr mg tisztessgesen rakott k is lehetne. Csakhogy...- Khs mester
megvakarta a tarkjt, de tovbbra sem nzett a nemesre - csakhogy nem az, na. .
- Lssuk! - vetett vget a szabadkozsnak Mkolar, s felpattant a karszkbl. pp megfelelnek
tallta a dolgot- ahhoz, hogy egy darabidre elfeledkezhessen gzlkon perleked csaldokrl, ki tudja
hol rejtez Prftkrl vagy nyrkzpi hviharokrl.
- Cjevell a neved, ugye? - fordult az immirhez. Az ppen befejezte a fstlk elrendezst. Blintott.
Ezt oltsd el - intett Mkolar a kandall fel. - Gyjts szent tzet, meglehet, beszlni lesz kedvem shuluri
szolglimmal, ha visszatrek.
nkntelenl is lehunyta a szemt egy pillanatra mintha gy kirekeszthetn fejbl az hatatlanul is
eltolakod kpet. Amint elszltjk fld alatti birodalma mlysgeibl vnsges tetovlmestert. A
knyvekkel blelt szrny flke rossz szag magitort.
Brhogy is, ezzel rr ksbb foglalkozni.
- Vezess! - intett a sedularnak: - Ekhalla, te itt maradsz!
A kislny szomornak ltszott, Cjevell csak mosolygott. A famor kivonult a terembl, sztlanul
csukdtak be mgtte a hatalmas 'ajtszrnyak. A papharcos a kandallhoz stlt s halkan suttogni
kezdett a lngokhoz. Azok engedelmesen sszbb hzdtak, s fst nlkl hunytak ki.
Most mr a kislny is az immir mellett llt. Az rkacsintott, s fekete incognja mlyrl elvonta a
vndorszentlyt.
- Neked Syk a neved, ugye? - krdezte a kislny.
- Ahogy neked tetszik, kisasszony - hajolt meg a hamuszn gyermek fel.
A furcsa rzs csak akkor kertette hatalmba, amikor vgl a torony fels harmadhoz rtek. A
szkre mrt csigalpcs torkban szakadt r, szinte mellbe vgta, mintha a befalazott szoba levegjvel
valami ms is a vilgra szabadult volna. Er remegett a lgben, kzzel nem foghat, nem tapinthat
szellem. Az utols lpcsfokokat szinte mr llegzet-visszafojtva tette meg, mintha nem akarn kzel
engedni, magba szivrogni azt a valamit, ami odafent vr r.
Mkolar hiba nzte a Hzat segt hekkk faragsait a falakon - kznysen, rtetlenl bmultak
vissza. Mozdulatlan, mr-mr gunyorosnak tn szrnyalak mindahny Nemigen szmthatott rjuk.
Sogron volt az, aki vgl megnyugtatta, tlttte fel ervel, hogy az utols lpcsfokokat is megmssza.
Kicsiny termet tallt a lpcsvel szemkzt. A levegben msz s habarcs keveredett a frissen
frszelt gerendk illatval. Hrom obsor borult trdre eltte, amikor belpett a helyisgbe. Tle jobb
kzre embernyi lyuk a falon - a mgtt sttsg.
- Ez az, messire - szlalt meg htulrl Khs mester. - Nem mozdtottunk semmit.
- Menjetek ki! - intett kurtn Mkolar. Llegzete prafolt. -- Azonnal!
Mihelyt egyedl maradt, elszr a nylst vette szemgyre. Semmi klns - kfal. Csakhogy gy
festett, egyetlen sziklatmbbl faragtk annak idejn, s ez kptelensg volt. Mi vgre cipeltek volna fel
ide egy ekkora kvet, ha knnyedn megoldhattk a falazst kisebb darabokbl is - miknt azt msutt
lthatta.
Leemelte az egyik fklyt a falrl s kzelebb hajolt a stt nylshoz. Penszszag hideg fogadta.
Kpadl, rajta sztszrdott szilnkok. s stt. Beljebb tartotta a fnyt.
Valban. Ahogy a felvigyz is emltette. Llegzete zavarodott felhben kerengett krtte. A
btortalan lngok pedig furcsa kombkomokat vilgtottak meg eltte, a kis flke padlatn.
Noha nem rtett az effle bbjossgokhoz, annyit mg is tudott, hogy valami mgikus rajzolat
lehet eltte. Pentagrammaflesg, pontosan megrajzolt krk s hullmok, aprlkos gonddal felrtt
rnk. A nagy tbbsgt mg csak nem is ltta sehol, s amelyikhez valami jelentst tudott kapcsolni, azok
is mind rtelmetlennek tntek eltte.
Taln nem kellett volna kzelebb mennie; brmifle elvigyzatossg ezt kvetelte volna tle. De a
rajzolatok magukhoz vonzottk, elbjoltk, magyarzhatatlan mdon hvogattk. Egy pillanatra mg
felmerlt benne, hogy taln jobban tenn, ha mgis inkbb msokkal jnne ide vissza, a rossz szag
magitorral, de ez az tlet is elillant, eloszlott, mintha soha nem is lett volna.
A trmelkkupaca hgott s belpett a hideg kflkbe.

Mintha felkavarodott volna krltte a lg. A fklyafny megremegett, fura rnyakkal szrta tele _ a
falakat, azutn sercegve megnyugodott. Vkony porrteg lepett mindent. Csupn Mkolar lba nyoma
trte meg - s a sztszrdott ktrmelk.
Beljebb lpett. Brmennyire is hideg volt, fehrre festett arcn izzadsggyngyk fnylettek fel.
Akr a hideg pincelg, vatos szl nylt be a dreggise al. Fogai sszekoccantak, szve nagyot ugrott. Br
legszvesebben visszafordult volna, mert rezte, hogy csapdba keveredett, mgsem mozdult. Lpett,
htrlt volna - de nem emelte a lbt. Idekttte, bklyba zrta valamely er -taln az, amelyiket mr a
lpcsn is rzett.
Fnyek robbantak be a flkbe: A mgikus rajzolatokbl szikrztak el - forogtak, kavarogtak, hogy
belefjdult a szeme. szre sem vette, hogy szklve nyszt, szemeit szorosra hunyta, keze akr a grcs a
fn. Taln kiltani kellene a pietorokrt - mgsem sikerlt.
s rezte. Tudta. Ha nem is kristlytisztn, de megrezte a precz rnk mgtt a siets kezeket,
szinte hallotta a kapkod leheletet; a krta karistol hangjt, amint a tvoli mltban valaki trden llva
prblja a helyes sorrendben felrajzolni a megfelel jeleket. Tudta, hogy annak a valakinek ez az egy
eslye van, hogy fl, hogy rettenetesen fl, mgsem tehet mst.
Famarosan meg fog halni, mert azok lent nem hagyhatjk letben. k ugyan nem tudjk, mirt kell
halnia, de az aki irnytja ket, mindennel tisztban Van.
Erezte az sszekuporgatott ert, ami arra mg elegend, hogy ezt a varzst ltrehozza, s azutn
mgival elrekessze az egszet, de nmagt mr nem fogja vdeni.
Hirtelen fjdalom hastott bele, hogy trdre rogyott.
Lgy dvz, brhogy nevezzenek is! nltats lenne hinnem, hogy most is Khalleat a nevem...
A hang a fejben szlalt meg. Msutt nem vetett visszhangokat, s Mkolar Tebressys tudta, hogy
hiba is prlne vele, a msik nem hallja; nem hallhatja, mint ahogy senki ms rajta kvl.
Ez neki szlt.
... Nincs idm, sem ennl tbb erm, s mindjrt meghalok. Ha ezt hallod, a Prfta ideje
elrkezett... Mkolar ktrt grnyedt a fjdalomtl, keser nyl gylt a szjban.
... Rvid leszek, s majd hozok neked lmokat is, hogy rtsd...
Homloka a poros kvezetre koppant. . ... A Mglya feje a Szrnyas Oroszln maga... Szemeit
sszeszortotta, arcn elmzoldott a festk.
... Ha ksz a rna, az Oroszln lp a fldre... Flrenyelt, khgni kezdett.
... A Kgy veszlyben, s a Hz is. Ne te lgy a Srkny...
A htra grdlt, hogy legalbb kiegyenesedjen. Khgs rzta a testt, remeg tagjai felvertk
krltte a port.
... Adok majd j lmokat...
A fnyek kihunytak, a kezbl kihullott fklya les fnnyel lobbant fel ismt.
Vge volt. Elment. De Mkolar Tebressys tudta, hogy brmi volt is itt az elbb, egy darabja mr
rkre vele marad. Ott gett a tdeje mlyn.
S majd hoz j lmokat is.
Ertlenl kapaszkodott trdre, kezei remegtek, szeme mg hunyva, fekete szjbl keser nylcsepp
fityegett al.
Hideg rzta, s nem csak azrt, mert odakint fagyos szl cirgatta a tornyot.
... nltats lenne hinnem, hogy most is Khalleat a nevem... , , Sogron, ne add, hogy igaz legyen...
Feltpszkodott.
A kandallban immron a szent zsartnok gyjtotta tz lobogott. Emmer-on Mkolar Tebressys
sztlanul bmulta a lngokat. les fahasbot nyaldostak, az tartotta most a tzet. Cjevell a kislnnyal
htrbb hzdott. Egyikk sem moccant, nehogy valamimd megtrjk a csendet. A hhaj szobor htt
figyeltk, a poros dreggist, az idegesen jtsz ujjakat.
Mkolar nem fordult meg. - Tovbbra is az embermagas kandall torkban llt.
- Cjevell!
- Messire...
- A Hzzal kell beszlnem.

Zavaros mozdulatot tett - mintha nem ltez dolgokat hajtott volna a tzbe. .
... nltats lenne hinnem, hogy most is Khalleat a nevem...
- Akaratod szerint, messire. ... Adok majd j lmokat...
Az immir kzelebb lpett, s finom gondolattal szltotta a mgikus energikat.
- Hiszed ugye, Cjevell, hogy Sogron mindenkpp helyesen cselekszik?
- A papja vagyok, nagytisztelet. Tudom, hogy gy tesz.
- Mindig s mindenkor.
- Igen, .messire. Mindig s mindenkor.
- Mg ha azt fel sem foghatjuk.
- Sem te, sem n, messire. Mg egy famor sem. A kyr lehajtotta a fejt.
- Nyiss ablakot!
Kiss oldalt lpett, hogy a papharcos kzelebb frjen a tzhz. Szrakozottan babrlt a piszkavasak
s zsartnoklaztk kztt, keze vatva simtott vgig a kandall peremre faragott kgy pofjn.
...a Prfta ideje elrkezett... Shajtott.
Syk Cjevell szavra bvs tncba kezdtek a lngok. Sznk megfakult, ritmusuk lelassult. lmos
tncosok gyannt, lomhn nyjtogattk ujjaikat. Morogva sziszegtek, mintha oroszlnokat zrtak volna a
zsartnok kz. Egy fak lobbans - egy mly hrgs.
Azutn kk szikra lobbant a lass tzben, s elsznezte, megfertzte az egszet.
Egy arcot nyaltak krl a bzavirgszn lngnyelvek. Egy arcot, melyrl mindannyian tudtk, hogy
Shulurban bmul egy hasonl kandall mlyre. Majd megpillantottk tzbl font testt is.
Meghajolt. Njassalys. A Tebressys-hz shuluri papja. Mihelyt kiegyenesedett, Mkolart kereste
pillantsval.
- Messire..: Mr vrtuk a lngodat.
- Njassalys, szksgem lenne a krniksknyvekre.
Ahogy parancsolod, messire. Sokig mltztatsz Hrstorokban maradni?
Mg nem tudom pontosan. Egy-hrom nap.
- Shulurban rdekes hrekrl beszl mindenki. gy hiszem, a te rdekldsedre is szmot tart.
- Nos?
- Azt hallani, a Prfta elbjt a rejtekbl...
A famor keze megllt a kgy pofjn. Ttovn llt egy darabig, mintha nem tudn eldnteni, mit is
tegyen - piszklja mg a fogkat vagy indulhat tovbb lomszer tjn a vills nyelv fel. Mkolar
Tebressys sokig hallgatott. Tovbb annl, mint amit egyszeren hallottak megemsztsvel lehetne
magyarzni. Cjevell sokrt nem adta volna, ha tudja, mi jr a fejben. A famor nem vlaszolt, csak a
szemvel utastotta folytatsra a tlnan vrakoz shuluri papot.
- s kihallgatsra a csszrhoz rkezett.
- Mit merszel az a fatty? - Hideg sziszegs.
- s azt is beszlik, a csszr fogadj a. Mert nem res kzzel jtt. Ajndkokat s alkukat hozott.
- Shulurba? - Mkolar ingerlten csattant fel, a pap a tzkapu tlfeln sszerezzent. - Pont most,
Shulurba? - kicsiny hjn ordtott:
Az alak a kk tzben csak szttrta a kezt. Mkolar shajtott: Lehunyta a szemt, festett ujjaival az
orrgykt kezdte masszrozni. Csend. Csak a tz ropogott. Megfordult: Fekete ajkaival most mindennl
inkbb hasonltott egy hallfejre. A kislnyra pillantott, azutn Cjevellre. .
A papharcos nem szlt. Szerette a fontos dntseket, mert mindig az dntse volt mgttk. Az
akarata, mely jabb s jabb prbkat jellt az ton, hogy vgeztvel Hozz rkezzenek. S akrmiknt is
hatroz a famor, a Kgy lesz az, aki segt neki benne.
gyhogy brmit is tallt odafent, ami ennyire felzaklatta, brmi is piszkolta be ennyire a dreggist,
Sogron akaratbl kerlt a mrlegre, melynek msik serpenyjben a Prfta himblzott.
Mkolar elfintorodott. Arcfestse romhalmaz, szeme fekete. Mindennl feketbb.
- Ekhalla, hazamegynk. Te meg, immir, tedd a dolgodat!
Syk Cjevell egy pillanatig rdekldn, mr-mr pimasz nzssel mregette a famort. Szemldke
felhzva, szja furcsa vonal.
- Kvnsgod szerint - hajolt meg vgl.

A kislny lpett elszr a tzbe. Vidmnak tnt, s noha Sogron tiszteletre kmolynak kellett
maradnia, ajka sarkban aprcska mosoly jtszott. Halvny lngmoraj, lomhn magasra kap tznyelvek.
Semmi ms.
Mkolarnak sem kellett lehajolnia. A kk lngok egy pillanatra megemeltk dreggist, majd
elejtettk megint. Csak szllong korom maradt utna.
Cjevell maradta vgre, ahogy szoks, ha azt akarjk, hogy az utazsra szolgl tz kialudjk:
Fekete hajt meglobbantotta forrsg, amint megfordult mint msokt a szl. Kilenc irnyba trta az
ujjait, majd sziszegve sszezrta megint.
A hrstoroki uradalom nagy kandalljban nyszrgve omlottak ssze a lngok. Hogy ne is
kelhessenek szent letre, mg a Kgy egy papja ismt tisztelett nem teszi arra.
Csak a hl zsartnok recsegett. v kzzel vigyzta a benne jrtak lbnyomt.

ELS KZJTK
Valahol Shulur alatt voltak. Mlyen. Senki nem tudta, hogy pontosan felettk, a vros felsznn mit
tallnnak, de ez nem is igazn volt fontos. A titkos alagutak labirintusa itt rt vget, ebben a kteremben
sszpontosult minden.
Titok. Ha volt sz, amit becsben tartottak, akkor ez volt az. A csend, ~ hallgats. Az aprl fira
szll hagyomnyok kveteltk meg, s maga a hatalom, minek szolglatba ajnlottk magukat.
Genercik ta tart szolglatba.
S ennek megfelelen igen kevesen tudtak arrl, hogy most itt tartzkodnak. Csakis a
kivlasztottakat rhette a megtiszteltets, hogy bebocstst nyerhettek a csipkefaragssal dszes hvs
terembe. Azok, kikben a nemes vr, az elszntsg s a tradcik istentsnek oly elegye keveredett, mely
mr komoly dolgok vghezvitelre jogostotta fel ket. Termszetesen akkor, ha msok gy tltk meg,
alkalmasak a feladatra.
Brmilyen kis aprsgra akr, mely kzelebb hozza a rgta htott clt. Melynek rdekben
immron tbb ezer ve fradoztak Toronban s azon kvl is. Rangrejtve, csendben, lck alatt.
Tudtak ugyan a szbeszdrl; mindig akadtak olyanok, akik valami ton-mdon tudomst szereztek
a ltkrl, egyeseknek mg az is megadatott, hogy testkzelbl tapasztalhattk meg a hatalmat, mely
mgttk llt. Az ilyenek persze a legtbb esetben nem ltek sokig, mg addig sem, hogy elmondhassk,
mit is lttak:
S ez gy volt rendjn. Ezeknl a szerencstleneknl csakis azok voltak kevesebben, kiknek nem csak
a tapasztals, de a szolglat dicssge is megadatott. Szzvente egy-kt szemly, ki elg gyes volt,
avagy megfelel tehetsggel s elszntsggal rendelkezett, esetleg kzelebbrl meg nem hatrozhat, m
nagyon is kzzelfoghat hasznt lttk.
S k sem jutottak el mindannyian ebbe a terembe. Csak a .legkivlbbak.
Krben illatos gyertyk derkmagas tartkon, a falakon aprlkos gonddal ksztett faragsok - a
legkivlbb mesterek keze nyoma: -Soha tbb nem lttk meg a felsznt: A faliflkkben szobrok.
Egyik-msik zlssel kipinglva, legtbbjk azonban prn, brmifle fstarany avagy festk hjn. A
falak krpitot, sznyeget taln sohasem lttak, annl tbbet bmulhattk a terem kzepn lobog tzet.
Soha nem nyugv; rk lnggal gett. Egy jkora kmedenct faragtak-csiszoltak neki, aprlkos
mgonddal elksztett remeket, melynek mr a puszta ltvnya is nyomatkostotta - nem akrmifle tz
rzsre szntk.
A lngok vakt fnnyel inogtak-tncoltak a medencben. Sem fra vagy gallyakra, sem olajra nem
volt szksgk. Msfajta lngok voltak ezek, erejket ms skokrl nyertk.
A tz krl nma csend. t vrs kpnyeges alak vrakozott trelemmel; arcuk eltt sznezst
maszkok. Csak a szervk rebbent nha a rsek mgtt. Nem akadt kzttk kt egyforma v lca. Egyik
rkaforma arc, keskeny szjjal, a msik taln egy gyermek. Arcn ezsttel nttt forradsok. A harmadik
szpsges n, orra, akr a szobrok. A negyedik komor frfi, ezst tincsekkel a homlokn. Az tdik
kifrkszhetetlen kzny. Sem nem frfi, sem nem, n.
Sztlanul bmultak a lngokba. Itt voltak, mert ide rendeltk ket, csendben vrtk, hogy az Arc
megszlaljon.
Ezstbl volt az is. Embermagas maszka a kterem ffaln. Szemei hunyva, mgis mindent ltott,
szja zrva, de csak mg meg nem szlal. Akkor tz g mgtte olthatatlan lnggal. Hogy hova nylott
pontosan, kevesen tudtk, k pedig nem beszltek rla. Annl jobban szerettek lni.
A teremnek az a fele nem viselt magn semmifle egyb dszt. A roppant emberi arc uralta egyedl,
oly hatalommal s ervel, hogy fel sem merlhetett, brmi is elfrhetne mg mellette.
S a hangja is ehhez volt csak mrhet.
A hatalmas szj undorodva rndult egyet, hogy belreccsent a hta mgtt a fal. Ha hallottk is a
tzbe bmulk, egyikk sem mert megfordulni. Csak amikor felszltottk r ket.
A hangja gig r lngok morajlsa. Mindannyian trdre borultak eltte. Ezst maszkjaik a kpadlt
figyeltk, kezeik a legmlyebb tisztelet pozcijban.

- Hogyan trtnhetett meg ez? - a hangba beleremegett az egsz terem: Kyrl szlt, srgi
hangslyokkal.
- Nem tudjuk pontosan, felsg - felelte a sem nem frfi, sem nem n arc maszk. - Azt gondoljuk,
maga Morgena vezette ket odig.
A hatalmas ezst arc szemei felparzslottak, mgttk izz magma kavargott. Szjbl tz csapott
ki.
- Remlem, tudjtok a mdjt, hogy visszaszerezztek az elrabolt kincseket.
- Mindent megtesznk felsg, de flek, mr rnyakkal vontk ket homlyba, s kicssznak frksz
mgiink all.
- Nem rdekelnek az ostobasgaid. Azokat akarom!
- gy lesz, felsg. S a fagyok kirlyt is illn megfkezzk, ha kred.
- Ezen mg gondolkodom. Ha mr fel nem hasznlhatom a Tengeri Kgy s a Baziliszkusz
ellenben, legalbb hadd tombolja ki magt, mieltt ismt skjra knyszerl.
Mindazok, akik hibztak, immron halottak.
- Ha fj is, nem lehet msknt - sziszegte az Arc.
- Keresstek meg a tolvajokat, s kldjtek elibm vlasztottatokat! Azt, ki mlt a tzszv
hordozjnak. Nem trk el jabb hibt!
Nem lesz miattunk tbb gondod, felsg. Tudom. Meghaltok klnben.
Sztlanul grnyedtek kisebbre. Fltek.
A terem remegni kezdett. Akr egy kitrni kszl vulkn. A tz az Arcbl robbant el, a
szemrsekbl, a krterr ttott szjbl, s egy szempillants alatt elemsztette a gyermekarc maszkot.
- A tolvajokat akarom! - vlttte. - S mindazt, mit magukkal ragadtak!
Nem feleltek. Nem mertek megszlalni sem.
A szemek kihunytak, a krterszj sszeroppant. 3 Csak korom s pernye maradt.

CORVYR
9.
Az Anya pedig lmokat ltott az gyermekrl, ki egy
lesz a famorokkal. Mert Morgena akaratbl kerlt a Fi a
fldekre. Mert adta neknk a Prftt.
Hollkdex - sinhini VIII. vers
A lng a markban utazott. Fnye alig szremlett ki sszezrt ujjai kzl. Arra azrt elg volt, hogy
keznek hst, csontjait megfesse, s halovny vrs sznekkel rajzolja meg a sttben oson dreggist.
Arcbl csak vkony vonalak ltszottak - hatrozott ll, keskeny orr -, a tbbi felolddott az rnykok
kztt.
Szent tz lapult odabenn, az mocorgott, az bizsergette a kezt, akr gyerekkorban a bogarak, ha tl
sokat akart egyszerre rabul ejteni. A shuluri palota kznysn trta fel magt eltte - csarnoknyi termek,
roppant folyosk, oszlopok, boltvek sttbl lolvad majd ismt eltn rnyai.
Ajt. Akkora, hogy a tetejt ebben a megvilgtsban nem is ltta. A mretes zr mellett-fltt
aprlkos gonddal elksztett faragsok - kacskaringk, vesek, gynyrek. Maga az ajt mlybarna,
mint a sinhini veg, pomps lakkozsn egyetlen karistols sincs a markban szorongatott lng gy
tkrzdtt benne, akr egy elmosdott lom. Meglkte.
Mly, hideg terem. Lehelete zavaros, kcos felh. Csont- s ezstberaksos padl - finoman
recsegett s shajtozott lptei alatt. Knnyen tette: pr szz v csak elegend, hogy valaki modort s
szemrmet tanuljon. Brmily csendes volt is, a lopakod alak mgis sszerezzent minden egyes
reccsensre. Ki tudja, a Prfta orkjai mit meg nem hallanak, mit ki nem szagolnak. Legjobb lett volna
evvel most nem is trdni.
rezte a markban feszl ert, s azt is tudta, hamarosan szabadjra kell engednie. Szemben vele
gig r ablakok. Moccanatlan strzsltak mellette a fldet sepr brsonyfggnyk, vegkn a hirtelen
hideg jgvirgai.
Balra. Mint szigor r, gy bomlott ki eltte a sttbl a kandall. Nem sogronita mintra kszlt
kgys tztr -volt, de mreteit tekintve mg azok kztt is elkel helyet rdemelt volna. Ember magas
kittott pofa egy koroszln hatalmasra nyitott szja. A nyelve helyn hlt hamu, garatja koromtl fekete a kmny halkan duhogott fltte.
Az oroszlnfej kt lps hosszan tolakodott a terembe. llt mrvnylapokra fektette; orra, s
faragott agyarai jval a frfi fl nyltak - akrha t magt akarn ketttpni, vagy a padlatba kvnna
harapni. Szemei szkre zrt nylsok, fle mr a falnak simul.
Leguggolt, s kzelebb .vakodott: Mint valami trpe vagy hziman. Fltte a koromszag szj,
eltte hamu. Nhny odavetett fahasb, kiknek sem ereje, sem kedve nem volt taln a teljes pusztulshoz.
Keze vrsen izzott a belzrt szent zsartnoktl mintha rezn, hogy utak vgre rtek. Kinyitotta ht,
s a tncol lngot a holt fkra vetett.
Htralpett. Tudta, mi kvetkezik.
Az apr lngocska megrzta magt, mintha csak azt, figyeln, milyen helyre is kerlt, majd mohn
beleharapott a flig elgett fahasbokba. s mg egyet. Mg egyet.
Nhny pillanat mlva felragyogott. Nem ebbl a kandallbl tpllkozott, ez nyilvnval volt. j
letre kelt, oly hatalmasra, mit a szertedoblt fahasbok nem tehettek volna lehetv. Harsogva kapott
magasabbra, fnye megvilgtotta az 'oroszlnszj krnykt.
Nagyot durrant az egyik rnk, szikrk , szzait klendve fel. Az apr csillagok szerteszrdtak a
helyisgben egy lthatatlan kz akarata szerint. Nyomukban szinte szrevehetetlen fstpamatok
kgyztak. A szikrk gy ugrltak ide-oda, miknt a koboldok, majd kihunytak, csak a padlra hull
lthatatlan hamu maradt utnuk. Akrki is irnytotta ket, kihuny parzsszemkkel mindenv
bekukkantott.

Megremegett a lng az oroszlnszjban. Ezstsznnel fnylett fel egy pillanatra, majd vzkkk
halvnyodott, s sziszegni kezdett.
Gyors, szembnt villans. Egy idre minden kristlytisztn ltszott a teremben - a tekintlyes
asztalok, a fldig lg, hatalmas tkrk, a baljs tekintet famorok festmnyei, puha sznyegek,
feketemrvny szobrok, gyertyatartk, szigor rnyakat vet zszlk.
A lobbanst kvet hirtelen stt minden eddiginl tltszatlanabbnak tnt, s mire az oroszlnszj
nem e vilgi lngjai ismt fellobogtak, hrom alak llt a kandall kt feln. Nem vezettek hamunyomok a
lbukig, nem fstlgtek, mgis nyilvnval volt, hogy a tzbl lptek ki.
Mellkasuk lakkpncltl fekete, arcuk eltt csillog ezstszn maszk. Az larc szja haragosan
lebiggyed, mintha ppen a vilggal llnnak harcban. Hrom irnybl vtk az ris kandallt, a tzet
hozra r se hedertettek. Az htrbb hzdva kuporgott egy mla mellszobor tvben. Az jelenete
vget rt, mr el kellett volna takarodnia a sznpadrl. De mozdulni sem brt.
Megremegett a tz. A vzkk lngok sziszegve villantak fel, s jabb, sisterg alakokat okdtak a
terembe. Vibrl lnyi lngnyelvek csaptak ki a szjbl, hogy azutn rt kpnyegekk, lakk-karmos
kesztykk, karnyi pengkk, ordt ezstmaszkokk simuljanak. Az jonnan rkezettek nem lltak meg
krlnzni - koromszag szellt kavarva mr futottak is tovbb, mihelyt lbuk a beraksos padlt
rintett. `
Tizenten? Hszan? A tzhoz kptelen volt szmba venni ket. ^
Kpnyegk all szikrarvny csapott ki, ez vilgtotta be, ez kutatta fel nekik a termet. Lbuk csak
tompa neszt vetett, nem klnbet a macskknl. Mris csak rnyaknak rmlettek a homlyban, azutn
eltntek az egyik sarokban, ahol - a tzet hoz tudta jl - a tkrfolyos kezddtt egy kurta balfordul
utn.
A hrom lakkpnclos alak tovbbra sem mozdult.. Mintha maszkjaik mindent ltnnak,
hallannak, anlkl, hogy meg kellene mozdulniuk. Az larcok mgl takaros rendbe font srny bukott a
htukra. Fehr, akr a h.
Vigyztk a tzet.
A tkrfolyos falai mintha felszvtk, megsokszoroztk volna az jszaka fnyeit. A bal oldal
talnyos kristlycsillogst idrl idre mennyezetig r, aranyozott ablakok szaktottk meg.
Fggnyeiket szellemkezek cimbltk, vegkn fagytekerte virgok. Egy egsz mez.
A jgszirmok mgl a kk hold prblt meg bekukucsklni a folyosra - kevs sikerrel. Fagyos
fnyt elnyelte, megszrte a hideg virgmez. Ami megmaradt, az a szemkzti tkrk homlyos
felletbe ragadt, ott remegett selyemfggnyk, mrvnyoszlopok rnyai kztt.
A vrs kpnyegek tompa alvadtvrsznre spadtak a tkletesre csiszolt fmlapokban, a
maszkok,, mint piszkos pnzrmk. Megsokszorozva szaladtak a szembe fordtott tkrk vgtelenjben, s
egy pillanat mltn jobbra fordultak, szembe a jghideg blterem nagylpcsjvel. Csak a fggnyk
lengtek a nyomukban.
sszeborzoldtak az rnyak a szls tkrben: Ami az elbb mg tintaszn foltnak tnt, most
karmos kz lett, a homlypttyk borostynszemekk vltak, a mrvnypadl szilvakk hunyorgsai
pncll rendezdtek. A mregdrga mestermunka felszne hullmot vetett, s egy csizms lb lpett ki
belle a folyosra.
S nemsokra mr tkrkpe is megszletett a hta mgtt. Zmk, robusztus alak, aki a folyos
vgn eltnt idegenk levegben maradt nyomait szaglssza. Rajta vastsks brvrt, orrban, flben
diadalkarikk. Szeme krnykt madrszrnyformn jkkre festette, durva szre, akr a haj, sszefonva
esett a htra. Bikanyakt fekete tetovls bilincse szortotta krl, szrs pofjn billog hege. Egy holl.
Az udvari ork lekushadt, gy osont a betolakodk nyomban.
Beleharapott a levegbe... A palotban jr huzatokat k szablyoztk, k gyeltek arra, hogy az
ajtk all kikunkorod szeleket nyomon lehessen kvetni. Tudta, merre jrnak, honnan jttek, s mifle
illatokat visznek a htukon.
A koromszagak- mr felvakodtak a lpcsn. Az udvari ork az vbe kotort s egy apr fiolt
kertett el onnan. Kicsiny, finom dugasszal zrtk le, karmos mancsval alig tudta kipiszklni.

Majdhogynem lthatatlan folyadkkal volt tele - az egszet a mrvnypadlra lgyblte. Elfintorodott.


Ilyen tmnysgben majd megfojtotta a szag, de megprblt nem trdni vele.
Tudta, hogy nhny pillanaton bell msok is kiszagoljk a figyelmeztetst, s azt is tudjk majd, a
palota mely rszrl rkezhet - nekik messzire lobog jelztz volt, msoknak mg furcsa illat sem. A
fiolt a padln hagyta, s inkbb rvid, kt lre fent kardjt hzta el.
Mris jobban rezte magt.
Akrkik is az idegenek, ismerhettk a jrst - vagy valaki gondosan elmagyarzta nekik, merre is
osonjanak. A palota ms rszein mr rkbe kellett volna botoljanak, s ha nem rzi rajtuk a tz, s az
oroszlnfejes kandall szagt, akr meg is ijedt volna, kik lehetnek ezek, s mifle boszorknysggal rtk
el, hogy eleddig nem tallkoztak senkivel. Azok az ijedt szagok -a kandall melll, azonban ms
megvilgtsba helyeztk a dolgokat.
Mindenesetre... mindenesetre rdemes lesz elbeszlgetni azzal; aki beeresztette ket. Mieltt mg
kereket old. Nocsak... - ismt beleszagolt a levegbe ht mg rajta kvl is akadnak a kandalls teremben?
Az lesz az igazi dicssg. Mlt a Madarakhoz, Mlt Ahromhoz. ket egyedl intzi el, a
tbbieket meghagyja msoknak.
Mg egy llegzetvtelnyi ideig lt, miutn megpillantotta ket.
A tzet hoz ekkor rezte gy; hogy immr eleget ltott. Ha tudja, hogy ezttal vgrvnnyel
elksett a dntsvel, nyilvn hamarabb megprbl kereket oldani. Az elegend s a sok kztti
klnbsget sajt brn kellett megtapasztalnia.
Az ork hullja mell zuhant.
A synbastior sajtos toroni kpzdmny. A neve is erre vall -torony a toronyban. A legrafinltabb
ptszeti megoldsok egyike, melyekkel a folytonos gyanakvsban s hborban l Nemes Hzak
prbljk magukat vdelmezni. Termszetesen nem mindenki engedheti meg magnak, de aki kpes
megfizetni a hozzrt mestereket, az aligha mulasztja el, hogy palotjt, erdjt ne ezzel tegye teljess,
vagy a mr meglvt idrl idre ne tkletesttesse.
Egy synbastior sokfle lehet. Akad, amelyik nem tbb nhny gyesen megerstett ajtnl, msok
mrmr igazi labirintusnak tnhetnek, ahol a klssgek -egy palota, egy erd, egy khor - csupn a
klcsnt, a hjat hatrozzk meg, de maga a szv, a Hz szve mlyen rejtve marad. Egy ilyen - gonddal
megtervezett synbastior mg akkor is ellenllhat az ostromlknak, ha a kls hjak mr mind az ellensg
kezre kerltek. A hagyomny szerint legalbb hrom syrcum, hrom vdgyr kell a tkletes bels
bstyhoz, de ismertek t, st ht syrcumos synbastiorok is.
A toroni krnikk nem egy olyan esetet rktettek mr meg, amikor a bels torony nyjtott csupn
menedket a csaldnak, s azt oly elszntsggal s kitartssal sikerlt vdelmezni, hogy vgl az
ostromlk knytelenek voltak visszavonulni.
Az oroszlnfejes kandallbl rkezettek oly gyorsasggal tptk t az els syrcumot, hogy a
vdekezk szinte fel sem tudtak ocsdni. A blterem fltti mrvnykarzatrl lngoszlopok haraptak a
levegbe, a nagylpcst hamu s pernye bortotta - nyilvnval volt, hogy a palota mgikus vdelme
kptelen megbirkzni velk, vagy legalbbis komoly problmkkal kzd. A legkls syrcum bejrata ell
flresprtk az rsget, megolvasztottk a bronz kapuszrnyakat. Csak hl fmcseppeket s
sszegetett holttesteket hagytak maguk utn.
A palota ekkor kezdett ledezni. A behatolk kmtzei pedig mr a synbastior bels folyosin
morajlottak vgig, de gy tnt, a mgikus vdelem is , kezdi megemberelni magt. Vagy nem akadt mr
elegend erejk a varzslataikra, vagy hatalmasabb oltalmaz rnkkal kellett megkzdenik.
A vrs kpnyegek, ordt ezst maszkk egy klnsen ers ajt eltt torpantak meg. Hrom
ember magas, aclszrny szrnyeteg volt, klnleges emelkkel s csrlkkel a tlfeln, hogy egyltaln
mozgatni lehessen. Felletn kyr hsk rontottak a legyzend ellenre, csatapncljaik minden egyes
kapcsa tisztn ltszott:
A tmadk nem moccantak innen. Kmtzeik mindent elmondtak mr nekik, amit a bels
syrcumrl tudni lehetett - itt s csakis itt rdemes ttrni - minden ms hasztalan erfitogtats.
Nyilvnval volt, hogy gyorsan kell vgeznik - sem idejk, sem elegend hatalmuk nincs egy
hosszasabb ostromra. Nem azrt rkeztek, hogy rkat tltsenek hibaval csatrozsokkal.

