You are on page 1of 171

Wayne Chapman

Karnevl
(2. ktet)

Wayne Chapman Karnevl II.

NEGYEDIK
RSZ

Az jelhordoz
Narvani parton,
a Maszkok nnepnek els jjeltl,
msnap hajnalig

Wayne Chapman Karnevl II.

1.
Gorduin megfogadta Sichetti tancst: partra lpve j maszkokat s kntsket vsrolt egy vigyori
caittl. Kt egyttest becsomagoltatott trsai szmra, egy harmadikat a kzeli kapualjban tstnt
magra lttt, s nnn szrevtlensgtl megmmorosodva indult tovbb a kikt fel. Sodortatta magt
az nnepl tmeggel, megnyitotta elmjt a benyomsok eltt - rezni, ismerni akarta a vrost; mely a
ksi idpont ellenre sznek, zajok s aromk sokasgval ostromolta rzkeit.
A Barena utcin pirtott halat s slt gesztenyt, trkpeket, amuletteket s emlktrgyakat knltak
a kereskedk. Legtbbjk gyermekkora ta ezt a mestersget zte, s a remnybeli zletfelek tempjban
vltoztatta helyt - vonulsuk a tkehalakat ksr gurmik tncra emlkeztette a brdot, aki az lsdiek
lskdinek szmt zsebtolvajok felbukkansra vrt, s mikor az ssznpi pavane tempja vltozatlan
maradt, rbredt, milyen veszedelmes jtk kt emberlt alatt gyjttt tapasztalataira hagyatkoznia.
Egy teljes rn t kereste az lsgos nyugalomrt felels nagyragadozkat, aztn csak legyintett: a
klhoniak nmelyike a mozgsbl tlve lehetett akr haramia is, a helybliek azonban rtalmatlanok, s
mr-mr aggasztan tisztessgesek voltak - az alvilgi figurk nem mutatkoztak, kivesztek, netn eltvoztak Narvan partjairl. Vajon mi vette r ket, hogy itthagyjk a tertett asztalt, a legklnb vadszterletet
a Sheraltl szakra fekv fldeken? ,A romls lehelete? Az tok, amit eleven lnyknt, larcos
Gyilkosknt, Kacag Vadszknt retteg a np? Gorduin a homlokt rncolta arannyal cskozott maszkja
alatt. Br a fklyafnyes terek, rkkval mosoly angyalok Barenjt jrva mindkt feltevs
valszntlennek rmlett, gy sejtette, mindkettben lappang valami az igazsgbl, s megborzongatta. a
tudat; hogy a karnevl utols jjeln esedkes tallkozs - ilyen vagy olyan mdon - vlaszt ad majd
krdseire.
Ert mertett a Sichetti-fle kertsszaggat melegbl, s dologhoz ltott. Mr nem csak figyelt,
flelt is, fokozatosan idomult Narvan szvvershez, mintt vett a kzelben zajl beszlgetsekbl, s
gy rakosgatta ssze a hrmorzskat, ahogy Rusenor kirly tette valaha gyllt-szeretett Arel-szobrnak
szilnkjaival. Jkora utat jrt be, s nem maradt el az eredmny sem; mire a vrs hold tlgrdlt a
zeniten, mire a dli szl a tengerre sodorta egy Tegusa-beli vendghz fstjt, ppoly nyugtalan volt, mint
a vroslakk, mert...,
...mert az udvari squerkban negyedik hnapja nem akad munka...
...mert v kzben a legsibb tequisekben is vizezik a bort, ilyenkor meg nem gyznek hajbkolni az
idegenek eltt... ...mert dlutn toroni karakka rkezett az blbe, s a kikti
csapszkekben kora estig nyzsgtek a fak haj, delfinirhba ltztt fegyveresek. ;.
:..mert a hercegi csald csak az alkalmat lesi, hogy a liga torknak essen, de a baelo sem egyb
eszeveszettek s blvnyimdk gylekezetnl...
...mert Lathan Arknumoy az utolskat rgja, s tbb semmi nem drga neki..,
...mert a Kacag vadsz jra lt, a bbornok vres kznyomot tallt a katedrlis kapujn, s mieltt
meghzatta a harangokat, jjeli imdsgra szltott minden istenfl polgrt...
...mert nyakunkon az j, a msodik nap, s a negyediken elvesztjk az angyalt, elvesztjk Yarit, a
sors akaratval senki nem dacolhat bntetlenl. Az rzk tehetetlenek, hall vr rjuk, akr a tbbiekre,
hbor lesz, belhbor, ks a torkon, tr a szvben, lngok s pusztuls. Ez az sk akarata, ez az
Egyetlen akarata, ez a kasishk akarata: mind elkrhozunk; hacsak...
Gorduin flrehzdott a beszlgetk tjbl. Hagyta, hogy eltvolodjanak, sztlanul bmulta mind
hosszabbra nyl rnyaikat a hzak oldaln. Zgott a feje a temrdek idegen gondolattl, de egyetlen
mondat sem vltott ki belle olyan meghkkenst, mint a legutols.
...hacsak a hercegi msodszltt, mirac Peral haza nem tr, hogy bkt teremtsen.
A brd megpihent egy angyalszobor talapzatn; s tndve drzslgette sajg llt. Gerum szavai
jrtak az eszben, egy a vn brd mrvnyba vsend blcsessgei kzl: "Tier, fiacskm, az istenekkel
alattomossg dolgban csak a sors veheti fel a versenyt. Hall bennnket, brmerre vetdnk, s tesz rla,
hogy amit gyakorta emlegetnk, be is kvetkezzk; tudja a beste, hogy ami egyeseknek lds, msoknak
katasztrfa, vagy pp megfordtva - erre gondolj, mieltt brkit a pokolba kvnnl!"
Gorduin megmosolyogtatta az emlk. Az ilyen pillanatokban jelentsgt vesztette mg a fjdalom
is; arra gondolt, hogy mestere, a hrhedt istentagad, aki sosem flte, s emelt fvel fogadta a hallt,
3

Wayne Chapman Karnevl II.


dvztbb utat vlasztott nla az rkkvalsgba: igazsgain nemzedkek sora n majd fel egy olyan
vilgban, mely a fegyverforgatk nagy tetteit alig nhny vtizeden t emlegeti.
Felhajtott egy pohr hg bort egy caito pultjnl, aztn folytatta tjt, csoporttl csoportig sodrdva,
az szrevtlensg oltalmban jrta vgig a listn szerepl cmeket. A harmadik utn nem maradt ktsge
afell, hogy helyesen dnttt, mikor trsait . Chei kirly szllsnak felkutatsra kldte: a megbzhat
famlik otthonai hallcsapdk, jobb esetben tjrhzak voltak, melyeket fekvsk s mretk eleve
vdhetetlenn tett. A brd ksrtst rzett, hogy beosonva megtncoltasson nhnyat a lzeng rk kzl,
de fegyelmezte magt: az jabb leckk csak a hercegi pr trelmetlensgt fokoznk, mrpedig az
nuralmukra minden msnl nagyobb szksg lesz az elkvetkez napokban.
Nyilvnval tny: a narvaniak tbbsge lemondott Yarirl, s a rg eltnt msodszlttet tartja a
bkessg zlognak. Magtl add kvetkeztets: a dinasztia ellensgei a Peral nev tkrtya
kijtszstl sem riadnak majd vissza a vgelszmols eltt.
Cfolhatatlan igazsg: a sors a legalattomosabb fenevad mind kzl.
Mire a szemlet vgre rt, az els hold elfordtotta brzatt a krhozottak vrostl. Sarlv
keskenyedve fggtt a dli lthatr felett, vrst mrgasznv spasztotta a lpvidk kde, melyet az
jkzp eltti rban gonoszul szagl szemfdlknt bortott Narvanra a szl. A kapuboltok lmpsai elelhalvnyultak, a szobrok talapzatn szzval lobbantak ki a gyertyk, a fklyk srgs lnggal, sercegve
gtek a fedl al igyekv emberek kezben; a klhoniak ez egyszer nem krdezskdtek, s mihelyt
biztonsgban tudhattk magukat, ppgy hlaimt mormoltak isteneikhez, mint a kzismerten babons
helybliek. Gorduin a Templomtr rkdsornak oltalmba hzdva figyelte ket. Figyelte mozgsukat,
gesztusaikat, az nkntelen rezdlseket, melyek az avatott szemllnek minden sznl tbbet mondanak
a mlyben lappang indtkokrl - tudta, hogy az lmlkod, szpelg vagy vigyorg maszkokban
portyz ragadozkat csak ez a nma beszd rulhatja el. Mind ritkbban rzett ksztetst, hogy harmadik
szemt hvja segtsgl; szelleme megtanulta a leckt, teste pedig, melyet a nap folyamn tbb zben
kemny prbra tett, arra intette, hogy takarkoskodjk az erejvel... s hogy mg a sttsg bellta eltt
juttasson belle a tiadlani pengnek is.
A brd shajtott, a kardmarkolatra helyezte jobbjt, s pillanatnyi sszpontostssal megnyitotta a
csatornkat, melyeket a kor s a hagyomny emelt az eleven fm s a hs-vr ltformk kz.
Klns benyomsok krnykeztk, feketn tajtkz folyamok, vgelthatatlan jgsivatagok kpei
ostromoltk rzkeit. A ltoms nhny elemt ismerte mr, az lmny azonban klnbztt minden
korbbitl, s biztosra vette, hogy legkzelebb sem lesz msknt: a kreatra pengv formlt szilnkjnak
emlkezete hatrtalan volt, a Teremts utni homlyban; a vilg lvaerekkel tsztt zsigereiben
gykeredzett, s az ilanori, aki nap mint nap meghozta a maga ldozatt fennmaradsrt, most ismt
zeltt kapott hatalmbl. Szemvillansnyi id alatt eggy vlt az eleven fmmel - eggy a rsszel s az
egsszel, a fegyverrel s a ksznvnyknt terjeszked s-teleppel, mely Torof Miigan hajin rkezett
Brog fldjrl, m az vezredek sorn csak a kivlasztott kevesek eltt mutatkozott meg. Gorduin
szdlt, fogsa mgsem .lazult a markolat csigolyavn; s az si motvumok rendre megelevenedtek a
keze alatt. Roppant csarnokokat ltott, a kfiak elveszett birodalmt, ahol a val-acl s a hs-vr lnyek
szvetsge megkttetett, ahol egytt kzdttek, ahonnt egytt keltek tra, hogy sok viszontagsg utn j
otthont teremtsenek Ynev partmenti hegyei kzt. Tarint ltta, a Menedk trniban szaporod, thegynyi
hajtsokkal sziklt morzsol indkat, tudta, hogy mind szvsabb vlnak, hogy erejk a birodalom erejt
nveli, s arra gondolt, hogy mindez helynval. Mellben (vagy a trnk mlyn?) hvs hullmknt
radt szt a nyugalom, elnyomta az energiavesztesg pillanatnyi knjt, s a barlangi folyamok
lendletvel ragadta tovbb a jelen fel. Ltta a titkos telepeket, az htatot egy sima arc, stt szem
slan mester brzatn, aki a frissen megformlt pengvel kt holt fmbl vert pajzsot hastott szt. Ltta a
Dorchkat s Duinokat, akik szmos diadalt arattak vele a Veleran-tenger mellkn, megzlelte a
kzdelem rmt s a vesztesg fjdalmt, hisz a fegyver emberltnknt - olykor gyakrabban is egy-egy
barttal, egy-egy lommal s vilggal vlt szegnyebb. A magnyos vtizedek emlkeit a gysz fstkde
lte meg; s mikor eloszlott, Gorduin magt ltta egy t esztendvel korbbi reggelen, a tiadlani helytart,
Shirin wri Kriles palotjnak udvarn. A kapun kvl tzezer knnylovas vrta a jelet az indulsra. Ott
volt Graum, Doran mesterkmje, a Rongyosok vezetje, a Koldusknt emlegetett Timul cwa Anrem, ott
volt Rosanna de Lamar, a Kilencedik - s mindmig leggynyrbb - Vrs Hadr, a Dorcha mgsem t,
hanem a feketbe ltztt frfit nzte, aki idegen vasakkal. kzdtt szak gyrt, mita hres ikerpengi
4

Wayne Chapman Karnevl II.


az Alidar-t iszapjba vesztek, s mert sejtette, mifle nehzsgek vrnak mg r, bcszul a kincsek
kincst, sajt dsztelen, fekete brsonyhvely kardjt ajndkozta neki.
- Kal Dakha - suttogta. - Szzadokon t szolglta Tiadlant s szakot helytartk s vezrek keze
ltal, de ha a blcseknek hinni lehet, sok diadal vr mg r, mieltt j alakot lt. Becsld meg s vigyzz
vele: eleven fmbl; az sidk klns, mgikus matrijbl kszlt. Nhny ht alatt gy hozzd n,
mintha a tested rsze volna, s olyan helyzetekben is szmthatsz r, melyekbl nem jelent kiutat a holt, a
rideg acl. - Elmosolyodott. - Menj ht, nagyvilg katonja! Ne vrakoztasd tovbb nemes trsaidat!
Gorduin fejet hajtott a fehr mn nyergben, aztn a nagyasszonyra emelte pillantst.
Valahnyszor kzdenem kell; rd gondolok majd,. rnm mondta. - A fogadalom persze nem
tisztessges, elismerem: tl knny lesz betartani.
A felhk mgl ekkor bukkant ki a nap; s mert rmt lelte a hadba vonul ezrek ltvnyban,
bven juttatott nekik az giek aranybl. A helytart nevetett; dacos-elgedett kacaja a brd a flben
csengett mg, mikor a csatornk lezrultak, s egy rndulssal feleszmlt Narvan Templomtern.
- Ejtzz csak, Kal Dakha - mormolta. - Ejtzz, de el ne aludj, mert a segtsgedre brmelyik
pillanatban szksgem lehet... A vrs fny ekkor lobbant ki messze keleten. A vilgra borul sttsggel
csak nhny lmps s a krnyez vendghzak ablakain kirad derengs feleselt: az angyalszobrok s
dmonz jelek vigyzta falak kzt tovbb folyt a mulatsg, odakint azonban mind srbben gomolygott
a kd, melynek nylvnyai szellemujjak mdjn tapogattk vgig a Templomteret. A katedrlis fkapuja
fel tart brd krl bizonytalan krvonal alakok moccantak; egymsra leltek, sszefogdztak, gy
sodrdtak tovbb a homlyban - az jkzp a titkos lgyottok ideje volt, s a narvani szeretk, br a helyi
jszakban a szoksosnl is tbb veszly lesett rjuk, hven riztk az si hagyomnyt. Frgn s
nesztelenl jrtak, alakjukat stt kelme, arcukat dsztelen maszk takarta; mire a msodik hold a horizont
fl emelkedett, hogy kk-ezst fnyvel hidat verjen Toron s a dli part kztt, a siktorok, kapualjak
homlyban lapultak megint, s Gorduinnal egytt hallgattk egy kbor szkald nekt:
Hogy tartsam lelkemet, hogy lelkedet ne rintse? Hogyan emeljem t
ms trgyakat rinteni feletted? Br lelnk nki nma rejteket,
hol prjaknt valami elveszettnek idegen csndbe zrnm, mely tovbb nem rezdl, hogyha mlyeid
rezegnek. Mgis, mi minket r, egybefog
egy mozdulattal r, mint a von
mikor kt hron egy hangot zenltet. Mily hangszerre vagyunk fesztve ketten? Mily hang vagyunk
mily jtkos kezekben?
A brd kpenyt hideg szl dagasztotta, ahogy a katedrlis rnykba rt. A torony lngmarta
kcsipkin prtl elnehezlten fggtek a lobogk; maga az plet elhagyatottnak, lettelennek rmlett,
mintha a szentsgeit tz esztendeje elemszt tz ismt feltmadt volna odabent. Gorduin felhgott a
szles lpcskn, lenyomta az angyalszrnyat formz rzkilincset - s nyugtzta, hogy korntsem olyan
fnyes, amilyennek gyakori hasznlat mellett lennie kellene. Sosem foglalkozott komolyabban Domvik
hitvel, de emlkezett r, hogy a liturgiban minden mozzanat jelentsggel br: a bejrathoz vezet
lpcsk a megtisztuls stciit felkpzik (vajon hnyat ugrott t kzlk az imnt?) a kaput pedig csak
vsz idejn trjk szlesre a papok; bkeidben a bejutshoz erfesztsre van szksg; mely a
hagyomny szerint egyenes arnyban ll az rkez vtkeivel. Tartsd meg a trvnyeket, s kerlj beljebb,
vagy izzadj s vezekelj, mieltt vigaszra lelnl - sszer szably, de nem egy megrgztt hitetlen
szmra, akinek j nhny eredend s temrdek szndkolt bn terheli a lelkt.
Megvetette a lbt, de nem tkztt ellenllsba: a kapu knnyen s hangtalanul trult fel. A
kszbn tl mcsesek gtek, bodor fstt eregettek a haj tmjnillat homlyba, ahol a brd karcs
oszlopokat, spadt mrvnyalakokat s brsony trdeplkkel krlrakott emelvnyeket ltott. A szobrok Domvik ht arcnak megtesteslsei - tg flkrt alkottak a kzponti oltr krl, melyet fak ezstbe
vonta msodik hold rzsaablakon tszrd fnye. A ltvny nyugalmas, a csend balzsamos volt, Gorduin
rzkei azonban veszedelmet jeleztek: sszehzott szemmel, a zavar forrst keresve lpett beljebb,
mikor a hta mgtt meghallotta a kacagst:
Sarkon fordult, s fekete knts, rubinvrs maszkos alakot pillantott meg a lpcs aljn.
Jobbjnak ujjai megfeszltek a kardmarkolaton, aztn elernyedtek, ahogy a jvevny nekiindult: ezt a
ritmust, a lthat s sejthet mozdulatok sajtos hullmzst kora reggel vste az emlkezetbe a hercegi
palotban, ahol elszr tallkozott a Puta Scaradval, s az emlk a lny illatnak els hullmval egytt
5

Wayne Chapman Karnevl II.


korbcsolt vgig rzkein. Nzte, ahogy kzelt, ahogy fel siklik a vezekls lpcsin t, s megint
megtapasztalta a flelmet, melyismerkedsk perceiben lett rr rajta - a flelmet, melyet a birtokls
esztelen vgya szlt, s mely sidktl fogva hatalmat ad a nstnynek a hm, a gyengbbnek az ersebb, a
brsonynak az acl felett.
- Eljttl - suttogta a lnya Oly kzel torpant meg, hogy egy dzsenn penge sem frt volna el kettejk
kzt, kesztys keznek ujjai a brd maszkjt rintettk. - Eljttl, pedig azok ott a palotban biztosan va
intettek tlem... - Rekedtes hangjban leplezetlen diadal rezgett. - Ilyen kvncsi lennl, Athalay? Vagy
azok kz tartozol; akik minden lehetsget megragadnak, s emelt fvel vllaljk a kudarcot is?
Gorduin rezte a veszlyt, borzongott a szltl s a rmlettl, mgsem htrlt - s kptelen volt
brmit felelni neki. A gtak tszakadtak, az esztendkn t kordban tartott sztnk tombolva kveteltk
a magukt: tlelte a feketbe ltztt bestit; akinek szemei drgakvekknt tndkltek a vrszn
maszk mgtt. Ellenllsa a jtszma rsze volt csupn, lendletvel azonban a kszbn tlra, a
katedrlis homlyba ragadta a brdot; aki tvolabbrl figyelte a jelenetet, stt kavargst lthatott csupn
a lpcs tetejn, s mit sem rzkelt a forrsgbl, ahogy a maszkok Domvik templomnak padljra
hulltak. A lny a falhoz szorulva zihlt. Felhzott trdei Gorduin derekt szortottk, krmei elvstak a'
fekete ujjas alatt viselt tarini pnclingen. Belemart a frfi nyakba, cskokkal rajzolt bonyolult vet
rajzolt az sszevert llon t a szjig - s megborzongott a gynyrtl, ahogy friss vr zt rezte a
nyelvn.
- Harcoltl - sziszegte. - Harcoltl s vedeltl, hogy ne kelljen gondolkodnod; a megszoksban
bztl, ami eddig... mindig a helyes tra terelt. Akkor nyertl, most vesztettl; egy hajszl vlaszt el attl,
hogy meggyalzd Domvik templomt, s valami... valami. azt sgja, meg is teszed!
Gorduin kptelen volt jzanul gondolkodni. Szabad kezvel nagyot lktt a kapuszrnyon, s mikor
a dndls utn sem hallott siets lpteket az oltrok fell, rbredt, hogy csakugyan vesztett - hogy
bneit hamarosan jabb, csak Gerumnak tetsz cselekedettel kell tetznie.
- Ne flj - suttogta a lny. Illata knny volt, krme, foga s ' ruhja mlyvrs; a brd a drga
kelmn t is rezte testnek hevt. - A szentletek rg visszavonultak, a hvk pedig, taln szrevetted
mr; nem oly buzgk errefel, hogy a felbukkansuktl tartanunk kelljen. Mita a bbornok kitkozott,
csak jnek idejn jrok ide. A flhomly mindent szebb, titokzatosabb tesz. Br a knyvek mst
mondanak, az ilyen jszakkon juthatunk legkzelebb ahhoz, hogy trezzk az isteni tkletessget...
klnsen akkor, ha nem egyedl prblkozunk vele. lsgos htattal pillantott a brdra. - Fohszkodj
velem, Athalay! Segts hasonlatoss vlnom az g angyalaihoz, segts megszabadulnom a vtkektl,
melyek nappalaimat mrgezik! Lgy trsam Domvikban, s n az elhivatottak hsgvel szolglok neked:
vlaszt adok minden krdsedre, tmogatlak harcodban, s imdkozom rted az Egyetlenhez, ha ismt
tengerre szllsz, hogy magad mgtt hagyd Narvan partjait!
Gorduin laztani akart a trdek szortsn, de mintha aclbklyt prblt volna elroppantani. A lny
konokul kzdtt, s mieltt alulmaradt volna, ismt cskolni kezdte, a brsony lgysgt szegezte szembe
az aclerejvel. A brd elfordult a faltl, oszlopot, szenteltvztartt keresett, hogy nekivgja, hogy minden
levegt kiprseljen a tdejbl... s mire clhoz rt, rdbbent, hogy kptelen fjdalmt okozni neki.
APuta Scaxada Syra volt, akit elvesztett, s aki elvesztette t; a nvtelen nstnydmon, aki vele
meneklt s vele hlt a macskavgytl hangos shuluri jben. Eriel volt, aki ragadoz ltre sem a
zskmnyt ltta benne, s visszariadt attl, hogy mellette maradjon; Kalkira volt, akit knyszersgbl lt
meg abban a fenygyanttl szagl hatrszli fogadban - n, akinek kzelsge felpezsdtette vrt,
maghoz hasonl, ntrvny fajzat, aki eltt vgre nem kellett alakoskodnia, aki az engedelmessgrt
cserbe tmogatst, alku helyett szvetsget knlt neki.
- A neved...?
- Dertsd ki - sziszegte a lny. - Tgy beszdess, ha akarsz... ha mersz!
A brd szabadjra engedte sztneit, hagyta, hogy azok a padsorok kzti folyosn t a foltrig, az
oszlopok karjn tli homlyba vezessk. Azon kapta magt, hogy a sz kznapi , rtelmben
fegyvertelen, flig-meddig ruhtlan; s a cselekedetein sem uralkodik tbb: Halvnyan rzkelte a
szobrok fehrsgt, kzelebbrl a bestia ujjainak s ajknak rintst... aztn felolddott az ismersismeretlen forrsgban, mely reggel ta a mgikus rvnyknt vonzotta testt. A legkzelebbi szobor a
Tant - homloka sziklaorom volt, a Hit Vdelmezjnek roppant pajzsn tncot jrt a holdsugr. Az
Eretnekek Ostora csuklyjnak mrvny rncai mg rejtette mosolyt, az let Teremtje kezt nyjtotta
6

Wayne Chapman Karnevl II.


gyermekei fel, akik ez egyszer nem vrtak biztatst - hogy a Gygyt s trsai mit mvelnek kzben,
Gorduin nem sejtette: lassanknt minden elhomlyosult krltte. A csend zihlt, azutn csak sikoltott s
sikoltott, mint a llek, melyet sosem vl bnk knja gytr; a Puta Scarada szeme szikrkat szrt,
krmei vgigszntottk az ilanori karjt s vllt. A rzsaablakon berad fny rt rnyalatot kapott, a
falak hosszban vad tncot jrtak az rnyak. Az vegfestmnyek szentjei pr pillanat alatt megvnltek, s
ugyanilyen gyorsan vissza is nyertk rkkval ifjsgukat. Szl zgott a torony magasban, hidege
azonban nem rt el az alant egymsnak feszl testekig, melyek a maguk sugrozta forrsgba rejtztek
az istenek s a vilg ell.
- Sigil - zihlta a lny. - Sigil a nevem, s tudtam, hogy eljssz; jnnd kellett, mert neknk...
Aztn megint a kiltozs, perceken, rkon, esetleg egy vszzadon t; az id rtelmt vesztette,
Gorduin az ntudatlansg peremn egyenslyozott, s mire feleszmlt, azon kapta magt, hogy hanyatt
fekszik az emelvnyt bort krpiton. Mellhez, hthoz cskokra szakadozottan tapadt az ing, a kkezst
fny lndzsaknt szrt a szembe, s ahogy oldalt fordult, bal lbban grcssen feszltek a rg hasznlt
izmok. .
- Baj - suttogta Sigil, kjesen kinyjtzva a Jsg Forrsnak hvs rnykban. - Nagy baj.
- Ami trtnt?
- Ahogy trtnt. s ahogy kvnom, br megtrtnne jbl. A lny Gorduinhoz hzdott, s a vilg
legtermszetesebb mdjn rntotta le Domvik oltrrl az arannyal hmzett leplet kettejk szmra. Amint meglttalak, tudtam, hogy bajt hozol rm. Megesik olykor, hogy mi, szajhk..: rezni kezdnk. A
halandk vilgban az ilyesmit szalmalngnak mondjak, taln azrt, mert ritkn tart tovbb egy
fertlyrnl, de ez... - tndtt - ...msfle tz. Mit mvelsz velem, Athalay? Mirt rzem magam ilyen
kzel hozzd?
- Hastinok s querdk - dnnygte a brd. Hogyan?
- Harcikutyk. Kevs kzs vonsuk akad, de a halk fttyszb1 mindkett rt.
- gy rted - mosolygott a lny -, hogy a termszet parancsra cselekedtnk? Hogy sztnk rabjai
vagyunk, mint az erdei vadak?
- A vadak nem rabjai az sztnknek. Egytt lteznek velk, hogy megmaradhassanak... s hogy
egymsra ismerjenek abban a bizonyos erdben.
- Ezt szpen mondtad. Klt vagy? - Brd.
- nekelsz?
- Csak ha muszj. - Honnan jssz?
- Ilanorbl.
- Athalay... klns nv egy ilanorinak. Kyrl billogot jelent, nem igaz?
- rintst.
- Ez a valdi neved? - Nem.
A lny a fejt ingatta.
- Az els hazugsg. Falkatrsak kzt nincs helye tbbnek.
- Magam is azt hiszem.
- Mi a neved?
- Gorduin.
Sigil szemei rsnyire szkltek.
-Az a Gorduin? A kbormuzsikus, akirl a legendk szlnak? De hiszen te...
- ...fiatalnak ltszom - blintott a brd. Rendszerint ezen a ponton htrlt meg, s magyarzkods
helyett inkbb nmaga tvoli rokonnak vallotta magt; messzebb csak olyankor merszkedett, ha valakit
el akart rmteni, s mert ezttal pp az ellenkezjre-vgyott, rr lett rajta a bizonytalansg. - Anym kyr
n volt, az si fajzatok nehezen vnlnek... amellett alig mltam negyven, mikor elkvettem egy hibt.
Mifle hibt?
- Megzleltem egy keverket, amit nem nekem szntak.
A lny vrt. Hvs ujjai ttovn simtottak vgig a Gorduin mellkast ktelent hegeken.
- Az rk ifjsg elixrje volt?
- A hs vltozatlansg - shajtott a brd. - Akkoriban mindennl jobban rettegtem a halltl.
Megtettem volna brmit, hogy elkerljem, akkor is, ha a flembe sgjk az rt... mrmint az igazit, amit
a mai eszemmel biztosan nem fizetnk meg. A figyelmeztetst megkaptam persze: akik elttem
7

Wayne Chapman Karnevl II.


hasznltk a szert, sok szz vig ltek... s szrnyetegek voltak, romlottabbak brkinl a Fekete Hatr
innens oldaln. Hittem, mert hinni akartam, hogy a neveltetsk, a varzshatalmuk torztotta el a
lelkket - most mr tudom, hogy a kor tette ket elvetemltt, mert az effle ldst csak a ms fajak
kpesek p sszel elviselni. A test dacol az idvel; a szellem azonban tovbb vnl, s elbb-utbb
idegenn vlik a vilgban, ahol lnie adatik.
- Mita? - suttogta Sigil. - Mita cipeled ezt a terhet? Gorduin kertelhetett volna, az let
Teremtjnek talnyosan mosolyg arcba nzve mgis gy dnttt, az igazat feleli:
- Harmincngy ve. Vagyis:.. - Hetvent mltam - mormolta a brd kedvetlenl. lmlkodst s
meghtrlst vrt, m a lny ismt valami szokatlant mvelt: kzelebb fszkelt hozz, s gy lelte t,
akr a gynyr perceiben, mikor csak ketten lteztek Domvik kupolja alatt.
- Hetvent - visszhangozta. - Igazn nem rezni rajtad. - Hisz alig ismersz.
- Lesz elg idnk az ismerkedsre.
- Valban? Sigil komolykodva pillantott r.
- Mi mst kpzeltl? Ez hossz tv befektets. - s a kapitny?
- A kapitny senki - vont vllat a lny. - Az elmlt kt vben minden hitelt elvesztette. Mr csak az
segtett volna fajta, ha valamelyik karjt ldozza az arany vdelmben, de ht megfosztotttok ettl a
dicssgtl is - attl a naptl fogva esztelen gyllettel beszlt rlatok; egyltaln nem lepett meg, hogy
ma reggel az letetekre trt.
Gorduin ktsgbeesetten prblt a feladatra sszpontostani. - Kpesnek tartod az rulsra is?
- Brmire kpesnek tartom. - Sigil megint nyjtzott, aztn elgedetten tekintett krl. - Egek! Mrmr elfelejtettem, mennyire szeretem a templomokat. Ez az illat, ez a nyugalom...
A brdra sandtott, keze lejjebb siklott a lepel alatt. - Nem prbljuk meg mg egyszer?
gy ht megprbltk, s miutn sikerrel jrtak, csak hevertek egyms karjaiban, s Gorduin nem
minden aggodalom nlkl gondolt r, hogy ezekben a percekben nemhogy a kardot; a fejt sem tudn
megemelni. Legfbb .lmnye a csodlkozs volt, melybe nmi elgttel s egy csipetnyi szorongs
vegylt. Fokozatosan bredt tudatra, mit mveltek, hogy ugyanezrt Shadonban - s taln nem csak ott mglyahall jr; minden pillanatban vrta, hogy egy megksett hv rjuk nyisson, s szklve loholjon a
fogdmegekrt a kurtizn s a kalandoz gaztettnek hrvel aztn eszbe tltt, hogy ez az jszaka nem az
az jszaka, s hogy Narvan sem az a vros, ahol az htat hinya okozza a legnagyobb gondokat.
- Sigil...
- Hallgatlak, Athalay.
- Tier. s kmlj az obataltl, nagyon krlek: az idejt sem tudom, mikor volt utoljra ilyen rossz
napom.
- Nagyon hzelg - mosolygott a lny. - Nyilvn csak azoknak bkolsz gy, akiket szeretsz.
Gorduin az ajkra tette mutatujjt, gy hallgattatta. el.
- Falkatrsak vagyunk - mondta. - Azrt jttem, hogy a segtsgedet krjem, s trtnt ami trtnt,
pontosan ezt fogom tenni: rteslsekre van szksgem, s valami azt sgja, tled megkaphatom ket.
- Taln. De mibl gondolod, hogy hajland leszek az letemet kockztatni a hercegi csaldrt?
-Amit teszel, magadrt teszed - vilgostotta fel a brd. - Meg rtem s a trsaimrt; a falkrt, ami
befogad, ha gy ltod jnak. Nem nagy falka, de kpes megvdelmezni, ha a helyzet komolyra fordul, s
ha a vadszat sikerrel jr, megosztja veled a zskmnyt is - a dinasztitl ugyanezrt a kockzatrt
cserbe legfeljebb hurkot s bklyt kaphatsz.
Sigil tndtt egy sort, aztn kisprte homlokbl az elszabadult hajtincseket.
- Mit vrsz tlem? - szintesget.
- Megint bkolsz. Nem hallottad mg, hogy mi, szajhk szletett hazudozk vagyunk?
- Mg a test szintn beszl - mormolta Gorduin -, akad remny a llek szmra is:
- A te blcsessged?
- Az a frfi, aki sznszmestersgre s kardforgatsra oktott. Tudott egyet-mst a nkrl, s nem
volt tjkozatlan az let egyb dolgaiban sem: az vek felettbb ritkn cfolnak r az elveire.
- Legyen - suttogta a lny, s elbb az llt, aztn a szjt cskolta meg. - Elfogadom az ajnlatodat,
s az gretemet sincs okom megmstani: amit tudok, amit adhatok, hajnalig csak a tid. Krdezz,
falkavezr!
- Mirt gyll gy a hercegn?
8

Wayne Chapman Karnevl II.


- Mert szegrl-vgrl a rokona vagyok. - Sejtettem. A herceg az apd, ugye?
A lny flrenzett. - Mikor jttl r?
- Mikor el vezettek. Akadnak kzs vonsaitok - mr amennyire egy frges alma hasonlthat egy
egszsgeshez.
- Ezt hallania kellett volna - somolygott Sigil. - Szerfelett bszke minden eredmnyre... mg
azokra is, melyeket a felesge hibaknt tart szmon, s sosem fog megbocstani neki.
- A fihoz, Yaria ccshez milyen viszony fzi?
- Sokat vrt tle, mint mindenki ms. A lelke mlyn az utdjnak tekintette, azt hiszem - ezrt nem
nyilvnttatta holtt az eltnse utn, s ezrt bzik a visszatrtben mind a mai napig, vllalva a
szdelgk feltnsnek. kockzatt.
- Jelentkeztek mr efflk?
- Ktszer - kzlte a lny. - Megbuktak, mieltt komoly bajt okozhattak volna; a msodikat ngy
esztendeje vetettk a cpk el a hullmtrn tl. Mint mondjk, negyven-egynhny telet ltott, s nem
is emlkeztetett a nhai Peralra.
- Elkpzelhetnek tartod, hogy idn jabb prblkoz bukkan fel?
Sigil elhzta a szjt.
- Narvanban semmi sem elkpzelhetetlen. - Hogy jutott eszedbe pp most hazatrni?
- Mondtam mr: nem volt vlasztsom. Mita a Manifesztci kldttei a Sheral innens oldaln is
munkhoz lttak, Abasziszban s a vrosllamokban drmaian cskkent a kereslet a magamfajtk irnt.
- Ismered a helyi mendemondkat?
- A legkomiszabb lidrclmaimat ksznhetem nekik. A Kacag Vadsznak s az larcos
Gyilkosnak? - lny sszerezzent.
- Tbbek kztt. Te kitl hallottl rluk?
- Egy falkablitl - dnnygte Gorduin. - Alkalomadtn bemutatlak neki.
- Rendkvli ember lehet.
- Valban az, de a ksrtetek most jobban rdekelnek. Van alapja a mtoszuknak? Ismert a cljuk, az
eredetk?
- Ezt nem lesz knny megrtened - shajtott Sigil. - A tlpart npeinek trtnete valsgos
diadalmenet az itteniekhez kpest. A luptok s a dolaminok vezredeken t nygtk a crantai igt, s
mire megtanultak bznia kyrekben, azok ryekiekk, majd toroniakk vltak, s a nomdok, utbb az
obaszok kegyre hztk ket - hosszadalmas, keserves lecke volt, sem a hitvilguknak, sem az
erklcseiknek nem hasznlt igazn. A kasishik dgltten hevernek valahol a mlyben. A klorszgiak,
akiknl csak a dmonoktl rettegnek jobban, nap mint nap felbukkannak a kiktikben... s nhol, gy
Narvanban is, jbl a fejkre nttek. Nincs ms menedkk, csak a babonasg, ami ezen a tjon befolyst
jelent... hatalmat a lelkek, a gondolatok felett. Narvan slaki egytl-egyig megszllottak: magukat tds hatodkori legendk hseinek, ellensgeiket poklolfajzatoknak tartjk, s nem vlogatnak az
eszkzkben, hogy megszabaduljanak tlk. A ksrtetek sokaknak tettek j szolglatot a szzadok sorn,
gy megmaradsuk is kzs rdek - valahogy gy, mint a karnevl hagyomnya:
- A karnevl hagyomnya - dnnygte a brd - a Negyedkorbl ered, s semmi kze a ksrtetekhez.
Eredetileg a crantai istenkirlyok kultusznak rsze volt: a smnok egsz sereg nyomorultat gyilkoltak le
itt minden esztendben, hogy a brkbl ksztett szakrlis ltzkben jrhassk el Enush-Keshda tnct.
- Ksz flins vagy, Athalay. Csak azrt fordultl hozzm, mert szemrevalbbnak tallsz annl a
msiknl, aki a ksrtetekrl reglt neked?
- Felejtsd el azt a msikat, s gondolkozz! Kik tettk a legtbbet a dinasztia buksrt?
- Az Arknumoyok s a Nafraelek:
- Kiknek szrmazik kzvetlen hasznuk a trnrks hallbl?
- Kezd egyhangv vlni a jtk - shajtott a lny. - Nem folytatnnk inkbb azt a msikat, amirt
idejttnk?
Gorduin sszerezzent az jabb rintsre, s tbb-kevesebb sikerrel fegyelmezte jkzp ta kln
utakon jr testt. A csk forr volt, meglehetsen hosszra nylt - elg hosszra ahhoz, hogy tudatba
ismt befrkzzk a veszedelem rzete, melynek sem az okt, sem a forrst nem tudta azonostani, s
mely lassan, de biztosan kesertette romnct a bizonytalansg mrgvel.
- Sigil - suttogta -, hagyd abba. Ez komoly dolog. - Ilyen fontos szmodra a munka?
9

Wayne Chapman Karnevl II.


- Igen. - A Puta Scarada szemnek stt tkrben rubinfny derengett. - Nem tudom elhinni, hogy
mindezt pnzrt... vagy pp a kis Yarirt teszed:
- Kalandoz vagyok.
- Olyan, aki nmagnak s msoknak is folyvst bizonytani Gorduin nem mozdult.
- Megvan r az okom.
- s remlhetem, hogy egyszer megosztod velem?
- Taln. .
- A kedvenc szavam - mosolygott a lny -, de ezttal nem rem be vele. Meg kell rtened: az
elkvetkez kt nap valamelyikn , hatatlanul szembekerlsz majd a kapitnnyal, aki mindent elkvet
majd, hogy a nyakunkat trje, mihelyt rbred, hogy nevetsgess tettk - muszj tudnom, mifle
kalandozval lltam ssze, mieltt a titkunkat megsgnm neki. ;
- A hallt akarod...
- Mi egyebet akarhatnk mg tle? Amit a herceg szolglatban keresett, ostoba vllalkozsokra
fecsrelte, azt pedig, amit a palota vdmveinek titkrt kapott, a trtntek utn aligha fogja megosztani
velem.
Gorduin mly llegzetet vett. - Lefizettk?
- Alkonyattjt egy frfi jelent meg a szllsn. Aranyat hozott; hogy mennyit, nem tudom, de sok
lehetett, mert az n kedvesem fl ve nem volt ennyire nagyvonal, mikor utamra engedett.
Sigil a homlokt rncolta. - Mit gondolsz, igyekszik majd leszmolni a rgivel, mieltt j szajht
keres?
- Alighanem.
- Ez minden, amit mondani tudsz?
Gorduin szndkolt lasssggal simtott vgig kulccsontja vn.
- A tbbit neki tartogatom.
- rtsem gy, hogy szmthatok rd? - Igen.
A lny arct kkezst mosoly ragyogta be:
- Tudtam. reztem, hogy te fogsz megszabadtani tle, amint felbukkantl a palotban. Szegny
pra azt hitte; visszaverheti a tmadst - annyi rzke sincs a stratgihoz s a taktikhoz, mint az
abasziszi nagykirlynak. - Gorduin mellre tmasztotta llt, gyermeki kvncsisggal tekintett a
hidegszrke szemekbe. - Nincs sok eslye ellened, ugye?
- Csak ha talpig vasban, htulrl ront nekem. - Megteszi, ha alkalma lesz r.
- Ne aggdj - dnnygte a brd, aztn eszbe jutott valami. Maradt nlad nhny az aranyaibl?
Sigil visszahzdott a lepel al, s pr pillanat mltn kt testmeleg rmt cssztatott az ilanori bal
tenyerbe. Gorduinnak nem kellett szemmagassgba emelnie ket ahhoz, hogy meggyzdjk
eredetkrl: nyolcszglet duktok voltak, Toron oroszlnja s a shuluri Regitor blyege ujjal is
kitapinthat volt mindkettn.
Ha ezek itt beszlni tudnnak, gondolta homlokrncolva, nyilvn a br nevt mondank. jabb
bizonytk amellett, amirl szltben suttog a np: hogy Lathan Arknumoy szeretn felprblni a hercegi
diadmot, mieltt tvozna az lk sorbl.
Tudta, hogy egyes vidkeken ennyi is elg a knpadra vonshoz, tudta, hogy az ersen megosztott
Narvanban ilyesmirl sz sem lehet - s eszbe idzte, milyen tallkonyan prbltk rvenni a palota
laki, hogy vgezze el helyettk a piszkos munkt: A lnyra pillantott, ellgyult az ajkak velse, az
aranybarna ujjak s a tisztn ragyog szemek- lttn. Veszedelmes? Bizonyra. Szgyentelen? Nem vits.
m mindeddig az egyetlen, aki nem kertelt, mikor meg kellett neveznie egyttmkdse rt..: s aki
nem is prblta titkolni, hogy hrneve dacra kznsges gyilkost lt benne.
- Mi bnt? - firtatta Sigil. - A csz vagy a przs utni llat-szomorsg?
- Nem tudom.
- Tudod, csak elszoktl attl, hogy beszlj rla. Mikor prbltl utoljra szba elegyedni
valakivel, .miutn... nos, a falkd rszv tetted?
- Nem prblkozom tl gyakran ilyesmivel. - Kitrulkozssal vagy falkabvtssel? Gorduin
megdrzslte az llt.
- Megkrtelek, hogy hagyjuk a jtszadozst.
- Pedig nagyon is hasznt ltnd. Egy percre sem vagy kpes elengedni magad?
10

Wayne Chapman Karnevl II.


- Ez a mdszerem az letben maradsra.
- Vagy gy. Azt hittem, a hall ellen csak elixreket hasznlsz. A brd akaratlanul elmosolyodott.
- Napkzben mg szrakoztatbb vagyok - sietett kzlni a lny. - Fenntartok szmodra egy helyet
a holnapi.., azaz a mai tncrendemben; remlem, vllalod a kockzatot, s azt sem bnod, hogy a vros
els nmbere ferde szemmel nz majd rnk. - Nyilvnos vrontst akarsz?
- Tncolni akarok; Athalay. Mulatni, toroni mdi szerint leckztetni az udvari semmirekellket, akik
sosem tudjk meg, mit vesztettek velem. Kln rm lesz ltni az n derk kapitnyomat: vakodik majd
a botrnytl; mert szmt arra az sszegre is, amit a dinasztia ajnlott neki. Kihzom mellette valahogy,
mg a segtsgemre sietsz - taln elrul egyet-mst az ellensg terveirl.
Gorduin megint rezte azt az emszt fltkenysget, s ez meglepte kiss.
- Mikor gy nzel - suttogta Sigil -, komolyan aggdom az letemrt. A szemed mr nem is szrke,
hanem...
- Hanem milyen?
- Tajtkfehr. A tekinteted olyan hideg s tvoli, mintha nem engem ltnl, hanem azt a borzadlyt,
amiv a kvetkez hsz v alatt vlnom kell... ha meg nem szerzek elbb egy adagot a hres elixredbl.
A brd a fejt ingatta.
- Nem telne sok rmed az eredmnyben.
- Ki tudja? - A lny mg kzelebb hzdott hozz a fhaj tmjnillat homlyban. - Tged nem
csak ez gytr, igaz?
- Igaz. - Szeretnm, ha beszlnl rla. - veken t beszlhetnk.
Sigilt nem riasztotta e1 az eshetsg. .
- Fogj hozz most! Valami azt sgja, lesz trelmem a folytatshoz is.
Gorduin nagy levegt vett, s beszlni kezdett. Megfontoltan, csak a tnyekre szortkozva szmolt
be a lnynak az Eltkozott Vidkre tett utazsrl, a vzikrl, a Jel felbukkansrl, a klns
tallkozsrl Daumyr mellett, a prfcirl, mely mr a Di Luan-i tkels kzben halvnyulni kezdett,
hogy a rkvetkez napok megprbltatsai sorn maradktalanul elenysszen. Beszlt a nekromantval
folytatott labdajtszmrl, aztn a vizsglatnak nevezett tortrrl, mely mind gyakrabban elevenedett
meg nehz lmaiban. Szksgt rezte a kitrulkozsnak, s j oka volt r, hogy titkt a hozz hasonlk
helyett egy kvlllval ossza meg: biztosra vette, hogy a kalandozk s mindazok, akik Sigilnl tbbet
tudnak a vilg dolgairl bizalmatlanul fordulnnak el tle, ha az eredmnynek hrt vennk.
- A felforduls msnapjn - folytatta - odbblltam, gy osontam el a vrosbl, mint valami
gonosztev. Eriont hsz v ta Kapu kti ssze Ceithirassal, a nyugati gylekezhellyel a Quiron-tenger
partjn, mgis lhton vgtam neki, s legalbb egy tucatszor elpatkolhattam volna tkzben. Egy ork
banda egsz a kiktig kvetett - az anublieni portyrl megtrt kalandozk mg akkor is velk bajldtak,
mikor a hajm vitorlt bontott: - Vrt, a szavakat kereste. - Az tkelst... zarndoklatnak szntam,
amolyan vgs, nagy megmertkezsnek a fggetlensgem feladsa eltt. Az szakiak, akik llst
ajnlottak, komoly emberek - az gyeik mellett nem lehet, s nem is tancsos ms megbzsokat
elvllalni. Tadzehbe mentem, hogy tiszteletemet tegyem egy reg bartomnl, akivel mg a Karnelianok
rksdsi hborjban akadtam ssze. Valaha keresked volt, s a gorviki diaszpra helyi gnak
elljrjaknt, a Mordakok bankraknt vonult nyugalomba. A levele, amit a beteggyn rt, csak a
Kalmon Dul-i bkekts utn jutott el hozzm. Emltette, hogy nincs mr sok ideje, n mgis
kslekedtem... s mr nem sikerlt letben tallnom. A lnya, Allinza Vermini a rgi meghittsggel
dvzlt, de lttam a szemn, hogy neheztel: a gorvikiak roppant knyesek az ilyen mulasztsokra. Hogy
kiengeszteljem, segtettem neki elsimtani pr nzeteltrst a csald irigyivel, de miutn tvette a nhai
Biorno zlett, mennem kellett - br hsz vvel fiatalabb nlam, boldog-boldogtalan az anymnak hitte. A sttsgbe bmult. - Caedonra, ahol kt httel ksbb ktttem ki, szinte r sem ismertem, pedig az
elixr eltti idkben vekig ltem ott. A hzak felt ibarai menekltek lakjk, a palotkat gy elbortottk
a gipszstukkk, akr lzbetegeket a fekly, az utckon alig hallani szaki szt csak a Homers-lobog meg
az a nyavalys, krnkszag gygyvz maradt a rgi. A falkabeli cimbork kzl egyedl egy dzsad
varzstudt sikerlt elkertenem. Rufat... tbbek kzt lettannal foglalkozik, ismeri a vgzet
elodzsnak fortlyait, mgis gy meredt rm, mint aki ksrtetet lt; pocsk rzs volt, s abban sem telt
tbb rmem, ami utna kvetkezett. Jrtuk a temetket, kutattunk az irattrban, s oda lyukadtunk ki,
hogy magunk vagyunk vagyunk: hajdani felhajtnknak - egy helyi polgrnak, akire mindketten j szvvel
11

Wayne Chapman Karnevl II.


gondoltunk - magva szakadt, utols embert, egy Mesh nev toroni bajkevert tz esztendeje senki sem
ltta. Rufat azt javasolta, maradjak, s fogjak kzs vllalkozsba vele. Volt olyan csbt javaslat, mint
az, amit Erionban kaptam, mgis el kellett utastanom: tudtam, hogy az ifini udvar, melynek
fnykorunkban sok bosszsgot okoztunk, elbb-utbb utnunk nyl, s hogy ha nem sikerl leszmolnia
velnk, a vroslakkon veri el a port - olyan embereken, akik a hrnket, sem hallottk, vagy ha mgis,
ht eszkbe sem jut, hogy a vesztket okozhatjuk. Azt tancsoltam a dzsadnak, utazzon Erionba, s
keressen kapcsolatot egy plyatrsval, aki trtnetesen a bartom, s kzvettst is vllal olykor megadtam neki a labdahz cmt, ahol mostansg tanyzik, de hogy sikerlt-e megalkudniuk, fogalmam
sincs. gy dntttem, Narvanba megyek, s a szzad vgig nem rtom magam politikai gyekbe. Egy
Giusta Navidbl keletnek tart karavelen kaptam helyet - a tbbi, ahogy mondani szoks, mr
trtnelem. Pihensre, lha rmkre vgytam, hinni akartam; hogy ltezik ilyesmi is: gy lettem muszjElorand, utbb zsoldos, testr s szentsggyalz, akinek egy llekben sem szabadna megbznia... s aki
az egyszerbb megoldst vlasztotta, mikor mindezt elreglte neked.
Sigil mosolyogva kvette mutatujjval a heg vonalt Gorduin bal arcfeln.
- A szemed, Athalay. - Mi van vele?
- Megint szrke. Mintha ember lennl, mintha engem ltnl... s mintha elgedett lennl a
megoldsoddal.
- Mit bizonyt ez? .
-Hogy mi, szajhk a sorsldztt bajnokok szmra is nlklzhetetlen trsasg vagyunk. Hogy
nem az szmt, mit tartanak rlad msok... hanem amit teszel, s amit magadrl gondolsz.
Hallgattak. A brd, mita nnn szvnek dobogsa elcsendesedett, makacsul kutatott az ismtld
nesz forrsa utn, s mikor alhull cseppek kopogsra ismert benne, megnyugodott valamelyest - a
szzados ereszcsatornkat kemny prbra tette a zpor, napokba telhet, mg a tetn meggylt vizet a
tlfolykon t a csatornkba vezetik. A szl tovbb dunnyogott a torony magasban, s a falak kz
sodorta a kbor szkald jabb dalnak foszlnyait:
Maszkok, maszkok! Ellantl vna
mind, sugrz arca gy vakt,
Jn, s akr a nyr napfordulja,
rontja szt eljtkait.
Mg imnt trsalg beszdnk
ms, komoly lesz- valami kilt
S a nvtelen vgy gy hull kribnk,
mint roppant templom-belvilg.
S vgnk. , be gyorsan lelsre
fondtok, isten-karok!
Lt csap t; ez sors, sors szletse,
S kint mi sdi, felzokog
A szeretk tekintete sszevillant a fhaj homlyban.
- Tudja - llaptotta meg a lny. -Ltott vagy hallott minket, s gy figyelmeztet, hogy az rsg
brmelyik percben erre vetdhet. - Fellt, visszahzta vllra a ruht. - s a teozfusoknak mg van
kpk azt lltani, hogy az utols jtt lelkek egytt pusztultak Pyarronnal!
Gorduin az oldalra fordult, s elbb a lncinget, aztn az ujjast sikerlt megkaparintania. Tndtt
egy darabig, mihez .kezdjen az aranyakkal, aztn egy kzeli persely ktorkba hajtotta ket - Sigil, aki
mr a harisnyjt igazgatta, felkacagott a csendlsek hallatn.
- Kt arany! Gondoltl r, hogy ezrt a pnzrt msutt az apagyilkossgot is megbocstank
neknk?
- Nem n.
- A kalandoz nem aggdik. A kalandoz nem gondolkodik. - A lny fekete-vrs forgszlknt
rontott a brdra, minden lehet mdon neheztette, hogy a fegyvervhz, a nylpuskhoz s a kpenyhez
frjen. - Mi, szajhk rajongunk a fejldkpes frfiakrt, mg akkor is, ha kltsges kedvtelseknek
hdolnak. - Tapintatosan kerlte cskjaival Sichetti klnek nyomt. Egek! Pedig megfogadtam, hogy
12

Wayne Chapman Karnevl II.