A htukba pedig hamarosan komolyabb tmadst kaphatnak - minden pillanat klnsen fontosnak
rmlett. Ht ezstlarcos alak llt szembe a kapuval. Lakk-krms csatakesztyiket levetettk, kezket
sszefontk mellkn. Zsartnoklmpsaikat, kmtzeiket mr korbban kioltottk - most homly lelte
krl ket. A tbbiek htrbb hzdtak, a mgttk kavarg sttsget figyeltk, hogy visszavessk,
brmi is rkezik onnan.
A hatalmas kapuszrnyakon vrs fnyek villantak fel. A csatapnclos hsk egykedven
szorongattk fegyvereiket dombormveken, csupn vrtezetk, pajzsaik derengtek halvny sznekkel.
A lngfny az ezst maszkok szemrsei mgtt izzott fel, az lobogott a hatalmas dombormveken.
A kapu felshajtott; gett fm keser illata hullmzott szt a folyosn.
Valahonnan tvolrl komoly ordts s robbansok hallatszottak. Megremegett az plet. A
htvdbe vonult alakok sszenztek.
Az oroszlnfejes kandallban gyjtott tzk kihunyt, fellesztsvel kr is prblkozni.
Hamarabb, mint gondoltk.
Knytelenek lesznek mg arra is ert tartalkolni; hogy tvozzanak. Csatakesztyik megszorultak a
kurta, ves pengken. Az ezst maszkk a sttsget figyeltk. Htuk mgtt lassan megersdtt az
izzs: bizonytalan rnykuk immr az idegen folyosban remegett.
- Fnyt!- sziszegte az egyik. - Meg ne lepjenek! Maroknyi lng gylt a bal fell ll kezben. Abba
kapaszkodott, azt hajtotta a feketn st folyosra.
Rengeteg ork llt ott: Feketre festett csoms szrk hajknt a htukra vetve, szemk krl jkk
szrnyak. Vastsks brvrtek, kt lre fent rvidkardok. Szrs pofjukon billog. Egy holl.
- Corvyr! - ordtotta az, amelyik ell llt. Ahrom! - Mr rohant is.
- Quicchur! - vltttk vlaszknt a tbbiek. Gyzelem!
Elrezdultak. Az ezstmaszkosoknak mg arra sem maradt idejk, hogy az elhajtott tzet risira
nvesszk. Sikt lngcsvt tudtak csak belle varzsolni. Az ell llkat az udvari orkok egyszeren
elsprtk. Vrpermet verte a mrvnyoszlopokat, hallhrgs csapott visszhangot, majd hirtelen ers
fny villant.
Tzfal robajlott vgig a folyos hosszn - serceg fklya, mely ereje fogytn szilnkokra szakadt, s
milli lnggal hunyt ki. Az ell llk megsemmisltek. Mg ngy ezstlarcost is hamuv porlasztott,
akik az orkok els soraival kzdttek. Recsegve roppantak ssze a koromm slt testek, vgig a
mrvnyterem hosszn.
Pillanatnyi csend. .
Az orkok kztt nem szoks a jajongs, most mgis panaszos nyszgs srt fel innen-onnan.
Hrom ezst larcos alak zihlt a pusztuls szln. Testk fstt vertkezett: kpnyegk,
csatakesztyjk all szivrgott el vkony cskokban. Maszkjuk most szjt szorosra zr ni arc.
Szemrsk vrvertkes vagy csak koromtl csatakos; fak pipacsszn kpnyegeik tncol selyemtzek.
A tbbiek mgjk hzdtak, az a ht, amelyik az aclkapuval bbeldtt, meg sem fordult.
- Nem lesz elg ernk - sziszegte az egyik ni arc rg elfeledett akcentussal.
- Vannak kardjaink, s van tznk - zihlta a mellette ll. - Elg lesz.
A tbbiek is gy gondolhattk, mert a htuk mg hzdk most mintegy parancsszra elrbb
lptek, s karnyi pengiket a koromfekete folyos fel fordtottk.
Az eddigi hideget mintha elfjtk volna. A mrvnylapok csikorogva hltek, vrszag kd kerengett
a folyosn.
Az orkok irnybl csupn halk morgs hallatszott.
Majd elcsendesedtek megint.
- Most - intett az egyik ordt maszk.
- Corvyr! Ahrom! - jtt a vlasza folyos vgrl. Beleremegett az plet, amint az orkok jra
nekiindultak.
- Barmok - sziszegte az, amelyik intett, s kt trsval vdekez pozciba helyezkedett.
Majdnem olyan hatkonyak voltak, mint a tzfal. Knyrtelenl, preczen dolgoztak, egyetlen
flsleges mozdulat nlkl.
Jobb lb kicsit elre. Vgs:
Egy kar replt el, vrpermettel szrva meg mindent.
Vds - vgs.

Ordt szj, hvelyknyi fogakkal. Kk madr a szemek krl. Kett lps oldalra, vds - vgs.
Jobbfordulat. Vgs. Aclszikrk a kardokon, elprg dlledt szem fej. Flre.
Lehajls, vissza, vds, szrs, vissza.
Vrcsk a kormos mrvnyon, kettroppan kard. Hrts, -lps balra; Ahyr a helyemre, vds,
vgs. Derkban.- Kett.
Vr, fekete vr, fst, csikorg agyarak, zihl ordts.
- Quicchur! Corvyr!
Hrom lbat vgott vgig. Kett leesett, a harmadik csak megreccsent. vlts. Vr. Szikra htul, s
az egyre forrbban lktet aclajt. Vgs, hrts, vgs, vissza. Mi lesz mr? Vgs, vissza. Azutn a
csva a feje mgtt.
Ez a tzfal korntsem volt akkora, mint az els, de a dolgt megtette. Az ezst maszkok eltt gylt
ki, s ismt vgigperzselte a folyost. Fladdig sem jutott, mint az els alkalommal.
Az orruk eltt lngol udvari orkokat levgtk, flrerugdostk, hagytk, hadd fstljenek. Kt j
ezst maszkos alaknak kellett beszllni a tncba. Trsaik a tbbi holttest kztt kormoldtak.
Orrmagassgban beszaktott maszk. Csigolyig csapott torok.
Keser pernye hullott a magasbl.
- Mi lesz mr? - kiltott htra. Kzdj!
Ell az orkok taln a vgs rohamra kszldtek.
- Brmennyit is vgunk le bellk, mindig tbben maradnak, mint mi!
- Kzdj ! Ezek csak obsorok!
. Az aclajt mr vrsen izzott. Nyilvn nem akartk hasznavehetetlenn olvasztani - valaminek
fel kell majd tartani a nyomukban lihegket.
- Corvyr! - zengett a folyos.
Most jabb ezst maszkos alakok ugrottak a hullahegy tetejre. ts csoportba, laza alakzatba
lltak, ` mind magukat, mind trsaikat vdhettk. Az, amelyik eddig mltatlankodott, most , kiperdlt
trsai el, s szembefordult a rohamozni kszl orkokkal. Baljban vrmocskos penge, a msikban
remeg mgia.
Az orkok ismt megindultak.
- Hollrn! Corvyr!
- Pusztuljatok... - dbrgte a maszk, s megremegett. Vrs kpnyege mglyaknt kelt tncra
krltte, szemei felvillantak az larc alatt. Szlesre ttott pofjbl tzlnyi lng csapott ki, azzal vert
vgig a folyosn. Akr egy srkny.
Az acltoll vessz a torkt tpte szt a feje lerobbant, mintha sosem lett volna.
Az elszabadult mgia serceg szikrkkal; les lngokkal tombolt, majd kihunyt egy ksrteties
lobbansban. A torz sszerogyott. De addigra az orkok mr kzelebb rtek. Szmszerjaikkal
tisztessggel beszrtk a folyost, a maszkos alakoknak tzbl kellett maguk el falat vonni, ha
rtalmatlann akartk tenni ket.
A madrszrnyfestses udvari orkok hamarosan a tzfal el rtek.
Egyszeren trohantak rajta.
Legalbb tizenten salakk perzseldtek, mire a mgia meggyenglt annyira, hogy a tbbiek mr
letben tjussanak. s sikerlt htrlsra brniuk az ts alakzatot. De az nem esett szt, nem rogyott meg
egyszeren eloldalazott a fsts hullahegytl.
Vds, vgs, acl csendl aclon, vds, vgs. Az orkok akrha borotvafalnak szaladtak volna.
Mintha nem is rdekelte volna ket. Mindig akadt egy, amelyik sebet vgott a maszkosokon, s elbbutbb
bizonyra tgzolnak rajtuk.
A hrom ni maszka ismt nekiveselkedett, s jabb tzfallal perzselte vgig ket. Ez most hasznlt.
A roham jfent elakadt, a sem nem ember, sem nem llat lnyek knytelen-kelletlen visszahzdtak a
sttbe. Mire az larcosok vgeztek, a ni kpmsok eltntek - helykn haragos kgymaszkok
csillogtak.
s megint a csend.
- Mirt nem lnek?
- Dicsbb hallt sznnak neked is, maguknak is. = B trak.

A kapu morogva nylt meg a htuk mgtt. Szrnyai vrsen, messzire vilgtva izzottak, ahogy
kitrult. Tlfelrl az utols syrcum ork testrei vltttek rjuk. Alighanem k voltak azok is, akik
kinyitottk, hogy vgre szembefordulhassanak az ostromlkkal.
Bztak szmbeli flnykben:
A hetek az aclajt forrsgbl gyrtak kgyt, azt hajtottk rjuk. Sznn perzselte ket. A
tzkgyt azutn kirncigltk a hl aclszrnyak kztt, s a htuk mg lltottk strzsnak.
Pernye s korom az gbl. Szembl is megindult az radat.
- Befel! - ordtotta az egyik maszka.
Mg a tzkgy felvlttt s az orkokra vetette magt, a tmadk berontottak az utols syrcumba.
Amennyire lehet, megksreltk visszahajtani az elgytrt aclszrnyakat, majd sszeomlasztottk
odakint a kgyt, s forrsgt visszaparancsoltk a kapuba. Mohn izzott fel megint.
Rvid folyos: Szle, t, hossza tz lps. Valamimd mgsem volt vge. hetek, akik az ajtval
megbirkztak; mr a furcsa hatrvonal peremn lltak, amikor a tbbiek mg a sznn gett holttesteken
gzoltak t. Htul az izz ajt, mgtte acsargs. Egy kevs idt nyertek.
- Ez meg mi?
- , a dmonokra! - sziszegte egy undortl torz arc maszka.
- Mi ez?
- A mindensgit! - megint a kgyhang.
- De mgis...
- Nem tudom. Csak sejtem - Megcsvlta a fejt. - Semmi j. - Krdn pillantott a hrom
kgymaszkos alakra. Azok tancstalannak tntek. Szinte megbabonzva figyeltk a legbels syrcrtm
kicsavart formit.
Valaha lpcshz lehetett, taln csak egyetlen feketemrvny grdics. Most leginkbb gonosz
tkrkkel sztfolyatott kprzatnak rmlett. Kkesen dereng aknnak, amelyben nmagukbl kifordult
lpcsk, fordulk, prknyok, korltok tekeregtek. lomszer lasssggal mozgott minden a vgtelennek
tn mlysg felett. Fent s lent jabb s jabb torz lpcsk s fggfolyosk - egymsba folytak,
megtekeredtek, pkhlknt kapaszkodtak az akna falaiba. Ahol a maszkosok lltak, onnan gy tnt, taln
nincs is alja annak a krtnek, mely a lbuk eltt nylt. A fejk felett mrvnyoszlopokon nyugv gigszi
csolat, a fltt boltves kristlykupola. Egyes rszeirl a szl mr elkotorta a havat, ott a kk hold
higanypillantsa szivrgott be, ezsttel s jgkkkel sznezve a mrvny krt falait, a lass lpcsket. A
kupola egy rszt zzmars csrlkkel s lncokkal flrehztk - ott hatalmas gbelt dugta az orrt a
kinti fagyba. Mellette porht sodort be az esti szl. Apr szikrkknt keringtek egyre lejjebb s lejjebb a
kristlyai.
Kprzat.
Tkletes.
- De mgis, mi ez? Ilyen synbastior nem ltezik...
- Tn az istenhez imdkozik a kurafi. Ez meg... gylehet, lpcs az lomskra...
A htuk mgtt valami , nekidndlt az aclkapunak. Az orkok felvltttek. Brmit is talltak ki,
nagyon rltek neki. Vagy... megrkezett valaki, akinek nem kellett volna.
Bammmmm...
- Van ott egy ajt - kiltott fel az egyik maszkos. Az elrhetetlennek tn, tzlpsnyi tvolsgban
lv tls falra mutatott. Valban. A sttsgben rejtezve egy ajt kucorgott. Jelentktelennek, tlsgosan
is aprnak tnt. Mintegy mellkesen ott rejtztt; s ha a lpcsk nem mozdulnak elle, taln szre sem
veszik. Baammmmm...
- Az lesz az. Khymakor!
Egy vrtl pettyes maszk lpett el, s meghajtotta magt az undortl torz szj larc lbainl.
- Itt a lpcs. Menj ! Seppenir, ti a htvdbe! Ha lehet, ne hasznljatok mgit, ki tudja; itt hogyan
mkdik. Valami hatrvidk ez...
Sejtelmesen intett a hta mg.
- Valami hatrvidk...

A htvdbe rendeltek bogrpnclnak rml csatakesztyikkel toltk szt az gett hullkat. Keser
szaguk marn terjengett mindentt. Valami torlaszflt emeltek bellk, amivel a bejvknek mg meg
kell majd kzdeni. Nem biztos, hogy nagyon lelasstja ket, de legalbb elgondolkodnak.
A Khymakor nev vatosan az els lpcsfokra helyezte a lbt.
- Eredj ! Bammmmm... Mr fltvnl jrhatott, amikor kiszaladt alla, eltnt krle a vilg. vltve
zuhant al. A lpcs, amin lpdelt, most megcsavarodott faknt hajlott msfel, hogy egy aprlkosan
faragott mrvnyfordulhoz zesljn. Odafentrl a szl jabb hfrgeteget sodort be - csendben
pilinckztak a tzvrs kpnyegek eltt a mlybe. Trsaik utn.
- Nem ez volt az - horkants csak.
- Az ajt!
Valban. A stt horpads a szemkzti oldalon reszketve megnyitotta magt...
Bammmmm... . ...s rnyakat okdott a lpcsre.
- Ide jnnek. Figyeljtek, melyik lpcs az igazi, mi is azon megynk majd. Csak rjenek le...
Az rnyak odafent lassan alakot nyertek, megmegmutattk magukat a szk marokkal szrt kkes
holdfnyben. .
Ezst pengk, vasveretes vrtek, csomkba fogott fekete haj. Hol rnyak voltak maguk is, ahogy
egyre lejjebb lpdeltek - elolvad, s a homlyos helyekrl jjszlet ksrtetek -, hol hs-vr harcosok.
Zmk termet, grnyedt tarts, a borostyntz szemek krl mlykk madrszrnyak.
Mocskos obsorok, mit nem kpzelnek...
- A lpcst figyeld, melyiken... - az undortl torz arc maszknak elakadt a szava. Amikor a
cskokban alhull rnyakbl az udvari orkok legkzelebb jjszlettek, az egyik mrvnyfalon vitt az
utuk. gy szkkentek egyre lejjebb a lpcsfokokon, hogy kzben talpuk a krt oldalbl lett
grdicsokat tapodta. Pkok. Vagy legyek. S a kvetkez fordul utn szembnt mdon fejjel lefel
fordultak, gy vgtak keresztl a mlysg felett-.
Bammmm...
- A lpcst figyeld, a tbbi hazugsg...
- Mifle hely ez?
- Hazug - keresztlkptt az elbiggyed szjrsen. Zsartnokknt hullott al a sttsgbe. - Csak
rjetek le - sziszegte. Htul most kicsit msknt dndlt meg az aclkapu. Diadalittas ordts a vlasz.
Majd mg egy dndls. Mint egy tompa harang.
Egy nagyon messzi harang. Bammmmm... Bammmmm... Az Anya felriadt.
Egy darabig csak a falat nzte. Egy hossz pillanatig, mg vgre a helykre kerltek a dolgok. A
feketn vonagl mrvnylpcsk eltntek, tolvadtak a lakflke btoraiba, a baldachinrl alcsng
fggnykbe, a krs-krl ll, l acsarkod, ld vagy nevet szobrokba.
Hekkk, llatok, emberek, emberllatok. Bammmmm...
A hajnali imhoz szlt gong az als kpolnbl. Csend. Sokig nem mozdult, azutn ajkhoz
emelte ujjt s nylval megnedvestette elbb a jobb, majd a bal szemhjt. Hogy Morgena hollja
messze vigye a rossz lmokat. Shajtott s a htra fordult. Oldalt pillantott - kezei nyirkos, spadt
mszfoltok a fekete selyemgynemn.
Meleg volt. Nagyon meleg. Hallott ugyan hreket arrl, hogy Shulurban megbomlott a vilg, de
idig nem rt el a ronts, brmi legyen is az. Menedk falain kvl mg hsg tombolt.
Bammmmm...
- , Morgena, Ilho-mantari - shajtott s fellt. Egy darabig a krben figyel szobrokhoz volt
hasonlatos - trkeny, moccanatlan, titokzatos. Az gy melletti asztalkn kucorg kancsbl egy kevs
vizet nttt magnak kristlypoharba. Akrmi langyos s llott volt is, most jlesett.
Sietve kezdett a reggeli ritulhoz. Karcs, kzpkor n, hatalmas fekete gesztenyeszemei krl az
aggodalom s a kesersg szarkalbaival: Trkeny, finom mozdulatok; kecsessg, mely egsz lnyt
valamimd gynyrv tette, mg akkor is, ha maga nem akart -szpnek ltszani. Mg ha nem is akart
tudomst venni errl. Szemei alatt kanyarg tetovlsok, orra vkony, egyenes; szja velt, mosolygs.
Most mgsem nevetett. Shulur jrt az eszben. Az lma. Merthogy Shulurrl lmodott. Akrmit is
ltott, az a csszrvrosban trtnt. Az ember tudja az ilyesmit, mg akkor is, ha majd hsz esztendeje
nem ltta a csatornit. De ott ntt fel; akadtak oly rszei is, melyeket nlnl jobban csak kevesen

ismertek. Ha pedig valaki a gyerekkort a szkesvrosnak ksznheti, akkor azt megismeri egyetlen
szellfuvallatrl. A holdrl az gen:
Sietsen, oda sem figyelve tette a dolgt. Gyors mosds a srknyos tlban, fs, egy kevs
dzsadvz a halott rzsaillattal, a reggeli imaknts, nixkszerek, ftyolkpeny.
Arca eltt selyem a hmzett madarakkal. Csak a szemei csillantak a ftyol mgtt. vatosan
megrintette a nyakn a tetovlst. Ilho-mantari, a kses szolgllny, Morgena kmzss hlgye. Vkony
izzadtsgrteg alatt bukkant r
Olyan volt ez az rints, ahogy egy szinte bartra tall az ember. Valami megpattant, tlfeszlt
odabent, elillant az er s a szigor nfegyelem, s a mosolygs szj elbiggyedt a hmzett selyemmadarak
mgtt.
Most csupn anya volt, nem a Homlyrn hveinek mindenhat Anyja. Megszdlt, s felbortotta a
mindentt strzsl szobrok egyikt. Nem trdtt vele, knnyezve rogyott a kpadlra a cserepek kz.
A csak szmra lthat alkonyi fnyek kz.
- Ilho-mantari, ne engedd, hogy brmi bntdsa essk - srta ktsgbeesetten a sttbe. - Ne
engedd, hogy baja legyen...
A padlra borult, gy zokogott a fnytelen szobban. '

10.
Az Anya pedig azt mondta az Elsnek ott a Csszrszigeten: Btor vagyok, mert nem szlettem annak, vakmer
vagyok, mert nem szlettem annak, de Morgena kegyes hozzm,
mert neki szlettem, s anyja lehetek majd a Finak, az
kegyelmbl. "
Hollkdex - shuluri XXXII. Vers
- Nem lttalak a hajnali imdsgon, nagyasszonyom.
- Magam imdkoztam, Ludahyr. gy tartotta kedvem.
- Csak nem vagy beteg? - szinte rdekldst hallott ki a frfi hangjbl. Spadt mosoly a vlasz a
hmzett madarak mgl.
- Nem. Inkbb fradt.
- Mindenki az. De mr nem tart sokig. A n nem felelt.
A kpolna mves gonddal elksztett lomveg ablakait nzte a magasban. A keskeny, flfel
kapaszkod rseket. Apr, kerek vegcserepek. Finom rnyalatokkal festettk meg a reggeli fnyt.
Arany, borostyn, rozsdabarna s di.
Csak a kpolna fels fertlyaira futotta az erejkbl - a zmk boltvekre, a szrnyakat mmel
feketemrvny oszlopfkre. A flig a fld al sllyesztett terem alsbb rszeit hunyorg lidrclngok
vilgtottk meg.
Kristlypalackba zrt, nmagbl kifordtott sttsg.
Rtvrs lmpsaikat rideg vaskarmok tartottk. A frfi kt fnyfolt hatrn llt: Porszrke
incognt viselt, hmes kmzsjt htravetette. Flig elnylt kpenye alatt mlykk ruha, a derekt feketev
szortotta ssze, ezsthmzses alja a fldig rt. Nyakban Homlyrn papjainak mirtuszkoszorja,
kezben imagoly, arcn szigor mosoly. Homloka magas, aggodalomtl rncos; feketre festett,
olajozott hajt gondosan htrafslte. Szeme tiszta, kk, orcja beesett, beteges:
A Traomsal Hyssbal szablyai szerint festette az arct: a ktujjnyi vastag fldszn cskok a szja
melll nyltak lla, flei s homloka irnyba. Nyaktl lefel a Homlyrn tiszteletre mlt hveinek
kivltsgaknt, msodik ruha gyannt csipketetovls bortotta testt.
Ludahyr Merentel. A Homlyrn Menedk nev kolostornak aptja. Rangban a Prfta s az
Anya mgtt, s mgtte szinte az egsz egyhz. Nem sokan akadtak, akik eltt meg kellett magt
hajtania.
- rlk, hogy mr jobban rzed magad.

- Onnan gy ltszik? - keser mosoly a n ajkn. - Mindenesetre kedves tled, hogy megvrtl,
mieltt a fiam el mennnk.
- Nem kerlt fradsgba. s mindig rm, nagyasszonyom.
- Elg lesz. Corvyr mr biztosan vr.
- Akaratod szerint - kemnyedett meg a frfi mosolya.
A n megfordult s hatrozott lptekkel vgott t a kpolnn. Ftyolkpenye felkavart fstknt
kvette, felsznn rplni ltszottak a madarak.
Menedk kolostort Rejtverem labirintusa utn a Homlyrn egyhznak msodik legnagyobb
rejtekhelyeknt tartottk szmon. Valban menedk volt. Nem sokkal a Prfta szletse utn vetettk
mg az alapjait, mra pedig jelentsgben mg Rejtvermet is maga mg utastotta.
Mert itt lt a Prfta. S gy itt lt az Anya is.
Pontos holltrl csak nagyon kevesen tudtak az itt lakkon kvl, s amita Sogron elktelezett
hvei s Tharr egyes kosz-szekti az ehhez hasonl titkos zugok felkutatsba s megtiszttsba
kezdtek, mg inkbb elzrkztak a klvilgtl:
Megtisztts. k neveztk gy, valjban tzrl s vrrl volt csak sz.
A vadszok elszntsga nem is nagyon cskkent azta sem. Csupn az rn tette figyelmesebb a
hveit. Az utbbi hrom vben csak ngy kolostort prdltak fel, brmennyire is kutakodtak utnuk. S a
legnagyobb szlka Menedk volt a szemkben.
Ismertk a rla kering legendkat, sokan mg a pontos helyt is tudni vltk, de egyetlen
alkalommal sem sikerlt mg csak a kzelbe se jutniuk.
Morgena pedig mosolygott.
S gy tnt, ezttal elrkezett az id.
Mr egy ideje suttogtak rla a kolostorokban, s a Prfta kzvetlen kzelben is feltttk a fejket
a hasonl hresztelsek. De mindeddig semmi nem trtnt. Brmit is vltek kihvelyezni lmaikbl s
sugallataikbl a kolostorok Angyalai, a Fi mg nem hozta meg a dntst.
Hogy nem merte vagy mg nem akarta, arrl megoszlottak a vlekedsek. m most minden
korbbinl komolyabb gylst hvott ssze, s mg annak a kockzatt is vllalta, hogy nem csupn ms
kolostorok kpviseli jjjenek el, de az egyhz komoly s nagy hatalm vilgi tmogati kzl is
iderendelt nhnyat. Valami kszlt.
Az Anya nem ismerte mindazokat, akik a most kiss szksnek hat teremben vrakoztak. De j
nhnyukkal mr szemlyesen is tallkozott. Ha csak flannyira bzhatott meg az ismeretlenekben, mr
kevs oka maradt az aggodalomra.
Sztlanul ereszkedett al a nagylpcsn. Akr egy rnyk.
A tbbiek jobbra a lpcs kt oldaln, hogy knyelmesebben lthassk majd a Prftt, ha a terem
tlfeln a kflkhez lp. Az Anya gy szinte mindenkivel tallkozott, mg vgiglpdelt a medence
partjig.
Ktfell vaskos oszlopok. Ezek tartottk a flbk hajl fldet s sziklt. Tetejk eltnt a
parzstartkbl rad illatostott fstben. Nem csak a lpcst strzsltk - hasonl oszlopok lltak a terem
oldalain is. Faragott testkn hollseregek, farkasok. `
Erdkben rohan falkk.
A lpcs fekete viz medenchez ereszkedett. A sziklaalapzatba mlyesztett tavacska tglaforma
tkrn a mennyezet homlybl alcsggeszked lmpsok fnye hullmzott. Partjain parzstartk
leheltek illatos kdt a magasba.
A termet betlt zsongs egy pillanatra megszakadt, amint a ftyolkpenyes asszony megjelent a
lpcs tetejn - hogy jult ervel csapjon fel megint, s vgl teljesen elhalkuljon, amikor az Anya elindul
lefel. Csendben ereszkedtek trdre eltte.
- ldott vagy - cskolta meg nixkves gyrit egy magas frfi.
- Kszntelek, Dydat-on Habbrin, s tged is, Themmisa - mosolygott r, s a mellette trdepl nre
az Anya, a vajsnnel s ametiszttel festett arc frfi Odassyn tartomny egyik legbefolysosabb Nemes
Hznak volt vezetje. Vipera nven vlt kzismertt, bizalmatlansga s mrges' termszete rvn, s
nemegyszer adta tanbizonysgt, hogy harapsa valban hallos: Hatalma, megbecslse s becsvgya

elegend volt arra, hogy a tartomny Morgena-hit csaldjait kpviselhesse; szavra komoly
magnhadseregek lltak csatasorba, ha kellett - s ha nem Tharr vagy a Dinasztia ellenre kvntak
cselekedni.
Felesge, akrcsak az rnyak rnjnek sok ms kiemelked szolgja, egy msik hadsereghez
tartozott, kik legalbb ekkora sikerrel tevkenykedtek orszgszerte, jllehet, munkjukat sem effajta
nyilvnossg, sem ilyen klssgek nem jellemeztk. Megszervezse komoly feladatot rtt annak idejn
Morgena hveire, s nem kevs ldozatot kvetelt az elmlt tizent esztendben. A synbastiarok
vdgyrinek mintjra a Syrcum nevet kapta, s mg egykoron mkdsi terlete szinte kizrlag
Rejtveremre s krnykre korltozdott, szorgos munkval sikerlt befurakodniuk Toron majd minden
zugba. Nevnek ikerprjai voltak a mreg, az intrika, az lca, s a mesteri szeretkezs tvenegy titkos
formulja. Amit nehezen lehetett elrni karddal s vrrel, ott nyjtottak segt kezet, s nvreik
folytonosan j s j harcmezk utn kutattak. A Syrcum feladata volt, hogy viszonylagos egysgbe
tmrtse mindazon boszorknyszervezeteket, amelyek vagy rgebbrl a Homlyasszonyt tiszteltk gyakorta ms nven vagy anlkl, hogy tudnk, valjban rla van sz -, vagy jabban krtk a
segtsgt.
Kedvelt mdszerk szerint szvesen .meritek gyasul a befolysosabb nemesi udvarokba, a kyr vrt
hordozk pedig nem csupn a vnkosok melll, de a felesgek szkbl is befolyssal brtak uraikra.
Olyanok is akadtak, akik nknt dugtk fejket a hurokba akr a Vipera -, kik Morgena hitt vettk fel,
csak hogy megtapasztalhassk mindazon fortlyokat, melyekkel a Syrcum tagjai szzadvek ta tettk
boldogg (s vakk) Toron fiait:
Mindazonltal a Syrcum csupn egy nv volt, kzzelfoghat test nlkli szekta, melyet annyi
irnyba rngattak a neki vrrel s homllyal eskt fogadk, amennyibe csak lehetsges volt, s csupn
egyetlen dolog kttte ket ssze - Morgena, s szent asszonyai. Az Anya.
ldott vagy.
Sycater Mollea.
A Syrcum rasszonya.
- Kszntelek, Mollea.
- Aggodalmasnak tnsz, Tiila.
A tprdtt regasszony azon kevesek kz tartozott, akik nevn szlthattk az Anyt. Annak
idejn Rejtveremben volt, aki az gya mellett lt, mikor a Prfta a vilgra jtt, s egyedl neki volt
elegend mersze, hogy szembeszegljn Hiurral, az Elsvel, ha gy vlte, az reg nem kizrlag
Morgena nevben cselekszik. A rossznyelvek szerint az teje is tpllta annak idejn a Prftt, s nem kis
szerepe volt abban sem, hogy az Els tragikus halla utn a Fi zkkenmentesen lphessen a helyre.
Akkoriban mg akadtak, akik gy gondoltk, egy hromves gyermek alkalmatlan a formld egyhz
els embernek.
Akkoriban.
Hamar megvltozott a vlemnyk. S a Syrcum rasszonynak nem kevs kze volt mindehhez.
Semmi gond, Mollea. Morgena szlt hozzm, s mindig kimertenek a jslmai.
Az regasszony sszevont szemekkel vizslatta Tiilt. A n megeskdtt volna, hogy brmit ki tud
olvasni a pillantsbl, mgis llta az rasszony tekintett:
- Rossz hrek - szlalt meg Mollea. Arca akr a teknsk, haja h, bal szemn homlyos hlyog.
Komolyan kellett csaldnia mindazoknak, akik azt hittk, nem lt vele.
Azzal ltott igazn.
- Nem felttlenl rosszak, de aggasztanak - Tiila elmosolyodott: Ha brkit is megprblt
megtveszteni, egyedl az sszeaszott vnsget nem sikerlt felltetnie. Be az nem szlt semmit, csak
arca el engedte farkasokkal hmes ftyolkpenyt, s megszortotta Tiila kezt. A n tovbblpett.
- ldott vagy - csk az nixgyrkn.
- Kszntelek, Shygas.
Morgena Farkasainak szszlja alacsony, zmk frfi volt. Mosolya csorba, haja ezer frt,
valamifle bogba gyrva a tarkjn. Egy mlpillanatra egy rges-rgig egy msik frfira emlkeztette
Tiilt. Az csak gyerekember volt, hebehurgya kamasz. Az is maradt mindrkre. Effle kivltsga is .akad
azoknak, kik nem regszenek meg. Halvny mosolyt csalt a n arcra az emlk.

- Gynyr vagy, nagyasszonyom. - A frfi felegyenesedett. Porszrke incognja a derekn


sszefogva, kmzsja htravetve, szve fltt a Farkasok cmere. Ttott, agyaras szj, arany krmk.
Morgena kedves hrvivi, akik ha kell., fegyverrel is szolgltk t. Ha a kolostorok voltak a
szerteszrt egyhz szvei, a Farkasok minden bizonnyal a vr, mit pumpltak. k nem rejteztek fld alatti
kpolnkban, nem szervezkedtek, nem kuporgattak maguknak hatalmat. Csak annyi lct trtek meg, mi
az letben maradshoz volt szksges. Szolgltak, mghozz brki msnl hsgesebben. Btorsgukat
csak a Prfta udvari ork testrsghez lehetett hasonltani, vakmersgk legends volt. Hittrtk
voltak, ldozatok, olyan papok, akik egsz letkben veszlyben ltek, nem tudvn, mikor csapnak le
rjuk Sogron vrrt nyszt csatlsai, vagy valamelyik kosz-szekta, mely nem tekintette magra nzvst
kteleznek a Hromfej tartzkod magatartst.
Hreket hoztak-vittek a rejtez kolostorok kztt. Nem acllal harcoltak, de szavakkal; szolgltak,
segtettek, hogy szolglatra s segtsgre brjanak msokat. Brkit, akire a gyermeklpteit prblgat
egyhz tmaszkodhat. Nagyban segtette munkjukat, hogy nem valamely ismeretlen gi hatalom
nevben prdikltak, hanem a kyr panteon egy rgi istennek jbli megdicslst s hatalmt hirdettk.
A Homlyasszony pedig sokakat nyert meg magnak pusztn azrt, mert a tradcik a Birodalomban
mindig is tbbet nyomtak a latban brmifle jtsnl.
Shygas ldozatos munkjnak ksznhette Morgena a Khold s a Tiprk boszorknymesteri
testvrisgek szolglatt s hrom lakhassyni orgyilkoskln pengit. Nagy kegyben llt az istenn eltt, s
ezt spadt, fnytelen arcnak tetovlsai is elrultk. lmatagon kgyz vonalak a szem krl, apr
rnk, kicsiny, stilizlt rajz a bal orcn. Szrnyas oroszln. Orrban, flben, ujjain obszidingyrk.
- ldott vagy.
- Kszntelek, Moramie.
Gynyr n trdepelt az Anya eltt. Hogy szpsge mennyit ksznhetett Morgennak, s mennyit
a mginak s egyb szemfnyvesztsnek, egy cseppet sem rdekelte Tiilt. A n az Angyalok, s
ilyetnkppen Menedk vezetje is volt: Mg Ludahyr is engedelmessggel tartozott neki, noha az
asszony a bkessg kedvrt a lehet legkevesebb alkalommal knyszertette brmire is az aptot.
Cherussa Meramie nevt Morgena egykori kldttrl kapta, a Mindenszpsg Hlgyrl, aki a
hollfej Harriannal- s a farkasarc Melchyss-szel segtette rnjk minden lpst az anyagbl gyrt
vilgon. Anyja, a khellemi Fstkpk mregkever szekta nagyasszonya volt, s mindig is Morgennak s
Ilhomantarinak ldozott. Nem lehetett ktsges, mi legyen a gyermek neve. A vn boszorkny a Syrcum
alapti kz tartozott, s maga ajnlotta a papoknak a lnyt.
Hsgeskjvel egyetemben hozta majd hsz esztendeje Rejtverembe. Hogy miknt bukkant r a
titkos kolostorra, az titok maradt azta is - a vnsges boszorkny magval vitte a srba: Az a kislny
pedig azta az Angyalok kzl is kiemelkedett. Konoksga, llhatatossga s szpsge gy szolglta,
miknt Harrian, Melchyss vagy a Mindenszpsg Hlgy Morgent. Nla pedig nagy kegyben llt klnleges domniumot kapott az lomskon az istenntl.
Ami pedig a Prfta szmra a legfontosabb volt: az Angyalok hallgattak a szavra, s felttlen
engedelmessggel szolgltk. Ily mdon llt mindazok mgtt, kik az egyhz szerteszakadt gnyjt
sszefrceltk, akik kolostorokat alaptottak vagy a rgieket feljtottk s vdelmeztk. Szavra
mozogtak titokzatos tjaikon a Farkasok, neki hoztk hreiket, t kerestk meg elszr, ha brmi
esemnyrl tudomst szereztek, Alomskbli uradalmban folytonos tlekedsben adtk egymsnak a
kilincset a futr-, s hrnk-lmok.
- Igaz a hr; Anya?
- Nem tudom. Majd megmondja.
- gy ltom, nem szeretnd, ha igaz lenne - fanyar szemldkrncols. Hevesebb vrmrsklet
toroni frfiak valsznleg lni tudtak volna, csak hogy egyedl az vk lehessen akrcsak az a kis rnc
is.
- Tudod jl, hogy nem az szmt, mit is akar egy anya. Ha s a fiam gy dnt, nem tehetek ellene.
- ldott vagy.
Nk s frfiak. A nemesen szletettek s szolglk szigor ,rangsora szerint.
- ldott vagy.
Angyalok mlykk incognkkal, a nkn ftyolkpeny. ldst vr, remnyked kezek, tgra nylt,
csodavr szemek.

. - ldott vagy:
A szertarts szabta rend szerint stlt vgig a lpcsn, .bal fell kerlve a homlyviz medenct a
parzstartkkal.
ldott vagy.
Olyanok is, kiket eleddig soha nem ltott. No persze nem mindenki. Ha-nem is voltak kevesen, ezt
mg sem kockztathattk. Az egyhz legfontosabb vilgi tmogati, famorok, kiknek gyban az
szolgli fekdtek, boszorknymesteri klnok, rnytestvrisgek, a boszorknyok els asszonyai, a
nemesi seregek parancsnokai, hadvezrek, stratgk; a titkos tancsnokok s hivatalbl msok flbe
suttogk nem voltak itt. Rjuk msutt volt szksg, k csak vrtak a hrekre, vrtk, mit is akar
bejelenteni a Prfta.
- ldott vagy.
A Fi kflkjnek lbnl. Utolsknt a rangsorban.
- Kszntelek Ucchas, Ahrom fia, az lommadarak els kardja - Tiila tudta, hogy nem illenk tbb
figyelmet szentelnie az udvari ork testrk parancsnoknak msoknl. Egyszer obsor' ki csak a dolgt
vgzi, de szmra Ucchas ennl azrt tbbet jelentett. A testrparancsnok Ucchas apjra, Ahromra
emlkeztette, a flkar udvari orkra, aki annak idejn kimenektette ket a sszr-sziget zrzavaros
poklbl. Az reg orkra, akinek sorsa szerint ott kellett volna vesznie a Koszban, de Morgena az Els, az
Anya s ksbb a Fi mell rendelte, s eszerint lte lett.
S eszerint is halt. Hiur, az Els vdelmben. Ma mr az lommadarak harci hekkja volt,
Morgenhoz s hozz imdkoztak, az nevvel rohantak volna a hallba ha kell.
Ahogy ma hajnalban is tettk, nem igaz?
ppen ezrt az Anya nem foglalkozott az elvrsokkal s az illemmel. s azt is tudta, hogy ezzel
brkinl hsgesebb kvetkre tett szert, kik nem pnzben vagy megbecslsben mrik a szolglataikat.
s azt is tudta, hogy Ucchas mifle titkot riz rla a szve legmlyn.
A nk megrzik az ilyesmit.
- rlk, hogy ma reggel is ltlak.
- Nekem a megtiszteltets, nagyasszony, hogy szlhatok. - Nem nzett fel, noha a n megengedte
neki. Kk hollszrnyakkal festett szemeit lesttte, sszegett arct a padl fel fordtotta. Fleiben s
orrban harminckilenc vaskarika a legyztt ellenfelek emlknek, fatrzsnek rml karjain
diadaltetovlsok.
- jl van?
- Igen, nagyasszony. Korn bredt. A madaraim pedig vigyznak r.
lommadarak.. Ostoba kis nv volt, de Ahrom maga vlasztotta annak idejn, amikor Hiur, az Els,
kinek Morgena az j hatalombl juttatott, testrsg szervezsre krte fel. gy azutn megmaradt, k
pedig bszkk voltak r. Menedkben csak madaraknak neveztk ket, s az egyhz nem egy ellenfele
tudott volna meslni rluk.
- Ksznm, Ucchas. Beszlnk vele, mieltt kijn kznk.
- Elvezetlek hozz.
Az ork felllt s elstlt a hts kfalba mlyesztett flke eltt. A Prfta sziklaszke volt ez, ide
vrtk, innen fogja bejelenteni, brmire is kszl. Jobbra tle alacsony ajt. Hrom ork vigyzta.
Vasszegecses vrtek, kt lre fent rvidkardok. Pofjukon hollbillog. Mlyen meghajoltak az rkezk
eltt.
Alacsony sziklaflke, .ktfell gyenge fny kristlygmbkkel. Valahonnan a magasbl - a
klvilgbl - ertlen huzat szivrgott idig. A kicsiny szobba mr csak Tiila lpett be. Hallotta, amint a
tbbiek fegyvereikkel babrlnak a zrd ajt mgtt.
A sttsg szmra nem ltezett - alkonyi fnyekkel ltott a legkisebb gyertya nlkl is; a
kristlygmbk hideg tzt szinte szre sem vette. Ezrt egy kicsit mindig is tartott a stt azon formitl,
melyek szmra is lthat formt ltttek.
...szinte mr ltni vlte felhzott, csontos trdeire tmasztott llt, az jszemeket, cafrangos
homlyszrnyait vagy kpnyegt - brmi is legyen az...