nem szeretek beld, mg a kapitny l. Mihez kezdek, ha mindketten kidltk, a kis Yaria pedig annak
rendje s mdja szerint megtr seihez?
- Ezzel ne trflj.
- Bocsss meg. Majd' elfelejtettem, hogy az angyalkr raglyos nyavalya; melyen minden
helyblinek s minden jvevnynek t kell esnie. Hiba, ez az angyal korntsem olyan rideg, mint azok,
akik a portkat meg az blt vigyzzk. Beszlik, mostansg egyszer hajsak is kzel frkzhetnek
hozz, ha kellkpp gyors jrat a...
- Nem felels azrt, ami veled trtnt - szlt kzbe Gorduin. - Mltatlan dolog t hibztatnod apd
s a hercegn helyett. Sigil kacaja ezttal keser volt.
- Felelssg? Mltnyossg? bredj, kalandoz: ez itt a dli part, ahol hajdan Cranta uralkodott,
ahol az ostobk lmaiban tucatnyi szrny-isten emlke ksrt, ahol hetedziglen szmon tartanak minden
vtket... s ahol egsz vrvonalakat szmoltatnak el az sk bneivel.
Helyben vagyunk, gondolta a brd. s mert idig j prszor eljutottunk mr, ideje egy lpssel
tovbb merszkednnk. Mifle bnk azok?
- ruls s szentsggyalzs. Vrfertzs s orgyilkossg. Semmi rendkvli, de ha rszleteket
akarsz, fordulj mshov: mire n a vilgra jttem, a munka oroszlnrszt elvgeztk mr. Sosem
hallottad, hogy fattyakat nemzeni csak bkeidben szoks? - A lny nem vrta meg, hogy a brd felsegtse
r a kpenyt, s mg a kesztyjt hzta, krrvendn mregette a holdfnyben dereng szoboralakokat. Sokan s sokfle okbl tehettk r az letket; hogy a dinasztia rmagjt is kiirtsk. Emltette az apm,
hogy ez a hely - az sszes hasonl hellyel egytt - nem egyb dszletnl? Hogy a bevndorlk zme
csak sznleg vallja Domvik hitt, s hogy a hercegnek vaskzzel kell kordban tartania
ket, mert a vros krra vlna, ha a nagyvilg el trnk a maguk blvnyait?
A brd a torkt kszrlte.
- Sokan cimborlnak stt erkkel errefel.
- Stt erk... - zlelgette Sigil: - Mondhatjuk gy is, br az idevetd tanult emberek inkbb
dmonokat emlegetnek. Mrmint a halluk eltt, hisz Narvanban egyetlen zarndok, egyetlen inkviztor
sem hzza sok: a klma csak azoknak kedvez, akik dlvidki nemtrdmsggel szemllik az let
dolgait. Shadlekben, ahonnt a csald frfiga elszrmazott, a Szeptdok tantst sem szoks tl
komolyan venni. Az ottaniak - s az itteniek - nem rik be Domvik ht arcval, s klns, csak szmukra
ismers aspektusokat imdnak: a Rejtelmek Tudjt, a Homly Fejedelmt, a Szenveds Apostolt; ahny
hz, annyi angyal vagy rdg. - Gorduin dbbenetn mosolyogva indult a kapu fel. - Csak egy kzs
vonsuk akad: a shadoni knon szerint gylletes valamennyi. Hveiknek, ha leleplezdnek, pusztulniuk
vagy meneklnik kell... s mert rendszerint ppoly elvakultak, mint azok, akik Amanovik tjt jrjk, a
Vilg Gerincn tl kevesen dntenek a tovbbi sznlels mellett.
- A herceg teht...
- Szletett hazug. Csfot z szakbl, mely befogadta, a Paktumbl, melynek a vdelmt lvezi mentsgre szljon, hogy nincs ms clja a tllsen kvl, s hogy nem minden se volt ilyen szerny. A
szarkofgjra - ha lesz szarkofgja bartgodoni betkkel vsik majd a szt, melynl jobban csak a szrke
kelme s a savany bor illik hozz: MEGALKUV.
A kapunl Gorduin nem gyzte tovbb trelemmel. Megragadta s maghoz hzta a hajlkony
testet, kzvetlen kzelrl nzett a flholdformn sszeszkl, dhtl szikrz szemekbe.
- Kik azok, Sigil? Kik vadsznak az elsszlttekre, s mirt? - A vzkpket krdezd - sziszegte a
lny. - A szobrokat s a reliefeket, de prblkozhatsz a rgi temetben, st, apm gorviki felesgnl is;
mondjk, az hagyomnyuk minden rajtats s leszmols, az sszes apr-csepr diadal emlkt
megrzi. - Mg a szorts ellen kzdtt, a Puta Scarada volt megint, de hamar elunta a dolgot, s a brd
karjba vetette magt. - Szegny j Athalay! Ltom, eltitkoltak elled egyet-mst - mintha nem lenne elg
gondod azzal, hogy a szokott vadszterletek, csatamezk, vrak s labirintusok helyett ebben az
istenektl elrugaszkodott srfszekben kell verekedned. Ez a terep nem a te vn csontjaidnak, nem lovagi
lelkeknek val. Vonulj vissza, amg nem ks! Menj, mieltt Narvan angyalval egytt az illziid
maradkt is elvesztend! - Nem hzta fejre a csuklyt, s nem hajolt le a maszkjrt sem. Bre a
tmjn s az izgalom illatt rasztotta, vrslunir frtjei a htt verdestk: maga volt a kihvs, a testet
lttt elevensg, mely a vilgot mozgat sszes ervel dacolni akar. Gorduint ellentmondsos rzsek
13

Wayne Chapman Karnevl II.


krnykeztk, de tudta, hogy Sigilnek sikerlt szorosabbra fznie a kztk feszl ktelket, hogy a bre
al frkztt... s hogy ppen olyan nehezen viseln az elvesztst, mint Yarit.
-Elksrlek. - Felesleges - mondta a lny. - A vros az n vadszterletem. Sosem vltam volna azz,
ami vagyok; ha nem tudnk vigyzni magamra, de azrt... - felgaskodott, s hossz cskkal zrta le a
brd sebzett ajkt - ...azrt nagyon kedves tled. lmny lehet egy ilyen alak mellett megregedni - s
bizonyra tanulsgos lesz tncolni, tovbb vtkezni s egytt kockztatni vele. J jt, Athalay; rg nem
lveztem gy egyetlen zleti megbeszlst sem!
Kpenye ujjval meglegyintette a frfi arct, majd kisiklott a karjai kzl, s a kapuszrnyak rse
fel iramodott - a lpcskn tlrl mr csak tvolod selyemsuhogs jelezte tjt.
Gorduin vrt egy darabig. Az oszlopkarj s az oltr fel tekintgetett, majd megrzta fejt, s nagy
llegzettel nekiindult is: br sietsg nlkl haladt, alakjt csakhamar elnyelte a tren gomolyg kd.
A katedrlis kapuja nyitva maradt, a harangktelekkel jtszadoz szl ereje kevs volt ahhoz, hogy
betasztsa. A rzsaablakon berad fny kvje halvnyult s keskenyedett, ahogy a kkezst hold
plyjn tovagrdlve a lpvidk fl rt, s mikor a kzeli vendghz laki - kztk a kbor szkald pihenni trtek, a torony magasban hallhatv vlt a szikkad gerendk pattogsa, nemklnben a
kopogs, mely az ntudatlansg pillanatait leszmtva mindvgig nyugtalantotta az ilanorit. Az alhull
nedvessg messzi-cspp visszhangjai ide-oda verdtek a fhajban, a kcsipks falak mentn sorakoz
imaflkk sttjben, s csak pillanatokra nyomta el ket egy mindeddig rejtz alak lpteinek nesze. Az
ismeretlen rnyknt lopdzott a faragvnyokkal kes blletig, behzta a kaput, s elmosolyodott. Bzott
benne, hogy a muzsiks tved, hogy reggelig egy lleknek sem jut eszbe tlpni a templom kszbt sem munkjban, sem kedvtelseiben nem ismert trft, s br a helyszn tkletesen megfelelt
elkpzelseinek, tudta, hogy a ltvny s a neszek sszhangja csak napfelkeltre rik tkletess.
A halottszlltk tjn t tvozott, s gondolataiba merlve rkezett a csatorna partjra, ahol fedett
canoce s nhny szjas izm, jfekete szem alak vrta. Domvik templomban tovbb pislkoltak a
mcsesek, a tmjnfst mind kevesebb bodorral emelkedett a magasba; a nyugalom ltszlag helyrellt,
m annak, ami zenet gyannt a falak kzt maradt, nem volt kze sem az Egyetlenhez, sem a
bkessghez. koppansok, melyek eleinte szaporn kvettk egymst, ritkultak, s a folt sem terjedt
tovbb a kpolna arannyal ttrt sznyegn: a bbornok testbl, melyet a Dea Macula szigor liturgija
szerint zsigereltek ki, s erstettek a Fekete Angyal szobrnak gykra, lassanknt eltvozott a vr - a
Kpmutats azonban, melynek holtban allegrijv magasztosult, mg j darabig hdolt az Elmls
eltt.

14

Wayne Chapman Karnevl II.

2.
Az jkzp utni msodik rban tovbb srsdtt a kd, s Narvan nagybeteg mdjn, nehz
lomban hevert kkezst takarja alatt. A trsasgi let Barena palotiba s vendghzaiba szorult vissza,
a lmps- s fklyark kerltk a siktorokat: ahelyett, hogy j fnyek gyltak volna, a mg kszkdk
is sorra kilobbantak, megpecstelve a bogarak sorst, melyeknek sem eszk, sem erejk nem volt a
meneklshez - gy rendeltetett, hogy hajnalra dermedten hulljanak al, hogy testk elkeveredjk a
szitl pernyvel, melyet - az don tequis falai kzt pusztult fegyveresek hamujval egytt - hatalmas
terleten szrt szt a szl.
A Templomtrre rkez Vadsz ltta a hamuest, tudta, mit jelent, de nem trdtt vele. Nem
trdtt a bogarakkal, a holddal s a csillagokkal, st, a fogai kzt meg-megcsikordul homokkal sem:
egy hzfalnak tmaszkodva kapkodott leveg utn, flben fjn dobolt, orrbl keskeny cskban
szivrgott a vr. Az utols pillanatig vrt a kalandozra az r-arcok tern, s csak akkor eredt futsnak,
mikor rdbbent, hogy nyomt vesztheti. A kegyelem forrsa egy ideje tvolodott tle, mintha nem tudta
vagy nem akarta volna helyesen rtelmezni zenett - s a Vadsz rbredt, mekkort hibzott, mikor
ernyeire val tekintettel figyelmen kvl hagyta nyilvnval korltait. Elvgre ember, s mint ilyen, a
legnyakasabb teremtmny az istenek ege alatt. Msok az indtkai, msok a vgyai, radsul tbbet,
sokkal tbbet tapasztalt a kznapi embereknl - ha fel akarja hvni a figyelmt, , Odan sem hagyatkozhat
a szokvnyos mdszerekre.
A krszltektl nem krned, hanem kvetelned kell, valljk az sk.
A krszltek lelknek kulcsa a flelem, tantja Mallior.
A Vadsz aszisz dszzsebkendt kotort el, s felitatta vele az idegen brre csordult vrt. Felllegzett,
mikor megpillantotta vlasztottjt a hiddon krben- a msikrl, a rakpart fel tart nrl eleinte tudomst
sem vett, de mikor rdbbent, mifle ktelk feszl kztk, elemi ervel tmadt fel benne a harag. A
bizonyossg, hogy dvzlse egy ribanc, egy vtizedek alatt elvirgz senki miatt szenvedett
ksedelmet, jobban gytrte a feklyeknl s a tlyogoknl, nem jelentett r gygyrt a sttsg sem;
minden nuralmra szksge volt, hogy meglapuljon s vrjon - hogy eldntse, mihez fogjon
legkzelebb.
A feketbe ltztt frfi lestlt a templom lpcsjn, szrke szemnek pillantsa tfrta a kdt, de
nem rhetett el az rnyak kzt rejtz Vadszig; hogy megpillantsa; az mgia beavatottjnak kellett
volna lennie, de nem az volt, csupn a sors kegyeltje, aki bntetlenl dacolt Mallior akaratval... s az
egyetlen, aki leoldhatta Odanrl a ltezs bklyit. Ha ms nem is, ez mindenkpp rdemess teszi a
tiszteletre, melynek akkor sem szabad elmlnia, ha a kzdelem kemnyedik, ha ms megolds hjn
megflemltssel lesz knytelen egyttmkdsre brni.
A n azonban ms eset.
A nnek el kell tnnie, hogy a kalandoz a feladatra sszpontosthasson. A Vadsz megvrta, mg a
feketbe ltztt alakot elnyeli a kd a tr tloldaln, aztn a vrs frt cda nyomba eredt: Knny
volt mell, majd elbe kerlnie: a prhuzamos utckon t szmos tvonal knlkozott. A n nem sietett,
nyilvn elfoglaltk a frfival, a jvvel, a vgzetk ellen sivalkod krszklykkkel kapcsolatos
gondolatok. Szp volt, az elf azonban, akit ezttal nem a fegyver, hanem a gyllet vezrelt, remnytelenl darabosnak s kznsgesnek ltta. Ahogy kzeledett hozz, megrezte szvversnek szapora,
llegzetnek lass temt, s tudta, pengre sem lenne szksge ahhoz, hogy vgezzen vele - egyetlen
tssel sztmorzsolhatn a ggjt, nhny pillanat alatt elroppanthatn a gerinct, de ha megtenn, sem a
cda hallban, sem az jszakban nem maradna semmi felemel... semmi gynyr. Elhzta
combtokjbl a mvszien megmunklt aclt, melyet flt gonddal vott, rendszeresen tisztogatott s
olajozott, s magval egyenrangnak tekintett, noha voltakpp a rabtartja volt. Mallior akarata szerint azt
a nyugalmat osztogatta vele, mely tle megtagadtatott, s gyakorta gyszolta azokat, akiket meglt - m
ez egyszer azt kvnta, br kpes lenne a sron tli nyugalom elorzsra is. Srtett dhvel bmult a nre,
majd mert gyomrban mind emsztbb lnggal lobogott a fjdalom, a fegyverhez folyamodott
enyhlsrt. A ketts len tncol holdfny hidege fokozatosan hatotta t, zsongss oldotta a knt, s
letre keltette az egyetlen szenvedlyt, ami megmaradt neki: a pusztts gynyrt, melynek emlke ezt
szintn remlte - a bnkvel egytt enyszik majd semmiv a Frgetegben.
15

Wayne Chapman Karnevl II.


Elrugaszkodott a siktor faltl, stt forgatagknt rontott a nre, aki csak az utols pillanatban
szlelte kzeledtt, s nkntelenl kapta az arca el kesztys jobb kezt. Nem viselt maszkot, s a Vadsz;
aki a penge tkrzte holdfnycskot kszlt vres rokk mlyteni a torkn; hasonl nkntelensggel
mosolyodott el - aztn sszerndult a fegyver markolatbl sztsugrz, csontig hat fjdalomtl.
Lendlete megtrt, tekintete elhomlyosult; a msodik hullm mr ll helyzetben, elregrnyedten,
csapsra emelt karral rte, s egy szemvillans alatt eleven szoborr dermesztette.
Tudata tkletesen tiszta maradt, pattansig feszlt izmai azonban nem engedelmeskedtek: a
pengbe kovcsolt hatalom, a pillanat foglya volt, kiszolgltatott, tehetetlen. gy rezte, ujjai a
markolathoz slnek, s a bel sugrz tagads hevtl lltzete s msodik bre is lngra gyl.
Megrtette, hogy rossz prdt szemelt ki - s hogy a bnhds fjdalma nagyobb lesz annl, amiben
nsanyargat njnek rme telhet.
A n leeresztette jobbjt, s elmosolyodott. A kalandoz gynyrnek illata felhknt lengte krl,
ahogy kzelebb jtt, vrsre cskolt szja rsnyire nylt, fogain tncot jrtak a holdsugarak. Teste
remegett mg, Odan azonban az elgedettsg s, az izgalom szikrit ltta villdzni stt szemeiben.
- Klns - suttogta a krszlt cda. - Az a hred, hogy sosem hibzol... s sosem felejtesz. Mosolya szlesebbre nylt, mikzben oldalt lpett, s lendlet nlkl, szinte jtkosan a
Vadsz combjba rgott. Az eleven szobor trdre zuhant, s mulva tekintett fel; az idejt sem tudta,
mikor ltott utoljra emberarcon ehhez foghat diadalt.
- Msnak kpzeltelek - folytatta a n. gy jrta krl, ahogy a lncra fztt szrnyszltteket
szoks. - Az lmaimban nagyobb voltl, s nem viseltl dgbrbl varrt maskart. Elfordul olykor, hogy
tkrbe nzel? - Baljval kemny tst mrt a magatehetetlen alakra, gyrjnek kve felhastotta a nhai
w keresked s a Vadsz llt, melyen egy fertlyrn bell msodszor csordult vgig a vr. A merev
ujjak kzl kifordul fegyver jkort csendlt a nedves kvn. A cda nem hajolt rte, odafentrl vette
szemgyre a markolatba vsett jeleket.
- Szegny bolond - suttogta. Az jabb rugs az oldaln rte, s egy szennyes viz pocsolyba
dnttte a Vadszt. - Ezt a knnyelmsgedrt. Gyalzat, hogy ennyi v utn mg mindig a ramiera
gondolkodik helyetted. Legfbb ideje, hogy nyugalomba vonulj: nem egy embert ismerek, aki a
munkdat hatkonyabban s elegnsabban ltn el. Kedvem volna nyomban megszntetni a. ktst... de
mert rgi btordarab vagy, s mert olyan ajtk is nyitva llnak eltted, melyeken msok csak fondorlattal
vagy erszakkal juthatnak be, ez egyszer futni hagylak. Pihenj ht, szegny bolond, s mihelyt visszatr az
erd, fuss, ahogy a lbad brja - tudom, hol keresselek, ha gy hozza a szksg. - A Vadsz mell guggolt,
s odamutatta neki a gyrt: fekete vrcsepp csillant az achtba metszett narvani cmeren. Ltod?
Felfogod, mit jelent? rtened nem szksges, elg, ha belenyugszol. Maradj tvol tlem... s maradj tvol
a kalandoztl, klnben az leteddel egytt bcst mondhatsz a lelked dvnek is!
Kitapintotta a bordkat az aszisz kelme s az idegen br alatt, s mieltt felegyenesedett volna,
iszony tst mrt a Vadsz gyomorszjra. A csuklys alak partra vetett halknt vonaglott, elkerekedett
szemeivel, tgra nylt szjval a crantai frzek szrnyeit idzte; a vrshaj n azonban tudta, hogy
tehetetlen, s hogy egy darabig az is marad.
- Ezt pedig az lmaimrt - kzlte, aztn folytatta tjt, s Odan, aki a kn cenjbl felmerlve,
sebzett llatknt az oldalra fordult, arra gondolt, hogy mozgsa maga a szntiszta gynyr.
Ert mertett ebbl az rzsbl, ahogy srmocskos jobbjval az elejtett fegyverrt nylt. Percek
teltek el, mire elrte, s jabb percek, mire sikerlt megragadnia. Egsz teste sajgott, de az igazi knt nem
az tlegek okoztk: a tudat gytrte meg, hogy a rakpart nedves kvn hever, tulajdon vrt nyeli, s
tehetetlenl bmul a szfrkon tli vilg fnyeire. Az Ynev fl borul csillagkrpit lass mozgsa
hnyingert keltett benne, az angyaljrs cda szavai billogvasknt gettk bszkesgt... aztn eszbe
jutott a kalandoz, eszbe jutott, mit kell tennie, s mert tudta, hogy a zeniten ragyog Ylchan- Magrath
szemvel maga Mallior figyel - s mert tbbre pillanatnyilag nem futotta az erejbl -, harsnyan
felkacagott.

16

Wayne Chapman Karnevl II.

3.
Gorduin - hogy mirt, maga sem tudta - a lehet leghosszabb ton trt vissza szllsra. Taln idre,
taln csak a sttsg menedkre volt szksge, hogy t gondolja a dolgokat, mindazt, amit a tredkes
hrekbl s a lny szavaibl sszerakott. A kp keveset vltozott napszllta ta, s meggyzdsn nem
vltoztattak az jabb rszletek sem: ha gyzni akar, sajt plyjn; sajt mdszereivel kell jtszania. Mg
gy is megeshet, hogy alulmarad, ahogyan Alyr vesztett a Staveroni labdahzban azon a hat hnappal
korbbi reggelen... Alyr, aki segteni akart rajta, m nagy igyekezetben csak a ktsgeit mlytette el.
Ahogy erre gondolt, megint feltmadt benne a szorongs, s el sem csitult tbb, br a. stt
mellkutckbl idkzben az szak-dli fcsatorna partjra rt. A Barena hatalmasan s derengn terlt
szt krltte, a palotk ablakaiban gyertyk gtek, hogy a ksei ltogatkat clhoz vezessk, a
lampionok s csillagok fnyt tkrz vzen egyms utn hztak el a maszkos alakokkal zsfolt ladikok m sem ez, sem a muzsika zsongsa nem enyhtett Gorduin balsejtelmein, aki mind jobban szaporzta
lpteit, s mr-mr futva rkezett a tequis terre, melynek rkdjai alatt paprforgkon s gymlcshjon
tiprdtak a mulatsgrl mulatsgra vndorl prok, a fenyegetsrl s hallrl mit sem tud, mrl
holnapra l idegenek. De akadtak msok is: rnyak, melyek sebesebben mozogtak a kelletnl, kzrend
helybliek, akiknek ezen a ksei rn mr nem kellett volna talpon lennik, s akik kiltsaikkal a
zavarodottsg, a veszedelem zeneteit kldtk szt az jszakba. A vendghz felbolydult mhkasra
emlkeztetett, bejrati ajtajnak rsn t srga fnypalst vetlt a kvezetre, s ahogy a brd kzelebb rt,
sorra csapdtak ki a fldszinti ablakok. A kikti lpcs fell frfiak kzeledtek, egyms szavba vgva
szlongattk, nagysgosnak s kegyelmesnek cmeztk - gy rmlett, j ideje kszlnek a jvetelre.
Gorduin alig rtette ket, mert az aszisz obskurus helyi dialektusait hasznltk, de ltta szemkben a
rettenetet, arcukon a verejtket, s lassacskn rajta is rr lett a flelem. Hasonl ahhoz, mely Daumyr
partjainl, utbb az erioni vizsglat alatt kertette hatalmba - a tehetetlensg iszonyata, bizonyossg,
hogy ami trtnt, megtrtnt, s hogy a vgzet akarata ellen semmit nem tehet.
A ltszlagos zrzavarban rendszerre, a krtte tolongkban a tulaj segdeire ismert, akik fkezni
igyekeztek lendlett, s mindent elkvettek, hogy figyelmvel egytt haragjt is magukra irnytsk:
knny fegyverzet portyzk voltak, melyet a pnclos arcvonal seregek okdnak a harcmezre a
dnt csaps eltt. A brd prblt tfrkzni kztk, s mr-mr kieresztette hangjt, mikor a srgs
derengsbl elbukkant Kalidar, a kese stk Kalidar, akinek lttn sosem rzett ehhez foghat
megknnyebblst. A nyomban Liu iparkodott, a kis niarei, akirt klns mdon egy percig sem
aggdott; taln mert olyan valszntlennek rmlett, hogy elvesztheti; itt voltak, ltek mindketten, s
Gorduin elmult azon, hogy mg mindig virrasztanak - aztn megltta az arcukat, s hirtelen gy rezte,
kvet cipel a gyomrban.
- Vgre-valahra; igric - sziszegte a zsoldos. Kpn, akr a tbbiekn, vertk csillogott, szja s
szeme krl mlyek voltak az aggodalom vste rncok. - Mikor hrt kaptunk a lovadrl, utnad meg hiba
krdezskdtnk, kezdtnk a legrosszabbtl tartani. Azt hittk...
- A lovam? - suttogta a brd. tszkkent a derkmagas fakorlton, futsnak eredt az istll fel,
noha tudta, hogy felesleges sietnie: a korg grimasza minden sznl kesebben beszlt. Egy bels hang a
tartsrl, a hrnv mltsgrl papolt, de elhallgattatta, s nem bajldott a csomagjval sem, melyet
alighanem a klyk vett maghoz a lpcs aljn - kszsges rnyknt ksrte, mint mindig, s Gorduin
hls volt nmasgrt, amivel ezekben a percekben megtisztelte. A hts bejratnl fegyveres szolgk s
zokog fehrcseldek verdtek ssze, a szgre akasztott lmpsok fnyben jl ltszottak a kszbt s a
szemldkft ktelent foltok. A jelenlv vendgek kerltk a brd tekintett: br a tequis-esk a
szzadok sorn puszta formasgg vlt, letaglzta ket a bizonyossg, hogy egyszerre okoztak csaldst
sorstrsuknak s szllsadjuknak. A fal tvben, ponyvval flig takartan, kt test hevert - az gyeletes
lovszok, akiket a hvatlan ltogat egyszer s mindenkorra megszabadtott a felelssg terheitl.
Gorduin torkban keser nyl gylt fel, ahogy megpillantotta a vrmocskos deszkkat a bejrat ngyszgn tl, s sszerezzent a nem vrt rintsre: Kalidar tette a vllra slyos kezt, s aggd arccal,
zavaros szemekkel nzett le r.
- A helyedben - szl rekedten - n nem mennk be oda. A fogads legnyei hajnalra elvgzik, amit
kell, s...
17

Wayne Chapman Karnevl II.


Gorduin mintha meg sem hallotta volna. Tovbb lpett, flrependertett egy suhancot, aki szjra
szortott tenyrrel pp kifel igyekezett, aztn megtorpant, s csak bmulta a dls nyomait, a
legkomiszabb ltvnyt azok kzl, melyekkel Vinali ta trultak el. A fehr mn az oldaln hevert ott,
ahol alig pr rja bszkn s ertl duzzadn llt, stt szemeire, melyekkel hsz-egynhny ven t
kvette a brd minden mozdulatt, szrks hlyogot vont a hall. Nyakt s trzst tucatnyi vgs rte,
belssgei halomban gzlgtek a szalmn - Gorduin azonban nem ezt; hanem a feliratot pillantotta meg
elszr, melyet trsa vrvel mzoltak a boksz hts falra, s mely tstnt eszbe juttattk az induls eltt
kapott nvtelen zenetet:
Keze klbe szorult, torkban sszetorldtak a szitokszavak. rezte, hogy odakintrl, a kds
jszakbl tucatnyi szempr figyel, s hogy a kesehaj korg is aggodalmasan lesi, mihez fog legkzelebb...
mintha lenne mihez fognia a trtntek utn. Tudta, hogy csatt vesztett, s hogy ennek a veresgnek csak
egy msik, mg fjbb veresg kockztatsval vehette volna elejt, m sem rmet, sem feloldozst nem
tallt hitben, hogy sszeren cselekedett, s ahogy Kalidar fel fordult, mellben rg tapasztalt
forrsgknt radt szt a harag.
- Mikor?
- Egy fertlyrja sincs. - A zsoldos hangja rekedt suttogs volt a vrszag homlyban. - A fi meg
n pp visszartnk, mikor idelent elkezddtt a kiltozs. A kt lovsz nem szenvedett sokat, azt
mondjk: akrki volt a tmad, egy-egy csapssal vgzett velk, mieltt... - Flbemarad mozdulatot tett
hatalmas kezvel. - A fogads retteg a magunkfajttl, biztosra veszi, hogy bosszbl az egsz hznpet
kardlre hnyjuk. Trden llva knyrgtt, hogy beszljek veled, mert a vrosrk nem is vlaszoltak az
zenetre: valamifle gyjtogatk nyomt kutatjk az Angolnavgen.
A brd leguggolt a fehr mn mell, megrintette a brt az tmetszett nyakizmok felett. Csak egy
llat, gyzkdte magt, mert megriasztottk a bensjt dl indulatok. Egy llat, nem tbb; rlhetsz,
hogy azok, akikkel szembekerltl, megtiszteltek mg egy figyelmeztetssel az ltalnos tmads eltt.
Szeme gett, torkt roppant marokknt szorongatta a veresg tudata. A kalandoz nem aggdik, a
kalandoz nem gondolkodik. A Szvetsg eri elhagyjk a magaslatokat. Hny szablyt, hny vtizedes
elvet srtett meg a nap folyamn? Hnyszor takarzott azzal; hogy rgi-j lete els feladatt tkletesen
kell megoldania...? Rbredt, hogy lemondott a kezdemnyezsrl, hogy pontosan azt teszi, amit a
sttbl figyel szemek vrnak tle s hogy boldog lehet, amirt a vgzet, mely Kalidartl vagy Liutl is
megfoszthatta volna, ezttal csak egy llatot ragadott el.
Egy llatot, melynl hbb bartot nem kvnhat magnak egyetlen fegyverforgat sem, melyet vele
egytt foglaltak tlz legendikba az nekmondk... s mely kitartsval, gyorsasgval szmtalanszor
mentette meg az lett.
Egy llatot, mely majd' mindenkinl kzelebb llt hozz, mely kalandoz plyafutsnak legszebb
veit jelkpezte... s mely most lettelenl hever egy narvani vendghz dohos falai kzt, mert , az l
legenda nem vette elg komolyan egy fegyveres mokfut, egy vrszomjas rlt zenett.
Valakit, aki mindenkpp tallkozni akar vele, akinek haja hamarosan teljesl - s aki a trsaival
egytt nem csupn azt fogja bnni, hogy valaha kardot vett a kezbe, hanem azt is, hogy a vilgra jtt.
Bnni fogja, ahogyan bnja, hogy erre az tra lpett, hogy esztelen vllalkozsba belerngatta a
zsoldost s a klykt - s eszbe tltt, hogy hasonl eset egy dorani istllban mg hbor idejn sem
fordulhatott volna el.
- Bocsss meg - sgta a fehr mn flbe. - Bocsss meg nekem.
Kalidar homlokrncolva hajolt kzelebb.
- Mit mvelsz?
- Teljestem a ktelessgemet. - Gorduin lekanyartotta s az sszeszabdalt testre bortotta kpenyt;
tudta, hogy a megfakult, lettelen szemek emlktl val szabaduls sokkal nehezebb lesz. - Beszljnk
inkbb a ti dolgotokrl. Sikerlt rbukkannotok Chei tanyjra?
- Sikerlt - dnnygte a korg, s felszaladt a szemldke, ahogy Gorduin a bokszbl kilpve a
lmpsok fnykrbe rt. Az arcod, igric. gy fest, mintha falnak tkztl volna. Mi a nyavalyt
mveltl?
- Eltrsalogtam Briar Sichettivel.
- Vagy gy - mormolta Kalidar. - s ? Tllte?
A brd blintott, majd kifel indult: fojtogatta a veresgtl szagl, vrgztl s prtl sr leveg.
18

Wayne Chapman Karnevl II.


- Brbe vetttek a hzat?
- Igen. A tulaj sokig szabdott, azt hajtogatta, hogy a szellemek nem tesznek klnbsget a
Mogorva rajongi s a kznsges halandk kztt... de hrom aranynl megtrt, paprost
ratott, s hrom hnapra rnk bzta a kulcsokat. Ha gy ltod jnak, akr nyomban...
- Vrunk - kzlte Gorduin. - Legalbbis egy ideig mg. Nyugtasd meg a fogadst, gondoskodj
rla, hogy a lovammal ill tisztelettel bnjanak, kldess a szobmba egy veggel a legersebb helyi
plinkbl, aztn csomagolj ssze s pihenj: holnaptl egy perc nyugtunk sem lesz.
- Biztos vagy benne, hogy...? - Egszen biztos.
Kalidar a maradvnyokra bmult, aztn megrzta a fejt, fjt egyet s elsietett; a brd kettesben
maradt Liuval az istll ajtajban.
- Sajnlom; mester - lehelte a fi. - Ha pr perccel korbban rkeznk...
- A hborban nincs "ha", klyk. A hborban csak csapsok s ellencsapsok vannak: j, ha ezt
egyszer s mindenkorra az eszedbe vsed. - Az ilanori krlpillantott. - Hov lettek a bmszkodk?
- Nyomatkosan felszltottam ket, hogy a nagyteremben vrakozzanak.
Gorduin elknzott kpn mosoly derengett fel.
- Helyesen tetted - mondta, mikzben a lovszokat takar ponyvhoz lpett. - Most gyere ide, s
figyelj gy, ahogy ezen a vidken csak te vagy kpes! Tudni akarom, milyen fegyver vgzett a
boldogtalanokkal, s hogy mifle alak volt, aki a kezben tartotta -mindent tudni akarok!
- Megrtettem - blintott a niarei. Az ldozatokhoz guggolt, egy darabig csak nzte a vrtl
szennyes, viaszos arcokat, aztn lehunyta szemt. Lgzsnek tempja lassult, ahogy szelleme
megmeritkezett az istenek idejben - Gorduin ltta lassan fehred ajkt, ltta a mlyl rncokat
aranybarna homlokn, s hlt adott az gnek, hogy a feladattal nem neki kell bajldnia: rg jrt kzelebb
ahhoz, hogy elvesztse lba all a talajt. Valami megrintette, mikor Liu kiterjesztette tudatt, s ert kellett
vennie magn, nehogy a nyomba szegdjk - tudta, ha gy tenne, bcst mondhatna az jszakbl
htralv pr ra nyugalmnak is.
- Nos?
- Klns - suttogta a fi. Felrezzent, a brdra emelte ferde vgs szemnek pillantst. - A sebeket
keskeny, ktl pengvel ejtettk, a fegyver vad, haragv szelet kavart... de nem rzem mgtte a gyilkos
kezet. Aki forgatta, rny vagy bb volt, akinek kisugrzst elnyomja a fmben lakoz akarat.
- Tovbb! - biztatta a brd. - Milyen ert hordoz az a fegyver? A niarei a tvolba rvedt.
- A gyllet erejt - mondta. - Olyan hatalmat, melynek a hegyeken tl neve sincs; rt szellemet,
melyet az ingovny lehelete ltet, s mely az rintsvel msokat is sttt gyalz.
Gorduin lassan blintott, s br nehezre esett, szemgyre vette a vgsokat a lovszok nyakn.
Amit ltott, nem rte meglepetsknt - Liu vlemnyre ellenprbaknt volt szksge, s nmi vigaszt
tallt a felismersben, hogy tisztnltstl a csaps sem tudta megfosztani.
- Ramiera - mormolta. - Ramiera, ahogy a kalmr lltotta. - Mester...?
A brd visszahajtotta a ponyvt, s felegyenesedett.
- Dlvidki szerszm, klyk. Fejvadszklnok, alvilgi testvrisgek tagjai hasznljk, de nem
idegenkednek tle Ranagol egyhznak szent gyilkosai sem:
- Szent gyilkosok? - hkkent meg Liu. - Hogyan lehet szent, aki l?
- Gorviki logika. Fohszkodj az seidhez, hogy sose kelljen kzelebbrl megismerkedned vele.Gorduin eltprengett, aztn ujjasa zsebbe nylt, s elhzta onnt az ismeretlen els zenett. gyahogy kisimtotta a tequis faln, a veszedelemmel dacolva ismt ujjra hzta az rzkek lestsre
szolgl gyrt - s szinte arcul csapta a papirosbl rad, kesernys szag.
- Fogd! - A finak nyjtotta a levelet, s igyekezett rr lenni melygsn. - Fogd, s prblj mg
tekinteni, htha megpillantod azt, akit keresnk!
Liu sszezrta ujjait, ismt alszllt az istenek idejbe - s egy szemvillanssal utbb zihlva,
dbbenettl eltorzult vonsokkal bukkant fel onnt.
- Nincs arca - suttogta. - jjel-nappal maszkot visel, a brn... idegen brket. A lelke si, romlott
s beteg. Nem emberllek. rizkedj tle, mester! Amire kszl...
-Amire kszlt, vgrehajtotta mr - dnnygte a brd. - tadta az jabb zenetet. - A levlrt nylt,
s mikzben zekre tpte, megint rezte a szagot, a cserl, az irhba ivdott gyanta illatt, mely gyakorta
19

Wayne Chapman Karnevl II.


radt fel a nevesincs vrosok girbegurba utcibl, ahol szcsk s vargk gyakoroltk mestersgket, a
bzt, melyet a Csodamves feldert rzett, mikor a narvani jben sszeakadt a Jandarvi-lny gyilkosval.
Oldszer s festk.
Csontok, hs s vr.
Srs s nevets a hideg kfalak kztt.
HIBA VRTAM RD.
- Menj aludni, klyk - shajtott Gorduin. - Tbbet egyiknk sem tehet.
A fi blintott, de a helyn maradt; ujjai, melyek a levelet rintettk, mg mindig remegtek.
- Segtettem, mester?
- Segtettl - blintott a feketbe ltztt frfi, mikzben a vllra tette kezt, hogy visszavezesse a
tequis fedele al. Segtesz, mita az oldalamra lltl, mita vita nlkl engedelmeskedsz, brmilyen
rltsget parancsolok neked... s most , hozzsegtettl, hogy felismerjem a Kacag Vadsz nvjegyt.
- Kacag Vadsz?
- jszakai fantom - mormolta a brd, s Liu olyasmit ltott a tekintetben, amit korbban soha:
jeges elsznst, mely minden szitoknl, minden fogadkozsnl kesebben beszlt. - Egy azok kzl, akik
Narvanban a piszkos munkt vgzik. Egy azok kzl, akiket a megbzikkal egytt felkutatunk s
elpuszttunk, mieltt az nnep vget r. Tmogathatjk ket a hasadk stt eri, lehetnek lgiesek, de
nem sebezhetetlenek... s pp most hangoltak maguk ellen egy msik tvelyg lelket, aki legalbb olyan
veszedelmes, mint k.

20

Wayne Chapman Karnevl II.

4.
Az emeletre rve Gorduin vgighallgatta Kalidar beszmoljt, pr szt ejtett sajt tapasztalatairl,
aztn szobjba vonult, kikelte az ajtt, a vilg legegyszerbb jelzberendezst lltotta az ablak el, s
a hzigazda engesztel ajndkval egytt a karszkbe vetette magt. Fogval rntotta ki a dugt a
butlibl, mohn, szinte fuldokolva nyelte a szeszt - nem volt predoci bor, nem volt toroni vagy talavrai
plinka, de trhet hatkonysggal csillaptotta fjdalmt s dht, s csakhamar sikerlt az gyig
hajszolnia: ruhstul terlt vgig a kemnyre tmtt matracon, megadn merlt al az ntudatlansg fekete
vizeibe, ahol - mint rendesen - a mlt, Alyr Arkhon trsasga s az esverte Erion vrta.
Uwel Tercnek harmadik hava az gldozatok fstjvel, a hamvazszertartsok szllong
pernyjvel lte meg a kalandozk vrost: Godora dombjai felett sszetorldtak, zport zpor utn
zdtottak al a Sheralan felett szletett fellegek: az si falak kz ilyenkor csak azok krtek bebocstst,
akiknek halaszthatatlan teendjk akadt... vagy akik egy jbart szavra kerekedtek fel, hogy valamely
rgi adssgot trlesszenek. Ez utbbiak kevesen voltak, s mert klnb-klnb okbl irtztak a
feltnstl, mindent megtettek, hogy jvetelket titokban tartsk; Erion laki kzl egyedl Torozon
mosolya nylt szlesebbre, hisz a tekintlyes szemlyisgek mindegyike az fedele alatt szllt meg.
A sorsdnt nap reggeln maga a tulaj llt a snts mgtt, s tndve trlgette brktnybe a
tblt, melybe kzs s kyr jelekkel vstk a hrom bverej szt: ZRT KR RENDEZVNY.
Hajnalig tprengett, kihelyezze-e, m a sok ismers arc vgl meggyzte az vintzkeds
szksgtelensgrl. A jelenlvk egy rszt a hsg ktelke fzte az emeleten gylekez trsasg
tagjaihoz, msok Tier Nan Gorduin szemlyes jbartainak szmtottak - ilyen volt Lndzss Erik, a
folyvst mosolyg szke harcos, s Graum Hegdrok, a dorani szolglatban ll mesterkm, akik a taverna
legdrgbb asztalnl mlattk az idt, a pipjukat szttk, s le-lepillantottak a fba karcolt
blcsessgekre, melyek - a VILG KZEPE feliratot is belertve - hven tkrztk letelveiket.
- Mit gondolsz? - fordult a fekete selyembe ltztt, lbnyi magas goblin a teljes vrtezet
emberhez. - Mit gondolsz, megprbljk?
Erik vgighordozta pillantst a karzaton megbv alakokon, s majdhogynem kibrndultan felelt:
- Nem hiszem. A Concordia maholnap rvnybe lp, ami pedig a flnynket illeti... nos, az mrmr szemtelenl nyilvnval.
Azok, akik kedvrt az erk felvonultak, a szmukra nyittatott emeleti szobkban tltttk az
jszakt, s a megbeszlt idben sorra kopogtattak be Gorduin fl vszzada brelt lakosztlynak ajtajn.
A brd Alyrra hagyta a formasgokat, s csak egy-egy biccentssel dvzlte ket az ablak melletti
karszkbl. Sz alig-alig hangzott el, mg a jvevnyek elfoglaltk helyket; a nekromanta feketelevest
knlt krbe, s egy kevs toroni plinkval vadtotta meg Gorduin adagjt, aki hlsan, m gondterhelten
pillantott r sszevont szemldke all.
- Nem kellett volna belemennem ebbe a komdiba.
Ismered a vlemnyemet - vont vllat a flelf. - Most mr ks visszakoznod, de taln jobb is gy:
amit megtudsz, ilyen vagy olyan mdon megknnytheti a dntsedet.
- gy rzem magam, mint a nhai D'Abo a Papi Szk bri eltt.
- D'Abo eretnek volt. Te hbors hsnek, l legendnak szmtasz, s senki nem vdol semmivel.
Akik a hvsomra megjelentek, csupn rdekldnek irntad, s biztos lehetsz benne, hogy bizalmasan
kezelik majd a tled kicsikart titkokat...
Alyr dz mosollyal fordult vendgei fel: - Kezdhetjk, nagytisztelet urak?
A brd kiitta a feketelevest, s gy bmult a tuds frfiakra, mintha azok a hagyomnyos, kyr
tetrum szrny-sznszei lettek volna. Majd' minden stpus kpviseltette magt: a Beavatottat a
nekromanta, a Papot venerabile Doval Tauwathar, a vros neves inkviztora alaktotta. A Nagyr
szerepben a helyi egyetem egy lrvaarc doktora, a Titokzatosban pedig az az sztvr alak tndklt,
aki utolsknt, egyenest Ordanbl rkezett, s most gy gubbasztott egy stt sarokban, mint akit a szve
fl
E hmzett Tzkobra-motvum slya nyomaszt. Gorduin feszlyezettsgt dbbenet vltotta fel,
mikor tekintetk tallkozott: az ordani szemei zsartnokknt izzottak a b csuklya alatt, elrulva, hogy
gazdjuk Sogron vgs misztriumnak beavatottai, az rk Tz Tancsnak tagjai kz tartozik.
21

Wayne Chapman Karnevl II.


- dvzllek krnkben, Feketelng - suttogta Alyr. Kpeny s bot nlkl, fakzld ujjasban
kimondottan vilgi benyomst keltett, nyakban azonban - ritka alkalom - jl lthatan fnylett
` Darton szent szimbluma. - Magam s trsaim nevben ksznm, hogy az egyttmkdst
vlasztottad.
- A fny vrosa ismeri s tiszteletben tartja az si trvnyeket. - A,. hang szraz volt, akr az avartz
ropogsa, a szemek rten villantak a fekete kelme rncai kzt. - Szent ktelessgnk hozzjrulni
erfesztseidhez; ha feltevseid bizonytst nyernek, fradozsod - s az enym - nem volt hibaval.
- Kapcsolatba lptl toroni hittestvreiddel? Mdodban ll hallatni az hangjukat is?
- Hevnk sszevegyl - mormolta a Feketelng. - Br tjaink klnbznek, urunk neve egy:
mrlegelik s vlemnyezik majd megllaptsainkat, ha gy hozza a szksg.
A nekromanta blintott, majd Tauwatharra pillantott, aki jelezte, hogy az elsbbsg a doktort illeti.
- Krikean magiszter - szlt Alyr oldalt lpve -, bemutatom s jindulatodba ajnlom hallgatag
bartomat, Tier Nan Gorduint. Azrt krettnk ide, mert tudomsunk szerint egyedi szakrtje vagy
mindazon ksztmnyeknek, melyek az let meghosszabbtst szolgljk, s szmos olyan embert
kezeltl mr, akik effle szerek mellkhatsaitl szenvedtek. A szomszd szobban minden eszkz a
rendelkezsedre ll, hogy megejthesd e frfi vizsglatt, s remlem, nem ltod akadlyt annak sem, hogy
az eredmnyrl mindannyiunk eltt szmot adj.
- Dehogy. - A magiszter rdekldve mrte vgig az ilanorit. Hallottam szbeszdeket a nevezettrl,
de ez... minden kpzeletet fellml. Hetvenesztends, azt mondod?
- Hetvent - dnnygte a brd, akit bsztett, hogy ksrleti alanynak nzik. - llok
rendelkezsedre, Krikean uram.
- Persze, persze... - A lrvaarct szemmel lthatan lenygztk a kiltsok: mris nekiindult, aztn
szbe kapott, s visszatrt az asztalhoz egy jkora knyvrt, melynek bortsban nhegy rvesszk
lapultak. - Merben szokatlan, hogy effle examinusra segdek nlkl, pusztn jegyzeteimre
tmaszkodva kertek sort, m az alkalom rendkvli, s a kontinens tudomnynak elmenetele bzvst
megr ekkora fradsgot... - Megigaztotta fakeretes ltvegt, s mutatta az utat. Gorduin Alyrra
sandtott, aki merev, amolyan "te akartad" mosollyal viszonozta pillantst - a brd ezt a grimaszt ltta
utoljra, mieltt a tettvgytl g Krikean behzta a kt szoba kzti ajtt.
Maga a vizsglat inkbb volt szokatlan, mint kellemetlen: Gorduin csak amiatt feszengett, hogy mg
az egyetemi ispotlyban tucatszm hevernek a srltek, ereje teljben vesztegeti egy tuds ember idejt.
A magiszter clirnyosan krdezett, knnyed kzzel dolgozott, s csak ml rdekldst tanstott a brd
testt bort hegek irnt, melyek brmely krniknl kesebben beszltek a kontinens elmlt
vszzadnak harcairl. Tapintatval, krlmnyes modornak ellentmond tudsszomjval vgl sikerlt
rokonszenvess tennie magt: mikor befejezskpp arrl rdekldtt, szmot tarthat-e a kalandoz valamely tagjra, netn gsz porhvelyre, miutn a hsi llek a magassgokba tvozik, igenl vlaszt
kapott, s mosolyogva bltette le kezt, noha tudta, hogy az jabb, tzetesebb vizsglat mr tantvnyaira
- vagy azok tantvnyaira - vr.
- Bmulatos - dnnygte, miutn visszatrtek a tbbiekhez. jabb cssznyi feketelevest hajtott fel,
s br a knyvet rg becsukta, az rvessz tovbb jrta tnct hossz ujjai kzt. Bmulatos a toroniak
tudomnya. Orvos s ember lvn elvi agglyaim vannak az ltaluk folytatott gyakorlattal szemben, de az
jabb s jabb elixrekkel mindannyiszor lenygznek, elismerem. A keverk, melyet a kalandoz
harminchat esztendeje, szavai szerint "lrbe keverve" hasznlt fel, a legklnlegesebb azok kzl;
melyekkel valaha dolgom akadt. Nyilvnvalan felsbb parancsra, rendkvli gondossggal lltottk
ssze calowyni s - magtl add kvetkeztets - ediomadi alapanyagokbl. Fizikai mellkhatsai
gyszlvn elhanyagolhatk: nem csupn a felhm s a testszrzet, a mlyebb rtegek, az izmok, az
zletek s a csontok is megriztk eredeti llapotukat. Ami a belszerveket illeti, a kalandoz nem
szenved krnikus nyavalyktl, az idejt sem tudja, mikor betegeskedett utoljra, s mint hangslyozta,
nincsenek gondjai szebbik nemmel sem - a toroni elixrek kznsgesebbje tudvalvleg lankasztja a
vgyat, s hosszabb tvon altesti burjnkr kialakulshoz vezet. A kalandozval ellenttben elismerssel
kell szlnom a szellemi hatsokrl is: a tny, hogy ember ltre sikerlt megriznie jzan eszt,
ugyancsak az elixr alkotinak rtermettsgt bizonytja. Mindent sszevetve - emelte fel a hangjt - nem
talltam semmi olyasmit, ami aggodalomra adhat okot, netn a test jellegzetessgeinek lass vltozsra
utalna; ha van effle vltozs, forrsa kizrlag lelki termszet lehet. - Ltvegt trlgetve fordult
22

Wayne Chapman Karnevl II.


Alyrhoz. - Ksznet a lehetsgrt, Arkhon uram; biztosra veszem, hogy rdemds bartod a szavnak
ll, s nem foszt meg bennnket a tovbbi kutatsok lehetsgtl. - Krlpillantott. - Ideje tvoznom, azt
hiszem; ami ezutn kvetkezik, nyilvn nem az n... hm, profn fleimnek val.
Azzal felragadta knyvt s ment; a lakosztlyban maradottak - a kmzss kivtelvel elmosolyodtak tvolod lptei hallatn. - Nyolcadkori ember - shajtott az inkviztor. - A tnyek az
istenei, de a tapintatot mg nem ldozta fel rtk a tudomny oltrn - a hozz hasonlk rfre-fokra mrt
vilgban ez igazi klnlegessgnek szmt. A nekromanta blintott.
- A munkjban sem kellett csaldnom: segtett kizrni a legriasztbb lehetsget, azt, hogy az
elixr alattomban alkoti kpre formlja felhasznljt.
- Ha ezt felttelezted - szlt kzbe Gorduin mogorvn -, mirt nem tettl ellenprbt a
titoknokoddal?
- Nincs okod lebecslni az vatossgunkat: kzs bartunk vrl vre tesik ugyanezen a
vizsglaton, mita szolglatba llt. A kt eset azonossga persze csak ltszlagos - az emltett titoknok
anyja nem toroni dma, hanem egy ugoni bnyatelep szukja volt.
A brd megadn emelte fel a kezt, majd Tauwatharhoz fordult, akinek kbe metszett brzata,
vaskos szemldke a kt vtizedes ismeretsg dacra is szorongssal tlttte el.
Te kvetkezel, venerabile?
- Tartok tle. - Az inkviztor a flelfre pillantott. - De mit keresnk tulajdonkppen?
- Valamifle lenyomatot. Egy idegen akarat szikrjt, mely szablytalan idkznknt letre kel,
szellemnyelven szl, a neve pedig...
- Athalay.
A hrom frfi meglepetten bmult a Feketelngra. A hs-vr lnyek trsasghoz szokott Gorduint
megborzongatta a tudat, hogy az asztal tlfeln gubbaszt alak nem egyb lholtnl, akit Sogron
tmasztott fel nkntes tzldozata poraibl.
- Athalay - biccentett a nekromanta, akit sokkal nehezebb feladat volt nyugalmbl kizkkenteni. Msknt a Jel. Megjegyzend, hogy maga sosem hasznlta a kyr formult - az a brd ltomsainak
egyikben, a "ksrtetjrs" korai szakaszban hangzott el.
Tauwathar vrt, htha az ordani hozzfz mg valamit, aztn; mert a csuklys alak hallgatott;
megkerlte az asztalt, s egy zsmolyt hzott Gorduin karszke mell.
- Tudod, mit kell tenned. Ha nem fejtesz ki tudatos ellenllst, pillanatok alatt vgznk, s
hozzkezdhetnk vgre a reggelihez.
- Hiszel bennem - llaptotta meg Gorduin. - Fenntarts nlkl, igaz?
- Rd bztam volna a wendoli kldetst, ha msknt lenne? Hallgattam volna a megrzsedre Lirian
vil Sineas dolgban az v elejn?
- Aligha: pp ezrt aggaszt, hogy esetleg... tallsz valamit. Tauwathar elmosolyodott.
- Ha odabent van, megtallom. Ha megtallom, azonostom a tovbbi sorsrl kzsen kell
dntennk.
A brd ujjai megfeszltek a karfkon. - Ehhez neki is lesz egy-kt szava.
- Legyzzk: Bzz bennem, Tier, s bzz az giek nagyvonalsgban; ha gy teszel, nincs er, ami
diadalmaskodhat felettnk.
A brd elnzte nyugodt; gkk szemeket, az sszpontosts rncait a magas homlokon - s lelkt
megaclozva utat nyitott az inkviztor eltt lelknek legmlyig, az sztnk, szorongsok s
megvlaszolatlan krdsek homlyznjba, ahov Di Maren ta bepillantani sem mert, aztn - mint
rendesen - a kztes rtegekbl feltolul kpek kegyelmre bzta magt.
Az rknak rml pillanatokat akkor is, most is a mltban, Erion s Naivan knyelmtl
belthatatlan messzesgben tlttte. Egy lett megint Lord Ranga felderti kzl, dwoon gyalogosok s
elf hatrvadszok oldaln verekedett a hdfre zdul nomd lovasokkal, igen, ez Vinali volt, ahol rzst
szakad es s gzengs kzepette, vrrel s vassal rtk az eljvend szz v trtnett. A hely, ahol
Rosanna beteljestette grett, ahol a Fekete Hadurak egyike nylvessztl tjrt torokkal, lettelenl
zuhant a Lorn hmplyg vizbe, m az rads - akr a vgs diadal - e percekben nagyon tvolinak
rmlett: a harcmezt a dombokon tli lngvihar hamis hajnalfnye ragyogta be, a partoldalbl ellensges
csatamgusok szrtk tzgolyikat, a holt s eleven terhet cipel lovak megperzselt pofval, vrben forg
szemekkel rontottak a dwoonok pajzsfalnak. Az elfek vesszeik fogytval kardot s trt hztak, a
23

Wayne Chapman Karnevl II.


seklyesbl tkokat s lndzskat szrtak rjuk. A pajzsfal tszakadt, Gorduin krl, aki egy szthastott
vll gyerekembert prblt a fk fedezkbe vonszolni, hirtelen megsokasodtak az velt pengj nomd
szablyk. Megvetette a lbt, kereszt- s szlmalomvgsok sorozatval fltucat tmadt tett
harckptelenn, egy balul sikerlt hrtsrt azonban csaknem az letvel fizetett: a Kal Dakha
keresztvast megkondt csaps alig egy hvelykkel kerlte el a torkt, s hossz sebet tpett bal arcfeln.
Nem rzett fjdalmat, a vrzs azonban olyan ers volt, hogy a nomdokat kvet rowoni zsoldosok
megtorpantak a lttn, s alabrdjukat leeresztve htrlni kezdtek, mikor a krmin fogakkal vicsorg
rmalak feljk mozdult. A fiatal nemes szmszerjlvedket rptett egy nomd jelvnyhordoz mellbe,
aki a rdvgre erstett aclheggyel trsa oldalt fenyegette, aztn eszmletlenl hanyatlott al, teste krl
egykettre feketre vlt a sr. Gorduin sztnsen ketthastotta a ltmezejbe perdl lkoponyt, mely
lehetett volna akr az eleven llat is - nem az volt persze, hanem holmi barbr szentsg, mert
pusztulsakor felsikoltott, mintegy jralte az esztendkkel korbbi hallrtus knjait. A roham lendlete
megtrt: a htasok berzenkedtek, az velt pengj szablykat forgat karokbl kiszllt az er, majd, mikor
a tmad k pihent elf rajokba tkztt, kezdett vette a visszavonuls. Egy karcs, holdkk pnclzat
deinn rikoltva emelte magasra Sirenar lobogjt, a talpon maradt dwoonok buzognnyal s trrel
ritktottk a hdf fel htrl rowoniak sorait. A lngmarta jszakbl nylvesszk zporoztak, a sebzett
emberek bmbltek, a trtt lb lovak srtak, mg a hatrvadszok egy-egy metszssel meg nem
vltottk ket knjaiktl, Gorduin pedig, beltva, hogy a firt mr semmit nem tehet, kitrlte szembl
a vrt, s futsnak eredt a foly fel: tudta, hogy a csatamgusok elriasztshoz az aclnl s az
elsznsnl valamivel tbbre lesz szksg. Az gzengsmoraj, a vgtban kzelg tiadlaniak harci
vltse zsongss tompult a flben, a tjon elml villmfny elvaktotta, s...
...s mire a szeme kitisztult, Erionban volt megint, arcn hegfehr vonsknt hzdott a nomd
penge nyoma, s vszjslv vltoztatta merevmosolyt. Btortst vrt az inkviztortl, Tauwathar
azonban maga is zavartnak ltszott, percekbe telt, mire sikerlt rr lennie keze remegsn.
- Semmi - dnnygte vgl. - Semmi, pedig olyan mlyre merszkedtem, ahonnt csak a szerencss
kevesek szmra van visszatrs; ha rejtzne valami odabent, nem maradt volna szrevtlen. - Shajtott,
s hlsan vette t a fekete nedvel teli csszt Alyr kezbl. - A Jel vagy alkalmi vendg, mely nem
szeret nyomokat hagyni maga utn, vagy olyan skok lakja, melyeket az n mdszeremmel tltni
kptelensg. - Fejcsvlva pillantott a brdra. - Tisztnak mondanlak, bartom, de mert gyantom, egyikmagyarzat sem kedvedre val, a bocsnatodat krem inkbb: a kevlysg bnbe estem, mikor gyors
megoldst, egyszer vlaszokat grtem neked.
- Segtsget grtl, nem tbbet - legyintett Gorduin. - Szgyenkezsre pedig semmi okod; az vek
sorn nem csak msokat, magamat is sikerlt meglepnem nhny furcsasggal.
Az inkviztor kimerlten mosolygott.
- Az rzkelhetetlensgedre clzol, ~ ha nem tvedek. Ritka adottsg, valban, de korntsem
rendkvli: az Eltkozott Vidk mgia torztotta aurj ltformi kzl nem egy bszklkedhet vele:
Nincs okunk felttelezni, hogy a te esetednek brmi kze van a Jelhez - sokkal valsznbb, hogy anyai
g eldeid valamelyike Rualanban harcolt az rk Hbor idejn, s...
- Az Athalay nem rkldik. - Az ordani hangja szraz suttogs volt csupn, valahogy mgis
betlttte a szobt. A csuklys alak nesztelenl emelkedett fel ltbl, sznfekete arcban eleven fnnyel
gtek a szemek. - Nem rkldik, nem szlelhet gyarl praktikkkal, s magyarzatok helyett tiszteletet
rdemel: egy a llekkel, melyet ksr, egy a testtel, melyet feloldoz az isteni trvnyek all.
- Feloldozza? - mult Tauwathar. - De hogyan...
Az ordani kntse a padlt seperte, ahogy Gorduin fel indult. Mozgsa a fst gomolygsa, lehelete
az szi avar keserdes illata volt.
- Az Athalay nem isteni alkots. Ha ez az ember a Kevesek egyike, nincs dolga velk... sem
teremtmnyeikkel, akiknek si trvny tiltja, hogy gtoljk feladata teljestsben.
Alyr tekintete sszevillant az inkviztorval - a fekete csuklya ugyanebben a pillanatban mozdult,
gazdja nyilvnvalan elrtette a nma zenetet.
- Igen - zgott a hang. - Kpes vagyok r, hogy azonostsam. Elg megrintenem; a hatalom, mely a
hsban lakozik, szlni fog hozzm.
Az erioni taverna karszkben l Gorduin felshajtott, a narvani vendghz gyn hever brdnak
azonban csak rekedt nygsre futotta az erejbl. Nem hallotta az ablaktblt megreszkettet csattanst,
24

Wayne Chapman Karnevl II.


nem ltta az odakint elsuhan ktl rnyt, mely kgyknt tekergett vgig szobja padlatn; tovbb aludt,
mintha beletrdtt volna, hogy a szemlyre szabott tortra java mg eltte ll. sszerezzent, ahogy a
csattans ismtldtt: lmban ekkor hajolt hozz a Feketelng, szurokfekete ujjaival megrintette a
homlokt - s les szisszenssel hklt htra egy pillanat mltn. A mozdulat oly vratlan, a zsartnokszemek ragyogsa olyan that volt, hogy a msik kt frfi oldalt lpett, s botjt markolva kszlt az
elkerlhetetlennek rml kzdelemre.
- Athalay - mormolta az ordani. Az asztal fel htrlt, de mieltt elrte, szraz kelmesurrogssal
trdre ereszkedett - egy lholt fpap, Sogron misztriumainak beavatottja egy ingujjra vetkezett ilanori
szerencsevadsz eltt. mbr taln nem is eltte bkolt: Tauwathar, aki a karszktl alig nhny
lpsnyire torpant meg, derengst vlt ltnia brd halntkn, s forrsban borzongva ismerte fel Sogron
szent szimblumt, mely pillanatrl pillanatra vaktbb fnnyel gett a brn... vagy taln a br alatt.
- Arkhon - sziszegte. - Arkhon, nzd!
Alyr hunyorgott. A brd nkntelenl felfel lendl kezn t is ltta a blyeget, melyet a Tzek
Ura hat esztendvel korbban, pp e falak kzt helyezett el Gorduin testn, s mely most, a bmul
szemek lttra jra elhalvnyult, zavart s flelmet hagyva maga utn, melyet nem csillapthatott sem a
nagyterem ~ ' evilgi lrmja, sem a kmzss alakbl sugrz htat.
- Athalay - ismtelte a Feketelng a brdra meredve. - Hichag. Sied sienirtad. Irgalom adassk az
rinthetetlennek s hatalom az rnak, ki szndkt tudtunkra adta... - Ujjai a szimblum szve felett
vrsl mst rintettk, a csuklya az g tekintettel egytt fordult a padl fel. - Az ordani nagyok s a
toroni tvelygk megnyugszanak a Tzkobra dntsben. Engedj visszavonulnom, nagytisztelet!
- llj fel, az g szerelmre! - fakadt ki Gorduin. - Sosem voltam, s sosem lehetek az urad.
Kalandoz vagyok, akit...
- Kalandoz vagy - blintott a Feketelng, mikzben engedelmeskedett -, s e pillanattl lehetnl az
uram, az ellensgem, akr a gyilkosom is: Sogron parancsa tiltja, hogy ellened szegljek.
- Ostobasg. A fajtdbl j nhnyan ellenem szegltek az vek sorn; ha akarod, szemgyre
veheted az irhmon a tombolsuk nyomt.
-Ami volt, elmlt - ropogott az avar-hang. - Aki a Tzek Urt vallja, egy ideje nem kzdhet ellened.
Alyr kzelebb lpett.
- Pontosan mita van rvnyben ez a tilalom?
- Mita az r alszllt, hogy elfogadja Athalayt. Az inkviztor sszevonta ds szemldkt.
- Alszllt? Sorgon alszllt, hogy ezt az embert megjellje? - Sa limh na agha 'vradah - mormolta
a kmzss. - A mi ernk
zloga a bizonyossg, jhit, s nekem nem feladatom, hogy eloszlassam msok ktelyeit.
- Egy pillanat - szlt kzbe a nekromanta.~ - Ennek rrnk utnajrni. Szlj, Feketelng: kpes
vagy azonostani ms istenek blyegt is?
A szemek izzsa halvnyult, mintha az lholt fpap befel tekintett volna.
- A Smaragdr Athalay mellett ll - suttogta. - Vele, s nem ellene kzd. Sosem hagyja el.
Tauwathar a nekromantra nzett, aki spadtabbnak, trkenyebbnek tnt, mint brmikor azeltt,
szemei azonban az ordanival veteked fnyben gtek.
- Weila - mormolta. - Mac-Lier, az embervadsz. - Pillantsa a brdra villant. - A shenwali
smaragdszobor.
- Megvesztetek - kzlte Gorduin. - Az a szobor bcsajndk volt, semmi tbb. Nem forgatott ki
az emberi mivoltombl, nem vott meg a ktsgektl s a fjdalomtl... nem tett semmit, amit az ereklyk
ltalban tesznek. Nem avatott Weila titkaiba, s nem szolglt tjelzknt a tbbiek szmra. Megerstst vrva tekintett krl. - Az rnykommal s az lmaimmal magam rendelkezem, Morgena
nem rabolta el egyiket sem. Az Igeretemplomokat csak lersokbl ismerem, ami pedig Tharrt illeti...
- Az rnykrn rintett meg elsknt - szlt kzbe a Feketelng. Nem mozdult, hangja azonban
mintha sznalomtl kongott volna. - az, aki olykor intelmeket, mskor, ha rszorulsz, gi ert kld
neked.
Tauwathar zavartan bmult Gorduinra.
- Igazat beszl? Valban nincs szksged brd-praktikkra a varzslataidhoz?
- Rszben. Ha csak tehetem, megszlaltatom az sszhangzatot, de megesik nha, hogy nincs
mdom r. Ilyenkor... rgtnzshez folyamodom.
25

Wayne Chapman Karnevl II.


- Mita?
- tvennyolc esztendeje - felelt a kmzss az ilanori helyett. - A kz, mellyel Morgena megrintette,
egy kurtizn keze volt. Szerette t. Szerette, egszen a hallig... s azon is tl. Gorduin megborzongott.
- Mi ez...?
- Az leted - dnnygte a flelf. - Darton a tudja, te akartl gy nzni r.
- Engedj tvoznom; Athalay - krte az ordani. - Brmit mondok vagy teszek, a fjdalmadat nvelem
vele.
- Parancsold meg neki, hogy maradjon! - sziszegte Alyr. rtkes vlaszokat adhat neknk.
A brd a csuklys alakhoz fordult.
- Tvozz - suttogta. - Menj, mieltt meggondolom magam! "
Az ordani fejet hajtott. Sebes kzmozdulata nyomn lobog lngkr tmadt krltte, egy jabb
intsre magasra csapott, mgikus izzssl vezte testt, s mire elenyszett, tovatnt a kldtt is; fstt
nem, csak fanyar avarillatot hagyott htra a lakosztly falai kzt.
- Ez hiba volt - kzlte a nekromanta. - Annak, aki bizonyossgot akar, nem helynval megriadnia
az igazsgtl.
- Eleget hallottam.
- Mg nem - ingatta fejt Alyr. - Elg akkor lesz, ha megnyugszol vgre a sors rendelsben.
- Kpk a sors rendelsre, te nyavalys hullagyalz, s fogalmam sincs, mifle szerepet szn
nekem!
- Ha eljn az ideje, tudni fogod - mormolta higgadtan a flelf. - Addig is azt javaslom; tarts velem
Doranba.
- Hogy az gynkd legyek?
- Hogy tanulmnyozd a Riva Apokrif tiratait. Mindaz, amit hallottunk, arra utal, hogy rosszul
tltelek meg; Toron balul sikerlt ksrlete helyett alighanem a vgzet eszkze vagy, s mint ilyen,
mindkt kultrtl megklnbztetett figyelmet rdemelsz. Ordani bartunk csak a ktelmet ismerte, mi,
jonnan jttek valamivel tbbet tudunk: az tiratokban emlts esik nhny kivlasztottrl, akik valamely
felsbb szndk - meglehet, a Nagyok akarata - szerint maguk irnytjk sorsukat, s a mindensg erinek
egyenslyban tartsa a feladatuk. Szrmazsukkal, kiltkkel senki nincs tisztban, hajdani tetteikrl csak
homlyos legendk szlnak - m annyi bizonyos, hogy kztnk jrnak, eltvoznak s visszatrnek, majd
elvgezik a rjuk szabott feladatot minden Kor alkonyn. - Alyr vrfagyasztan mosolygott. - s mert a
Hetedkor msfl-kt vszzad mlva vget r, te pedig gondoskodtl rla, hogy ezt az idt bartom s
fegyvertrsam, az ilanori brd testben tltsd, nincs ms dolgod, mint ltezni s vrni a neked sznt
kldetsre.
Gorduin fzott.
- s ha nem hajlok r, hogy a Nagyok jtkt jtsszam?
- Jtszanod kell - mondta a nekromanta rendthetetlen nyugalommal. - Ahogy ezeltt jtszottl, s
ahogy ezutn jtszani fogsz, mert nincs vlasztsod: ez az egszben a lnyeg. A kyr istenek flrelltak az
utadbl, mihelyt felismertek, s nem nehz megjvendlni, hogy ugyanezt teszik majd pyarroniak is; a
felsbb skok laki rgta tudjk, hogy az evilgi jslatok elkerlhetetlenl - s szksgkpp beteljeslnek.
- Ez csak teria.
- De sokan hisznek benne, s a hit, mely hatalommal ruhzza fel a legvadabb eszmket, hajlamos a
maga kpre formlni a valsgot is. "
- Ezt nem veszem be - sziszegte a brd. - Harsonk s szzatok nlkl soha. Hol marad az angyali
krus? Hol ksik Domvik s Ranagol, Ranil s Kaoraku kldttsge? Ht az sfajok halhatatlanjai? S ha
mr itt tartunk, mirt nem mltat figyelmre a Lindigass ura, akitl...
Mindhrman sszerezzentek a nagyteremben harsan kiltozsra. Tauwathar flrebillentett fejjel
figyelt - nyilvn jelentst hallgatott a szellem folyvst nyitva ll csatornin t -, aztn kt kzre kapta
botjt, s gondterhelt pillantst vetett az ilanorira.
- Vigyznod kne, mit kvnsz - szlt fanyarul. - Tharr szerzetesei egy nyavalys khtorr-pap
vezetsvel pp most nyomtk be az ajtt odalent.

26

Wayne Chapman Karnevl II.

5.
A tequis tetejre dobott hromg csklya tlontl slyosnak bizonyult a feladathoz, melyre
szntk: ahelyett, hogy a tetperembe keldtt volna, a szzados pletk sarkt sztmorzsolva
kiszakadt onnt, s az elernyed ktllel egytt hrom emeletnyi mlysgbe hullt. A csuklys alak, akinek
mr-mr sikerlt elrnie s betasztania a brd ablakt, most a kls prknyba fogdzva fggtt g s
fld kztt, s egsz teste megfeszlt a csattanssorozatra, ahogy a csklya s a trmelk a fal tvbe, a
nedvessgtl csillog mrvnylapokra hullt.
Gorduin is hallotta a csattansokat, de zavaros lmban nem tulajdontott klnsebb jelentsget
nekik: mg mindig Erionban jrt, s ahogy Alyr s az inkviztor az ajthoz ugrott, lenylt a karszk mell
a kahrei nylpuskrt.
Mire mindhrman a krfolyosra rtek, a nagyterem asztalait s szkeit felborogattk mr, a
kalandozk e rgtnztt fedezkek mgtt lapulva ksztettk az sszecsapsra leghatkonyabb hajt- s
szlfegyvereiket.
- Mint a rgi szp idkben - hallotta a brd Lndzss Erik elgedett baritonjt a Vilg Kzepe fell.
- H, Torozon? Ez nem szmt szentelt helynek, ugye?
- Nem - dnnygte a tulaj, aki egy shadoni pncltrt tmasztott a sntsnek, s egyenest a
kzeled papra clzott vele. A knsrga csuklys szerzetesek tizen-tizenketten lehettek, de nem rajzottak
szt, s nem vontk ki kgykardjukat sem ennek, s vezetjk ktsgbevonhatatlan merszsgnek ksznhettk, hogy mindeddig nem zdult rjuk nylzpor odafentrl. A szrcsuhs, akinek tekintete s
mozgsa elrulta, hogy valamifle szellemlny - hekka vagy jahorr - tmogatst brja, mg kt lpst tett
elre, s mikor megpillantotta a magasban a hrom frfit, hossz krm baljval egyenest rjuk mutatott.
- Halottidz! - bmblte Kyria nyelvn, s Gorduin, br nem hozz szltak, megborzongott a hang
hidegtl. - Doran vrebe, hallod-e? Nektek ajndkozzuk az nekest, aki oly messze tvelyedett urunk
igaz tjtl, hogy nem mlt az rintsre sem: amit az let meghagy belle, a titek lehet!
Azzal sarkon fordult, s amilyen hirtelen felbukkant, vissza is trt a kmzssok vdfala mg, akik
that sziszegssel az ajt fel oldalaztak, s kettesvel-hrmasval htrltak ki a szabad levegre, ahol a
zajokbl tlve batrok s fegyveresek vrtk ket. A brd rezte, hogy a flelf izmai elernyednek, megknnyebblst vlt ltni az inkviztor kbe metszett brzatn is - sajt gyomrban azonban nem engedett
a zsigereket dermeszt hideg.
- A hts ajtn t mg kicsaphatunk, rjuk - prblkozott Lndzss Erik. - Az vnek ebben a
szakban a hercegi vllveregets mell egy-egy arany jr minden letertett gykfajzatrt.
Torozon a pultnak tmasztotta a shadoni pncltrt, s megcsvlta a fejt.
- Ki kellett volna tennem azt tblt - zsmbelt, aztn odaintett a nekromantnak. - Ahoj, Alyr!
Hozzfoghatunk a rendcsinlshoz, vagy vrtok mg olyan ltogatkat, amilyenek ezek voltak?
A flelf elbb Tauwatharra, majd Gorduinra sandtott, unikornisszarvat formz botjnak vge
nagyot koppant a kereng padlatn.
- Nem jnnek tbben - mormolta -, s mi is befejeztk, azt hiszem. - Kieresztette a hangjt, hogy
mondandja utat talljon az sszes jelenlvhz: - Ksznm nektek, kivlasztottak! A vallshbort
elnapoljuk, az rszolglatnak vge.
Megknnyebblt shaj kelt szrnyra a nagyteremben. A brd csak a mozgolds lttn dbbent r,
milyen sokan jelentek meg Alyr hv szavra, s br nyomorultul rezte magt, nmi vigaszt lelt a
bizonyossgban, hogy e segtkszsg rszben az szemlynek szl. Pillanatnyi megknnyebblst
rzett, aztn eszbe jutott mindaz, amit hallott, s zsigerein megint megszorult a fagybilincs. Arcn
rnyk rebbent vgig, ahogy egy jjal felfegyverzett Arel-pap, a karzaton tanyz lvszek rangidse
maghoz szltotta vadszslymt, s felshajtott, mert tudta, hogy brmit hozzon a holnap, sosem lesz
tbb olyan szabad, olyan gondtalan, mint k.
- Ez vilgos helyzetet teremt - mormolta az inkviztor. Mindaz, amit kidertettnk, termszetesen
titok marad, gy ht nem a Szvetsg elljrjaknt, hanem bartknt krdem: mihez fogsz most, Tier
Nan Gorduin?
- Fogalmam sincs.

27

Wayne Chapman Karnevl II.


- Graum szellemnyelven krdez felled - folytatta az sz ember. - A kped elvette a kedvt a
faggatzstl, de remli, hogy kielgtheti a kvncsisgt, mihelyt Doranba rtek.
Az ilanori kedvetlenl sandtott Alyrra.
- A felesgnek szndkszik bemutatni, ha nem tvedek. Valami azt sgja, egy keveset vrnia kell
vele. _
Tauwathar elbb az egyik, majd a msik frfira nzett. Gorduin ismeretsgk ta elszr ltott
tancstalansgot az arcn. - Nos, ha nincs egyb megbeszlnivalnk... n megyek is. Tudjtok, hol
keressetek, ha szksg van rm.
- Mindig szksg van rd - szlt a nekromanta, s rvillantotta hres-hrhedt mosolyt. - Ksznm,
Doval.
Az sz ember Gorduinhoz fordult, mondani akart valamit, aztn csak a kezt szortotta meg, s
ment; szrke-fekete kntsnek szeglye a lpcst seperte, ahogy lefel tartott. Maghoz intette kt that
tekintet, macskamozgs ksrjt, s az ajtbl mg egyszer visszanzett - a brd megeskdtt volna r,
hogy aggodalmat tkrz a pillantsa.
- A javadat akarja - dnnygte a flelf. - Nem ill bizonytalansgban tartanod.
Gorduin sebzett vadknt fordult szembe vele.
- Szerinted mit kne tennem, hogy a lelki bkje helyrelljon? - Fogadd el az igazsgot: ez a
legtbb, amit magad s msok rdekben tehetsz.
- Fogadjam el? Trdjek bele, hogy minden trekvsem... minden szndkom s tettem ellenre
vak. erk jtkszere vagyok? Hogy valami srgi parancs irnyt, melyet sem megismerni, sem
megvltoztatni nem tudok? - A brd tenyere nagyot csattant a kereng korltjn. - A fenbe, Alyr, te kpes
volnl gy lni, hogy folyvst mlt lgy nnn elhivatottsgodhoz?
- A hvk s a hitetlenek sorsban csak ez az egy vons kzs - vlte a nekromanta. - s ha a
vlemnyemre vagy kvncsi, jrhattl volna sokkal rosszabbul is.
- Pldul?
- Ha, emlkeznl a Jslatra, ismernd sajt hallod pillanatt: Mondjk, akiket effle csaps r, mr
nem lvezik szintn az odavezet t llomsait. - Alyr hallgatott egy sort, ujjai megszorultak
unikornisszarvat formz botjn. - Van rtelme megismtelni az ajnlatomat?
- Rettegned kellene tlem. A vgzettl, amit magamban hordozok.
- Tier Nan Gorduin a bartom - vont vllat a flelf. - s ktlem, hogy az, amit Athalaynek neveznek,
rtani akar nekem.
- Mit javasolsz?
- Tarts velem s Graummal Doranba. Erstsd meg a hitedet, hogy a ltezsed itt s most
nlklzhetetlen.
- Ezt a Nagytancs tagja, netn az az szakfldi kmszolglat vezetje mondja. n a bart tancst
akarom hallani.
Alyr eltndtt, kortalan arcra apr rncokat vstek az tcikz gondolatok.
- Menj, amerre az sztnd vezet - mormolta vgl. - Jrd tovbb a kalandozk tjt, ha ez az, amit
kvnsz... de brmi trtnjk, maradj letben, hogy visszatrhess; n vrni fogok rd.
A brd a borostynszn szemekbe nzett, melyek mintha sszeszkltek volna a kaparszs s a
fojtott kilts hallatn de mgsem, maga az lom tredezett szt, ahogy idtlen valsgba utat talltak a
klvilg neszei. Gorduin felriadt, kbn meredt a mennyezetre. Nhny pillanatig azt sem tudta, hol jr,
aztn, mint valami kgrgeteg, egyszerre zdult r minden, amit a valsg innens partjn hagyott: a
csatornavz s a hzfalak vigasztalan szrkje, a kelmk tarkasga, a kitrt szrny kangyalok s
Hasadk sugrozta iszonyat a skok ingovnya felett. Szjban plinkaaroma keveredett a Puta Scarada
cskjnak zvel; mr azt is tudta, hogy a hercegi csald grbe utakon jr, , hogy a trnrkst Yarinak,
az elveszett msodszlttet Peralnak hvjk, s hogy a robaj, mely maghoz trtette, a bels prknyra
helyezett pohr zuhansnak lrmja volt. Tudta, hogy egy ksrtet jr a nyomban, hogy a lovt
ponyvban cipeltk el az istll vrrel telefrcsklt falai kzl - s fogcsikorgatva rntott kardot, hogy
egy ugrssal az ablaknl teremjen vele. Kilkte a spalettt, hitetlenkedve meredt a prknyba fogdz,
tredezett krm kezekre, aztn megpillantotta a ritks, vasszn szrzet keretezte arcot is, mely a
ktsgbeesett erfeszts grimaszba torzulva fordult felje... s ahelyett, hogy lecsapott volna, megfkezte
fegyvertart karjt.
28

Wayne Chapman Karnevl II.


- Hla az isteneknek - nygte a hvatlan ltogat. - Ne vrj, mg lezuhanok... segts mr!
A brd engedelmeskedett, s baljval elbb a prknyig, aztn a szobba emelte a barna kntst s
puha brcsizmt visel, rvid pengvel felfegyverzett regembert, akinek ritks haja csapzottan tapadt a
homlokhoz, szaklla pedig csak jl-rosszul takarta el a nyakban fgg - amgy hamis - Dartonszimblumot.
- Tier Nan Gorduin - kpte a szt, mihelyt llegzethez jutott. - Hallottam a diszn szerencsdrl,
mgsem hittem el, s most, hogy a sajt szememmel ltlak... innom kell egyet, azt hiszem. Maradt valami
abbl a lrbl, aminek a bze csak gy dl belled, vagy...?
- Maradt - dnnygte a brd, s odahajtotta neki az veget. Igyl s beszlj: mi az rdgt keresel
Narvanban, s kinek a megbzsbl lgtl a prknyomon?
- Nem mindegy? - Az reg kedvetlenl kortyolt a plinkbl, aztn Gorduinra emelte apr
rozsomkszmt. - Egy vrosbeli r hsz aranyat knlt annak az alaknak a fejrt, akit idebent tallok.
- rtem. - A brd azt sem tudta, srjon vagy nevessen, ezrt inkbb az veget vette vissza. Ksei
ltogatja Zabar Mesh, a caedoni falkatrs volt, aki klykkorban srrablknt, majd a botvvs
virtuzaknt, utbb futrknt s kuruzslknt kereste a kenyert, vnsgre azonban - a jelek szerint orgyilkoss zlltt. Gorduin sosem szmtotta a bartai kz, de j szvvel emlkezett r, s gy tetszett,
Mesh sem felejtette el t: kerlte a tekintett, s tnteten a padlra ejtette a fegyvert, mieltt az gyra
telepedett. Tz-egynhny vvel lehetett fiatalabb az ilanorinl, de ktszerte idsebbnek ltszott.
Kzdelmes ifjsga, szabadszknt tlttt esztendei nyilvn nem csak az brzatn hagytak mly
nyomokat - Gorduin csodlta, hogy egyltaln eljutott idig.
- A fenbe, Zabar - mormolta. - Ht nem volt mg elg? - Mire clzol?
- Nzz vgig magadon, az g szerelmre! Elmelegtett gyban, kt fehrcseld kzt lenne a helyed,
nem az jszakban, ahol egy ersebb szlrohamot sem llsz ki. Mi trtnt volna, ha nem n nyitom rd az
ablakot?
- Azt hiszed, nem gondolok r? - legyintett az reg. - Gondolok, ha pp tudni akarod, de az ajnlat
tl j volt, egyszeren nem lehetett visszautastani.
- Az els alkalom...? - Ne lgy nevetsges. -Pnzszkben vagy?
Mesh a fejt ingatta, s intett, hogy hasznt ltn mg pr korty italnak.
- A klykeim felnttek - dnnygte. - Az egyik Szrkecsuklysnak llt Erionban, a msik abasziszi
fldn, Ichanas s Garida kztt csempszi a gygyvizet, s szltiben gy emleget, mintha a Hall
Angyala volnk - nyilvn flelmben, de ez sovny vigasz, ha arra gondolok, hagy elbb-utbb belekever
az zelmeibe, hogy knytelen leszek odautazni s megtizedelni a jtsztrsait... vagy hogy azok lpnek
elbb, s utnam kldenek valakit, mieltt bajt kevernk. gy vonuljak nyugalomba? Ha egyet elintzek,
gy repl rm a tbbi, mint dgltt orkra a... - Sosem voltl igazi kalandoz.
- Ellenttben veled - blintott az reg. - Meg is kaptuk a fizetsgnket a sorstl mindketten; ha
msknt alakul, most te lnl az n gyamon... de nem a kzelben, hanem egykedlyes dli kisvrosban,
ahol tbb a napsts s desebb a bor.
Gorduin elhzta a szjt.
- Te mihez kezdenl velem?
- Hogy mihez? - tndtt Mesh. - Megprblnlak kifaggatni a megbzdrl, aztn...
- Helyben vagyunk. Ki a fene kldtt hozzm?
- Ennl azrt elnzbb lennk veled. Mrmint akkor, ha te sem prbltl volna rtani nekem.
- Hibztl. Hogy mit tettl volna, ha bejutsz, mr sosem fog kiderlni.
- Ezer kzl is felismernm a sima kpedet.
- Ht persze - dnnygte a brd. - De munka eltt, vagy azutn?
- Kicsinyes vagy.
- Torkig vagyok. A napot hullk s hullajelltek trsasgban tltttem. sszeszrtem a levet egy
nvel, aki finoman szlva nem Della-papn, az jjel kibeleztk a lovamat, lmombl pedig te bresztesz,
pedig tkozottul kemny munka vr rm, gyhogy... - Gorduin hangja fenyeget suttogss halkult ...hls lennk, ha befejeznd a kertelst, s megneveznd a rohadt megbzdat!
Mesh nagyot nyelt.
- Arknumoy.
- A br?
29

Wayne Chapman Karnevl II.


- Ismersz a vrosban ms Arknumoyt is? A brd elengedte a fle mellett az lcet. - Arknumoy tged
kldtt ellenem?
- Mirt ne? - vont vllat az reg. - Ha Ichanasban vagy Garidban rdekldtt fellem...
Gorduin jra vgigmrte, s br nem szlt, kptelen volt elkpzelni, hogy volt falkatrsban brki a
Hall Angyalt lssa. Ekkort csak egy eszels tved... vagy az, aki msra sem vgyik, mint hogy a brt
eszelsnek higgyk.
- Lttad Arknumoyt?
- A megbzottja keresett fel. Elmondta; hol tallom a clt, meghagyta, hov vigyem a fejet, s tz
aranyat adott elleg gyannt.
- Ennyirt msutt fpapot lnek - mormolta a brd. - Nyolcszglet toroni duktok voltak?
Honnan tudod?
- Tudom. Felismernd a fickt, ha jra ltnd?
- Nem lenne nehz. Blnabrbl varrt ruht viselt a kpenye alatt, s csak gy bzltt az
angolnazsrtl.
- Az arca - sziszegte Gorduin. - Milyen volt az arca? Mesh eltndtt.
- Furcsa. Nem helybeli szrmazk. - Dlvidki?
- Meglehet.
A brd ert vett magn, hogy vissza ne hajtsa az jszakba. - Ha rtesl a kudarcrl, elgedetlen
lesz.
- Hadd legyen. Sok fradsgot takarthatott volna meg mind kettnknek, ha pontosabban tjkoztat.
_ Ha elkerl, kzlm vele...
- Semmit sem kzlsz - vgott kzbe Gorduin. - s ettl a pillanattl fogva nekem dolgozol, akr
tetszik, akr nem.
- Nem vllalom a brt - sietett kzlni Mesh. - Ismered az elvemet: ha hitvny lapokbl jtszol,
legalbb a hrnevedre vigyzz.
- Msfajta munkra gondoltam. - n mr csak ehhez rtek.
- Tudsz olvasni - emlkeztette a brd -, s van rzked a mlt dolgaihoz. Ha kicsit rendbeszeded
magad, a hercegi levltr rei papnak vagy tudsnak nznek. A dinasztiamltja rdekel, mindaz, aminek
az elmlt ktszz vben nyoma maradt... vagy aminek a nyomait feltn igyekezettel prbltk eltntetni.
Ha tallsz valamit, megkapod az aranyaidat, s mg tvenet radsnak, hogy tisztessges ggemetszket,
vagy akr egy egsz lndzss szzadot fogadhass a nagyszj klykd mell, te pedig vgre azzal
foglalkozhass, amivel egy embernek a te korodban foglalkoznia kell.
- tven arany! - hledezett Mesh. - Pr nyavalys titokrt?
- Meg a kockzatrt. Ha megint hibzol, vagy ha kiszagoljk, hogy n llok mgtted, rvid ton
vgeznek veled, emellett... nos, akadnak a vrosban olyanok is, akik kedvtelsbl zik az ipart. rizkedj
tlk! rizkedj mindenkitl, s ha forrnak rzed a talajt a lbad alatt, siess a kiktbe; Briar Sichetti
hajjn, a Narvlon biztonsgban lehetsz.
- Ht te? - firtatta az reg. - Te mihez kezdesz?
Gorduin eltndtt. Hajlott r, hogy Mesh felbukkanst akr az lmot - intelemnek tekintse, de
jelenlegi helyzetben hasznt ltta volna nhny pldzatnak is, hogy meglelje a helyes irnyt.
Fszably: kezdemnyezz!
Vezrelv: minden segtsg a javadra vlik; fizess rte, ha kell, s ne nzd az rt!
Rgi igazsg: senki sem felelhet az letvel az sk bneirt. Fogadalom: brkik legyetek, azt a
lnyt, azt a rmlt gyereket nem adom nektek.
- Viszonzom a br szvessgt - mondta vgl. - s mindazokt, akiknek ezeket az emlkezetes
napokat ksznhetem.
- Nem is vrtam mst. - Mesh felshajtott. - Mehetek?
- Az ajtn t. Ha krdik, mondd, hogy a gyntatm vagy, s hogy mostanig csittottad hborg
lelkemet; meg fogjk rteni. A reg feltpszkodott, s mikzben az ajt fel tartott, az
veg ellenrizhetetlen gyorsasggal tnt el barna kntsnek rncai kzt.
- Hol rlek el? - krdezte.
- Ha tallsz valamit, hagyj zenetet Domvik katedrlisban, a
.. .. Jsg Forrsnak saruja alatt.
30

Wayne Chapman Karnevl II.


- Nem tl forgalmas az a hely? A brd flrenzett.
- Nem annyira, hogy aggdnunk kelljen. - Ht j - dnnygte Mesh. Mr-mr lenyomta a kilincset,
mikor visszafordult; viharvert kpre kt mly, fggleges barzdt vsett a vigyor. - jra egytt a nagy
csapat. Ha ezt a vn
Leh Tugoda megrhette volna!
Gorduin morgott valamit, kitesskelte, aztn elreteszelte az ajtt. A nagy karszket a nyitott ablak
el hzta, letelepedett, szivarra gyjtott, s trdre tmasztott nylpuskval, kbn bmult a keleti
horizontra. Mire a szivar csonkig gett, mr tudta: nincs rtelme jra alvssal prblkoznia. A meditcit
vlasztotta, hogy valamelyest felfrisstse magt, s mieltt almerlt volna oda, ahov akarata ellenre az
lmok sem kvethettk, arra gondolt, hogy narvani parton most aratott utoljra vrtelen s viszonylag
jutnyos r - diadalt.

31

Wayne Chapman Karnevl II.

TDIK
RSZ
A mrlegel

Narvani parton,
a Maszkok nnepnek msodik reggeltl
harmadnap hajnalig

32

Wayne Chapman Karnevl II.

1.
Narvanban kdsek az jszakk, s kdsek a hajnalok is. Az ingovny kelletlenl vonja vissza
elrseit a termszetes hatrok mg, prjnak maradka lassan enyszik el a hvs levegben, s a falak
kzl csak akkor takarodnak ki vgkpp az rnyak, mikor a nap a keleti horizont fl emelkedve meghinti
a vilgot az istenek csalka aranyval.
A spadt frfi, aki a legelkelbb vrosi tequis, a Remnysg balkonjrl nzte a tengert,
elmosolyodott. Kora ifjsgtl fogkony volt a termszet szpsgei irnt, s megadatott neki a kpessg,
hogy ne csak a kozmikus lptk csodkat, de a mindennapok tnemnyeit is lvezni tudja. Szmra a
mindensg maga volt a vgtelen vltozatossg s a folytonos vltozs, . az egymsnak feszl serk
rvnylse, mely egyszer groteszk, msszor fensges alakban nyilvnul meg, s a Teremts legfltettebb
titkait rja a beavatott kevesek el. gy rendeltetett, hogy a dolgok mlyre lsson; azon a tvoli fldn,
ahol a dieurok akaratt szolglta, hercegek s kirlyok tekintettek a fnybe ilyen szemekkel. Vilgos, mrmr szntelen, kristlyosan tiszta szemek voltak, s br nem lappangott bennk az sfajok klns tze,
megmutattak neki minden rszletet, ami a kznsges halandk eltt rejtve maradt: a sziklk rseiben
megbv letet, a fld mlyben pihen holtakat, a hajszlnl finomabb repedseket a fegyverek s
vrtek fmjben, melyek az lelmesnek gyzelmet, az ostobnak pusztulst jelentenek; megmutattk
mindazt, amit az j istenek palstolni kvntak, hogy megrizhessk a fsg illzijt, s hogy urak
maradhassanak a maguk teremtette jtkszerek sorsa felett.
A spadt frfi ms volt, klnleges. Szemeivel egytt ert kapott azoktl, akik az idk kezdete ta
lteznek, s nem nevezhetk emberi nven - ert s elsznst, hogy kmlet s ttovasg nlkl
valsthassa meg a szmra kitztt clokat. Blvnyaitl felmrhetetlen tvolsg vlasztotta el, de nem
volt szksge imkra ahhoz, hogy eggy vljon velk. ket ltta a meszelt falon mozg rnyak mgtt, a
lakkszagot raszt btorok fjnak csomiban, melyek, ha elg sokig figyelt, kgyz vgtagok,
boltozatos koponyk s tgra nylt szjak sszefond sokasgt idztk - a termszet volt az Ikonfala, s
most, ahogy rezzenetlen szemmel a ragyogsba bmult, mosolygott, mert a blvnyok megsgtk neki,
hogy a siker kszbn ll.
Lenzett a vrosra, mely mretei s nyilvnval gazdagsga dacra sebezhetnek ~ talltatott, s gy
esdekelt az oltalmrt, ahogy az agyongytrt test htja a megvlt vasat. Egyre mosolygott, sszehzta
melln a selyemkntst, tovbbra is rezzenetlen szemmel sarkon fordult, s a lakosztly hvs homlyba
lpett. A szl dagasztotta fggnyn tl kt frfi s egy n vrt r. A n a hatalmas gyon hevert, aludni
ltszott, lgzse azonban elrulta, hogy figyel, osztlyozza mg a zajokat is, mikzben a frfiak - egy
stt haj, szles jromcsont, s egy borotvlt fej, vgott szem fegyverforgat - fejet hajtanak az
rkez eltt.
- Kszen llunk az indulsra, hifharr - suttogta a stt haj. Az arccsontjaira feszl hsba kt
szablyos gdrt mlytett a mosoly. - Mindenki tudja a dolgt.
A spadt frfi blintott. Alrendeltjei helyett a nt nzte, aki hajnal eltt a test s a tisztnlts pros
gynyrvel ajndkozta meg. Ahogy belhatolt, a tvolsgok rtelmket vesztettk, a jelensgek
megmutattk valdi arcukat, s a most homlyban fnypszmaknt ragyogott a majdba vezet t, melyen
e derk parnyok ksretben jrnia rendeltetett. Az lmny oly tiszta, az alkalom oly tkletes volt, hogy
elemi erej vgyat-keltett benne az egyedisg irnt; egsz valja kvetelte, hogy zzza szt, puszttsa el a
nt, de tudta, hogy maradktalanul gy sem birtokolhatn, s hogy nincs - s aligha lesz valaha - ereje
rtani neki.
- Az zenet? - pillantott fel, s lvezettel ltta, hogy a stt haj gorviki kprl lehervad a mosoly.
llat ez, br ppensggel megfelel istent imd; llat, melyet a kezhez szoktatott, s most kemnyen kell
szortania ugyanazzal a kzzel.
- Clba rt, hifharr. Szolgid lttk a katedrlis futrt a palotba lpni a bbornok hallhrvel.
- Feljegyezttek a kpmutat utols szavait? - Termszetesen. Kvnod hallani ket?
- Ksbb - intett a spadt frfi, s szttrt karokkal az gy fel fordult, hogy a vgott szem lesegtse
rla a selyemkntst. A n nem mozdult, de most mr a szemvel is figyelt; duzzadt ajkn a
napsugarakkal egytt derengett a mosoly. A dli pusztk sztlan szltte elhozta ura ltzkt, aztn el
trdelt, hogy felcsatolja a dszpncl lbszr- s combvasait, melyeken finom erezetknt fnylett az
33

Wayne Chapman Karnevl II.


aranyozs. A balkon nyitott ajtajn behallatszottak a halrusok kiltsai, akik frge sajkikon pirkadat ta
jrtk a .csatornkat, s kemnyen megdolgoztak a nekik. jut garasokrt - a spadt frfi, aki majdani
alattvalit ltta bennk, most elnzen mosolygott, s az gy melletti tkrs szekrnyhez lpett a
kesztyjrt. Mikor a vrs palst is a vllra kerlt, ismt a gorvikihoz fordult. Arckifejezse mit sem
vltozott az elmlt percekben: mltsgnak tudata ppoly termszetes volt szmra, mint korbban a
meztelensg.
- A zsivnyfejedelem?
- A palotba tart - mondta a gdrs arc. - A fin kvl csak ngy ember van vele.
A spadt frfi blintott.
- Legyetek vatosak! Az els lehetsget kell kihasznlnunk; a csaps olyan kemny legyen, hogy a
jttmentek gondolni se merjenek tbb arra, hogy utunkat keresztezzk.
- Parancsod szerint, hfharr.
- Induljatok - szlt a pnclos alak. - Rendeljetek ladikokat a bejrat el, s tiszttstok meg a
nagytermet a reggelihez: lesz elg alkalmam magamon rezni a nayanok tekintett, ha az . nnep vget r.
A vgott szem meghajolt, s az ajt fel indult. A gorviki mr-mr kvette, aztn eszbe jutott
valami, s megkszrlte a torkt. A spadt frfi s az gyon hever n pillantsa egyszerre villant r. A
n az oldalra fordult - teste vrs-rzsaszn lngols a hlszoba homlyban.
- Krdeznek felled, hfharr - kezdte a gdrs arc kiszradt torokkal, s ahogy a n kvetkez
mozdulatra a takar mg lejjebb siklott, ktsgbeesett igyekezettel fggesztette urra tekintett. - A
vrosban gyorsan terjednek a hrek; a tallgatsoknak se szeri, se szma. Hzigazdnknak a baelo nhny
tagja komoly pnzt ajnlott a titkainkrt. Ha nem magad beszlsz vele az rkezs napjn, taln ktlnek
ll, de gy...
- Mennyit rult el nekik?
- Nem tbbet annl, amennyit szmra engedlyeztl.
- gy helyes - nyugtzta a spadt frfi. Az gy szlre lt, lassan lehzta a selymet a n keblrl, s
br nem ltta, rezte s kilvezte a gorviki szenved grimaszt. - Toldd meg a fizetsget jabb tz
arannyal, tgy rla, hogy jusson nmi alamizsna a caitknak is... s clozz r, hogy mostantl nem kell
annyira szkszavnak lennik. Amit k tudnak, maholnap az egsz vros beszli - buzgalmuk ezttal a
hasznunkra vlik majd.
- rtem, hfharr - mormolta a gdrs arc, s homlokn vertkcseppek tkztek ki, ahogy megrezte
magn, a n tekintett. Remlte; hogy ura hamar run, s hogy az nnep vgeztvel mdja s ideje is lesz
eljtszadozni vele. Rajongott az effle jtkokrt. - Mit mondjon a gazda a caitknak, ha a kiltedet
firtatjk?
- Az igazat - pillantott r szemrehnyan a spadt frfi, majd megint mosolygott, s a n rsnyire
nylt, nedves szja fel hajolt. - Mondja nekik, hogy Peral am Narvan vagyok.

34

Wayne Chapman Karnevl II.

2.
A palotba vezet t - noha a canoce egy fertlyrn t kerlgette a fogadsra igyekv jrmveket Gorduin szmra pillanatoknak rmlett csupn. Nem a fradtsg miatt, ami azt illeti, pp ellenkezleg: A
pirkadatutni gylekezn rszletesen beszmolt trsainak a trtntekrl, reggeli helyett azonban ismt
szobjba vonult, s olyasmit tett, amivel a Vinali csata ta nem prblkozott: vtskja titkos rekeszbl
apr fiolt kotort el, s egy-egy cseppet juttatott mindkt szembe Diss knnybl, e hrhedt ajzszerbl,
melynek illatnl csak hatsa volt baljslatbb. Sejtette, mi kvetkezik, a bkessg kedvrt az ajtt is
magara zrta, de csaldnia kellett; a szer anlkl emelte t a vals vilgbl a csak rte, krtte ltezbe,
hogy indulatait felkorbcsolta volna. Szr fjdalmat rzett, mely pislogs kzben lassan csillapodott.
sszerezzent a dbrgsre, mely valahol mgtte tmadt, s felllegzett, mikor rdbbent, hogy sajt vre
lktetst hallja. Az ablak fel fordult, melyet egy villansnyi id alatt aranyl ngyszgg vltoztatott a
horizont fl szkken napkorong, ttovn emelte kezt a homlokhoz... s mire leeresztette, azon kapta
magt, hogy Kalidar s Liu drmbl az ajtajn.
- Mire volt ez j; igric? - zsrtldtt a nagydarab zsoldos, miutn csnakba szlltak. -Hogy a
bartban is ellensget lss? Gorduin nem vette a fradsgot, hogy megrzza a fejt. Szemei mg mindig
vrslttek a fl arcot takar maszk alatt, a zajok azonban gzengsbl zsongss tompultak krltte, s
tbb nem rzett ksztetst arra sem, hogy a vilgba kiltsa fjdalmt s dht, mely a hats
kiteljesedsekor lktet csomba gylt a szve helyn.
- A felvonuls s a kihajzs alatt... rsen kell llnunk. Akik a lnyra vadsznak, a kzelben lesznek,
s neknk tudnunk kell, kiflk; hogy utbb... megllthassuk ket.
- Te meg az elmleteid. - Kalidar az ells padon gubbaszt niareire sandtott: - Legalbb azzal
trdnl, mit gondol rlad a klyk! - Elrehajolt. - Ki vele, Liu; mit gondolsz a mesteredrl? Nem
tallod kibrndtnak, hogy npuszttsra adja a fejt?
- Magban keresi az ert ahelyett, hogy msoktl orozn el. Ez sknek tetsz igyekezet, melyet
nekem is tisztelnm kell. A korg lesjt pillantst vetett r.
- Egy kvet fjtok - dnnygte. - Vagy pp akkora bolond vagy, mint . Mihez fogsz, ha a cifra
gylekezet kells kzepn kardot rnt, mert valaki vesebbet legyintett a kelletnl?
- Kvetem. .
- Irgalmas istenek!
Gorduin hallotta a szavakat, de nem figyelt rjuk: mr a zenjk elrulta, hogy nincs kzk a
lnyeghez, s mert gy akarta, csakhamar beleolvadtak az bredez Narvan morajba, mely a ladikok s
sajkk oldaltnyaldos, a part kvein megtr hullmok kotyogsbl, kelmesuhogsbl s a fent
csapong sirlyok rikoltsaibl llt. Szemben feltnt, majd jobbra mozdult s eltvolodott a vitorlalomb
rbocerd"; a brd, aki minden figyelmt az j jvevnyelvek szentelte, egy viharvert szkn ktlzetn t
megpillantotta a toroni karakka roppant tmegt a kiktben horgonyz sszes jrm jtkszernek rmlett
hozz kpest. Gigsz volt, hadisten, de ezen a reggelen a bkekvet mezt lttte: vsznait bevontk,
wyvernfejes tzkpit ponyvval takartk a kvncsi tekintetek ell. A fedlzeti nylsoknl rkd
fegyveresek a birodalom cmere helyett urukt viseltk, a mellkn kkl harida roppant msa
fenyegeten glt a tatlobogn, melyet a Concitatorok ismert jelmondata - GYZELEM VAGY HALL
-; s az sk fltucat barrasa vltoztatott trkiz-arany szttess. A brd; akinek figyelmt jelenlegi
llapotban egyetlen rszlet sem kerlte el, nyugtzta, hogy a kzpfedlzeti dereglyellvny res: a
toroni tisztek szintn a mulatsgra tartottak, hogy tiszteletket tegyk az uralkod eltt... vagy hogy
megcsrgessk kiss egy esztendeje hvelybe lktt kardjukat.
Gorduin arra rezzent fel, hogy a canoce orra tompa dndlssel egy kiktbaknak tdik. A palota
fbejrattl majd' ktszz lpsnyre rtek partot, s mert a csnakos remnytelennek tlte a tovbbjutst
a kalandozk gyalogszerrel folytattk tjukat. A brd az elz este mr bevlt mdszerhez folyamodott:
mg Kalidar vllal-mellel utat trt hrmuknak a bmsz tmegen t, a beszlgetsekre figyelt. Amit
kiszrt bellk, bzvst megdbbentette volna, haj elre fel nem vrtezi magt az effle
megrzkdtatsok ellen, mert...
...mert a csatornn hajnal eltt ladikokat lttak, fekete ladikokat, isten a tudja, halottak hevertek
rajtuk, s a herceg emberei a hullmtrn tlra igyekeztek velk; nem, vletlen semmikpp nem lehetett;
35

Wayne Chapman Karnevl II.


az tjukba kerl halszok hallgatst arannyal vsroltk meg, s pokoli knokkal fenyegettk ket arra
az esetre, ha e jr a szjuk... Elszr mind az Angyalra gondoltunk, de akik a legkzelebb jutottak, bizton
lltjk, hogy msok hevertek ott: a klorszgi testrzk s msok, tn egy tucatnyian, a testkn iszony
sebek... Istentelensg, ht persze, hogy az, hisz mind tudjuk, mire szmthatunk ezen az-irtztat helyen!
Pedig a palota kapuit egsz jjel zrva tartottk, a katonk teljes fegyverzetben strzsltak, a bbornok
meg...
Gorduin az eltte halad korg szles htra bmult. Kalidar persze semmit sem hallott, ahhoz
valamivel tapasztaltabbnak s sokkal berebbnek kellett volna lennie; de ht nem az volt, hanem kt lbon
jr fegyver; amolyan clszerszm, mint egy...
...emel, emel kellett, hogy lehozzk onnt a szerencstlent, a bbornok halott, megltk s
meggyalztk a katedrlist: az oltrszoborrl taln mg mindig mossk a vrt, itt az tok, a dmonok
visszatrnek, s mi nem szeglhetnk ellenk; a legjobb volna elutazni, a tlparton kivrni az v vgt, de
ht ilyesmire a nagy viharok eltt gondolni sem rdemes, maradnunk kell, megszenvednnk, amit...
Gorduin ezttal Liu fel fordult, akin mg Kalidarnl is furcsbban llt az nnepi knts, az astesimaszk rseiben azonban elevenfnnyel ragyogtak a stt szemek.
- Hallod?
- Hallom, mester - biccentett a fi. - Ez bajt jelent, ha nem tvedek.
- Br tvednl! - A brd a vllak felett elretekintve megpillantott egy kamarst, aki ngy grdista
oldaln, a lpcs aljn vrakozott, s homlokrncolva frkszte a sokasgot. J ideje kereshette a
kalandozknak ajndkozott nnepi ltzkek sznfoltjait, meglepetten bmult a fel iparkod hrom
idegenre, m mieltt az rkhz fordulhatott volna, Gorduin az lre trt, s vasmarokkal ragadta meg a
karjt.
- Vezess!
- De hiszen.:.
- Mi vagyunk azok - sziszegte Kalidar, s a nyomatk kedvrt mellbe tasztott lndzsst, aki a
kelletnl kzelebb merszkedett hozz. - A hercegn titkos testrsge. Nyittasd ki a kaput, mieltt ezek a
lelkes npek sztkennek rajta, vagy beszlj, merre talljuk a ktlhgcst; a brdnak pocsk jszakja
volt, s nem hinnm, hogy hajland idekint vitzni veled.
A kamars - barna arc, vastag nyak, hajlott ht fick - gy meredt rjuk, mintha kiltani akarna,
aztn szbe kapott, s felemelte baljt. A fkapun ajt trult fel, bbor ujjas katonk siettek el, s ktfel
szortottk a lpcsvel szemben sszeverdtt tmeget. A kalandozk a kamarssal egytt a bal oldalra
kerltek, s mieltt Kalidar folytathatta volna tirdit, a vastag nyak a fal mentn hzd rkdsor fel
intett.
- Hamar - suttogta. - Kvessetek!
A palotarsg idkzben megtiszttotta a feljr krnykt, s pp azon igyekezett, hogy svnyt
nyisson a fcsatornig, melyen mostanra kt-hrom dszglya ringatzott; utasaik - a baelo dinasztiah
tagjai - mr csak a ksrkre s vrs sznyegre vrtak, hogy megkezdjk ves zarndoklatukat uruk,
rnjk s angyaluk trnushoz. Az dvrivalgs elmaradt, ahogy az els zafr knts, .gazdagon
felkszerezett alak a partig vel pallra hgott; Gorduin t; s a slyba lendl lndzsk hegynek
villdzst ltta utoljra, mieltt az oldalbejraton t a visszhangos elcsarnokba lpett. A mozaikpadlra
csak a lrs-ablakokon s a kapuszrnyakba vgott kmlelnylsokon behull napsugarak csempsztek
nmi vilgossgot. Az oszlopok mellett vrakoz tisztek s katonk nyugtalanok voltak, kifehred
klkkel szortottk fegyverk markolatt.
- Tolcador a nevem - dnnygte a kamars, ahogy a reteszek a helykre siklottak az rkezk
mgtt. - Beljebb, urak, ha szabad: mieltt a nagykaput megnyitnnk, ezt a nylst a parancs szerint el
kell torlaszolnunk.
- Minek? - ingatta a fejt Kalidar. - Aki valami sandasgon tri a fejt, befrkzik a tmeggel.
- A hercegi pr vltoztat a hagyomnyokon - kzlte a kamars, s gyrtt damaszt zsebkendbe
trlte gyngyz homlokt. - Kzrendek ebben az esztendben nem lphetik t a palota kszbt: Yaria
hercegn a kihajzs eltt, a dszglya fedlzetrl dvzli majd az egybegylteket, idebent csak
rangbliek kzelthetnek hozz, hogy tiszteletket lerjk. A mellkbejratokat torlasszal s kettztt
rsggel ltjuk el, a fkapunl pedig...
- Vgre egy jzan dnts - shajtott a korg. - Mi a nyavalya trtnt?
36

Wayne Chapman Karnevl II.