Nem tudott megbartkozni, kibklni velk, brmennyire is beltta, hogy azok is -csak az
szolgi. Magt mindig is csak Ilho-mantari, a Kses Hlgy szolgljnak tartotta, kinek nincs joga
Morgenig emelkedni, hozz szlni:
Arra Corvyr a mlt. Esetleg cherus Ludahyr, a fekete apt vagy cherussa Moramie, az Angyalok
els papja.
Neki megmaradtak az egyszerbb rnykok. Nem azok, melyek a Prfta kflkjben
gunnyasztottak. Falba vjt regek mlyn, hideg sarkokban, a btorok peremn.
Igyekezett nem nzni rjuk. Azok a finak tartoztak engedelmessggel.
Beljebb lpett, s elemelte a madarakkal hmzett selyemftyolt az arca ell.
- Anym...
- Corvyr.
Vkonycsont, spadt fi. Mintha soha nem enne eleget, mintha tlsgosan is nagy terhet pakoltak
volna a vllra. Fekete rnyk az rnykok kztt. Keskeny arcn ttova mosoly Finom, takarkos vek
mentn metszett orr, trkenynek tn, rnyas jromcsont. Bre spadt, miknt a holtaknak, mg ha
meleg vrrel lnek is. Haja rvidre nyrva, azzal a nyilvnval szndkkal, hogy minl kevesebb gond
legyen vele. Szeme keskeny, fekete. Egy kicsivel tbb nyugtalansgrl s mg tbb zavaros lomrl
mesltek, mint az arct bartsgosra farag mosoly. Sem tetovls, sem arcfests. Ruhzata egyszer,
mlykk selyem. Nem hivalg dreggis vagy rejtelmes incogno. Alja kicsiny hjn a kpadlatot seperte,
derekn hmzett, szles v, homlokn mirtuszkoszor: Elhzdtak mellle az rnyak.
Intett az asszonynak, hogy felllhat.
- Corvyr - persze a Hollrl nevezte el. A nyrjszakk tndkl csillagkprl, mely minden
hsggel st jjelen ott ragyogott Shulur felett. - lmot lttam az jjel.
A fi sszeszortott szjjal figyelte. Tiila mit sem tudott kiolvasni a tekintetbl s ez megzavarta.
Nehezen tudta csak folytatni.
- lmot lttam. Nem szabad odamenned. Az a vros megl tged.
- n is lttam azt az lmot, anym. s nem sok vlasztsom akad, tudod jl - hideg hang.
Tiila szmra szvszort volt ezt hallani gyermektl. Hiszen gyerek volt mg - hsszor sem ltta a
tli rnyakat.
- Csak az a krds, te magad mit akarsz = prblkozott.
- Nevettetsz? Rossz irnybl fogtl hozz, anym. Ha valakinek, ht neked tudni kell, hogy miknt
lesz mltt minden jvend, miknt van minden alvetve a mulandsgnak - tervek, lmok; szeretem,
nemszeretem dolgok egyarnt.
- Nem rtelek, fiam - valamit rzett a torkban, ami elbizonytalantotta.
- Nem akarsz rteni, anym, de nem hibztatlak rte. n ms szemekkel lek, nekem mst rendeltek
ltni.
Horpatag pncl, tskebokor szaggatta kpnyeg, spatag, feketn ttetsz arc, a mlyn koponya.
Egy pillanatra elmosolyodott.
Tiila shajtott. Leereszkedett az egyik zsmolyra. gy dnttt, ms irnybl prblkozik.
- lmomban a Toronyban voltl. Megptetted. Corvyr egy darabig csendben mregette. Tiilt.
- Az lomtorony tbb mint ngyezer esztendeje eltnt, anym. Ne akarj tbbnek gondolni vagy
hinni annl, mi vagyok. Sem Penerrya, sem Illyr-On Manare nem leszek, nem lehetek, brhogy szeretnd
is. k pedig mr nincsenek.
- k Morgena hekki! - csattant fel Tiila. Hangjra sszerezzentek a cseppfolysnak rml rnyak.
Mg te sem engedheted meg magadnak, hogy gy beszlj rluk!
A fi -komor arccal hajolt meg eltte.
- Igazad van, anym. Bocsss meg a tiszteletlensgemrt.
- Nekik kell megbocstaniuk, nem nekem - csendeslt meg. Sztlanul, szeretettel figyelte a fit. - S
nem rajtad mlik, hogy te magad hekka leszel vagy sem. Ebben nem te dntesz.
- S nem is te.
Ltott valamit a fia szemben. Dac? Kesersg?
- Igazad van, Corvyr, mg n sem - folytatta halkan. - De azok odakint - akrcsak n - tisztelnek, s
bznak benned. Mi tbb, hisznek benned. Mr most hekka vagy, akrmit is prblsz tenni.

- Azt prblom tenni csak, amit helyesnek rzek, s nem veznyel semmifle becsvgy, hogy brmi
is legyek!
- gy taln knnyebb lenne.
- Meglehet anym, meglehet. Pusztn arra senki sem kvncsi, hogy n mit akarok.
- Csakis arra kvncsiak - emelt meg ismt a hangjt. - St, arra is kvncsiak lennnek, hogy
mifle indokok mozgathatnak tged odabentrl, br alig hinnm, hogy brmelyik is valban megrten,
vagy szvesen megtapasztaln. Amint dntesz, azt akarod. Ez nyilvnval. Nem vagy abban a helyzetben,
hogy brmi mst megengedhetnl magadnak. Miattuk, miattam, magad miatt.
A fi megfordult. Mozdulatn knos nuralom rzett, nehogy tl gyorsra vagy haragosra sikeredjen.
- De nem ezrt jttl. Tallkozhattl volna velem odakint.
- Igaz. Az lmom miatt jttem. s tudni akarom, miknt dntesz, s mirt. Mert ha odamsz, az azt
jelenti, hogy valami vget rt. S nem biztos, hogy rettek vagyunk r.
- Igen anym, valban vget rt. Hamarosan te is ltni fogod, s bzom benne, hogy immron
mindenki elhiszi majd. Oda kell mennem, s beszlnem kell a csszrral.
Az Anya lehunyta a szemt. Nagyon remlte, hogy nem kell majd hallania ezt a szt.
- Ellpnk?
- A Vrakozs ideje elmlt. A Prfta idejt jelzik a csillagok.
Csend. Csak valamifle tz most a szemiben. Nem dac vagy kesersg.
- gy rzed, elegend a hatalmunk hozz?
- Nem vrhatunk tovbb, anym.
- A Kgy seregei szmosabbak, s br csak a Hromfej kutyjnak j, most harapsabb mint
brmikor.
- gy a gazdjval kell kiegyezni, aki a lnc tlfelt tartja.
- Megkrdem mg egyszer, mivel az elbb nem feleltl r: elegend a hatalmunk hozz?
- Egy regitor Tle vrja az lmot, akrmit is hozzon. Egy a tizenegybl. Nemes szm. Hrom
tartomnyban a Hzak Tharr utn az nevt veszik szjukra, s nem egy helyen mr ll a homlyos
sarkokban ms tartomnyokban is. Hrom. J szm. A Kobrk t atyja , eltte locsol vrrel kevert bort a
tzbe minden alkonyatkor. A Tizenhrmas szm rizi, az Ikrek egyedl Neki tettek fogadalmat.
Harminchrom kolostorunk van Shulur tartomnyban, mindsszesen szztizenegy. Azok nlkl persze,
miket ldozatul hagytunk Heddythben s Sinhnben.
- Fjdalmas ldozat volt az, fiam.
- Az utols rvem pedig ma hajnalban rkezett a tenger mellkrl. Hamarosan magatok is
lthatjtok. Hny barras kell mg?
- Akrmennyi, ha Tharr vagy a Dinasztia Koszba veted azokat!
- Most kell ellpni! Anym, ezt neked is be kell ltnod!
- Flek, minden odaveszhet, ha akrmi is balul t ki.
Corvyr kzelebb lpett, spadt kezeit anyja vkony vllaira tette.
- Azt mondtad az elbb, hiszel bennem.
- Igen - blintott Tiila.
- gy, mint benne? Igen.
A n rezte, mint telnek meg ervel a vllait szort gyerekkezek.
- Ti is ltni fogjtok...
Morgena egyhznak egyik legnagyobb becsben tartott harcosa hozta el azokat. A fekete holddal
tkozott Aitaer Ylun a hajnali fnyekkel rkezett Menedkbe. Tizenhrom Iker ksrte, s akadtak olyanok,
akiknek megadatott, hogy lthattk rkezsket. k lmukban, vagy az ji homly peremvidkn
sodrdva figyeltk mulattal Ylun koszfertzte lovt, s az rnykkapu tlfeln maradt orgyilkosokat.
Fekete ldkat rngattak magukkal az rnyak kztt, s egyhamar eltntek Menedk sziklatalapzatnak
jratai kzt.
A kgykba font haj frfi ezek utn rszt vett a " hajnali imdsgon, s ekkor kezddtt a
sugdolzs, melynek a Prfta zenete vetett vget. Ezrt gylekezett mindenki Menedk fld alatti
medencjnek part

Mr Corvyr ltvnya is felzaklatta ket - a Prfta csak nagyon ritkn mutatkozott kzttk; s mg
ritkbban hvta ssze ennyiket. S a tny, hogy Aitaer Ylun, a Fi bizalmasa megrkezett, radsul
Ikrekkel, csak bizonyoss tette elttk, hogy ezttal komoly vltozsokkal kell szmolniuk.
Szinte sistergett a csend, mikzben a Prfta helyet foglalt a kflkben. Lassan vette sorra
mindjket, az oszlopok rnyai kztt vrakoz rnykokat.
- Sokfle lmot kldtt nnekem Morgena - szlalt meg. - Olyanokat is, melyekrl tudtam, hogy
nem beszlhetek rla csak keveseknek. Vagy inkbb mg nekik sem. De az idk vltoznak, s egyszerre
nem lesznek fontosak azok a bilincsek, melyek egykor mg lefogtak. Ideje nektek is megismerni azokat
az lmokat.
Elhallgatott, s jfent krbejratta tekintett a jelenlvkn. Csupa karc volt a hangja, amikor ismt
megszlalt.
- Hborrl lmodtam. Tzrl.
Fojtott visszhang grgtt vgig a termen. Nyomban suttogs.
` - A Kgy tzrl, s arrl, mikor Tesz vdtelen. Elfogadtam az lmot s elkldtem az pietorait,
hogy gyzzenek.
Nyelt egyet, vkony szjn mosoly rmlett.
- s k gyztek.
Elgedetten hallgatta a felmorajl termet. Felllt, kezeit szttrta, akrha hvna vagy maghoz
akarna lelni valakit. Pkformn szaladtak el mellle az rnyak.
- Elhoztk, amit a Kgy fszkben leltek. S elhoztk vele a Prfta idejt.
A moraj kiltozsba csapott, diadalmas vltzsbe. Tbben trdre rogytak, ldst kr karral
fordultak a Prfthoz, de a fi gyet sem vetett rjuk, csak intett, s a lpcs tetejn ll rk
megnyitottk a kaput.
Felkavarodott az odafent megrekedt illatos fst, amint Aitaer Ylun megjelent a trt ajtban.
Hatrozott mozdulattal vgott a lpcsnek, vkony, szikr alakja mgtt fekete kpnyeg. Haja fehr
kgyfszek, ragadozajkn diadalmas mosoly, arcn stt, gett vgs. Az Ikrek egyik spamagtora
kvette, nyomban jabb fejvadszok. Hrom ldt cipeltek pietor ltkre, ezzel is jelezve, hogy azok
akrmi rabszolgakezekre semmi esetre-nem lennnek mltk.
Az eleddig a teremben rejtez Ikrek elolvadtak az rnyakbl, hogy tisztelegjenek Ylunnak s
embereinek. A fekete krm kyr vicsorogva biccentett nekik, de mssal nem is trdtt. Gyorsan
vgiglpdelt a hs medence partjn, hogy elbb az Anya, majd a Prfta eltt hajtson fejet, s trdet.
A zsongs nem csitult.
- Nagytisztelet...
- Mutasd meg nekik is, Ylun!
A kgyhaj kyr tisztelettudan hajtotta meg magt. De arcn diadal, mly, fekete szemei a Prfta
tekintett kerestk.
Mg le sem tettk az Ikrek terhket, mr felnyitotta az els vasalt ldt. Szikr arct rt fnybe
vonta a kiszreml vilgossg.
Elcsendesedett a terem.
A msodik lda teteje. Felersdtt a boltvek alatt reszket tzszn ragyogs. A harmadik lda.
Izz, remeg fny.
htattal figyeltk, mint nyl Ylun a harmadik mlyre, s emel ki onnan valamit. Megfordult vele, s
feje fl emelve mutatta fel.
- Quicchur - suttogta. Gyzelem. rnyborongssal bilincsbe vert eleven tzkard mocorgott a
kezben:
Taln a fekete apt kezdett elszr a hladalba. gnek trt kezeirl visszacsszott az incogno ujja,
obszidinkszerei megcsillantak .a tzfnyben. Sorra csatlakoztak hozz a tbbiek.
Alaptsa ta most elszr hallatszott a felsznig annyi nesz, ami Menedk nyomra vezethetett
volna.

11.
Ott lltak a sells--griffes r eltt, aki azt mondta nekik:
Lssuk csak, mi hasznotokat vehetem. De mosolygott akkor az
Els s mosolygott az Anya. s azt gondoltk magukban: Lssuk
csak, mi hasznodat vehetjk."
Hollkdex - cykasi CXII. vers
- ppen ez okbl vonhatunk ht les hatrvonalat, felsg, egyik s msik szolgld kztt.
A hang erteljes volt, magabiztos. Hosszan csengett a feketemrvny falak kztt. Magas, nemes
mozgs frfihoz tartozott. Igazi ragadoz volt, a famor kaszt legklnbjei kz tartozott. Nem is lehetett
volna itt, ha csaldja ezredvek ta nem szolglja hen a Dinasztit. Hszn haj, elkel dreggis, finom
mozdulatok, egyfajta mrtkletes kecsessg, melynek minden mozdulatt kifinomult, ratlan szablyok
hatroztk meg tbb szz v ta.
Igazi nagyvad.
A hatalmas ablakokbl betz fny tjtl tvolabb hzdott, s mg beszlt, egyfajta tncot jrt a
vrsmrvny padllapokra rajzold foltok kztt. Komtosan, elre megtervezett tvonalon stlt,
sorra vve a pazarl bsggel berendezett szobaminden zugt. Krljrta a legfinomabb
feketemrvnybl faragott oszlopokat, a seregnyi szobrot, melyek az oszlopok mellett, a faliflkkben,
sarkokban vrakoztak.
Rg halott hsk, istenek, hekkk.
- Ezrt? Komolyan beszlsz, Mnyssar?
Nevezett frfi elmosolyodott s blintott. Tovbb folytatta kiszmthatatlan stjt a roppant
teremben. Arany s bbor s mrvny s arany.
- Ezrt bizony, felsg. Ha pontosabban kvnok fogalmazni, akkor azt mondom, ezrt is. Hiszen
miknt is vethetnnk ssze egy igazn kifinomult krusmvet az alvalbb npek rszeges gajdolsval?
Klsleg valban nem lthatunk lnyeges eltrseket, ha pusztn csak a testfelptsre figyelnk. Fej,
kezek, lbak...
S bizonyos tuds elmk azt is lltjk, hogy az obsorok agya sem nem kisebb; sem nem gyengbb
felpts, mint a mink.
m a mozgs - az nuralom s erklcs ezen kls blyege -, azonnal nyilvnvalv tesz j nhny
klnbsget.
Ne piszkoljuk magunkat azzal, hogy sszemrkzznk akrmelyik obsorral is, legyen az br
dicssges gladitor vagy nneplt szpsg gyas. Egyik sem rendelkezik azzal a bels ksztetssel, mi
szablyozn azt a harmnit, amely minden cselekedetnkben meg kell nyilvnuljon. Hibaval lenne
brmivel is fradoznunk. Nem tallunk kivteleket.
- s az nekesrabszolgk? A tncosok?
- Valban megtanthatk egyre s msra, felsg, hiszen torkuk, szjuk, nyelvk nekik is akad. Lbuk
is, hogy tncoljanak, karjuk, kezk az lelsre. A kulturlis nevels a lgbrdolatlanabb vadembert is
kpes beilleszteni a legfinomabb udvari letbe, m -ettl nem vlik maga is nemesebb. Dicsretes
mdon hangslyozom, dicsretes, s nem tkletes mdon adhatjk el akr a legjobb zent vagy
tncmvet is. m a stlus, mit majmolnak, nem sajtjuk, s ehhez olyasfajta romlott erklcsisg s. a
kifinomultsg oly fok hinya trsul, melyek csrjban fojtanak el brmifle szpre s jra, kellemre
irnyul vgyat, s ily mdon nmaguk lesznek sajt fejldsk gtjaiv. Nem is lehet mindezek
hinyban brmit is elvrni tlk. Kultrjuk fejletlen, s mindehhez szegnyes nyelv s visszatetsz
erklcsisg jrul. Nincsenek szavaik az elvontabb s emelkedettebb fogalmakra, s teljesen hinyzik
bellk a legegyszerbb szksgleteiken tlmutat kitekints kpessge. Ekkppen nem is kr rtk, ha
bajuk akad. Nem vsz el velk semmi. Mindig akad ms, ki szpen nekel vagy kellemesen tncol. De ha
szintk akarunk lenni, egyikk sem fog soha oly magassgokba emelkedni - brmi tanulkony, s esetleg
tehetsges legyen is -, hogy Baccosorynhoz hasonlatosan nekeljen vagy gy tncoljon, miknt a
Trleny teszi akrmelyik rododadarabban.

Az ifj rdekldve figyelte. Porfrlb karszkben ldglt a kandall mellett. Tizent esztends
kyr ifj, ereiben a legnemesebb vrrel. Homlokn- a mindenki mstl tiltott, csszri helyen - aranyszn
oroszlntetovls. Ujjain drgakves gyrk, jobb hvelykn a legnagyobb. A Hior Hercegi Hz
nagygyrje. A trnrks ccse, nemesen - szletett Achyr Amessyr-on Lyechard, kinek nevt rajta,
btyjn s atyjn kvl ms ki sem ejthette.
Elgondolkodva figyelte neveljt, Mnyssar Ehjabys Zaphyrir-on Atraavyrt, Shulur Nemes
Hzainak egyik legdicsbb kpviseljt. A gyngyhzszn arcfests nagyobbrszt elfedte mentora kort,
m kiemelte veskig lt pillantst, halvny jromcsontjt, velt szemldkeit. Fegyverhez szokott frfi
lehetett, legalbbis erre utalt az a bizonytalan mozdulat, mllyel festett keze nha az ve fel tapogatzott,
hogy megnyugvst leljen egy markolaton, mit a csszr gyermeknek jelenltben eltiltottak tle,
brmin hrnevet is szerzett magnak vagy a csaldja.
- Vallod ht, Mnyssar, hogy a kyr vr ily meghatroz?
- Nem csak a tapasztalat mondatja ezt velem, felsg.. A legkitnbb munkk, a legtanultabb tuds
koponyk is ezt igazoljk. Hiba lenne ktelkedni bennk.
- S mit akar vajon Shulurban ez a Prfta?
A nevel meglepettnek tnt ~ gyors vlts hallatn. Az ifj ,elgondolkodott azon, hogy krdse
valban megdbbentette-e a gyngyhzsznnel festett arc frfit, vagy habozsa nem ms j elre
kimdolt fordulatnl. Nem lett volna meglepve, ha Mnyssar mr rgrl kszlne erre a krdsre, s
mostani tprenkedse csak hatsvadsz fordulat.
- Nem vagyok sem js, sem brmifle ltnok, felsg, de azt hiszem, ha alaposan krlbrljuk a
helyzetet, s helyesen rtelmezzk mindazt, mi hozzragad, vagy mit felvet, eljuthatunk azon
mozgatrugkhoz, melyek valban a fnyt jelenthetik, minek segtsgvel kifrkszhetjk Morgena igazi
szndkait.
- Ezt szpen mondtad, Mnyssar, de vajon rtetted is?
- Biztosthatlak rla, felsg.
- Akkor biztosts! - gy tnt,. az ifj lvezi a helyzetet. - De ha kevsb cirkalmasan fogalmazol,
akkor sem foglak obsornak vagy sedularnak gondolni.
- Nos... - a gyngyszn arc frfi jabb bonyolult krbe kezdett a mrvnypadl fnyfoltjai kztt.
Egy pillanatig eltndtt a befagyott ablakok eltt, majd shajtva nekikezdett. - Az rnyak Asszonynak
befolysosabb hvei - nevezzk ket az egyszersg kedvrt papoknak -, azta, hogy jfent felbukkantak
Toronban, a Vrakozs idejrl beszltek. Ez az, mit ki kell vrniuk, mg teljes hatalmukkal ellphetnek.
Ha a Prfta Shulurba rkezik, ez annak a jele, hogy mr gy vli, vget rt a Vrakozs.
- S mi j n azutn?
- A Prfta idejrl beszlnek. lltlag szmukra az kvetkezik.
- Meglehetsen jl tjkozott vagy, Mnyssar.
- Nem is oly rg knpadra vontak hrmat kzlk az egyik palotban, s trtnetesen jelen voltam avallatsuknl. Nem szeretem a tjkozatlansgot, s nem merszelhetem magamnak megengedni azt, hogy
akr egy krdsedre is ne tudjam a vlaszt.
- Rendben. Teht a Prfta ideje. De mit jelent mindez?
- Valsznleg gy tli meg, hogy elrkezett az id, hogy vgre nyltan is fellpjenek, s helyet
kveteljenek maguknak atyd trnusnak lbnl vagy ppen Tharr mellett.
- S mi lesz ebbl?
- Az attl fgg, mivel rkeznek. Fegyverrel aligha. Mg akkor sem, ha az orszg minden rszn
akadnak is tmogatik. Ajndkokkal, hsggel s szp szavakkal viszont kegyet nyerhetnek. Ezzel idt,
gy ksbb hatalmat is.
- s Sogron? Hiszen gylli...
-A Kgy hveinek przt Tharr papjai tartjk. Ha k gy ltjk, hogy hasznuk szrmazhat
Morgena elismersbl - s gyantom, a Prfta erre jtszik -, a sogronitk, ha fogcsikorgatva is, de bele
kell egyezzenek bizonyos dntsekbe. Azonkvl az sem rt, ha a Kgynak megfelel ellenfelet adnak.
Elismert ellenfelet, s nem egy rejtez falkt.
- Hogy kordban tartsk? .
- Hogy meg ne ersdhessenek. Hisz egyre-msra knyrgik ki a rangokat s kivltsgokat. gy
lenne bsggel mivel- foglalatoskodniuk, s ez kivl talaja kosznak. Tharr pedig nem is akarhat mst.

- Ez hbort jelentene?
- Ha azt, akkor a Prfta valsznleg tud egyet s mst, amit mi mg nem. Ha vllalja a hbort,
alighanem ersebb, mint azt itt Shulurban eleddig gondoltuk. m meglehet, csupn prblkozik. A
megrzseire, Morgena lmaira hallgat.
Azt mondjk, az anyja egyszer navor - mlzott az ifj.
Igen, felsg, azt mondjk.
- Akkor miknt lehetsges, hogy atym szba ll vele? Ha a Prfta csupn egy egyszer navor?
Mgis brhat navor oly kellemmel s bels kifinomultsggal, mi lehetv teszi, hogy Toron csszrnak
udvarban is megllja a helyt?
- Ne feledd, felsg, hogy maga Morgena ajndkozta t Toronnak. Ha pedig ez igaz, a csszr el
jrulhat. O is, ksrete is.
- s ki hivatott errl bizonysgot szerezni? - dlt elre a herceg a porfirlb karszkben. - Tharr
papjai? Alig hinnm, hogy a sogronitk brmi efflre rblintannak.
- Az udvarmesteri titoknokok s a kancellria kezben a dnts.
- Ok pedig - ha jk az rteslseim - nem is oly rg bkez ajndkokat kaptak valakitl - nzett r
az ifj. - Meglehet, egyetlen pap sem kell majd ahhoz, hogy valaki isteni szrmazsrl bizonysgot
szerezhessnk?
- Ezt nem tartom elkpzelhetnek, felsg:
- s a stlus? A kellem? A bels rtkek s szablyok? Isteni eredetek lennnek? Vagy csak a
kyreknek jutott osztlyrszl?
- gylehet, felsg...
- Elg legyen mra, Mnyssar! - szaktotta flbe az ifj, s felllt az oroszlnokkal hmzett
karszkbl. Ha atym beszlni kvn ezzel a Prftval, nyilvn megteszi, brmiknt is dntsenek Tharr
Vnei. Nekem csak annyit grj meg, hogy rtestesz, hogy jelen lehessek, ha a Prfta az udvarba
rkezik. S ne mst kldj, magad hozd a hrt!
- gy, lesz, felsg - hajolt meg a famor.
- Tudom, hogy gy lesz - biccentett elgedetten a herceg. - Hiszen n mondtam neked.
- Mr sokat hallottam rlad, Prfta, ha ugyan ez a valdi neved.
A hang az emelvny tetejrl rkezett. Komtosan grgtt vgig a sznhztermen. Nem lt senki a
nztr brsony karszkeiben, sem a homlyba vesz karzaton.
- Corvyr Entar a nevem, felsg.
- Tudom. Tudom...
A Prfta a sznpad peremn trdelt szemlestve, kezei ktoldalt, a mly tisztelet pzban. Valahol
odafent megnyitottak egy elfggnyztt kristlyablakot, s sznhzterem tettkreivel a kinti verfnyt
kr gyjtttk. gy trdelt ott, akr egy jelens, egyedl a fnykrben, az odafentrl pilinckz hpihk
kztt. Mindentt msutt flledt meleg s homly.
Krben vrszn brsonyfggnyk puha rncaiban, gyrdseiben vek sorn sszegyjttt
knny, taps s nevets. A sznpad deszki a legnemesebb kemnyfbl, miknt az oszlopok s a karzat
aranytl slyos csolatai. A flkrves terembe akr szz kivtelezett nz is befrt, most mgis resen
stoztak a karszkek, az erklyek, az illatos pholyok.
Az uralkodk arannyal s vrrel festett portrit rnyak riztk krben a falakon, mindentt msutt
mlyvrs brsony, vrszn selyem s faborts. Fstarany.
A csszri Belsvros kis rododa-sznhza.
A forgsznpad kls peremn fekete rnyk - a Prfta. Mgtte hrom kucorg ksrje. A fekete
holddal tkozott Aitaer Ylun, Ludahyr Merentel, Menedk fekete aptja s Dydat-on Habbrin, a Vipera.
Mintha Morgena a frfiakat lltotta volna az els sorba.
Szemkzt lpcss, brsonnyal vont emelvny, a tetejn mretes trnszkkel. Ott moccant meg egy
alak az rnyak kztt, s lass lptekkel ereszkedett egyre lejjebb. Ha akadt ms is a teremben, nem
ltszott, vagy nem akart ltszani.
- Btor vagy, hogy ide merszeltl jnni, s ha jl tudom, mg krni is akarsz.
- gy igaz, felsg. Tudom, tudom...

Az alak a lpcs aljra rt. Mlykk dreggist viselt, hromujjnyi arany hmzssel a szlein. Az
odafentrl beszreml fnyek krlcirgattk, hideg fnnyel rajzoltk meg a krvonalait. Magas, reg
kyr, elbiggyed, hsos ajkak, ezerrnc arc, tiszta, magas homlok, trkiz arcfests.
- Azt lltjk, Morgena adomnya vagy, adja a szdba a szavait.
- Valban ezt lltjk,
- De vajon igaz-e mindez? S ha igen, mit is jelent?
- Csak annyit jelent, hogy itt van, felsges ,r. Visszatrt. .S n azrt jttem, hogy ezt hrl
.hozzam neked.
A kyr flig htrafordult, s egy pillanatra valahov az emelvny mg nzett.
- Tudod, hogy sokan va intenek tled, s mindattl, mit kpviselsz?
- megmondta nekem, hogy gy lesz.
- s arrl mit mondott, itt veled mi trtnik majd?
- Azt mondta, velem marad mindvgig.
- Ejnye, te Prfta. Mondani... gylehet, az deskevs.
- Nem lehet semmi ennl tbb, felsg.
Valaki felszisszent htul, az emelvny mgtt. Akrha kssel vgta volna meg magt. Recseg
lptek hallottak, s kisvrtatva egy aprcska alak lpett el a felfesl homlybl. Tprdtt kyr lngszn
dreggisben; orcja, keze fstfeketn jelezte Sogron legnagyobb kegyt. Arca dhtl torz, a lassan
elvesztett uralom jeleivel. Egy fpap a Koromerdbl.
- Pimasz kutya, te! - csattant fel. Corvyr llta a pillantst. - Miknt llthatod magadrl, hogy egy
isten - brmifle isten is - a te gondodat viseli? Hogy ajndkozott tged ezeknek a fldeknek?
- Te magad is ezt hiszed magadrl, messire, s ebben ktelkedni...
- Hogy mered sszevetni az n gondviselsemet a te...
- Elg! - csattant a kk dreggises kyr, hogy sszerezzentek. - Nem hitrl vitzni jttnk ide!
Egy darabig felvont szemldkkel figyelte Corvyrt. A mgtte trdeplket.
A homly pedig visszanzett r.
Aitaer Ylun a sttsget frkszte. H trst, ki mindenv elksrte, hisz ott hordozta mindig is a
szve legmlyn. Azon morfondrozott, hol is lehet a csszr.
A mellkasbl elburjnz homlyindk titkon mr mindenv eljutottak, majd az egsz termet
feldertettk.
Az emelvny mgtt mg kt rnyk. Egy ifj s egy idsebb kyr. A sznpad tlfeln, fggnyk
mgtt gyaloghint rabszolgkkal. Alighanem sketnma mindahny - ahogy az udvarban szoks. A
gyaloghint pedig nagy valsznsggel a Shuluri Vnt jelenti. Tharr egyik legbefolysosabb szolgjt,
kit mr annyira megevett a Kosz, hogy jrni sem tud, m a csszr kikri a vlemnyt.
A karzat jobb feln hatalmas rnyk - meglehet, a csszrn maga. Krben alig dereng foltok;
nyilvn csszr orgyilkos testreinek, a Mortor imperalisoknak rnyai. Valaha lltlag az Ikrekhez
tartoztak; s gy rokonsgban lltak a homllyal, m nhny szz esztendeje csakis az uralkodnak
tartoztak engedelmessggel. Ahol az parancsnokk, ott lesz a csszr is.
Nem tudta, mit higgyen - igaz-e, hogy az Els Testr flig anyagi testt szemmel nem is lehet ltni,
csakis ha akarja, s kiterjeszti-e v hatst magra a csszrra is? Akrhogy is volt, ket nem ltta,
csupn a Csszri Szj kk dreggist, az lveteg ajkakat.
Az egyik legnagyobb becs nemes szolga szrakozni ltszott Sogron papjnak kirohansn. Trkiz
arcfestse is jelezte magas rangjt - szjval maga a csszr szlt, a sz legszorosabb rtelmben. A
magas kyr a legkpzettebb mentalista iskola mindenkori vezetje volt. Tiszte szerint a csszr gondolatait
volt hivatva elolvasni, mindazt, amit az uralkod brkinek is mondani akart, hogy azutn azt mondja ki.
Hogy Toron els nemesnek ne kelljen beszlnie, ha nem akar. S meglehetsen ritkn szlalt is meg ezrt.
A Szj rg bevlt udvari tisztsg volt. A csszri tvedhetetlensg hivatala. A rossz dntsek
okaiknt mindig ket neveztk meg, hiszen napnl is vilgosabb, hogy az uralkod soha nem tvedhet;
legfeljebb a Szj rosszul rtelmezi a gondolatait. S ekkppen kellett rtelmeznie a msok gondolatait is.
Hogy ne maradjon titkos terv, hts szndk az uralkod krl.
- Azt kell csak tudni, mit is akarsz,.- mit akar itt Morgena.
- Felsg, ez csak egy szemfnyveszt - sziszegte a tprdtt Sogron-pap. Koromszn ,kezei dhtl
remegtek.

A Szj hallgatott. Vzkk szemei Corvyrt kerestk, elmje vgigtrta a fi agynak minden zugt
egy pillanat alatt.
- Hisz abban, amit mond - vetett oda a szja sarkbl.
- De igaz-e?
- Elg ebbl! - hallatszott valahonnan a magasbl. Corvyr sszerezzent.
A csszr szlalt meg.
A Prfta hta mgtt lehasaltak a pietorok, maga is a mlyebb tisztelet mozdulatait vette fel. A
sogronita s a Szj flrehzdott, elnyelte ket a flhomly.
Elszr az Els Testr rkezett meg. Aitaer Ylun is csak a szeme sarkbl ltta a sttbl elolvad
alakot. Teste lgiesen ttetsz, akrha jgbl vagy vzbl faragtk volna. Remeg, bizonytalan
krvonalak, lassan kemnyed formk.
Azutn ott volt. Fegyvertelen, de Ylun tudta, ha kell, egy szempillants alatt kpes lni puszta
kzzel is. Vagy valahonnan tr, lagoss akad a kezbe.
Odafentrl szl keveredett. sszekuszlta a tetnylson behuppan hszilnkokat, megmoccantotta
a nehz fggnyket. Azutn illatokat kavart; lomha, izzadsggal vegyes mbrt, tvoli virgkertek
szellit. S ha van az aranynak nven nevezhet szaga, ht Ylun meg mert volna eskdni, hogy rzi azt is.
Angyalszrnyai voltak.
A Prfta el ereszkedett le. Spatag, aranydreggises frfi vkony trrel az oldaln. Knyelemben
megereszkedett, egykor feszesebb izmok, remeg toka. Orra hossz, egyenes, nemes v; szemei mlyen
lk, titkos fradtsggal terhesek. Homlokn tetovlt oroszln, karmai, agyarai csillan kkvek. Fejn
diadm. Hfehr szrnyait egy darabig szttrta; nagynak, hatalmasnak tnt, valsgos mantikornak
-majd knnyed mozdulattal csukta ssze megint.
Akr egy galamb. XXXVII. Zaphyrir.
- Meglhetnlek, te Prfta - szuszogta, mikzben lassan krbejrta. Mgiaszlte szrnyai csendben
kvettk, eveztollai a sznpadot karistoltk finom hanggal. - S meglehet, mindnknek ez lenne a legjobb.
Nem flsz?
Corvyr szemlestve vlaszolt.
- Blcsebb vagy annl, felsg.
- Ezt is Morgena suttogta neked? Netaln lmodban jelenik meg? - A hangja kihv. Kvncsi.
- Az lmok a hrvivi, felsg.
- S akkor nekem mirt nem szlt rlad? - ismt eltte llt. - Nekem mirt nem kldtt lmokat?
- n vagyok a vlasztottja, felsg.
Egy pillanatra megfagyott a leveg, Sogron papja krrvendn szisszent fel. m a csszr nem tnt
haragosnak. Mintha mulattatta volna a dolog. Fl szemmel a Szjra sandtott. A trkizzel festett arc kyr
szemhunyva keresglt Corvyr elmjben.
Zaphyrir felnevetett. Lthatan lvezte a helyzetet.
- n vagyok a vlasztottja a kyr isteneknek, te Prfta - mondta kioktat hangon. - rlk, ha
mssal is szba llnak, de leborulni azrt nem fogok elttk. Ezzel azrt egyetrtesz?
- Nekem kell leborulnom elttk, felsg - felelte halkan Corvyr. Folyamatosan rezte a mentalista
kezt elmjnek hatrn. Kvncsi lett volna, vajon a csszr tudja-e mr jvetelnek cljt. gy
gondolta, igen. Tpreng mg egy kicsit, s csak azutn dnt.
Nem kellett sokig vrnia.
- Brmifle szerzet is vagy, ha jl tudom, hoztl valamit.
Corvyr tiszteletteljes igent jelzett a kezeivel. Ylun s a Vipera sebtben elhtrltak, s hrom slyos
ldt emeltek a sznpadra. A csszr a hta mgtt - szrnyak alatt - sszekulcsolt kzzel lpett kzelebb.
Corvyr ksri ekkor mr a fldn hasaltak; egyedl a nemes Habbrinnak engedtetett meg, hogy trden
llva bmulj a sznpad mlybarna deszkit.
Corvyr vatosan a ldkhoz oldalazott, tekintett nem emelte az aranyszn dreggis trdnl
magasabbra.
- Mutasd! - szlt a Szj.
Mieltt az els lda aranyozott vasalshoz rt volna, Corvyrt eltasztottk a kzelbl. Az Els
Testr llt mellette, kezben vkony pugoss; szemei, flig ttetsz teste furamd lebegni tntek a
brsonyfggnyk szabdalta httr eltt.

- vatosan - sziszegte. Az uralkod nevetett.


Hadd mutassa - mondta 'a Szj.
Mozgolds tmadt a sznpad htuljban. Corvyr nem mert ugyan felpillantani, de sejtette, hogy
most mindazok elkerlnek, akik eleddig nem akartk, hogy tudomst szerezzenek rluk. Obsorok
meztelen talpnak neszezse, egy nyikorg hordszk. A sogronita tzvrs dreggise. A Szj, a csszr.
Kicsit htrbb ifjak krben divatos szandl - a legpazarabb kivitelben, amit eleddig ltott -, mellette a
famorok kztt npszer bokacsizma.
- Fnyt! - jabb hang valahonnan a karzat irnybl. - is ltni akarom!
Ni hang. Mly s akaratos. Alighanem a csszrn: Valahol a sznhz mennyezetn jabb
kristlyablakokat nyitottak meg. Ngy j fnypszma vetlt a sznpadra, mely a vakt foltokban most
valahogy kopottnak hasznltnak tt. Hideg kunkorodott be odafentrl, egy ersebb fuvallat pedig havat
szrt vgig az els szksorokon.
- Mindez a tid felsg - suttogta Corvyr arra vrva, hogy brmelyikpillanatban lecsapjk a fejt,
amirt engedly nlkl megszlalt: De semmi nem trtnt. - S kegyelmedben juttathatsz belle Tharrnak
s Sogronnak is. - Mg mindig semmi.
- Mutasd!
Az els lda szikrafnyt vetve nyitotta meg magt.
- Az enrawelli korona, felsg - suttogta Corvyr, mikzben a szemkprztat szpsg fejeket
kiemelte a ldbl. - Hveink riztk ezredvek ta egy tvoli helyen, Morgena akaratbl.
Akrha megfagyott volna a csend. Csak a sznpad nyiszorgsa hallatszott, amint valaki kzelebb
hajolt, hogy lssa a csodt. A nevezetes kyr koront, mely csak a Rgi Birodalom legnagyobbjainak
homlokt rinthette.
- , Tharr - nygte Zaphyrir. Brmit is olvasott ki a Szja Prfta elmjbl, erre nem volt
felkszlve.
- A freiglundi Szikratr, felsg - mondta alzattal Corvyr. - Nemrg kerlt el ismt.
Egy vrszn prnt emelt ki a ldbl. Kzepbe slyos remekm sppedt.
kvetkezhz csszott.
Brmit is gondoltak felle, most minden bmszkod egy kicsit kzelebb lpett. Szinte rezte Tharr
Vnjnek keser elmlsszagt, a sogronita fstillatt. A dht.
- Aruth Dyn-Dayaell korbcsa, felsg. Tharr hrom elveszett ereklyje kzl az els. Egy ,kristlyba
zrva bukkantak r ezertszz esztendeje. A szekta, mely fellelte, az rnyak rnjt szolglja.
Hogy Tharr kedvben jrjanak. A Hromfej alighanem megtallja majd a mdjt, hogy a kezt a
korbcsra tegye, s taln elnzbb lesz Morgena irnyban is.
- Egy l penge, felsg - varzsolt fnyt a sznpadra Corvyr. Az rnyakkal bilincsbe vert tzkardot
vette el. - Klnleges rnkkal. - Nem llta meg, hogy szeme sarkbl egy pillantst ne vessen a
Koromerd tprdtt papjra. Brmit is gondoljon a csszr, ezt a kardot Sogronnak hoztk, hiszen az
hajjrl zskmnyoltk az Ikrek. Ajndk volt ,s pofon, Kgy szemen kpse, amihez illett j kpet
vgni.
A tprdtt kyrnek arcizma se rebbent.
Corvyr elgedett mosollyal csszott az utols ldhoz.
- s egy kdex felsged knyvtrba a ryeki idkbl. Arrl a helyrl, ahonnan az eleven kardot is
hoztuk.
Csak bzni tudott benne, hogy a Szj most kevsb figyel mindarra, mifle gondolatokat
kavarhatnak meg benne ezek a trgyak. Hogy nem bukkannak semmi olyasflre, mi megkrdjelezi,
miknt is jutottak hozzjuk.
`Nem kellett csaldnia.
Amazok lenygzve lltak, mintegy megbabonzva bmultk a sosem ltott kincseket, melyeket a
Homlyasszony gy szrt elbk, mintha csak cska vsrfit adna el. Corvyr elmosolyodott s gyors
hlt rebegett Morgenhoz.
- Jl tudom, hogy mindezrt cserbe valamifle engedlyt szeretnl, te Prfta? - fordult lassan
felje a Szj. A csszr tovbbra sem mozdult, a kezben tartott koront bmulta.
- Igen, felsg. Morgena nevben szeretnk krni.
- S mi lgyen az? - a csszrn karcos hanga a sznhz karzatrl.

- Egy katedrlis - mormolta XXXVII. Zaphyrir oda sem figyelve. - Jl mondom, te Prfta?
Sogron papja levegrt kapott, de nem szlalt meg. Nem mert. A Shuluri Vn rekedten kuncogott.
- Igen, felsg. Egy katedrlis Morgennak. Itt Shulurban.
- Felsg, azzal elismern ezt a ringyt... - sziszegte a tzpap. Koromarcn dh s izgalom. Dreggise
all fst kgyzott el.
Megfeledkezel magadrl, eflammor - szuszogta a Szj. - Szerencsd, hogy pp j kedvemben
talltl - hideg visszhang. A tprdtt kyr bocsnatkrn rogyott ssze: Az uralkod nem trdtt vele.
- Nzd ez .meg, Achyr - fordult oda az eddig httrben ll fiatal kyrhez. - Ha mr a btyd nincs
itt, hogy megcsodlja.
Az oroszlnnal tetovlt homlok ifj diadallal lpett kzelebb. Szeme neveljn, a gyngyhzszn
arcfestsen.
- Ugye megmondtam Mnyssar, hogy itt a helyem? A famor alzatosan hajolt meg.
- Nem hibzol, felsg.
A trnrks ccse tgra nylt, csillog szemmel figyelte apjt, Toron mindenhat urt, amint az
Enrawell ke nven is ismert koront komoly mozdulattal sajt homlokra illeszti.
- gy - susogta a Szj.
- Majd rtestelek, Morgena hrvivje - mondta a csszr mg egyszer utoljra. Szrnyait kitrta,
arct a fentrl bees fagyos nyri fnybe fordtotta.
- Helyrellnak ht a vilg dolgai - suttogta a Szj, mg a csszr a levegbe emelkedett s eltnt a
sznhz rnyai kztt.
Csend. Csak az ifj csszrfi gyngyszn arc nevelje horkant. .
A Prfta egyik ksrjt bmulta. A kgykba font haj kyr frfit. A mindennl feketbb szemeit.
Aitaer Ylun pedig llta a nemes tekintett. Nem szlt egy szt sem.
Nem. Semmi ilyesmit nem tett, csak meghajolt eltte, ajka sarkn rvid mosoly, hogy csak lssa.
A szemt sem sttte le, ahogy a szertarts megkveteli, csak hogy a karvalyorr vegye szre, hogy tudja,
s hogy kiolvashassa onnan, hogy nem lesz az rulja.
- Tvozhattok - mondta a Szj.

12.
Mert csillag az grl, a Holl, Fldre szllt, eleven
lom, Morgena maga. "
Hollkdex - sinhini XII. vers "
Corvyr nem volt hajland httal lni a kandallnak. Inkbb szemben foglalt helyet, a hossz
vacsora asztal kzepn. Odakint faggyal ordtott a hideg, szinte hallani lehetett, amint csikorogva mszik
egyre feljebb a kristlyablakokon.
A palott csszri szra bocstottk a rendelkezskre. Komor, rgi pts famor erd volt Satmyr
kerletben, akkora csarnokokkal s termekkel, hogy egy egsz nemesi blnak otthont adhatott volna.
Ha gnek a kandallkban a tzek.
m Corvyr testrei sogronita dsztseket talltak a palota klnbz pontjain, s ha nem is rtettek a
Kgy praktikihoz, mgsem engedtek tzet gyjtani, ki tudja, mire lennnek kpesek ellenfeleik a
magukra hagyott lngokon keresztl.
gy Sogron - remnyeik szerint - nem ltott s nem hallott semmit, s ez legalbb annyira fontos volt,
minthogy mreg nlkl jusson tek az asztalra, vagy a testrk berek legyenek.
Meglehets hideg volt ht, csak kevss enyhtettek rajta azok a kristlygmbk, melyekbe
valamely praktikkkal mgis sikerlt meleget bvlni. Az asztal mell lltottk azokat, legalbb ott
knnytsk valamelyest a megmagyarzhatatlan tl nygjeit.
Melyek klnben is egyre elfogadhatbbnak tntek.
A csszri futr dlutn rkezett az aranypecstes bullval. Sz nlkl tette a Prfta asztalra, majd
meghajolt s tvozott. Beszdre nem kapott felhatalmazst, tette a dolgt s eltnt.

Corvyr pedig hossz percekig csak hunyt szemmel lt; s imdkozott az istennhz, amirt ezt
egyszer egy lmban mr ltni engedte. Abban az lombli jelenetben pedig megnzte, mit tartalmaz a
bulla.
Most pedig minden ugyangy trtnt; a legaprbb rszletig jra ltott mindent. A forradst a futr
szeme sarkban, gyrjben a kk kvet, a keze kiss remeg, amikor tnyjtja a tekercset, s nem nz
Corvyrra.
Htrl, ismt meghajol s tvozik.
Corvyr pedig folyamatosan suttogva, szemlehunyva bontotta ki a tekercset.
A csszri engedlyt a Shulur Kiktnegyedben felptend katedrlisra.
Megvrta, mg a hla knnyei felszradnak, s utna hvatta csak maghoz a tbbieket. Ylun pedig
rncba szedte a szemlyzetet, s Corvyr utastsai szerint elkertette a kldttsg tagjait.
A Prfta a kandallval szemkzt foglalt ht helyet. Mellette egy-egy szket az illem s a tisztelet
szabadon hagyott, gyhogy bal fell Ylun, jobbl pedig cherus Ludahyr, Menedk fekete aptja csak
ezutn kvetkezhetett. S mind tbbiek.
A gndr haj Shygas, Morgena Farkasainak szszlja az oroszlnfej-kandall rnykba hzdott
kt embervel. Onnan figyelte a termet egyetlen sz nlkl. Csorba mosolyt nem villantotta fel egyszer
sem, ezer frtje kztt turklt elgondolkodn.
Itt volt Sycater Mollea, a hlyogvonta szem regasszony, a Syrcum rasszonya. Jrt mr elgszer
Shulurban ahhoz; hogy ne tegyen r klnsebb hatst a vros. Fekete gbnek tnt csupn, ahogy az
egyik sarokban kucorgott. Boszorknykupacnak. Gyereklny lt mellette Morgena Angyalainak
kpviseletben. A tndkl szpsg cherussa Moramie vlasztotta erre a feladatra. Mindenkit meglepett
Menedk els asszonynak dntse, de mihelyt megismertk a gyereklny kpessgeit, fejet hajtottak
akarata eltt.
Az asztal tlfeln a Vipera ldglt, mellette boszorknyfelesge, Themmisa. Megoszlottak a
vlemnyek arrl, ki is az igazi r kettejk kztt, s ki kinek a zsinrjait mozgatja, de hitbli
elktelezettsgk fell senkinek nem lehetett ktsge.
A teremre Ucchas s kt madara vigyzott. Szinte ott sem voltak - visszahzdtak az rnykok
mlyre. Tizenhrom. Szerencss szm.
- Bizonyra tudjtok mr - kezdte Corvyr. - De ki is mondom, nehogy csak suttogsokra kelljen
hagyatkoznotok.
Rvid sznetet tartott.
- Az uralkod engedlyezte a katedrlis ptst Shulurban.
Elgedetten figyelte a felragyog arcokat.
- Ezzel Morgena jelenlte Toronban immron a Dinasztia rszrl is szentestett. Joggal
krdezhetitek, mit akarhatunk mg... Nos, igenis akarunk mg dolgokat; hiszen ellensgeink csak most
kvetkeznek, s brmennyire is vd a csszri sz, fegyvereinket magunknak kell forgatnunk.
A fekete apt helyeslen blintott, fldsznnel cskozott arcn elmlyltek a rncok.
S aggaszt a Kgy is. Akadt egy gyanm vele kapcsolatban. Sokat gondolkoztam a dolgon, s
megtalltam a megoldsokat is. Ylun!
A fak haj frfi engedelmesen hajtotta meg magt a fi fel.
- Messire...
- Te itt maradsz Shulurban, mi a holnapi nappal tvozunk. Visszatrnk Menedkbe. Vegyl magad
mell Ikreket, s Ucchas madarai kzl is annyit, amennyire szksged van.
- Ha csendben kell itt maradnunk - miknt sejtem -, nem lesz szksgem sok kardra, messire.
- A dnts a te kezedben van. S lesz ott mindjrt feladat is. j szllst kell keresned, hiszen ezt
sokan ismerik. Annak helyt rajtad kvl ms nem tudhatja. Hatalmaddal kelts letre rnykapukat, hogy
csak azokon keresztl lehessen oda belpni. Rd bzom, honnan nyljanak ezek - kikti pinckbl,
kocsmk hts falrl, nem rdekel... Csak ti hasznlhasstok, ms szmra thatolhatatlan legyen!
- gy lesz, messire.
- S mindjrt mondom a dolgotokat is. rzseim, lmaim szerint a Kgy shuluri szolginak mit sem
mondtak a trgyak, miket a hajrl hoztatok. S valban akadnak rajtuk furcsa vsetek - taln egy szekta.
Meglehet, Ordan.
Felszisszentek a tvoli kgyfszek gyllt neve hallatn.

- Tudni akarom, van-e ms ellensgnk Toronban, ki a Kgy hitt vallja, s mire szmthatunk velk
kapcsolatban. Ezt fogod kiderteni te, Ylun!
- Messire... - hajolt meg engedelmesen a sttsg fia.
- Ms feladatot sznok neked, Shygas.
- Parancsolj velem, messire - lpett el az oroszlnfejes kandall rnykbl a Farkasok szszlja.
Tisztessggel eligazgatta dreggist, s sszerendezte gndr tincseit.
- Te leszel, ki felgyeli a katedrlis dolgt.
- Ksznm a megtiszteltetst, messire. Nem tudom, mlt vagyok-e r.
- Nem csak mltsgot vrok, de pontossgot s lelkiismeretet is: Tudom, hogy j kezekre bzom az
ptkezs megindtst. Keresd fel a legjobb odabator-klnokat, s alkudj meg velk. vekre ksd a
kontraktust, s ne trdj a kltsgekkel!
- gy lesz, messire.
Corvyr elgedetten dlt-htra a szkben. Mint aki vgre tudja, hogy immron mindent megtett, s
tiszta a lelkiismeret. Mosolyogva nzett rajtuk vgig.
- j idk kezddnek. Ucchas!
Az udvari orkok parancsnoka lesunyt fejjel lpett kzelebb; s trdre ereszkedett az asztal eltt:
- Azt akarom, hogy jszakra a legbels syrcumba te gyere. Ma este velem leszel, te vigyzod az
lmomat.
- Akaratod szerint, messire.
- Atyd kardja kivln vdte az Elst s anymat. Nekem sem lehet panaszom a fia szolglataira.
- Ksznm - rebegte a vaskos ajak. .Corvyr intett, hogy visszatrhet a helyre.
- Azt akarom, hogy figyeljetek - mondta immron mindjknek a Fi. - Hogy lssatok. Hogy
lsstok a dolgok val termszett.
Mikzben beszlt, jkk selyeminge megnylni ltszott. Szjbl homly szitlt, mellkasbl
sttsg szivrgott el. Morgena ajndka.
- Azt akarom, hogy lssatok az lck mg. Hogy tudjtok, mi rejtenek a maszkok, a festsek. Hogy
mit takar a felvett modor s a knyszer grimasz.
. Megsrsdtek az rnyak. Homlybl sztt csipke ereszkedett al a mennyezetrl.
- Mert mindentt lckat s maszkokat ltunk csak. Sznszeket, kik rododt, simset vagy periddt
jtszanak rzletk szerint. S ha sikerl megfejteni az larcokat, ha levesszk rluk mindazt, mit magukra
aggattak, festettek vagy tetovltak, akkor lthatunk csak tisztn.
Sttsg robbant el a mellksbl. Sr, szinte tapinthat rnykfolyam.
- S n nktek adom magam. Prn, tisztn, hogy lssatok. Hogy rtsetek. Hogy Morgenhoz
juthassatok ltalam. Hogy megrtstek, mit is akar .
Megtlttte a termet. Ott hullmzott, vonaglott mindentt.
k pedig nyeltk. Tltekeztek vele. Szemk boldog knnyektl volt nedves.
A Prfta mosolygott. Mert ltta ket: Ltta azt is, aki vak volt mr mindenre. - Ltta, de nem szlt,
mert Morgena akarta gy.
Corvyr shajtva-csukta be maga mgtt az ajtt. Egy darabra nekitntorodott, izzadt inge hidegen
tapadt a hthoz. Lehunyta finom vgs szemeit. A hatrozottsg s a nyugalom gyorsan olvadt le rla.
Odakint halk zrej - Ucchas s az orkok elfoglaltk rhelyeiket.
Nagy levegt vett, majd nekivgott a szoba flhomllyal tlttt mlysgeinek. Minden lpsre j
sttsgpamatok szakadtak el a semmibl, lba mell gyltek, egytt tntorogtak vele az gy fel. Apr,
se keze, se lba figurk, hol megnyltak; hol a vllra kucorogtak. Mgsem az slyuk alatt rogyott meg.
A kisasztalban tudott csak megkapaszkodni... lng, mindentt perzsel
...annak faragsos pereme segtett neki talpon maradni. Keze reszketve prblta megakadlyozni,
hogy felboruljon a borospalack...
koromszn holtak gett szaga
...de csak nagyobbat tasztott rajta, mlyvrs cseppek futottak csrmplve az asztal pereme fel:
Megmakacsolta vgre a lbait, s felegyenesedett.

Finom rnyakkal spadt arcn vertk, ajka felett cseppekbe gylt flhomly. Rvid fekete haja
izzadtan tapadt tarkjra.
Mly, langyos llegzet - kzelebb mocorogtak az rnykok. Hideg shaj.
S megelevenedett a sttsg.
Ltta Morgena seregeit. Ell Ylun a koszfertzte lovon, kpnyegknt utnaszguld rnyakkal,
kezben hadri plcja. Ltta szemben a lngokat, a tzbl emelt vlt falakat. Mgttk a Kgy vrs
zszli, a fekete, csuklyjt tr kobrval.
s ltott mst is. Ludahyr aptot rnyakkal susogni, mikzben az Ikrek maradka ajtk vdelmben
kaszaboltatja le magt. Ltta az odakint tombol tzvihart, mlykn az ezst maszkkkal. Az apt,
szemben komor elszntsg, hmzett incognja parzsperzselte rongy. Festett fekete hajban nyoma sincs
a rerszakolt rendnek - ezerfel lg. Fldszn `cskos arcfestse romokban, mgtte korom s szk.
Melyik az igaz?
A terem, ahov vgleg beszorultak, s mr nincs is jelen? Vagy csak egy halott az az helyn? nem ltta pontosan. A mginak mr csak a maradka krlttk, mindentt msutt szikln csikorg
karmok, hogy elkaparjk ket.
A hely, amit az anyja az lomtoronynak hitt.
A mindenfel kborl lpcskkel. A mlybl Ucchas fut egyre magasabbra a torzszltt lpcsk
aljn-htn. Sutbb kezben kard, a msik bnn csgg mellette. . Szeme krl kk madrszrnyak.
Mikor? Melyik a helyes?
Az lomtorony? Legfeljebb silny utnzat. Nyitott kapu a fldrl az lomskra?
Ugyan! Ltta a meghasad egeket. A Szrnyas Oroszlnt. Tzlba a fldet perzseli.
Ht ezt akarod, Asszonyom? Ezrt hoztl, el eddig?
Trdelt mgis. Nem emlkezett r, mikor csuklott ssze megint. Feje felett az asztal cirkalmasra
faragott lapja, homlokrl borszn vr csepeg. Spadt arct hideg kleihez szortotta.
- Ha gy akarod, Asszonyom... - suttogta az rnyak kz - ...ha ez a helyes... ht megteszem.
Csendben pihegett egy darabig.
- Csak arra krlek, lgy mindig velem. y sszeszortott szjjal tpszkodott fel. Bizonytalan
lptekkel stlt el a sppeteg gyig. Az ablakon hideg szl zrmblt, halkan mocorogtak a fggnyk.
Lelt az gy peremre, s szraz szemekkel frkszte a homlyt.
Azutn htrahanyatlott, arca szinte felolvadt a fehr prnban. Vkony kezeit sszekulcsolta a
mellkasn s mr aludt is.
Els lma messzire reptette. Szurtos arc fi volt, akit Runak hvtak. Egy rk porral lepett skon
vrt valakire egy halott vrosban:
Rvid folyos. Szle t, hossza tz lps. Valamimd mgsem volt vge. A hetek, akik az ajtval
megbirkztak, mr a furcsa hatrvonal peremn lltak, amikor a tbbiek mg a sznn gett-holttesteken
gzoltak t. Htul az izz ajt, mgtte acsargs: Egy kevs idt nyertek..
- Ez meg mi?
- , a dmonokra! - sziszegte egy undortl torz arc maszka. A kezben tartott kalickt a
bizonytalan perem mell tette. A tzbl sztt szv komoran lktetett a fekete rcsok mgtt.
Bilincsbe vert llat.
- Mi ez?
- A mindensgit! - megint a kgyhang.
- De mgis...
- Nem tudom. Csak sejtem - Megcsvlta a fejt. - Semmi j. - Krdn pillantott a hrom
kgymaszkos alakra. Azok tancstalannak tntek. Szinte megbabonzva figyeltk a legbels syrcum
kicsavart formit.
Valaha lpcshz lehetett, taln csak egyetlen feketemrvny grdics. Most leginkbb gonosz
tkrkkel sztfolyatott kprzatnak rmlett: Kkesen dereng aknnak, amelyben nmagukbl kifordult
lpcsk, fordulk, prknyok, korltok tekeregtek. lomszer lasssggal mozgott minden a vgtelennek
tn mlysg felett. Fent s lent jabb s jabb torz lpcsk s fggfolyosk - egymsba folytak,
megtekeredtek, pkhlknt kapaszkodtak az akna falaiba. Ahol a maszkosok lltak, onnan gy tnt, taln

nincs is alja annak a krtnek, mely a lbuk eltt nylt. A fejtik felett mrvnyoszlopokon nyugv gigszi
csolat, afltt boltves kristlykupola. Egyes rszeirl a szl mr elkotorta a havat, ott a kk hold
higanypillantsa szivrgott be, ezsttel s jgkkkel sznezve a mrvnykrt falait, a lass lpcsket. A
kupola egy rszt zzmars csrlkkel s lncokkal flrehztk- ott hatalmas gbelt dugta az orrt a
kinti fagyba. Mellette porht sodort be az esti szl. Apr szikrkknt keringtek egyre lejjebb s lejjebb a
kristlyai.
Kprzat. Tkletes. A simra csiszolt falakban, lpcskben visszfnyek csillantak, akrha a
mrvnyba fstt s tzet brtnztek volna, s az kavarogna komtosan.
- De mgis, mi ez? Ilyen synbastior nem ltezik...
- Tn az istenhez imdkozik a kurafi. Ez meg... gylehet, lpcs az lomskra...
A htuk mgtt hirtelen elcsendesedtek az orkok. Brmi trtnt is, alaposan felkavarhatta a kinti
viszonyokat. Tiszteletteljes, mr-mr htatos csend terpeszkedett szt odakint. Csak a hl aclajt
nyiszorgott halkan. Taln megrkezett valaki, akinek nem kellett volna.
- Van ott egy ajt - kiltott fel az egyik maszkos. Az elrhetetlennek tn, tzlpsnyi tvolsgban
lv tls falra mutatott. Valban. A sttsgben rejtezve egy ajt kucorgott. Jelentktelennek, tlsgosan
is aprnak tnt. Mintegy mellkesen ott rejtztt, s ha a lpcsk nem mozdulnak elle, taln szre sem
veszik.
- Az lesz az: Khymakor!
Egy vrtl pettyes maszk lpett el, s meghajtotta magt az undortl torz szj larc lbainl.
- Itt a lpcs. Menj! Seppenir, ti a htvdbe! Ha lehet, ne hasznljatok mgit; ki tudja, itt hogyan
mkdik. Valami hatrvidk ez...
Sejtelmesen intett a hta mg.
- Valami hatrvidk...
Odakint a csend.
A Khymakor nev vatosan az els lpcsfokra helyezte a lbt.
- Eredj !
Mintha hullmot vetett volna a valsg.
Mr fltvnl jrhatott, amikor kiszaladt alla., eltnt krle a vilg. vltve zuhant al. Krltte
rngatzva simultak egymsba a lidrckpek.
Sokig ordtott. Egyikk sem hallotta, hogy a sikoly brmifle vget rt volna.
Odafentrl a szl jabb hfrgeteget sodort be csendben pilinckztak a tzvrs kpnyegek eltt a
mlybe. Trsaik utn.
- Nem ez volt az -- horkants csak. Ismt lehajolt s felemelte a kalickt. Egy darabig a tzbl sztt
szv rajzolt rt visszfnyeket az undorod ezstmaszkra.
- Az ajt!
Valban. A stt horpads a tlflen reszketve megnyitotta magt, s rnyakat okdott a lpcsre.
- Ide jnnek. Figyeljtek, melyik lpcs az igazi, mi is azon megynk majd. Csak rjenek le...
Az rnyak odafent lassan alakot nyertek, megmegmutattk magukat a szk marokkal szrt kkes
holdfnyben.
Ezst pengk, vasveretes vrtek, csomkba fogott fekete haj. Hol rnyak voltak maguk is, ahogy
egyre lejjebb lpdeltek - elolvad, s a- homlyos helyekrl jjszlet ksrtetek -, hol hs-vr harcosok.
Zmk termet, grnyedt tarts, a borostyntz szemek krl mlykk madrszrnyak.
- Mocskos obsorok, mit nem kpzelnek...
- A lpcst figyeld, melyiken... - az undortl torz arc maszknak elakadt a szava. Amikor a
cskokban alhull rnyakbl az udvari orkok legkzelebb jjszlettek; az egyik mrvnyfalon vitt az
utuk. gy szkkentek egyre lejjebb a lpcsfokokon, hogy kzben talpuk a krt oldalbl lett
grdicsokat tapodta.
Pkok. Vagy legyek. S a kvetkez fordul utn szembnt mdon fejjel lefel fordultak, gy
vgtak keresztl a mlysg felett.
A tzszv felragyogott.
- A lpcst figyeld, a tbbi hazugsg...
- Mifle hely ez?

- Hazug - keresztlkptt az elbiggyed szjrsen. Zsartnokknt hullott al a sttsgbe - Csak


rjetek le - sziszegte.
Az a grdics volt, amelyik a bal oldali falrl fordult a folyosra. Az undorod maszka csak intett.
Hrman ugrottak azonnal. Az orkok mg j hszlpsnyi tvolsgban gettek, de mr nyilvnval volt,
hogy a mgia nem kert elbk jabb lpcst.
Nem vrtk meg, amg az udvari orkok leugrlnak a falrl, akrmi mgia is ragasztotta oda ket. Az
els ezstmaszk mg egy kicsit bizonytalan volt, amikor a megvltozott lpcsre felkapaszkodott, de
egyhamar feltallta magt, s a tbbiek mr hatrozottan kvettk, amint megllt a fgglegesre csavart
felleten.
Az orkok futsnak lendltek, s taln ordtottak is, a remeg lg csak folytott bgst sodort a
tmadk fel. Futottak, de nem igazn kerltek kzelebb, s az els feljk rohan tzfal szinte semmi krt
nem tett bennk.
- Nem ott vannak valjban! - vlttt az undorod maszka. - Htrbb!
A msodik tzroham mr sikeresebb volt, j nhny ork sercegve hullott al, pernye- s
koromcskot sodorva magukkal. De az ell rohank keresztlvgtak ezen is. Ell Ucchas, a hekka fia.
Fleiben s orrban harminckilenc vaskarika, fatrzskarjain diadaltetovlsok. Mr rteni is lehetett
panaszos ordtst, brmiv is torztotta a mgia vagy az lom.
Ahrom! Quicchur!
Hirtelen bukkant el a varzs tlfeln, taln tlontl gyorsan is a kapkodni ltsz ezstmaszkosok
szmra. Kt lre fent kardja sziszegve csapott az egyik larc fel.
Vr s csont.
Az ork vicsorg agyarai egy pillanatra eltntek a szikrz vrpermetben. A vrs kpnyeges
tmad feje elszllt, tancstalan teste csakhamar kvette a mlybe. gy vlt el a faltl, akr egy falevl lass mltsggal lobogott al.
Ngy ork kvette a lngokon is tl Ucchast.
- Csak obsorok! -hrgte a tzszv kalickjt magasba emelve az ezstmaszkosok vezetje. Tovbb elre!
Ucchas kvetkez vgsa aclon csendlt; lakkfnykarmos csatakeszty vgott fel. Flrekapta a
fejt, s gy ppen elkerlte az arcnak sznt lngcsvt, mely hamuv prklte a mgtte rohant.
Vicsorogva sjtott le mg egyszer, vasalt orr csizmja ugyanakkor rgsra lendlt; a msikkal igyekezett
megtmasztani magt.
Az ezstmaszkos pedig valamimd mr nem volt ott. Ucchas felordtott, amint a penge a jobbjba
mart, az azt kvetkez lehetetlen hrtsba a karja .is belzsibbadt; :a kegyelemdfs sikoltva csszott
meg vasalt vrtjn, de eltasztott t a falrl. Dhdten kalimplva zuhant a semmibe.
Hrgve szakadt ki belle a leveg, amint megprdlt egy lehetetlen szgbe csavart
mrvnykorlton, s megreccsentek a bordi, ahogy tzembernyi mlysgben vgl fennakadt egy
lpcsforduln.
- Ne foglalkozzatok vele! Tovbb! Ez az a lpcs, brmivel is prblkozik a kurafi!
Az orkokat egyhamar levgtk, a maszkosok pedig felsorjztak a falra. Mr a lpcsn rohantak
felfel,, amikor feje tetejre llt a vilg, s k hirtelen a meredly fltt talltk magukat, amint a
mrvnygrdicsok hirtelen nmagukbl kifordulva elldultak a faltl.
- Tovbb! - ordtotta az undorod msik. Fejjel lefel futott, de mindez aligha zavarta: sem kpenye,
sem vkonyra font haja nem kvnkozott a mlysg fel - biztosan llt a lbain.
Ekkor bukkantak el a sttsg teremtmnyei. Az aclajt csikorogva nylt meg, gylehet, vgl
sikerlt kibvlni a belje zrt ht. -Diadalmas orkok zdultak be htulrl, kzttk kt mgitl remeg
rny.
Ludahyr Merentel s Shygas, a Farkasok vezetje k szltottk el az rnyakat a folyosrl, a
kifacsart lpcsk hajlataibl, a fenti fagyos kupola tlfelrl. Azok sziszegve rohantak az
ezstlarcosokra - cseppfolys, elnylt szrnyetegek, minden remegsk pengeles karom, rintsk
-fagyos lehelet.
Az larcosok nem nagyon torpantak meg.
Csak akkor, amikor az ell trappol szinte felszrta magt egy kardra. Vrt sikoltva zuhant le.
- Thubar sykkaris thrassadis!

Az ezstlarcosok htvdje, az egyik kgymaszkos alak egy pillanatra megllt, magasba tartott
kardjrl szikrarvny kanyarodott a lidrcfnyekbl sszefrcelt valsgba. Az rnyak megremegtek.
Szembnt fny csapott a vilgba, fehr ragyogssal rasztva el a rmlom-lpcsket. A megidzett
rnyak szertefrccsentek - szinte hallatszott hideg sikolyuk. S t alak is elrebbent a homlybl. Eddig ott
lebegtek valahol a semmi s a vilg hatrn, rnyakba, sttsgbe csavartk magukat, s most egyszerre
leszaggattk rluk az lcjukat.
Ikrek. A Quars mesterei.
Egyikk rnykarmai szertefoszlottak, elvesztette selymes kapaszkodit, s sztlanul zuhant a
mlybe. Csak a gerince reccsent, ahogy nekicsapdott egy fordulnak.
Egy a lpcsn llt, szemben az-ezstlarcosokkal, lagossrl elz ldozatnak vrt rzta le.
Mintha nem is zavarta volna, hogy hirtelen minden lcjt letptk. . A maradk hrom is odalendlt. Egy
mell, kett az ezstmaszkosok hta mg.
A szembnt fny csak egy kicsit rebbent meg, amikor a vrs kpnyegesek harci tncot nyitottak.
Vds, vgs; gyors fordulat, vgs.
Az els Iker.
Kiszrs jobbra, a fny kicsit megremeg, vgs. Kett.
Csel jobbra, vds, szrs, ht a htnak. Szlmalomvgs oda s vissza.
Hrom s ngy. Szerencstlen szm.
Az egyik kgymaszkos visszafordult. A folyosrl beznl orkoknak j lpcs tekeredett a lba
al. Hamarosan a nyakukban lesznek megint. Kt msik frfit is ltott odalent. Az egyik komor, beesett
arc, sttkk ruhban, a msik zmk, gndr haj, a vicsora csorba. Morgena kegyben ll ~ papok
lehettek. Azon munklkodtak, hogy megljk a fnyt.
S ltott mg valamit mlyen maguk alatt. Elismeren dnnygtt az obsor akarata s elszntsga
lttn. Nem volt hajland beledgleni a zuhansba s a sebeibe. Valahol odalent az egymsba fond
lpcsk aljn-htn az orkok parancsnoka sntiklt egyre feljebb. Egyik kezben kardja, a msik bnn
csgg mellette.
A maszkosok futottak tovbb.
Az orkok diadalvltssel fogadtk rkez kapitnyukat, s a lpcst, mely vgre elg kzel hajolt
hozzjuk, hogy tugorhassanak r.
- Tzet nekik! - sziszegte az undorral dszes maszka. Kezben felmordulta vaskalicka.
- Nem lesz elegend hatalmunk a visszatra, messire.
gy csinljtok, hogy legyen!
- Fegyver s kapu -_ biccentett az egyik kgymaszk.
Halk hrgssel kihunyt a fny. Az orkok felordtottak. S megelevenedett ismt a stt.
- Most!
Elszr srknynak tnt. Gyrnyi rsen szuszakolta magt a vilgra. Hborg lngokbl s
kavarg melegbl gyrtk. Roppant tzfreg, mely gy emelkedett mind magasabbra az orkok s az
ezstmaszkosok kztt, akr egy haragv viharfelleg. Szrnyai kapkod lngok, szja szekrnyi katlan.
Vrs fnnyel festette meg a vonagl lpcsket, melege remegve rohant egyre magasabbra.
Az csolat recsegve tiltakozott a hhullm ellen odafent, koromcskok nyaltk vgig a gerendk
oldalt, a hatalmas gbeltt.
Riadt csattans.
A kristlykupola adta meg magt a melegnek milli darabra hasadt, szikrz vegtblk s h
vakt keverkv. Teremnyi felleten rogyott a mlybe.
Kettt sodort el az ezstmaszkosok kzl - akik kiszorultak a felettk tekerg fggfolyos
vdelmbl.
Vres lavinban szakadtak a mlybe, csakgy; mint a lelkkrt liheg orkok j rsze. Az ezst
maszkk kznysen figyeltk a pusztulst. A kztk s az orkok kztt rngatz tzfrget.
- Ez elegend lesz nekik. Neknk pedig lngkapu; ha visszatrnk.
Az undorod maszk csatakesztys kezt a szemkzti fal ajtajra tette.
Megrkeztek.
A sttsg teremtmnyei ismt sszegyjtttk erejket, nysztve indtottak rohamot a freg s
gazdi ellen.