Tolcador arca mjsrgnak ltszott az lomvegen tszrd fnyben.
- Az jjel tmads rte a hercegn vdelmre felfogadott fegyvereseket. Az ellensgnek egy
elfeledett rejtekton sikerlt befrkznie a kzponti szrnyba, s meglepnie ket, mg ksei vacsorjukat
fogyasztottk. A kzitusa majd' egy rn t tartott, de mire a grda a kikelt ajtkon ttrve a klorszgiak
termeibe rt, mr nem volt kinek segtsget nyjtania.
- Ht persze - mormolta Gorduin, akit Diss knnye pp vad kacajra ingerelt. - Mind odavesztek,
ugye?
- A boszorknymester eltnt - ismerte be a kamars. - Mg kutatunk utna a tengerhez vezet
jratokban, de a tisztek ersen ktlik, hogy valaha elkerl: a fehrcseldek esksznek r, hogy egsz
kteg fklyt s ht embernek elegend lelmet lopott ssze az elmlt napokban - nyilvn csak az
alkalomra vrt, hogy htat fordtson neknk.
- Blcs ember - blintott a kesehaj. - Ezt a rcit szeretem a toroniakban, a fene enn meg!
Gorduin egy pillantssal csendet parancsolt neki. - A tmadk...?
- n magam nem lttam ket - szabdott a kamars. - Akik jrtak odabent, a br mantecit
emlegettk:
- Ah - dnnygte Kalidar. - A hres halemberek.
A brd a fkapu fel nzett, ahol lzas iramban folyt a kszlds: az oszlopok derekra pnyvkat
hurkoltak a palotaszolgk, a hercegi grda katoni ketts sorokba fejldtek a fogadterembe vezet t
mentn. A falakon ernyedten lgtak a szebb napokat ltott zszlk: a hznp igyekezetbl csak a
krpitok kigngylsre, a pajzsok, pnclok kifnyestsre futotta.
- Lthatjuk a holttesteket?
- Lehetetlen. Hajnal eltt eltvoltottuk ket sajt halottainkkal egytt. A hercegi pr nem akarta,
hogy jelenltkkel tovbb gyalzzk a falakat, melyeket vrrel s rulssal szennyeztek be. A zskmnyolt fegyvereket s egyb trgyakat termszetesen biztonsgba helyeztk; ha jut r id, a
lovagteremben megszemllhetitek ket. A kamars elhzta szjt. - Sok istentelen holmi akad kztk.
Gorduin gy rezte, sirlyszrnyon lebeg az elcsarnokban lassan eluralkod kosz felett.
- Effle holmi vgzett a bbornokkal is? kamars tekintete megrebbent.
- Honnan tudsz errl, uram?
- A fl vros beszli. Azok, akiket a katedrlisba kldtetek, nem lltak a helyzet magaslatn... vagy
annak jrt el a szja, aki ma a legkorbban kelt, hogy Domvik hajlkban bkessgrt fohszkodjk. - A
brd rendes krlmnyek kzt beleborzongott volna a gondolatba, milyen kzel jrt az jjel az arc nlkli
ellensghez, most azonban csak ingerltsget rzett, mint akit megfosztottak valamitl. - gy fest, a
kvetkez istentiszteletet a szabad g alatt kell tartanotok.
- Mi trtnt? - firtatta Kalidar. - Kik s hogyan kaptk el a szentfazekat?
Tolcador egyiklbrl a msikra llt.
- Szrny tragdia. A bbornok hznpe hajnal eltt, az itteni felforduls tetpontjn indtotta tnak
a maga kldnct: miutn a nagytisztelet nem trt haza az jjeli misrl, keresni kezdtk, s
megcsonktva, kivrezve talltak r az Egyetlen oltra eltt. - Ritulis gyilkossg?
- Ezt nem az n tisztem eldnteni, uram.
Mind a ngyen sszerezzentek az elcsarnokot betlt fmes csikorgsra: a palotarsg kt
megtermett katonja pp most hzta el a fkapu reteszeit.
- Hol tallom a hercegnt? - krdezte Gorduin. - Beszlnem kell vele. - A nagyasszony trelmeteket
s megrtseteket kri, de pillanatnyilag nem ll mdjban...
- gy is j. Vezess minket a fogadterembe! A hajlott ht lthatlag megknnyebblt.
- Gyertek utnam - mondta, lapos pillantst vetve a feltrul fkapura. - Itt gyis rgtn elszabadul
a pokol.

37

Wayne Chapman Karnevl II.

3.
A kamars pokla - a narvani elkelk, hozztartozik s szabadosaik menete - lassan haladt a
nyomukban a palota szirmokkal megszrt padlat, lndzssok s szmszerjszok vigyzta termein t.
Gorduin, aki az emlkezetbe vsett vzlatrajz alapjn tjkozdott, az ajzszer jvoltbl pedig, ha gy
akarta, tz-tizenkt lpssel szrnyalt sajt teste eltt, egyenknt vette szemgyre a fordulkban strzsl
fegyvereseket, s a fogadterembe rve Liu kpessgeit hvta segtsgl, hogy a kellemetlen
meglepetseknek elejt vegye. Nem szmtott tmadsra, legalbbis egyelre nem - sztnei azt sgtk,
hogy a vres jtk a hagyomny meghatrozta idben, a harmadik s negyedik nap forduljn ri majd el
cscspontjt, m a feszltsget vilgosan rzkelte ebben a helyisgben is, ahol, mint valami mgikus
csompontban, sszetorldtak az esemnyeket mozgat erk. Diss knnynek bvletben a jelenet egy
pyarroni olajfestmny pompjban bontakozott ki eltte, egynteten lnk sznekkel trva fel minden
rszlett: a nemesek s polgrok kntsnek tarkjt, az arannyal s ezsttel dszes br-; brsony- s
rcmaszkokat; a gyakorlfegyvereket a baelo-tagok testreinl, s a valdiakat a hercegi grda
katoninak kezben. Vrfagyaszt nyugalmat rzett, mintha az elz napon s jszakn nem trtnt volna
semmi rendkvli; nyugalmat, mert ha a festmny egyes alakjaira sszpontostott; mg kzelebbrl, szinte
bellrl ltta ket, mintha harmadik szemvel tekintene rjuk. Tudta persze, hogy mint minden egyb, ez
is illzi csupn, hogy valahol a homloka mgtt a rg elporladt mregkever-kirly, a fktelen Diss
trnol, s kacag. Kacag, mint a narvani utckat jr, vdteleneket s lovakat gyilkol Vadsz; kacag,
ahogy a szpsges fenevad, a Puta Scarada tette, mikor felocsdott a gynyr kbulatbl a karjai kzt.
Kizrta elmjbl a lassan ledez muzsika hangjait, krlnzett, htha megpillantja a lnyt - s mert
kudarcot vallott, azon kapta magt, hogy aggodalmat rez. Egyszerre kvnni kezdte, br vgzett volna a
horgas orr nemessel, mikor alkalma nylt r, kvnta, br a torkra, a szeme kz clzott volna a
mellvrtje helyett, s fogai olyan hangosan csikordultak ssze, hogy Kalidar homlokrncolva hajolt
kzelebb.
- Jl vagy? Semmi bajom.
A kesehaj berte ennyivel: zig-vrig harcos volt, a veszly kzelsge kezdte felkorbcsolni
ragadoz-sztneit. Hrmuk kzl csak Liu ltszott higgadtnak, a brd azonban, aki tudott egyet-mst a
frfillek rejtelmeirl, tallt valami ijesztt a tekintetben - azok nznek ilyen szemekkel a vilgba, akik
brmifle ldozatra kaphatk, s mg a hallt is kszsggel vllaljk blvnyuk vdelmben.
- Beszlj, igric - suttogta a nagydarab ember. - Melyik jtkot jtsszuk?
- Amint a hercegn megjelenik, a dszkert bejrathoz hzdsz. A te htadat a kutyk fedezik, az
enymre a fi gyel, de nem mozdul a baloldali oszlopok rnykbl. n az emelvny kzelben
maradok. Ha brki brmi gyansat szlel, szellembeszddel jelez. Ha zavar tmad, fegyvert hz, s
igyekszik teret nyitni maga krl. A meneklsi tvonal a kert tloldalrl nyl ajtn t a hts szrnyba
vezet. Ha mennnk kell, te vezetsz, Yarit a fi ksri, a sereghajt n leszek. - Nagy levegt vett, jobb
szeme alatt grcssen rngatzott egy izom. - Ha harcra kerl a sor, ellensgnek tekintnk mindenkit; j
utastsig a hercegi prt sem engeditek a lny kzelbe.
- Csak nem hiszed, hogy k...?
- A legrosszabbra kell szmtanunk - mormolta Gorduin. Gondoskodtl tartalk maszkrl s
kpenyrl, Liu?
- Parancsod szerint, mester.
- Neked kell kijuttatnod Yarit a palotbl. Mg a barbr meg n a mernylkkel foglalkozunk, te
radod a maskart, s clba veszed a hts kijratot. Egyenest a kiktbe mentek. Sichetti hajjt
felismered?
- Igen.
- Evezzetek vagy sszatok el odig, ha kell, s krjetek menedket a Csodamvesektl - a
kapitnyuk tvolltben nyilvn megkrik majd az rt, de legalbb biztonsgban lesztek, mg Kalidar s
n csatlakozunk hozztok.
- Ksznm, mester - suttogta a niarei. - Ksznm. Kalidar fjt egyet.
- Na tessk. Ez azt hiszi, az kedvrt trtnik az egsz.

38

Wayne Chapman Karnevl II.


- Mg nem trtnt meg - dnnygte Gorduin -, s aligha fog pp ma megtrtnni: az larcos
Gyilkos az jszakt, a zrt ajtkat, a sznpadias megoldsokat rszesti elnyben. n inkbb azok miatt
aggdom, akik az tjt egyengetik.
- A br...?
- Vagy a lovag, vagy a baelo egy httrbe hzd tagja, netn egy szlhmos, aki ezt az alkalmat
vlasztotta a nagy kiugrsra. Emlkezz, mit hallottl a msodszltt hasonmsairl... s lgy mindig
harcra ksz!
Kalidar a homlokt rncolta.
- Meg se nzzk a zskmnyolt fegyvereket?
- Semmit sem bizonytanak azok nlkl, akik forgattk ket. Elhallgattak, ahogy a menet a
fogadterem kzepre rt. Valahol odafent tovbb szlt a zene, a zsongst azonban nem nyomhatta el: a
jelenlvk a brd rzkeny fle hallatra adtk szjrl-szjra a vszterhes hreket. Percekig gy rmlett,
felborul a rend, az emelvnyen harsan krtsz azonban hamar kijzantotta Narvan elkelit - egy
emberknt fordultak az oldalajt fel, melyen t a hercegi pr s a trnrks a terembe lpett.
Gorduin csak a mozgsukrl ismert rjuk: mindhrman hossz, fekete kntst s arany maszkot
viseltek. Az uralkod az emelvnyhez rve felesge karjba fogdzott, az Angyal fehr ruhja gy villant
ki a kelme hastkn, mint viharfelhk mgl a nap. Ha lttk is az alattvalk sorfaln ttong rseket,
nem mutattak csaldottsgot vagy megrendlst - a lny egyenesen rzketlennek tnt, s a brd, aki nem
csupn a sznekre s a zajokra, de az illatokra is klnsen rzkenny vlt, gy tlte: breds utn
jcskn diktlhattak bele a szoksos nyugtatkbl. Hogy a herceg mifle patikaszerrel csillaptja a maga
szorongst, latolgatnia sem kellett - inkbb azon tndtt; msok is rzik-e a trebole kiprolgst, s ha
igen, milyen kvetkeztetst vonnak le belle a dinasztia s a vros jvjre nzve. Kalidarra sandtott, aki
odabiccentett neki, aztn oldalazni kezdett a dszkert ajtaja fel, melyen tl - a brd tisztn hallotta ezt is .szkltek, przukat rngattk a kutyk. A niarei alacsony, villog szem rnyknt lapult a baloldali
oszlopsor homlyban. Tekintete elrulta: annak, aki rossz szndkkal kzelt, elszr vele kell vgeznie,
hogy Yarira sort kerthessen.
A vastag nyak kamars visszatrt. Nem kzeltett Gorduinhoz, de nyilvnvalan azrt kldtk,
hogy szemmel tartsa - a titkos testrsg szablyszeg viselkedse ezt a vlaszt provoklta ki a palota
uraibl. A brd viszonozta a frksz pillantst. Tolcador ebben a megvilgtsban korntsem tnt olyan
esendnek, mint odakint; Gorduinnak az a benyomsa tmadt, hogy kpes lenne kihzni magt, ha igazn
akarn. Minl tovbb nzte, annl inkbb ersdtt benne a meggyzds, hogy a fick tbb annl,
aminek mondja magt: j harcos s tehetsges sznsz, kpevlt, ahogy Haygar Brish dbbenetes
talakulkpessggel megldott plyatrsait nevezte. A kvlllkat elbolondthatta, a brd azonban, aki
ifjkorban maga is megfordult a vilgot jelent deszkkon, tltott rajta, s elmosolyodott. Vajon hny
effle alak szolglja a hercegi prt Narvan vendghzaiban s csapszkeiben? Vajon hny mellett haladt el
gyantlanul, s hnyat nyaggatott rteslsekrt az elmlt napok alatt? A magt szznagynak vall
regemberre, Borskra; a megszeppent csnakosra gondolt, aztn a dlvidki vons mantecra, aki a br
nevben, toroni aranyakkal fizetett Meshnek egy okvetetlenked kalandoz fejrt, legvgl arra, amit
Sichetti a dinasztia lnoksgrl mondott... s akarata ellenre elmosolyodott megint. Voltakpp mindegy.
Mg egy nap, s ez sem szmt tbb - ott, ahov YarivaI kszl, sem egyik, sem msik helyi
akarnoknak nincsenek beptett emberei.
Az emelvny krl felsorakozott katonk lndzsi megemelkedtek, a muzsika elhalkult: Narvan
Angyala elrelpett, hogy kszntse az egybegylteket. Hangja ppoly fak volt, mint az nnep fnye,
szavai ppoly hamisan csengtek, mint minden ms ebben a romladoz vrosban, mely lthat s
lthatatlan falak kz szortotta az lket, s nem hagyta nyugodni mg a holtakat sem - Gorduin gy
rezte, harmadik szemvel ugyanolyan tisztn lthatn ket, mint brki mst maga krl. Undortotta a
szpelgs, az arcokon elml lsgos htat, s megknnyebblt, mikor a drgakves s aranyveret
maszkok tengerben egy oroszlnpoft fedezett fel. A fenevad gyapjsrnye a szles vllakat verdeste, a
jgiszap agyarakon aclkorona villogott, az ltaluk flig takart vigyor azonban Briar Sichetti vigyora volt,
a talavrai kapitny, aki egy msik, rvidebb srny oroszln s ngy szigoran sszevont szemldk
hina trsasgban vrakozott a jobb oldalon, s a brdot megpillantva nma dvzlsre emelte kezt.
Gorduin a hercegn hangjnak hullmain ringatz hajnak rezte magt, s mert tudta, hogy a szl
csak ideig-rig lesz kedvez; tovbbi ismersket s ellenfeleket keresve fordult a nylt tenger - a frissen
39

Wayne Chapman Karnevl II.


rkezettek csoportja - fel. A maszkok egyike-msika lttn furcsa rzsek trtek r, mintha a mgttk
megbv szemek Yaria s a hercegi pr helyett t, a mozdulatait; a szndkait vizslattk volna.
Megsejtette, hogy a sorok kztt egy varzstud rejtzik, s hogy csak azrt nem folyamodik
szellembeszdhez, mert tart attl, hogy gondolatainak egy rsze illetktelen elmkbe jut. Farkasszemet
nzett egy grntszn kpenyt s larcot visel frfival, aki tl szlas, tl erteljes volt ahhoz, hogy
magiszter lehessen, s csakhamar utat engedett egy testes baelo-tagnak, aki kt karcs derek, srgra
festett szem szajha trsasgban trtetett a rangbliek sorfala fel. A brd most bnta igazn, hogy
htrakldte Liut, de nem akarta nyugtalantani azzal, hogy maghoz rendeli - valami azt sgta, a
varzstud nem ellensg, illetve nem az ellensgk, s hogy a szlas termet frfival egytt olyan
jtszma rszese, mely az jtszmjuktl fggetlenl, sajtos szablyok szerint zajlik. Gorduin
emlkezetbe idzte az jszakai gre csap zld lngokat, a vesztesg torokszort rzst... aztn gy
dnttt, nem keres kapcsolatot ismeretlenekkel, s mereven ellenll, ha azok az udvarias rdeklds
kereteit tllpve a maguk gondjaival hozakodnak el.
- Athalay?
A hang a jobbjn csendlt, egy pillanattal megelzve az des-ismers illat hullmt, mely a Puta
Scarada rintsvel egyidben borzongatta meg. Lepillantott a lny kezre, a szpsgesen sszeszklt,
aszvrs fny szemekbe nzett, s csak nehezen sikerlt rr lennie eltolakod emlkein. jra rezte
a vonzst, azt a ritka s rmiszt llati magnetizmust, mely az esztendk alatt felhalmozdott
lmnyeknl, az rdeklds s az rdekek azonossgnl is tartsabb ktelkkel fzte ssze ket, s br
tudta, hogy Sigil felbukkansa gyllsget s veszedelmet, kzdelmet s hallt jelent, pr pillanatra tadta
magt a rg tapasztalt boldogsgnak.
- Vgre-valahra - suttogta a lny. - Hallottam, mi trtnt a klorszgi zsoldosokkal meg a
bbornokkal, s attl tartottam, hogy...
- Velnk nem prblkoztak - ingatta fejt a brd. - Az jjel csak ksrtetek egyikhez volt
szerencsnk.
- Csak nem...?
- De igen. A Kacag Vadsz - vagy valaki, aki annak kpzeli magt - a szllsomon keresett fel, s
mert nem tallt ott, kibelezte a lovamat.
Sigil szeme hatalmasra tgult skarltszn maszkja mgtt. - A Vadsz? Mi az rdgt akarhat tled?
- Ezt n is tudni szeretnm. Az este levelet kaptam tle. Tallkra hvott... s rosszul viselte, hogy
nem az ajnlatt fogadtam e1. - Gorduin homlokrncolva pillantott krl. - Ht a lovagod?
- Meglptem mellle - kzlte a lny. - Miutn hazartem, egy rn t faggatott, pp csak hogy
vgig nem szimatolt... szerencsre. A vilg legravaszabb sszeeskvjnek kpzeli magt, s kiltsba
helyezte, hogy megkorbcsol, ha jbl megszgyentem. - A brd karjba fogdzott, s vkony
kislnyhangon krdezte: - Ugye nem lesz alkalma r?
- Mgsem vghatom le itt, mindenki eltt.
- Mirt ne? - Sigil megvonta vllt, mely aranybarnn gmblydtt ki mesterien szabott skarltszn
ruhjbl. - Nem ez lenne az els eset az udvari blok trtnetben. Hogy az idei gyszos hangulatban ki
mire lesz mersz, nem tudom, de az elmlt esztendkben mindig akadt nhny prbaj... s nhny
ldozat. - Elmosolyodott. - Ha a szerencsnk kitart, a toroni vendgek bemutatt tartanak a Dwellyn
Adaynna szablyai szerinti szptevsbl is.
Gorduint szavai hallatn egy fl vszzaddal korbbi, shuluri nnepsg emlkei borzongattk meg.
jra ltta csbtja, a bli hegekkel csftott arc gyermeklny kacajt, jra rezte lnek forrsgt a
Tharr-szently sikolyoktl visszhangos homlyban, s rbredt, hogy Sigil - neveltetse vagy annak
hinya miatt - kptelen rdeme szerint tisztelni Ynev legmakacsabb szptevjt, a hallt.
- Van fogalmad rla, milyen kegyetlen jtk a Vrnsz?
- Van - mosolygott a lny. - Bizonyos fogsait magam is begyakoroltam abban a kt esztendben,
melyet Sabblban, egy kalmrfejedelemnek mondott tulok oldaln vesztegettem el. - A brd archoz
emelte mbrtl illatoz tenyert. - Ha ellenemre volna a kzeledsed, mostanra szrny grcskben
vergdnl apm hznak padlatn... de mert rokonszenvesnek talllak, inkbb egy titkot sgok neked:
tollpengvel, tvel vagy legyezvel lni nem lvezet, az elmls szentsge ennl klnb eszkzket s
kulisszkat kvn.
- Rendszerint a fzfiak gyznek.
40

Wayne Chapman Karnevl II.


- Ltod - suttogta Sigil, s a krlllk rosszall pillantsaira gyet sem vetve megcskolta a brdot
-, ezrt nem tartok attl, hogy a kapitny gondot okoz neked.
Ahogy hozzhajolt, ahogy a karjba zrta, Gorduin magn rezte a hajlott ht komdis, Tolcador
pillantst, s noha nem ltta, biztosra vette, hogy a kesehaj barbr a fejt csvlja rhelyn.
- Sigil - suttogta rekedten. - Rengeteg a dolgom.
- Ht persze - hagyta r bjos fintorral a lny. - A szltl is vnod kell a kis Yarit. Ne flj, nem
leszek az utadban. Elvrom, hogy tartsd magad a megllapodshoz, de a tnc utn odbbllok - grem,
sttedsig a sznemet se ltod!
- Sigil...
- Igen, Athalay?
Gorduin hallgatott egy sort, aztn - mert a vn Diss egyre erszakosabban kvetelt szintesget a
homloka mgtt - kibukott belle:
- Ne kezdj a toroniakkal, rendben? Rosszul viselnm az elvesztsedet.
- Rosszabbul, mint a lovadt? - mult a lny. - Istenek, ez szerelem. Hogyan nzzek eztn az
zletfelek szembe, megmondand?
- Taln nem kell tbb a szemkbe nzned. Sigil arcn elsimultak a mosoly barzdi.
- Jl vigyzz, mit kvnsz - suttogta: - Egy toroni dma szenvedlynl csak egy dlvidki szajha
ragaszkodsa lehet veszedelmesebb.
- A magunkfajta nem htrl meg a nehzsgek ell. Egyikknek sem tnt fel, hogy Yaria
elhallgatott; arra rezzentek fel, hogy felersdik a moraj, erre kap a zene. A hercegi pr s az elsszltt
a hts falnl ll, magas tmlj karszkek fel indult, az emelvnyen s a kls falakon krtsz jelezte
a vigaszsg idejnek elrkeztt. A jelenlvk, mintha csak az alkalmat lestk volna, kisebb csoportokba
tmrltek, a hangulat azonban fagyos maradt: a kzpre tart magas, sebhelyes arc frfit s a karjn
halad, lunirvrs frt lnyt rtetlen, megrov vagy nyltan ellensges pillantsok ksrtk.
- Mg visszakozhatsz - sgta Sigil. - Az eredeti alku egyetlen tncra szlt.
A brdot elgedettsggel tlttte el a tenyerbe simul ujjak forrsga. Rdbbent, hogy hnapok vagy esztendk - ta nem rezte magt ennyire elevennek.
- Lssuk, hogy tncolsz - mondta. - A tbbirt n vllalom a kockzatot.
A Puta Scarada felszegte szp fejt, elmosolyodott. A fogadterem ajtajban ekkor bukkant fel a
horgas orr nemesember, aki fekete kntsvel, mszfehr maszkjval pontosan gy festett, mint a
Kaszs valami cska pyarroni moralitsban, s egyenest rjuk bmult a dszes kelmk, szikrz kkvek
tengerbl.
- Igen - suttogta a lny, derekt s vllt knlva Gorduinnak -, azt hiszem, csakugyan vllalnod
kell.

41

Wayne Chapman Karnevl II.

4.
A nyittncot egy msodik, majd egy harmadik kvette, Gorduin szmra azonban, akit Diss
knnye az istenek s halandk idejnek mezsgyjn lebegtetett, mindez egyetlen hossz, szenvedlyes
pillanatnak rmlett. A brsonnyal, fmmel vagy festkkel takart arcok mg mindig tengerknt
hullmzottak krltte, szelleme vitorlit mg mindig kedvez szelek dagasztottk - gy tnt, mg Sigilt
leli, sosem lesz msknt. A lnybl a halllal dacol ifjsg varzsa radt, s ez a kisugrzs lassan
magval ragadta a bmszkodkat is: az oszlopok kzti trsgen mind tbb pr forgott-hajladozott az
lnkl muzsikra. A horgas orrt, aki megprblt tfrkzni a sorokon, bbor ujjas katonk fogtk
kzre, a hercegn intsre kivonszoltk, s nlkle trtek vissza nhny perc mltn. A brd hlatelt
szvvel fogadta a haladkot, noha tudta, hogy azt nem sajt magnak, hanem az alkalomnak, a cskken
feszltsgnek, ms szavakkal Sigil arctlansgnak ksznheti.
A negyedik tnc utn az oszlopok homlyba hzdtak, onnan figyeltk a herceg bormerev arct; a
medd igyekezetet, mellyel a baelo-tagok aszisz ritmusra mozdul szeretiket kvettk. A Dwellyn
Adayanna komor szertartst mmelve ismt sikerlt cskot vltaniuk; rltsg volt persze, a titkos
hadvisels, az udvari etikett ezredves szablyainak srba tiprsa - taln ezrt okozott olyan szinte
rmet mindkettjknek. A lny illata that s des, a veszedelmekkel teli vilg tlthat s ifj volt,
mely csak a bcs pillanataiban lttte fel ismt kivnhedt rongyait.
- Napszllta utn - zihlta Sigil. - Carcanos vendghzban, a tet alatti szobban megtallsz. Az
odavezet utat csak egy vre banya ismeri, aki a fl szemedet, esetleg a frfierdet kri majd fizetsg
gyannt. Egyezz ki vele az elbbiben, s ne vrass sok: aprra tisztzni akarom... az j megllapods
rszleteit!
Mg egyszer vgigsimtott a brd arcn, aztn eliramodott, s csakhamar elnyelte a forgatag, mely
idkzben fltucat toroni hajstiszttel, nhny klorszgi diplomatval s jabb fegyveresekkel egszlt
ki. Kalidar egykedven tmasztotta a falat a dszkert bejratnl, az oszlopok homlyban idz Liu kt
helybli kurtizn rdekldst hrtotta elvsikeresen, s seglykren pillantott mesterre, mikor
legyezjt pajzsknt maga el tartva egy harmadik indult ellene - az ifjsg rfolyamt a jelek szerint
nemre val tekintet nlkl, s felettbb magasan hatroztk meg Narvan partjain. Gorduin pp idejben
rkezett: elsodorta a fi melll a ragadozt, nhny kiszmtottan vrfagyaszt histrival visszakergette
a tbbiek kz, majd gyngyz borral teli kupt vett t egy palotaszolgtl, s mikzben a dszkert fel
vette az irnyt, mindvgig magn rezte Tolcador tekintett - a hajlott ht nyilvn azt latolgatta, kvessee.
- gyelj a kamarsra - sgta Kalidarnak -, s tartsd tvol tlem!
A korg blintott, kitrta az ajtt, s figyelemremlt tapintattal eltekintett attl, hogy mltassa eddigi
szereplst.
Gorduin hlatelt szvvel mertkezett meg a dszkert csendjben. Az, amit az udvari ptsz
svnylabirintusnak cmzett, mlyzld ngyszgknt terpeszkedett a jobbja fell. Rajzolata kellkpp
bonyolult lehetett, mretei miatt azonban eleve nlklzte Shadonban nevelt trsai komor fensgt: egy
felntt frfinak a mellig sem rt. A bal oldalon csobog szkkt, a srga s fehr rzsk garmadja
sokat javtott az sszkpen, a kert igazi dsze azonban az imapavilon volt, melyet a ngyfell sszefut
svnyek metszspontjban emeltek, s melynek oszlopaihoz ma a hsz lps hossz przokat
csomztk. A lptek zajra az ebek acsarogni kezdtek, az ilanori lttn azonban tstnt elcsendesedtek:
csak lltak s bmultak gyilkos tzben g szemeikkel.
- rtesz a kutykhoz, uram? - krdezte az gyeletes idomr, aki alig pr esztendeje vlaszthatta
otthonul a vrost, mert rulkod erv akcentussal beszlt. - Ritka errefel a olyan ember, akit
megbecslnek.
szakrl jvk. - gy, gy - blogatott az erv, s mosolygott, mint aki rg trtnt dolgokra
emlkezik. - n magam Haonwellbl szrmaztam el, mikor az ottani herceg olyan mltatlanul
megnyirblta a Suttogk kivltsgait. Politikai dnts volt, tudom, a lelkem mgis lzad ellene - hisz az
urak helyett harcoltunk meg a Kobrkkal vrosaink nyugalmrt a nagy hbor eltt.
Gorduin a fejt ingatta; mikzben az imapavilon als lpcsjre telepedett. A kavicsok kz nttte
a bort, s az idomr rosszall kpt ltva sajt kulacst nyjtotta neki.
42

Wayne Chapman Karnevl II.


- Hallottl az jjel trtntekrl? - Mindenki hallott rluk.
- Milyen munkaad a dinasztia?
- Bkez - vont vllat a kutys. - Azt kpzelted tn, az ghajlat vagy a konyha tart ezeken a
partokon, uram?
- Tier Nan Gorduin.
A haonwelli sszerezzent.
- Az, aki..:?
- Aki tudja, hogy megfelel helyet tallni nehz, s hogy ami ma kedveznek ltszik, hosszabb
tvon nem felttlenl j megolds. _
Az idomr megint vllat vont, s hzott a karcos toroni plinkbl.
- rtem - dnnygte. - s ksznm. Olyan embernek ltszol, aki tudja, mit beszl.
Gorduin blintott, s mikzben a kr gylt ebek fle tvt vakargatta, abban remnykedett, hogy
csakugyan ez a helyzet. Diss knnynek bvletben nagyon rvidnek tnt az az id, ami Sichetti
rkezsig telt el. A brd szlelte az llatok testtartsnak vltozst, hallotta a torkukbl feltr morgst,
mieltt az ajtnyikorduls a flig jutott, s mert tudta, mire szmtson; levette maszkjt, ahogy a
Csodamves is megszabadult a magtl: az tlegek nyomai mostanra sszetartozsuk blyegeiv
nemesedtek volna. A haonwelli Gorduin tekintett kereste, s mikor megltta kpn a mosolyt, blintott, s
kutyival egytt a pavilon tloldalra vonult.
- Mintha itt se lennk - vetette oda az szl frfinak.- Amgy se maradunk sokig a vrosban, azt
hiszem.
Sichetti sszehzott szemmel mrte vgig, s elgedett lehetett az eredmnnyel, mert nyugalomra
intette kt ksrjt, s vigyorogva zkkent `a lpcsre az ilanori mell.
- Emlkezetes nyittnc volt - mondta, s a csenevsz fk koronjn tl szrkll kupolra tekintett.
A kboltozat rseiben az gbolt ngy szablyos szelete ltszott, melyet mr most, Napkzp eltt
elstttettek az szi szl hajtotta fellegek.- Az a lny remekl illik hozzd.
- Ksznm.
- Szt vltottam az embereddel odakint - folytatta a Csodamves. - Tudom, mi trtnt az jjel, s
megrtem, hogy nem vagy a legfnyesebb hangulatban. Ha tehetek brmit...
A brd floldalas pillantst vetett r. - Kitartasz az elkpzelsed mellett?
- Nincs vlasztsom - dnnygte Sichetti. - Ami itt folyik, a legrosszabb flelmeimet igazolja. A
herceg, ha valahogy meg is rzi hatalmt, trt gerinccel kerl majd ki ebbl a jtszmbl, s csak id
krdse, hogy a vros az arannyal egytt egy bosszszomjas rlt vagy egy hidegvr kalandor kezre
jusson. Az emberek mris a megvltjukat ltjk a dinasztia msodszlttjben, akirl mindssze annyit
tudnak, hogy valaha kedves fi volt - s akit enlkl a csodavr hangulat nlkl is ktszer prbltak
megszemlyesteni az elmlt vek sorn. - Felshajtott. - A szbeszd szerint a harmadik jelentkez mr
itt toporog a kapu eltt: a caitk egy klorszgi urat emlegetnek, aki nemrgiben rkezett Narvanba,
jkp, bkez, blcs s hatalmas... egyszval ppen olyan; amilyennek a np a nhai Peralt ltni
szeretn.
Gorduint elgondolkodtatta a hr, mely olyan baljsan csengett egybe sajtrteslseivel.
- Ez minden, amit a jvevnyrl tudsz?
- Mr kerestetem a tanyjt - mormolta a srgaszem kedvetlenl. - Estre okosabbak lesznk, de
nem hiszem, hogy a kilte brmit vltoztat a lnyegen: Talavra s az egsz dli part rdeke; hogy az
aranyat mielbb... kimenektsk innt.
- Jandarvi csaldjval s az n embereimmel egytt.
- Megalkudtunk - blintott Sichetti. - A keresked lnyt s a tbbi tllt stteds utn szlltjuk
t a szabadkikt squerjbol a Narvl fedlzetre, s br rlnk, ha velnk egyidben ti is befejezntek
az itteni munkt, vrni fogunk rtok, ameddig szksges. - A lbnl hever maszkra pillantott. Ahhoz,
hogy a szavamat megmstsam, valban az llatok kirlynak kne lennem.
A brd szndka ellenre elmosolyodott. - Az ifj oroszln merre jr?
- Szabadjra engedtem az antilopok kztt. A bemutatskor kitett magrt, nmi laztst igazn
megrdemel. - A Csodamves tprengett egy sort, aztn halkabban folytatta: - Ami azt illeti, olykor
ktsgeim vannak vele kapcsolatban. Az apja helyett a vetlytrsnak, ha ugyan nem az ellensgnek
tekint - az anyja miatt neheztel-e rm, vagy a kora teszi; sosem lltunk olyan kzel egymshoz, hogy
43

Wayne Chapman Karnevl II.


eldnthessem. Azrt hoztam magammal, mert fltem, hogy a tvolltemben bajt kever, de most... azutn,
ami Jandarvi idsebb lnyval meg a tbbiekkel trtnt... nem hagy nyugodni az rzs, hogy hibt
kvettem el.
Gorduin nem mozdult, az ajtnl strzsl "hinkat" nzte, s azon tndtt, vajon hogy
boldogulnnak a vros rettegett mantecival.
- Mirt mondod el ezt nekem?
Sichetti egy kavicsot forgatott az ujjai kzt.
- Nem tudom biztosan. Taln azrt, mert ltom, milyen szemekkel nz rd az a niarei klyk... vagy
mert nehezemre esik jabb egyenes krssel terhelni a viszonyunkat.
- Tancsot vrsz tlem - llaptotta meg a brd. = De hisz tudod, hogy sosem voltam apa, s a
dolgok jelenlegi llsa szerint nem is leszek.
Most a talavraira kerlt a mosolygs sora. - n nem gy lttam odakint. Az a lny...
- A hercegfattya - kzlte Gorduin. - Klns s vad teremts, fogalmam sincs, mire jutok vele.
- Minden kapcsolatnak ezek a legszebb napjai.
- Taln. Kevesen krnek a tmogatsukrt cserbe olyan szvessget, mint .
- Szvessget?
- Azt akarja, hogy vgezzek a megunt szeretjvel, s mg meg nem teszem, nem siet megosztani
velem a titkait.
A Csodamves tekintetben a megrts fnye villant. - Az az alak, akit a katonk kivonszoltak...?
- A volt rparancsnok. Mostansg az ellenprt zsoldjban ll. - Mit akarsz tenni?
- Kerlm, amg lehet... s igyekszem letben maradni, ha mgis sszeakadok vele.
Sichetti tprengst sznlelt.
- Mirt van az az rzsem, hogy kezdhetik szentelni a koporsjt?
- Nem lttam kzdeni - dnnygte Gorduin. - Igazban senki sem ltta.
- s ez mita jelent gondot szmodra?
- Mita tudom, hogy a vgzet sem a szndkokra, sem az rdemekre nincs tekintettel.
- Ezt pp te mondod? - Keveset tudsz rlam.
- Eleget ahhoz, hogy higgyek benned. - Sichetti tenyern mregette a kavicsot, gy pillantott az
ilanorira. - A szemeden ltom, milyen nagy a baj, de a tekinteted tbbet rul el. Azt, hogy harcban llsz a
vgzeteddel... s hogy ksz terved van Yaria vgzetnek elodzsra is.
A brd megknnyebblt, hogy ismt a trgyra trnek - brhogy rokonszenvezett az szl
szerencsevadsszal, idegenkedett a gondolattl hogy legfltettebb titkaiba avassa,- ahogy korbban
Sigillel tette.
- Ltezik egy md - suttogta -, hogy megzavarjuk a gyilkosokat. Egy megolds, hogy magunkhoz
ragadjuk a kezdemnyezst, hogy kidertsk, ki melyik oldalon ll. A kivitelezse bonyolult s
kockzatos, ami azutn kvetkezik, mg veszlyesebb lesz, de... - A haonwellire sandtott, aki, megrezve
pillantst, dersen odaintett neki a pavilon tlfelrl. - Mihamarabb ki kell juttatnunk a palotbl az
elsszlttet.
Sichetti hrnevhez mlt higgadtsggal fogadta a bejelentst. - Magam is ezen tndtem, s oda
lyukadtam ki, hogy a felforduls nem szolgln sem Narvan, sem Talavra rdekeit: megnehezten, hogy
az aranyhoz frjnk, s vesszfutss tenn a meneklst a nylt tenger fel.
- A menekls mindenkpp vesszfuts lesz - vlte a brd -, de korai lenne mg sort kerteni r.
Yarit gy kell kiemelnnk a csapdbl, hogy a bizonytalansg megmaradjon. A nyomok nem utalhatnak
egyetlen rdekelt fl bnssgre sem - sz lehet flrevezet jelekrl, egymsnak ellentmond
zenetekrl is; a lnyeg az, hogy bennnket kivve mindenkinek vltoztatnia kelljen a ksz tervein. A
dinasztia harckszltsget rendel el. Megprblja lezrni a kiktt, jelents erket von el a palota
vdelmtl - neked csak lned kell a lehetsggel, mg mi biztos helyen rizzk a trnrkst.
Sichetti szeme sszeszklt.
- Ismersz ilyen helyet a vrosban?
- Igen.
Az egyszer vlasz megtette a magt: a srgaszem vissza- ejtette a kavicsot a tbbi kz.
- Szksgnk lesz a lny beleegyezsre. Hacsak egy haj szllal makacsabb vagy ostobbb a
kelletnl...
44

Wayne Chapman Karnevl II.


- Brmire ksz a menekls rdekben - biztostotta Gorduin -, a bevndorl famlikban pedig
senki sem engedheti meg magnak az ostobasg luxust. Vita nlkl engedelmeskedik majd az
utastsoknak, radsul... - elhzta a szjt - ...nyilvn ismeri az aranyhoz vezet legrvidebb utat.
Sichetti elismeren blintott, s nehezre esett palstolni mosolyt.
- rted a mdjt, hogy csinlj kedvet az egyttmkdshez. Krnksrga szeme nagyot villant.
- Folytasd!
- Az embereid nemcsak az szrevtlensgkrl, a merszsgkrl s a frgesgkrl is hresek dnnygte a brd. Kztudott, hogy remek sznszek, tncosok s mutatvnyosok akadnak kztk. ssze
tudsz lltani az ittlvkbl egy trsulatra valt?
A talavrai a homlokt rncolta, aztn csettintett. Ksrinek egyike otthagyta rhelyt az ajt
mellett, s a pavilon fel indult. Mire odart, megszabadult maszkjtl, mely javakorabeli, vkonyra
sodort bajusz, stten ragyog szem frfiarcot takart.
- Leuv - pillantott fel a kapitny -, bemutatom Tier Nan Gorduint. Tier Nan Gorduin, ez itt Leuv
Ayres; valaha jellemsznsz volt a kies Toronban. lltja, hogy egy alkalommal a csszri szkhely
Regitora eltt is jtszott, s br szletett nagyotmond, a szakmai tudsrl szemlyesen gyzdtem meg:.
a hetvenes vek elejn mindketten tagjai voltunk annak a trsulatnak, mely olyan zajos sikerrel jrta vgig
Abaszisz partmenti vrosait.
- Emlkszem - biccentett a brd. - Egyik rajongtok, a lampryssai hercegkapitny egszen a
Talavra-fokig kvetett benneteket a hajrajval, hogy ismtlst krjen:.. vagy hogy szmon krje rajtatok
a gyjtemnybl eltnt drgakveket.
- A foknl visszafordult - szlt mly, tiszta hangjn Ayres. -Ramando flottja meggyzte a vdak
alaptalansgrl.
- De azta sem szerepeltetek lampryssai fldn. - Gorduin kutat pillantst vetett r, igyekezett
felmrni kpessgeit, ahogy Haygar Brish tette vele annak idejn - s nem elszr kvnta, br sajttott
volna el tbbet a sznszfejedelem fogsaibl. - Periddornak tanultl?
Ayres nrzets mosolyra hzta telt ajkt.
- Jtszom. periddt, pyarroni moralitst... s boldogulok a rododval is, ha kapok pr rt meg egy
raks jgiszapot, hogy monstrumm maszkrozzam magam.
- Erre .nem lesz szksg. Ismered Kirkun moralitst, a Holdfnyembert?
Ayres nem felelt, arca azonban meghkkent vltozson ment , keresztl. Telt ajka most
vrtelennek ltszott, magas homlokn rncok mlyltek el, fekete szemnek pillantsa tvoli lett, halott s
hideg, ahogy belekezdett:
Nagyobb had a sr hada, mint a titek,
akik ma a fldn, a tengeren ltek!
Az trte - mi trtk - az si ugart ott;
ahol kasza villan, ahol ti arattok,
s mind ami vg, ami kezdet a multban,
forrsra tallva a napra kibuggyan,
s a rgi szivek dhe, vgya szntelen
lktetve viharzik a fldi erekben,
s ami szably, igazat kitalltunk,
irnyt ma is az mutat, a mi vilgunk,
s ha vers, szobor, zene vvja csatjt,
a mink ragyogva kikzdi a plmt;
most is csalogatnak az emberi clok
trdre, ha npket ntik a srok!
A brd, az idomr, de mg a kutyk kpe is dbbenetet tkrztt. Mindannyian sszerezzentek a
halk kacajra, s egyszerre fordultak Sichetti fel, aki rulkod elgedettsggel veregette ssze kt
tenyert. .
- Megkaptad a vlaszt, ilanori - szlt mosolyogva. - Bered vele?
Gorduin igent intett, s frissen tmadt tisztelettel fordult a sznsz fel.
45

Wayne Chapman Karnevl II.


- Haygar Brish sem tehetne mst.
Ayres fekete szemben az rm tze lobbant. - Lttad jtszani?
- A mesterem volt. Sok vvel ezeltt, de amit tantott, mig sem felejtettem el, s felismerem a
tehetsget, ha ltok egyet. A toroni meghajolt, s a srgaszem intsre maga is a pavilon lpcsjre
telepedett.
- Egy fellpsrl beszlgetnk - magyarzta Sichetti. - Egy dszeladsrl a hercegi pr s az
elsszltt tiszteletre. A darabot a brd rendezi, neknk csak a kellkekrl s a szereplkrl kell
gondoskodnunk.
Ayres tekintetben kajn fnyek villdztak. - rtem, kapitnyom. . Gorduin komoly maradt.
- Jl ismered a Holdfnyembert? - Igen. .
-Emlkszel Sahran elhivatsra? A nagy sttsgre a msodik szn vgn?
A toroni biccentett.
- Sosem tudnm elfelejteni.
- Menyi id kell hozz, hogy felksztsd a trsulatot? - Mennyi idt kapok, hogy felksztsem?
- t-hat rt - vlaszolt a brd helyett Sichetti. - Nmi idre nekem is szksgem lesz, hogy
meggyzzem vendgltinkat szndkunk szintesgrl, de ha minden jl megy - mosolygott Gorduinra
- ma jjel halomra dntjk azokat a ksz terveket. Azutn mr...
Elnmult, ahogy az svny vgben kicsapdott az ajt. A kutyk mly hangon morogva pattantak
fel, a haonwelli azonban rsen llt, s visszaparancsolta ket: akr a tbbiek, is felismerte a kzeled
alakban Sichetti harmadik ksrjt.
- Kapitny!
A srgaszem felemelkedett ltbl. Volt annyi llekjelenlte, hogy intsen a hinalarcos rnek, aki
nyomban behzta az ajtt; a muzsika ismt elhalkult, s Gorduin flbe sem jutott egyb odakintrl
izgatott prbeszdek foszlnyainl.
- Az g szerelmre - sziszegte Sichetti. - Mondtam, hogy ne zavarjatok, s meghagytam, hogy
egyiktk se mozduljon a fiam melll!
A pavilon mellett megtorpan frfi tekintetbl olyan rmlet sttt, hogy a brd a groteszk maszk
ellenre is sszeborzadt tle.
- Lai-Feliprl van sz, kapitny... - A Csodamvesnek csak most jutott eszbe, hogy hinbl
emberr vltozzon vissza. Homlokn s szeme aljn vertk csillogott. - Kelepcbe csaltk, prbajra
akarjk knyszerteni, s ha nem lpsz kzbe tstnt, hidegvrrel vgeznek vele!
Gorduin ltta, hogy az ajt fel bmul Sichetti arcbl kifut a vr.
- Hol?
- A lobogk termben. Ksn jttnk r, mire megy ki a jtk, a fi pedig tapasztalatlan mg,
fogalma. sincs, mikor kell meghtrlnia, nemet mondania. Akik krbevettk, idegenek a vrosban.
Nemesenszletetteknek mondjk magukat, de ler rluk, hogy kznsges gyilkosok; ha Lai-Felip
elfogadja a kihvst, a legrosszabbra szmthatunk. Ezek...
Az szl frfi leintette. Tekintete a brdra villant, aki elrtette a nma zenetet, s vele egytt,
Ayres oldaln iramodott a kijrat fel.

46

Wayne Chapman Karnevl II.

5.
Kalidar gy magasodott a bli forgatagban, mint sziklaszirt a hborg tengeren. A maszkja alatt
villog szempr elriasztotta az okvetetlenkedket, tartsa azonban feszltsget sugrzott: mr rteslt a
trtntekrl, s ahelyett, hogy lpteit a mellette elviharz Gorduinhoz igaztotta volna, elbe vgott, utat
trt neki s trsainak a. tmegen t.
- Menjek vagy maradjak? - sziszegte. - Neked kell dntened, igric.
- Maradj, s le se vedd a szemed Yarirl! Ha a kvetkez r percekben semmi nem vltozik,
szalajtsd utnunk a fit - az lesltsra, a frgesgre nagy szksgnk lehet.
A korg blintott, s visszafordult a tloldali ajtnl. Gorduin htrapillantva ltta, hogy siets
prbeszdbe bonyoldik Liuval - aztn futsnak eredt, hogy berje a Csodamveseket, akik flton jrtak
mr a lobogk terme fel.
Ahogy a bbor ujjas katonkat flrelkve berontottak, tucatnyi szempr irnyult rjuk. A benylk
s llvnyok szeglyezte falak kzt b kntsk lebbentek, az elszabadult indulatoktl szinte szikrzott a
leveg. A Sichetti-fi spadtan llt nhny fekete srny, b inget, szk nadrgot s magas szr csizmt
visel alakkal szemkzt, akikben a brd gorvikiakra ismert, s rdbbent, hogy nincs kit - hogy a talavrai
trnrks knnyelmsgrt valakinek vrrel kell fizetnie.
- Lai-Felip! - Az szl frfi kiltsa gy csattant a hangzavarban, mint valami ostorcsaps. - Fejezd
be a vitt, s indulj el felm! Ezek az emberek - villantotta a gorvikiakra ragadozszemt - nem fognak az
utadba llni. Tisztzzuk a dolgot, ahogy illik, mihelyt.
Gorduin figyelmt nem kerlte el a fi tekintetbl st kajn elgttel: Sichettit akarta bszteni
vele, netn mg mindig nem ltta t; milyen komoly a helyzet.
- Sajnlom, apm. Vllaltam, hogy megmrkzm eggyel ezek kzl az urak kzl, s a szavamat
nem ll mdomban megmstani.
- Ostobasg - suttogta a kapitny. Arca ppoly fak volt, mint a zszlk szentjei s mrtrjai. Nincs olyan szably, ami ktelezne a kzdelemre; elg kijelentened, hogy elllsz a prviadaltl, mert...
- Ez a te mdszered - blintott Lai-Felip, akinek marcona grimaszn csak szemnek ttetsz zldje
enyhtett valamelyest. - A tid, nem az enym.
- Az ifj nemes a szavt adta - emelt fel hangjt az egyik gorviki. Vkony derek, szrtelentett
mell frfi volt, csupa szeglet kpnek kt oldaln egy-egy gdrt mlytett a hsba a gunyoros mosoly. Attl tartok, ksn rkeztl, nagyr.
Sichetti kardja markolatn tartott jobbal lpett kzelebb hozza.
- Ha tudod, ki vagyok - sziszegte -, azt is tudnod kell, mit kockztat, aki ellenem szegl.
A gorviki meglepettnek ltszott.
- Veled semmi dolgunk, Talavra fejedelme. Az gy kizrlag rnk s az ifj nemesre tartozik, aki
nem tallotta ktsgbe vonni egy rangbli hlgy erklcseinek tisztasgt, s kirohansval minden
dlvidki becsletn foltot ejtett.
A srgaszem Lai-Felipre pillantott.
- Igaz ez?
- Nzd csak meg azt a ribancot! - csattant fel a fi. - Az oszlopok kz csalt, hozzm drglztt...
az ,tn megprblta elemelni az aranyaimat!
Sichetti szemgyre vette a pr lpssel tvolabb ll, mlyen kivgott ruht s kkves maszkot
visel kurtiznt, majd megrov pillantst vetett a Lai-Felipet fedez kt Csodamvesre, akiknek a brd
sem most, sem ksbb nem kvnt a helyben lenni.
- Ltod, nagyr? - fanyalgott a gorviki. - Mg megbnst sem mutat.
Az szl frfi legyintett, mintha a szvirgokat akarn elhessegetni.
- Ki ajnlott nektek pnzt a fiam letrt?
A stt szemek rezzenetlenek maradtak, a mosolyra hzd ajkak ltni engedtk a hibtlan, hfehr
fogakat.
- Megrtem az rzseidet - biccentett a szszl hvsen. - A helyedben n sem viselkednk
mskpp, de hadd emlkeztesseek; hogy a frfiembernek a legnehezebb helyzetekben is ragaszkodnia

47

Wayne Chapman Karnevl II.


kell mltsghoz, klnben nem egyb kznsges goradonnl, aki a fld sarban gzol, moslkot
zabl, s rkkn zrva marad eltte az g.
- Nekem ne papolj az dvssgrl - suttogta Sichetti, s jabb kt lpst tett elre. - Ismerem a
fajtdat, s ismerem a szentsgeit is; eleget szenvedtem, mg megtanultam parancsolni apm vrnek.
A gorviki mosolya szlesebbre nylt.
- , a nagy Ramando! Nmelyek bszkn emlegetik a Szent Fld laki kzl - m ha tudnk, hogy
utda lbbal tiporja az si trvnyeket, s szszegsre buzdtja sajt gyermekt, akibl Talavra kvetkez
fejedelme vlhat...
A srgaszem fogcsikorgat dhvel torpant meg.
- Teht ezzel vadtotttok meg a fiamat - sziszegte. - s ti meritek magatokat siedonoknak nevezni?
Eladttok a kardotokat s a tisztessgeteket; mltatlanok vagytok arra, hogy atyitok nevt s kendit
viseljtek, mg arra is, hogy a lbamat beltek trljem! - Kivonta kardjt: a dsztelen penge ezstsen
csillant a lrs-ablakokon beszreml fnyben. - Nem vagytok vremnek vrei, nem vagytok feleim
sacrban s narrban; veszett rkk vagytok, s n elfogadom a hallotokat.
Lai-Felip lngol arccal bmult r.
- Nevetsgess teszel mindkettnket - szlt rekedten. Rosszul ismersz, ha azt kpzeled, hajland
vagyok egytt lni effle gyalzattal.
Gorduin ezt a pillanatot vlasztotta, hogy kzjk lpjen, s szrke szemnek that pillantsval a
fi torkra forrassza a szt.
- Semmit sem rtesz - mondta. - A csaldi gyeitekhez nincs kzm; ezrt rvid leszek: ha killsz
ezekkel az alakokkal, nem dics harc, hanem megalz s fjdalmas hall vr rd. Elpusztulsz anlkl,
hogy ltl volna; anlkl, hogy egyetlen sebet ejtenl gyilkosodon, aki szmra csuklgyakorlat vagy
csupn. - Mondandjt blintssal tette mg nyomatkosabb. - Apd jl, tudja, mit kockztat rted... de
kirt-mirt kockztatsz te, Lai-Felip Sichetti?
A fi gy meredt r, mint aki sron tli jelenst lt. Nagyot nyelt, s hasztalan prblkozott, kptelen
volt elfordtani a fejt. - Ki ez az alak? - suttogta. - Ki ez, s hogy merszel...
- Erre magam is kvncsi volnk - szlt a gdrs arc, akinek mosolya mr nem tnt annyira
vaktnak. - Hogy Talavra fejedelme megprbl a sors tjba llni, voltakpp termszetes. Hasonlkpp
termszetes, hogy ktsgbeessben fogant szavait megbocstjuk - de ugyan mi btortja az szakfldit,
hogy hangjt hallassa a nla rangosabbak vitjban?
Gorduin oldalt lpett, jelezte Sichettinek, hogy leeresztheti a pengt, s br Diss szelleme egszen
mst kvetelt tle, siedonknt hajolt meg a szszl eltt. Szeme sarkbl ltta a kzelg Liut, tudta,
hogy a zavar hre percrl percre tbb rdekldt vonz majd a helysznre, s mert a gorvikiak mris
nekilttak szthzni arcvonalukat, nem vesztegette tovbb az idt:
- A csald bizalmasa, az ifj nemes frissen kinevezett tutora vagyok. Aki szmot tart a tisztessgre,
hogy prbajt vvjon a fejedelem rksvel, elsknt velem kell megkzdenie.
Sichetti sszehzott szemmel bmult r, Lai-Felipet elnmtotta a dbbenet, mg a gorviki kpe is
bizonytalansgrl rulkodott, mieltt jra sztterlt rajta a vrvonalra oly jellemz ggs kifejezs.
- Megszolglsz a pnzedrt, jttment, de hiba fradozol: ahogy nem vesszk fel az aggd apa
srtseit, nem fogadjuk el a te kihvsodat sem. Becsletbeli gyet a hagyomny szerint csak siedonok
viadala dnthet el, te pedig, megbocsss az szintesgrt, igazn nem ltszol rangblinek.
- Ha az volnk - suttogta a brd -, bajos lenne jabb kibvt tallnod, ugye?
A gorviki stt szembl csak gy sttt az indulat. ,
- Valban. S mert gy ll a helyzet, nyilvn beltod, hogy szrmazsod bizonytkul nem
fogadhatjuk el a szavadat... st, mg a krhozat terhe mellett tett eskdet sem.
- Beltom - biccentett Gorduin, aztn vtskjba nylt, ngyrt hajtott, arannyal ttrt vrs
selyemkendt hzott el, melyet szertartsos mozdulattal kertett a homloka kr. reg bartjra, Biorno
Verminire gondolt, aki hiba vrt, hogy szemlyesen adhassa t bcsajndkt, melyet abradi
mesterekkel, abradi fldn kszttetett el, miutn megismerte a brd balsiker gorviki vllalkozsnak,
az ifj Amadeus Rabuchini buksnak trtnett. A rangjel ppoly valdi volt, mint a rang, melyet
Gorduin nyltan sosem viselt, mint a hozz tartoz birtok, melyet csak prks szl trkpeken ltott, s
oly kesen beszlt a sznek s formk nyelvn, hogy a szszl arcrl tstnt lehervadt a mosoly.
- Raquo sacris! Hogy jutottl hozz?
48

Wayne Chapman Karnevl II.