Nem sok eslyk maradt. A maszka-a kilincsre tette a kezt s benyitott.


lomszag.
Kicsiny teremfle az utols syrcum szvben. Sietsen felborogatott szkek, vetetlen gyak, sr
leveg. Az orkok szllsa, mieltt kirohantak volna ellenk.
Egy intskre lngot vetett mindegyik lmps - halovny fnnyel rasztva el a szobt. Az ajtt
becsaptk maguk mgtt. Odakintrl tehetetlen ordts hallatszott.
A szoba tlfeln aprcska ajt. Szernyen lldoglt, s ha csak rajta mlik, nem szvesen hagyta
volna, hogy szrevegyk. Alacsony szemldkfa, rajta sietsen elksztett v vsetek.
- Itt lesz - suttogs csak az undorod arc maszk hangja. A tzszv helyeslen kivirult.
Benyitott az ajtn.
Stt. Szavra halvny derengs radt a szemrseibl, bejrva, tkutatva a szobt. Nem kellett
sokig keresni. Az gy a szoba tlfeln terpeszkedett. Jkora; mly sppeds. Fekete selyemhuzat fehr
prnval.
Itt fekdt a Prfta. Vkony, trkeny ember, szinte mg gyerek. Arca spatag, kecses kezei
sszekulcsolva a mellkasn.
lmodott.
- Nzzetek krl, akad-e mg itt brmifajta cseldje vagy rabszolgja! - nzett a tbbiekre a kalitkt
hordoz maszka. - Nem akarom, hogy brmifle tan maradjon.
- Ht itt vagy, szegny gyermek - mondta gunyorosan az ezstmaszk, szinte mr sajnlkozva.
vatosan lt le az gy szlre, mintha bizony felbreszthetn Corvyrt. - J jszakt - susogta s egy trt
hzott el a kebelbl.
A kalicka trelmetlenl remegett.
- Nincs itt semmi mr - szltak htulrl. - Akadt ugyan egynhny rny, de azok eltntek,
elszivrogtak a jttnkre. Senki s semmi nem lthat.
A dfs egyenesen a szvbe hatolt. Valamifle hullm szaladt vgig a valsgon, torz, gyrz
lmok ki tudja.
Corvyr szemei dbbenten pattantak fel, kezeit grcs rntotta ktfel. Utols shaj - taln a vgs
lemonds. Szjrl vrpatak indult; a maszka gondos kzzel trlte le.
Egy ideig elgedetten figyelte a holt arcot, az elernyedt tagokat.
- Halott vagy ht, Prfta, akrmi lmot is prbltl rnk szabadtani.
Jobbjn tzcsva fnylett fel, s a tr ttte sebbe mart.. gett hs szaga, amint eltnteti odabent a
szvet. A kalicka rtvrs lakja sziszegve lktetett. Mihelyt vgzett, az ezstmaszka kitrta a vaskalitka
ajtajt, s benylt a tzszvrt. Az engedelmesen lt meg a tenyern.
A flrehajtott ing mg rakta, a kigetett sebre. A szv egy darabig diadallal mocorgott, azutn
sszbb hzta magt, s fekete fsttel szivrgott be a fi mellkasba.
Koromszag lehelet. Dobogni kezdett odabent.
Corvyr teste elernyedt, szemeit lehunyta, majd rvid ideig fellobban tzzel nyitotta ki ismt.
Tisztn, lettelenl pillantott krl. Tekintete megllapodott a fl hajl larcon.
- Szolglsz s h leszel a Mglyhoz - sziszegte az undorod maszka.
Felismers csillant a fi szemeiben. Megknnyebbls, akrhonnan rntottk is vissza.
- Szolglok s h leszek a Mglyhoz - felelte. Szjbl fst szllt, majd eloszlott hamar. Szembe
visszakltztt az let. Elszrre csak homlycsillogs, a fekete komorsg csak ksbb.
Az larcos megigaztotta a fi fejn az ezstszn mirtuszkoszort. A rgi idk anyrjainak szent
szimblumt. Az Elst.
Maszkja egyttal mosolygott.
- Menjnk - intett. - Legyztl bennnket, Prfta.
Felnevetett. A tbbiek kitrtk az ajtt. Odalentrl a tzfreg eltakarta ket, fnye elvaktott
mindenkit, aki csak fel kzeltett. Mit sem lthattak.
A freg oldalt homlylnyek szaggattk, szembl mindenre elsznt orkok perzseldtek el az
rintstl.

- Mi lesz, ha nem elg ers a tz ezen a helyen? - morogta az egyik .larcos. Aggodalmasan
vizsglta a kinti vilg tekerg valsgt.
- Akkor elvesztnk - mondta a mosolyg maszk knnyed hangon. - Nem tudom, mifle hely ez, s
meglehet, sosem jutunk ki innen. De... - htraintett az gy mellett lldogl fira - megtettk, amirt
jttnk.
Ugrott. Egyenesen a tzfregbe. A tbbiek kvettk. A megidzett lny egy darabig panaszosan
lobogott, majd szikrasikollyal omlott ssze. A valsg mg j darabig hullmzott krltte, mg a sttsg
vissza nem nyerte birodalmt.
Fekete jszaka. Az udvari orkok szemn kvl aligha kedvez brkinek is.
De k lttk meg a bizonytalan krvonalakat is az ajtban. Fejn hideg mirtuszkoszor, szve
mintha melegebben dobogna. Sugrzn.
rmmel vltttek fel.
- Quicchur! Gyzelem! - ordtottk odalent a syrcum ajtajban, s vgig a kicsavart lpcskn.
Corvyr! Quicchur!
Diadalmasan kavargott a hangzavar, s az elsk csakhamar mr oda is rtek a Prfta, lbhoz.
- Legyzted ket, messire - suttogta egy megtrt rny a tzfreg mg forr helyrl.
- Hla Morgennak, Ucchas - rekedt hang. - Hla neki.
- Hla - hajtotta meg busa fejt az obsor-testrk parancsnoka.
- Derttesd ki, miflk lehettek ezek - utastotta a Fi a meggytrt udvari orkot. - Magad pedig
pihenj le!
- Messire...
- Ez parancs. Msok pedig tegyenek rendet itt! - intett a szobk fel.
- Meglesz, messire.
Ucchas boldogan borult trdre a lngszag fi eltt.
- Mi ez? Mi a dmontok?
A tzspirl kitrult, jabb, mindennl hatalmasabb mreteket lttt, k gy hullmoztak benne,
miknt sszel a levelek.
- Hol vagyunk?
Senki nem felelt. Mr rgen vget kellett volna rnie az utazsnak, mr ott kellett volna llniuk a
roppant tzfreg tlfeln, a hatalmas kandall mellett. Diadallal, bszkn.
Ehelyett kk tzrvnyben forogtak, egyre tvolabb sodrdva egymstl. Ruhzatuk keser fsttel
birkzott, ezst maszkjaik forrn tapadtak az arcukra.
- Mi trtnik? Mirt nem vagyunk mg mindig ott?
- Sodrdunk - csak ennyi volt a vlasz valahonnan. - Meglehet, rkre.
A kk rngsok lassan sszefolytak a szemk eltt. Valaki felordtott kzlk. Az egyik kgyarc
maszka. Szikrzva gylt ki - mit sem tehetett ellene, Testbl, arcbl nyltak ki a lngok, sikoltva
birkzott velk, de csak jabb mgikus rngsokat kavart, elsodrdott tlk, s pernyv meg koromm
hullott egy pillanat alatt.
- ,. Uram...
- Mi trtnt? - tvoli ordts.
- Ehassar oda. gylehet mgiscsak valami lombirodalom hatrvidkn lehettnk. Nem j helyrl
indultunk...
A kavarg tz mgtt jabb formk nyertek alakot - spirlban kavarg rmek, sodrd, nvtelen
borzalmak. Feljk nylkltak, sszemarcangoltk ket.
- Nem j helyre megynk... Elvesztnk.
- , Uram, segts...
Egy msik maszkost ragadtak el - elfolyt, felolvadt a furcsa tzben: Az res vaskalicka morogva
izzott fel; majd cseppekre robbant, gy szakadt ezer irnyba. , Szilnkjai salakszeplkkel szrtk meg
mindjket, apr lngokkal vilgoltak fel mindentt.
S nekelni kezdett krben a tz.
- Uram, segts...

Nem voltak mr csak szerteszrt nyj. Vrs kpnyegeik parzslani kezdtek, ttovn lobogtak a
talaj s falak nlkli zuhansban, egyre lejjebb s lejjebb valami megmagyarzhatatlan spirl hvsra.
- Uram, segts...
A kk lngokat mintha megmrgeztk volna. Savany zldd fakultak, majd tovbb spadtak, mg
vgl srgn s tisztn fnylettek fel, megszabadulva minden szennytl s torzulstl, mi ezen a skon
ragadt rjuk.
Az ezstmaszkos alakok valami talajflre huppantak. Egyszer csak ott termett, tzbl s lngbl
szttk, mgis ersnek tnt. Bartsgosnak. Akrmi volt is, lassan tvolodott a kk rlettl, elszaktotta a
meneklket a hallos forgatagbl, s hatalommal, vn lelte ket.
- Ennyit megrdemeltek.
Vulknok torka formlhatja gy a szavakat.
A tzterasz, vagy brmi legyen is, pedig mr tvol jrt a borzalomtl, oly kztes trsgeken, melyek
inkbb tntek ismersnek a tzeket kapuknt hasznlknak. Mihelyt megnyugodtak annyira, hogy
krlkmleljenek, azt is lttk, hogy nem valamely nmagban lv dolog szolgl nekik talajul. Roppant
lngoszloppal zeslt a tzbl sztt terasz, az kapcsoldott egy nlnl is sokkal hatalmasabb, kavarg,
izz tengerhez.
tlthatatlan, megnevezhetetlen mlysgek s magassgok leltk ket magukhoz. Onnan, ahol
lltak elveszve s ismt feltallva - mg csak helyesen sem rtelmezhettk, mi is trtnt velk. Hogy hol
is vannak valjban.
A vulknkrt pedig ismt felnevetett. Mosolyogva nzett le a tenyerben piheg szolgkra.
Oroszlnsrnye magma s lngol forrsg, szrnyai vilgokat elemszt tzmezk.
Elgedetten kacagott.

KAGHAS ON-THEMMILS
13.
Az Anya elgedetten tapodta akkor jra a rgi fldeket. s
azt mondta az Elsnek. Mindig tudtam, hogy brmi tvol vagyok
is, Morgena visszasegt. Hogy itt szlhessem meg Neki a Fit. "
Hollkdex - shuluri LXXIX. vers
Mire Silia Syrra Saberryn megrkezett Shulurba, a Prfta mr elhagyta a vrost. Nehezen tudta
eldnteni, hogy rljn, avagy sirnkozzon emiatt. Hiszen lthatta volna Morgena l csodjt, a Fit, aki
a Homlyasszony .nevben rkezett trgyalni a csszr vrosba.
Ki tudja, mikor lesz ismt alkalma r, vagy lesz-e ilyen lehetsg egyltaln? Hova rendelik, kinek
a szolglatba? Csak imdkozni tudott Morgenhoz, hogy valaha megkaphassa ezt a kegyet is. Mi vgre
maradt letben klnben? Brmi tervei voltak vele az rnnek, csak annyit krt, legalbb ennyi jutalmt
kapjon majd, ha dolgai vgre rt.
Msfell nagyon is rlt, amikor a kenhessi t kanyarulata mgtt' feltntek az srgi vros
elmosd krvonalai. gy gondolta, ppen itt volt mr ennek is az ideje. Pedig akadtak pillanatok,
amikor mr azt hitte, sosem ltja viszont. Soha tbb nem stlhat kedvenc kanlisai partjn.
Elszr ott fent a levegben, amikor a megsemmislni ltsz karakka bojtorjnknt szrta a szlbe
t s az embereit: A hideget rezte elszr, a mindennl fagyosabb dmonleheletet. Ksbb nem is rtette;
miknt lehetsges, hogy nem fagytak meg azonnal.
Arra csak ksbb jtt r.
Tenderynn s Ghalas az els szllksre elreplt. Pihekrt sodorta le ket a hirtelen vihar a
szrazdokk ajtajrl. Ksbb megtallta a hban Tenderynn kezt. Felismerte a gyrirl: Nem tudta,
miknt trhetett le knyktjban rla, s nem is akart belegondolni. Csontt volt fagyva, akrminek
nekitdhetett - meglehet, minden ms dolga szilnkokra szakadt. Ghalast meg sem talltk.
Igaz ugyan, hogy az is eltartott egy darabig, mire sajt magt be tudta illeszteni az j vilgba.
Amikor kinyitotta a szemt, a kgyknt rng hvihart ltta csak. Az lomszn jszakai gen fehr
szltlcsrek tntorogtak, jeges szilnkokkal, villmokkal s faggyal szrtk meg a krnyket. Jcskn
behavazott, dimbes dombos vidken fekdt. Beletelt egy kis idbe, amg rjtt, hogy a tenger az. A
befagyott Quironeia, minek mg kisimulni sem maradt ideje. A higanyfny pedig a telihold
mrfldhosszan sztszrt gyenge vilga a havon.
A parttl legalbb egy mrfldnyire sodorta a szl, s gy tnt, csak akkor engedte el, amikor mr
kszen llt szmra a hval vetett puha gy. Harminc lps hosszan trta fel a havat a tenger jegn,
amikor lezuhant, s mire fel is tudott lni; a szl mr azt is majdnem teljesen eltntette.
Meglep mdon minden csontjt pnek rezte. Mg akkor is, amikor fellt. Ocholst, a helyettest
csak ekkor vette szre. Mikor kerlt annyira kzel hozz, hogy vnek csatja beleakadhatott az ingbe?
Nem emlkezett.
Brhogy is, a macskabajsz Iker szegrl-vgrl mgiscsak hozzfagyott, s egytt repltek a szllel.
Meglehet, is csak ezrt, maradt letben. Neki nem volt akkora szerencsje, mint Silinak, de megszta
nhny bordja repedsvel. Ott pihegtek a hstp szlben; s tancstalanul bmultk a msikat.
- Mi volt ez?
- Nem tudom, pugomagitor, de megkegyelmezett neknk.
- Morgena kegye ez.
Hajuk drlepte csutak, leheletk hdara: S mgis ltek.
Mint ksbb- kiderlt, a karakka eltnt a szrazdokkbl, s utlag gy okoskodtak, azt lttk a
holdfnyes tengeren sodrdni. Fekete rnyk a villmfnyes gen. Magyarzat arra sem akadt, de mr
nem lepdtek meg semmin. A sisterg szelekkel krltncolt jghegy alighanem a birodalmi flotta egyik
bszkesge lehetett annak idejn, most fagyott holttestekkel s szilnkokra trtt vegkalickval

sodrdott a tengeren - Shulur fel. gylehet, a sajt akarata szerint. Silia nem akart most ezzel is
foglalkozni.
ppen elg gondot jelentett neki, hogy Ocholst kitmogassa a partig. S rjjjn, miknt lehetnek
mg mindig letben. S mirt nem fagynak meg?
Hogy maga sugrozza ezt a meleget, arra is Ochols jtt r. Amikor majdnem, megdermedt, holott
Silia csak nhny lpsre tvolodott el tle.
A tr volt az. A mves mestermunka; amit az angyalvrtes pietortl zskmnyolt s a kebelbe
rejtett. maga sem gondolta volna, hogy a fegyver lehet az oka. Taln vgig rezte is a kellemes
bizsergst, de nem figyelt r fel.
Elfogadta, nem perlekedett, de pillanatnyilag nem rt r ilyesmivel trdni. Azt kellett kitallnia,
miknt juthat vissza Shulurba, s hol keresheti meg a tbbieket - mr ha valamimd mgis letben
lennnek. Ha az eprimornak sikerlt letre hvnia a Homlykaput.
Ochols knytelen-kelletlen a vllra tmaszkodott. Makacsul hallgatott, s akkor sem szisszent fel,
ha elestek a jgg fagyott romok kztt. Az jszaka htralv rszt egy tbb-kevsb pen maradt
hzban tltttk. Valami kocsmafle lehetett. Silia nem tudhatta, kzel vannak-e mg a Kgy emberei gyantotta, ha lnek, nekik is megvan a maguk baj a -, j kora tzet rakott egy kandallban a csontszraz
asztalokbl s lckbl. Brmennyire is vta. t a tr melege, inkbb ott szrtkoztak a lngok eltt.
Msnap a vrosbl kivezet utat is megtalltk. Ha Silia abban bzott, hogy a fagy hatalma
megtrik a falakon kvl, csaldnia keltett. Ameddig csak elltott, friss porh fedett mindent.
Mindent. gy esett, hogy gyalogszerrel jutottak el az els faluba. Kt napig tartott, s itt is csak
hallra leltek. Az elfagyott fk s kertek kztt csak holtakat talltak, embereket, llatokat vegyesen.
A lra csak msnap alkonyatkor bukkantak: Ochols javaslatra trtek le az trl egy kicsit szak
fel, mert a fejvadsz gy tudta, a dombok kztt akad nhny hforrs. Este mr vigyorogva ltek
nyakig a vzben, majd minden elvigyzatossgot sutba hajtva, s lveztk a dombocskk kztt
megrekedt gzt. A meleg viz tavacska partjn riadt llatok vatoskodtak, de jobban fztak annl,
semhogy nagyon megijedjenek a kt embertl.
A lovat is itt fogta meg Ochols, aki ugyan tovbb knldott repedt bordival, de mr szles
mosolyra is futotta az erejbl, amikor engedelmessgre brta az llatot. A sznflesgre msnap tettek
szert egy halott faluban, _a tr melegvel pedig mr kihztk a htralv utat.
Silia makacs volt s akaratos. Mr-az els idkben is Kullancsnak szltottk, mivel nem
egyknnyen lehetett megszabadulni tle, s nehezen trdtt bele brmibe is; ami kifogott volna rajta. El
kellett telnie egy kis idnek, amg sikerlt akkora tiszteletet kivvnia magnak, hogy elmaradt rla ez a
ragadvny. Akadt helyette ms persze. Garmadval.
Trleny, Sanda, meg ilyesmi.
De akart kzjk kerlni, s tisztban volt vele, hogy amint megvan mindennek az ideje, ugyangy
el is mlnak a dolgok. Vrt teht trelemmel.
Mr rgen nem az a tizenegy-kt esztends klyk volt, aki azon a tvolinak tn jszakn
megszltotta azt a frfit.
Gyereket szoktl lni?
Akkora merszsg volt ez a rszrl, amit ksbb mr maga is bolondsgnak tartott. De gyerek volt
mg, meglehetsen makacs , s nfej, s valamimd mindenfle veszlyrzet teljessggel hinyzott
belle. Arrl nem is beszlve, hogy megfogadta, a frfi nyakba varrj a magt.
A fekete gnys rnyk annyira megdbbent, hogy elfelejtette pofon vgni.
- Nem: Nem szoktam - gylehet, a dbbenet mondatta vele ezt is. Mi msrt vlaszolt volna egy
pietor egy koszos utcagyereknek?
- Rendben - mondta Silia s megfogta a kezt. Akkor vigyl az erdtkbe.
- Mifle erdbe? - nzett le r a frfi. Mg mindig nem tudta eldnteni, mitv legyen evvel a
gyereklnnyal. A kezt mindenesetre elrntotta.
- Gyilkos vagy, nem? - nzett fel r Silia. - Pietor. Lttam, hov dugtad a fegyvereidet. n is
olyanokat akarok.
- Na eredj haza nagyon gyorsan, amg jl van dolgod, te seggdugasz! .- Mr tsre emelte volna a
kezt, amikor Silia rkezdte:

- Tegnapeltt a Kosrfonk utcjban. Alig ismertelek fel; de te voltl az. s tegnap is, ugyanott.
Kvettelek a nagy hzig. Ugye ott van dolgod?
Ksbb azutn rjtt, hogy letben elszr akkor llt igazn kzel a hallhoz. Akr megkrdezte
rgtn az elejn, akr nem. Akkor mg nem ismerte fl azt a fajta villanst a szemekben, de ksbb
megtanulta, miknt rtelmezheti.
Taln ha nem Nyesttel tallkozik, msknt alakulnak a dolgai. De Nyest valban nem lt
gyerekeket, csak ha nagyon muszj volt, s inkbb az rdekelte, hogy mirt nem figyelt fel a szurtos
kislnyra. gyhogy csak annyit mondott:
gyes vagy.
Silia ksbb mr azt is tudta, amit akkor Nyest nem kttt az orrra:
...de ha mgsem annyira, mint ahogy gondolom, bizony mgis elvgom a nyakad...
S hlt adott Morgennak a kegyrt, amirt a kedves arc fejvadszt kldte az tjba.
Nyest pedig elvitte az erdbe, noha egyltaln nem volt szoks, hogy lenyokat is maguk kz
fogadjanak, de a spamagitor ksbb gy dnttt, taln mgis megprblhatjk. Neki is csak az a kt sz
kerlt a nyelvre, amikor megltta, mifle mutatvnyokra kpes a vkonydongj csitri. .
- gyes vagy
Silia nem gondolta klnsebben gyesnek magt; pp elgszer mszott fel egybknt is a Patkny
kerlet nagy vsrpavilonjnak csolatra vagy szott be egy levegvel a kikt hrhedt elsllyedt
hzainak ablakn. Azt tudta, hogy j, de hogy mennyire, azt nem is mondtk meg neki. Lesz ppen elg
baja anlklis. Hiszen csak lny volt.
Nem mintha az Ikrek brmely erdje hjval lett volna a nknek. Csupn meglehetsen ritka hovatovbb szinte lehetetlen - volt, hogy gyilkosknt szmoljanak velk. Kynnhk akadtak bsggel a
bels kertekben, m az p feladatuk csupn" az volt, hogy ismerjk a szrakoztats s a szeretkezs
lgkifinomultabb ritulit. Hogy enyhlst, pihenst s vigaszt nyjtsanak azoknak, akik visszatrtek a
klvilgbl. Ksbb Silia is tallkozott velk, s dbbenten tapasztalta, mennyire kielgt mdon oldjk
meg a legknyesebb helyzeteket is, de csak ritkn' akadt olyan gye, ami utn igazn vonzdott volna
hozzjuk. Enyhls, pihens s vigasz. ms volt, s ms is akart maradni.
A spamagitor bzott a szemben s az sztneiben, s vgl a dbbent Nyest mell adta a fruskt,
hogy faragjon belle embert vagy hagyja veszni valahol.
Silia nem akart megdgleni, s Nyest ezt nagyon j nven vette.
Nem volt kpes odaveszni akkor sem, s most is fogcsikorgatva kzdtte magt vissza a csszr
vrosig. Csakhogy a Prfta mr nem volt ott, mire megrkeztek.
- Mindig rm tged ltni, pugomagitor.
Silia hitte is, meg nem is Ylun szavait: Flretart szemeivel frkszte egy pillanatig a sttsg
kegyeltjt. Taln arra volt kvncsi, megkrdezi-e, miknt jutott vissza,' s hogy lte tl egyltaln. Hogy
miknt bukkant rjuk. De Aitaer Ylunt szemmel lthatan nem tlsgosan rdekelte a dolog. Egy darabig
Silia gy rezte, a nt frkszi, s nem a Hentor Ipsys pugomagitort, s ez bosszantotta. gylehet, mr
tudott mindenrl. Pontosabban majdnem mindenrl.
- Zskmnyoltam valamit azon a hajn. Nem akrmifle ajndk Morgentl... azaz nem is tudorit
pontosan mit gondoljak felle.
A kgykba font haj frfi rdekldve lpett kzelebb. Fekete krmeivel kocogott ragadozfogain.
- Mifle zskmny lenne az, pugomagitor? Silia elvett a trt, s kitette kettejk kz az asztalra.
Rszletesen elmondta, miknt tett szert r, s mit tapasztalt vele kapcsolatban. Ylun sztlanul figyelte, az
rdeklds komolyabb jele nlkl, s ez mrhetetlenl bosszantotta a nt. Nem hagyta, hogy mindez az
arcn is ltsszk, kznyt mmelt, gy frkszte a fak haj harcost. A finom vonsokat, a kecses, hossz
ujj kezeket, az gett forradst az arcn.
- Nem tmadt rtok senki e miatt a tr miatt? Mg azok sem, akiktl elvettk. Pontosabban k
prblkoztak, de nem ezrt. Mirt?
- Meglehet, keresik valamifle mgival. Ha pedig ez gy van, akr a nyomunkra is bukkanhatnak.
Silia sejtette, hogy nem rl a dolognak a frfi, de" jelenleg ez inkbb valamifle elgttelt nyjtott
neki, semmint hogy bntudatot rzett volna. Tudta persze, hogy a Prftt rt tmads utn Menedk

kldttsge odahagyta a kastlyerdt, s ms szllst keresett. Klnben miknt is tallt volna ide? A Fi
pedig kiosztotta az utastsait, s tvozott. Mirt is rezte volna magt biztonsgban?
Mirt rezn magt Aitaer Ylun biztonsgban, mg ha rejtekhelyet vltoztattak is? A kpzeletbeli
mosoly lefagyott Silia arcrl.
Megtallnak? Ylun a fejt csvlta.
- Nem tudhatjuk. Mindenesetre megprbljuk elrejteni a frksz tekintetek ell. Utna persze
visszakapod, s azt teszel vele, amit csak jnak ltsz, hiszen a te zskmnyod. Remlem, hogy tisztban
vagy vele, mi az, ami mg jnak szmt. .
- Majd Morgena segt dntenem.
Ylun ezttal csak biccentett. Silia megkszrlte a torkt.
- Mit kvn a Prfta tlem?
Itt maradsz Shulurban s nekem fogsz segteni, hogy minl tbb mindent kiderthessnk a
zskmnyolt trgyakrl. A Prfta gy gondolja, hogy esetleg nem a Kgy fszkre csaptunk le. .
- Hogyan?
- Pontosabban kgyfszek volt az, de meglehet, valamely szakadr szekta. Taln ordaniak...
- Hiszen Morgena lmait kvettk...
- S ki vagy te, hogy rteni akarod egy istenn szndkait, pugomagitor?
Silia megint csak kesersget rzett a frfi szavaibl, s inkbb nem szlt egy szt sem.
- Szval itt maradsz velem. Ltni akarom, valban az kedvelt gyilkosa vagy-e.
- Legalbb annyira, mint te - kicsit srtdttnek tnt a n hangja.
Ylun felkacagott, fekete szemeibl knnyeket trlt ki a kzfejvel.
- Nem akarok n vetlkedni veled, pugomagitor mondta. - Elegend nekem az a kegy, amit adott
nekem, nincs kedvem ezt brkivel is sszemrni. Szval nekem fogsz segteni, mg a Prfta msknt
nem rendelkezik.
- rtettem - hajtotta meg magt a n.
-A trt majd visszajuttatjuk. Vagy felajnlhatod az ldozati trgyak kz...
- Inkbb magam ltnm hasznt - vlaszolt gyorsan Silia. - S magam dntenm el, mikor ldozom
fel.
- Ahogy gondolod - felelte Ylun s megfordult. Az ablakhoz stlt, s a befagyott vrost vette
szemgyre. - Elmehetsz - intett anlkl, hogy visszanzett volna.
- Messire... - hajtotta meg magt a n. Kisietett a terembl.
Ksre jrt mr, mire Aitaer Ylun vgre egy kis pihenshez jutott. Szllshelye az j kastlyerd
legkls syrcumban volt. Egyszer, hideg kis flke, ablakok nlkl, egy sokat meglt ajtval. A reteszt
fradt mozdulattal lkte a helyre, s egy szemldkrntssal rnyakat hvott el a sttbl. Formtlan
gbket. Megnyltak, elterpeszkedtek - krbefolytk az ajtt, s aligha mesterkedhetett brki a krnykn
anlkl, hogy szre ne vettk volna. Kacsokat dugtak a tlgyajt tlfelre, ott is hallgatztak, szaglsztak
szrevtlenl.
Ylun egy szkre dobta le magt, s lehunyta a szemeit. A pugomagitor tre nem volt knny eset, s
mg azon is el kell gondolkodnia, egyltaln visszaadja-e neki. Furcsa; rendkvl ern mgival volt
titatva, s aligha gondolhatta brki, hogy minden tudsa kimerl annyiban, hogy kt embert is megvd a
nagy hidegtl. Ez sokkal inkbb tnt amolyan mellkes hatsnak.
Nagyot shajtott s htradlt a szken. Csizmit nem vette l, fradtabb volt annl, semhogy most
ilyesmivel bajldjon, s a kpadl hideg rintse sem vonzotta klnsebben. Igen-igen, legalbb a
sodronyingt le kell vetnie, brmennyire knny s knyelmes mremek, mg egy estt nem brna ki
benne.
Szoksos lekezel mosolya lassan olvadt fel az rnyak kztt, finom metszs arcn hideg
izzadsg. Kezeit lazn a trdn nyugtatta. A szktmlnak dlt, s elttotta a szjt. Hrgve szvta magba
a levegt.
S megmoccant a stt. Krs-krl cseppeket vertkezett, azok folytk kgykba-kacsokba.
Mindennl feketbb, rng llatok. Lass, komor mozgssal ksztak egyre kzelebb a frfihoz. vatosan
rintettk meg; akr az aggodalmas szeret, s vgigsimtottk arct, ajkait, szemhjt.

Ylun pedig ismt elttotta a szjt az j llegzetre, m ezttal a nyls sttsg folyt bel - lassan,
cseppekben tltve el a frfit. Sziszegve nyeldekelt.
S hirtelen egy szrke mezn tallta magt. Megdbbent: Ilyesfle dolog mg soha nem trtnt vele
ilyenkor.
A szrkskk gen fak fellegek kavarogtak, pedig valami dombtetn llt a kkes porban. Krben
lassan hajlong fvek, szrkk, mint a tli g, ezer rnyalattal; kzttk ragyog kk virgok millii.
Igazsg szerint a virgmez kifejezs kzelebb llt a valsghoz brmi msnl. Pornak mr nyoma sem
volt. Csak a virgok.
Ylun megfordult.
- Bocsnat, hogy elrngattalak onnan.
- Messire...
. A Prfta llt vele szemben.
Finoman metszett szemben furcsa tz, orra keskeny rnyk csupn a spadt arcon. Rvid hajt oly
szell fjta, amit Ylun nem is rzett. Homlokn ezstkoszor.
Az Antiss. Morgena birodalmnak egy vgelthatatlan tartomnya - az lomsk.
- Kldk neked valakit, Ylun. Szolglni fog tged, s engem egyarnt. H emberem, kire nagy
szksg lehet ott Shulurban.
- Szksg, nagyuram?
- Meglehet - a Prfta kzmozdulata sok minden volt, csak ppen hatrozott nem. - Mindenesetre
megbzhatsz benne, n pedig a kpessgeit szeretnm kifigyelni.
- Ki lgyen az, nagyuram?
Ylun arcn ideges rnyk suhant t. Ez az egsz aligha lehet szemfnyveszts; ki ms lehet, aki
bren lomba kpes t rngatni, ha nem a Fi? De Ylun nem ismerte annyira az Antisst, mint amennyire
szerette volna. Idegen vidk volt a szmra, olyan terep, melyen nem mozgott szvesen s nem is rezte
klnsebben biztonsgban magt.
- Egy fit kldk neked, aki jrtas az lomskon, s msban is hasznt lelheted. Rajtad kvl nem
tudhatja senki, hogy engem kpvisel ott. Senkiben -nem bzhatunk, Ylun. De t nyugodt szvvel
beavathatod a terveidbe. n tudom a mdjt, miknt rintkezzek majd vele. Bzz benne, de
szemtelensget, tiszteletlensget ne trj el tle!
- gy lesz, messire. Akaratod szerint. S hol van a fi?
- Az ajtd eltt vrakozik.
Ylun kicsiny hjn leesett a szkrl. Knytelen volt megkapaszkodni a faragott lkben, a nyakt
megrntotta a hirtelen mozdulattal. sszevont szemmel mregette a hideg sttsget maga krl: Jcskn
elalhatott, szja sarkn nedves nylcsk, lbai elzsibbadtak.
Vicsorogva harapott a stt levegbe...
...s rezte a fi savanyks izzadsgszagt odakint az ajt eltt, ltta a riadtszemeket, a hosszra
hagyott gndr, fekete hajat, a halvnybarna szn brt, a pattansokat, s az alig serken bajuszt. Az
rsgbe lltott sttsgcspok finoman cirgattk az ajt eltt ll gyerekembert.
Az aligha rtette, mirl van sz, csak furcslkozva fintorgott; akrha valamely knosabb szagot
rzett volna. Ajkai vastagabbak, szeme hes.
- Mi a neved? - szltotta- meg az rnyakon keresztl. Testetlen hang - hideg suttogs.
A fi zavartan nzett krl. Ltni ugyan nem ltott senkit, de biztos, ami biztos, trdet hajtott, ujjait
mly tiszteletre trta.
- Sjaban a nevem, uram, szolglatodra... Rendben, de n inkbb Verbnek foglak szltani, az
jobban illik a riadt fizimiskdhoz.
- Akaratod szerint, uram.
- Tudod, mi a dolgod?
Az rnykacsok reztk, amint a fi elmosolyodik.
- Az lomskon kell kalauzoljalak, uram, ha gy hozza a szksg.
- Pontosan - sziszegtk az rnykok. - De most semmi szksgem rd, eredj, kborolj az
lommeziden! Majd szltalak, ha kell.
- Akaratod szerint, uram - hajolt mg mlyebbre a gndr lobonc fi. Vrt mg egy darabig, de
miutn

Ylun nem szlt hozz, vatosan feltpszkodott s krlnzett. Tancstalanul pislantott krl. A
biztonsg kedvrt mg egyszer meghajolt, majd eloldalgott.
- J, j - motyogta magnak, amikor kiss mr eltvolodott. - De hol lesz a helyem?
. Nem vrt vlaszt, s ijedten ugrott htra, amikor az egyik ajt hirtelen feltrult eltte a folyosn.
- Itt lesz a helyed - susogtk az rnykok. A fi grnyedten iparkodott a szobba.
Aznap, s az azt kvet jjeleken a Prfta sokak lmban megjelent. Az lomsk a legklnb
orszgt volt - gyors, knny - s az egyik vge elvezetett minden gyba. Ezeket a gyalogutakat vette
vgig a Prfta, mihelyt megrkezett Menedkbe. Nem kevs idbe telt, mire mindenkivel vgzett, egy
htnl is tovbb tartott, de eljutott mindenv.
Nem akadt kibv alla - a tzszv odabent mindennl ersebb parancsokat osztogatott. Sorra
kereste fel a nemesi udvarokat, hol Morgent dicsrve hajtottk lomra a fejket, halk lbakkal rkezett a
kolostorok vezetihez, asszonyokhoz, akik az gyben buzglkodtak, fegyverforgatkhoz, ezreknek
parancsolkhoz, azokhoz, akik nluknl nagyobb hatalmak flbe sugdostak, mindenkihez, aki az
seregben harcolt.
Egy este ott llt az lmok peremn, s halkan bekopogott.
Mlyzld t partjn vrt rjuk, egy lombli vadszlak teraszn. Az plet clplbait a t vizbe
vertk, hajnali kdk homlyostottk el az oszlopokra aggatott lmpsok fnyt. Ott vrt rjuk a Prfta,
nem vett lct magra, knny, langy szellkkel fogadta a vendgeit: Sorra, egyiket a msik utn. S
mondta, amit Menedk mlyn a tzszv sustorgott odabentrl neki:
- Szksgem van rd - mondta mindenkinek. - Eljtt az id, hogy vgre lpjnk:
Mosolygott hozz, s hstvel knlta a teraszn vrakozkat.
- A Kgy gyengbb, mint kpzeltk. Meglehet, most jtt el az alkalom, mire oly rgta vrtunk.
Gymlcsket bvlt el a lgbl, pomps pecsenyket, hogy brki vegyen belle, ha kell, s mosolyogva
etette a terasz korltjn tollszkod halszmadarakat.
- Mindtkre szksgem lesz, mindtk vlemnyre szmtok. Tudni akarom, mit gondoltok a
terveimrl, hiszen meglehet, Toron sorsn fordthatunk egyet. Ezredvenknt is csak ritkn addik ily
lehetsg, ostobasg lenne; ha nem lnnk vele...
Nha pedig elstlt a terasz szlre, a korltnak tmaszkodott, gy nzte a homlylte vizet, a
gerendkhoz bklyzott csnak delfinfaragsos orrt. Feje felett kk s vrs paprlmpsok remegtek a
langy szellkben, akr a holdak Toronban, m itt nem akadt egyetlen hold sem az gen, csak a tz .a Fi
kebelben, s a csillagok a szemben.
- ppen ezrt kell tallkoznunk. Mindenkinek, aki szmottev az szolglatban. Hogy
megtudhasstok, miknt is dntttem, s mik a terveim veletek.
Tintaszn rnyakat ltetett a tra, gomolyg kdt a virgos vzpartra.
-A Pkok havnak elejn tallkozunk. Isachar YnOdok nnepn, Lakhassyn tartomny Ladyr
vrosban. A Kk Anya kolostorban vrlak benneteket. Mindtket.
S megszortott a vllukat, gy nzett a szemkbe; hogy tudjk, rezzk, mily fontossg gyek
ezek, s mily komoly szerepet kapnak k a vilg sorsnak alaktsban.
- A Hromfej bizodalmt mr elnyertk. Morgena pedig szmt rtok. De megl egy knnycsepp
nlkl, ha mindaz, mit itt most hallottatok, vatlanul kicsszik a sztokon. Hiszen risi a kockzat, amit
most vllalnunk kell. S nem akadhat olyan, aki rulnk lesz.
Elmosolyodott. Hidegen.
- S ugye nem is lesz ilyen? ,
Csods sttsget lthatott az, aki ilyenkor a szembe nzve tett fogadalmat tisztessgre s
becsletre. Feneketlen mlysget, melybe a brsonystten kvl haragv; bosszll rnyakat is
bebrtnztek:
S tudtk mindannyian, mi is trtnne, ha azok odabentrl kiszabadulnnak.
Azokat a homlylidrceket lttk akkor is, amikor felbredtek.