- A penge jogn. - A brd szenvtelenl figyelte ellenfelei mozgst; tudta, hogy a kzdelem immr
ktszeresen elkerlhetetlen, s hogy erflnye dacra semmit sem szabad a vletlenre bznia. - Tier Nan
Gorduin vagyok, Carassa s Tamala grfja, Abrado szabad harcosa, r a nagy folyamtl szakkeletre
fekv fldeken. Nem tartozom szmadssal a fajtdnak, mly moradonknt l, br cifra gnyt s lovagi
kendt visel. Kvesd s a trvny szavt, s llts bajnokot a tieid kzl - vagy krd enyim elnzst, s
tvozz szemlestve!
A kinyilatkoztats visszhangjnak elltvel teljess vlt a a csend: a lobogk termben minden
jelenlv llegzetvtele, mg a kpadln csikordul csizmasarkak nesze is tletnapi morajnak hatott. A
gdrs arc visszahtrlt vi kz, s intett: a gorvikiak egyforma mozdulattal dobtk flre maszkjukat.
Gorduinnak csak most tnt fel kztk az a vgott szem, borotvlt fej alak, aki a b ing felett
irhamellnyt, lbn nemezcsizmt viselt, vben pedig klns, szegletes vg pengt hordott. A dli
sztyeppket lak nomdok kz tartozott, akik az idk kezdetn dmonok szvetsgt kerestk, s a
krszlet dicssgrt hossz hanyatlssal, ezer meg ezer nemzedk knjval fizettek - a vad np
szltte, melynek egyes trzsei Krnt, msok Pyarront, megint msok csak magukat s blvnyaikat
szolgltk; a np, melyet a tvoli rokonsg ktelke fztt Niare lakihoz, s melyet mg velk, a
vrtestvrekkel is szembefordtott a lelkk legmlyn fszkel homly. A nomd nem Gorduinra, nem az
igazi ellenflre, hanem Liura bmult, s a fi tekintete kristlylencseknt tkrzte az avarrt szemekbl
sugrz gylletet.
- Fogadd elismersemet; uram.
A brd jobbra nzett, s egy szlas termet, fak srny frfit pillantott meg maga mellett, aki
astesi-maszkjt a kezben tartva, leplezetlen rdekldssel pillantott r.
- Cjendago kapitny, csszri fensge Revenant nev karakkjnak parancsnoka - hajtott fejet a
jvevny. Mosolygott; fekete-arany dreggise, melyet vtek lett volna kpennyel takarni, kdfelhknt
rvnylette krl felstestt. - Tisztjeim trsasgban a birodalmat s a tvol-nyugati flottatmaszpont
Concitatort kpviselem az nnepen; s noha nem gy terveztem; lek ~, az alkalommal, hogy mltbli
tetteidrt s imnti helytllsodrt nagyrabecslsemrl biztostsalak.
Gorduin a nagy, kkeszld szemekbe nzett, s rdbbent, hogy a vinali tkzet ta nem llt
kzelebb eleven toronihoz. Ismersz engem?
- Csak a nevedet - vallotta be Cjendago. - S mert hazm nemes ellenfele voltl a Zszlhborban,
nem ltom akadlyt, hogy most, a Concordia szavatolta bke idejn a szolglatodra legyek.
A brd a homlokt rncolta, s mikzben birokra kelt a belnevelt gyanakvssal, eszbe tlttek Alyr
szavai: "Hogyan bzhatnl olyan fajzatokban, akik Ynevre rkeztk ta, majd' hszezer esztendeje
egyetlenegyszer sem cselekedtek cltalanul?"
- A szolglatomra?
- Hasznt ltod egy j Secadornak - kzlte a tiszt az egyms kzt tancskoz gorvikiakra sandtva.
- Bizonyos trsadalmak a kelletnl szabadosabban rtelmezik a lovagi erklcst, vendgltink
segtsgre pedig hiba szmtanl: egyelre nem hajlandk tudomst venni a diplomciai
bonyodalomrl.
Gorduin az ajt fel pillantott, nyugtzta a bbor ujjas katonk eltnst, aztn megint Cjendago
szembe nzett.
- A br krt r, hogy a bizalmamba frkzz, kapitny?
- Lathan Arknumoyra clzol, ha nem csaldom - ingatta fejt a toroni. - Hallottam felle, de
szemlyesen nem ismerem, kvetkezskpp sem okom, sem jogom nincs az rdekeit kpviselni. A
szolglat, amit ajnlok, egy si vrbl val harcos gesztusa a msik irnt, akivel az istenek s a vezrek
kegybl sosem kell tbb a csatamezn tallkoznia. - Jobbjnak ujjai a homlokt, majd az ajkt
rintettk. - Daquor eritul draleth - az odaadsban rejlik az er. .
A brd llekben vllat vont. j vezrelv: hasznld ki a kedvez szelet! lni s lni hagyni: ezt
diktlja a jzan sz, ez a mott mindaddig, mg fel nem nnek az utdok, mg el nem j az a bizonyos
holnap, mely az szakfldi vszmadarak szerint Toron diadalnak, a Hetedkor alkonynak ideje lesz.
- Secador vagy - blintott, s a tiszt fel fordulva emlkezetbe idzte az idevg formult: Gath'lacte atrag a raqass - ksznet nked s vrednek, kapitny.

49

Wayne Chapman Karnevl II.


Cjendago ismt fejet hajtott, jelzett kzelben tartzkod trsainak, majd kt karjt sszefonva, a
nyugodt mltsg eleven szobraknt vrakozott tovbb. Mostanra Sichetti is sszeszedte magt,
Gorduinhoz trtetett, s gy bmult r, ahogy csak gi kldttekre s ktfej borjakra szoks.
- Az n hibm - mormolta. - Ami trtnt, nem szerepelt egyetlen lmomban sem; Noir megtagadta
tlem a segtsget, de te... te...
A brd csendre intette, ahogy a gorvikiak egyike - nylnk, mr-mr slytalan lpt frfi - a
szszlhoz hajolt, azutn fel tekintett. Tudta, hogy kzeleg az id, de tkletesen nyugodt volt; a
mellkasban lktet szv, a Diss knnytl g szem mintha valaki mshoz tartozott volna - ezekben a
pillanatokban csak az oldala mellett lg jobb kar s a kardmarkolat ltezett, mely mind krlelhetetlenebb
ervel vonzotta zsibbad ujjait.
- Maradj a fiad mellett - sgta Sichettinek. - rtesd meg vele, hogy Narvanban van, s hogy
mostantl sokkal vatosabbnak kell lennie. Ha nem hallgat rd, remnytelen eset, de ez sem elg j ok
arra, hogy ezek koncoljk fel.
A srgaszem vgigmrte a toronit, tekintete sszevillant az ugrsra ksz Csodamvesekvel, majd
oldalt hzdott a siets lptek hallatn:
- Remek fick vagy - kzlte Gorduinnal. - Kt nap alatt ktszer sikerlt meglepned; trtnjk
brmi, ezt sosem felejtem el.
- Kszen llsz, siedon? - csattant szembl a gdrs arc hangja. - Ha igen, hadd mutatom be az
ellenfeledet: Corar testvrnk nagymlt nemesi csald sarja, s a vletlen szeszlybl ugyancsak
abradi birtokot hagyott oda, mikor a vlasztottak tjra lpett. Nem fog bocsnatot krni s nem htrl
egy tapodtat sem; ha meg akarod gyzni az igazadrl, legalbb olyan nyoms rvekkel kell elllnod,
amilyenekkel a pusztulst fejedre idzted.
Gorduin moccans s hang nlkl vrta, hogy vge szakadjon a szcsplsnek: hozzszokott az
effle bevezetkhz, melyek gyakorta hosszadalmasabbak voltak magnl az sszecsapsnl. Nzte
Corart, aki egy tncos knnyedsgvel helyezte testslyt elbb az egyik, aztn a msik lbra - a
mozdulatok azt zentk, kemny kzdelemre kszl, a brd azonban tudta, hogy valjban nem erre
szmt, s hogy a ltszat ellenre mris halott: a kevlysg lesz a veszte, mely nem engedi, hogy prda
helyett fenyegetsnek tekintse az szaki kalandozt. Rdbbent, hogy a siedonok szlhmost ltnak
benne, aki csak mmeli hagyomnyaik ismerett, kendjt pedig bizonyra egy hald fldijktl ragadta
el, megrtette, hogy frgesg helyett csalrdsgbl akarnak leckt adni neki: a frfi, akit abradiknt
mutattak be, warviki homlokkendt viselt, s annyi fradtsgot sem vett, hogy elrejtse derkselymein
azokat a bogokat, melyek dispada - ktkezes - mivoltrl rulkodtak. A raprt mindvgig a jobbjban
tartott, hegyvel bonyolult mintkat metszett a levegbe, mlytett llsa azonban a kselk jl ismert
pza volt - nyilvnvalan csak az alkalmat vrta, hogy lazn megemelt baljval az vbe rejtett rvid
penge utn kapjon.
- Lpj kzelebb, szolga! - vetette oda az ilanorinak, aki ttlensgvel mris vtett a hagyomny
ellen. - Dolgozz meg a kenyeredrt!
- Az aclja nedves - mormolta Cjendago, aki a jelek szerint nem csak diplomatnak volt remek, de
megfigyelnek is. - Nem engedheted, hogy megsebezzen.
Gorduin blintott, majd kardot hzva oldalazni kezdett. Magn rezte Sichetti tekintett, aztn
megpillantotta Liut, aki merev arccal, feszlten vrakozott Lai-Felip mellett - s arra gondolt, hogy harcos
sei mellett elssorban neki tartozik egy lecknek is beill megoldssal.
A gorvikihoz igaztotta mozgsa ritmust, s a kardhegyet egyujjnyival a padl felett tartva rohamra
indult. Szndkosan fedezetlenl hagyta oldalt, s Corar, a macskamozgs, warviki kends Corar
pontosan azt tette, amit tennie kellett: tmads helyett vdekezsre hasznlta a mrgezett pengt, szabad
kezvel pedig az vhez kapott, hogy elkgyzva trt dfjn a torkba. Gorduin gyakorlterembe ill
kiszmtottsggal ugyanekkor vltott tempt, a Kal Dakha rzst felfel cikz vgsval pengstl
metszette le az ellenfl bal csukljt, majd egy kpzelt fggleges mentn nekihuzakodva nyaktl
mellkzpig hastotta meging testt. A kt villans szinte sszeolvadt, s mire a jelenlvk feleszmltek, a
gorviki a fldre zuhant. Nem volt disparda, nem volt Corar tbb, a brd pedig leeresztett jobbal
vrakozott korbbi helyn; s elnzett felette, hogy az egyre terjed vrtcst, az elhomlyosult szemeket
mr ne kelljen ltnia.
50

Wayne Chapman Karnevl II.


- Ki a gyztes? - krdezte a gdrs arctl, akinek dbbenete csak most vltozott gyilkos indulatt.
Mr-mr a brdnak rontott, mikor a toroni hajstiszt s a kt kardot markol Liu tjt llta. Az
irhamellnyes nomd a fi fel mozdult, Sichetti kt embere hasztalan prblta megfkezni, Ayres,
Talavra nagy jellemsznsze azonban sikerrel vitte vgbe e csodt a kpre irnyzott kzi szmszerjjal.
- Nyugalom.
A gdrs arc fogcsikorgatva meredt rjuk, majd, ahogy a folyos fell slyos lptek dobogst
hallotta, visszakozott, s erre intette trsait is: mire a bbor ujjas katonk sznre lptek, a kt tbort - a
gyztes kr sereglettekt s a tetemmel bajld gorvikiakt - tz-tizenkt lpsnyi tvolsg vlasztotta el.
- Egyetlen rints nlkl - mondta elismeren Cjendago. Obsorhoz ill hall, de okultak belle, azt
hiszem; legkzelebb sokkal vatosabbak s alattomosabbak lesznek.
- Elvrlak az alkalomra - dnnygte a brd, ahogy levette, s jra ngyrt hajtotta homlokkendjt. Ha pedig mgis sszeakadnl Arknumoy brval, krlek tudasd vele, hogy stteds utn felkeresem a
tanyjn; valami azt sgja, ideje elbeszlgetnnk.
- Nem ismerem t.
- Engem annl inkbb - pillantott r Gorduin. - Lekteleztl szolglatoddal, kapitny.
A toroni blintott, s elhzdott Sichetti tjbl, aki a megknnyebblstl szdelegve kzeltett az
ilanorihoz.
- Megmentetted a becsletnket - suttogta, aztn elnevette magt. - rdgbe a becslettel: a fiamat
mentetted meg, s komolyan aggdom amiatt, amit viszonzsul krhetsz tlem. Ha most...
Gorduin azonban nem figyelt r; Liu fel nzett, aki egyenes derkkal llt az sszecsaps
sznhelyn, s tovbb vvta a maga szemcsatjt a gorvikiak kz vegylt nomd kardforgatval.
- Hagyd, klyk - szlt rekedten, s torkt klns balsejtelem szortotta ssze. - Hagyd, hadd
menjenek!
A niarei engedelmeskedett, szemeibe azonban csak lassan kltztt vissza az let: tekintete most
mintha a dli sztyeppket tpz viharok homlyt tkrzte volna.
- Gyztl, mester - suttogta -, ez mgsem volt j hall.
- Szksges hall volt. - Gorduin a Csodamvesek vlla felett figyelte, ahogy a katonk kzrefogjk
s a vdrizet jl bevlt mesjvel a szomszdos helyisgbe terelik a bajkeverket.. - Idt adott a
hercegnek, hogy elktelezze magt, hogy vlasszon szgyen s botrny kztt - s , nmi segtsggel, az
elbbit vlasztotta,.
- Nmi segtsggel? - visszhangozta Sichetti. - Ha nem volna elveim ellen val, megljeneztetnlek,
s knnyek kzt rebegnk ksznetet azrt, amit tettl. Ezek az alakok a csaldom ellen trtek, Talavra
gerinct akartk megroppantani - brki ll mgttk, gy akarja rtsemre adni, hogy nem nzi j
szemmel az ittltnket... s hogy a vrosi kincstr, st, taln az egsz vros jvjrl megvannak a maga
elkpzelsei. - Ragadozszeme mbrasznre sttlt, ahogy a tvozk utn bmult. tvette Ayrestl az
oroszlnmaszkot, de egyelre nem lttte fel; LaiFelipre sandtott, aki pr lpssel odbb, egy oszlop
rnykban llt spadtan, szra kptelenl.
- s ? - firtatta a brd a pillantst kvetve. - Okult vajon a trtntekbl?
A talavrai blintotta
- Azt hiszem. Nem krt bocsnatot, nem rintett meg, de valahogy... mintha kzelebb kerlt volna a
vilgomhoz s hozzm. - Sichetti tnusa tndbl nneplyess vlt. - Ha idd engedi, beszlhetnl
vele... mint tutor, s mint bart.
- Nem kezeskedhetem rte, hogy hallgat rm.
- Hallgatni fog - biztostotta az szl frfi. - Eddig csak a merszsget tisztelte, de a te jvoltodbl
j blvny kerlt a rgi mell: az sszetartozsban megtesteslt er. - Vralfutsos ajka mosolyra
hzdott. - Sokat kockztattl rtnk, ilanori, s br gy hrlik, a magunkfajtnak csak rdekbl hossz az
emlkezete, nem nyugszom, mg meg nem nyerlek tged is e blvny hitnek.
Gorduin lerzta a vrt pengjrl, mieltt a dsztelen, fekete brsonyhvelybe cssztatta.
- Prtolod a tervemet?
- Hogy prtolom-e? - kacagott a Csodamves. - Mihelyt a ~ fogadterembe rnk, flrevonom s
megkvetem Narvan hercegt a felfordulsrt. gretet teszek neki, hogy egyedi lmnyben lesz rsze, ha
csaldjval egytt jelenltvel szerencslteti a Holdfnyember ltalunk rgtnztt eladst, s
51

Wayne Chapman Karnevl II.


meggyzm, hogy pp erre van most szksg: a mvszet tudvalvleg feledtetni kpes a mindennapok
gondjait.
Gorduin maghoz intette Liut. Aggodalommal tlttte el, hogy ilyen zrkzottnak s tvolinak ltja.
- Mi baj, klyk?
A fi zavartan pillantott r.
- Az az ember - suttogta. - A borotvlt fej. Furcsa rzsem tmadt, ahogy nztem, hasonl ahhoz,
ami tegnap a kamrnl fogott el. t lttam, s mgsem t; mintha valami... valaki ms figyelt volna a
szemeivel. - Felrezzent. - Kzjk tartozik, mester. Azok kz, akiket a vros ront hatalma ltet.
Visszatr majd, hogy leszmoljon velnk.., s nem llthatja meg, nem gyzheti le ms, csak n.
A brdot valami visszatartotta attl, hogy elmosolyodjk. - Kpes leszel r?
- Nem tudom. A feltnsekor elhallgattak a szellemek, rnykba borult a jv. Mintha az egsz
vilg arra vrna, hogy killjak ellene s a nevn nevezzem; mintha...
- jabb lecke - kzlte Gorduin. - Ha olyan akadllyal kerlsz szembe, melyet nem tudsz tugrani;
jobb, ha megkerld mostantl pontosan ezt fogjuk tenni. Ltod azt a msik klykt ott az oszlop mellett?
- mutatott Lai-Felipre. - Visszaksred a fogadterembe, s mellette maradsz, mg az apja a herceggel
bajldik az gynkben. sszekthetitek a kellemeset a hasznossal, s megtncoltathatjtok Narvan
trnrkst, akire igazn rfr egy kis gondtalansg. Szmolj be Kalidarnak a trtntekrl, s kzld
vele, hogy tadom a parancsnoksgot; az ldozati szertarts vgig, ha lttok is, ne krdezzetek s ne
kzeltsetek hozzm - az imnt szerzett tekintlyt leszmtva nemigen lehetek a hasznotokra. - De
mirt...? ,
- Azrt - dnnygte a brd -, mert eszemben sincs sttedsig vrni vagy az Angolnavgre
merszkedni bizonyos vlaszokrt. Amint lehet, flrevonulok, kntst-maszkot cserlek Ayresszel... s a
dszbrkjn ltogatom meg Lathan Arknumoyt.

52

Wayne Chapman Karnevl II.

6.
A Vadsz minden nehzsg nlkl jutott be a palotba: az ltala hasznlt utakat sem csapdk, sem
fegyveresek nem vigyztk. Azok, akikkel a folyoskon sszeakadt, jobbra maszkot viseltek, s mert
magukhoz hasonlnak vltk, gyet sem vetettek r - Odan hajnalig fradozott; hogy gy legyen. A gyr
vilgossg a kezre jtszott: megtmogatta az lltzet s az mgia keltette illzit, lehetv tette, hogy
a sokadalomban elvegylve nyomon kvesse vlasztottjt. A kalandoz ersnek ltszott, a lobogk
termben vvott prbajig indulatainak sem engedett szabad folyst - a Vadsz csak a gorviki hallakor
szerzett bizonysgot arrl, hogy msodik zenete a kvnt hatst rte el; megknnyebblten nyugtzta,
hogy a fehr mn pusztulsa nem volt hibaval, mert ltala nem csak a kivlasztott lelkhez frkztt
kzelebb, hanem az htott dvzlshez is. Hosszan suttogott az llat flbe, mieltt elvgezte, amit el
kellett vgeznie. Beszlt neki Malliorrl s Thulvielrl, a kirekesztettsg, a lass sorvads knjairl, a
megvlts remnysgrl s a gynyrrl, melyet a sttsg jelent - s mert a nagy, fekete szemekben
megrts helyett csak belenyugvst ltott, mhelybe rve tzre vetette a vrtl s srtl szennyes
lltzetet, majd hosszan fohszkodott a kalahora irgalmrt. Nyugalma lassan visszatrt, mintha az
idegen brrel egytt a bn s az emberszuktl elszenvedett megalztats emlkei is hamuv enysztek
volna. Por s hamu. Torok hang kacaj a vilg szvn ttt seb felett. A palotban mr msvalaki volt. j,
a krlmnyekhez igaztott gnyt viselt, s br nem keltett gyant, tudta, hogy klns vatossggal kell
eljrnia. rezte maga krl az indulatok rvnylst, az egymsba fond szndkokat: a krszltek
csak egymst szedhettk r az egyszerre sznalmas s lenygz bli forgataggal.
Mita megismerte a vrshaj bestia titkt, mg nagyobb mulattal tekintett az emberekre, akik a
menedk s a fegyver hatalma rvn szolglatukba knyszerttettk - kezdettl sejtette, hogy bukniuk kell,
de nem felttelezte, hogy nnn tallkonysguk fordul majd ellenk. A szmukra rendelt kudarcban volt
valami az letet kiolt vgsok tklybl, izgga isteneik igazsgbl, st, taln valamely sibb
rendelsbl is - s Odan, akit a vgzettel kzs tuds oly sok vtized mltn jra rabtarti fl emelt,
elmosolyodott a holt arc s a bogrfekete astesi-maszk oltalmban.
Krrme hirtelen vlt rmlett, mikor az idegen varzstud jelenltnek tudatra bredt. Az
mgia finom ervonalai sztzilldtak krltte, a kalandoz kisugrzsa a skok kzti rbe veszett - a
Vadsz ktsgbeesve kapott a foszlnyok utn, m azok kisiklottak elmje hatkrbl, ahogyan a
lazachl sem tarthatja vissza a meneklni vgy aprhalakat. Odan nhny pillanatig a maga valjban
rzkelte az iszonyatot, mely a Tarka Rengetegek vilgban Narvan helyn terpeszkedett... s br elszntan
kzdtt ellene, falnak tntorodott a rtr melygstl.
- Jl vagy, uram?
Egy palotaszolga, egy krszlt senki llt mellette, s aggd arccal bmult r. Odan a
legszvesebben a gorviki utn kldte volna, de trtztette magt, s csak a fejvel intett igent: Jobbja a
fegyver markolatt kereste, melyet minden skon biztos fogdzv tettek a szakrlis varzzsal teltett
jelek; ert mertett a fm hidegbl, a fjdalomisten hatalmbl, abbl a tartomnybl, melyhez az acllal
egytt t is eltphetetlen szlak fztk.
- Semmi bajom - suttogta, mihelyt llegzethez jutott. - Semmi bajom. - Kihzta magt, az emberre
pillantott, s az nkntelenl htralpett - taln raglytl tartott a vastagon porozott arc, a lzasan csillog
szemek lttn.
- Parancsolsz egy zsmolyt, uram? Patikaszert vagy jfle bort is hozhatok, ha kvnod.
- Nem, nem - dnnygte a Vadsz. - A vr ltvnya... az izgalom teszi. Hamarosan jobban leszek.
A palotaszolga megrt grimaszt vgott.
- Szrny, ami trtnt. Istennek hla, amirt megkmlte a megrzkdtatstl az elsszlttet! Azok
a klorszgiak sszeakaszkodhattak volna a fogadteremben is, s akkor...
- Hol van? - sziszegte Odan. - Hol? - Uram...?
- A frfi, aki gyztt. Hol tallom? Beszlni akarok vele.
- A talavrai trnrks tutora visszatrt urunk szne el. - A krszlt krlpillantott, s halkabbra
fogott hangon, mr-mr suttogva folytatta: - Mondjk, az ldozat egy rangrejtve utaz vendg ksrethez
tartozott, s hogy a gazdja szakasztott msa Peral rnak, a hercegi msodszlttnek. Bocssd meg

53

Wayne Chapman Karnevl II.


merszsgemet, de te tanult embernek ltszol, bizonyra jl eligazodsz a vilg dolgaiban. Kvncsi lennk
a vlemnyedre; kvncsi lennk...
- Mskor - dnnygte a Vadsz, s fakpnl hagyta. A fogadterembe sietett, a trnemelvny
mellett, a vgott szem emberklyk oldaln tstnt felfedezte a fekete alakot - s beleborzongott a
csaldssal vegyes dhbe, mikor rdbbent, hogy a frfi, aki az ismers kntst s maszkot viseli, nem
azonos a kalandozval. A csere nemrg trtnhetett, s tkletesen kiviteleztk; a jelenlvk zme
hromszoros tvolsgot tartott a prbaj gyztestl, azok pedig, akik leleplezhettk volna, nyilvnvalan
egyttmkdtek vele. A kesehaj barbr az oszlopok fedezkbl figyelt, a talavrai fejedelem a hercegi
prral trsalgott, utda a narvani elsszlttel tncolt, mit tncolt, lebegett a csillagmintzat padl felett.
Termszetesen viselkedtek valamennyien, Odan azonban a mgia hborgsa kzepette is rzkelte a
bellk rad feszltsget, a cserhez ktd vrakozst, s mert tudta, hogy a zavar forrst csak
felkutatni lenne kpes, kiiktatni nem, sztneitl vezrelve a dszkert; a kalandoz korbbi pihenhelye
fel vette az irnyt.
Az imapavilon lpcsjn idz szakfldi frfi ksn szlelte kzeledtt, s mieltt mozdulhatott
vagy szlhatott volna, az eszmletlensgbe tasztotta egy nyakszirtre mrt csaps. Kutyi pattansig
feszlt izmokkal, m ttlenl bmultk a Vadszt; ahogy az a szkkt takarsba vonszolta a testet, s a
fldre kushadtak, mikor nesztelen lptekkel visszatrt hozzjuk. A vltsig, az jabb krszlt s a hozz
tartoz falka rkeztig csak percei maradtak, de nem aggdott klnsebben: rklt kpessgei rvn
hamarabb szt rtett az llatokkal, mint az emberekkel, tapasztalatai pedig igazoltk a ttelt, hogy az
elbbiek sokkal jobb megfigyelk.
A tehetetlenl kushad ebekhez guggolt, kivlasztotta kzlk azt, amelyik a legklnbnek ltszott,
s mikzben ujjai a dombor homlokot rintettk, sszpontostotta s szabadjra engedte erit.
- Beszlj ! - sgta az llatnak sei nyelvn, mely a Srsok Kora ta hatalmat adott a Npnek az
oktalanok s llek nlkl valk felett. Megidzte a sttsgbe foglalt vilgossgot, Urria kegyelmt,
melynek jvoltbl a krszltek kzt legyzhetetlenn, fajtrsai szemben kivlasztott s gylletess
vlt; behatolt az llat elmjbe, az rkrvny parancsok, kavarg szlelsek, gyorsan halvnyul
emlkek trhzba, s - immr szavak nlkl - megfogalmazta krdseit.
A kutya pedig vlaszolt neki.

54

Wayne Chapman Karnevl II.

7.
A Napkzp utni msodik rban Narvan keletrl rkezett felhk indigszn rnykban hevert.
Torlaszukon, melyet a part mentn sodort tovbb a szl, csak a ztonysoron tl, mrfldes tvolsgban
leltek rst a napsugarak - a hercegi vmhz tetejn lapul Tier Nan Gorduin ltta a smaragdzld svokat,
melyek oly lesen eltttek az bl hullmainak szrkjtl, s noha szvesen gynyrkdtt volna tovbb
e tnemnyben, ert vett magn, s jra a dszbrknak szentelte figyelmt, melyet hsz pr evez hajtott
bvhelye fel az szak-dli fcsatorna vizn.
Galeaszt mmel, valdi mreteinl nagyobbnak rml alkotmny volt: orr- s tatfelptmnye j t
lbnyival magasodott a fedlzet skja fl. A szl dagasztotta Arknumoy-lobog trkiz hullmfodrai s
arany cethalai dacra tiszttalan benyomst keltett, deszki s vsznai mintha a Mantecada zsr- s
belssgszagt, netn a mocsrfldek bzt rasztottk volna. A brd, aki induls eltt nmi szesszel
ellenslyozta az ajzszer mellkhatsait, az Angolnavg testet lttt lnyegt ltta benne, s mind mlyebb
undorral gondolt a pillanatra, mikor ugrania kell. A pillanat azonban a dszbrkval egytt kzeledett, s
- hisz a bizonyossgot immr a bkessgnl is jobban htotta - mly shajjal hzdott el a tetperemtl,
gy vrt a kedvez alkalomra.
Szeme sarkbl ltta, hogy a hercegi palota tornyra felkszik a bborszn jelzzszl. Taln
megfjtk a krtket is; m idefent a szlzgs minden ms hangot elnyomott: a rakparton gylekez
emberek nmn gltak, a sirlyok ksrteties csendben csapongtk krl a ladikok s sajkk
nyomdokvz-rajzolatait. A palotban vendgeskedk dszbrki mg horgonyon lltak a kapunl, a
dinasztia pomps jrmve csupasz keresztrudakkal vrta utasait, a br azonban - aki a lovaghoz
hasonlan tvol maradt a mulatsgtl - a kirajzs idrendjt sem tartotta tiszteletben. Ltnival volt:
elsknt kvn az blbe rni, hogy elsknt bzhassa a hullmokra fogadalmi ajndkt.
A szertarts, mint oly sok minden ezen a vidken, az slakktl szrmazott Crantra, melynek
helytarti a sz szoros rtelmben gyasuknak tekintettk a tengert, holdjv napjn hl-' termk kulcst
vetettk a vzbe, s ezzel - akaratlanul - jabb hagyomnyt teremtettek: Kyria kalandorai az tdkor
folyamn halszok segtsgvel, kincsek s si titkok remnyben kutattak a rozsdll kulcsok utn.
Gorduin biztosra vette, hogy a Nyolcad- s Kilencedkor szlttei hasonl rdekldst tanstanak majd a
most mlybe kerl trgyak irnt - s forrn remlte, hogy egyetlen gyjtnek sem lesz alkalma szent
borzadllyal szemllni egy nvtelen ldozat vigyorg koponyjt, s a mellette lelt, kahrei
ismtlfegyverbl szrmaz fmalkatrszeket.
A lps, melynek szksgessgrl a prbaj gyzte meg, kockzatos volt. J ideje elszr csak
magra szmthatott: trsai, noha tudtk, hol keressk, nem segthettek rajta. Azon a helyen, melyet a
Tegusa s a Mantecada hatrn ugrshoz kiszemelt, tank sem igen akadtak, vagy ha mgis, Arknumoykatonktl tartva, csaskt hnyva lapultak a mlladoz fests spalettk mgtt, s tudtk, hogy a hallgats
si fogadalmt sem most, sem ksbb nem tancsos megszegnik. A csatorna torkolatnl a vrosi rsg
kt ladikja vrakozott - a msik kett, mely az Angolnavg ta koslatott a korai jvevny nyomban, pp
most fordult vissza, hogy szlelseirl jelentst tegyen.
Az Arknumoy-dszbrka tovbb kzeledett. A vmhz eltti fordulban annak rendje s mdja
szerint beljebb hzta s feljebb emelte baloldali evezit, nehogy azok tollai elvssanak a kzeli partfalon a brd gy becslte, a tatfedlzet az j irny felvtelekor hat-ht lbnyi tvolsgban s ngy-t lbnyi
mlysgben lesz bvhelytl. Mg egyszer ellenrizte felszerelst, a mind harsnyabb csobbansokra
flelt, majd, mikor orrt megcsapta a kormnylapt kavarta vz iszapszaga, nekifutott, s elrugaszkodott a
tet peremtl.
Jl szmtott, de nem panaszkodhatott a szerencsjre sem: a tatfedlzet ponyvjt rgzt ktelek
recsegst elnyomtk a csobbansok, ahogy a baloldali evezsor ismt vizet rt. Gorduin meglapult a
vszon bal sarkban, trt hzott, hogy azzal nyisson utat lefel - aztn a bajosabb, de csendesebb
megoldst vlasztotta., tfordult a tartkereten, s elrte a deszkt, melynek Arknumoyknl az
erklypall szerept szntk. Vgigoldalazott rajta, meglapult a felptmny sarkn, krlkmlelt, s mert
egy lelket sem ltott, folytatta az elrenyomulst a tatbstya homlyba.
Nem kellett latolgatnia, merre induljon: nylegyenes, alacsony mennyezet jrat vezetett az egyetlen
kzajtig, melyet hrom manteca-ltzet frfi, hrom narvani fegyverforgat vigyzott. A brd okult a
55

Wayne Chapman Karnevl II.


mendemondkbl, s nem szndkozott prbt tenni, hogy brjk az aclt: puszta kzzel rontott nekik, a
meglepets elnyt kihasznlva llon vgta az elst, a deszkafalnak csapta a msodikat, s szembefordult
a harmadikkal, aki pp hogy elrntotta klns, hrompengj trt, mieltt egy gyors knyktstl
kbn trsai mell rogyott.
Gorduin mozdulatlann dermedve flelt. Semmi nesz, csak a kormnyszerkezet s az evezvillk
csikorgsa, meg a lgy hullmkotyogs a haj oldaln.
Gyors. Knny. Tl knny.
A manteck furcsa fegyvereibl keket rgtnztt a kls ajt al, majd visszatrt a belshz,
prbt tett a kilinccsel, s mikor nem tkztt ellenllsba, nagyot tasztott rajta. A nyikordulst fojtott
sikoly kvette - a helyisg felt betlt kerevet mellett kuporg na sszerezzent, s a jvevnyre bmult
rmlettl elkerekedett szemeivel. Fstlszerek illata terjengett a levegben, a szenveds bzt azonban
hiba prbltk elnyomni vele, s a brd, aki a kontinens harcmezein s ispotlyaiban pp elgszer rzett
hasonlt, tstnt beltta: a kereveten hever vnember sorsrl mr nem , hanem a sors szeszlye dnt.
A nylpuska a nre irnyult, aki hallra vltan kuporgott imnti helyn - majd lejjebb ereszkedett,
ahogy az reg Gorduin fel fordtotta aggkori szeplkkel bortott fejt, s egyenest rbmult trt fny
szemeivel.
- Vrtalak - mormolta. - J ideje varfalak mr. - A nre pillantott, trelmetlenl intett neki elfeketlt
krm jobb kezvel. - Adj mg a gykrprlatbl, aztn eredj a sarokba, s egyetlen hirtelen mozdulatot
se tgy; ostobasg lenne ingerelni a kalandozt, aki az Angolnavg dmonait... a vros rossz szellemeit
ltja bennnk.
A n - harminc-egynhny telet ltott, keskeny arc, inkbb izgat, mint szp teremts engedelmeskedett: nyeles faednyt tartott a vnember szjhoz, aztn elhtrlt a kerevettl, a legtvolabbi
sarokban kuporodott le ismt, onnan mregette az ilanorit mly tz, barna szemeivel.
- Te vagy Lathan Arknumoy? - tudakolta Gorduin, ahogy nylpuskjt jobbjban tartva bezrta s
elreteszelte az ajtt. - A cetprmbr?
- s a mocsrfldek haszonbrlje - blintott az reg, mosolyra rndtva romlotthsszn ajkt. rlk, hogy rszntad magad a ltogatsra; kevsen mlt, hogy... el nem kerltk egymst.
- Beteg vagy.
- Haldoklom - kzlte Arknumoy olyan hangon, mintha csak egy s- vagy nyersbrszlltmnyrl
lett volna sz. Apr kortyokban nyelte a levegt, ujjai fogdzt keresve tallztak az gytakar rncai
kzt. - A kasishk azt sgjk, nem rem meg az nnep vgt, st, taln az ldozati szertartst sem. Egy
ideje minden tra gy indulok, hogy tudom... brmelyik az utols lehet. Volt idm megbartkoznia
halllal; hidd el, kalandoz... van olyan h bart ez is, mint azok, akik felemelkedsem ta vesznek krl.
- Igyekezett l helyzetbe tornzni magt, hogy ne alulrl kelljen a hidegszrke szemekbe nznie. A
sarokban kuporg n megmoccant, s dhdten fjt, mikor a brd fegyvere ttlensget parancsolt neki.
- Maradj csak - suttogta a br. - Ehhez van mg elg erm. Gorduin vrt: a hajdan izmos frfitest
romjaiban is tiszteletet bresztett benne, de gyelt r, hogy se ez, se a sznalom ne tkrzdjn az arcn.
Az reg ingnek kgyvonalmintzatt htborzongatan ismersnek tallta - id kellett, hogy rdbbenjen: Arknumoy csaska-jelekkel kivarrott halotti kntst visel.
- Azrt jttl, hogy krdre vonj - zihlta a br -, s hogy meglj, ha gy hozza a szksg. Nincs
okom neheztelni rd, hisz a munkdat vgzed; hozzszoktl, hogy a szemednek, a flednek... olykor az
sztneidnek higgy... s hogy irtzz a bonyolult megoldsoktl. Nem csodlkoztam volna, ha mr az els
napon felbukkansz; a fajtd, mire Narvanba r... rendszerint meghozza felettem a maga tlett. Szmos
hr kering rlam a partvidken, nmelyik igaz, nmelyik nem, de neked... csak neked... megadatik a
lehetsg, hogy a tnyek alapjn dnts. Mi a vlemnyed... errl a megoldsrl?
- Kevs az idm.
Arknumoy elknzott arcra j barzdkat vsett a mosoly.
- Akr az enym. Ne flj, nem szndkozlak untatni... letem s hnyattatsaim trtnetvel. Rvid
leszek s clratr, ahogy Toron brenchez, szzek megrontjhoz, mregkeverhz, srbl ntt
dudvhoz illik, mert... nem akarok azzal a tudattal tvozni, hogy minden a rgiben marad. - A falikpekre
ill fej oldalt billent. - A neved...?
- Tier Nan Gorduin.
56

Wayne Chapman Karnevl II.


- szaki ember. Remek, remek. gy legalbb rszben elfogulatlan lehetsz, s taln... taln haza is
trhetsz, miutn ez az iszonyat vget r. Tudod-e, mi trtnt azokkal, akik eltted jrlak?
- Tudom.
- Van fogalmad arrl, ki vagy mi vgzett velk?
Gorduin flelt, de nem hallott mst, csak az ajt tloldaln hever manteck nygst - mintha a
legnysg arra kapott volna parancsot, hogy a br nyugalma helyett e beszlgets zavartalansgt
biztostsa.
- A hagyomny szerint Narvan jszakit ksrtetek uraljk.
- Helyben vagyunk - mormolta az reg. - Hiszel a ksrtetekben, kalandoz? Ismered az tjaikat?
- Nincs ember, aki valamennyit ismern.
- Amit a kezedben tartasz... nem a legmegfelelbb fegyver ellenk.
- Akadnak ms, hatkonyabb fegyvereim. Arknumoy a fejt rzta.
- A Kacag Vadszt taln legyzheted velk, de a msikat, amelyik csak nnep idejn tnik fel...
sem az elsznsod, sem a vasadban rejl mgia-nem kpes elpuszttani. Az larcos Gyilkos... klnleges.
Vrbl szletett, a vronts lteti, s a hagyomny szerint... csak a vr parancsolhat meglljt neki.
Gorduin sszerezzent. A dszbrka j fordulba kezdett, eresztkeit prbra tette az lnkl
hullmvers.
- Azt kvnod, hogy meglltsk?
- Ideje - dnnygte a br. - A legfbb ideje. Azzal, amit a shadleki hhrdinasztia ellen tett...
romlsba dnttt valamennyinket. Rjhettnk volna, ha el nem vakt bennnket a gyllet; de mert
vakok voltunk, mint mindig... csak trtnk s vrtunk, mg rltnk is, hogy valaki... elvgzi a piszkos
munkt helyettnk. Azt remltk, a dlvidkiek elbb-utbb megelgelik a mszrlst, s tovbbllnak; a
mlt leckje, Cranta s Kyria sorsa... tvtra vezetett minket. A hercegek kezdetben egyszer
gonosztevk voltak, a mi kznynk s az larcos Gyilkos fenyegetse tette ket... szrnyetegekk. - A
mennyezetre bmult, arcra. sfrnyszn svokat rajzolt a tattkrn beszrd fny. - Nem lett volna
szabad ilyen terhet rnunk rjuk. Nem lett volna szabad elfelejtennk, hogy a skok hasadkn tszreml
homly minden lelket megl, mindenkit megvltoztat. Gylltk a shadlekieket, amirt a nyakunkra
ltek, pedig ugyanarra htoztak k is, mint mi, valamennyien. Tagadtk a kasishkat, de hittek a
legendnak - hittk, hogy aki Narvant uralja, idvel minden kpzeletet fellml hatalmat nyer...
gyzhetetlen fegyvert kap a kezbe a Voltak isteneitl. Vrtak, ahogy mi vrtunk, s br szksges
ldozatnak tekintettek minden hallt... nttn-ntt bennk a keser indulat. Lupr vrbl szrmazom,
kalandoz, ismerem az si regket, de okulni nem tudtam bellk: mikzben a jttmentek bukst
kvntam, olyann... vagy mg olyanabb vltam, mint k: - Leveg utn kapkodott, elvkonyodott
nyakn kidagadtak az erek. - Senkinek sem szabadna itt lnie.... senkinek sem szabadna keresnie azt a
fegyvert. Ha ltezik egyltaln, csak dmoni csinlmny lehet, hisz a fldet, a vizet s a kveket... egsz
Narvant thatja a ronts, mely az sfajokat naggy, utbb korccs tette.., az er, mely a szzadok sorn
hborodottak s elvetemltek tmegt vonzotta ide s a krnyez vrosokba. Gilead s Ystin, Caruac s .
Arguren... hallottad Arguren hrt, ugye, kalandoz? A toroniak vgl szbe kaptak s elpuszttottk,
pedig tvolabb esik a hasadktl a mi otthonunknl; melyre... valahogy elfelejtettek sort kerteni. Ha
Hannemar papirusza Arguren helyett Narvant jellte volna meg a vgs tkly forrsaknt... ha Arguren
helyett Narvanban vsz oda nhny a birodalom nagyjai kzl, most a mi hzaink romjai kzt zgna a
szl, a mi pincink mlyn izzana szzados parzs, a tllk pedig j... kasishknak tetsz nev vrost
emeltek volna a Liorok skjn, hogy idvel... a gyllsg emlkt is elfeledjk. Gyakorta kvnom, br
gy trtnt volna, Toron urai azonban... ppgy rabjai a legendnak, mint a shadlekiek, s mg a titokra
fny nem derl, aligha zd tanak rnk tzest. letre tltettnk, arra, hogy ttlenl szemlljk vgyaink
s cljaink hallt: olyan fjdalom ez, mely minden testi knnl jobban meggytr. - Felshajtott. - Hibztunk, mikor trelemmel harcoltunk a vltozs ellen. A jvevnyek kitartottak, a szzadok sorn igazi
fenevadakk vltak... s Narvanra irnytottk ms fenevadak figyelmt is - olyanokt, akiket tvoli
hasadkok melll martak el, s akik most itt... a Voltak csontjai felett remlik megtallni j denkertjket.
Gorduin szeme sszeszklt.
- Beszlj vilgosan!
- A shadlekiek rdgimdk - lehelte a br. - Csak sznleg valljk Domvik hitt. Hallottl rla, mit
mveltek a helybli ifjakkal, akik... fogkonysgot mutattak az Egyetlen igi irnt? Szeminriumot
57

Wayne Chapman Karnevl II.


ptettek nekik a parton, aztn sszehvtk s legyilkoltk ket, ahogy a crantaiak tettk valaha a lupr s
dolamin trzsek elljrival. A holtak mig temetetlenl hevernek a falak kztt - a dinasztia korbbi
uralkodi rmket leltk az effle szentsgtrsben, s ahogy a herceget ismerem, aligha fradt a
nyomok eltntetsvel. Neki...
- A ksrtetekrl beszlj ! - sziszegte a brd: - Hogyan irnytjtok az tkozottakat? Hogy tudjuk
ket elzni vagy elpuszttani?
Arknumoy hosszan khgtt, s Gorduin ezttal nem parancsolt meglljt a nnek, aki szraz
szemmel, de remeg ajakkal sietett oda hozz.
- Nincs szksgem... a segtsgedre, nmber - mormolta gyengd utlattal a br, ahogy llegzethez
jutott. - Mirt nem tnsz el vgre? Brmit megadnk, hogy ne kelljen tbb ltnom... ezt a grimaszt az
arcodon.
- Ha elpatkolsz, megyek. De semmivel sem elbb.
- Az rksgemre htozol. Azt hiszed, lesz mg mit magadhoz venned, mire az nnep...
- Kpk az rksgedre - kzlte a n. - Rohadt gazember vagy, Arknumoy: a sors kegyesen bnt
azokkal a lupr szukkkal, akiket az gyadba rngattl, hogy nem kellett klykt szlnik neked. Ha gy
gylltk az egyttlt minden perct, ahogy n, ksz csoda, hogy idig hztad... de mert Odassynban az
letemet mentetted meg, nem szabadulsz tlem, mg vissza nem fizetem a kamatokat. A tddet
kiokdnd egymagadban is, tudom - azrt kellek, mert nlklem sosem gyzd meg az igazadrl a
kalandozt.
- Adj innom, s tartsd a szd, nmber - sziszegte a br. Szerettelek!
- Az angolnidat szeretted. A bkkat s a frcsigkat, a gilisztkat, a lp s a frissen nyzott prm
szagt. A te szerelmednl egy Obsor is tbbet rdemelne.
- Nem zavarok? - rdekldtt a brd. A n vgigmrte.
- Hsz vet kstl. Kt vtizede szebb. s hajlkonyabb voltam, mltkpp szolglhattalak volna az
lemmel s a hatalmammal, ha ettl a mocsoktl megszabadtasz. Most mr...
- Hsz ve gyerek voltl - suttogta a br. - n dmt csinltam belled, s a szerencse fia az a
nyomoronc... aki a hallom utn megrkl.
- Elg! - frmedt rjuk Gorduin, akit vatossgra intett a n elejtett megjegyzse. - Igyl, aztn
folytasd, br: a kvetkez fordulig kapsz idt, hogy valami igazn fontosat kzlj velem. Arknumoy
shajtott.
- Fjdalom lakozik benned. Nem, ne tiltakozz; az ember bizonyos kor utn... szreveszi az ilyesmit.
Szemlyes gynek tekinted, ami a vrosban vgbemegy, mert bizonytani akarsz; azt hiszed...
- Az indtkaim csak rm tartoznak. Mit tudsz a ksrtetekrl? - A Kacag Vadsz nem ksrtet dnnygte az reg. - Eleven lny, aki a sttsg gyermeknek hiszi magt, s romlottsgban...
lelkifurdals nlkl l. Szentsgtelen pengt hasznl, melyet a dinasztia alapti - emltettem, hogy
gorvikiak is akadtak kztk? - hoztak magukkal a Dlvidkrl.
Gorduin fogai megcsikordultak, ahogy a kordrl lelg halott kzre, az istll falain vrsl vrre
gondolt.
- Ki az az ember?
- Nem ember - mormolta a br. - Elf. Valaha a stt kalahora, Mallior hve volt, mostansg
viszont... mr csak a fjdalomban hisz. A ronts lehelete hozta ide, mint a tbbieket, s az akkori
herceg, .ahelyett, hogy elpuszttotta volna... maghoz kttte. Fegyvert ajndkozott neki s engedelmes
eszkzt kapott cserbe - vgs rvnek sznhatta a csaldok vitjban, de felhasznlni sosem merte.
Tvozta utn a Vadsz... mind nagyobb nllsgra tett szert. Eleink megkmltk, mert kpes volt
vgbevinni mindazt, amitl k visszariadtak: kiirtotta a vros gonosztevit, megtizedelte a kontrokat s a
csempszeket, akik oly sok ven t kesertettk a chmesterek s a kereskedk lett. Az vtizedek sorn
nhnyan megkrnykeztk, hogy klnalkut kssenek vele, de...
- Lekaszabolta ket is - ingatta fejt a n. - rmet s feldlst tall a munkjban.
Gorduin .megvetette a lbt az enyhn remeg fedlzeten. - Mindmig a dinasztia irnytsa alatt
ll?
- Nehz megmondani - suttogta Arknumoy. - Akik kzel jutottak hozz, esk alatt valljk, hogy
nagybeteg, s hogy az elmje sem p: blvnyozza a fegyvert, s fennszval beszl a sttsghez, ahol
58

Wayne Chapman Karnevl II.


az istent sejti... pedig nem hallja ms, csak a Kosfej, akivel a shadlekiek zleltettk meg a hasadk
hatalmt, s aki most; oly sok esztend mltn... jabb kivlasztottakat kldtt Narvanba a titokrt.
A brd kifjta tdejbl a nehz levegt: - A gorvikiak...?
- s aki mgttk ll. Egy frfi, aki Peral am Narvannak mondja magt, de sem lltlagos
szleivel, sem mssal nem kvnja a hatalmat megosztani. az egyetlen, akinek valdi haszna
szrmazhat az elsszltt hallbl... s bizonyra rmmel venn az n elmlsom hrt is.
- Ht Nafrael? .
Arknumoy ivott, s trsnje tekintett kereste a faedny pereme felett.
- Azt hittem, tudod - mormolta. - Nafrael kt hete halott. vi sajt palotja ciszternjban rejtettk
el, s ki sem mernek lpni az utcra, gy rettegnek a hercegi csald brenceitl. - Lils ajka mosolyra
grblt. - rvendeznem kne, de nem tudok: egyms mell szoktunk azzal a rohadkkal az elmlt tven
v alatt. Mikor a szent gygytk... csdt mondtak, mikor a burjnkr kezdett flm kerekedni,
megtiltottam, hogy tovbb mrgezzk, de elkstem: mr az enymek sem segthettek rajta. Fiai nincsenek,
egyetlen unokaccse rg elmeneklt ezekrl a partokrl; mire elssk, mr akkor sem lesz kin bosszt
llnia, ha az effle ostobasgnak szksgt ltn. n az t vgre rtem, kalandoz, s annyi a bnm,
hogy msokt... nem szndkozom magamra venni a kasishk szne eltt. Semmi rszem a hercegi
famlia balvgzetben, s kvnom, br visszaforgathatnm az id kerekt addig a napig, mikor elszr
kacagtam az ket sjt tragdin - gytr a bizonyossg, hogy ezrt a szentsgtrsrt... frcsigaknt
kell visszatrnem a teremtett lnyek vilgba. Megltem Nafraelt, hadat viseltem vetlytrsaim ellen,
mita az eszemet tudom... de sem rdgimd, sem gyermekek hhra nem vagyok. A legszvesebben
magam szktetnm el azt a szegny lnyt, s mert nincs tbb hatalmam hozz, neked... nektek kell
megtennetek. gy hiszem, a szlei mr lemondtak rla... vagy ha nem, ht lemondanak majd, mihelyt
meggylik a bajuk az j trnkvetelvel.
- Ezrt kldted hozzm Zabart? - krdezte a brd. - Ezrt fizetted le a palotarsg kapitnyt?
- Senkit sem kldtem hozzd s senkit sem fizettem le.
- A hercegn klorszgi testreit manteck rohantk meg .s gyilkoltk halomra az jjel. Tucatnyi
vdl ujj mutat rd - mirt kne hinnem neked?
Arknumoy a fejt ingatta:
- Ha a dinasztia hazugsgaiban hinnl, kivont karddal lpsz be hozzm... s csak halottakat hagysz
az ajtm eltt.
Gorduin szrke szemei rezzenetlenek maradtak.
- A Kacag megkrnykezett - mondta. - Beszlni akar velem. - Gratullok hozz. Ne feledd
keresztllni elvls eltt, klnben l meg tged, mihelyt a herceg flbe jut, hogy engem letben
hagytl... s jusson eszedbe, hogy a msik, az igazi ksrtettel... sokkal nehezebb dolgod lesz.
- Ki az, br? Ki az, s hol tallom meg?
- Nem kell keresned - mormolta Arknumoy. - A harmadik s negyedik nap forduljn eljn majd,
hogy vgezzen az elsszlttel, ahogy... ahogy a betelepls ideje ta teszi, ha odafent... a Rt Lmps
ragyog.
A brd testn borzongs kszott vgig.
- Azt mondtad, fegyver s mgia nem, csak a vr llthatja meg.. Milyen vr? Hogyan? Ha ismered
t, tudnod kell. Ha segteni akarsz...
- Tlrtkeled a kpessgeimet. Mi, luprok... keveset konytunk a stt praktikkhoz:
hagyomnytisztel np vagyunk, a kelletnl... sokkal kevesebbet tanultunk elnyominktl. Ha meg
akarod menteni a lnyt, juttasd ki a palotbl... vagy keress egy vrmgiban jrtas Ranagol-papot, s
fohszkodja magad szentsgeihez, mikor az larcos Gyilkos megjelenik - amit tudtam, mr elrultam
neked. .
- Egy szt sem szltl arrl, hogy szletett az a frtelem.
- A hagyomny szerint - suttogta a br - letben a Kosfej magas rang papja; egy shadleki
romlsszekta vezetje volt. Amanovik rksnek kpzelhette magt, mert a fejbe vette, hogy j...
Gorviknl is szentebb fldet vesz birtokba vivel a Sheral innens oldaln. Istene ujjt ltta abban, hogy
kijutottak Shadonbl, s ldozatok nlkl rtek clhoz - a hasadk ereje gy thatotta, hogy alakoskodsrl
s paktumrl... hallani sem akart tbb. A bevndorl csaldok vezeti... a dinasztiaalaptk jzanabbak
voltak nla. Rettegtek szak inkviztoraitl, s elhatroztk, hogy a nyugalom rdekben... a fpap vrt
59

Wayne Chapman Karnevl II.


veszik. Az els ltaluk rendezett karnevl harmadik s negyedik napjnak forduljn. jkzp idejn
rontottak r, legmakacsabb hveivel egytt meggyilkoltk, de nem vgeztek tkletes munkt: a
ranashavik halla percben tkot mondott rjuk s utdaikra. Hiba szabdaltk zekre, hiba
hamvasztottk el a maradvnyait, a hasadk... meglehet, Ranagol kzbenjrsra... klns hatalommal
ruhzta fel. Sem mgitl, sem acltl nem kell tartania, mg a vr bklyja a val vilghoz kti - hogy ez
pontosan mit jelent, nem tudom; s tbb nincs is mdomban kiderteni. Azt hiszem, a trnkvetelnek
sincs fogalma rla; nyilvn arra szmt, hogy a dinasztia pusztulsval... elenyszik az tok is.
Gorduin a tattkrn tszreml fny vltozsbl arra kvetkeztetett, hogy mr az blben jrnak: a
mozaikveg tloldaln rnyakknt vonultak el a horgonyon ll hajk.
- A trtneted valsznbben hangzik azoknl, amikkel eddig traktltak - ismerte el -, de mindeddig.
egyetlen szavadat sem bizonytottad.
- A haldoklk ritkn hazudnak.
- Azoknak, akik az tletemet vrjk, tl sok a vesztenivaljuk.
- Vagy gy - dnnygte Arknumoy. - s mi a helyzet veled? Te hajlasz r, hogy kockzatot vllalj
az igazsgrt?
A brd elhzta a szjt.
- Mst se teszek, mita Narvanba rtem:
A n, aki az reg homlokt trlgette, trelmetlennek ltszott. - Mondd el neki, Lathan. Mondd el,
mieltt mindkettnket megl!
Arknumoy a fejt rzta.
-Nem az a fajta. Megfontolja minden lpst... s ahogy elre lthat volt, csak a sajt szemnek
hisz. - Kntse hastkba nylt, apr szem lncra fztt Domvik-szimblumot emelt a fnybe. - Ezt a
holmit... hrom vvel ezeltt ajnlotta megvtelre egy messze fldrl jtt zletfelem. Temrdek pnzembe
kerlt, a trtnetet, melyet elmeslt, mgis ingyen osztom meg veled, kalandoz... s mert az igazsg tja
rgs, a toroni nmbert adom melld kalauzul.
- Tiane a nevem - kzlte a n. - Volt id, mikor nem esett nehezedre szben tartani.
A br nem adta jelt, hogy meghallotta volna. _
- Ha bebizonytom - folytatta Gorduinra meredve - hogy a . trnkvetel nem azonos a
msodszlttel... hogy a Voltak titknak birtokban az egsz partvidkre romlst hozhat... hiszel majd
nekem? Elvgzed, amit neknk; helyblieknek kellett volna elvgeznnk?
- Taln.
Arknumoy lassan blintott. A n sszerezzent, ahogy a szraz ujjak a csukljt rintettk, s
zavartan pillantott a trt fny szemekbe, ahogy megrezte a Domvik-szimblum slyt bal tenyerben.
- Lpj kzelebb, szaki ember - szlt az reg, aztn elmosolyodott megint. - Te pedig, Tiane... mg
egyszer, utoljra... segts nekem!

60

Wayne Chapman Karnevl II.

8.
A br nem tlzott: Tiane jobbjnak rintse valban kockzatos volt. Gorduin, aki az gy szlre
telepedve adta t magt az rzsnek, tehetetlen szemlldv vlt sajt testben... azaz abban a klns,
ktlnyeg teremtmnyben, mely a szimblum kisugrzsnak hatsra jtt ltre a toroni kurtiznbl s
az ilanori kalandozbl. rzkelte a dszbrka mozgst, hallotta a bordzatnak csapd hullmok
morajt, a lassan ocsd manteck neszezst a zrt ajt tloldaln, de mind tvolabb kerlt tlk, ahogy
almerlt a n testn traml ragyogsba, hirtelen elbizonytalanodott, kicsoda-micsoda valjban; brde, vagy...
...vagy lovag, igen, vgre az, hisz eszmlsed els perctl erre vgytl, s visszatekintve gy
rezted, ltezsed minden esemnye e beteljesls fel sodort. Ha a mltra gondoltl, tompa szomorsg
fogott el: az Egyetlen trvnyei szerint szleidet is tisztelned kellett volna, de nem reztl mst, csak
irtzatot - irtztl tlk s mindattl, amit rkl hagytak neked. Nem mintha gylltek volna, nem,
pp ellenkezleg: mindent elkvettek, hogy rezd a szeretetket, a fontossgodat, mely tged, a
msodszlttet az elsknt rkezett lenygyermek fl emelt. A szp s szomor Yaria fl, akit nem
akartak - nem mertek? - magukhoz kzelebb engedni, mert vilgrajtte ta a hall jelt hordozza, s gy
rendeltetett, hogy id eltt tvozzk a teremtett lnyek vilgbl. Amg fiatalabb voltl, naponta hlt
rebegtl az Egyetlennek, amirt nem tged jellt meg megjellt persze, csak mskpp; olyan feladatot
sznt neked, melyhez a gyermeksz nem rt fel, s mg a gyorsan csepered klyknek sem volt knny
elfogadnia els adomnyt, a tisztnltst. Mikor elfogadtad, rbredtl, hogy hazugsg vesz krl, hogy
minden, amit a magadnak hittl s igaznak vallottl, egy stt terv rsze csupn, s hogy a kiszmthat
jv kelepcjbl csak gy szabadulhatsz, ha egytt vltesz a farkasokkal - legalbb nhny vig mg.
Engedelmes gyerek voltl, s ugyanilyen engedelmes fiatalember vlt belled. Mosolyogtl.,
figyeltl s mosolyogtl megint, nehogy szrevegyk rajtad, mire gondolsz valjban; valami azt sgta,
tged sem kmlnnek, ha megreznk, hogy idegenn lettl kztk. Mikor felajnlottk, hogy messze
dlen, anyaorszgi iskolban tanulhatsz tovbb, igent mondtl persze; j ideje csak a menekls vgya
ltetett, az vett r, hogy kijtszd ket, hogy cserben hagyd Yarit - biztosan gy lte meg a dolgot, hiba
titkolta, hiba villantotta rd bcszskor legangyalibb mosolyt. Nzted s nem mondhattad ki, amit
gondoltl: nem mondhattad el, hogy mindezt rte is teszed, hogy szereted s meg akarod menteni t. Nem
fogadkoztl, hogy visszatrsz ha a dinasztia megbzottai megneszeltk volna, mire kszlsz, alighanem
mg az ton vgeznek veled.
Nem szltl, clhoz rtl, m az els adand alkalommal htat fordtottl Shadleknek: egy igrani
rendnl talltl menedkre, de mg vekig kldzgetted a leveleket, nehogy a szleid utnad nyljanak,
mindent tnkretegyenek... vagy Yarin, a szp, szomor Yarin tltsk ki dhket. Jtszottl velk, ahogy
k jtszottak veled, s kzben elkezdted azt a msik jtszmt is, a hallig tartt, melynek sorn
fegyvernk, majd, a veledkorak kzl elsknt, equester vlt belled. Shadoni lovag, az Egyetlen
katonja - az igazi Egyetlen, akinek katedrlisai valban szent helyek, aki valdi hatalommal ruhzza fel
papjait, az v, ki forrsa minden jnak a nap s a holdak alatt. Azon a napon, mikor derekadra kardvet,
homlokodra acl diadmot kaptl, csak knnyeztl s knnyeztl, pedig nem sejtetted mg, mi ll eltted
- hogy sem ekkor, sem ksbb nem trhetsz vissza a nvredrt Narvan partjaira...
Gorduin fogai megcsikordultak, ujjai mintha sszeforrtak volna a szimblumot markol n ujjaival.
Br a fmkorong nem az tenyerben lapult, rezte a belle sugrz forrsgot, mely...
...mely az arcodat, Peral arct hevtette azon az esztendkkel korbbi napon, mikor apd gyrjt a
Gon-Shadlek vizbe vetetted; akkor s ott a te kezed szortotta gy Domvik szimblumt, aztn megrztad
a fejedet, s nyeregbe szllva csatlakoztl trsaidhoz, akik a gzlnl vrtak rd. Egy nevesincs kvrosba
tartottatok hatrkvek mellett, pusztasgokon, hegyeken t - hogy mi dolgod ott, magad sem tudtad, de
rezted, hogy az gy komoly, s hogy a messzesgben lovagi leted els igazi kzdelme vr. A csapatot
vezet sz comtur elmarad postrl, nomd fosztogatkrl s egy klns kvetsgrl beszlt, mely a
testet lttt sivatagi isten, Amhe Ramun zenett hozta a vidk nemeseinek. Hogy mit mvelt velk
valjban, a sajt szemeddel lthattad az utat szeglyez falvakban, majd a vros falai kzt: a vasakarat
frfiak, a Pajzs-hbork s a Dls hsei a Manifesztci akaratnak vak eszkzeiv vltak, megtagadtk
hitket, s alattvalikkal egytt benneteket is a portyz nomdok kezre jtszottak.
61

Wayne Chapman Karnevl II.


Gorduin felnygtt az les fjdalomtl; ha a mentlis csaps nem l helyzetben ri, taln meg is
tntorodik, ahogy... ...ahogy te, Peral tntorodtl meg, mikor a korgs aclhegy vrtezeted rsn
tfrkzve a vlladba mart. Pajzsod odalett, htasod tlyuggatott tdvel dgldtt a kapubolt
rnykban, s mire belttad, hogy sem a vessztl, sem a kntl nem szabadulhatsz, prmbe-brbe
ltztt fegyvereseket pillantottl meg, akik gyalogosan rajzottak el a krnyez siktorok labirintusbl.
A ktl kardokon, grbe kseken meg-megcsillant a napfny, ahogy a Narvani-bl vizn csillmlik
nyridben, Napkzp idejn. Szmllni sem gyzted ket, s rdbbentl, hogy nincs tovbb, nem jutsz
tl az orgonaspokon, s itt, a rosszul kvezett utcn pusztulsz el. Bnt volt a tudat, hogy meghalsz egy
eszmrt, mely rkkval, egy vrosrt, melynek a nevt sem tudod... aztn eszedbe jutott, hogy ez is
klnb sors annl, amit a szleid szntak neked, jobb a krhozatnl, mely a Kosfej shadleki szektinak
kebeln vrt volna rd - s htadat egy homokftta hzfalnak vetve, mosolyogva vontad ki kardodat.
s harcoltl, mg ervel brtad, mg a sajtoddal kevered idegen vr el nem. ftyolozta cmered
ezstjt, mg a kvek kzeinek pora vres srr nem vlt a lbad alatt. A nomdok htrltak, visszatrtek,
neked rontottak, aztn htrltak megint.
gy krnykeztek, mint farkasok a medvt: vrtk, hogy trsaik az eszket vesztett vrosrk
oldaln megmsszk a tetket, s megint nyilakat szrjanak rd, vrtk, hogy elallj vgre, mert tudtk,
hogy csapatod tlli, akiknek a dombok kzt kanyarg ton nem kellett tbb orvlvszektl tartaniuk,
minden ml perccel messzebbre jutnak a vilgnak szl figyelmeztetssel. A vesszk idvel valban
zporozni kezdtek, te mgsem az jabb sebektl szenvedtl - a tudat gytrt meg, hogy els csatd
egyben az utols is, hogy Yaria, a szp, szomor nvr hiba vr majd rd a messzi szakon. Mikor a
vrvesztesg trdre knyszertett, derkmagassgban vagdalkoztl tovbb, hrg sebesltekkel, vonagl
tagokkal bortva a kvezetet, s Domvik, akinek szimblumt a szved felett hordtad, letekintett rd az g
magasbl, s mikor vgkpp elhanyatlottl, a megalztats knja helyett belenyugvst, a dfsek s
tlegek fjdalma helyett aranyl napfnyt zporoztatott rd.
Magad mgtt hagytad megtretett testedet, mely tz-egynhny esztendn t lelked otthona volt, s
magasba szkkentl egy vgtelenbe nyl fnyfonlon. Tvolodtl a vrostl, a vilgtl, de mert gy
akartad, sikerlt letekintened a dombok kzt kanyarg ton vgtat lovasokra - a bajtrsaidra, akiket
meneklshez segtettl, egy lnyra, akit a falak kzt ismertl meg, s aki nhny nap alatt kzelebb kerlt
hozzd, mint brmelyiktk sejtette, mert hallod pillanatban az g fel fordult, gy sikoltotta a nevedet.
Lttad ket, s a szfrk skjain tkrzd ragyogsban kigett belled minden ktsg, minden flelem.
Az Egyetlen credjt suttogva szlltl tovbb a fny fel, nem rettegve a Vgs Mrlegelst, eltelve a
bizonyossggal, hogy mindez - egyszer, tzszer vagy tzezerszer - megtrtnt mr, hogy ppoly
termszetes, mint a nappalok s jszakk vltakozsa, s hogy a fldre, melyet ezttal egy .ifj lovag
vrvel jelltl meg, lelked idvel ismt visszatr...
- Elg!
A mindent betlt ragyogs elhalvnyult, tvolodott; vitorla- . foltt zsugorodott az id tengern - s
Gorduin egyszerre Gorduin volt megint: leveg utn kapkod, kprz szem emberi lny, aki
kapaszkodt keresve szortotta egy hozz hasonlan eleven, m minden zben remeg lny kezt.
- A testet... sosem talltk meg - zihlta Tiane. gy szakadtak ki belle a szavak, mintha attl tartott
volna, hogy megfullad tlk. - Mikor az igrannaiak az llamszvetsg papjaival s varzstudival
megerstve visszatrtek, a nomdokat s a Manifesztci kldtteit mr nem, csak a szakrlis mgitl
megveszett helybliek egy rszt rtk a helysznen. A tbbi elesett vagy eltnt; beszlik, sokan
gyalogszerrel vgtak a tzezer mrfldes tnak Ibara fel, s a varzst megtr mentalistk krdseire
mindssze annyit feleltek, hogy azt tettk, ami helyesnek tnt... - A n baljval szemmagassgba emelte a
medlt; de a brd kezt nem sietett elengedni. - Peralt, valsznleg ugyanilyen " j" okkal, jeltelen srba
temettk valahol a dombok kzt. Ennyi jutott neki a dicssgbl, pedig tbbet rdemelt volna, szavamra:
ha nincs, a vilg jval ksbb tudja meg, hogy Amhe Ramun kvetei s ajndkai semmivel sem
veszlytelenebbek a festett pofj szobordmonoknl. Abban az esztendben tizent hasonl
kldttsgrl rkezett hr a kontinens legklnbzbb rszeibl - a cl eltt visszafordtottk vagy sztvertk valamennyit, s ha jl tudom, az amundok nem is prblkoztak tbb hasonl cselvetssel.
- Jl tudod - dnnygte a brd. Mikor moccant, hogy elhzza a kezt, beleborzongott a fjdalom
emlkbe. - s ksznm, hogy megkmltl a folytatstl. A szimblum mikor kerlt el?
62

Wayne Chapman Karnevl II.


- Kt vvel ezeltt. Syburri hatrjrk juttattk el Pyarronba azzal az zenettel, hogy egy nomd
tbor elleni tmads sorn zskmnyoltk, valahol a Pajzs-orszgokon tli pusztasgban. Pyarron az
igrannaiakkal, a lovagrend nagymestere a shadleki helytartval lpett kapcsolatba, de ennl tovbb nem
jutottak hogy mikpp szerzett tudomst a dologrl a br, s hogy hogyan szerezte meg az "zletfele" ezt a
szomor trfet, nem tudom. Az utols Peral-hasonms gye ejtette gondolkodba, azt hiszem: tartott
tle, hogy a kvetkezt mg nehezebb, vagy pp lehetetlen lesz effle bizonytk nlkl leleplezni.
- Nos, kalandoz? - suttogta Arknumoy, aki mindeddig nmn figyelte ket. - Hiszel nekem vgre?
Gorduin elmzolta a homlokn kitkztt verejtket, s br kiltsokat hallott odakintrl, nem nylt
a kerevetnek tmasztott nylpuskrt.
- Mit vrsz tlem?
- Hogy megfkezd azt a szdelgt, brki legyen is. Dlrl jtt, mint a hercegi famlia... dlrl, ahol
egszbirodalmak valljk a stnisten hitt., Gorvikiak szolglnak neki; akik mvszetnek tekintik a
gyilkolst; nem engedheted, hogy a hasadk erejvel eltelve... megtalljk s felhasznljk a legendk
fegyvert. Vedd a szimblumot; s fordtsd ellenk a benne rejl tudst; gyzd meg az embereket, ha kell,
az uralkodt is... hogy Peral halott, s mondd el nekik... - szemei lecsukdtak, arca megvonaglott a
fjdalomtl - ...mondd el, hogy ez a hely elemszti a lelket. Mondd, hogy csak azok maradjanak, akik
ersebbek nlam a maguk hitben... vagy nincs mr mit vesztenik.
A brd tvette a Domvik-szimblumot Tiane kezbl, s az vtskjba rejtette. Sajt vzijra
gondolt, aztn arra a jslomra, melyben Sichetti lngolni ltta a vrost - s szvbl remlte, nem tall
sket flekre a figyelmeztets.
- Megteszem, ami tlem telik.
Arknumoy elrehajolt, megszortotta a vllt, aztn kimerlt shajjal hanyatlott vissza vnkosaira.
- Ksznm - mormolta. - Ksznm nektek, kasishk. A ktelessgemet teljestettem, most mr
nem kell trnm tovbb; most mr...
Tiane gyanakodva pillantott r. - Mit forgatsz a fejedben?
- Frfidolog - felelte a br nyersen. - Azt akarom, hogy vgighallgass, mieltt tvoznl; ami azutn
kvetkezik, az n gyem s a kalandoz.
- Az gyasod vagyok!
- Csak voltl. E perctl a vgrendeletem intzje vagy, akitl... felttlen engedelmessget kvetelek.
Miutn kilpsz azon az ajtn, elkerted a manteck parancsnokt, s beszmolsz neki a trtntekrl.
Kzld vele, hogy az szaki a szndkom szerint cselekedett, hogy aki kezet emel r, az sk rendelst
gyalzza meg... s nekem kell szmot adnia rla a tlvilgon. rtesd meg az emberekkel, hogy az nnep
vgig az utastsait kell kvetnik, tancsot pedig csak tled... kulcsaim rzjtl, titkaim tudjtl
krhetnek. Vedd a szavukat, hogy, kitartanak, aztn kertsd el a hasonmsomat, s grj neki...
szabadsgot a htralv kt nap sorn teend. szolglatrt. Ha akadkoskodik, grj pnzt, vgeztesd el
vele a szertartst.:. aztn ld meg; s hasznld a msikat, akit... a kagylhntolk kzl szemeltnk ki
tavalyeltt: a hallomat egy ideig ugyangy titkolnotok kell, ahogy Nafrael hznpe teszi. Hogy mi lesz
azutn, a hadnagyaimon s a szabadosaimon ll; neked... neked el kell menned innt.
- De...
- Ne ellenkezz! - sziszegte a br. - Maradja kalandoz kzelben, amg teheted, aztn szedd ssze
az kszereket, a banki bizonylatokat, s meneklj: nem akarom, hogy ebben a srfszekben fonnyadj el,
hogy vnsgedre... olyann vlj, mint n. - Ajkai megvonaglottak, mlyen l szemben felparzslott a
rgi tz. - Megrtetted?
- Igen, de...
- Akkor eredj! Vgeznetek kell a szertartssal; mieltt a tiszttalanok falkja az blbe r.
Tiane seglykrn pillantott a brdra, s nem mozdult; remeg ujjai az gytakar rojtjaival
babrltak.
- Takarodj! - rivallt r az reg. - Az Arknumoyok elmlst nem ksri asszonyi srs.
A n sszerzzent, aztn sszeszortott szjjal a kulcsrt nyjtotta kezt. Olyan lendlettel viharzott
ki az ajtn, hogy magval ragadta a gylekez fegyvereseket is; tvozta utn Gorduin csak a sirlyok
rikoltozst, a hullmok zgst hallotta odakintrl, s arra rezzent fel, hogy a haldokl szraz ujjai a
karjt rintik.
63

Wayne Chapman Karnevl II.


- A szemkzti falon - suttogta a br -; egy szekrnykt, benne nhny vegcst, egy palackot s
egy aranykupt tallsz. Tlts bort a kupba, s adj hozz pr csepp folyadkot abbl az vegcsbl,
amin... a Varangy jelt ltod! Keverd fel jl, aztn nyjtsd ide nekem, s vrj; a kupa csaldi ereklye, nem
akarom, hogy a kezembl... a padlra essen.
A brd, aki egy msik, vtizedekkel korbbi italszertartsra s szomor kvetkezmnyeire gondolt,
megborzongott.
- Biztos vagy benne, hogy ezt akarod?
- A helyemben - mormolta Arknumoy - te sem akarnl mst. Engedelmeskedj, szaki ember... s
fohszkodj a magad blvnyaihoz, hogy sose kelljen megrtened!
Gorduin nem ltta rtelmt a vitnak: a faliszekrnyhez lpett, ngyujjnyi borral vegytette a
megfelel vegcse szagtalan, vzknt csordul. tartalmt, aztn visszatrt a kerevethez az aranykupval.
- ltess fel - sgta a br. - Add ide... az ersznyemet!
A neki nyjtott brsonyzacskbl toroni duktokat, abasziszi s tiadlani dnrokat, tucatnyi
vrosllam uralkodprofillal kes ezstpnzeit szrta a takarra, s j darabig vlogatott kztk, mg
megtallta, amit keresett: kt simra kopott perem rmt. Aprk voltak, s zldes fnykbl tlve
nagyon rgiek; a brd sztnei azt sgtk, tbb szz esztendeje vertk ket szorgos, m nehzkes lupr
kezek.
- A szemeimre - magyarzta Arknumoy, s ahogy ivott, Gorduinra hunyortott a kupa pereme felett. rk let, kivlasztott. - rk let, br - dnnygte Gorduin, aztn csak vrt, szve dobbansait
szmllta, s mikor a vnkosok kzt elhaltak ,a neszek, a kuprt nylt, kiszabadtotta, majd visszazrta az
vegcsk s a borospalack mell.
A mozdulatlan alak szemeire helyezett aranyakon megcsillant a fny, ahogy kifordult az ajtn, s
Ayres hinamaszkjt felltve Tiane s a tbbiek utn indult. A kzpfedlzeten tallt rjuk: a n az
Arknumoy-hasonms karjba fogdzva figyelte a fogadalmi ajndk - egy hrom knyk hossz szkogg kzdelmt a mind ersebb hullmverssel. Mellettk s mgttk srszn kpenyes, skos ltzet
manteck lltak, arcuk merev halotti maszk, jobbjuk, ahogy a jvevny fel nztek, meg-megrezdlt
fegyverk jszerencse-hurkokkal dszes markolatn.
- Vge? - krdezte Tiane, ahogy a brd odalpett hozz. A hasonms egykedven ksrte tovbb
pillantsval az apr haj tjt - nem azrt fizettk, hogy brmit meghalljon vagy szrevegyen. Csakugyan vge?
- Igen.
A n blintott, s a vros fel fordult, mely csupa fehr, csupa szrke ptkvek halmaknt hevert
a bors g alatt. A kiktbl szelei hatalmasra dagasztottk a vitorlkat s az Arknumoy-lobogt: az
arany cetek el-eltntek, majd ismt felbukkantak a trkiz hullmfodrok kzt, az ajndk azonban, mely
mindeddig a nylt tenger fel haladt, hirtelen kibillentette egyenslybl a sirlyszrnyak kavarta
"frgeteg": keresztbe fordult, gnek emelte tatjt, s mintha a fcsatorna torkolatban feltn gigszoktl,
netn a manteck mellbl kiszakad shajtl riadt volna meg, albukott s eltnt, pozdorja sem maradt
utna a vz sznn.
- Tz ktlhossz - suttogta Tiane. --Kettvel tbb, mint tavaly ilyenkor; j csaska, valahogy mgsem
tudok rlni neki.
Fordulst parancsolt a legnysgnek, aztn a brd szembe nzett; tekintete tkrzte az g s a
tenger szrkesgt. - zent nekem valamit a br, mieltt...?
- Azt mondta, igazi trs voltl, s sajnlja; hogy csak ennyit adhatott neked.
- Hazudsz - llaptotta meg a n. - Ilyesmit sosem zenne nekem. - Szemei dacoltak a
knnyfakasztan ers szllel. Halljam az utastsaidat, kivlasztott!
- Trj vissza az Angolnavgre, s gondoskodj a birtok vdelmrl. A br fegyveresei s a
szabadosai napszllta utn ne mutatkozzanak - rendeld vissza mg a feldertket is, s zenj a
Nafraeleknek, hogy ha kedves az letk, tegyk ugyanezt mihamarabb. - Gorduin mern nzte a vrost, a
fehr-szrke httren imbolyg vitorlaszrnyakat. - Nekem kerts paprt s rszert, aztn vlaszd ki
legtapasztaltabb mantect, aki a cl rdekben mg arra is hajland, hogy egy idre kibjjon a halbrbl:
egy Zabar Mesh nev klorszgit kell felkutatnia a levltrhoz kzeli kocsmk valamelyikben, hogy lehetleg szrevtlenl tadja neki az zenetemet.
- A te embered?
64

Wayne Chapman Karnevl II.


- Valaha a trsam volt - dnnygte a brd -, s ha maradt benne egy szikrnyi a rgi valjbl, ismt
a segtsgemre lesz. Utastsd a mantect, hogy igaztsa tba a temet fel - a tbbirl gondoskodnak majd
az sztnei.
- Lleklt?
- Annak is nevezhetjk. Csods biztonsggal tall r az eltemetett rtkekre, s neknk most pp erre
van szksgnk. Tudnunk kell, l-e mg valaki a Ranagol-pap leszrmazottai kzl; s ha nem, meg kell
tallnunk a nyughelyket: ha van md a ksrtet megfkezsre, nekik ismernik kellett, s j gorviki
szoks szerint nyilvn magukkal vittk a titkukat oda, ahol a helybliek sosem kutatnnak utna.
- Tovbbtom az zenetet - suttogta a n. - s aztn?
- ltzz nneplbe, vgy maszkot, s siess a palotba. Gorduin elhzta s tnyjtotta neki a
hercegi medlt. - Ez megnyit eltted minden kaput; s megvd az akadkoskodktl. A tengerrl
visszatr vendgek kzt egy oroszlnmaszkos frfit keress; mondd neki, hogy n kldtelek, s szmolj
be neki minden egybrl is, amint alkalmad nylik r. A kzelben megtallod a bartaimat, egy
nagydarab korgot meg egy vgott szem klykt - velk elg annyit kzlnd, hogy hztznzbe
indultam, de kt rn bell nmagam leszek megint.
Tiane blintott, ujjai tncot jrtak a dszbrka korltjn.
- Nem hazudnl mg valamit Arknumoy nevben? - krdezte majdhogynem panaszosan. - Elkl az
er ahhoz, ami elttem ll. - A br azt mondta, a szabadsg csods s flelmetes lmny.., s inkbb az
elbbi, ha bartok oldaln tall.
A n ajka fjdalmas flmosolyra grblt. A szl a kntst ciblta, eljtszott stt hajnak
fonataival.
- Tizent ve kellett volna ltnod t - suttogta. - Akkoriban, mikor Odassynbl kimenektett,
hatalmas volt s ertl duzzad. Felgygyttatott, napokon t mutogatta a birtokt, az zemeit, azokat a
lehetetlen nev dgket, amiket az akvriumokban rztt, hogy kedvre gynyrkdhessen bennk. Az
emberei fltk s tiszteltk, ellensgei rettegtk a nevt - mg az gyba nem vitt, igazi jahorrnak lttam...
s nem is sietett annyira, hogy az gyba vigyen. Valban szeretett, azt hiszem, csak nem volt elg ereje...
vagy mersze kimutatni. Taln nem tudta, hogy fogjon hozz. Taln...
Gorduin elnzte sszeszortott szjt, remeg ujjait, s mert eleget lt ahhoz, hogy a vesztesg
poklnak majd' minden bugyrt vgigjrja, mg lpett, s szl dagasztotta kpenyvel eltakarta a
hasonms s a fegyveresek szeme ell. A n, a br llekltja nem hzdott el - csak akkor rezzent
ssze, mikor knyke a brd jobb vlln lg fegyverszjhoz rt.
- A bal vllam mg szabad - suttogta Gorduin.
Tiane feltekintett r, aztn a karjba fogdzott, s arct a fekete kelmbe rejtve srni kezdett.

65

Wayne Chapman Karnevl II.

9.
A palotnak is beill plet, melyet Kalidar elz este vett brbe, a Barena szakkeleti sarkban, a
vros rokrendszerbe torkoll csatorna partjn llt. Ablakai a zavaros vzre, illetve a lpvidk s a dnk
mezsgyjn fut kocsitra nztek, de sem egyik, sem msik kilts nem nvelte npszersgt a szllst
keres klhoniak krben. A krnyk a nemesek zlsnek tl kznsges, a kereskedknek tlontl
elhagyatott volt, a katonaviselteket pedig, akik elg tapasztalatot szereztek ahhoz, hogy a vzi s a
szrazfldi tban Narvan kt f8 terre ismerjenek, pp a tapasztalt tartotta tvol - no meg a szbeszd,
melybl kivilglott, hogy az don tglarakst ksrtetek lakjk.
A fantomok puszta jelenlte persze nem lett volna elg a hzdozshoz: e vidk laki ppgy
megtanultak egytt lni a termszetfelettivel, mint a dzsadok a fajhbork poklban edzdtt, hztji
mgira rzketlen kgykkal s skorpikkal. A luprok s dolaminok szellemei kiszmthatak voltak,
sidktl fogva ismert, sosem vltoz trvnyek szerint lteztek, s ritkn folyamodtak erszakhoz, hogy
akaratukat kinyilvntsk - nem gy azok, melyek Yllinor legends kalandoz-kirlyval rkeztek, s nem
csupn itt ragadtak, dacolni sem tallottak az plet - s a krnyez pletek - jogos tulajdonosval.
Kirlyok szellemei lehettek, mert elutastottk a jttmentek trsasgt: Chei tvozta ta sem
holtakat, sem eleveneket nem engedtek az elcsarnokon tlra. A bels ajtt vdelmez feladvny
megfejtse egyszernek tnt, a tulajdonost s megbzottait azonban, akik eleinte napjban tbbszr is
kiforgattk a vlaszt a kt tengely mentn mozgathat fakockk betibl; mindannyiszor lthatatlan er
rptette a kszbn tlra, olykor a csatorna vizbe. Akik ~ tetrl alereszkedve, az ablakok
valamelyikn prbltak behatolni, mg rosszabbul jrtak, s br a szellemek ritkn okoztak hallos
srlst, a tulajdonos - les esz, szapora beszd frfi, akinek ereiben negyedrsz aszisz vr csrgedezett
- az els esztend vgre feladta a medd kzdelmet, s va intette a ksrletezstl a mind ritkbban
hozz vetd idegene ket is.
Egyeseket persze sem szp szval, sem ijesztegetssel nem lehetett lebeszlni arrl, hogy az
jszakt egy kirly hajdani szllsn tltsk, s klns mdon akadtak nhnyan, akik reggelre kelve sajt
akaratukbl, kipihenten tvoztak onnt. A tulajdonos kvncsisga nem terjedt odig, hogy kzs vonsokat keressen kztk - br egyet-egyet biztosan tallt volna -, azok pedig, akik a bels ajt nyitjt firtattk,
vlaszkpp csak mosolyokat kaptak az tutazktl - s ppgy csaldniuk kellett sajt prblkozsaikban,
mint annakeltte.
Gorduin, aki a Napkzp utni harmadik rban, az Arknumoy-dszbrka sajkjn rkezett a falak
al, tudta a titkot, s tudta azt is, hogy sosem juthat igazn illetktelenek birtokba. A feladvny csakugyan
egyszer volt, m akik tuds knyvekben, a kirly s a brd npnek kzsre fordtott szvegeiben
kerestk a. vlaszt, trvnyszeren csalatkoztak - azoknak, akik a Mogorva tanyjnak nevezett plet
oltalmra vgytak, ha testben nem is, llekben mindenkpp ilanorinak vagy yllinorinak kellett lennik.
Gorduin a zavaros vzbl kiemelked egyetlen pznhoz kttte a sajkt, s nylpuskjt
htrahagyva, a hazatrk nyugalmval vgott neki a kls ajthoz vezet lpcsknek. Elmjben az
elmlt napok esemnyei jrtk lass tncukat. Sigilre gondolt s Yarira, akik vrrokonsguk dacra oly
klnbzek; a fehr mnre, melyet rkre elvesztett, a brra, akinek dntse irtzattal vegyes
tiszteletet bresztett benne, vgl a gorviki dispadra, aki a sajt lbn rkezett a hercegi palotba, de
lepedben tvozott onnt - s ahogy az oszlopos elcsarnokba lpett, eltndtt, hogyan fogadja majd els
veresge hrt a Peral szerepben tetszelg jvevny.
A bels ajtig htralv tvolsgot fltucat egyforma szakaszra tagolta a magas ablakokon bevetl
fny. Vilgos, stt, vilgos s megint stt, mint a glasakk tbljn; az ember saroktl sarokig, azutn
feljebb lp, s az utols - mindig vilgos - mezben ott vrja a kirly. A brd, noha tudta, hogy e falak kzt
kirly helyett mindssze a kirlyi kegy egy darabjt lelheti meg, elmosolyodott - s visszarettenni sem
volt rkezse az oszlopok kzti homlybl elpattan alak lttn. gy elmerlt gondolataiban, hogy az
szlelssel csak az utols pillanatban azonostotta a hallos veszedelmet; a mozdulat, mellyel a fel
cikz pengt elkerlte, inkbb az sztnk, semmint a llekjelenlt csodja volt. A kardhegy szikrt
vetett a fekete ujjas alatt viselt lncingen, Gorduin azonban alig rezte az tst; kprz szemmel perdlt
ki a fnysvbl, aztn ugrott, a feje felett elsvlt acl nagyot csendlt egy oszlopon, s a htra hempered ilanori tehetetlenl figyelte, ahogy ismt megemelkedik tudta, hogy harmadszorra csak a fal fel
66

Wayne Chapman Karnevl II.


meneklhet elle, hogy a negyedik tmads sokkal gyorsabb, sajt mozgstere sokkal szkebb lesz... s
hogy az tdik csaps menthetetlenl a fejt ri, ha nem sikerl valahogy kardot hznia.
Az ismeretlen mris nekilendlt, tszkkent a jtktbla vilgos mezejn. Kardja alzdult,
megrepesztette a padlt a balra grdl brd oldala mellett. Gorduin igyekezett sszpontostani erit; a
mgiahasznlathoz nmi haladkra, valamelyik kezre, egy nagy llegzetvtelre lett volna szksge, m a
penge knyrtelenl tovbb hajszolta, hogy az oszlopokon tl, a fal tvben egyszer s mindenkorra vget
vessen kzdelmnek.
A negyedik vgs a brd nyomban kgyz kpenyt rte, az tdik, mely egy vgtelenl hossz
pillanatra az utolsnak rmlett, ismt kvn csendlt, ezttal a feje felett. A tmad olyan kzel jrt, hogy
Gorduin nem kaphatott sajt fegyvere utn; elrugaszkodott ht a faltl, sszeszortott fogakkal egy stt
mez fel vetdtt, a kpeny azonban, mely gyakorta tett j, szolglatot a hajtpengk s a fradt
nylvesszk ellen, ezttal htrltatta a mozgsban, s lehetv tette ellenfele szmra, hogy gyors,
egykezes csapsval mg tvolabbra, egy vilgos sv peremig rptse. A brd fojtott kiltssal zuhant az
oldalra, s megrknydve szlelte, hogy bal vllban a rg halott Peral ltt sebnek fjdalma lktet.
Felrntotta bal trdt, gy, ha kardhoz nem is, a csizmaszrba rejtett trhz sikerlt hozzfrnie. A fel
trtet rny lttn flknykre emelkedett, tjra kldte a pengt, s szitkot mormolva grdlt tovbb a
konduls hallatn, mely tudatta vele, hogy tmadja mellvrtet visel. Valami megroppant a dereka alatt.
Lehetett volna a sajt maszkja, de nem az volt, hanem az ellenfl, s a brdot, ahogy ismt a htra
fordult, dh s hnyingerknt feltr rmlet fogta el a mszfehr szilnkok lttn. Rbredt, kivel ll
szemben, mire az elcsapott testrparancsnok, Sigil szeretje ismt lbukkant az oszlopok mgl, s ahogy
vgignzett rajta, rdbbent, hogy helyzete mr-mr remnytelen: a fick olajban edzett lemezvrt helyett
ezredves hagyomnyrl s mvszi zlsrl rulkod, bronzfny harci ltzket viselt. Abadanai pncl
volt, nvleg dzsad, valjban dzsenn remekls, mely bkeidben felettbb ritkn kerlt klorszgiak
birtokba, s most, a zrzavar esztendeiben sem lehetett olcs mulatsg. Gorduin a sajt szemvel ltta,
mit knl, mit kpes killni az rte leszurkolt aranyakrt, s mert nylpuskja a sajka fenekn hevert,
kardjt pedig tovbbra sem rte el, sszeszorul gyomrbl a torkig szktt a keser nyl.
- Megmondtam, hogy tallkozunk mg - zihlta a horgas orr. Vertkben sz kpe a diadal astesimaszkjv torzult. - Azt hitted, nem tudom, miben mesterkedtek azzal a szukval? Azt hitted, van hely a
vrosban, ahol... elrejtzhetsz ellem?
Kifakadsa nmi haladkot biztostott a brdnak, aki megszabadult a kpeny s a knts
maradvnyaitl, elhzta a tiadlani pengt, m ez sem vltoztatott a tnyen, hogy a htn hever, hogy
aligha lesz ideje feltpszkodni - s hogy az abadanai vrt nem csupn az acltl, de az egyszerbb
mgiaformktl is kpes megoltalmazni viseljt.
- Ht kidugtad vgre a fullnkodat? - sziszegte a nemesember, s kt kzre kapta nehz kardjt. Mindjrt alkalmat adok; hogy prbt tgy vele... !
- Effle prbra magam is rmest vllalkoznk.
Gorduin egyszerre pillantott a hang irnyba a horgas orrval. A baloldali oszlopok kzt, a
vilgossg s a sttsg hatrn szlas, sima arc, napsztta haj frfi llt, s mikor elrelpett, a fny
megcsillant lovagkardjn, bordzott mellvrtjn s szrnyal vllvasain. A brd csak mult, milyen
knnyedn mozog egytt a szrny teherrel - s hogy milyen szinte a mosolya tkrzte kvncsisg.
- Ki vagy? - acsargott a kapitny. - Ki vagy, s mi dolgod itt? A napsztta haj nem fradt a
bemutatkozssal, s mire a brd mell rt, arca hvs s komoly volt, akr a pyarroni kszentek.
- Az abadanai vrt - mondta, s a baljt nyjtotta Gorduinnak -, mozgkony harcmodorhoz val. Ez
az alak, akit nehezemre esne rnak nevezni, itt kvette el a msodik hibt: a fegyverrel, amit a kezben
tart, nemhogy nvelte volna; inkbb elvesztegette a meglepets knlta elnyt.
A brd elfogadta a segtsget, talpra llt, s sszehzott szemmel pillantott a lassan htrl
kapitnyra.
- Ht az els hiba?
- Nem lt az alkalommal - vont vllat a dlvidki. - A legkomolyabb vtek azok kzl, melyeket
harcos elkvethet... s rendszerint vgzetes.
A horgas orr ezt a pillanatot vlasztotta, hogy mlyrl feltr hrdlssel, magasra emelt karddal
nekik rontson. Gorduin jobbra, a szke frfi balra mozdult, gyors flfordulata kzben vllvasval trtette
el a csapst. A penge a padlt rte, s olyat kondult, mintha az ereni nagyharangot vertk volna flre a
67

Wayne Chapman Karnevl II.


kzdk talpa alatt. A dlvidki - a brd gy sejtette, a Pajzs-llamok egyikbl val - befejezte a
fordulatot, s vaskesztys baljval nagyot tasztott ellenfeln. A kapitny egy oszlopnak tntorodott, de
tstnt visszanyerte egyenslyt, s dhtl parzsl szemmel ismt tmadsra indult, vadul cikz
pengje nem hagyott ktsget gyilkos szndka fell. Gorduin, noha nem gy tervezte, ttlenl figyelte az
sszecsapst: vilgletben csodlta a pnclosokat. Nem csupn azrt, mert olyan ktttsget vllaltak,
melyekkel nemhogy harcolni, de egytt lni sem lett volna kpes - a ltvny s a zaj, a kifinomult
technika s a nyers er egyidej megnyilvnulsa nygzte le. Br a kzdelmet gyalogosan, pajzs s sisak
nlkl folytattk, a kt frfinak az egsz elcsarnokot sikerlt betltenie. Erre az eleven aclszobrokon
kvl csak a varzshasznlk voltak kpesek, az fogsaik azonban (a brd szemben legalbbis)
nlklztk a test test elleni kzdelem komor fensgt: brmit tettek, mutatvnyosok maradtak, mg a
talpig vasba ltztt fegyverforgatk vetlkedse - klnsen ha vrre ment - az embernek nevezett
ragadoz legsibb hagyomnyait testestette meg; maga volt az acllal rt trtnelem.
A horgas orr kitanult vvnak ltszott, m sem er, sem elszns dolgban nem versenghetett a
napsztta hajval: az elbbi technikjt prviadalok s csetepatk, az utbbit nyilvnvalan rajtatsek s
ldkl csatk csiszoltk: Gorduin fktelen vadsgot rzett feszlni minden mozdulatban, s rbredt,
hogy ha a hrtsok s kitrsek brmelyikt visszavgs kvetn, a dzsenn pnclt visel nemes holtan
vagy haldva zuhanna a fldre; megrtette, hogy a dlvidki helyette harcol, azt vrja, hogy kifjja
magt... s tudta, hogy modortalansg lenne tovbb vratnia.
- Felkszltem - szlt emelt hangon. A napsztta haj ismt eltasztotta ellenfelt - az megperdlt a
sarkn, ocsmny szitkot mormolt, m ahogy a szrnyas vllvas alak fel mozdult, meglljt parancsolt
neki a trkenynek ltsz tiadlani penge. Gorduin tekintete a szkre villant, aki biccentett, majd oldalt
lpett: feladatt elvgezte, a feketbe ltztt fm mozgsa pedig meggyzte arrl, hogy tovbbi
beavatkozsra semmi szksg. A horgas orr tmadott, nehz kardja denevrszrny-suhogssal szelte a
levegt. A brd, akit sem nnepi knts, sem posztkpeny nem akadlyozott tbb, knnyszerrel kitrt,
tartotta a tvolsgot, s hagyta, hogy kznye felolddjk a nemesember tekintetbl sugrz indulatban.
- Veled nincs dolgom, jttment - vetette oda a kapitny a napsztta hajnak: - Elvrom, hogy a
helyeden maradj, s hogy dolgom vgeztvel... tvozni engedj !
- A dlvidki arca rezzenetlen maradt.
- Kettnk kzl te viselkedtl haramiaknt. Amit tettl, kvl helyez a becslet trvnyein - mgsem
hiszem, hogy n leszek knytelen tlkezni feletted.
A horgas orr baljban hajitpenge csillant, de nem maradt ideje, hogy a szke fel rptse: Gorduin
lt az alkalommal,
felezte a tvolsgot, s a bronzfny. acl takarta bal trdbe rgott. A kapitny felnygtt, tre
csrrenve hullt al. A nehz kard oldalra, majd felfel mozdult, m sem slya, sem lendlete nem
befolysolhatta tbb a kzdelem kimenetelt; a brd lecsapott, a holt fm kk szikrk zporban hdolt
be az elevennek, s a keresztvas felett ujjnyival kettszelt penge osztozott a tr sorsban. A nemesember
megingott, a trtt csont fjdalma pillanatokra elkdstette tudatt. Teljes slyval jobb lbra
nehezedett, s valahogy sikerlt talpon maradnia; kpn vertk tkztt ki, ahogy a kardcsonkra bmult,
tekintetben azonban vltozatlanul ott lobogott a tz.
- Ki krnykezett meg? - krdezte Gorduin, torknak szegezve a Kal Dakha hegyt. - Ki ajnlott
pnzt a volt bajtrsaid s az elsszltt letrt?
- Arknumoy - zihlta a kapitny. - Neki...
- Rossz vlasz. Arknumoy sosem trt rtatlanok letre, s egy ideje nem vgyik a hercegi trnra
sem. Kitl kaptad az aranyakat, karvaly? Egy gndr frt ficktl taln, aki halzsrtl bzltt s
manteca-lltzetet viselt? Lefogadom, hogy nem akkor, nem ott lttad elszr letedben... s valami azt
sgja, Tolcador a neve.
A nemesember nye vrst kivillantva meredt r.
- Nem fogod megszni. Az bl fenekn rohadsz el a trsaiddal s azzal a csalfa szukval egytt! Ahogy idig jutott, kpe megint a gyilkos indulat maszkjv torzult. - Azt hiszed, jelentesz valamit neki?
Azt hiszed, a kt szp szemedrt...?
Gorduin ellenllt a ksztetsnek, hogy vgezzen vele - csak az lln ejtett mly, fjdalmas sebet.
- Lttad a trnkvetelt? - sziszegte. - Beszltl vele? Mihelyt kimondta, rdbbent, hogy sosem
kapja meg a vlaszt: a tiszt artikultlan vltst hallatott, llrl szanaszt repltek a vr- s a
68

Wayne Chapman Karnevl II.


vertkcseppek, ahogy a kardcsonkkal ellenfele torka fel dftt. A Kal Dakha ugyanebben a pillanatban
villant meg, vrfolyamot fakasztott az Abadanban kovcsolt aclgallr felett, rkre kioltotta a stt
szemek tzt, s szabad utat engedett a horgas orr tdejben rekedt levegnek - a brd ezt a nedves
shajt hallotta utoljra, mieltt a holttest a padlra rogyott.
- Sokat kockztatsz - szlt a dlvidki. - A trtntek utn nem lett volna szabad ilyen kzel
merszkedned hozz.
Gorduin fejcsvlva bmult az elcsarnok padljn terjeng vrre.
- Hiba s bnhds. Mieltt tovbb mennnk, ezt mindenkpp el kell takartanom innt.
A napszttahaj a bels ajt fel nzett, s blintott, mint aki pontosan tisztban van a dnts
okaival.
- A hz mgtt - mondta lassan - t ember vr rm. A trsaim. Ketten kzlk megsebesltek;
elltsra s pihensre szorulnak. A vrosban egyiknknek sem tancsos mutatkoznia, gy ht...
A sztszabdalt kelmvel bajld Gorduin kutat pillantst vetett r.
- Ti figyeltetek olyan rdekldve a dleltti fogadson? - Igen.
- Ha tudtok a menedkrl, mirt idekint vrakoztok?
- Fogalmunk sincs, mifle hely ez. A szabadosom, egy godoni szrmazk vezetett bennnket a
kapuig, miutn tged szem ell vesztettnk. lltotta, hogy elbb-utbb felbukkansz itt, s hogy ismered
a tovbbjuts mdjt.
- sztns tisztnlt - blintott a brd. - Hallottam mr efflrl. - A tpett kpenyre grdtette a
kapitny testt, aztn a szke frfira pillantott megint. - Tier Nan Gorduin. Hls vagyok azrt; amit tettl;
s ahogyan tetted, equester. Hagyd rm ezt a koloncot, s siess a tbbiekrt: krba vsz a fradozsunk, ha
felfedezik ket odakint.
- Az szrevtlensgkrl egy magiszter gondoskodik dnnygte a napsztta haj. - Engedd, hogy
segtsek, s hogy megksznjem...
- Chei kirlynak ksznd; az vendgei lesznk valamennyien. - Gorduin flretolta a vrrel titatott
nnepi kntst. - Pyarronbl jttk?
- Onnt.
- Az Aranykr lovagja vagy?
- A sempyeri Angyalszv rend. Nogren Praedarmon a nevem, a Szent Vros kldttsgvel
rkeztem Narvanba pr nappal ezeltt. Meggylt a bajunk a helyi hatsgokkal, bujklni knyszerltnk,
de lmomban sem gondoltam, hogy pp te...
A brd megad shajjal dolgozott a bogokon. - Hallottl fellem?
- A magadfajtk hre messzire elr.
- A te neved is ismersen cseng - tekintett fel Gorduin. ltalnos vlekeds szerint hsi harcban
vesztl oda Sempyer falainl.
Nogren komoran blintott. - Az volt az els letem.
- s mi ksztet r, hogy az otthonodtl ilyen tvol kockztasd a msodikat?
- Egy frfit keresek.
A brd, aki nem csupn a szavakbl, a hangslyokbl is rtett, elhzta a szjt.
Valami azt sgja, sikerlt rtallnod.
- Csak az elvbartaihoz volt szerencsm. - A sempyeri hvelybe lkte kardjt, s krs nlkl
segtett megemelni a kelmbe gngylt testet. - De ha az giek kegyesek lesznek hozzm, az nnep
vgre elkertem, bajra hvom s meglm t.
- Mg egy boldogtalan, akinek nem szeretnk a helyben lenni. Mi a vtke?
- Elrabolta tlem a jvt.
Ahogy a holt sllyal a kijrat fel oldalaztak, Gorduin ismt blintott; megrtette, hogy az illet
rszletes bnlajstromt felesleges lenne firtatnia.
- A neve...?
- Krnban, ahonnt a vilgra szabadult, Arius Tera Bincaida volt - mormolta Nogren. - Gorvikban,
ahol vekig bujklt, Kosz-Sraddhu kldtteknt tiszteltk, mert ppgy rmt leli a knokozsban, mint
a birodalmi hhrpotk s a szentfldi Dea Macula rlt lovagjai. Mikor forr lett a talaj a lba alatt, ez
utbbiakbl toborzott ksretet, s mita tkelt a hegyeken nzett a brd szembe -, Peral am Narvannak
nevezi magt.
69

Wayne Chapman Karnevl II.