14:
Adj b marokkal s ss tel s erbl - de csak akkor, ha itt
az ideje. "
Aruth Dyn Dayaell - A Hromfej megtapasztalsa
Fekete csolat s fagyos zszl jelezte azt a pontot a kiktn tli vilg jegn, ameddig a lovasok
mg biztonsggal eljuthattak. Azon tl, egszen a trkiz g legaljig csak szttredezett jg s bizonytalan
hullmok kergettk egymst. lomszn, hideg hullmok. Hitelen kellett ott felpteni az els llsokat,
nem is voltak azok msok, mint jkora gerendk, miket csapokkal s hideg vassal fogtak ssze, s
szvrekkel vontattak ki a furcsa jgvidk hatrra. Itt fogadtk azutn a dlrl, a nyri tengerrl rkez
hajkat, mr ha eljutottak egyltaln a Shulur krnyki vizekre.
Abasziszi kalmrok, a Vrosllamok kereskedi, s a toroni flotta bszke haji.
Itt rt partot a kzp-szaki concitator angyalzszls karakkja is. Khas osztly haj volt; frge
jrs, alacsony merls. Nem kzeltette meg fl mrfldnl jobban a jgperemet, onnan kldte partra a
tizenegy obsoros sajkt s az aclba ltztt flottatisztet.
A kyr fak hajt dr cspte, prmgallros orkabr kpnyegt szorosan maga kr kertette. Arct,
mersz orrt vrsre cspte a szl s keser rncokat csalt a konok szj sarkaiba. gy kucorgott a csnak
orrban, akr egy letre kelt tengeri hekka, sszevont szemmel, sztlanul figyelte a kzelt partot, a vz
sznn sodrd, salakk morzsoldott jgdarabokat. Nem szlt egy szt sem, mg akkor sem, amikor a
csnak vgl a j ghez koccant; kznysen nzte az elvkonyod peremet, s valamivel tvolabb a
gerendabdkat a rabszolgkkal s a kikti felgyelet vasalt sznjait.
Kurta szavakkal krt lovat az eltte trdre borul szolgktl, s kettt is bntetsre javasolt ksbb,
amirt nem siettek azonnal a segtsgre. Ha l nem is akadt kedvre val, egy dlvidki fszerekkel
rakott sznra mg felfrt, s- azzal rkezett. mg vgl Shulurba. Daumyr szigete mellett, a
Boszorknyerd szrny rnykban imt mondott, Tharr oltalmba ajnlva a roppant kastly lakit. A
bakon kucorg hjt egy inas, drcspte arc navor - moccanni sem mert, nehogy valamimd a tengerrl
rkezett nagyr kedve ellenre tegyen, szrsan figyelte a hrom zmk herltet, s nem szlt egy szt
sem - csakis a szrral, s a vkony ostorral ngatta az llatokat.
Egy darabokra szedett hajcsontvz mellett vgtattak el - gazdi nem tudtk megvdeni a rablktl.
Kisebb kereskedhaj lehetett, mit a vz kzepn rt a fagy, s tulajdonosai ksbb nem tudtk
tisztessggel megvdeni. Vdit valsznleg meggyilkoltk, fjt sztfrszeltk s elhordtk. Egy l
mlyen faragtk ki gerendit a jg all.- valahol a furcsa gdraljn a tkesly szikli hevertek a
faforgcs s a jgszilnkok kztt. .
Tvolabb ms, szomor sorsra jutott hajk, s a tbbiek, kiknek akadt elegend fegyverese - k most
jgbe zrt, apr erdkknt vdtk magukat s a hajt a tzelrt vadsz alakoktl.
A parton hrom pietort krt maga mell a flotta emberei kzl, s azokkal rkezett meg, vgl a
roppant vros mlyre, a csszri Belsvros alabstrom falaihoz.
vrosnak nevet ad folyt itt mrvnyblkbe szortottk; egszen a hszn fal vzikapujig
juthattak az rkezk; ha a csatornkat vlasztjk tjukul. A sztlan kyr mogorvn nzte a
magyarzhatatlan hideg hatalmt - a kemnyre fagyott pomps tavakat, a hlepte fasorokat, a
megtiszttott utak ktfeln az embermagas hfalat.
A Belsvros kapujban a csszri testrsg egy hadnagya lltotta. meg tisztelettel. A Grda fekete
pncljt viselte, az tdkor csatavrtjeit utnz robusztus, oroszlndszes fmtmeget. Az aclba
ltztt kyr fradtan vetette neki oda:
- Irrimanel Habbras-on Khaddyn concitator jelentst hozom a csszr szentsgnek
Szavai altmasztsul kt arasz hossz fmhengert mutatott fel. Felsznt aprlkos gonddal
mintztk meg, kt vgt mgikus pecstekkel megerstett, rafinlt zrak fedtk - a vz, a hideg, a tz
vagy a kvncsi tekintetek ell. Kzeprl vrszn selyemszalagon a kzp-szaki tengernagy-rgrf
angyalpecstje lgott.

A grda hadnagya mlyen meghajolt a famor eltt, s egy ksrt adott mell, m a flotta katonit
legnagyobb sajnlkozsa mellett sem engedhette tovbb. A kyrt nem rdekelte klnsebben a dolog,
kzel parancsolta maghoz a grdistt, hogy mutassa az utat a Belsvros labirintusban.
Fradtan kvette a fekete pnclos pietort.
A Belsvrosban nyomt sem tallta a hnak. A fk s bokrok deresre fagytak ugyan, leveleik
lehullottak s mind magn viselte a szrny hideg keze nyomt, de a havat s a jeget a rabszolgk
eltakartottk azokrl a helyekrl, amerre megfordult.
Mg ngy kapun kellett thaladnia a grdista nyomban; amg megpillanthatta a csszri palota
mindennl tnemnyesebb s pazarabb pletegyttest: A hivatalnokok s tancsnokok vrosnyi
villanegyednek kzepn trnolt egy mestersges hegy tetejn. Mrvny, grnit s alabstrom.
Fekete-fehr tmegnek mlt htterl szolglt a fagykk gbolt a kusza felhkkel. Zszlk,
lobogk hajladoztak ormain a hideg szllel, krtibl fehr fstkgyk msztak az gre. Tornyok;
fggfolyosk, kupolk, bstyk, kapuk, lpcsk s fagyos szkkutak zavarbaejten dszes s burjnz
tmegnek tnt. Kcsipkvel, milli faragssal; komor nagysggal, magasztos mlttal s htkznapinak
ltsz aprsgokkal dszes ltomsnak. Nylegyenes, lpcssen emelked t vezetett odig, ktoldalrl
hrom ember magas szobrok vigyztk. Kyr hs valamennyi, rgmlt csatk s rgmlt idk hsei.
Az aclba ltztt kyr els zben ltszott megrendltnek. Szjt szorosra zrta, gy csrtetett a
grdista utn, szemeiben meghatott knnyek csillantak. Gyors mozdulattal trlte ki azokat, s nagyot
nyelt a friss htl hideg levegbl.
Krben melegen ltztt udvaroncok, szolgk s rabszolgk nyzsgtek, tiszteletteljes tvolsgot
tartva a flottatiszttl s ksrjtl. Legtbbjk a Belsvros egyenruhjban, de szp szmmal akadtak itt
klnfle alakok is, akik messzirl kirttak a tmegbl. A Grda pietorainak fekete pnclja; nemesi
gyaloghintk hivalg dszei, mlykn piperkck s gyilkosok, tudsok s szemfnyvesztk.
Tharr szolginak mltsgteljes menetei. Ell prmekbe s aranyba ltztt papok, mrhetetlen
mennyisg kszerrel s festkkel. Szarvsapkk, gynggyel varrt tli dreggisek, tiszteletet parancsol
modor s testrsg. Magasra tartott zszlk, palstknt utnuk lebeg illat s fny. Rabszolgik lesunyt
fej llatoknak rmlettek - krttk a szerzetesek knsrga serege. Lncra vert, vrbl gyrt szrnyetegek
kullogtak a nyomukban, s mindnek szemlyre szl mgival tenysztett gyilkos a jobb feln.
Egsz kereskedkaravnok - gond nlkl frtek el a szles ton egyms mellett. Portkikat
ldkba, dobozokba csomagoltk, szekereik az gig tornyozva billegtek a kvezeten. Szorgos rabszolgk,
hajcsrok, bdtszerekkel teltett szemek s leheletek.
S a zaj. Kerekek csikorgsa, lbak neszezse, perlekeds s egyszer szvlts. Kalickba zrt
madarak kiltsa, igavonk szuszogsa, a porszrke arc szerzetesek vihog sziszegse.
S a palota kapujban immr a csend. .
Itt valamimd megrekedt a beszd, elcsitultak a hangok; a hatalmas dombordszes grnittmeg
mindent eltiprn s megflemltn tornyosult az apr emberkk fl. Aranyozott kapuszrnya flig nyitva
csak, odabent a Grda fekete pncljai. Villan acl s hvs szavak:
A flottatisztnek nem kellett sem megllnia, sem hajlongania; ksrje elegend volt ahhoz, hogy
gond nlkl teressz. A kapu rvmagban is ksz erdtmny volt - bell jobbra, s balra fordult az t,
hogy lelasstsa az rkezket, akr gyalogszerrel, hintn vagy ostromgpekkel rkeztek. Odafentrl, a
hideg boltvek all lthatatlan rnyak vigyztk a biztonsgt, s kzptt mg egy kapuszrny.
Az aclba ltztt kyr kiss sszbb hzta magn a prmes orkabr kpnyeget. Nem mintha
sokkal hidegebb vrta volna a roppant ptmny belsejben - hatatlanul is dzkodott a tapintatlan
vizsgldstl, s tudta jl: legalbb tizenegy klnfle mgikus szimatolst vgeznek el rajta a kapu
belsejbe vsett varzserej rajzolatok. Ltni ugyan nem ltta ket, de magn rezte gyanakv
tekintetket. _
A kapu tlfeln a flottatiszt elszr hajtotta meg magt, mita a csszr vrosba rkezett. Fehr
pnclos lovag vrta ket, s egy intssel elkldte a hajbkol grdistt. Feje fedetlen, a hideg szl
gondtalanul jtszott szabadon maradt fak tincseivel. ~ Egy a szztizenegybl.
A birodalom legnagyobb becsben ll lovagjainak egyike. Tisztavr kyr a bszkbb fajtbl.
Mellvrtje akr a szzh, rajta diadalmas griff a csszri arannyal szegett pnclzat makultlan, mint a
vr, mely odabent lktetett. Kecses orr, vkony szemldk, halovny arcfests - kk, akr az g a fejk
felett.

A Szztizenegyek rend egyik harcosa, nagymestere maga a csszr. Vllvasai, kt fahhyr,


.meredek szgben meredtek oldalra, rajtuk minden egyes dics megmrettets aprlkos
krnikavseteivel.
- Immanel Habbras-on Khaddyn concitator jelentst hozom a csszr szentsgnek.
A lovag kimrten biccentett. Ezstgyrkkel fogott szaklla nekikoccant a vrtjnek.
- Tudok rlad, centarior. Kvess!
Egy kdszn lpcsn indult meg, mely nhny pompzatos villa kztt kanyarodott egyre feljebb.
Oldaln szobrok strzsltak s egy gynyr teraszra vezetett., honnan trhet kilts nylt a hba dermedt
vrosra, a vaktn fnyl kiktre, s a vros kt dombjt bujn ellep nemesi negyedekre.
- Engedelmeddel, centarior, egy hosszabb ton foglak vezetni, de idben sokat takarthatunk, ha
erre megynk - fordult hozz a lovag, mg egy rvid idre megllt - akrha a vrosban gynyrkdne.
-- Rendben - lehelt bodorod kdt a flottatiszt. Mintha klnsebb beleszlsa lehetett volna a
dologba. Megszortotta a fmhengert, s kvette a lovagot. Nem ismerte klnsebben a fahhyrok
nyelvezett, de azt rgtn ltta, hogy a fehr pncl vllvasai hadjratokra elegend dicssgrl s
legyztt ellenflrl tudnnak meslni. Miknt is lehetne msknt?
Megdrglte az orrt.
A palotba egy jelentktelennek tn ajtn lptek be. Homlyos lpcsterembe jutottak, hideg
folyoskkal, s csak kevs meleget lehel kandallval. Itt vonultak vgig - csizmik hangos visszhangot
vertek mrvnyfolyosn.
- A klvilgi kvetek szllsai - intett magyarzlag a lovag: Mintha a tny, hogy az egyik
legnagyobb megbecslsnek rvend toroni csapattest, a flotta kivlsgt kalauzolja, megoldotta volna a
nyelvt.
Vastag fggnyk s krpitok. Vastag falak.
Hogy egyarnt elnyeljk a mulatozs, s a sikolyok hangjait. Akadtak, akik vek ta itt ltek mr,
holott csak egy zenetre kellett volna vlaszt kapniuk, msok kimondva-kimondatlanul tszok voltak. A
bonyolult politikai glasakk vesztesei s tartalkai egy szemlyben. .
Lpcsk s kristlyablakok, vak szobrok, arannyal szegett folyosk, magasba nyl
mrvnyoszlopok. Ismt csak szobrok.
A terem, hov legkzelebb jutottak, fehr s kk klapokkal volt lefedve. Mohazldek a fggnyk,
hs, liliomillat a leveg. A flottatisztnek tbb nem kellett elmondania jvetelnek cljt, a griffes lovag
klnb ajnllevlnek bizonyult brmi msnl. Sietve grnyedtek ssze eltte a hivatalnokok s egyb
szolganpek. Egyhamar maguk mgtt tudtk a kls kancellria minden mzes modor talpnyaljt s
uracskjt, s meghajlsra ksztettk a bels testrsg marcona pietorait is.
jabb folyosk s termek maradtak el mgttk. Klnbsg csupn annyi volt, hogy ablakaik
immron nem a vrosra, hanem sztfagyott bels kertekre s udvarokra, feketemrvny kerengkre
nyltak. A flottatiszt egy alkalommal mg egy kisebb arnt is ltott - ezttal csupn nhny obsor
szorgoskodott odabent. A havat hordtk ki onnan.
Egy csilingel szkkttal kes teremben nhny falatot s egy pohr bort vettek magukhoz, mg a
szolgk illedelmesen kucorogtak krttk. A tvolabbi padokon klhoni diplomatk s kvetek vrtk a
sorukat. Ruhzatuk selyem s csipke. Arannyal s borral knyeztettk ket, mgsem tnt egyikk sem
klnsebben boldognak.
- A Kancellria - nyitott be a hatalmas ajtn a lovag, mely mg a kint vrakozk mind bejutni
akartak. Pazar arcfests szolgk hada rogyott trdre lttukra. Papirosokkal, pergamenekkel voltak
mlhzva, egynmelyik maga is obsorokat igazgatott. A falakrl rg holt nagysgok aranyozott
festmnyei csggtek al; komoran nztek farkasszemet egymssal, s a feketemrvny , szobrokkal.
Ktfell rengeteg ajt. A blteremnek is beill csarnok tlfeln aranykapu parancsolt jfent meglljt.
- A palota kapuja - mondta magyarzn a lovag. A legkls syrcum. A hadikancellria mr odabent
van.
A flottatiszt elismeren blintott. Legalbb egy fl rja jttek mr hasonl termek s folyosk
tucatjait maguk mgtt tudva, de mg csak most rtek az uralkod kzvetlen kzelbe. Mr ha kzvetlen
kzelnek nevezhetne brmit is, ami csupn annyit jelent, hogy egy pletben van vele.
A kapu ismt tbbnek bizonyult annl, mit az egyszer ltvny sugallt. Bellrl rnyakkal tltttk
fel, csapong gondolatokkal, s valamimd mg- az asztrl- s mentlsk meghatrozott pontjaival is

sszekttetsben lehetett. A flottatisztet homlyos borzongs kertette hatalmba, mg tvgtak a rvidnek


ppensggel nem .nevezhet tvolsgon. Akrha lthatatlan szemek s rzkelhetetlen simogatsok
ksrtk volna ket, mg a lpcssen emelked tjr tlfelre rtek.
Gymbr s tvoli virgok illata.
A termet trkpekkel s knyvekkel zsfoltk tele. Sznesre festett obsorok srgtek-forogtak
mindentt, a hivatalnokok parancsszavt lesve. Sokkar gyertyatartk, s vilgl lmpsok szrtk a fnyt,
ajtk s tjrk, s a magasban egy fakorltos galria, melyen a lenti nyzsgs ltszott megkettzdni.
Csend lt krjk, amerre elhaladtak, s sszegrnyedtek a rabszolgk.
A fehr pnclos lovag egy jkora ajt eltt llt meg. Eltakarodtak a szolglk a kzelbl, maga
a flottatiszt fel fordult.
- A hadikancellr fogadterme. Mr tud az rkezsedrl.
Az aclba ltztt kyr blintott ksznete jell. A msik sz nlkl sarkon fordult s tvozott. A
flottatiszt belkte az ajtt. Nagy volt, s a slybl tlve meglehetsen biztonsgos is.
Flhomly. Az mindig valamifle titokzatossgot klcsnz az effle helyeknek, s tisztban vannak
ezzel azok is, akik odabent vrakoznak, legyenek akr egyszer talpnyalk, kik tbbnek akarnak ltszani
vagy stlusos nagyvadak. .
Nhny nagyobb, illatostott gyertya csak egy asztalon, rajta apr 'ezsttlca, de mgtte a
karszkben senki. A tengersz sejtette, hogy nincs egyedl, de nem csupn a hivatalbl rejtezket nem
ltta sehol, de a hadikancellrt sem, akinek fel kell nyitnia az zenetet, mieltt az a csszr el kerlne.
Fontos gyben jrt el, ahol a papirosok tbbet nyomtak a latban annl, semhogy egy mentlis
zenetvltssal brmit is meg lehetne oldani. Itt kell lennie valahol a tbbieknek is, de azok mg, gy
tnik, nem reztk elrkezettnek az idt lcjuk levetsre.
A flottatiszt kznyt mmelve stlt a hatalmas asztalig. Flrehajtotta orkabr kpnyegt, s a
dszes fmhengert az asztalra lltotta. Az angyalpecst hal- kan koccant.
Immanel Habbras-on Khaddyn concitator jelentst hozom a csszr szentsgnek.
Hozd ide inkbb, centarior! - a homly mlyrl szlt a hang. reg, mgis ers. Hatrozott.
A tengersz elindult fel. Spped sznyegek a lba alatt; krtte a mindent ellep homly.
A krnyezet egy pillanat alatt vltozott meg, oly hirtelensggel, hogy az mg a sokat megrt
flottatisztet is meglepte. Nagyon bzott benne, hogy az arcn ez azrt nem ltszott meg.
Vilgos lett.
Mintha egy fnyes harang belsejbe lpett volna. Bell tiszta s ers fny, mely mintegy kiradt, s
ismt vilgossggal tlttte meg a szobt. Csak nhny pillanat mltn rtette meg, hogy ott soha nem is
volt stt, a kt alak, mindent tisztn ltott s hallott az rkezse ta. pedig a csak ltala ltott
flhomlyban bolyongott.
vatos praktika.
Mindazonltal most sem lett teljesen vilgos, hiba gyltak jabb s jabb gyertyk; akrha a
sttsg egy darabja nem tudna elszakadni ezen a helyen.
A hadikancellr komtos mozdulattal vette t a fmhengert. Egy darabig csak a slyt becslgette,
jllehet tudhatta; hogy csupn egy darab paprt tall odabent. Szikr, szvs, reg kyr volt, elbiggyed
ajkakkal, beesett arccal. Szemei mlyen koponyjba sppedtek - sok tapasztalatrl csillogtak,
kegyetlensgrl s ravaszsgrl. Akrha minden egyes rnc arcnak arrl a rszrl indult volna. Mg
tompazld festse sem volt kpes elleplezni ket.
Ujjai vkony plcikk; vatosan, csupn a vgkkel tartotta a hengert, majd gyors mozdulattal
tenyerbe ejtette s a hta mgtt ll alak fel nyjtotta. lmos lasssggal villantak vrszn
selyemdreggisn a fnyek.
- Hassyr, ellenrizd s nyisd meg nekem!
A boszorknymester elvigyorodott, mintha valban neki val jtkot tallt volna. Fiatal, jkp frfi
volt. Htra buk fekete szarvsapkt viselt, mlykk dreggist, behzelg mosolyt. Simra borotvlt fsts
kpn kombkom tetovlsok tncoltak. A flottatiszt nem volt kvncsi, mi clt is szolglhatnak.
A magitor ujjai vatosan jrtk vgig a henger felsznt. Majd mindre gyrket hzott, s nem is
akrmiflket - legtbbjk sejtelmes fnnyel jtszott, s a flottatiszt eskdni mert volna, hogy a folyamatos
halk neksz is az egyikbl hallatszik.

A magitor hamar tvizsglta a hengert, s a vgket v ravasz zrakat. Ellenrizte a concitator


boszorknymesternek keze nyomt - a mgikus pecsteket a kt vgn, melyek megakadlyoztk, hogy
illetktelenek is hozzfrhessenek. A flottatiszt tudta, hogy bntetst is brtnztek azokba a pecstekbe,
ha valaki oktalan mdon mgis megprblkozna a feltrskkel.
A fiatal frfi vgl shajtott, s lehunyta a szemeit. Mormolni kezdett valamit, de a szavakbl a
flottatiszt semmit nem rtett. m a leveg mintha srbb vlt volna, s a gyertyafny is elhalvnyodott.
Halvny szisszens.
A henger kt vge tompn felvillant, akrha foszforeszkl kdt lehelt volna: Mohn nyeltk a
boszorknymester gyri.
- Messire... - ntelt mosollyal tartotta a hadikancellr fel. Az a flottatisztre pillantott.
- Tudod-e, mit tartalmaz?
Az aclba ltztt kyr hidegen blintott. Egy pillanatra felrmlettek eltte a jgg fagyott katonk,
akiket trsaik cipeltek vissza a titokzatos hajrl; hogy mltbb temetst kapjanak. A kkesszrke arcok,
a megpattant kristlyszemek. A furcsn kavarg tenger.
- Pontos tartalmt nem ismerem, de azt hiszem, tudom, mi ll benne.
A hadikancellr lelt a gyertyafnyes asztalhoz, s ... kirzta az angyalpecstes papirost a hengerbl.
Hogy j, avagy rossz a hr, most dl el. S ekppen az is, rdemes-e arra, hogy a csszr el kerljn.
Knyelmesen bngszte az apr bets rst.
- A concitator arrl rtesti szentsgt, hogy vlheten megtallta a hirtelen hideg magyarzatt
mondta azutn. - Vlemnye szerint egy karakka lenn az. Furcsa holttakkal s mgikus bilincsekkel teli.
A flottatiszt blintott.
- Kint sodrdik a Quironein.
- S hajval kzeltetttek meg? jabb blints.
- Miknt lehetsges ez, ha - mint lltjtok - emelte meg a tekercset -, ez lenne az egsz szrnysg
kzppontja? Mirt nincs ott is befagyva a vz?
- Nem tudom, messire, de ez az igazsg.
- rdekes... - mlzott a kancellr. vatosan vakargatott egy pontot az arcn, gondosan gyelve,
hogy a zld festst tnkre ne tegye.
- rtestem szentsgt.
- Engedelmet, messire, de szksgnk van az uralkod vlaszra.
- Persze, persze, hogy... tvolabbra vontasstok s...
- Kvetkkel elsllyesszk, ahol mr nincs alja a tengernek - fejezte be a tiszt.
- Igen, igen - blogatott a hadikancellr, mikzben visszacssztatta a tekercset a fmhengerbe, s
eligazgatta rajta az angyalpecstes szalagot. - Megkapod a vlaszt, centarior. Hamarosan. -Tollat kertett,
kalamrist, s nhny sort vetett egy nemes paprra. sszehajtogatta, s az asztaln hever ezsttlcra
dobta. Egy mozdulatra kopaszra borotvlt szolgl kerlt el valahonnan a karszke mgl. Hogy eddig
is ott rejtezett-e vagy valami titokzatos tjrn kerlt ide, a flottatiszt nem tudta eldnteni. A hadikancellr
az ezsttlcra , helyezte a fmhengert, s ujjai tncval utastotta a szolgt.
Sketnma. Mint a felelssggel s titkokkal teljes helyeken mindegyikk.
- Addig is pihenj le, odakint kertenek neked szllst, s knyelmes frdt is...
A flottatiszt kurtn blintott, tiszteletteljesen elksznt, s kihtrlt a terembl.
A szolga eltnt a tlcval s a hengerrel egy olajtn, mely eddig mintha ott sem lett volna.
Flledt homly terjengett a titkos folyosn. A szolga egyik kezvel az ezsttlct tartotta, a
msikkal a hengerre vigyzott, le ne guruljon valamimd. A titkos folyos nem a leghosszabb volt azok
kzl, melyeket ismert. Nem akadt annyi elgazsa, s oda sem volt szabad mindenhova bemennie.
Hrom lpcs, egyenesen, tizent lpcs, balra, huszont lpcs, balra, megint balra, tizenegy
lpcs.
Akr egy liturgit, gy ismerte az utat. A fnyekkel nem sokat bajldtak, s ha msok szksgt is
lttk volna, a sketnmnak akadt r elg ideje, hogy mr ne is foglalkozzon vele. Kiismerte magt a
bonyolult jratokban. Ismerte a csapdkat. Ismerte az illatokat.
Kesermandula s pzsma vrta azon a folyosn.

Feketemrvny szobrok, aranyozott oszlopok, s tdkori pnclkovcsok mremekei, rg elfeledett


mechanikk s fegyverek. A nagyrszkbl mr kiveszett a mgia, de mg gy is klnbek voltak a
legtbb hetedkori kovcsmester munkinl. Idnknt beszltek hozz, m most hallgattak.
Egy selyemdreggises udvaronc llt az ajt eltt. Nemes vr mlt r, hogy szemlyesen vigye a
csszr el a concitator jelentst. A sketnma noha nem volt obsor trdre borult eltte, s gy emelte
fel a tlct. Amaz sz nlkl vette el, s megvrta, mg a msik eltakarodik.
Utna vonult csak rtkes terhvel vgig a folyosn egszen az aranyveretes ajtig. A testrket
nem ltta, s ez gy is volt rendjn, mgis nehz volt tudomst sem venni a lapockja mgtt settenked
pengkrl.
Hrmat kopogtatott, jelezve, hogy a hadikancellr zenete srgs ennyire; csak azutn nyitott a
terembe.
Mssz s mbra illata.
XXXVII. Zaphyrir porfirlb trnuson ldglt. Zaklatottnak ltszott, angyalszrnyait kitrta a feje
fl, s hol egyiket, hol msikat behajltva jtszadozott, mint ms, ha az ujjaival malmozik. Hta mgtt
kandall mormogott, vsetei lehetetlenn tettk, hogy lngjaival brmifle praktikt zzenek. A szobt
flhomly lte, a napfnyt sppeteg fggnykkel zrtk ki. A trnustl nem messze hatalmas halvny
vilgt veggmb, vaskos, hromlb llvnyon. Vzigmb volt rejtelmes mlysgeiben krmnyi
halak szkltak.
Az uralkod aranygyrs, petyhdt kezt egy kis asztalon pihentette, kiss elredlt, gy figyelte az
asztalka tlfeln kucorg alakot.
Keser mulandsgszag.
A frfi pazarul faragott hordszken trnolt. llni mr nem tudott, de gy sem lehetett klnsebben
magas. Feje kopasz, haja a kortl s a betegsgtl egyarnt kihullhatott. Orra hollcsr, szemei aprk,
csillogk. Arct s kezeit mr nagyjbl megette a betegsg, ami vgzett a lbaival is. +Pkhlszer,
szrke pensz. Mindentt ott terjengett, az emberben gykeret vert kosz biztos jeleknt. gy tnt, nem
zavarja klnsebben. Tharr Shuluri Vnje volt, ura legnagyobb kegyeknt tekinthetett r.
Ahol nem terjengett testn betegsg, ott tetovlsok, vagy sttlila dreggis fedtk. that
pillantssal mregette az ajtban szerencstlenked fickt az ezsttlcval.
- Mi az? fordult oda egy rnyk a vzigmb melll. A Csszri Szj. Az uralkod hatalmas
szlszemet pottyantott a sajtjba.
- A hadikancellr zenete - motyogta trden llva az udvaronc.
- Tedd le az asztalra s takarodj! - sziszegte a Szj. Halkan koccant a tlca, megbillent rajta a
fmhenger. Az udvaronc kisunnyogott.
- Teht mit tancsolsz? - fordult a Szj Tharr papja fel.
Felsg - nyszrgte a hordszkbl az rnyk azzal, hogy engedlyezted Morgennak a katedrlis
ptst, Sogron hveit ismt arcul csaptad.
- No s?
- Eddig is vrt kveteltek, valahnyszor az rnykrn neve szba kerlt...
- Morgena egy Calowynnel! - csattant fel a csszr - Egy Kyrival! Mirt rdekeljen, hogy a Kgy
majd hromezer esztendeje haragszik r?
- Mert a tmaszaid k is, felsg.
- Elg pimasz tmaszok mostansg, mondhatom... - oldalgott kzelebb a Szj a vzigmb melll.
- Jutalmazd meg ket, felsg, szolglataikrt. Engeszteld ket, hogy mindannyian jl jrjunk...
XXXVII. Zaphyrir elmosolyodott.
- Mifle jutalmat fontolgatsz, te gazember? A Tharr-pap mintha meg sem hallotta volna.
- Sogron hvei hborra gylekeznek, felsg. Nevezd ki egyikjket a Koromerdbl Agitorr. Ez
mindenkppen nagy kegy, hiszen a legutols is odaveszett a hborban. Legalbb negyven esztendeje
mlt.
- Hbort akarsz Toronban? - Zaphyris felllt a trnusbl, szrnyait fenyegeten terjesztette maga
fl. A Vn mg csak nem is ,hunyorgott. - Hborrl beszlsz?
- Tlsgost reg s tlsgost fiatal vrrl beszlek csupn, felsg - felelte. Illedelmesen megvakarta
hollcsrnyi orrt. - Nem felttlenl hborrl. Habr nagy ldozatokat az sem jelentene...
- Nem rtelek.

- Sogron hvei sokan vannak s ersek. Morgena erejt nem tudjuk, de aggaszt mdon szaporodik,
felsg. Amgy sem sokig brnk egyms mellett bkben. Nevezz ki egy Agitort, s az majd megold
mindent. Ott keleten, a Dass-beli gzlnl majd sszergjk a port, s kivreztetik egymst egy kicsinyt.
Szavaddal brmikor vget vethetsz majd a jtknak, s mi is okosabbak lesznk majd.
- Okosabbak?
- Alig hinnm, hogy ne vonultatnk , fel minden erejket az els csapsra. Az egyik, hogy
vgrvnnyel gyzzn, a msik, hogy megmutassa magt. Sok mindent megtudhat az udvar ebbl...
Az uralkod elgondolkodott a hallottakon. Visszalt a trnusba, szrnyait is leengedte maga mell. .
- Csak ne hinnm, hogy valamit titkolsz.
- A Csszri Szj a tanm, hogy nincs takargatnivalm, felsg - trta szt a kezeit kuncogva az
emberroncs.
- Rendben - szlt a Szj. - Elmehetsz!
S mr nylt is a csengettyzsinrrt, hogy beszltsa a Vn szkt hordozkat.
- Engedelmeddel, felsg, egy megjegyzsem lenne mg - hajolt meg tisztelettel a Tharr-pap.
A csszr beleegyezen vonta fel szemldkt.
- A trnrksrl lenne sz, felsg.
- Igen? -lpett kzelebb a Szj.
- A legutbbi rabszolgavadszathoz a Tharrnak kldtt obsorok kzl vlasztott ki hromezret.
- Gyermek mg - legyintett a Szj.
- Inkbb feleltlen, s ez nem uralkodi erny...
- Fenyegetsknt rtsem ezt?
- A Birodalom csszra vagy, felsg, gy rted, ahogy kedved tartja; m biztosthatlak semmi
fenyegets nem volt ebben, csupn az egyhz nevben emeltem szt javaink megcsonktsa ellen.
- Jl van, meghallgattalak, most tnj innen, gondolkodnom kell! intett idegesen Zaphrir.
- Tharr legnagyobb kegye, hogy tancsadknt szolglhatlak, felsg hajolt meg ltben a Shuluri
Vn
Penszpkhls arcn torz mosoly.
- Biztos, hogy minden gondolatt ltod ennek a kurafinak? csattant fel az uralkod, ahogy a
hordszk mgtt vgre bezrult az ajt.
- Mindenkppen, fensg nyelt egyet a szj, s mlyen meghajolt.
Az uralkod bosszankodva csvlta a fejt, s lecsippentett egy jabb szem szlt. Valamirt nem
zlett neki a tbbit unott mozdulatokkal a vzgmbbe prblta beledobni.

MSODIK KZJTK
A frfi magabiztosan ldglt a teremben. Nyugodtan vrakozhatott azok kz tartozott, akiknek
kevs flnivalja akadt. Ha valaki, ht biztosan jl vgezte dolgt, azonkvl a falon terpeszked
hatalmas ezstarc vre folyt benne, s ez nem kevs eljogot biztostott szmra. Hallott rla, hogy se
nem is olyan rg elhamvasztotta dhben nhny szolgjt s persze arrl is tudott, hogy msoknak
nagy kegyben megkegyelmezett, st segt kezet is nyjtott -, de ez nem rdekelte klnsebben.
t azrt rendeltk most ide, hogy vgrehajt legyen, hogy meghallgassa, mit szl az arc, s akpp
cselekedjen. Hogy alkalomadtn rncba szedjeazokat, akik a msik arc szavait lesik valahol mlyen
shuur alatt. Nem lett volna meglepve, ha kiderl, hogy ltezik a vilgon egy harmadik is, hiszen gy lett
volna rendjn a dolog, m alighanem megdbben, ha tudja, hogy hol.
Knyelmes szkben ldglt, htt a prns tmlnak vetve, ujjaival komtosan dobolt a karfn.
Szemmei zldek, mint az idk jnhny csaldjnak kevesen maradtak, s mg kevesebbknek
sikerlt megvniuk a vrk tisztasgt. Hosszks arct kegyetlen forrads csapa kett az orra szinte
elveszett benne, s furcsa, fityml mosolyra szabta a szjt is.
Szerencse. Mr ha a Mglya ktelkein bell ez a megfelel sz.
Az Arc bizonyra nem beszlt volna semmi ilyesmirl - szmra ez a kifejezs nem ltezett. Hite
szerint a sorst az istenek, s a csillagok rajzoltk fel, s ha akadtak is homlyos rszek benne, tisztn,
vilgosan kvethet utastsokkal s tennivalkkal lttk el.
Csak nagynha akadtak olyan esemnyek, szemlyek, akik elre nem lthat fordulatokat lktek a
szmjsok s csillagfejtk tjba. Alighanem most is valami effle kszlt, s a forradsos arc kyrt azrt
rendeltk el lakosztlyai legmlyrl, hogy igyekezzen helyretolni azt.
S eljtt az ideje annak is, hogy nhny krdst is feltegyen vgre, hiszen abban a kivtelezett
helyzetben volt, hogy szlhatott az Archoz, s nagynha vlaszokat is sikerlt kicsikarnia.
Nem kevs ez, ha olyasvalaki adja a vlaszokat, aki olyan gyermekeket teremt, mint a karszk
mellett lldogl alak. Vkony, kopaszod, ideges termszet frfi. A forradsos arc kyr nehezen tudta
eldnteni, hogy valban l-e, s ennyire izgkony, vagy csupn a termszetbl add furcsa tz az, ami
mozgatja.
Zsartnok volt a neve, soha nem is hallotta, hogy ms nven illettk volna, akr az Arc, akr a
testvrei. Pillantsa nyugtalan, mintha folytonosan veszlyt szimatolna, mozdulatai hirtelenek, grcssek.
Nem szerette nzni, mert elbb-utbb a Zsartnok nev frfi idegessge r is tragadt. Most is inkbb
msfel figyelt, igyekezett meg sem hallani msik folytonos szszmtlst. A duruzsolst.
Ehelyett a hatalmas ezstarcot figyelte a zsfolsig telefaragott falon, megprblta a visszfnyeiben
sajt tkrkpt felfedezni. Vrta a vltozs jeleit, mikor telik meg vgre a maszk lettel s tzzel.
A msik eddigre mr krbejrta az egsz helyisget, s aprlkosan feldertette minden zegzugt:
Vrs hajnak maradka csak szalmakc, gy kertette krbe fejn a csillog kopasz foltot, mintha a
legvgs erfesztseket tenn a ritks lobonc vdelmben. Fura, ritmustalan dallamot dnnygtt hozz,
egyik keze a cspjn, a msik a fekete hmzseket piszklgatta a dreggisn.
- Mit mszklsz itt sszevissza? - szlt r vgl a forradsos arc frfi.
- Nincs itt valami harapnival, messire Dhyt? - krdezett vissza Zsartnok. - Megheztem.
- Folyton hes vagy- a gnyosra hastott szj ezttal valban gnyos is volt. .
- Folyton hes vagyok - felelte Zsartnok, s elvigyorodott. Fogai fekete szkdarabok, torka-nyelve
parzs. A szemei is megvillantak hozz, s ms valsznleg rmlten takarodott volna az tjbl. A Dhyt
nev kyr krlnzett a szobban. Az terletn voltak, itt minden az v volt, azt ajnlott ht fel neki,
amit csak akart. Egykedven mutatott egy aprcska zsmolyra.
- Legyen az. Fellem azt elemsztheted. Zsartnok elmosolyodott.
A csszrvros knyesked mrti vagy egyes kifinomult zls trsasgok elborzadva figyeltk
volna a jelenetet. Azt a zsmolyt nem akrmilyen mesterek kszthettk, s nem is akrmikor. A kopaszod
frfi azonban egyetlen rintsvel vltoztatta lobog tzz, hogy azutn minden lngot egy pillanat alatt
magba szvjon. Hamu is alig maradt.

- Ksznm, messire Dhyt. Ez igazn jl esett hajolt meg


A forradsos arc kyr csak intett, hogy semmisg. Szt sem rdemel. Ismt az ezstarcot kezdte
figyelni.
Mg vrniuk kellett egy ideig, mire vgl megmoccant.
Belereccsent a kfal is.
- gy mondta a krterszj.
Mindketten trdre ereszkedtek eltte.
- Hbor lesz, ha nem cseleksznk azonnal morajlott az arc minden klnsebb bevezets nlkl.
Nem mintha nem ismerte volna az effle fordulatokat nem volt rjuk szksge.
- Hbor, Dom?
- Az uralkod agitort adott sogronnak ahogy a jvendls is megmondta. Eljtt az id, hogy
rteststek az a famort. Mi is a neve?
- Kaghas on-Themmils felelte a forradsos arc. Ksz a hallra.
- Ezrt lt morajlott az ezstarc. Szja mgtt magma fortyogott. Nem kvnhat dicsbb hallt.
- S ez elodzhatja a hbort, Dom? kockztatott meg egy jabb krdst Dhyt.
- Idt nyernk csak. De mg a Koromerd fpapjai vitatkoznak, az ppen elegend lesz. A hbor
kizrlag Tharrnak kedvez. Sogron s az rnykasszony csupn meggyngtik egymst, az orszgot
pedig a Kosznak vetik. gy mondja a jvendls. Egy ilyen hborbl csakis a Hromfejnek
szrmazhat haszna. Sogron meggyngl, s vele mi is.
- Ezrt plntltad ht a tzszvet a Prfta holtestbe?
Az Arc mosolyogni tetszett.
- Ki az egyetlen, kinek szavra az rnykszuka minden hve megmozdul? Ki az, aki egy helyre
tudja gyjteni ennek a kis rebellinak minden valamireval bbjt?
- A Prftjuk
- gy van lnyi lngokat kacagott az Arc. Ha pedig egytt lesznek, egy csapsra lefejezhetjk
az egsz hitvny trsasgot. Ha nincs kivel hborzni, nem lesz hbor. Egyszer
- Blcs vagy, Dom
- Neked is lesz ebben szereped, Zsartnok mormolta az Arc. A szemrsei mgtt lngol tz,
mintha a kopaszod frfit figyelte volna.
- Akaratod szerint, felsg hajolt meg amaz. Nem mert felpillantani atyjra. Az a kegy eben a
teremben csupn a forradsos arc kyrt illette meg.
- Bosszt llhatsz azrt, hogy tnkretettk a ksrletedet. Amirt elszabadtottk.
- Sokat dolgoztam vele, felsg suttogta Zsartnok.
- Tudom, hogy sokat dolgoztl, mg bilincsbe verted. S azt is, hogy nem a te hibd volt, hogy
elszabadult. S az sem, hogy a lngtnc fivred ottfagyott.
- Csak a teste, felsg itt van velnk Mlyen
- Elhozzuk, ha kell. Csak azt akarom, hogy legyetek kszenltben. Te is, Salak is.
- Akaratod szerint, felsg.
- Secodom!
Dhyt a Arca pillantott.
- Azt akarom, hogy a tolvajokat mihamarabb kertstek el! Nem a karok vrni, mg egy helyre
gylnek mindannyian! Azt akarom, hogy mindaz a rablott holmi, amit a hajrl elvittek, visszakerljn!
- Az rnykasszony komoly hatalommal segti ket, Dom. Elrejtette azokat a frksz mgik
ell
- Nem rdekel! - fortyant fel az Arc. - Akrmiknt is, kertstek el ket!
- Akaratod szerint - hajoltak meg eltte.
Mire a forradsos arc kyr ismt felpillantott, kihunyt a tz az Arcban. Szorosra zrt szj, mogorva
rismaszk volt csupn.

15.
Ha nem ltod, mg nem biztos, hogy nincs ott"
khabbas tants
... nltats lenne hinnem, hogy most is Khalleat a nevem...
Emmer-on Mkolar Tebressys felrezzent.
Valban hallotta volna a hangot? Vagy csupn a kpzelete jtszott vele? Hiszen aludt. A testre rtt
ibolyaszn tetovlsok mindenfle lomnak megtiltottk, hogy gykeret verjen a homloka mgtt. Nem.
lom bizonyosan nem lehetett. Nem emlkezhetett r. Pedig hallotta.
Megdrzslte a halntkt. A vastag gyertyk mr majdhogynem csonkig gtek. Igen. Bizonyra
elaludt, csak gy lehetett. Eltte a Tebressysek krniksknyvei. Az ezredvek ta sszegyjtgetett, t- s
tmsolt, frfikar vastag csaldi histrik. Htha valamelyikben megtallja a vlaszt.
A dolog bonyolultsga ppen abban rejlett, hogy nem tudta pontosan, mi is a krds.
Az egyszersg kedvrt egy dolgot szeretett volna bizonyosan rendezni, s ez volt az egyetlen olyan
krds is, amit meg tudott fogalmazni: ki ksztette az elfalazott flkt? gy gondolta, taln ez minden
msra is vlaszt ad.
... nltats lenne hinnem, hogy most is Khalleat a nevem... . Hny Khalleat lt vajon a csaldban, s
melyiknek akadt r mdja, hogy ezt meg is tegye? Sejtette maga a vlasz, hiszen gyermekkorban
ppen elgszer kellett vgigbngsznie ugyanezeket a knyveket. Mgsem lehetett egszen biztos a
dolgba.
Elszr is elvette mindazokat, akik a hrstoroki uradalom eltti idkbl szrmaztak. Ezzel jkora
lpst megtett ugyan, m mgsem elegendt. t kellett vizsglnia jnhny papirost, mire rbukkant a
dtumra, amikor is azt a tornyot hozzptettk a kastlyhoz. Szerencsje volt.
Nem olyan rg kszlt, alig szz esztendeje, s ezzel ismt flretolhatott legalbb hrom flinst.
Mr csak azokat az seit kellett szmba vennie, akik ez alatt az id alatt megfordulhattak az uradalomban,
s Khalleatnak neveztk ket. Meglehetsen ritka nv, de az apai nevekkel egytt mris a dupljra rgott
a szmuk. Hiszen a gyermekek az apk nevt is megkaptk szletsk utn. Emmernek Mikolar apjt
hvtk, s az anyja maga is gyakorta nevezte gy.
gy tizenkett Khalleatra bukkant.
Nem tl szerencss szm, de ezen mr meg sem lepdtt. A Tebressysek soha nem arrl voltak
hresek, hogy a sors klnsebben prtjukat fogn. A tucatnyi nvbl hetet azonnal kihzhatott. Sokkalta
fiatalabban haltak meg annl, semhogy brmifle mgikus praktikt elsajtthattak volna. Akadt kt
msik, akiket szintn flretolt. k csupn egy-egy jszakt tltttek Hrstorok falai kztt, s nem tartotta
valsznnek, hogy kzk lehet a kis flkhez.
Hrman maradtak.
Kztk az az egy, akire vgig gyanakodott, noha leginkbb azt szerette volna, ha tall valamit
ellene. Brmit, ami alapjn megknnyebblten kihzhatta volna a listrl.
Elkomorodott.
Akkor mit csinl majd, ha valamelyik testvrt keresi? A pince mlyn fekv sok szz lmod
egyikt? Meglehet, kettszz esztendeje halott, s semmit nem fog megtudni rla. Taln mg azt sem,
hogy lt.
De valahogy tudta, hogy ez is hibs okoskods, csakis arra j, hogy megprblja eltntetni
valamimd kpzeletbeli lajstromjrl azt az egy nevet.
Khalleat-on Nythyan Tebressyst.
Ez volt az a nv, szembe kellett nznie vgre a valsggal. Egyedl Nythyan volt az, akit kpesnek
tartott ilyesmire. nmagt beavatottnak nevezte; az tdkori Shyvras-iskola lettemnyesnek.
Tulajdonkppen mks figurnak is gondolhatta volna csaldi bolondnak, amiknt a krniksknyvek
betveti is lertk.
De k azt rtk, amit elvrtak tlk. Ha pedig a btyjai vagy gyermekei rossz sznben akartk
feltntetni Nythyant, megtehettk. pedig nem igazn foglalkozott a csald gondjaival. Csak salyt

titkos flinsait bjta, minden shuluri tjrl jabbakkal jabbakkal trt vissza, s knyvtrlaboratriumbl is csak akkor kerlt el, ha kedve tmadt a csaldjval vacsorzni.
Vagy ha elszrakozta ket egy finomabb trkkel.
Mikolar gy gondolta, inkbb fltek tle, semmint kedveltk volna. Mirt ne fltk volna, hiszen
nem is ismertk. Nem akartk ismerni.
Mikolar szvesen hitt volna a krniksknyveknek, csupn egy nagyon komoly agglya akadt.
ugyanis beszlt Khalleattal.
S azt is tudta, hogy valjban egyltaln nem lehetett eszelsnek vagy egyszeren bolondnak
tartani. Azt is tudni vlte, hogy nem baleset volt, amikor Khalleat-on Nythyan Tebressys odaveszett a
knyvtrval, laboratriumval egytt egy tzvszben. S nem is Sogron haragjt hvta ki maga ellen
akkor.
Meggyilkoltk. Megltk azok, akik ell nem tudott elrejtzni; azok, akikre - szntszndkkal
avagy vletlenl - rbukkant. Csakis arra jutott ereje, hogy egy zenetet hagyjon maga utn. zenetet,
amit nem fejthet meg akrki.
Nagyot shajtott.
Mert ha ezen a nyomon haladt tovbb, akkor nem mehetett el sz nlkl az zenet formja,
idztse s szemlyes volta mellett. Ez pedig ismt olyan sejtseket bresztett benne, melyekre
legszvesebben nem is gondolt.
Vajon brki rbukkant volna? Az obsorok el tudtk volna csalogatni a varzst?
. Nem volt ugyan a kezben semmifle bizonytk, mgis pontosan tudta, hogy a vlasz: nem.
... Lgy dvz, brhogy nevezzenek is! nltats lenne hinnem, hogy most is Khalleat a nevem...
Ez egyvalakinek szl. Nem annak, aki megtallja a befalazott flkt. Annak; aki majd elmegy oda,
hogy tallkozzon vele. Akkor, ha a Prfta ideje elrkezik.
megtallta, a Homlyasszony gyermeke pedig felbukkant Shulurban. Pontos prfcia.
...majd hozok neked lmokat is, hogy rtsd... Mkolar feje fjdalommal lktetett. Nem akarta hinni.
Nem, akarta elfogadni.
Meglehet, az tdkori varzsliskolk beavatottjai kpesek r. Hiszen mi is maradt a rgi idk
mgijbl? Doran? Vagy az a msik ott dlen... Taln Lardor a neve...
Zihlva dlt htra a szkben. Egy darabig a serceg gyertykat figyelte. Megprblta sszerendezni
a gondolatait, mieltt vgrvnnyel tvtra szalad.
Khalleat-on Nythyan Tebressys rtett valamifle mgihoz, ez tny. gylehet, a krniksknyvek
ezt valamirt srelmesnek talltk, esetleg msrt akartk rossz sznben feltntetni. rksds,
osztozkods mindig rossz vrt szl. Khalleat taln rbukkant valamire a knyveiben. Esetleg a Shulurbl
rkezett tekercsek kztt tallt olyasmit, amit nem kellett volna.
Megrtette, mibe tenyerelt, s azt is, mi lehet ennek a vge. Annyira bolond azrt nem volt, hogy
ebbe egyszeren beletrdjn, valakinek el akarta mondani. Valakinek zenetet akart hagyni, hogy ne
vesszen krba mindaz, amit tallt. Alighanem fontos dolog lehetett, ha a halla .utn is azt akarja, hogy
megrtsk.
...majd hozok neked lmokat is, hogy rtsd...
De kiben bzhatott egyltaln? Fivreiben? Gyermekeiben? Akik mindenron rltnek akartk
feltntetni? Ezek kzl zent volna valakinek?
Nem. Azt, amit a flkben tapasztalt, nem akrkinek szntk. Nem egy tallomra odatvedt
szerencstlen obsor nyakba varrtk. Az az zenet - s ebben most mr Mkolar tkletesen biztos volt neki szlt. A Tebressysek jelenlegi urnak.
Pontosan megjvendlte a Prfta felbukkanst is. Kettszz v tvlatbl meglehetsen komoly
tudsra vall egy ilyesfle jslat. Pontosan kellett tudnia azt is, hogy ekkor bukkannak majd r a rejtett
flkre is. S azzal is tisztban kellett lennie, hogy ilyen esetekben rtestik a Hz fejt. Hogy szemlyesen
keresse fel azt a helyet, ahol pentagrammkra s rnkra bukkantak.
Tudta, hogy ki lesz a Hz feje.
Kiben msban bzhatna meg jobban? Ki lenne kpes megfejteni ezt az zenetet, mely fontosabb
annl, semhogy feledsbe merljn? Egyltaln - mire lehet kpes egy tdkori varzsliskola
beavatottja?
Mkolar tehetetlenl csapott az asztalra. ... Adok majd j lmokat... _

- Igen; itt vagyok! - ordtotta. - Mit akarsz tlem? - Kilkte maga all a szket, s dhdt mozdulattal
a padlra bortotta a kdexeket. A gyertyk feldltek, kilobbantak.
- Mita vrsz erre? Mita?
Tehetetlenl csapott az asztalra, hogy azt hitte, eltrik az kle.
- Az n testem kellett neked? Pont az enym? Ez a vacak, beteg test? - knytelen volt a szk
karfjra tmaszkodni. - Csak azrt, mert most bjt el a Prftd? Mit akarsz megvltoztatni? Mit akarsz
elrni?
Nem akarta elhinni, de minden ebbe az irnyba mutatott.
Esetleg megzavarodott. Visszalt a szkbe, s kezbe hajtotta fejt. Hszn haja csapzottan hullott
elre Nem tallt semmit, ami ellene szlt volna az okoskodsnak. Hirtelen el sem brta kpzelni, hogy ily
mdon forgassk ki az letbl.
Nagyon gy tnt, hogy Khalleat-on Nythyan Tebressys valami praktikval elrte, hogy benne
szlessen jj.
Hatalmas kortyokban nyelte a levegt, fejt az asztal hvs lapjnak fesztette, s hagyta, hadd
sodorja el a ktsgbeess. .
Azutn hosszabbak, reszketegebbek lettek a llegzetek, s felemelte a fejt. Szrke arca - kdarab.
Azt a kt knnycseppet nem morzsolta el - hagyta felszradni ket. Htradlt a szkben, s hosszan nzte
befagyott ablaktblkat anlkl, hogy brmit is ltott volna.
Kopogtak.
Mg egyszer. vatosabban, tbb tisztelettel.
- Mi az?
- Messire...
- Eredj a pokolba, Cjevell!
- Mskor meglehet, 'hogy elmennk, nagytisztelet, de ezttal... nos... leveled rkezett. A
Fstklastrombl.
- Mit rnak? -Mkolar mg mindig nem fordult meg, gpiesen vlaszolgatott csak. Tromys Syk
Cjevell a flig nyitott ajtban llt, fekete haja sszefogva, arca frissen borotvlt, krszakllt-bajuszt
viasszal igaztotta a helyre.
- Csak nem gondolod, messire...
Mkolar shajtott. Hjt gy-ahogy sszerendezte, s intett az immirnek, hogy bejhet., Cjevell
izgatottan lpett kzelebb. Mintha mg fekete-vrs incognjt is megigazgatta volna. A hta mgtt
rnyak moccantak. Mkolar hunyorgott. Nocsak. Ekhalla s Aqussin.
Mit keres itt a kt gyerek? Ennyire sszebartkoztak voln a pietorval?
- Messire...
lmos mozdulattal nylt a levlrt.
Ropogs paprra rtk; a shuluri Fstklastrom vezetjnek, khabbas flamris On-Dhalyrnak a
pecstje fogta ssze.
Nem sokat bajldott vele - egyszeren letpte. Cjevell szemldke felugrott.
Mkolar lassan kigrgette az rst. Halkan bngszte, mg Cjevell sietve fellltotta a gyertykat, s
tzet bvlt kancukra. Kzelebb hajolt.
- Nos? - krdezte. - Mkolarnak nem volt ereje hozz, hogy rendreutastsa. A hangja fradt.
- szentsge agitori kinevezst juttatott el Sogron egyhzhoz, s a Koromerd ht fpapja gy
dnttt, hogy kzlk khabbas eflammor In-Shaddys a legmltbb e cm viselsre. Kinevezse
alkalmbl az egyhz egyik f tmasza, Kaghas on-Themmils holnap este blt ad gzpalotjban...
- Teht ez affle meghv, messire? - krdezte Cjevell.
- Affle - motyogta Mkolar. - Itt nyjtjk t a vizsglbiztosi kinevezsemet is...
Az asztalra dobta a papirost.
- Messire... - Cjevell elpusztthatatlanul lelkesnek tnt.
- Hagyj most magamra -intett bgyadtan Mkolar.
- Eredj aludni! Vagy amit akarsz...
- De nagytisztelet...
- Takarodj vgre innen, te pietor! - vlttte Mkolar felpattanva a szkbl. A nehz btor kt lpst
csszott htrafel. - Takarodj mr; amg meg nem haragszom!

Az immir ktrt grnyedve htrlt ki a szobbl.


A sogronita gzpalotk mindig tbbek voltak egyszer frdhzaknl. Egyik-msik mr szinte
szentlynek szmtott, ahol megfelel keretek kztt ldozhattak Sogronnak, testi vgyaiknak s
hisguknak.
A tz gyzelmt hirdette minden egyes ilyen hely a vz felett. Az talakuls szentsgt, a mdot,
amint az ellenttek s ellenfelek szimbluma megtisztul s melegg, legyzhetv vlik. Ahogy
kezelhetv s szolgv magasztosul a Kgy hatalma ltal.
Kaghas on-Themmils - Mkolarhoz hasonlatosan az egyhz vilgi ghoz tartozott. Csaldja
nemzedkek ta Sogron legfontosabb tmogati kz tartozott - pnzzel, befolysval, s ha kellett
pietorai acljval segtette a Tzkobrt s hveit. Gzpalotjt a legjobbak kztt tartottk szmon,
estlyei pedig - a kzmegegyezs szerint is - vitathatatlanul a shuluri bli idszak kiemelked
esemnyeinek szmtottak.
maga alacsony, kzpkor kyr volt, megfelel mltsggal s becsvggyal. Mindig sokat adott
arra, mit is gondolnak rla msok, s ez nmagban elegend biztostk volt egy jl sikerlt estlyre. Hitt a
szemlyes felgyelet mgikus hatsban, ezrt mindig, mindentt jelen akart lenni, hogy sajt szja ze
szerint alaktson az esemnyeken, ha valami oknl fogva az ltala elkpzelt kerkvgsbl kizkkenni
ltta a dolgokat.
Csicserg alakja hol itt, hol ott bukkant fel, messzirl lehetett hallani vkony hangjt, kszerei
csrgst. Kedvelt festseit e helytt nem viselhette, jllehet lltlag egy egsz boszorknymesteri
szektt pnzelt, csakhogy olyan kencket lltsanak el, melyek a legnagyobb gznek s az izzadsgnak is
ellenllnak.
Erre az estlyre szztizenegy dobost rendelt - lomha, komtos duhogsuk messze az rkezk el
szaladt. Mr vrta ket a nemesi birtok kapujban, elbk kanyarodott, amint kiszlltak a sznokbl vagy
kilptek a hordszkekbl:
A gzpalota monumentlis kapujra trkiz kgyzszlkat tztek, aranysznnel csillogott rajtuk a
bejrat mell lltott lngfv-szobrok tze. Obsorok hajlongtak mindentt, kszsgesen kalauzoltk a
vendgeket a roppant plet zegzugos helyisgeiben.
Mkolar a flpcs tetejrl nzett vgig az egybegylteken. Cjevell a hta mgtt llt, a famor
fnyben stkrezve.
A gzpalota kzponti termben lltak, magasan az alant hmplyg tmeg fltt. Mkolar a lpcs
tetejnl kezdd, krkrs galria korltjnak tmaszkodott. Meleg pra nyalt csiganyomokat a
mrvnyoszlopokra, a korlton ldgl apr szobrokra. Mellette, egy benylban mly krtket fjt egy
csapat rabszolga, valahnyszor jabb vendg bukkant fel. Remegett a leveg.
A lpcs lbnl hideg viz medenck; felsznkn klnleges cserptlak lebegtek, belsejkbl
festett lng tzek lobogtak el. A medenck sarkainl elegns oszlopok, tetejk elveszett a nagy kupola
alatt gomolyg kdben.
s mindentt lpcsk; kisebbek-nagyobbak vezettek egyik szintrl a msikra, mg akkor is, ha az
egyik medence csupn fl knykkel kerlt magasabbra. A terem kzepn mrvnyemelvny, minden
irnybl tizenegy grdics vezetett a tetejig. Koromtalan fklykkal bstyztk krl, kzepre hrom
hatalmas parzstartt lltottak. Onnan szllt -magasba az illatokkal teltett pra.
Az emelvny lapjaiba csuklyjt tr kobrt vstek, azt perzseltk fel szent tzzel annak idejn.
Egyarnt alkalmas volt ldozatok bemutatsra, akr egy nagyobb zenekar is elfrt rajta, vagy dobogt
eszkbltak r - mint most is, hogy az Agitor Imperalis mlt klssgek kztt fogadja a hvek
hdolatt:
A kupolba klnbz helyeken ravasz nylsokat vgtk, de azok nem a szabadba vezettek, csupn
egy rejtett krfolyosra, ahol is tzeket gyjthattak, hogy fnyk a vlasztott nylson keresztl a
megfelel helyekre hulljon. Tompa borostynsznben szott a palota. A karzat flki s szobrai, a vztl
csillog lpcsk, a tzzel felkszerezett oszlopok s a gzzel rejtett zugokba vezet folyosk.
Bronzszn rabszolgk nyzsgtek mindentt szorgos hangyk gyannt? - fejkn gymlcskkel s
italokkal teli ezsttlak. Nehz cserpkorskat cipeltek borral s egyb prlatokkal slyosakat, apr

kristlyfiolkat, mikben a legfinomabb illatokat gyjtttk egybe, msokba ajz- s bdtszereket


tltttek az arra rendelt kezek.
Olajjal telt kelyheket lltottak a medenck partjaira, hogy a vzben kisimult s eltunyult testeket
ismt csillogv s friss varzsolhassk, puha vsznakat rendeztek a falak mentn fellltott heverk
karfira trlkzknek. A kupola kdlte magasbl bronzlncokon kisebb teraszokat lgattak al a
zenszeknek, k pedig tompa, temes duhogssal tltttk meg a termeket. Csrgk, csengettyk, s
ember nagysg dobok hangja olvadt egyetlen, hosszan elnyjtott ritmusba. Hol jabb hangszerek
kapcsoldtak a krtncba, hol elhallgattak; hogy idvel megszlaljanak ismt - dobok, basszciszterek s
samballk.
Mr javban llt a bl, mire Mkolark megrkeztek. A kzponti csarnok hidegvizes medenci fltt
ftyolos kd lt. Az oldalfolyosk kacskarings mlysgeibl az izzasztkamrk s gzflkk illatos
prafellegei khgtek el. Halk kuncogst sodortak magukkal, olajok, frdsk zamatt, beszlgetst s
szeretkezsek hangjait.
Odakint fagy tombolt, s mg mindig akadtak jabb ldozatai, akiket vgkpp sikerlt felrlnie; de
itt benn nyoma sem volt a tlnek; st taln annl inkbb feledni akarta mindenki. Ki gy, ki gy.
Az nnepelt mg nem rkezett meg. Helye tiszta fnyekkel megvilgtva uralta az egsz termet. A
kzelbe nem merszkedett senki, egyedl a hzigazda,
Kaghas on-Themmils lphetett a brsonydobogra, ha eszbe jutott egy legutols pillantst vetni a
dsztrnusra. Az izgkony kyr idegesnek tnt. A kelletnl tbbet csrgette kszereit, s gyakrabban rgta
hsos ajkait. De a tekintete tiszta volt, sem bor, sem ms nem vonta homlyba. Tisztelettel ksznttte
vendgeit, nhnyukkal mg el is trflkozott, de a szeme folyton-folyvst a bejrat kgydszes ajtajt
leste. Ezst kobrafejes plcja - a vilgi tagozat jelkpe ideges hurkokat s zavaros kgyformkat rajzolt
a kpadlra.
- Lgy dvz otthonomban; Mkolar Tebressys mondta mosolyogva, amikor megltta a nemest s
ksrjt. - rezd jl magad, hamarosan az agitorunk is megrkezik.
- Magam is gy vlem - felelte szrakozottan Mkolar. Nem nzett a hzigazdra, valahov a vlla
mg figyelt. Olajos rabszolgk, fedetlen keblek, dics hegek. Nevets. - Nagy megtiszteltets ez neked,
messire Kaghas.
- Bizony, bizony - blogatott az alacsony kyr. - S neked is, hogy a Fstklastrom tged kld Dassba.
Szrakozz kedvedre!
Csak meghajolt, nem rt Mkolarhoz, mintha a festkek hinya; a hamuszrke br vagy a feketn
kanyarg erek valami rontst hordoztak volna.
Mkolart nem rdekelte klnsebben a dolog. Tompn intett Cjevellnek, hogy mehetnek.
Lass temre jrtak krbe, ell a famor, nyomban a papharcos. Akr a vonakod dmk, Mkolar
sehol nem ragadt le csak nhny pillanatra. Tovbblpett, figyelt, nhny szval vlaszolgatott csak.
- risi megtiszteltets ez az egyhznak, nem gondolod, Tebressys?
Kpcs, izzad nemes. Egyik kezben borospohr, a msikkal csipkefinom dreggist igazgatta.
- Dehogynem - felelte foghegyrl Mkolar. Negyven esztendeje az els agitor, s rgtn Sogront ri
ez a kegy - tette hozz a mr ezerszer hallott frzist.
Tovbb sodrdtak. Cjevell hamar mresre tantott nhny tlontl kapatos fiatalt, akik gy vltk,
valami oknl fogva tbb helyre s figyelemre jogosultak msoknl: Az egyik medencbe hajiglta ket,
mg a fegyvert sem kellett elvennie. Mkolar elszr mosolygott az est folyamn.
- Valami bnt, messire - mondta neki Cjevell egy ra mltn. - Segthetek?
- Nem mondtam, hogy beszlhetsz - felelte fsult hangon. Mkolar. Tovbblpett egy vkony
kperemen. Ktfell lngol viz medenck, tlnan bls faliflkkben gyertyalng s szikraf. Hasas
vzipipk palackzld oldala, porokba, cseppekbe, kencskbe zrt mmor s rlet. Fejk fltt
zenszek andalt dallamokat csaltak el a hangszereikbl - szztizenegy dobos adott dbg szvverst
hozz.
- Khabbas eflammor In-Shaddys valban a legmegfelelbb szemly erre a pozcira - vlte egy
flszem frfi a bennfentesek jl rteslt lekezelsvel. Egyetlen szemnek fehrje aranysznnel
csillogott.

Angyalknny. A legnpszerbb szerelmi serkentk egyike. A flszem semmit nem bzott a


vletlenre: tekintete tompa s zavaros, jobbja ttovn stlt fl-al egy meztlen rabszolgan csillmporos
htn.
- gy tudom, nem is volt klnsebb vita az eflammorok kztt, kinek is juttassk a kinevezst
toldotta meg.
Mkolar a zenszek bronzlncokon alcsgg erklyeit figyelte, ajkai ntudatlanul is a zene temre
mozogtak, . .
- Ki ms is kapta volna? - nzett hirtelen a flszemre. Az elbiggyesztette a szjt, s szttrta kezeit.
- Ha nem vllalta volna el - s mirt is tett volna ilyt? -, igazn nem tudom, sikerl-e megegyezni a
Koromerd tbbi urnak - vlte a flszem. - Nem is sejtem, kire msra lehetne bzni egy ekkora sereget.
- Nagy sereg? - vigyorgott Cjevell. A kba nemes blintott. Nem rdekelte mr, milyen jogon szlalt
is meg Mkolar testre.
- Elg nagy. Bizonyos krk szerint tbbet r `brmifle birtokadomnynl. Ott ugye - sejtelmesen
fintorgott - meglehets nehz komoly hadert killtani. Egy agitor... A birodalom legnagyobb hadurainak
egyike. Van serege... ugye... - elbizonytalanodott. Egy pillanatig gy tnt, jobban rdekli a rabszolgan
melle, aztn valamimd mgiscsak visszakanyarodott. - Egy sereg pedig, ha h... termszetesen h
Tharrhoz s a Dinasztihoz - nem igaz?
Mkolar tekintetbl mit sem tudott kiolvasni.
- Komoly sereg: Elegend, hogy a magncsaptokkal egytt egyszer s mindenkorra eltakartsa
annak a szuknak minden fegyverest! - A vgre szinte mr ,frcsgtt, pohart messze hajtotta.
- gy legyen - hagyta helyben Mkolar, s intett Cjevellnek, hogy mehetnek. A flszem mr nem is
nagyon gondolt rjuk - minden figyelmt a meztlen rabszolgan kttte le.
- Hallom, Tebressys, tged neveznek kiderteni a Dass-bli hercehurca httrt - lltotta meg egy
pap valamivel ksbb egy hatalmas asztal peremnl. Pecsenyk, zldsgflk s mrtsok seregei
sorakoztak ott takaros hadrendben. - Nem is kerlhetett volna elhivatottabb kzbe a dolog.
- rlk, ha gy vled - felelte Mkolar.
- Termszetesen - hadonszott egy combflvel a pap. Feje kopaszra borotvlva, dreggise maga a
tz, bre korombarna. - gy biztostva ltom, hogy az igazsg kerljn szentsge el. Az pedig ugye,
nem az rnykszuka prtjt fogja, ha jl gondolom - kacsintott vigyorogva.
- Nem, nem hiszem - felelte Mkolar. - Ha majd ott leszek, alighanem tisztbban lthatok az gyben.
Nem igazn rkeznek mostansg a hrek onnan.
- Ha jl tudom, az a Morgena-hit kotork nem tallott gyilkosokat kldeni a mi fszknkbe.
- gy igaz. S nem sok krt okoztak.
- Majd az agitor megsegt. A te munkd is knnyebb lenne, Tebressys.
- Alighanem - hagyta r a nemes. Megknnyebblt, mikor vgre valami felzduls rgyn
elhzd-. hatott a paptl. A legszvesebben eltnt, elbujdokolt volna, valami olyan helyre, ahol nem r
utna senki, ahol nem kell beszdbe elegyednie senkivel.
Kt rgi haragos csald ezt az alkalmat vlasztotta, hogy egyms torknak ugorjon - lthatatlan
testrk rngattk szt ket azonnal, s egy hts kertbe vezettk az indulatos feleket, hogy megfelel
krlmnyek kztt rendezhessk nzeteltrsket Sokan utnuk csdltek; s Mkolar egy kicsit
felllegzett.
- Egy frd - vlte Cjevell. - Egy komoly gzfrd kell most neked, messire. Az mindig segt. .
- Hagyj! - legyintett a nemes. Poharat keresett magnak. Cjevell megcsvlta a fejt.
Hiba prblta vatosan az izzasztkamrk vagy medenck fel terelni, Mkolar kvetkezetesen
ellenllt a bdtszerekre, a nkre egy pillantst sem pazarolt. _
Vgl a kzponti terem egy oldalflkjben llapodtak meg. Cjevell nagy hanggal kiebrudalt onnan
nhny meglehetsen rszeg uracsflt - termszetesen a gazdja nevben -, s itt vgl pillanatnyi
nyugalmat leltek. A npek szles jkedvvel jrkltak odakint, vagy lassan vonaglottak a zene ritmusra.
Mkolar gy lt az oldalflkben lcr egy kszobor, szinte gyet sem vetett a sokadalomra, fradt
belenyugvssal fogadta; hogy egyszer majd neki is szerepe lesz a mai estn. Cjevell nem tudta mire vlni
gazdja nyomott hangulatt - igazn kvncsi lett volna, mit is tallt abban az tpts alatt ll
toronyszobban.

Egyszerre elhalt odakint a zene. A trsalgs megakadt, hogy azutn tzvszknt terjed
sustorgsnak adja t a helyt. A karzaton felbgtek a krtk, hogy megremegett minden, s felcsapott a
hzigazda sipt, hadar hangja. Mkolar nem rtette pontosan, mirl is beszl, de nem voltak ktsgei.
Megrkezett az est hse, a Koromerd egyik legnagyobb megbecslsnek s tiszteletnek rvend
fpapja. Khabbas eflammor In-Shaddys, aki ettl az esttl fogva, cmei s rangjai el az Agitor
Imperalis megnevezst is odabiggyeszthette.
- Menjnk - intett Mkolar a papharcosnak.
- Mr ppen mondani akartam, messire ~ vigyorgott Cjevell.
- Ne akarj te semmit - motyogta Mkolar, de maga sem tudta, rtett-e belle brmit is az immir.

16.
A bartom s h kvetm? Nem is tudom. Meghalt mr
valaha rtem?"
Jakirte Jak Cyr
Akadnak mgikus pontok. Lehetetlen ket brmi mdon elre jelezni, s a nagy tbbsg szmra
mindig titok marad mg a ltk is. Fontos egyttllsok ezek, noha a csillagokhoz nem sok kzk van;
sorsfordt pillanatok - a legtbb horoszkp kptelen megbirkzni velk, de a szmjsok s scaraugorok
sem boldogulnak felbukkansukkal.
Mlykn mindig ott rejlik valami kis szndkoltsg, tudatos cselekvs, hogy az ember ksbb
hajland arra gondolni, hogy ebben az egy pillanatban az istenek taln behunytk a szemket vagy a sors
kereke valamimd megdccent.
A btrabbja azt is gondolhatja, hogy nincs hatalma senkinek a szabad akarat felett. De ezek azrt
igen mersz feltevsek, s nhny helyen megfeszegetve mr korntsem tnnek annyira biztosnak.
Tny azonban, hogy ezek a pillanatok valamimd klnsen egyediek, hatsaik sokfel gyrznek,
s ilyenkor a legvratlanabb dolgok is elfordulhatnak. Itt s ms skokon egyarnt.
Az Anya aprcska szobban ldglt. Mindig ide hzdott vissza, ha gy rezte felborult krltte
a vilg. Ide nehezen tudtak utnajnni, s ha nem akarta, nem engedett be senkit. A srknyszem nagysg
ablakokon tl az Antiss lombli tjai hullmzottak zldell vlgy, a mlyn sebes patak, fehr kvekkel
kirakott t a virgoskertig. Szemben vele a fia lt. Nem is olyan rg bukkant fel, s Tiilt furcsa rzetek
kerlgettk vele kapcsolatosan. Ezttal nem tudta eldnteni, hogy valban Corvyr az, vagy csupn egy
lomkp, mit maga hvott letre.
Sr, vrszn bort ittak.
- Az lomtorony volt, ugye, fiam? - krdezte Tiila. Fia szemben nzte magt. Mindent tisztn,
lesen ltott - sajt magt a ftyolkpenyben, fekete hajnak hosszsz szlait. - Ugye az volt?
Az lomkp nem vlaszolt, csak sejtelmesen mosolygott s ajkhoz emelte a pohart. Ahogy ivott,
titokzatos fnyek tntek fel a kristlypohr faln. Akrha tz gne a Fi testben, s az vilgtana. Akrha a
szja arra nyitna kaput.
Az uralkod csendben lpett kzelebb az gyhoz. Flsleges volt az vatoskodsa - a mly sznyeg
minden hangot elnyelt, a baldachin alatt fekvket pedig aligha tudta volna flbreszteni. Hrom
moccanatlan alak. Bkn elfrtek a hatalmas btordarabon mg csak egymshoz sem rtek. A csszr
feljebb emelte a lmpst. Krben des illat, a kandall langymelege, fekete szobrok, alacsony zsmolyok:
Arany s mrvny.
Mindhrman meztelenek voltak. Kt n s egy kamasz. Rengeteg vr. Maszatos spermafoltok a
brkn.
Az uralkod csendben trta szt- a szrnyait. Egy pillanatig gy llt ott, akr egy bosszll angyal;
mgiaszlte szrnyai izgatottan verdestek, de csak nhny selyem ruhadarabot sodortak flre. s a
baldachin fggnyt.
A rabszolganknek a torkt vgtk el. Lergtak nhny tlct a padlra - vegtrmelk, bor,
mindenfle porok s fiolk szrdtak szt a sznyegen. A trnrks nyugodtan aludt kzttk, a vres
pengt az gy mell ejtette.