70

Wayne Chapman Karnevl II.

10.
A kldttsg megmaradt tagjai nmn figyeltk a bels ajt vseteit tanulmnyoz Gorduint s az
arasznyi l fakockk alkotta tblt, melyet Yllinor varzstudi csavarok s szegek nlkl rgztettek a
jobb oldali fal ngyszg rsbe. A krnyez vakolatot rt kalapcs.- s csknytsek nyomn tenyrnyi
foltokon szrkllett el a puszta k, feljebb kt krvet alkottak a vrssel mzolt kacskaringk: a
helybliek, beltva, hogy sem a tblval, sem a rontssal nem boldogulnak, kiegsztettk a klorszgiak
mvt a. maguk csaskival.
- Mifle hely ez? - firtatta Tich, miutn p kezvel ktelessgtudan lemsolta valamennyit. - s
mifle mgia vdelmezi?
- Az sk ereje - somolygott a brd, de nem fordult a fiatalember fel. - Nyugodt lmot ad,
meglehet, a legnyugodtabbat egsz Narvanban: a zugok, melyeket a Mogorva szellemei vigyznak,
felettbb bartsgtalanok a Kt Haza ellensgeihez.
A felfldi szabados furcslkodva ingatta fejt: egyetlen kbor llek nem sok, annyit sem rzett
odabent.
- Szellemek? - lehelte a titoknok, aki - napsugarasabb tjakon l np fia lvn - irtzott az
lholtaktl, munkjbl addan pedig hajlott r, hogy mindent sz szerint vegyen.
- Kelepck. A Szlhozk, az yllinori kmszolglat emberei fellltjk ket mindentt, ahol a
Mogorva akr csak egy jszakt is eltlt, s sosem bajldnak az eltvoltsukkal - tudjk, hogy a
menedknek csak olyanok vehetik hasznt, akik ugyangy reznek, ugyangy gondolkodnak, mint k.
Tich nagyot nyelt, s hogy zavart leplezze, tfutotta az ajtszrnyakra rtt szveget:
Vagyok az egy s
vagyok a kett,
vagyok a hvely s a tr,
vagyok a szl s a nemz;
vagyok a vadsz s amit l,
vagyok a kp s
vagyok a lts,
vagyok az j s a nyila,
vagyok az oltr s az imds,
vagyok a tz s vagyok a fa,
vagyok a szegny s a gazdag,
vagyok a lnyeg s a vz,
vagyok jel s tuds az agynak
vg vagyok n s induls
- De hiszen ez...
- Tudom - dnnygte Gorduin. - A legtbben az ismert Arelkinyilatkoztatssal azonostjk, s az
istenn nevt; vagy a ritulis jelzk egyikt forgatjk ki vlaszkppen. Amit jutalmul kapnak, szeld
figyelmeztets ahhoz kpest, ami az erszakos behatolkat fenyegeti; nyilvn tanultad mr, hogy az
egyszer megoldsok.:. a legritkbb esetben clravezetnek.
A legtus tekintete sszevillant Nogrenvel.
- Kvnod, hogy visszavonuljunk, mg megadod a helyes vlaszt?
- Felesleges. Szvetsgesek vagyunk, s nemcsak az rdekek azonossga okn; semmi ktsgem
afell, hogy a dntsemet mind Dorianban, mind Ru-Shenonban helybenhagynk. - A brd Gennarinra
pillantott a vlla felett. - Estre kertek felcsert a talavraiak kzl: Boldogulsz addig a sebesltekkel?
- Igen:
- Helyes. - Gorduin a tblhoz lpett, s a bal fels saroktl a jobb als fel haladva az ilanori
Madr-anya nevt forgatta ki a kockkra getett betkbl. A tbla msik tljba Kai-Ahnar stt
tkrkpe, Kai-Syah neve kerlt, a kt betsor metszspontja azonban resen maradt, ahogy a holdak sem
keresztezik egyms plyjt az egek magasban - a brd ezt a mezt tlttte ki utoljra az ilanori smtosz
71

Wayne Chapman Karnevl II.


ktosztat Teljessg jelvel. Az ajtkeretet s a kszbt bort varzsjelek felderengtek, majd kihunytak;
Gorduinnak mr csak a kilincset kellett lenyomnia, s ahogy szabadd vlt az t, a jelenlvk sorn
megknnyebblt shaj morajlott vgig.
- Maradjatok a fldszinten! - intette ket a brd a kupolateremben, ahonnt jabb ajtk nyltak az
szaki s a. dli szrny folyosi fel. - Az emeleti csapdk feltrkpezshez id kell ksbb, a frang
szemly rkezse utn majd elbajldom velk.
- Frang szemly? - visszhangzott a falak kzt Tich suttogsa.
- Yaria hercegn, a narvani trnrks. - De hogyan...?
Gorduin megrzta a fejt, s mikor a rsen ll .szabados elvonszolta a fit, visszatrt Nogrenhez, aki
mozdulatlan arccal vrakozott-az ajt mellett grntszn kpenyben.
- Velem tartasz, Praedarmon uram?
- Brhov - mormolta a napsztta haj frfi. - Ha nem csaldom, rengeteg a megbeszlnivalnk.

72

Wayne Chapman Karnevl II.

11.
Napkzp utni negyedik rban, egytt, de nem egyszerre trtek vissza a palotba. Nogren a
hajnalban szerzett meghvt, Gorduin a hercegi medl illzijt mutatta fel a fbejrat rsgnek, s a
sempyeri szlas alakjt kvetve, a jv-men vendgekkel, kamarsokkal s fehrcseldekkel mit sem
trdve a dszkert fel vette az irnyt.
- Magas ez nekem - dnnygte egy fertlyrval ksbb Kalidar, akinek helyt a rendkvli
helyzetre val tekintettel fltucat talaurai foglalta el a trnemelvny mellett. Sichetti a haonwelli idomr
polst sem bzta a helyi kirurgusokra - azt remlte, ha maghoz tr, kpes lesz azonostani tmadjt,
aki odbbllt, mire a vlts megrkezett, s lbnyomokat sem hagyott maga utn a stny durva
kavicsgyn. Ayres, akinek a trlronggy alzott knts s a hosszban vgighasadt maszk helyett
egykettre jat kertettek, megknnyebblten tmasztotta az imapavilon korltjt; rlt, hogy csak a bli
forgatagban, s nem egy jabb sszecsaps sorn kellett helyettestenie nagynev plyatrst.
Megknnyebblsre adott okot a Csodamvesek mind nyilvnvalbb jelenlte is: kettes-hrmas
csoportokban, magukat az esti elads kzremkdinek vallva szivrogtak a palotba, s klnfle
rgyekkel egsz folyosszakaszokat tettek tjrhatatlann a "kamarsok" szmra. A dszkertnek, mely a
kutyk -miatt amgy sem tartozott a felkapott zugok kz, minden ajtajt ellltk, a hallgatzk
sszezavarsra kobzosokat vetettek be - a terepet szakrt szemmel vizsgl Nogren csak a talaurai
lobogt hinyolta a szkkt kitrt szrny angyalszobrnak kezbl.
- Akadnak homlyos pontok - ismerte el Gorduin a korgra sandtva. - Fogalmunk sincs, ki s mirt
tmadta meg a haonwellit; hogyan tallt rm Sigil szeretje, s mg meg nem fejtjk a talnyt; amit a br
hagyott rnk, nincs mdunk az larcos Gyilkos megfkezsre sem - Yaria dolgban viszont lpnnk
kell, mieltt a trnkvetel teszi ugyanezt.
- A dleltti kudarc utn vatosabb lesz - vlte Ayres. - Ha a megvlt szerepben akar tetszelegni,
nem kockztathatja, hogy felelss tegyk az elsszltt hallrt.
Kalidar a fejt ingatta.
- Krni a nyavalys. A bbornok kinyuvasztsval bizonytotta, hogy brmire kpes, s a bandja se
megy a szomszdba egy kis poftlansgrt.
- A dinasztia - tndtt fennhangon Liu - vajon tudja mr, kivel ll szemben?
Gorduin elhzta a szjt.
- Ktlem. Ha tudnk, nem ldoztk volna fel a kalandoz-testrsget, hogy a gyant Arknumoyra
tereljk. Szzadok ta rettegnek a zarndokoktl, a papoktl, az les szem inkviztoroktl, ezrt vontk
irnytsuk al a Vadszt, ezrt kldtek fegyvereseket Praedarmonk ellen... s nyilvn mg mindig azon
rgdnak, hol keressk, hogyan nmtsk el ket. Ha hallottak is az j Peralrl, aligha felttelezik, hogy
kznsges szdelg helyett ezttal egy hitsorsosukkal kell szembenznik.
- Ez a legklnsebb az egszben - vette t a szt Nogren. A krniak gyakorta vvnak vres
hborkat egy-egy hasadk birtoklsrt, Narvan azonban tl messze esik a Fekete Hatrtl ahhoz, hogy
hasznt lssk. Nem fr a fejembe, hogyan rteslt a ltezsrl Arius, aki Gorvikban tlttte az elmlt
pr esztendt - arrafel sem a vros, sem a nhai msodszltt trtnett nem ismerhetik.
- Mita hajszolod? - krdezte Kalidar csendesen.
- Tizenegy ve. A Papi Szlekel s a Smaragd Trsasgval egytt azt hittem, mg mindig a Dls
veternjainak nyomban jr: a stt lovagrendek szmra a khayness parancsa ppoly szent, akr a
Kosfej neve.
- Taln ezrt nem trt haza - latolgatta a brd. - Felettesei nyilvn t hibztattk a felfldi kudarcrt;
eszkbe sem jutott, hogy amit Dequator Marses Airunktl kapott, voltakpp neked ksznhetik.
- Tlzol.
- Meglehet. De nzd a dolgot Bincaida szemszgbl! Krnban olyasvalaki volt, akit fltek s
tiszteltek, aki a birodalom minden hatalma tmogatott - gorviki fldn ebbl csak a ltszat maradt neki.
Lpnie kellett, mieltt tltnak rajta, mieltt felismerik benne a bukott embert, s zekre szedik. Valahogy
hrt vette a narvani histrinak, fogyatkoz tekintlyt latba vetve maga kr gyjttt egy csapat
hhrpott, aztn nekiindult, hogy sajt uradalmat, biztos menedket... s bnbocsnatot nyerjen.

73

Wayne Chapman Karnevl II.


- Bnbocsnatot? - vonta fel a szemldkt Ayres, Nogren azonban csak blintott; szenveds s
lemonds faragta szoborarca komorabbnak ltszott, mint eddig brmikor.
- Bincaida nem Arknumoy - folytatta Gorduin, miutn szivarra gyjtott. - Nem a trnra vgyik,
hanem arra, ami a legenda szerint egytt jr vele: a Voltak fegyverre, mely Narvan hercegt a partvidk,
st, taln egsz szak urv teheti.
Kalidar fintorogva bmult a mennyezet fel szll fstkarikkra.
- Hol rejtegetik azt a micsodt?
- Senki sem tudja, de csaldnk az emberismeretemben, ha Arius bartunk egyedl prbln
felkutatni. Ha a vlemnyemre vagytok kvncsiak, egy ven bell j mederbe tereli a hasadk
kisugrzst, Kaput nyit Krnra, s tmogatst kr a hozz hasonlktl. A Kls Tartomnyokat dl
hbork vesztesei, a Tizenhrmak trvnyeinek megszegi; a kalandvgy klykk s az eszeveszett
prftk znlenek majd a zszlaja al - s akkor mg nem beszltem az si fajzatokrl, melyek az
ghajlatvltozstl remlik egszsgk jobbra fordulst. - Gorduin srkny mdjra fjta ki a fstt, a
gomoly rvnyknt tkrzdtt hidegszrke szemeiben. - Ha sikerl a fick a terve, ha nem, KoszSraddhu hdfllsra tesz szert a Sheral innens oldaln. Elbb-utbb kotrdnia kell persze, de ez a harc
most, hogy a vilg Ibarra figyel, sok keserves esztendejbe kerlhet szak npeinek.
- Ostobasg! - fakadt ki a kesehaj. - Shackallor nem trn., hogy a parancsa nlkl...
- Shackallor maga a birodalom - vgott kzbe Nogren. Bincaida nem a birodalmat, hanem a Koszt
kpviseli, s ha Kaput nyit a hazjra, olyan erket szabadt el, melyeknek a fegyver birtokban sem
parancsolhat. Krn olyan, akr egy stt brillins: szmos skja van, s mind mskpp nyeli el, mskpp
veri vissza a fnyt. Krn nem. vekben, hanem vezredekben szmol, s mire felemeli az klt, mire
Shackallor kveteket kld, hogy lesjtson az engedetlenekre, a Kosz-angyalok, az aquirok, az elfek...
mindazok, akik hamarabb eszmlnek, s lni kvnnak a lehetsggel, megvvjk s befejezik ezen a tjon
a maguk hborjt, a Bincaida-szrmazkoknak pedig az emlkt is elmossa az id. - Krbehordozta
pillantst a jelenlvkn. Ha elejt akarjuk venni ennek az iszonyatnak, Ariust kell meglltanunk.
A nagydarab zsoldos Gorduinra sandtott.
- A ksrtetek, a kincstr, a trnkvetel... egy kicsit sok a jbl, igric. Bzom ebben a derk
lovagban, a lvszeiben, a tolmcsban meg a magiszterben, rtkelem a Csodamvesek igyekezett, az
egsz vros ellen mgsem harcolhatunk.
- Lpsrl lpsre haladunk majd - dnnygte a brd. - Bizonyos eredmnyeket mris elrtnk, s
az jjel remlhetleg elrjk a kvetkezt. - Vgzett a szivarral, s Ayreshez fordult. - Hol ksik Briar?
A sznsz feszengett. - Tncol.
- Mit csinl?
- Nehz napja volt. Meg akartk lni a fit, rkig kellett gyzkdnie a herceget, hogy az
belemenjen a jtkunkba - ennyi laztst igazn megrdemel.
- Mintha t hallanm - shajtott Gorduin. - Ht Lai-Felip? Sikerlt sszeszednie magt?
- Nagyon is - mosolygott Ayres. - A sokadikat jrja a narvani elsszlttel. Ha minden a terveink
szerint alakul, taln mg... A brd Liura pillantott, aki kmerev arccal bmult vissza r, majd lassan
elfordtotta a fejt.
- R se rnts, klyk - mormolta Kalidar. - Az ilyen finom hlgy amgy se val a magunkfajthoz.
Ayres egy szemvillans alatt tltta a helyzetet, de mert tl rg jrta az let iskoljt, eltekintett
attl, hogy vlemnyt nyilvntson.
- Megfelel a bvhely?
- A legmegfelelbb - blintott Gorduin. - Partkzeli. s elhagyatott; a Narvl, ha kijut az blbl,
nyugatnak tartva knnyen tba ejtheti.
- Csak kijusson - shajtott Nogren. - Brhol tkzm meg Bincaidval, a legtust; a titoknokot s a
msik sebesltet nem szvesen tartanm magam mellett.
A sznsz mern bmult r.
- Hogy akarsz a fickhoz frni? Csekly a valsznsge, hogy jelenltvel szerencslteti az
eladst, holnaptl mr nnepsgek sem lesznek, ahol sszeakadhattok, a szllsra merszkedni pedig
ksz ngyilkossg volna.- Eltprengett. - Mit szlnl prbaj helyett egy gonddal kivitelezett balesethez? A
kapitny nyilvn nem emel kifogst, ha...
- Ez kettnk gye - mormolta a sempyeri. - Bincaid s az enym.
74

Wayne Chapman Karnevl II.


- pp az imnt derlt ki, mennyivel tbbrl van sz.
- Hagyd mr! - reccsent r a korg. - Olyan rgen tallkoztl igazi rral, hogy azt is elfelejted, mirl
ismerszik meg?
- Knnyelmsg nylt harcot kezdeni velk. Aki vdteleneket, nket s klykket l, nem riad
vissza ms aljassgoktl sem, -_ s mert vesztenivalja ppensggel neki is akad, nehz lesz rvenni,
hogy becsletbeli gyknt kezelje Praedarmon dolgt.
- pp erre szmtunk -szlt halkan a sempyeri.
- Hogyan? _ Gorduin elhzta s felmutatta a vertezst Domvik-szimblumot, melyen stt foltokat
hagyott az esztendk s mrfld-ezrek tvolban kiontott vr.
- Ez a holmi - mondta - ismeri Peral igaz trtnett. Ha a baelo tagjaihoz kerl, Bincaida bcst
mondhat a trnignynek, akr meglltjuk az larcos Gyilkost, akr nem - csomagolhat mg akkor is, ha
a hercegi pr valamennyinkkel vgez, s katonk vagy orgyilkosok helyett csak egy udvarias hang
felszltst kld hozz, hogy ideje tvoznia.
- Vilgos - dnnygte Ayres. - De szmra vajon ugyanilyen vilgos-e?
A brd az apr szem lncon fgg medlra bmult.
- Holnap azz tesszk. Levelet rok neki, rtsre adom, hogy tnkretehetem - aztn kzlm vele,
hogy megvsrolhatja a hallgatsomat, s ajnlatot tehet az ellene szl bizonytkra is. Hazudni sem
fogok, mikor kiltsba helyezem, hogy drga mulatsg lesz, de...
- ...de egy szt sem r arrl - vette t a szt a napsztta haj frfi -, hogy Bincaidnak nem vele,
hanem velem kell majd elszmolnia.

75

Wayne Chapman Karnevl II.

12.
Gorduin napszlltakor flrevonult, hogy a vendgszrny egy e clra fenntartott helyisgben rendbe
szedje magt. Feje zgott, a testt ktelent zzdsok kzl kirtt a horgas orr testrparancsnok
csapsnak nyoma, de igazn csak az elbbi miatt bosszankodott - a vralfuts egy beteljestett gret
tapinthat bizonysga volt, alkalmas arra, hogy meggyzze a vrshaj bestit: most rajta a sor.
Sigil irnti vonzalmt mg mindig ijesztnek tallta, m ellenllt a ksrtsnek, hogy jabb adagot
hasznljon fel Diss knnybl: eleget szenvedett a vn kujon trsasgtl ahhoz, hogy rtkelni tudja a
magnyt. Felhajtott egy pohr italt, s tndve nzte borosts kpt az apr, rosszul fstlt tkrben. Nem
tallt magban semmi Athalay-szert - kalandoz volt, akinek szemei alatt stt karikkat hagyott az
elmlt kt nap lmatlan rlete. A muzsika hangjai, a keskeny ablakon tl csillml fnyek meghitt
tehettk volna hangulatt, de mert tudta, hogy a narvani jszakban - egyebek mellett - egy eszt vesztett
elf gyilkos vr r, komor maradt: elrendezte ltzkt, ellenrizte nylpuskjt, aztn nagy llegzettel
nekiindult, hogy megtegye els s utols jelentst a hercegi pr eltt.
Az lettelen tekintet frfi a szrkbe ltztt n3 oldaln, a fogadterem egy flrees zugban vrt
r. A falak mentn strzsl katonk egy rszt kls szolglatba rendeltk, a "kamarsok" azonban
minden eddiginl berebbnek ltszottak.
Gorduinnak nem esett nehezre elkpzelni, amint a riadjelre szobikba loholnak, hogy felltsk
manteca harci felszerelst mmel ltzkket.
- Tolcadortl tudom, hogy nem szemrevtelezted az jszakai tmads sorn zskmnyolt
fegyvereket - dnnygte mondandjt vgighallgatva a herceg. - Ennyire biztos vagy a magad igazban,
vagy belttad vgre, hogy a br olyan szerzet, akit slyos hiba emberszmba venni?
Szemlyvel kapcsolatos ktsgeim oly szmosak - mondta a brd -, hogy az jjel felkeresem t.
Az uralkod tekintete sszevillant asszonyval.
- Sajnlatos - formltk a szt a vrtelen ajkak -, hogy nem lesz mdodban trnusunk lpcsjrl
lvezni a dszeladst.
- A ktelessg tja a lemonds, mirac.
A herceg blintott, nyakn mintegy vrakozsteljesen vonaglottak az inak.
- Elvrunk krnkbe holnap kora reggel, hogy eredmnyeidrl szmot adj - suttogta, aztn a
poharrt nylt, s elfordulva jelezte, hogy lezrtnak tekinti a beszlgetst. A hercegn ezt a pillanatot
vlasztotta, hogy kzelebb lpjen, Gorduin karjba fogdzzon, s a flbe sgja:
- Lgy vatos, kalandoz, s rizkedj az asszonyi lnoksgtl; kerld a nt, akivel Napkzp eltt
lttalak, mert hazug a nyelve, romlott a lelke, s nagy veszedelmet hoz rd!
A brd egykedven viszonozta that pillantst, blintott, s csak az alkvon kvl jutott eszbe
elmulni azon, milyen lgynak s veszlytelennek tnt az orgyilkos kezek rintse.
tvgott a fogadtermen, odaintett trsainak, akikkel az elads utnra, a Mogorva tanyjn beszlt
meg tallkozt, aztn hatrozott lptekkel kifel indult. Mikzben tgzolt a zene s a csevely hullmain,
arra gondolt, hogy ha minden jl megy, tbb nem kell visszatrnie ide, hogy Yaria nlnl sokkal
hatkonyabban vezetheti az arany nyomra a Csodamveseket, aztn arra, hogy talavrai pihennapjai a
.szokottnl gyorsabban telnek majd Sigil oldaln, s hogy mire vget rnek, mr nem a maga dolgban,
hanem kettejkben kell dntenie. Latolgatta egy darabig, mit jelent szmra ez a kilts, s oda lyukadt
ki, hogy amit rez, kedvre val.
Tny: ellensgeid szmosak, de akadnak bartaid is.
Tny: ha nem gyelsz a lpsek sorrendjre, elvesztheted ket.
Kvetkeztets: Erion ta nagyobb terhet cipelsz a kvnatosnl.
Summzat: ha kalandoz vagy, lgy kalandoz.
- Dalnok!
Sichetti kiltott, lpteit szaporzva kzeledett a lobogk termbe vezet folyosn, s csakhamar a
brd mell rt. Krn ksrga szemei klns fnyben izzottak, msfle izgalom is lappangott bennk,
nemcsak a kszbn ll elads.

76

Wayne Chapman Karnevl II.


- Hallottam, mi trtnt - fogta halkabbra hangjt, ahogy Gorduinba karolt. - Biztosra vettem, hogy
elboronlod a dolgot, de kln rlk, hogy j szvetsgesekre tettl szert: a pyarroni vajkos sokat
knnythet a helyzetnkn. Ismeri a tvlati terveket?
- Mg nem volt rkezsem beavatni.
- Taln jobb is gy - vont vllat a Csodamves. - Nekem elg, ha a htunkra gyel; az gy gyakorlati
rszvel s az erklcsi teherrel majd csak boldogulunk nlkle. _
-Minden kszen ll? Sichetti dersen blintott.
- Ayres szerint a legformabontbb Holdfnyembert visszk sznre a Yokhal-fle vres vltozat ta,
de eskszik r, hogy a mi eladsunkat tbben fogjk tvszelni. A fiam szemlyesen tisztzta a teendket
a narvani elsszlttel: jl megrtik egymst, jobban, mint brmelyiknk remlte. Lai-Felip a lobogk
termben mintha jjszletett volna. Szemtl szembe kerlt a halllal, amit ltott, aligha tetszett neki... de
megrtette vele, hogy az letet lni, s nem bonyoltani kell. Beltta, kik a bartai s az ellensgei, s hogy
n magam az elbbiek kz tartozom azzal az sszecsapssal ktszeresen is visszanyerted t nekem.
Gorduin mosolygott, m Liura s arra gondolt kzben, hogy az egyik frfi mennyorszga a msik
pokla lehet.
- Melld adok pr embert - folytatta Sichetti. - Annak alapjn, amit a Vadszrl tudunk, a
legrosszabbra kell kszlnnk, s n... azaz mi nem szenvedhetnnk, ha valami baj rne odakint. - Csak
nem aggdsz rtem?
- Kzs rdekeinket vdelmezem - nzett flre az szl frfi. - Vagy mr elfelejtetted, hogy
Nagyszv a kzps nevem? Gorduin ismt - ezttal szintbben - elmosolyodott.
- Tudok vigyzni magamra.
-Vigyzz ht - shajtott Sichetti, s mlyen a szembe nzett. - Vigyzz jl, s ne feledd, mg nem
vgeztnk egymssal: lned kell, hogy trleszthessek neked.
- A fiadrt?
- Egyebek kzt - dnnygte a srgaszem, aztn visszanzett arra; amerrl jttek. A fogadterem
flig nyitott ajtajban zafrkk brsonyruhs dma llt, akiben a brd csak nhny pillanat mlva ismert a
varzsosan talakult Tiane-ra. - Azt zeni, a leveled clba rt, s remli, nem okoz csaldst a fick, akibe
a bizalmadat vetetted.
- n is remlem - biccentett Gorduin, akaratlanul jobb kedvre derlve a Csodamves brzata
lttn. - Akrcsak azt, hogy a fordulatok ellenre uralod a helyzetet.
- Ne aggdj. - Sichetti tovbbra is Tiane-t nzte, aki halvnyan elmosolyodott, s ujjaival mutatta a j
barras jelt. - rd be annyival, hogy a dolgok... nagyon biztatan alakulnak idebent.

77

Wayne Chapman Karnevl II.

13.
Carcanos vendghza don, ngyszintes plet volt a Tegusa nyugati szegletben: homlokzatnak
ablakszemei a kiktre, hts frontjnak lrsforma nylsai az Angolnavg siktoraira nztek. Gorduin,
akiben mr az odaton gyan bredt, hogy tveds vagy stt sszeeskvs ldozata, megborzongott a
mlladoz tglj lpcsfeljr, a ktoldalt guggol szrnyalakok s a fsts falakra rtt varzsjelek
lttn: a tulajdonos - a maga szeszlybl, netn klnc vendgeinek ignye szerint - hatodkori llapotban
rizte meg a tequist, olyannak, amilyen az a Kyria bukst kvet zrzavaros szzadokban lehetett.
Narvan sszes hasonl intzmnye kzl csak ez vllalta nyltan eredett, merszsge azonban nem
keltett rokonszenvet - tlsgosan emlkeztetett azokra a bns hajlkokra, melyek laki a betrk egy
rszt minden vagyonukbl, alkalmanknt a brkbl is kiforgattk, hogy gy nyerjk meg a tbbsg
szmra a dmonok jindulatt. Taln ez a tuds, taln az ablakokban pislkol fny beteges szne intette
vatossgra a brdot, aki, miutn a canoct tjra engedte, nylpuskjt betrazva, jobbjt a Kal Dakha
markolatn tartva indult a vaskos tlgyajt fel.
A kopogtatsra elkerl banya ppen olyan rt volt, amilyennek Sigil lefestette: arcnak bal feln
minden rkot, minden barzdt eltrlt egy kemencbl - vagy mshonnt - kicsap lngcsva heve. A
bal szem elferdlten s vakon szrkllett regben, a bal vllat mintha ork fejszvel igaztottk volna a
toldott-foldott zskruhhoz - a jobb szem azonban kutatn szegezdtt Gorduinra, aki szette padlat
nagytermet, rozoga falpcst s nhny mcsessel megvilgtott asztalt ltott az ajt rsn t.
- Charu necha?
- Di rach. Elrechin.
A nyomaszt alak elhzdott az tbl, s gy tett, mintha szre sem venn a brd tenyerben
megcsillan rmt. A frfi Sigil intelmre gondolt, s tisztes tvolsgbl kvette a nyikorg lpcskn t.
A nagyterem asztalainl gubbaszt, helyblinek ltsz figurk a fejket sem emeltk feljebb az rkez
lttn. A tbbszrsen aldcolt folyosk hosszban csak egy-egy elzsrosodott kampn fgg lmps
hunyorgott, az ajtk mgl kiszrd neszek - zihls, zsolozsmzs - pedig nem enyhtettk, inkbb
slyosbtottk a tequis fels emeletnek csendjt, melyet egy kznapi ember kpzelete bizonyra
vrszvkkal s ms ji rmekkel npestett volna be. Gorduin, sejtvn, hogy az egsz komdia nem
egyb az llhatatossg prbjnl, jobban trte a viszontagsgokat, s csak akkor tmadt fel benne a flsz,
mikor az utols folyos vgn kalauza szembefordult vele.
- Fizetned kell - szlt mly torokhangon, melynek fmes le szlkakas nyikorgsra emlkeztetett. A legszebb s legszomorbb romnccal, amit ismersz, s amit soha senkinek nem nekeltl mg. Kezdd
ht, de vigyzz: az utat csak az odaads nyithatja meg eltted, s a dmonok, melyek az j szakadkbl
lesnek minket, knnal bntetik a tiszteletlensget.
- Az g szerelmre...
- Ne vitzz vele, Athalay - hallatszott fojtottan a deszkafalak mgl. - Gondolj arra, hogy rtem
teszed... s hogy ez igazn jutnyos r ahhoz kpest, amit msoktl kvetel.
- Hangszer nlkl jttem.
- Akkor szava j, ostoba! - Sigil krmeivel kocogtatta a ft, s egy raboskod kirlylny hangjn
esdekelt tovbb: - Segts megszabadulnom a dmonoktl, segts, hogy nmagam lehessek! Vagy sokallod
rtem ezt az ldozatot?
Gorduin a banya mereven elretekint jobb szembe nzett. Eltndtt, sorra vette lehetsgeit,
aztn - mert valami azt sgta, a prbt csak gy teljestheti sikeresen - megkszrlte torkt, s
belekezdett:
Ht kardja a melanklinak
Vilgos, tiszta fjdalom
Szvemen l s az rlt bnat
Tndik most balsorsomon
Feledni hogyan is tudnlak
Az els sznezsttel m
78

Wayne Chapman Karnevl II.


havaz tli menny a penge
Megremeg neve Kharim
Vn lett Mardin mg kifente
Vgzete sebzett ogra-hm
Vidm szivrvny fenn az gen
Nubosse a msodik neve
Bajnokok hordtk nszi jen
Harminc varzslt sjta le
Gi-Elron megldotta rgen
Harmadik kk-niesen
Fondorlatos pengje grbe
Neve Lul Nan Algolen
rcll Traaor, ciki trpe
Az hordja szles brven
Negyedik zldarany vasra
Papok aggatk Calanis nevt
Br kriptabolt rk laksa
Prosok flik ksrt hevt
Gombja holt szem csillansa
Ylwen Allaol, ez az tdik
Pengk kztt tn a legszebb
Mint sron repkny flszkik
jenknt mint fklya reszket
A ngy szl trden rkdik
A hatodik rcek glrija
Fld mlyn vrkvel, fenik
Isten hozzd, utad megldja
Ellentl ekpp bcszik
Kborl lelkek harsonja
A vgs elkeskenyedik
Egy n, egy hervadt rzsa szra
Ksznm hogy a hetedik
Szerelmem kapujt bezrja
Ki vagy te ismeretlen itt?
A banya mozdulatlanul llt a falnl, rongyaival eljtszott a tet alatt dunnyog szl. A brdnak gy
rmlett, alszik, s sszerezzent a szlkakashang kacaj hallatn - akr a hlyogos balszembl, e
nevetsbl is hinyzott minden rzs, minden elevensg.,
- Igen szp - dnnygte kalauza -, s igen szomor. Elmozdthatott egy kart, mert a padldeszkk
hirtelen mozgsba lendltek, orgonaspok mdjn egyms ~ l emelkedve lpcssorr vltak, melynek
vgn rsnyire nylt egy ajt, s srga fnypszmval mutatta a Puta Scarada bvhelyre vezet utat.
- Menj ht - suttogta a banya, akinek hangjba mintha egy rnyalatnyi sznakozs vegylt volna. Megfizettl rte. Gorduin felhgott a lpcskn, betasztotta az ajtt - s ott volt
Sigil, az eleven, forrsgot sugrz Sigil, aki knnyezett s mosolygott egyszerre, ahogy a karjba
vetette magt.
- Megrkattl, Athalay. Frfi ehhez hasonlra... nagyon hossz ideje nem volt kpes. Mifle romnc
ez?
79

Wayne Chapman Karnevl II.


- Egy neves plyatrsam, bizonyos Iriogo Orel mve. Azta jr az eszemben, mita a palotban
meglttalak.
A lny hozzsimult, arcn lassan peregtek a knnyek:
- Fjdalom, gysz s lemonds. Ilyen nehz lett volna az utad idig?
- Hossz volt. - A brd krlpillantott a vaskos krpitok bortotta bvhelyen. A tetteret kettoszt
fal innens oldaln vrsrz srkny hajolt egy dzsa fl. A szemkzti falnl kt parzsgmb vonta
derengsbe a kerevetet, melyen ruhadarabok, krtyalapok s illatszeres tgelyek hevertek festi
sszevisszasgban, mintha gazdjuk csak az imnt rkezett, vagy pp tvozni kszlt. volna - s Gorduin
a maga szobira gondolt egy msik vros vendghzban, a lakosztlyra Torozonnl, ahol ugyanilyen
tmeneti krlmnyek kztt lt, valahnyszor arra vitt az tja, s melynek falai kzt Eriel tvozsa ta
hasztalan kutatott egy szikrnyi melegsg utn. '
Szjnl fogva egy szk tmljra akasztotta a nylpuskt, megszabadult kpenytl, aztn feljebb
emelte a lny arct: Sigil szemei borvrsen derengtek a menedk homlyban. Legfbb
rosszakarnk...?
- Senkit sem fenyeget tbb - mormolta a brd, s felszisszent, ahogy Sigil ujjai a nevezetes
zzdst rintettk. - Van ms akadlya is, Hogy a segtsgemre lgy?
- Kezdettl fogva segtek neked.
- Bizonyos dolgokrl nem beszltnk mg.
Sigil szabad kezvel a fekete ujjas kapcsait bontogatta, s:. sszeszklt a szeme Gorduin fjdalmas
grimasza lttn. Megsebzett?
- Csak a bszkesgemet. Mit tudsz a palota ksrtetrl?
- Egy dmonimd pap szellemnek tartjk, akit a bevndorlk els nemzedke szabadtott a
dinasztira. .
- Ht mg?
- A legenda szerint Ranagol kegyben rszeslt: ~ elpusztthatatlan mindaddig, mg megtartja a
narra orta parancsolatait. Gorduin tekintete megrebbent, ahogy a lny hvs ujjai lncinge fmjhez
rtek.
- Gyermekeket lni nem trvnybe tkz?
- Mondtam mr: az eldk bnrt dlvidki szoks szerint... az egsz vrvonal felel.
- Helyben vagyunk. Azt hallottam, az larcos Gyilkost csak vrrel lehet megfkezni.
- Nem vesztegeted az iddet - llaptotta meg Sigil. - Kikkel tancskoztl? A helybli vajkosokkal?
- s ha igen?
- Az a dolog a vrrel nem egyb felttelezsnl. - A felttelezseknek sem vagyunk bviben.
- Legyen. Azt beszlik, hogy ha a ranashavik szelleme kvlllt l, nmagt puszttja el.
- Ht a testrk? A dajkk, a szemtank, a papok...?
- Nem n talltam ki ezt az ostobasgot - vont vllat a lny. n csak tolmcsolom. De tartok tle,
hogy akik az elsszltt vdelmre kelnek, az tok logikja szerintem kvlllk tbb. - Hosszan
cskolta Gorduin szjt, aztn a derkszjnl fogva vonszolni kezdte a kerevet fel. - Hallgass az
eszedre, s llj odbb; ha a holnapi jszaka a palotban r, ugyangy vgzed; mint a tbbiek, s ez...
mindkettnk szmra nagy vesztesg lenne. j megllapodst grtl; nem emlkszel?
A brd flben zsongss mosdtak ssze a szavak. Kezdte elveszteni nuralmt, de az utols - s
taln legfontosabb - ; krdsre mindenkpp meg akarta kapni a vlaszt:
- Elfordult valaha, hogy a ksrtet palotn kvl jelent meg? - Tudtommal nem - suttogta Sigil. De akik gy akartk rszedni, rajtavesztettek: a kvetkez vben id eltt bukkant fel, s... .
Gorduin nagyot shajtott. Arra gondolt, hogy aki idt nyer, letet nyer... s hogy a haladk taln
elegend lesz Zabarnak ahhoz, hogy megfejtse az larcos Gyilkos titkt.
- Athalay...
- Igen?
- Tnyleg mosolyogsz, vagy a kpzeletem jtszik velem?
A brd elvezette a tapogatdz ujjakat a lncing rejtett kapcsaihoz, s ahogy msodik bre fmes
csrrenssel a flde hullt, felshajtott megint.
- Nem fogunk ott pusztulni. Ha minden jl megy, senkinek sem kell tbb ott pusztulnia.
- Micsoda?
80

Wayne Chapman Karnevl II.


Gorduin vgigterlt az gyon, s eltndtt, vajon milyen sors vrna r, ha pp itt, pp most
nyomn el az lom.
- Fordtunk egyet a dolgon - mondta. - Vdekezs helyett visszavonulunk, s csak akkor szllunk
csatba, ha a keznkbe kapjuk a megfelel fegyvert. Yaria ma jjel eltnik a palotbl... Tier Nan Gorduin
pedig fldi plyafutst bevgezve seihez tr, hogy a narvani ksrtetek mlt ellenfelv legyen.
- rtsem gy - suttogta Sigil -, hogy ez klnleges alkalom? - Melletted minden alkalom
klnleges.
A lny felkacagott, aztn hosszan, komolyan nzett r rt fny szemeivel.
- Komolyan beszlsz. Komolyan beszlsz, ugye? - Tgy prbra - ajnlotta a brd.
Sigil engedelmeskedett.

81

Wayne Chapman Karnevl II.

14.
A spadt frfi, aki a vros falai kzt a Peral am Narvan nevet viselte, alkonyat ta llt szllsa
balkonjn. gyet sem vetett tbb a bmszkodkra - tudta, hogy a polgrok hisznek, mert hinni akarnak,
s hogy ha idegenszer kpe lttn elbizonytalanodnak is, aligha fogjk mindenket kockra tenni az
igazsgrt. Bizonyos trvnyek a klvilgban sem vesztik rvnyket: ahol ktkeds tmad, ott raglyknt terjed a flelem, ahol a flelem kormnyoz, ott a nayanok elbb-utbb htani kezdik az ers kezet,
s nem trdnek vele, consular, conciss vagy hfharr az, aki nyugalmukat szavatolja... ha trtnetesen
ember az illet.
A spadt frfi Kosz-Sraddhu hitben nevelkedett, s br rejtzkdse veiben hatatlanul kzelebb
kerlt a Stt Fensg oszthatatlansgnak gorviki eszmjhez, nem felejtette el, hogy Ranagol angyalai
kzl alig nhny rendelkezik emberi kvetkkel. A tbbiek - a ms fajak, a korcsok - hiba szmosak
vagy hatalmasak, alkalmatlanok arra, hogy szt rtsenek a vgeken tli barbrokkal. Narvan lakihoz,
akik szzadok ta vesztegetik egyms kzti torzsalkodsra vrvonalaik s a hasadk erejt, egyedl
Kosz-Sraddhu beavatottja hozhatta el a Kosfejes r zenett, csak , Arius Tera Bincaida, a faj- s
klnhborkban kitnt Karthimak-nemzetsg sarja lehetett kpes r, hogy az zenethez arcot s magasabb
rtelmet rendeljen.
A spadt frfi mvsz volt, hhrpota, aki sem a Pyarron elleni hadjrat, sem az azt kvet
tisztogats sorn nem lelte meg a kedvre val feladatot. Az tkzetek olyan lakomkra emlkeztettk,
melyek csmrt keltenek nyers zeikkel, a rend elleni vtkekrt pusztulsra tlt klorszgiak elmlsban
pedig, mely az rtelmet nem, csupn az htott magasabbrendsget nlklzte, kptelen volt
megvalstani nmagt. A khayness tjt jrva Krn nevben lt, olyan munkt vgzett el, melyet az
arctalanok brmelyike elvgezhetett volna, radsul ritkn vlaszthatta meg kedve szerint az idt s a
helyet - ez olyan rzst keltett benne, mintha a tiszteletre rendezett lakomn msok hatroznk meg a
fogsok sorrendjt. Tette a dolgt, de llekben lzadozott minden elsietett vagy elhibzott mve ellen eldeinek trtnete arra figyelmeztette, igenis lteznek tkletes alkotsok, s tudta, hogy ha nem sikerl
hozzjuk foghatval megkoronznia plyafutst, puszta lte is rtelmetlenn vlik.
A ronna-gellai fiask tllshez mgsem az eldk pldja segtette, hanem a flelem. Krnt, a
birodalmat esetleg elmthatta volna az jhitek meglep tallkonysgrl, a feketerendi vezr, Dequator
Marses kevlysgrl szl trtnetekkel, Krn, az ezerlt szrnyeteg azonban, melyet klvilgba nyjtott cspjnak elvesztse rzkenyebben rintett a pyarroni fldn elszenvedett veresgeknl, nem volt
kvncsi a magyarzatokra. gy vlt Marses kudarca Bincaida s az egsz Karthimak nemzetsg
szgyenfoltjv, s a kegyvesztett klt helyzett csak slyosbtotta az az jhit bajkever, aki egy korbbi
balfogs megtesteslt mementjaknt Ronna-gelltl Shadlekig, Carappbl Cormasba, majd a
Ztonyvizeken tlra zte.
A gorviki esztendk nem pihenssel teltek, , egyltaln nem. Tekintlye s nyilvnval hatalma
dacra a spadt frfinak kzdenie kellett az letbenmaradsrt, s meggylt a baja azokkal a
fejvadszokkal is, akiket rendje s tulajdon nemzetsge szalajtott utna. Hiba figyelmeztette ket, nem
tgtottak, a kiemelkedet helyett a zskmnyt lttk benne, radsul tl veszedelmesnek talltattak ahhoz,
hogy maga lljon ki ellenk - a kelepce; melyben hallukat leltk, nem csupn egy hhrpothoz volt
mltatlan, de hozzjuk is. Miutn vgzett velk, Bincaidn eluralkodott a kzny. Tudta, hogy nem
dacolhat rkk vgzetvel, eltklte, hogy nknt, a lehet legfjdalmasabb mdon jrul Kosz-Sraddhu
szne el - ekkor kvetkezett be a tallkozs, mely ltezsnek rtelmet, remnyeinek j tpot adott: Az,
aki figyelmt Narvanra, a kontinens egy tvoli zugnak minden zben -idegen vrosra irnytotta,
vilgoss tette, mit kell tennie Beszlt neki az slakk viszlyrl, a vidk kincseirl, a Tarka
Rengetegekre nyl hasadkrl s a Voltak legends fegyverrl. Megsgta, hogy a gyzelmet a leggyorsabban, a legcseklyebb ldozattal a rg eltnt Peral kpben vvhatja ki, s nem kellett csaldnia:
Bincaida ezen s egyb szolglatok fejben tekintlyes rszt knlt neki a zskmnybl, s .mikor
legbelsbb indtkait is megismerte, azzal a jles rzssel ltott munkhoz, hogy a cl rdekben
elkvetett sszes gyilkossgban akad majd valami a rgta hinyolt sorsszersgbl.
Most, j msfl esztendvel ksbb, kedvtelve nzte a vrost, s a ltszat ellenre felmrhetetlen
tvolsg vlasztotta el az oldaln megjelen gorvikitl. A gdrs arc eltklt hv, veszedelmn82

Wayne Chapman Karnevl II.


fegyverforgat, a Dea Macula beavatottja volt, cselvetseibl azonban - akr mvszi munkjbl hinyzott az ihletettsg, mely a vrbeli hhrpott az udvari intrikus s a kznsges hurkos fl emeli.
Bincaida rpillantva ugyanazt a szrakozott undort rezte; mely alvezre els prblkozsa lttn fogta el,
s mely azta is meg-megborzongatta, valahnyszor korltaival szembeslt. Eljtszott a gondolattal, hogy
belle alkotja meg az alkalmatlansg apotezist, aztn eszbe tltt, hogy azt a hsszobrot a nap
folyamn megalkottk mr, hogy falaknak a Corar nev semmirekellt, httr gyannt a hercegi palota
zszltermt hasznltk - s mikor idig jutott, undorba a kudarc kesersge vegylt.
- Ismtelj, krlek - szlt halkam, a gorvikira emelve szntelen szemnek pillantst. - Mit is mondtl
az elgondolsrl?
- Az elgondols j volt, hfharr - dnnygte a gdrs arc. Szvesen htrbb hzdott volna, de
tudta, hogy a lakosztly sttjben ott lla nomd kardforgat, aki moccans nlkl, egy hez vadllat
szemvel figyeli minden mozdulatt. - A kivitelezssel sem lett volna baj: a kurtizn megfelelen jtszotta
a szerept; a klyk pontosan gy viselkedett, ahogy vrluk... az a kalandoz az utols pillanatban kerlt
el, hogy mindent tnkretegyen. A Szent Fld siedonjnak mondta magt, kendt mutatott s prviadalt
ajnlott neknk. Azt tettem, amit tennem kellett, a legjobb dispadt lltottam ki ellene, s biztosra vettem, hogy mdunk lesz a fin folytatni, amit vele elkezdnk, de...
A spadt frfi felemelt kzzel parancsolt csendet neki, s tndve nzett a palota fel, mely
parzsfnyek halmazaknt, szinte karnyjtsnyira derengett a fcsatorna tlpartjn.
- Mit tudsz a kalandozrl?
- A nevt, hfharr, s hogy nem a talavrai, hanem a narvani rks ksrethez tartozik.
- Nem kevs ez ahhoz, hogy a kvetkez alkalommal sikerrel jrj?
- A holnapi jszaka az sszes kolonctl megszabadt minket. - A holnapi jszaka... - visszhangozta a
krni, akinek gyval s szvvel egytt mintha a tekintete is kirlt volna. - Megtetted az elkszleteket
a baelo sszehvsra?
- Parancsod szerint, hfharr. A vros nagyjait csak a ktelez vatossg tartja vissza attl, hogy
tstnt kinyilvntsk hsgket: jobban bznak a msodszltt tekintlyben, mint torzsalkod trsaik
beltsban... s pokolba kvnjk a herceget, aki esztendk ta idegeneknek tartja fenn a legjobb
posztokat.
- Hajlanak r, hogy vgezzenek vele?
- Szletett megalkuvk - ingatta fejt a gorviki. - Ha biztos megoldst akarsz, a dinasztia sajt
eszkzhez kell folyamodnod.
- Magam is gy gondoltam. - A spadt frfi az els hold sarljt . figyelte, mely sequor-pengeknt
vrsltt t a felhk hasadkn. - Keresstek fel s hozztok elm mg hajnal eltt: idbe telhet, mg
meggyzm gynk igazrl.
- Ahogy hajtod. y
Bincaida blintott, vrt, s mert a kontr nem lt az alkalommal, hogy tvozzk, ismt felszegte fejt.
- Van mg valami?
- Hrt kaptunk a levltrbl - szlt a gdrs arc kelletlenl. Egy papforma klorszgi rkon t
kutakodott ott a ranashavik leszrmazottai utn. Embernk szerint nem jratlan a Szent Fld
hagyomnyaiban, s elg alapos ahhoz, hogy a temetben folytassa, amit a flinsok kzt elkezdett.
A spadt frfi elmosolyodott. Ellenfelei j irnyba tartanak, de nincs elg idejk, hogy htrnyukat
ledolgozzk. Amint hatalomra jut, els dolga lesz eltntetni a papirosra rtt s kbe vsett .bnjeleket, a
szentsggyalz dinasztia vezeklsnek sszes nyomt - gy szl az egyezsg azzal, aki idevezette, gy
kvnja Kosz-Sraddhu, akit Ranagol isteni lnye egy szikrjval ruhzott fel, hogy uralkodjk a test
knjain s a llek rejtelmein.
- Figyeljtek a temett - fordult a gorvikihoz -, s gondoskodjatok rla, hogy amit a pap kidert, se
, se ms ne hasznlhassa fel.
- gy lesz.
- Elgondolkodtl mr azon, kinek a megbzsbl tevkenykedik?
A gdrs arc meglepettnek ltszott. - Ez nem az n tisztem, hfharr.
- Pr percre azz teszem - kzlte Bincaida, aki nem csak a testi kn okozsban lelte rmt. Tekintsd ezt prbattelnek... vagy pp vezeklsnek a ma trtntekrt. Keresd az elgondolst a cselekvs
mgtt: ez a tapasztalat heninknt s messorknt is a hasznodra vlik.
83

Wayne Chapman Karnevl II.


A gorviki megnedvestette ajkt, s sikerrel gyrte le a ksztetst, hogy a htrbb ll nomdra
sandtson.
- A Csodamves kapitny? - Ez az egyik eshetsg.
- A sempyer kop...?
A spadt frfi tekintetbe az j sttje s hidege kltztt.
- Mirt ne? Ha kvetett Shadon felfldjre, ha dacolni mert Shadlek igazaival, sem a Ztonyvizek,
sem a Vilggerinc nem llhatta tjt. A bbornok egy dlvidki kldttsgrl zagyvlt a halla eltt.
rkezsk gy megrmtette, hogy tstnt a herceghez rohant, aki megtette a szksges lpseket..,
mgsem kizrt, hogy az jhit letben maradt, s hogy szvetsgesekre lelt a Stt Fensg akarata ellen
gl nayanok kztt. Olykor - pillantott a gdrs arcra - kvnom, br gy lenne. Mlt ellenflre
vgyom, akinek vre lemoshatja rlam az elmlt vek szennyt - egy cseprg-fejedelemmel kzdeni
nem pp llekemel foglalatossg.
- Megbocsss, hfharr. Nem feltteleztem, hogy balsorsod okozjhoz rzelmi ktelk fz.
Hogyan is felttelezhetnd? gondolta Bincaida. Remnytelenl kzpszer s hinyos vagy, sosem
fogod megismerni a gynyrt, melyet kt teljessgre trekv lny egyms elleni jtszmja jelent. A
sempyeri s n jl megfrnk egyazon rme kt oldaln... s te vagy a sr, melybe alhullunk, mikor a
dnts megszletik.
- Kvnod, hogy utnanzzek a jttmentnek? - feszengett a gorviki. - Nhny emberrel nyomban...
- Felesleges. Ha l; elbb-utbb hallat magrl, s ha megteszi, majd eldntm, mi legyen a sorsa.
Trdj inkbb a cseprg fejedelemmel - az, akit felbsztettnk anlkl, hogy elriasztottunk volna; az
egyetlen, aki kpesnek tartok arra, hogy meglepetst okozzon neknk.
- Nem hinnm, hogy harcolni akar - vetette ellene a gdrs arc. - Egsz ll nap a mulatsgon
idztt az embereivel; azt beszlik, holmi sznjtkot ksztenek el.
A spadt frfi sszerezzent. Pillantsa gi prlyknt zuhant al a szfrk magasbl, szeme
szikrkat szrva dacolt a srsd homllyal.
- Mifle sznjtkot?
A hercegi palota ablakaiban ekkor lobbant ki a fny.

84

Wayne Chapman Karnevl II.