Kkeszld mezn tallkoztak. A kislny btortalanul nzett fel az eltte ll frfira`. Sok mindent
ltott mr, mita- megrkezett, de valamimd ez volt a leginkbb megnyugtat. Taln a szeme. Vagy az a
mosolyfle a szja sarkban. Minden ms elrettentette volna, de 'ezekbl bizonyosan tudta, hogy nincs
oka flelemre.
A frfi furcsa pnclflesget viselt - rkozsa, illesztsei ellentmondtak minden sszersgnek.
Mintha csakis a megflemltst szolglta volna. Sisakot nem viselt, kk vrtezete minden ltezvirnyba
meredt. Az Alomsk klnben is sok furcsasggal szlglt, a gyerek igazbl mr nem lepdtt meg
semmin. A frfi fegyvervn kard - mindenben illett a sosem volt pnclhoz.
A kislny hasra vetette magt eltte - vgl is egy pietorral hozta ssze a sors.
- llj fel - mg a hangja is kedves. - Te kznk tartozol. rlk, hogy megtalltalak.
Hitetlenkedve nzett fel. A lovagfle akkor mr ott trdelt mellette - pnclja, fegyverei lefoszlottak
rla, mintha soha nem is lettek volna. Maghoz lelte a riadt gyermeket.
Az hirtelen nem is tudott mit kezdeni .a rtr rzelmekkel. A leginkbb bevlt mdszerhez
folyamodott - srni kezdett. A lovag csendesen csittgatta - simogatsa nyomn a lnyka szrke brrl
elprologtak a kacskarings tetovlsok. Elvesztette beteg sznt is.
Ylun egy fogadflben beszlgetett lmban. Rajtuk kvl nem is volt ott senki, mg a kocsmrost
sem ltta. Kettejk kztt az asztalon bor.
Nem tudta igazn eldnteni, hogy ki is az, akivel beszl. Minden tekintetben ismersnek tnt, noha
Ylun meg mert volna eskdni, hogy ezt a fizimiskt nem ltta soha. rezte csak, hogy az illet
valamimd ' kzel ll hozz. Arra gondolt, taln a Prfta lehet az, de a msik is csak rbuszokban
beszlt, s nagyokat hallgatott hozz. Nem tudott a szavaibl kiokoskodni semmit.
Akrki is volt, meglehetsen fura lct vlasztott magnak. Igaz ugyan, hogy ez az lomskon mit
sem jelentett - akit elfogadott ez a vilg, szabadon vltoztathatta a kllemt.
Ez itt furcsakk kpnyeget kanyartott maga kr. Ylun sosem ltott mg ilyen sznt, amg meg
nem pillantotta, eszbe sem jutott, hogy ilyen rnyalat is ltezhet. Egyszer sapkaflt viselt, mint a ~
khtorrok, de a hmzett flek nem lgtak egszen mellkzpig.
- Komoly dntsek eltt llsz, nem igaz? - krdezte. Ylun nem tudta mirt is beszlget vele
egyltaln. Mskor taln zavarta volna a dolog, de most furcsamd nem rzett semmi ilyesmit.
- Nem tudom. Knnyen lehet.
- Ezekben a pillanatokban sok minden eldl. rzem. .
- s mi kzm nekem mindehhez? - krdezte a kgykba font haj kyr. Ragadozfogaihoz
kocogtatta a pohart. - Taln sokkal tbb, mint gondolnd.
- Tudsz valamit, vagy csak rejtlyeskedsz?
A msik csak mosolygott. Ylun kezdett megdhdni.
- Legalbb egyvalamit mondj, majd n eldntm van-e rtelme vagy flslegesen tltm veled az
idm!
- lomtorony - felelte a furcsakk kpnyeges frfi s megemelte a pohart.
Ksbb nem is igazn tudtk minden rszlett felidzni, annyira hihetetlen s vratlan volt minden.
Gyors. Az pedig, hogy brmit is tegyenek, egyenesen a lehetetlensggel volt hatros. Semmi nem utalt r,
hogy az est sorn akrcsak hasonl is trtnhet, s taln ez lehetett az oka, hogy teljessggel vratlanul rt
mindenkit.
Khabbas eflammor In-Shaddys magas, betegesen vkony frfi volt. Hivalkodan gazdag dreggist
viselt, ktujjnyi aranylncokkal s tenyrnyi hmzett szegllyel. Feje kopasz, bre Sogron kegyben szinte
fekete. Szemei lnggal lobogtak el szikr arcbl, az ereiben csrgedez kyr vrt hszn szemldk
jelezte.
Magasra tartott kezekkel ksznte meg a tlrad rmt, a zeng ljenzst. Jobbjban benfa
kobrabot, baljban aranyozott hadri jogar.
Negyven esztendeje nem fogta azt agitor.
Ksrete pkhendin kvette a csarnok kzepn az emelvnyig. A zenszek friss indult vertek, az
oszlopok magasn kapaszkod trt szj szobrok torkbl illatos fst gomolygott. A kupola mgtti

krfolyosn minden tzet meggyjtottak - odafentrl mintha maga Sogron bmult volna le harmincegy
lngszemmel a kivtelezettre.
A fpap mgtt ms fpapok - akik ugyan nem jutottak be a Belsvrosba, most mgis gy
pffeszkedtek In-Shaddys rnykban, mintha nekik juttattk volna a hadijogart. Az agitor diadalmasan
lpett az emelvnyre: ~ Ktfell Sogron ms szolgi sorakoztak fel - egy tagbaszakadt papharcos az
immirek kpviseletben, fekete incognjn piros kgymintkkal; egy tprdtt kyr - azt beszltk rla,
bejratos a csszrhoz -, egy vrsre festett haj pap - On-Dhalyr, a shuluri Fstklastrom vezetje -,
nhny testr, fanatikusok, akiket ers kezekkel kellett visszaparancsolni az agitor kzelbl. Nemes
Hzak urai s hlgyei tolakodtak az els sorokban, csak hogy a dreggishez rjenek - j barras lenne
brmin hborsg eltt.
A tolongk mr nem foglalkoztak a gzpalota meghatrozta korltokkal - a medenckben
nyzsgtek, ha mr nem frtek az emelvnyhez kzeli utakhoz: Sorra aludtak ki a cserpednyekben
lubickol lngok, amint hirtelen mozdulataikkal elsllyesztettk azokat.
S mindennnen duhogott a zene, a tmegre tragadt a fpapok diadalma, ordtsok trtek fel a
zsivajbl, mgnem valaki vgre utastotta az nekes rabszolgkat, hogy kezdjenek egy Sogront dicst
himnuszba.
Eltartott egy darabig, mg a tmeg is meghallotta a szent dallamot. Ez valamelyest megnyugtatta a
kedlyeket, egyms utn kapcsoldtak az nekbe, mg vgl szz s szz torokbl harsogott Sogron
dicssge. Mkolar s Cjevell egy kiss htrbb hzdva, mltsggal nekelt velk.
A himnusz elhalkult, majd kihunyt, s a hirtelen csendben vkony, ersnek sznt hang szlalt meg..
Kaghas on-Themmils, a gzpalota ura.
- Mrhetetlen megtiszteltets szmunkra, agitor, hogy elfogadtad Hzam meghvst, s
megosztottad rmdet Sogron ms hveivel. S az n kln rmem, hogy a hzri jog lehetv teszi
szmomra, hogy elszr vltsak veled szt, s elszr illessem hbri cskkal orcdat.
Az agitor elmosolyodott, szikr arcn msnak mr szinte nem is akadt hely. Engedkenyen
biccentett. Kaghas on-Themmils kzelebb lpett. kszerei halkan csilingeltek, ezst kobrafejes botja
idegesen kopogott a kveken. Arca spadt.
Nem tudni, a tr honnan kerlt el.
Egyszer csak ott volt. Kaghas on-Themrnils btykei elfehredtek, olyan ervel szortotta.
A penge felfel mutat, a kz a szertarts megkvetelte rendben.
Ajkai motyogtak valamit.
Alulrl szrt, egyenesen s ervel az llkapocs al. Vr frcsklt az arcba. Reccsens - a
szjpadls. A fej htranyaklott, a keresztvas sztroncsolta a fpap llt.
Az agitor halott volt.
gy rogyott az emelvnyre, akr egy rongybaba. Kaghas on-Themmils szervei kimeredtek, kezbl
kihullott a tr, maga-megprdlt a tengelye krl. Holtan zuhant az agitor mell.
Mieltt brmely testr keresztldfhette volna. Csend.
Aztn a felmorajl hangorkn.
Sikoltozs, haragos ordtsok, ktsgbeesett, panaszos nygsek. A tmeg rtetlenl llt; az
emelvnyen testrk, fejvadszok nyzsgtek, flrelktk mg az ott csorg nagy tisztelet vendgeket
is - mit sem tehettek.
A tprdtt kyr nyerte vissza elszr az nuralmt. Fellbalt az agitornak elksztett trnusra,
kobrabotjt magasan a feje fl tartva elordtotta magt.
Krben megremegett a lg, haragos lngnyelvek robbantak el az oszlopfk melll, korom s
pernye hullott a zgold tmegre. A fpap hangjt felerstette a mgia, roppant skln hullmozva
zengte be a csarnokot.
- Htra! Mindenki htra! A pietorok tegyk szabadd az emelvnyt, s zrjk le az sszes kijratot!
Elcsitult a moraj. .
- Szltom Eruhan Has Hamerynt, a Fstnyelk rendjbl! Szltom Emmer-on Mkolar Tebressyst,
Hrstorok, Megheriss s Kpatak urt! - tprdtt kyr leengedte a kobrabotot. Szrs szemmel nzett
krl.
A testrk eltesskeltek onnan mindenkit, az agitor testt tiszteletteljes pzba rendeztk.

A Fstnyelk kpcs boszorknymestere hamar elkerlt. Hrstorok, Megheriss s Kpatak urnak


azonban ms dolga akadt.
- Elkezddtt, susogta egy hang. A szeme mgtt szlt. A szvben. A mrvnybetegsggel tkozott
testben. Mr nem tehetsz semmit.
Mkolar pedig egy folyosn tallta magt. Ismersnek tnt, de valahogy ms volt. Nem zavaran,
de mgiscsak ms. Futott. Htulrl szrny morajt hallott, nem is mert megfordulni.
Azutn rjtt, hogy hol is van. Csak akkor dbbent r, amikor a folyos vgn egy ajt llta az tjt.
A hrstoroki knyvtr-ajtaja. Megismerte a ktfell strzsl kszobrokrl. Az volt, amit gyerekkora ta
ismert s mgis ms - akrcsak a folyos.
Persze! Hiszen az elpusztult a tzben. Abban a rges-rgi tzvszben. Mind a krpitok, a
festmnyek, az egsz gonddal sszegyjttt knyvtr. Khalleat-on Nythyan Tebressys knyvtra.
Riadtan tapogatzott a kilincs utn. Elsre elvtette, de megtallta mgis. Benyitott.
Nem llhatta meg, egy pillanatra htranzett, brmennyire dobogott is a szve.
Akkor fordult be mgtte a sarkon. Alig tizent lpes.
Kpnyege akr az eleven tz, lakk-karmos csatakesztyjben lesre fent penge, arca eltt ezst
maszk. A szemrsekbl, az elbiggyed szjbl lngnyelvek lobbantak el.
- Messire... - Cjevell volt az. gy szortotta a knykt, hogy Mkolar felszisszent. - Messire, jl
vagy?
- lom... Azt hiszem, lmodtam - felelte kbn Mkolar. jszn szemein homly, fekete szja flig
elnylva.
- Az eflammor tged szlt, nagytisztelet - rzta meg a karjt ismt a harcospap.
- Ig .. igen - blintott valamivel hatrozottabban a nemes s elindult az emelvny fel.
Engedelmesen s kvncsian nylt szt eltte a tmeg. Syk Cjevell nagy elgedettsggel lkdste arrbb
mindazokat, akik nem voltak elg gyorsak. Az emelvny aljban megllt; csupn az els lpcsfokra
segtette fl a gazdjt. A tprdtt fpap odafent mr a boszorknymesternek magyarzott.
- Azt akarom, hogy kertsd el a lelkt azonnal! Vlaszolnia kell a krdseimre! Tudnunk kell,
miknt frkztt hozz az rnykszuka!
A magitor meghajolt s munkhoz ltott. Elcsendesedett a tmeg. Minden szem a Sogronnal
szvetsgben ll boszorknymesteri szekta vezetjre tapadt. Mg sosem kellett ekkora nyilvnossg
eltt a praktikihoz fordulnia, s ez szemmel lthat elgedettsggel tlttte el. Mkolar idkzben
fellbalt az emelvnyre.
A magitor lehunyta a szemt s halk mormolsba kezdett. Mintha lehlt volna a leveg krltte odalent sokan v jeleket rtak magukra. Az erek kidagadtak a frfi nyakn, szemei felakadtak, kezei
gcsrts karmokknt markolsztak a levegbe.
Mlyebb lett a hangja, sosem hallott nyelv szavai buktak ki a szjn. Az erfesztstl eleredt az
orra vre - vastag cskokat rajzolt az llra.
Azutn sszerogyott - fejt ersen odaverte az emelvnybe.
- Nos? - hajolt kzelebb a tprdtt kyr a rszvt brmifle jele nlkl. csak a vgeredmnyre
volt kvncsi:
- Nincs a kzelben - lihegte a boszarknymester. Mg mindig a htn fekdt, szeme hunyva. - Nincs
itt.
- Az miknt lehetsges? - csattant fel-a fpap.
Kobrabotjt magasra emelte, hogy dhben lesjtson vele a magitorra, azutn sszeharapta a szjt
s mgsem tett semmit.
A boszorknymester megprblta sszeszedni magt. Trdeplsig jutott.
- Valaki mr megkttte. Taln brtnbe vetettk. Nincs itt - trta szt sajnlkozn a kezt.
Ismt moraj kezdett elharapzni az -emelvny krnykn. A halott kznysen bmulta ket.
- Akkor keresd meg az agitort! - parancsolta a fpap. - Engedelmeddel mr megprbltam - nygte
a boszorknymester. - t sem tallom... Taln a tr...
- Kutya! - sziszegte a tprdtt kyr s botjval arcul ttte a magitort. Az engedelmesen hasalt
eltte a padlatra.
- Emmer-on Mkolar Tebressys - fordult meg a fpap. A nemes mg mindig zavartan llt. Szinte
mozdulni sem tudott, alig jutottak el hozz a tprdtt kyr szavai. - Azrt akartam veled ma este

beszlni, mert a Koromerd kinevezst hoztam el neked. Hiszen elmd les, szemed mindent szrevesz,
s a Tzkobra igazhit szolglja vagy. Kvnni sem lehet nlad klnb s tisztbb lelk frfit, ki igazsgot
tesz a Dass-bli gzl s hborsg gyben.
Mkolar tisztelettel hajolt meg. Agya nem igazn forgott, gy gondolta, most ez a legtbb, mit
megtehet.
- S ppen ez okbl megvltoztatom azt a dntst. Ne feledd, szmmal a Koromerd szl!
Felszisszent alant a tmeg. Syk Cjevell az illemmel mit sem trdve, csaldottan mordult fel.
Kegyvesztett lenne a gazdja? Nem rja majd a jelentst, ami a Dinasztia el kerl?
- Ezennel ms gyet bzok rd, mely meglehet sokkal fontosabb Sogron eltt, mint az a perpatvar.
Te leszel a vizsglbiztosa ennek a bonyolult mernynek. Neked kell kidertened, miknt trtnhetett meg
mindez, s mi okok vezettek idig. Te hozol fnyt, hogy az agitor -lelke megnyugodhassk, s megtudjuk,
miknt kerlt Morgena befolysa al Kaghas on-Themmils. Mert gy trtnt, ebben nem ktelkedhetnk.
A hogyan a fontos.
- Vrem a csszr, vrem Sogron - suttogta Mkolar engedelmesen.
- S hogy munkdat zavartalan vgezhesd olyan jogokat ruhzok rd, melyek mindenek fl
emelhetnek tged s akaratodat.
Egy gyrt hzott le az ujjrl a Koromerd fvizsgli gyrjt. Roppant freg tekergett azon.
Aranybl - a szeme rubin. Egy srknykgy.
- Lgy te a Srkny! Ne llhasson hazugsgban senki teeltted, s a Tzkobra segtse minden
lpsedet!
Cjevell legszvesebben felvlttt volna a boldogsgtl. Mkolar trdre rogyott a tprdtt kyr
eltt. tudta egyedl, hogy ez nem a tisztsgnek, nem a bizalomnak s nem is a Koromerdnek szl. A
ktsgbeess gyengtette meg a lbait.
Szrke arca egy szobor arca; fekete szja mrvnyrepeds.
... A Kgy veszlyben, s a Hz is. Ne te lgy a Srkny...
A tprdtt kyr intett; hogy emelje fel jobbjt. Mkolar szinte ntudatlanul engedelmeskedett. Az a
klns rzs odabent j letre kelt.
Elrendeltetett, sgta a hang.
- Sogron nevben! - kiltotta a Koromerd fpapja. A remeg kzre hzta a gyrt.
- Akaratod szerint - rebegte Mkolar. Nem mert felpillantani.
A srknykgys gyr knyelembe helyezkedett az ujjn.

FGGELK
A regnyben elfordul toroni (kyr) szavak s kifejezsek jegyzke
Agitor Imperalis: Magas katonatiszti rang a tartomnyi udvarokban; kizrlag a Nemes Hzak
azon sarjainak adomnyozzk, akik mr tbbszrsen bizonytottak a harcmezn. Bkeidben a
palotagrda vezeti posztjt tltik be. Birtokadomny nem jr vele, viszont az Agitor kinevezsvel
azonnal egy jelents hadert kpvisel sereg parancsnoka lesz. Jelentse: Aki Ezreknek Parancsol".
Angyalok: Morgena egyhznak azon tagjai, akik a rejtzkd kolostorok lett irnytjk.
Feladatuk a szletend egyhzszervezet kiptse, az lck fenntartsa s a sztszort kzssgek
tevkenysgnek, lelki letnek sszehangolsa.
Aruth Dyn-Dayaell: A Dinasztia eltti Toron meghatroz figurja. A Csaldi Hbork korban
ltta meg a napvilgot, s korn Tharr hitre trt. Kiemelked intelligencija, kegyetlensge s ravaszsga
segtsgvel tizenngy ellene irnyul gyilkossgi ksrletet lt tl, mieltt Kgyppa lett, s gyakorlatilag
egy szemlyben irnytotta a megmaradt Toron tartomnyt: Szmos hitelmleti munka atyja, mint pldul
Paradoxia vagy a Mlt hall pldzta.
barras: A calowyni s a kyr liturgiban men, intelem, a Hetedkorban gy emlegetik a profn mgia
mindazon kellkeit is - talizmnokat, trgy- s brkpeket -, melyektl tulajdonosuk sorsa jobbra
fordulst remli. .
centarior: Flottatiszti rang, csakis sokves kapitnyi szolglattal rdemelhet ki. Nincs ugyan
szletshez ktve, de ritkn adomnyozzk kzrend szrmazsaknak. Jelentse: hajbr".
cherus: Morgena Angyalainak hivatalos megszltsa. Ni megfelelje a cherussa.
cimeresknyv: A toroni Nemes Hzak hagyomnyosan cpabrbe kttt heraldikai gyjtemnyei.
Nem csupn a csald illetve a csaldtagok cmereit tartalmazzk, de a klnfle rokoni szlakkal s
szerzdsekkel magukhoz kttt ms Hzak cmerrendszereit is.
concitator: Flottatiszti rang, mely nemesi mltsgot is jell; kzsre rendszerint tengernagyrgrfnak fordtjk.
csipketetovls: Aprlkos mintzat, rendkvl rszletgazdag rajzolatrendszer, mely a dicssg,
tisztelet s megbecsls klnfle fokozatainak jellsre szolgl. Eredete a kyr idkig nylik vissza - a
Birodalom vgnapjaiban elssorban a hivatalnokok krben volt elterjedt. Manapsg mr korntsem
ennyire npszer, noha akadnak vidkek, ahol vltozatlanul hdolnak szoksnak. ,
dalnokkdex: A famor csaldok htkznapjainak elengedhetetlen kellke. Lnyegt tekintve
nekesknyv, mely az adott Nemes Hz csatit, dics tetteit, csaldi krnikit tartalmazza. ltalban a
Hzhoz kttt brdok feladata a krnikk versbe szedse, nemritkn hrneves dalnokokat krnek fel
megalkotsukra. A legtbb esetben nekelhet dallamot is tartalmaznak, de gyakoriak a kizrlag
szveges kltemnyek is. Hiteles trtneti forrsnak a legritkbb esetben tekinthetk.
dom: Sz szerint hatalmas r"; valaha Kyria vezet rtegnek titulusa volt, manapsg csak
Daumyr lakit, a .Mindenkinl Klnbeket illeti meg. A Nemes Hzak csaldfi s a magas rang
famorok hagyomnyosan a messire (ti. Messire Cyssis; let-hall ura) cmet hasznljk.

dreggis: Az elkel toroniak kzkedvelt ruhadarabja: bre eresztett, gazdagon redztt,


kntsszabs ujjas, melynek sznrnyalatai viselje rangjt s trsadalmi sttust tkrzik.
elendor: Jelentse fnyessg". A toroni trsadalom legfelsbb kasztja. A Birodalom lett
tnylegesen meghatroz boszorknyurak - a Hatalmasok illetve a csszri dinasztia tagjai tartoznak
kzjk. Az egyetlen trsadalmi rteg, amely nem biztost tjrst ms kasztbliek szmra.
eprimor: Els Gyilkos jelents sz az Ikrek szektjnak hierarchijban. Szmuk hagyomnyosan
hrom, s mindegyikk az ugyanennyi rszre tagolt birodalmi szervezet egy-egy tartomnyrt felels. Az
eprima nev tancson keresztl irnytjk s hangoljk ssze az Ikrek tevkenysgt. Kiltk titkos,
szemlyazonossgukkal taln csak a szekta rnynak (Quassom) nevezett egyszemlyi vezetje van
tisztban. lltlag ltezik mg Els rny (Equassom) is, de tbbek szerint ez csak mendemonda.
fahhyr: A Toron Birodalom lovagjainak vllvast illetik ezzel a nvvel. Jelentse: diadalvrt.
Hagyomnyos nyelvezete van - klnfle vsetek, melyekkel a lovag dics tetteit s lett rktik meg
az arra rendelt fegyverkovcsok s vsnkk. A toroni lovagok tartomnyonknt s rendhzanknt
vltoz mret s alak fahhyrokat hasznlnak.
famor: Sz szerinti fordtsban dicssg". A msodik legelkelbb kaszt a toroni trsadalomban.
Ide soroljuk Tharr egyhznak fpapjait, a Boszorknyerd akaratt kpvisel boszorknyhercegeket,
tovbb valamennyi nemesembert - az uralkod dinasztia sarjain kvl. Szmos kivltsguk kzl a
legfontosabb, hogy trdelve s szemlestve szlhatnak a legfelsbb kasztba tartozkkal, nem felttlenl
szksges hasmnt elnylniuk a fldn.
Farkasok: Morgena egyhznak hrvivi, az istenn egyik kedves llata, a fradhatatlanfarkas utn.
k felelsek a kolostorok kztti hrforgalomrt, de nekik jutott feladatul, hogy j hveket, tmogatkat,
fegyvereseket toborozzanak.
ftyolkpeny: Morgena papninek, s az egyhzhoz kzel ll nknek egyik kedvelt ruhadarabja.
Vlheten az Anya kedvelt, szells ruhja rvn terjedt el. Anyagt tekintve sokfle lehet, elssorban
azonban mgis selyembl ksztik. Egyes vltozataihoz hasonl anyag kmzsa is tartozik, de ezt is
hordjk klnfle. kendkkel kiegsztve. Gyakorta dsztik hmzsekkel.
flammor: Sogron egyhznak befolysos tagjai, a Koromerdbe deleglt tartomnyi kldttek.
Szmuk tartomnyonknt t. Megbzsuk ltalban hallig szl. Koronaerdbli gylseiken jellik azt a
ht fpapot (eflammor), akik vgs soron az egyhz irnytsrt felelsek.
flamris: A sogronita egyhz tartomnyi frendhzainak, az n. Fstklastromoknak vezeti.
Fstszrs: A Kgyk havnak egyik legfontosabb szertartsa. A hlaad nnepi sorozat sorn hatalmas
tzeket gyjtanak, s ezek fstjbl prblnak vlaszokat tallni a jvt firtat krdseikre.
hammor: A sogronita tartomnyi rendhzak vezeti.
hekka: Sz szerinti fordtsban ,jelenlv"; szellemi esszencia, lidrcllek, mely az anyagi test
brtnbl szabadulva jrja a vilgot, s menekkel, sugallatokkal kzvetti Tharr akaratt, vdelmezi a
neki ajndkkal kedveskedket. Lteznek helyhez kttt hekkk is, nem ritka pldul, ha egy hegynek,
folynak vagy egy hznak oltalmaz, esetleg rosszindulat hekkja van. Hekknak minslnek bizonyos
mitikus alakok vagy llnyek, s hekkv magasztosulhatnak egyes valban ltez szemlyek is - persze
kizrlag a halluk utn..
Hentor Ipsys: Iker-szekta, amely elssorban Toron kzps tartomnyaiban tevkenykedik.
Kzpontja lltlag Shulurban tallhat.

Igaz Egyhz: Kzkelet elnevezs, mely alatt Toronban minden esetben Tharr egyhzt kell rteni.
Illyr-on Manare: A Kkcsuklys Hlgy - Morgena egyik mitikus kegyeltje mg a ryeki idkbl.
Elssorban a szerafistk s dmonigzk elleni harcrl ismert nemesi szrmazs leny, akit az ellene
indtott hajtvadszat ellenre sem tudtak, soha meggyilkolni. A legendk szerint maga Morgena emelte
maga mell a derreni Vaspalotbl, amikor vgleg sarokba szortottk. Sokak szerint a kzkedvelt
rnykhekka, Ilho-mantari alakjban a mai napig segti a hozz fohszkodkat.
immir: Sogron egyhznak tagja, a Lngvihar irnyzat papja. Vndorl-trt letmdot folytat
papharcosok, akik gyakran keltenek feltnst szabados viselkedskkel s ktetlen letmdjukkal. Nem
ritka, hogy klorszgba vndorolnak Sogron dicssgt terjeszteni.
incogno: Csuklys, viaszosvszon kpnyeg, az szaki utazk ltalnos viselete. Mivel szrke
szne s praktikus szabsa nem rulkodik trsadalmi klnbsgekrl, a csuklya pedig stt rnykba
bortja az alatta rejtz arcot, gyakran veszik fel lczsul olyanok, akik rangrejtve kvnnak maradni
vagy egyb takargatnivaljuk van.
kkbors: Jellegzetes aromj, mag illolajtartalm nvny. ze - nmileg a mentra .,emlkeztet.
Frissen tbbnyire italokban, szrtva elssorban telekben hasznljk. Gyakori illatanyag, melyet szvesen
hasznlnak gyertykban s frdkben egyarnt.
khabbas: Sogron egyhznak tagja, az stzek Urai irnyzat papja. Helyhez kttt letmdot
folytatnk, gyakorta tudomnyos munkk ktik le minden idejket. Ugyanakkor k a felelsek az
egyhzszervezet munkjnak irnytsrt s sszehangolsrt, s vezetik irnytjk az immireket is.
kgyzszl: .Tenyrnyi vkony, legalbb t l hosszsg selyemlobogk, melyek elssorban
Sogron egyhza krben npszerek, nevket is innen kaptk. Mretk, mintzatuk s szneik alapjn
szmos tpusukat lehet megklnbztetni; kombinlt alkalmazsukkal bonyolult jelrendszer alakthat ki.
kynnha: Az Ikrek szektjnak' erdjeiben lak mesterszeretk neve. Jelentse: Kik nknt
Adnak".
lagoss: Toron fejvadszainak hosszabb (legfeljebb huszont hvelykes) pengje, melyet
elszeretettel alkalmaznak ms, helyi iskolk kardforgati is.
magitor: Sz szerint s szsszettelekben mester". Bvebb rtelemben vve tapasztalt
varzstud; olyan szemly, aki a mgikus tudomnyok valamelyikt gyakorolni, oktatni is kpes. A
Hetedkor folyamn egyes rtelmezsek mr nem csupn a mgiahasznlkra alkalmazzk, de olyan
mesterekre is, akik valamely ms, nem szksgszeren mgikus tevkenysget folytatnak. Pl.:
pugomagitor - a trk mestere.
navor: Sz szerinti fordtsban dolgossg". A msodik legalantasabb kast a toroni trsadalomban.
A szolgkon, fldmveseken s komdisokon kvl ide szoks sorolni a rangbli tolvajokat s az
emberkereskedket is, mbr ezek olykor sttusukat meghazudtol, szles kr befolyssal rendelkeznek.
Legfbb kivltsguk, hogy nem lehet ket minden tovbbi nlkl eladni rabszolgnak.
Nemes Hzak: A Birodalom tisztavr kyr mltsgainak csaldjait illetik ezzel a nvvel. Szmuk
az idk sorn kizrlag cskkent. A legnagyobb csapst - a Hzak tbb mint felnek pusztulst - a
Csaldi Hbork kora nven ismert idszakban (kb. P. e. 725tl P sz. 151-ig) .szenvedtk el. Soraikat a
mai napig gyllkds s vetlkeds osztja meg, nem ritka, hogy a hborsg oka tbb ezer vre nylik
vissza. Azok a nemesek, kiknek rangja jkelet, nem tartoznak egyetlen Nemes Hzhoz sem, s joguk
sincs arra, hogy Hzat alaptsanak.

obsor: Sz szerinti fordtsban sttsg". A legalantasabb kaszt a toroni trsadalomban. A


rabszolgkat, hadifoglyokat, az idegeneket s a haramikat soroljk ebbe a kategriba; automatikusan,
obsornak minsl tovbb mindenki, aki nem tartozik az emberi fajba. Ami a jogaikat illeti, hivatalosan
ingsgnak szmtanak, m a Lex Nova Kyria olyan alacsonyan llaptja meg az rtkket, hogy kis
ttelben trtn megronglsuk esetben tulajdonosuk csak kirv esetekben emelhet panaszt vagyon
elleni vtsg vdjval. A krptlsi djszabs 50 darabos egysgekkel szmol.
obsorgyr: Rabszolgk megjellsre szolgl, fmbl, ritkbban brbl ksztett eszkz.
Gyakorta nem tbb egyszer lncnl. A megfelelen elksztett s felrakott obsorgyrbl knnyen
megllapthat a rabszolga kora, rtke, hasznlhatsga, s termszetesen a tulajdonos neve is.
.Elssorban Shulurban s a krnykn divatos, msutt inkbb billogokat alkalmaznak. Tbb vltozata
ltezik, megklnbztetnek kzen; nyakon vagy bokn viselt obsorgyrket.
odabator: ptmester, gyakorta magnak az ptklnnak is az elnevezse. Toron legnagyobb
tuds, hagyomnyosan kivtelezett kmves-sedularjait nevezik gy. Az tradicionlis tudsuk
szksges a kiemelkedi fontossg ptmnyek megtervezshez; megalkotshoz. k ptik a nagyobb
erdtmnyeket, katedrlisokat, palotkat s ezek vdmveit. Titoktartsuk legends - ezzel vdekeznek
az ellen, hogy klnjaikat az pttet (hogy a titkos rendszerek egyedli ismerje legyen) flelmben el ne
tegye lb all. Erre utal a monds is: Nma, akr egy odabator.
krnylktl: Rendkvl vkony s nagy szakitszilrdsg, mgikus ton ltrehozott
zsinegflesg. Az els ilyen jelleg ktelek lltlag a Shulur krnyki Iker-klnokkal szvetsgben ll
-boszorknymesterek mhelyeibl kerltek ki. Brmily vkonyak s knnyk is, gond nlkl megtartjk
akr hrom felntt slyt is.
Penerrya: Az tdkor vgnek legends alakja, az jleny - ktszz esztendn keresztl llt
Morgena egyhznak ln. Nevhez fzdik az lomtorony felptse, mely kzvetlen tjrt biztostott
Ynevrl az lomskra. Hallval az "plet" is megsemmislt.
pietor: Sz szerinti fordtsban hsg". A famorok utn kvetkez, nagy megbecslsnek rvend
kaszt. A katonk, a fejvadszok s a Hatalmasok seregeit irnyt boszorknyhadurak tartoznak soraikba.
A Toron Birodalom militns jellegbl addik ennek a rtegnek a kiemelked megbecslse. Kln
jelentsge, hogy szinte brkinek felemelkedsi lehetsget nyjt - az obsorokat kivve -, amennyiben
sikerl csatlakoznia egy nemesi hadsereghez vagy felvtelt nyernie egy rangbli fejvadszklnba.
pugomagitor: Trvvst oktat mester a toroni klnok s-titkos testvrisgek bels iskoliban.
Jelentse: a Trk Mestere.
pugoss: Toron fejvadszainak rvidebb, legfeljebb tizenhrom hvelykes pengje, az Ikrek
hagyomnyos fegyvere.
Quars: ;,rnym". Titkos sz, mely megfelel krkben az Ikrek fejvadszai ltal hasznlt mgira
utal. scaraugor: Sebjs. Ms jvendmondkhoz hasonlan klnleges trsadalmi megbecslsnek
rvend, magnyos figurk. llnyek s trgyak klnfle srlseibl kpesek kvetkeztetni azon
srlsek eredetre, krlmnyeire, s ugyanezen krosodsok feltrjk elttk a lehetsges jv tbb
fonalt is. A scaraugorok ezutn tehetsgktl fggen kivlaszthatjk a leginkbb valsn
kvetkezmnyeket; s ezt kzlik a jslatra vrakozkkal.
sedular: Sz szerinti fordtsban szorgossg". A trsadalmi megtls szerint nagyjbl kzpen
elhelyezked kaszt. A papok, kzmvesek s kereskedk tartoznak ide. Ktsgkvl .a legtbb hasznot
hz rteg a toroni trsadalomban, taln ennek is ksznhet elkel megtlsk. A helyzetk mgis
felems; hiszen rangban jval alatta maradnak a nemeseknek s katonknak is. Nmi gygyrt jelenthet
szmukra, hogy vagyonuk segtsgvel olyan ajtk is megnylhatnak elttk, melyek egybknt

trsadalmi hovatartozsuk okn zrva lennnek. A kasztbl feljebb lpni egyedl a papsg kpviselinek
lehet, lvn; hogy az egyhzi cmek nem rkletesek.
Seutta Chados: Egykor lt nagy hr boszorknymesteri szekta a Quiron-tenger szaki partvidkn.
Kzpontjuk Rhihar vrosban volt megtallhat, egszen Csszri korontl szmtott 3551. esztendig.
Ekkor minden hvvel egyetemben elpusztult egy mgikus ton ellltott, rendkvl gyors lefolys
jrvnyban. ltalnos vlekeds szering a Seutta Chados volt felels a vrost elpusztt betegsg
ellltsban is.
sherchia: Kzelengeds. jkelet rtus a toroni trsadalomban, amely lehetv teszi, hogy az
alacsonyabb kasztokba tartozk - a felsbb rteg egyes kpviselinek engedlyvel - klnsebb
megktsek s az si szablyok betartsa nlkl rintkezhessenek mindazokkal, akik ezt szmukra
megengedik. A sherchia azonban tovbbra sem teszi lehetv a tiszteletlenmagatartst, a htlensget s a
vitt. Klnbz fokozatai vannak, ennek megfelelen a kzelengeds" bizalmas volta is tbbrt lehet.
Shulur: A Toron Birodalom szkvrosa, a csszr szkhelye, az egyik legidsebb, ma is l" ynevi
vros. Nevt a vrost kettszel, s torkolatban ezer gra szakad folyrl kapta. Mr a crantai idkben is
jelents halsztelepls llt ezen a helyen, s kedvez fekvse azta is kiemelked fontossgot biztost
szmra. Erejre s alkalmazkodkpessgre mi sem jellemzbb, mint hogy ezredveken t megtartotta
fontos pozcijt. Igazi jelentsgre a Kyr Birodalom buksval tett szert, mikor is az egykori Toron
tartomnyba tette t szkhelyt a megmaradt kyr Hatalmasok egy csoportja. Ekkor ptettk Daumyr
halott szigetn flelmetes lakhelyket, a Boszorknyerdt, s innentl datldik a vros felemelkedsnek
kezdete is.
Ma tizenegy kerletre oszlik, lakinak trsadalmi megoszlstl s tevkenysgtl fggen.
Legfontosabb termszetesen a csszri Belsvros. Befolysban s tekintlyben a nemesek hrom
kerlete kveti: Dagmyr s Satmyr - Shulur kt hegyn" - s a kztk lv vlgyben meghzd Zadon.
Jelentsgben a nemesek negyedeivel vetekszik a szrnyisten, Tharr papjainak nll kerlete, a
Shwagin. Szintn nll a kereskedk irnytotta Kiktnegyed is, a vros legelevenebb, legzajosabb
rsze. A vros minden nyzsg npe tovbbi t negyedben, a szegnykerletekben lakik. A roppant
vrosrszeket cmereik alapjn t klnbz llat utn neveztk el. Ezek a Patkny, a Sirly, a Rk, a
Cpa s a Medza. A szegnykerletek az egykori Shulur-torkolat szigeteit megrendszablyoz kanlisok
kr pltek. Legnagyobb kzttk a Cpa nevet visel, melyet szmtalan hdja s csatornja miatt
Vzivrosnak is ismernek.
sims: A rododa-sznhzak repertorjnak ritka darabjai, gynevezett szomorjtkok. A rododa
sznszei jtsszk ezeket is, m szerepeik ezttal ms, komorabb sznezetet nyernek. Szndkoltan baljs
mvek, melyet mi sem jelez jobban, mint hogy bels felptskben a pros szmokra hagyatkoznk.
Csak rendkvli esetekben kerlnek msorra. Ilyen lehet egy hbor elvesztse, a Dinasztia egy tagjnak
halla vagy egy Nemes Hz kihalsa.
spamagitor: Kardvvst oktat mester a toroni klnok s titkos testvrisgek bels iskoliban.
Jelentse: a Kardok Mestere.
synbastior: Sajtos toroni ptszeti megolds, mely valjban egy klnll bels vdelmi
rendszer. Jelentse: torony a toronyban" sok mindent elrul felptsrl. Hagyomnyosan tbb
klnbz vezetre, n. syrcumra oszthat. A syrcumok szma hatrozza meg az adott synbastior tpust
is. Legkedveltebbek a hrom: rszbl .llk; egyes elkpzelsek szerint leginkbb sszetett synbastiorok
a Boszorknyerdben tallhatk. v
syrcum: Krgyr jelents kifejezs, melyet egyarnt hasznlnak hadszati s ptszeti
fogalomknt. Els esetben egy nagyobb erdtmny kls vdvonalait rtik alatta, a msodiknl pedig az
n. synbastiorok, az ptmnyek bels vdelmi struktrit. jabban egy mestersgesen ltrehozott

szervezet is ezt a nevet viseli. A Morgena hitben egyesl boszorknyszektk vlasztottk maguknak ezt
a nevet. Brmennyire is j hangzs nv, egyelre tbb komoly, bels gonddal kzd.
szarvsapka: Hagyomnyos toroni viselet, mely elssorban a sedularok kztt volt elterjedt, habr
manapsg mr a famorok sem vetik meg hasznlatt. Anyagt ltalban viselje gazdagsga s trsadalmi
hovatartozsa hatrozza meg. Nevt a - vkony vagy vastagabb - szarvakat mmel nylvnyokrl kapta.
Ezek hossza az araszostl az lnyi mretig terjedhet. ltalban a htra lgatva vagy a vllon,
vllakon elrevetve viselik. Tpust tekintve megklnbztetnk ,,egy- s ktszarv" sapkkat.
Traomsal Hyssfbal: Az arc- s testfests tradicionlis tanknyve. ltalnos megegyezs szerint
egy Purattor nev khabbas kezt dicsri ez a gyjtemnyes ktet. Jelentse: A tiszteletre mlt sznek s
mintk knyve, sok mindent elrul tartalmrl. Itt megtallhat szinte az sszes hagyomnyos mintzat,
azok jelentse s elksztsi mdja is. Ugyanakkor szmos lerst tartalmaz a klnfle alapozk s
festkek ellltsrl s hasznlatrl, s tartalmazza a leginkbb ellenll - vznek, drzslsnek festkek lerst is.
trems: Az arcfests egyik jl ismert s gyakran alkalmazott alapmintja a toroni trsadalomban:
Szem krnyki kzpponttal kezdd hosszabb-rvidebb kgymintkat jelent. Elssorban a
kiemelkedettsg, lelki er, tarts s a megrdemelt tisztelet hangslyozsra hasznljk. A klnfle
jelentsbeli rnyalatokat ltalban a tremsek sznvel jellik.
vndorszently: A sogronita Lngvihar irnyzat tagjainak parzstartja, melyben folytonosan
magukkal hordozzk a szent tz egy darabkjt. Nem rhet nagyobb szerencstlensg egy immirt annl,
mintha kialszik vndorszentlyben a tz. Nyakba s vre akaszthat formja ltezik.