15.
Gorduint, aki rviddel jkzp utn tvozott a vendghzbl, a szoksos kp fogadta az utckon. A
kisebb csoportokban kszl idegenek, a bors idvel dacol caitk, a merev mosoly, felcicomzott
mrvnyangyalok azt a ltszatot keltettk, mintha mi sem trtnt volna, m egyre szaporodtak a zavar
jelei. A fekete vzen fegyveresekkel zsfolt ladikok hztak el, a kelet-nyugati irny siktorokbl rjrat
rjrat utn trappolt el, s loholt tovbb a Barena sttbe borult szve fel. A hercegi palota krl mintha
minden lmpst, lampiont s mcsest kioltott volna egy hirtelen szlroham, s a bborkpenyes tisztek sem
lltak a helyzet magaslatn: a falak kr. gylt fklyk mozgsbl hinyzott a rendszer, a vsz idejn
nlklzhetetlen elgondols. A brd krtszt hallott, egy kapualjba hzdott, kajnul figyelte az
eldbrg katonkat; s gyet sem vetett r, hogy a lpcskorlt gyertyi kntse szeglyre csepegtetik a
viaszt. Biztosra vette, hogy a Csodamvesek sikerrel jrtak, kijuttattk Yarit a csapdbl, s hamarosan
elrik vele a menedket - a narvaniak bersge legfeljebb egy lruhs orkcsapat leleplezshez tnt
elegendnek.
Gorduin az don tequis tetablaknak dereng ngyszgre pillantott. Elgedetten llaptotta meg,
hogy Sigil tartja magt a bcszul kapott utastsokhoz: nem mutatkozik, s azon van, hogy kipihenje az
jabb megbeszls fradalmait.
Holnap - mormolta a brd, miutn sikerlt feltpszkodnia mellle. - Holnap eljvk rted. Egy
tapodtat se mozdulj addig, s ne nyiss ajtt mg az elbvl trsalkodndnek se!
- Hallom s engedelmeskedem, Athalay.
- Az ablak melletti szken, ott, ahov a fegyvereimet tettem, megtallod a lncingemet. Vedd
magadra, s viseld a ruhd alatt: nem fog akadlyozni semmiben, n pedig nyugodtabban intzhetem a
magam gyeit.
Sigil nem lett volna Sigil, ha tstnt ki nem pattan az gybl, hogy szemgyre vegye s felprblja
a tarini holmit. Elhzta a szjt, ahogy a hideg fm a testre simult.
- Mit hordod?
- Sok-sok esztendeje.
A lny kritikus szemmel mregette magt a fldig r tkrben, pedig gynyr volt gy is, olyan,
akr egy megelevenedett aclszobor.
- Most mr rtem, mirt siettl gy megszabadulni tle. Vannak ezen egyltaln...
- Ha kzelebb jssz, megmutatom.
A kapualjban ll brd mosolygott, s a kiktt kezdte figyelni. Nyugtzta, hogy a Narvl
legnysge elkszleteket tesz a vrosbl visszatr csnakok fogadsra, hogy a toroni karakka
fnyjeleket tovbbt a part egy meghatrozhatatlan pontja fel... s a homlokt rncolta, mikor a herceg
hadihaji a vzbe mertettk eveziket. szakkeletnek tartottak a fldnyelv mentn, hogy az bl kijrata
kzelben vessenek horgonyt ismt ltnival volt, csak a daglyra vrnak, hogy elzrjk a nylt tengerre
vezet utat. Az amgy termszetes vintzkeds az elzmnyek ismeretben felhborodssal tlttte el
Gorduint: nyilvnvalv tette, hogy a dinasztia Yaria szksnek kvnja elejt venni, s hogy ha hajszt
indt is az "emberrablk" utn; dhe s riadalma ppoly kimdolt lesz, amilyen az Arknumoy cljairl
elvezetett trtnet volt. Remlte, hogy vivel egytt Sichettinek is sikerlt kijutnia a palotbl, hogy
Tiane elltta a br hznpt a megfelel utastsokkal - s hogy a kzdelem j felvonsa nem kvetel tbb
rtatlan ldozatot.
Gondolataiba merlve intett egy vesztegl canocnek, mely egy igazi dvr frgesgvel siklott
kzelebb, hogy a fedlzetre vegye.. Sttbe ltztt evezstl siets biccentsre futotta csupn, az jbl
almerl lapt vzcseppeket szrt szerteszt.
A brd egy ismert tegusai trakhelyet jellt meg ti clknt, ahonnt gyalogszerrel is eljuthatott a
Mogorva tanyjra. A hts padrl nzte a partmenti hzak komoran feketll tmbjeit, az sszehajlsztrebben kntsket, a biztonsg kedvrt ujjra hzta az rzklest gyrt... s nyomban megrezte
a nvnyolajbl s hg savbl kevertcserl bzt, a Jandarvi-lny s a fehr mn gyilkosnak
kiprolgst, mely a htszllel egytt rvnylett krltte. Torkt szeszknt gette a keser nyl: a szag
forrsa tl kzel jrt, nem a partrl kvette, vele utazott - s Gorduint, ahogy jobbja a nylpuska markolata
fel mozdult, a harc kiltstalansgnak zsibbaszt rzse tlttte el.
85

Wayne Chapman Karnevl II.


- Ne gy.
- A remnysgedet? - A brd a gyr jvoltbl vilgosan rzkelte az elf hangjnak ktsgbeesett
zngit; a szavaiban rejl kesersget, a mozdulatlansgban feszl indulatot, s rdbbent, hogy a
trtntek ellenre sem tud sznalom nlkl gondolni r.
A hang rekedt suttogs volt, a brd mgikusan felfokozott hallsa azonban szmumsvltsknt
rzkelte. Sajt tdejbl forgszlmorajjal ramlott ki a leveg, verejtknek cseppjei koporsfedlen
sztporl fldrgk dobbansval hullottak a deszkra a lba eltt. Kiszolgltatott volt, fogoly az
alkalom' csapdjban, s mert egyebet nem tehetett, slyosan lktet szvvel egytt szmllta az letbl
htralv pillanatokat.
Semmi sem trtnt. A canoce jobbra fordtotta orrt, majd egyenesbe kerlt. Evezsnek torkban,
ahogy mozdulatlan utasra bmult, Mallior kacajnak tompa visszhangja rezgett.
- Ki vagy? - sziszegte Gorduin. - Ki vagy, s mit akarsz tlem? A Vadsz vrt. Kacskarings ton
jutott el idig, de megrkezett vgre, megrkeztek mindketten, s most csak ez szmtott. A terv tkletes,
a kivitelezs hibtlan volt; a kalandozt nem nyers erszak vagy fenyegets, hanem nnn tapasztalata
tartotta vissza a meggondolatlan cselekedetektl, a Vadsz mgis vrakozott - vrta, hogy a krszlt
ijedelme mulatt vljon, hogy nylt elmvel forduljon szembe vele, mert tudta, hogy az emberi elme csak
gy kpes befogadni az igazsgot.
- Vndor vagyok, akr te magad - kezdte, olyan gonddal hangslyozva szavait, mintha fohszkodna.
- Ismerjk egymst; Urria rendelse volt, hogy jra tallkozzunk, s br valaha az ellensgem voltl,
eszemben sincs rtani neked. Azrt jttem, hogy a segtsgedet krjem - az adomnyt, amit csak tled
kaphatok meg. Jnnm kellett, mert az t, amin jrsz, az rk homlyba visz. Nem engedhetem, hogy
jra, vgrvnyesen eltvolodj; nem engedhetem, hogy vgzeted szakadkba... az n remnysgemet is
magaddal ragadd.
A Vadsz apr kortyokban nyelte a narvani sttsget: Nem a kt lehelete, nem Mallior balzsama
volt, de tbb a semminl: birokra kelt a feklyek fjdalmval, s azzal a mind srgetbb ksztetssel,
melyet a combtokban lapul penge sugrzott. Tudta, hogy msutt kne lennie, s mert tartott tle, hogy a
fegyver kmletlenebb eszkzkhz folyamodik, mr-mr kapkodva folytatta:
- Mi ketten... sok mindenben hasonltunk, kalandoz. J ideje a magunk tjt jrjuk, nem tiszteljk
sem a teremtett lnyek, sem az istenek trvnyeit. Nem rettennk vissza a titkoktl, a tilalmaktl, a
sttsg pedig... mintha a maga nyelvn szlna hozznk. n hosszletnek szlettem, te sajt
akaratodbl vltl azz, az jben Kacag mgis egyazon pillanatban szabott j 'irnyt neknk. Mikor
elszr lttalak, prdaknt tekintettem rd. Ifj voltam, elvakult s ostoba; a bszkesg nem engedte,
hogy Urria kegyelmnek hordozjt felismerjem benned. Mallior s Urria... mindkettben lappang egy
kevs a msikbl, ahogy a holt anyag, a kreg, a br... igen, a br is lnyegben rzi a hajdanvolt let
melegt. Mallior kegyelme megvott tged Jannara dhtl, a szent gyilkos nyilaitl, elvezetett egszen
eddig a pillanatig, s kzben... felnyitotta az n szememet is. Lehetv tette, hogy prbra tegyem testem
s lelkem erejt, hogy megmertkezhessek a bnben, s brmit tettem, lni hagyott: szmodra kmlt meg,
s vgl... legvgl megengedte, hogy visszatallj hozzm. Eljtt az id, hogy megszabadts... hogy
elvgezd, amit azon az erioni jszakn kellett volna elvgezned.
- Jannara? - suttogta a brd. vtizedek mltak el azta, hogy utoljra hallotta ezt a nevet, az rlt
thulvielt, aki megfosztotta els szerelmtl, s akinek komor alakja oly sokig ksrtett ifjkori
lmaiban. - Erion...?
- A kezed ldott kz - vgott a szavba a Vadsz. - A kegyelem eszkze. Hyssas-hallt kell halnom,
hogy lelkem Urrihoz trhessen, s mert a magamfajtk irgalmra tbb nem szmthatok, Mallior tged,
egy Trvnyek Felettit kldtt hozzm. Ltom rajtad a kegyelme blyegt, az rintse nyomt, mely utat
nyit az rk homlyon t, de nekem... nincs idm megvrni, mg visszatrsz. Most kell elbocstanod,
mert ha nem teszed... megvonaglott a testn tcikz fjdalomtl - ...ismt msok rtalmra leszek.
Gorduin htrapillantott, de nem ltott mst a cance vgben, csak szl dagasztotta kelmket s egy
csontszn maszkot egy b kmzsa rejtekn. Trvnyek Feletti? A kegyelem blyege? Hogyan lthatja az
elf, amit az Eraman Mac Lier alakjt visel smaragdmgus, a Feketelng s a nvtelen khtorr-pap ltott?
Elkpzelhet volna, hogy az ilanori harcos s a toroni dma fit nem csak a kyr istenek, de az sibb npek
halhatatlanjai is kegykben rszestettk? S ha igen; vajon az lesz a sorsa, amit ez a szrnyeteg jvendlt
neki?
86

Wayne Chapman Karnevl II.


Kalandoz-szably: a mltat el kell temetni. Kalandoz-blcsessg: csak egy bolond temet el
mindent, amije van.
- Azt vrod tlem, hogy megljelek?
A Vadsz blintott. Ereiben nekelt a vr.
- Egy dfs a szvbe -, ez minden, amit krek. Szmodra egy mozdulat csupn, szmomra
azonban... a megvltst jelenti. Gorduin ujjai elfehredtek a nylpuska tusn. A ponyva all kilg
kezekre, a vrmocskos falakra, Syra, Seela, Mook s a tbbiek arct ltta maga eltt, s nagy knkeservvel
visszanyelte a torkba tolul ept.
-Gondolod, hogy rszolgltl a megvltsra? Gondolod, hogy ezt rdemled az lettl?
- Ne trflj, krlek - suttogta a Vadsz. - Kevs az idnk. Sorsunk eleve elrendeltetett, egyiknk sem
szllhat szembe az isteni rendelssel. Vgezz velem, s haladj tovbb a magad tjn - n bevgeztem a
dolgomat, soha tisztbb, soha gynyrbb nem lehetek; most kell tvoznom, mg a fjdalom, ami gytr...
csak az enym!
A brd mern bmult r, trdn lass fordulba kezdett a kahrei ismtlfegyver.
- Hiszed, hogy a szmmal az istened... Urria szl hozzd? - Hiszem - suttogta a Vadsz. - Hiszem.
Gorduin szembefordult a fantommal, mely stt gomolygs volt a holdsttte felhk httern.
- Akkor figyelj jl, mert amit mondok, soha tbb nem ismtlem el. Sznlak azrt, amin
keresztlmentl, ami rt, s amit msok mveltek veled. Megbocstom, amit tegnap jszaka tettl... de
zok helyett, akiket a kalahord nevben mszroltl le, nem tudok s nem is akarok megbocstani.
Kpk az dvssgedre, nem flek a ramiertl, amit a kpenyed alatt dugdosol - mire elhzod, fl
tucat lyukat tk rajtad, kifordtalak a " brbl, amit magadra hztl, sszetrlek, megnyomortalak... de
soha, soha nem llek meg! - rezte az elf dbbenett, hallotta a nyikkanst, mely a hegekkel bortott
torokbl trt el, s knyrtelenl folytatta: - Aki az let lecki kzl csalt a knt s a gynyrt ismeri,
jobban teszi, ha tovbb vezekel. Dobd vzbe a pengdet, gesd fel a bvhelyedet, tnj el a vrosbl, s
prblkozz mskpp; ha valban gy rendeltetett, hogy a kezemtl halj meg, lesz elg idnk jra
megtallni egymst.
A Vadsz sszegrnyedt a zsigereiben lktet fjdalomtl. Grcssen markolta az evezt - a
csontszn maszk, s a cserltl szagl irha alatt tompn fnylettek a vnsges szemek.
- Azt hittem, megrted. Azt remltem...
- Tvedtl - kzlte a brd. - A bosszllt tven-egynhny vvel, az igazsg bajnokt j
harminccal ksted le. Most mr csak n vagyok itt, egy tucat yamm-haikant is jllakathatnk a magam
fjdalmval, s nem tisztem enyhteni a hozzd hasonl rlt fenevadakt - hzz ht fegyvert, vagy tnj
el, s ne ksrts tbb; sem a meggyzdsemen, sem az tletemen nem tudsz vltoztatni.
- Nem rted - zihlta a Vadsz, akinek lelkben friss sebknt lngolt fel a krszlt szuktl
elszenvedett megalztats emlke. - Nem tudod, mit tehetek rted... vagy ellened.
Gorduin rezzenetlen arccal, derkmagassgban, lvsre kszen tartott nylpuskval nzett szembe
vele.
- Sznalmas vagy, Kacag. Sznalmas, mint Jannara volt... amilyenn csak a sajt erejbl
alacsonyodhat a magadfajta. Azt hiszed, nem szmolunk veled? Azt hiszed, krt tehetsz az enyimben
anlkl, hogy a valdi brdet kockra tennd? Gondolkodj, mieltt hadat zensz neknk - a helyi alvilg
felszmolsnl, fegyvertelen nk felkoncolsnl ez a munka csak nehezebb lehet.
A Vadsz savt klendezett a vzbe, aztn felegyenesedett, s a brdra fggesztette parzsl
tekintett.
- Napkelte utn - suttogta - felkeresed Korrano, az udvari kzmves mhelyt. Felkeresed s
elbocstasz, klnben vgzek a kalmrok megmaradt klykeivel... kztk azzal, akinek a sorst annyira a
szveden viseled: - A hiddon vilgnl tisztn ltta a rndulst a kalandoz arcn, s egy pillanatra megint
gynyrnek rezte magt, aztn, ahogy a fegyverbl sugrz parancs ismt marokra kapta a zsigereit,
eleresztette az evezt, s a tatkorltba fogdzott brsonykesztys kezeivel. - Miutn kifaggattam a
kutykat, a szabadkikt squerjba mentem, vgeztem az rkkel, s meggyztem a lnyokat, hogy
nlam... nagyobb biztonsgban lesznek. Mintha reztem volna, hogy mi ketten mskpp gysem rtnk
szt... hogy az letk jl szolglhatja hallom gyt. - Felkacagott; az ismers-vrfagyaszt hang messze
szllt a vz felett. - Gyzdj meg rla, nem hazudtam-e, kalandoz... s napfelkeltre dntsd el, mennyit
rnek neked!
87

Wayne Chapman Karnevl II.


Gorduin clra emelte a nylpuskt, de tstnt leeresztette a borostynszn szemek moh villansa
lttn. ldott kz, mondta az elf. ldott kz; mely akkor is kegyelmet oszt, amikor a legkevsb akar.
Nem - suttogta. - Nem.
- Napkelte utn - sziszegte a Vadsz.
A sodrd canocra egy hd rnyka vetlt, s mire tovarebbent, az sztvr alaknak nyoma veszett;
a brd csak a kelmesuhogst hallotta odafentrl, s mert a partszegly vszesen kzeledett, nylpuskjt
vllra vetve, kt kzzel kapott az elrvult kormnyevez utn.
Pr perccel ksbb elbukkant a szlszaggatta felhrongyok kzl a msodik hold. Pillantsa
beezstzte a partvidk homok-. jt, higanny vltoztatta a Narvant krllel vizeket, de nem boldogult
a csatorna kanyarulatait frksz Gorduin szemnek szrkjvel -az olyan maradt, amilyenn a ksrtetek
rja tette: baljslat, viharos s stt.

88

Wayne Chapman Karnevl II.

16.
Az plet, mely esztendkkel korbban Yllinor kirlynak szllsa volt, kvlrl nzve mit sem
vltozott. Zrt spaletti tjt lltk a fnynek, az rt kzzel megalkotott varzsjelek sikerrel tomptottk
szlzgss a falai kzt gylekezk morajt - Gorduin csak a kszbt tlpve knnyebblt meg
valamelyest, de sem ert, sem kedvet nem rzett a mosolygshoz, ahogy tovbbhaladt a nagyterem kzepn dereng parzskr, a tbortzet ptl pyarroni bbjossg fel.
A ltvny egyszerre volt ismers s meghkkent: mintha a ceithirasi part vagy a dli vgek egy
gylekezhelye kltztt volna a kupolatet al, s br a tkletes illzihoz hinyzott a gallyak ropogsa,
a fjtats s kaplsa htasok s mlhsok pnyvkbl rgtnztt karmja fell, a ktlbak srgsforgsa lttn a brd a nagy trl hazatrk hossz shajt hallatta. Ott volt Kalidar, s kimerlt, m
elgedett vigyorral biccentett neki a pokrcn kuporg Liu melll. Ott volt a magiszter, magas homlokn
rncok mlyltek el, ahogy jraktzte a titoknok sebt; a flvr jsz-testrk mozdulatlan szoborprknt
sttlettek mgttk. Praedarmon felfldi szabadosa szokott egykedvsgvel az telrl gondoskodott, a
napsztta haj frfi - pncl nlkl sem keltett esend benyomst - a pengjt kszrlte, s halvny
mosollyal tekintett az rkezre. A parzskr tloldaln nhny talavrai, kztk a Holdfnyember sminkjt
visel Ayres azon igyekezett, hogy knyelmes fekhelyet rgtnzzn Yaria szmra. A lny b
frfiingben, felhzott trdekkel kuporgott a lpcs aljn, s spadtan szorongatta Lai-Felip kezt, aki
ebben a megvilgtsban ksrtetiesen emlkeztetett az idsebb Sichettire. Nem hinyzott. maga a
kapitny sem, krnksrga szeme nagyot villant, ahogy felegyenesedett a tbbiek melll, s Gorduinnak
elg volt az arcba nznie, hogy rdbbenjen: az elf igazat beszlt.
- Mikor? - suttogta rekedten. - Mikor?
A Csodamves nem rtetlenkedett; tudta, hogy a gyzelmeket nem a csata, hanem a hbor vgn
szoks nnepelni.
- A kihajzs alatt. Azonnal r kellett volna jnnm, ahogy hrl vettem, mi trtnt az idomrral;
nem egyszer hallottam, hogy a hosszletek mgija kpes megoldani az llatok nyelvt. Az a
szrnyeteg mindent kiszedett a kutykbl, de ahelyett, hogy a herceghez rohant volna, a szabadkiktbe
ment. Betrt a squerba, vgzett nhnnyal Jandarvi lektelezettjei kzl, meglte azt a hrom embert,
akiket n rendeltem rszolglatba, mg az tszlltsra sort kertnk... s magval vitte a kalmrok lnyait.
- Komoran ingatta fejt. - Azt hittk, a dinasztia parancst teljesti, de ahogy a tekintetedet elnzem, mst
forgat a fejben. Megint zent?
- Elksrt egy darabori idefel. rtsemre adta, hogy zletet kthetnk: ha meg akarom menteni a
klykket, engedelmeskednem kell neki.
- Mi a nyavalyt akar? - Hogy megljem.
- Micsoda?
-Rgi ismers - magyarzta a brd. - J pr vtizede, Erionban tallkoztunk elszr; r nem
emlkszem, a bartai kzl nhnyat viszont sosem fogok elfelejteni. Azok kz tartozik, akiket az elfek
holmi krsg miatt kivlasztottnak cmeznek, s rinthetetlenknt kezelnek - gy kerlhetett Mallior hvei
kz, s gy juthatott el idig, miutn a szektjt sztzavartk tulajdon fajtrsai. Akkoriban sem lehetett
pelmj, de mostanra... - Legyintett. - A nyavalya gy elhatalmasodott rajta, hogy az arct sem meri
mutogatni tbb: msok irhjt hordja, ahogy a crantai smnok tettk, s a dinasztia mellett a
hasadkhoz is benssges kapcsolat fzi. Fogalma sincs, hogy az, amit egyszer Malliornak, msszor
Urrinak, a Np elveszett istennek hisz, a kls skok valamelyikrl szl. hozz, s alig vrja, hogy felzablhassa mindazt, ami a lelkbl maradt. Az a rgeszmje, hogy ha ldott kztl, az n kezemtl hal
meg,. valja visszatrhet Urria oldalra, mint azok, akik ezt a ritka kegyet valban kirdemeltk:
- Ezt a szvessget igazn megtehetnd neki.
- Tl veszlyes. A Vadsz nem luminatar, a blyeg viszont, amirl rm ismert, nagyon is valsgos:
mdomban ll tlkezni felette, de a vezekls terhtl nem mentesthetem. Ha elvgom
az utols szlat, ami az anyagi vilghoz kti; hala, elf dmon vlhat belle, olyan iszonyat, melyre
csak a fajtjabli megtartk kpesek bklyt verni. - Gorduin az llt drzslgette. Napkeltig
vlasztanom kell. Ha teljestem a krst, vesztnk, ppoly biztosn, mintha a palota trntermben
vrnnk be az larcos Gyilkost. Ha viszont nemet mondok...
89

Wayne Chapman Karnevl II.


- ...Jandarvi meg a tbbiek csskt vethetnek a lnyaikra blintott Sichetti. - Egyik megolds sem
tetszik igazn. Muszj egy harmadikat tallnunk... s maradt =mg pr rnk, hogy kivlasszuk a
megfelelt.
- Mit akarsz tenni?
- Alszom egyet - dnnygte a, srgaszem. - s ezt ajnlom neked is. A trsaid idefel jvet
csatornba dobtk a medljukat, Tiane pedig, akinl lebilincselbb teremtssel vek ta nem tallkoztam,
pp most szabadul meg a tidtl a mocsrfldek peremn. A hercegi csald szmra mindhrman halottak
vagytok - ljetek ht az alkalommal, s nyugodjatok bkben hajnalig!
- De...
- Yaria biztonsgban, a kikt zr alatt van. Hossz nap ll eldnk: lesz elg idd; hogy
megkrnykezd a krni fenevadat, hogy tallkozz az embereddel, akit a temetbe kldtl, s hogy
felksztsd az indulsra a vrshaj dmt, aki gy bolondul rted. Pihenj; kalandoz! Bartkozz a
gondolattal, hogy hlra kteleztl egy uralkodt... s hogy Talavra kapitnya olyan ember, aki nem csupn
behajt, de meg is fizet minden tartozst.
Gorduin tlsgosan kimerlt volt ahhoz, hogy vitzzon vagy hllkodjon: biccentett, aztn
elvnszorgott onnt, s a parzskrhz telepedett Liu s Kalidar oldaln.
- Hogy ment?
- Simbban, mint vrtam - mormolta a nagydarab korg. Ez a Sichetti gy prl, mint egy kofa, s
gy hazudik, mint egy kancellr: percek alatt kijuttatta a palotbl az egsz trsasgot, s szent eskvel
fogadta, hogy segdkezik az elvetemltek kzrekertsben, akik Narvan bkjt s az eladst megzavartk.
- Rendkvli ember - hagyta helyben a sempyeri - s a sznszeirl is csak jt mondhatok; Ayres
igazn megrdemeln, hogy befejezhesse, amit elkezdett:
A toroni, aki pp az imnt trt vissza kzjk, mosollyal nyugtzta a bkot.
- Egy nap befejezem. Persze nem itt - az erioni Rotundban inkbb, a godorai nagyok s a ngy
gtj fell odagylt mvszetprtolk eltt. Hanem azt a trkkt a hallal... azt semmi pnzrt nem
vllalnm jra.
Kalidar elvigyorodott a brd rtetlen kpe lttn.
- Ezek az eszementek egy flmzss makrillt csempsztek a lny helyre a sttben.
- A kapitny olyan dgt akart, ami egyetlen helyi famlia cmerben sem szerepel -vont vllat
Ayres: - Ahogy a felfordulst elnztem, a vrosbelieknek enlkl is lesz pp elg bajuk. Ksz szerencse,
hogy a bri hz ln suessa Tiane ll... s hogy brmikor segtsget kaphat a mi urunktl.
- Csak nem?
Ayres mosolyogva blintott: a Sichetti-csald rzelmi gyeinek alakulsa lthat elgedettsggel
tlttte el. A parzskr mellett megbklt hangulat uralkodott: tvoli tjak eltr vrmrsklet laki,
cseprgk s fegyverforgatk igyekeztek kilvezni a sikert, a megszolglt nyugalom ritka pillanatait.
Adomik jobb kedvre dertettk mg a hallgatag magisztert is, Tich pedig; aki sebeslse rvn kzelebb
kerlt a harcosok vilghoz, mint brmikor azeltt, elkotorta kapcsos knyvt s reszkzeit, hogy
oldalt oldal utn tltsn meg a kzsbe tszivrgott szakfldi kifejezsek kommentrjaival. Az ltalnos
megknnyebbls kzepette csak Liu maradt komor. Mr nem Yarit figyelte - a parzskrn tli
homlyba bmult, s sszerezzent, ahogy megrezte magn a brd tekintett.
Mester...? Gorduin intett, hogy hzdjon kzelebb. Flknykre tmaszkodva tanulmnyozta az
aranybarna arcot, melyet a killt megprbltatsok s a vlasztott t buktati az nfegyelem maszkjv
edzettek- s nmi lelkifurdalst rzett, amirt ismeretsgk ta ilyen keveset adott neki.
- Ha mg mindig gy rzed - kezdte -, hogy rdemes volt mellettem maradnod... ha gy hiszed,
akadnak krdsek, melyekre csak tlem kaphatod meg a vlaszt, itt a pillanat, hogy feltgy nhnyat
kzlk.
A fi nem mozdult, de hlsan pillantott r; gy rmlett, a szavakat keresi, s a brd trelmesen
vrta, hogy rjuk leljen.
- Ez a fjdalom - mondta a fi - tl ers ahhoz kpest, hogy nem penge ejtette. sztneim
megerstik a tiszteletremlt barbr vlemnyt, elfogadom, hogy a veresg szksgszer volt, de nem
tudok mit kezdeni az olyan tudssal, mely bizonyossg helyett egyre jabb ktsgeket plntl belm. Ha
otthonom hegyei kzt, vagy viadori dicssgem sznhelyn tallkozom a narvani elsszlttel; ha
90

Wayne Chapman Karnevl II.


idsebb, megbecsltebb szemlyknt vetem r a tekintetemet; ha ismerem a szavakat, melyeket e fld
lenyainak suttogni szoks... - Bsan ingatta fejt. - Tl sok ha. Tl sok eshetsg. rlnm kellene, hogy
t, aki oly rvid id alatt oly fontos lett szmomra, boldognak ltom... mgis csak a sajt fjdalmam jr az
eszemben. A tiszteletremlt barbr szerint... szmodra sem ismeretlen az effajta kn. Vilgosts meg,
krlek: hogyan gyzhetem le, s ha legyzni nem lehet, mikpp enyhthetem?
Gorduin mly llegzetet vett, s lehunyta g szemt.
- Az els krdsre nincs vlasz, klyk - mormolta. - Vagy ha van, csak az id ismeri, annak pedig
nem szoksa a titkait megosztani velnk. Ami a msodikat illeti... - nylt kpenye al - ...ebben taln
sikerl megtallnod.
S mieltt elnehezlt fejt lehajtva lomba merlt volna, Liunak nyjtotta kisebbik, karcos
plinkval telt kulacst.

91

Wayne Chapman Karnevl II.

HATODIK
RSZ

Az itlkez
Narvani parton,
a Maszkok nnepnek harmadik reggeltl,
negyednap hajnalig

92

Wayne Chapman Karnevl II.

1.
Pirkadat eltt erre kapott a szl, kizte a falak kzl a kdt, s meghintette a vros utcit a
hegyekig nyjtz pusztasg porval, mely fmesen csikordult a korn kel caitk talpa alatt, s gy
sszetorldott a hzfalak tvben, mintha az oroszlnszn gbl h hullott volna. A hercegi rjratok
tisztjei fzsan burkolztak kpenykbe a rgtnztt fedezkek mgtt, melyekbl a Holdak rja ta
figyeltk a br s ms helyi nemesek otthont. A katonk fegyverket markolva gubbasztottak llegzetk
gyorsan oszl prafelhi kzt, a ladikok orrban sorra oltottk ki a lmpsokat; s mire az utols gyertyk
is viasztcsv olvadtak az ablakprknyokon s a szobrok talapzatn, a tenger vasszn skjt napfny
ragyogta be, s torokhang kiltsok jeleztk a vlts idejt.
Egyes osztagok visszahzdtak, msokhoz - tknt a Mantecada hatra mentn - jabbak
csatlakoztak. Aggodalmas tekintetek frksztk a vizet az Arknumoy-birtok foly felli oldaln, bbor
ujjas szmszerjszok gylekeztek az ifini mdi szerint tptett Nafrael-palota krl, hogy holmi
lhrtl megrmtve a dokkokig htrljanak, s pajzsfallal zrjk le a rakpartra vezet siktorokat: a
legnysg morgsval ksrt, egymsnak ellentmond parancsok vilgosan mutattk az uralkodcsald
bizonytalansgt. E bizonytalansg tsugrzott a polgrokra, a jvevnyekre, mi tbb, a mozgrusokra
is, akik az rnyak elhalvnyultval a vendghzak krnykn verdtek ssze, s mert vevjk csak
elvtve akadt; egymshoz hzdva, fojtott hangon trgyaltk ki az jszaka trtnteket.
Az elsszltt eltnsnek hre futtzknt terjedt, s mire a szl szakira fordult, s orknknt
sprt vgig a vroson, nyitott ajtt-ablakot csak elvtve tallt: Narvan laki otthonaikba zrkztak, a
rangosakra, a fegyverbrkra hagytk a dntsek terht, s leszegett fejjel kerestk a btortst si
rtusaikban.
Tier Nan Gorduin, aki az udvari kzmves mhelytl kt saroknyira lpett partra, morajknt
rzkelte a kntlst, mintha az nem a vaskos falak mgl, hanem a fld mlybl szlt volna. A
krnyez utck nptelennek ltszottak, a frgeteg port s hasznavehetetlenn silnyult paprmaszkokat
sodort. A brd nyelvn rezte a homok rdessgt, mikzben a Vadsz tanyja fel tartott. Az egymst
kvet szlrohamok klns mintkat rajzoltak a kvezeten fehrl porba, s dhdten rztk a hercegi
koronval kes cgrt a kkre festett bejrat felett. Gorduin megfontolt lptekkel haladt, mozdulatai csak
a cl kzvetlen kzelben gyorsultak fel; kt ugrssal az ajtnl termett, de nem nylt a kopogtat utn. A
kszb s a vasals kzt sttl rst figyelte, melyen t utcai por szivrgott a mhely padlatra, s mikor
az utca torkolatbl dallamos caito-kiltst hallott, fekete kpenye szrnyt htradobva, nylpuskjt
lvsre kszen tartva a helyisgbe nyomult.
A mozgrus kocsija pr pillanat mltn az ajt vonalba rt Felcsapd ponyvja all szrkbe
ltztt, kzi szmszerjat s rvidkardot markol frfiak szkkentek el, s nmn, rnyakknt kvettk
az ilanorit. Az utolsknt elkszld alak a vrosi grda hadnagyi egyenruhjt viselte, valdi rangja
azonban kapitny volt, s kapitnyra vallott a mltsg is, mellyel tovbbot intett az lltlagos caitnak.
Krnksrga ragadoz szeme krbevillant, bmszkodkat keresett, de csak az utca kt vgben vrsl
ujjasokat ltta - azokt a Csodamvesekt, akikre a falazs kockzatos, m nlklzhetetlen feladata
hrult.
Gorduin, akinek baljn most is ott csillogott az rzklest gyr, t talavraitl fedezve, minden
eshetsgre kszen osont saroktl sarokig odabent. A mhelyben cserl s festk fanyar illata rzdtt,
melyet csak a hts traktusban nyomott el az porodott pinceszag: egy csupasz kfalak hatrolta kamra
kzepn st ktbl radt, mely valamennyiket megborzongatta visszhangos sttjvel.
A Csodamves osztag rangidse fintorgott, aztn leset fttyentett. vi prokba rendezdtek, s
sokves gyakorlat szlte magabiztossggal kutattak tovbb a hajlk egyetlen lakja utn, akirl mindent
tudtak, amit tudniuk kellett. Tudtk, hogy rendkvl gyors, alattomos, s ttovasg nlkl l, de gy sejtettk, ezttal aligha kell szembenznik vele: nhny aprsg, egy fldn hever szelence, pr tintacsepp
s, egy friss karcols az rllvny sttre pcolt fjn elrulta, hogy brmilyen korn rkeztek, nem k a
mai els ltogatk. A nyomolvassban jrtas rangids flrerntott egy poros brsonyfggnyt, m
rejtekajt helyett egy feketre aszaldott kezet pillantott meg egy faliflkben, melyet rozsdaszn
festkkel (vrrel?) mzolt rnk ketts sora avatott valamely rgi bntett szentlyv. Elrenyomulsa
kzben tbb hasonl trfera akadt, majd pros fttyszt hallott, s megszaporzta lpteit. Az els pr
93

Wayne Chapman Karnevl II.


rlelt a Vadsz kznapi ruhatrra, a msodik a fesztkereteken fgg brltzkekre, s srgs
visszavonulsba kezdett; Gorduinnak, elg volt az arcukba nznie, hogy tudja, mire szmtson.
Megaclozta lelkt, ahogy a mutatott irnyba igyekezett, a gyrt azonban - rg megtanulta, micsoda
ribanc a szerencse - nem hzta le, s elsknt hallotta meg a neszeket; melyek az irharaktr msszel
telefrcsklt padlata all szrdtek ki. - Ide!
A nyomolvas figyelszolglatba rendelte a hnyingerrel kszkd prt, majd fltrdre ereszkedett
a brd oldaln, s tenyert a padln nyugtatva szerszmokrt szalajtotta msik kt embert. Az elmls
bzt raszt brket keretestl a legtvolabbi sarokba hajigltk, mieltt munkhoz lttak - a verem
nyitszerkezett nem sikerlt megtallniuk, a deszkk azonban nem tlgybl, hanem juharbl kszltek, s
nem lltk sok a fesztvasak s fejszk rohamt. A frfiak htrahkltek, ahogy megpillantottk a
rseken tfrkz ujjakat; melyeket tstnt vresre sebzett a szilnkokra hasadozott fa. A Csodamvesek
egyms szavba vgva prbltk megnyugtatni a foglyokat; m azok csak Gorduin klns, sziszeg
hang utastsra hzdtak vissza a homlyba, onnt bmultak tovbb. A brd a sarkval zzta szt a
tolajt maradvnyait, majd leszkkent a verembe, melynek levegjben szikkadt csont s hallvertk
szaga terjengett. A lnyok nem mozdultak, csak a szvk vert vadul a szitl mszpor fggnyn tl, s az
ilanori, ahogy a kezt nyjtotta feljk, elszorul torokkal gondolt r, mi mindent kellett tlnik tegnap
ta.
- Hol van?
- Elment - suttogta az egyik tll, aki vonsai alapjn lehetett akr a Jandarva-lny is. - Elvittk.
Ugye nem engeditek, hogy visszajjjn? Ugye nem...
A brd maghoz hzta, hna al nylva a fny fel emelte, majd sort kertett trsaira is. Miutn
kikapaszkodott az regbl, hagyta, hogy a lba az ajt fel vigye. Minden sszekavarodott benne. A
szagok. A sznek. Az rvnyl por. Brmerre fordult, a hall nzett vissza r, s baljslat elrzettel
borzongatta meg - nuralma vgn jrt mr; mire a szabad levegre rt, s homlokrncolva llta Sichetti
frksz pillantst.
- Nincs itt - mondta.
A srgaszem nagyot fjt. - A klykk...?
- Semmi bajuk, de nem irigylem azokat, akik az elkvetkez pr vben a hltrsaik lesznek:
lefogadom, hogy a mi maszkksztnk nyugtalan alvt csinlt bellk.
A nyomolvas rkezett odabentrl, rozsdaszn hajt sztborzolta a hzfalak mentn svlt szl.
- Megleptk - summzta a ltottakat ura s alkalmi tettestrsa kedvrt. - Hogy szavakkal vagy
tettekkel szortottk engedelmessgre, nehz eldnteni; rmlik, hogy fontolgatta az ellenllst, aztn letett
rla. Akik rte jttek, vatosabbak voltak nlunk: semmihez sem rtek, s elmulasztottk htrahagyni a
pecstgyrjket.
- A ramiera?
- Sehol, kapitny. Az elf nyilvn magval vitte. Az szl frfi Gorduinra sandtott.
- A harmadik lehetsg - dnnygte. - Azaz majdnem. Kedvelnek bennnket odafent, nem tallod?
A brd blintott. A talavrainak hrom vltozatban sikerlt meglmodnia a rajtatst: az elsben k
leptk meg az ldott kzre vr szrnyeteget, aki a Csodamvesek keztl pusztult , el, mieltt fegyvert
rnthatott volna, a msodikban ramiertl tjrt szvel talltak r mhelye vrmocskos padlatn, ahol
rajta kvl fltucat gorviki kardforgat hevert - hogy legyrtk-e, vagy maga dnttt a tvozs mellett, a
ltottakbl nem vlt vilgoss. A harmadik - legkomiszabb - vltozat szerint a kzdelem elmaradt ugyan,
m a tszok sem kerltek el, radsul a talvraiaknak egy hercegi rjrattal is meggylt a bajuk. Sichetti
gyantotta, hogy a kedvez eltrst a rszvtelhez ragaszkod ilanori jelenlte idzte el,
megknnyebblse azonban cseklysg volt az aggodalomhoz kpest, melyet a lehetsgbl valsgg
vlt fordulat, a Vadsz eltnse bresztett benne. - Szedd ssze az embereket! - utastotta a nyomolvast
az utca szaki vgben posztol lndzss kzjele lttn. - Ha el akarjuk kerlni az rjratot, igyekeznnk
kell.
- Igenis, kapitny.
Az utcn jabb szlroham sprt vgig. Sichetti hunyorgott, szentsgelt, majd megint a brdra
villantotta ragadozszemt. - A krni s az elf. A trnkvetel, s a hercegi brenc. Abban, hogy Bincaida
szabadulni akar tle, nem ltok semmi klnset... de mirt nem tette meg nyomban? s mirt hagyta
94

Wayne Chapman Karnevl II.


nla a ramiert? Aki a maszkkszt titkba avatta; nyilvn beszlt neki a fegyverrl is. Tudnia kell,
mifle er lakozik benne; tudnia kell...
- Tudja - mormolta Gorduin. - Ktszer egyms utn nem lehet ilyen szerencsnk.
- Van elkpzelsed, miben mesterkedik?
- Taln kapcsolatot akar teremteni az udvarral. Taln tud egy jtkot, amihez egy romlott elfre s
egy tiszttalan pengre van szksg... - A brd a zavaros gre bmult. - Engem inkbb a ranashavik dolga
nyugtalant.
- A lny szerint nincs hatalma a palotn kvl.
- A lny tvedhet, s neknk a palotban is lesz mg dolgunk az jszaka folyamn.
Az utca vgben ll lndzss feljebb emelte fegyvert. Az aclhegyen megcsillant a reggeli fny.
- Jnnek. - Sichetti indulst parancsolt a tloldali rnek, majd trelmetlen szobztat mdjn
hrmat koppintott az ajtn. rtsem gy, hogy nem bzol igazn a sikerben?
- Ezrt lek mg - dnnygte a brd, s ahogy az eltdul szrkeruhsok nyomba eredtek,
hozzfzte: - S ezrt remlem, hogy Zabar Mesh els valamit, s idejekorn zen neknk.

95

Wayne Chapman Karnevl II.

2.
A napkelte utni msodik rban a szl farkasknt vlttt Narvan-szerte, a felkapart por fellege
pedig gy sttlett az gen, mint valami elfeledett istensg hatalmas keze. A lomhn ksz rnyk
elsknt a kiktt rte el, de mire Zabar Mesh a vros nyugati rszt ural temet kapujhoz rt, iszapszn
rnykban hevert, korai vgtletre vrt az egszvilg.
A temet szrke volt s elhagyatott. Roppant hatszgt az vezredek sorn sokfle nven
emlegettk, a kyrek tvozta ta azonban ismt Dapa Tristada, az Emlkezs Hona volt - az emlkezs,
mely bkv oldotta az itt l.. s kzd npek minden gyllsgt. E bkt mg azok is tiszteletben
tartottk, akik hagyomnyuk szerint nem fldbe, hanem vzbe temettk halottaikat - a kapu jjel-nappal
nyitva llt, s a betrket sem zaklatta senki tapintatlan krdsekkel.
A barna knts reg hbortatlanul haladt a srkvek sorai kzt, saruja alatt meg-megcsikordult az
svnyekre szrt tengeri kavics. Mrgaszn ragyogs -znltt a felhk rsein t, kvkben vetlt a
nedves fldre, fel-felragyogott az emlkoszlopok lein, s ettl a faragott kvek olyann lettek, akr a
vrssel varrott darcban gl szerzetesek. A jvevny ugyancsak szerzetes benyomst keltette:
ltzke s mozgsa gyakran ejtette tvedsbe embertrsait, akiknek - egyb kellemetlensgek mellett - a
csalds knjval is szmolniuk kellett, . mikor Mesh kiltre s cljaira fny derlt Persze csak
mostanban, hisz mg Caedonban tanyzott, a legritkbb esetben gyilkolt a meglhetsrt. Akkoriban '
valaki volt, nem szorult r, hogy hasznot hzzon msok gyantlansgbl, s nem hnytorgattk fel neki
srrabl mltjt sem: a vroslakk a botjtl tartottak, a falkabeli kalandozk pedig tudtk, hogy minden
teremtett lny letben akadnak nehz idszakok, mikor az istenek trvnyei helyett elssorban magra
kell gondolnia. A falka befogadta, a falka rtkelte Zabart, aki a kalandozknak ksznhetn vlt ifj
senkihzibl drzslt vn rkv, s kzen-kzn a magv tett nhnyat elveik kzl is, melyekre
ppoly bszke volt, mint az apr-csepr trfekra, melyekkel odja falait vtizedek mltn, mindentl s
mindenkitl eltvolodva felktette.
Nem vlt elvetemltt: valami mg mindig megsajdult benne, ha lnie kellett. Mieltt lecsapott,
hosszan kvette prdjt, hogy valamifle okot talljon arra, amit tenni kszl - s mert nem szentek kztt
lt, rendszerint sikerlt efflre akadnia. A viszontagsgok megvastagtottk a brt, krgess tettk a
szvt, azt a mlyen szikrz micsodt azonban, melyet gyenge pillanataiban a lelkiismeretnek vlt; nem
tudtk elaltatni. A szablyokat, melyeket az elcsent elvek mintjra lltott fel, tzn-vzen t megtartotta:
nket, klykket sosem vllalt, szent napokon sosem vett vasat a kezbe, tisztelte msok hitt, sem
pnzzel, sem paranccsal r nem szorthattk, hogy templomot gyalzzon: A temetkkel ms volt a helyzet
- azokat klykkortl fogva munkahelynek tekintette, m az ldozatoknak kijr tiszteletet a holtaktl
sem tagadta meg: nem hagyott maga utn felfordulst, nem kellett a hozztartozk vagy a szellemek
dhtl tartania. Az vtizedes tapasztalat nem csupn az eligazodsban segtette - a temetkezsi
hagyomnyok ismeretben a legklnflbb npek gondolkodsmdjnak megrtshez is kzelebb
jutott. Hidegen hagytk a kbe vsett fenyegetsek, a hullarablktl oltalmaz varzsjelek - zarndok
volt, kutat, nem vllalt kzssget a srvilg hinival, s most, br a felhrseken tsugrz fnykvk
gyorsan halvnyultak, a rgi hatrozottsggal trt clja fel.
A rgi hatrozottsg...
Nem volt sima tja idig, de ht az letben semmi nem ment egyszeren. J darabig azt hitte,
kptelen lesz belevgni; mintha az elvek, melyek a caedoni vekben vezreltk, elrozsdlltak, elrothadtak
volna. Mikor felkerekedett, hogy vgezzen a kalandozval; res hjnak rezte magt: Csak az jrt a
fejben, hogy a pnzbl, melyet az ismeretlen - s nyilvn velejig romlott - kurafi halla rn szerez, egy
idre megint .valaki lehet. Hogy tvszelte a kudarcot; csoda volt persze, de fjdalmas csoda: Tier Nan
Gorduin ltvnya fnykorban sem tett jt az nbizalmnak. Akkortjt azzal vigasztaldott, hogy vakark
mg, s hogy ha kveti a falkatrsak tmutatst, gazdagsg s hrnv dolgban is tlnhet az ilanorin - ,
ifj szvek dresge! Teltek-mlt az id, a fikbl frfiak, a frfiakbl vres frzek, csupasz csontok, jobb
esetben reszketeg aggastynok lettek, s Zabar, mikzben a brd plinkjt vedelte, rdbbent, hogy csak
kettejk kzt nem vltozott semmi. Hogy Gorduin kicselezte az elmlst, ami belle, a szpremny
szerencsevadszbl kegyelemkenyren tengd vn bolondot csinlt; hogy ez nem trfa, nem holmi

96

Wayne Chapman Karnevl II.


kozmikus flrerts, hanem az lete, ami pr ven bell vget r, s hogy ezen a szomor tnyen sem
aranyakkal, sem hittel, knyrgssel nem vltoztathat.
Megolvasta aranyait, belevetette magt az jszakba, s mdszeres, hideg dhvel nekiltott felfteni
magt - azrt, hogy dologhoz lsson, vagy hogy sose kelljen gondolkodnia tbb, kptelen volt eldnteni.
Predoci borral kezdte, aztn, mert az a bizonyos szikra lzongott a pazarls ellen, toroni plinkt krt, s
nem csaldott benne: utbb, zrzs hjn elg jl csszott a helyi trebole is. Hajnaltjt a vendghz
tulajdonosa - megrt fick - angyalport kertett neki, s fjlalta a legjobban, hogy fekete hennval nem
szolglhat. Mesh figyelmessggel honorlta figyelmessgt: mikor elrkezett az id, a szmra
elksztett vederbe hnyt; aztn j ingrt szalajtott egyet a hrom suhanc kzl, akik lland szolglatot
teljestettek az asztalnl, s tvol tartottk tle a megjegyzseire rzkeny vendgeket.
A kora dlutn megjelen alakot, aki a brd kldttnek mondta magt, termszetesen nem tudtk
meglltani, st, egy idre valamennyien az uszlyba kerltek: tbb bort nem szolgltak fel, s mikor
Zabar tvozssal fenyegette meg ket, valami patikaszert kevertek .a lrhez, ami lassan, de biztosan
visszarngatta a valsgba; s arra. ksztette, hogy a kldttre emelje vreres szemeit.
- Te vagy Zabar Mesh?
- s ha igen?
- Levelet hoztam egy kzs bartunktl - suttogta a frfi, akibl Mesh nem ltott egyebet kt
halolajtl sttl bajuszszrnl, melyek egsz lnyt harcsaszerv tettk.
- Nekem nincsenek bartaim.
- Tier Nan Gorduin rt neked - kzlte a frfi, s a hangjban lappang gny kijzantbban hatott
brmilyen ellenmregnl. - Meghagyta, hogy a levltr krnykn keressnk, de gy rmlik, irnyt
tvesztettl: ez az t egyenesen a temetbe vezet.
Zabar a kst kereste, amit a nyakba vghat, az elrelt suhancok azonban mg a kanalakat s a
cserpnemt is eltvoltottk a kzelbl.
- Mi kzd hozz?
- Semmi - dnnygte a jvevny, aztn a levlrt nylt, melyet rkeztekor tolt Mesh el az asztalon
t. - Megyek s kzlm a kalandozval, hogy jobban teszi, ha j trsat keres.
A "trs" sz sokszoros visszhangot vert a ritka haj frfi elmjben; s mint a barlangba hajtott k,
felriasztotta szendergskbl az emlk-denevreket, melyek a napvilgra tdultak, s srsra ingereltk
sznalmas verdesskkel.
- Trs - mormolta. - A trsa voltam. A kldtt blintott.
- Most jra szmt rd. Segtsgre szorul, s mint mondta, csak tled kaphatja meg.
Zabar a lassan mozg bajuszszrakra bmult. - Akad ms... hatkonyabb patikaszered?
A frfi eltprengett, aztn apr, tltszatlan fiolt tett a papros mell.
- Tiszta vzzel hajtsd fel - mondta -, aztn rendelj frdt, s ne vedelj tovbb - ha megteszed,
alkonyatig elpatkolsz, pedig dolgod van mg ezen a vilgon.
Dolgod a vilgon...
Mesh megfontolt lptekkel haladt a srkvek kztt. Arca nyugodt volt, gerince egyenes; a
tequisben trtntek ta eltelt tz-egynhny rban nem csupn a mmortl, a ktsgektl is sikerlt
megszabadulnia. Tartotta magt a kldtt utastsaihoz, s mikor kikapaszkodott a meglangyosodott viz
dzsbl, minden nehzsg nlkl el tudta olvasni a levelet. Hromszor futotta t, aztn csak kuporgott j
ingekkel s gatykkal, csupa finom holmival teledoblt gyn, s egy cseppet sem zavarta, hogy a szoba
flig nyitott ajtaja eltt elhaladk leltrt kszthetnek a testt ktelent hegekrl. A feladaton tndtt,
kalandozhoz ill higgadtsggal vette sorra a clhoz vezet t buktatit, mrlegre tette a kockzatot s a
nyeresget - s oda lyukadt ki, hogy az elkvetkez msfl nap alatt rengeteg lesz a dolga.
Az ablakon t tvozott, de elg pnzt s ruhanemt hagyott htra ahhoz, hogy ne hajkursszk: amit
tenni kszlt, a fenyegetettsg s a hbortatlansg sajtos elegyt kvetelte meg, ahogy az rzelgsket is
csak bizonyos sznek s illatok sszhatsa kpes a letnt idkbe visszavezetni. sztnei a levltrban
tlttt dlutn s este folyamn ppoly hasznavehetetlennek tntek, mint maga, de tstnt erre kaptak,
mikor a temetkapuba rve beszvta a nedves fld, a mohos kvek, a fstlszerek s a virgok illatt,
mely msok szmra az elmls lehelete, szmra a csatba hv krtsz volt, s a helysznhez ill hallos - biztonsggal keltette letre a vn ggemetszben az ifj szerencsevadszt.
97

Wayne Chapman Karnevl II.


Rgi temetkben titkokra lelni nem nagy teljestmny, egy bizonyos titok felfedse azonban ms
lapra tartozik, s nem csak a tudst, de a sorsot, a tmogatk hatalmt is prbra teszi. Mesh - mert a
sorstl vtizedeken t kapta a pofonokat, s mert tudta, hogy atyi istene, az jjszletsrt kzd Morgena
nemigen lt el a tenger innens partjig - hres-hrhedt adottsgt hvta segtsgl, melyet Rufat el-Izim, a
falka nekromantja msodik ltsnak, Omak Dolon, a falka fanyvje diszn szerencsnek nevezett. Ez
tette lehetv a tizenves Zabar szmra, hogy a Lncbartok rabszolgakeresked testvrisgnek
Lammun melletti tbort odahagyva lerongyoldottan, de egsz zacskra val drgakvel s aranyfoggal
rkezzk Caedon vrosba. Az abasziszi srrablk terletileg illetkes chnek brgyilkosai kvettk
persze, m mire a nyomra bukkantak, mr nem csak vele, a bartaival is meggylt a bajuk. A gyzelem
mmorhoz kpest keveset szmtott, hogy a "bartok" utbb drgakveibl s aranyfogaibl kiforgatva,
flholtra verve hagytk egy kikti siktorban: a toroni klyk koponyja kemny, csontozata szvs volt:
a msnap rakad Rufat polsnak ksznheten hamar talpra llt, s idvel igazi bartokra tett szert
Mavin Leh Tugoda "istlljnak" kalandozi kzt. Innen szmtotta j lett, mely mra ppgy
trtnelemm lett, mint a kvek alatt pihen hajdan-emberek sszes cselekedete - a msik, jval npesebb
falka tagjai, akiknek seregbl most egy gorviki ranashavik leszrmazottait kellett kivlasztania.
Mesh sosem jrt a Sheral tloldaln, s br a karjaiban bbiskol szajhkat nemegyszer vltoztatta
rmlt sldlnyokk az erioni Falban tlt kalandok vrfagyaszt emlkeinek idzgetsvel, nem jutott
el a kalandozk vrosig sem. A gorviki temetkezsi szoksokat mintegy msodkzbl, a Quiron-tenger
dli partjnak bevndorli rvn ismerte, akik fegyvereik s praktikik mellett vallsukat is magukkal
hoztk j hazjukba. Tisztban volt az Ikonfal s a blyegek jelentsgvel; ismerte az rszobrok, a
llekcsapdk s a Ranagol-vermek sajtsgait, s most, hogy a kavicsos svnyekrl a sppedkes fldre, a
kzelmlt hantjai kzl az don falak, cirkalmas feliratok s dlt oszlopok birodalmba rt, mst sem
kellett tennie, mint lehunyni szemt, s kvetni az sztnk mutatta irnyt.
"A ksrtetet a szbeszd szerint csak vrrel lehet megfkezni" - rta a brd. "s mert a sajtommal
nem szvesen tennk prbt, arra krlek, kutasd fel s fogd vallatra a fpap csaldjnak nyughelyt kriptt lerombolni dlvidki mrce szerint slyosabb vtek a gyilkossgnl; a hercegi famlia aligha gyaraptotta ilyesmivel a bnlajstromt a tisztogats utn..."
Zabar morgott valamit, ahogy vndorbotjval flrehajtotta tjbl az gakat. A levltri adatokbl
kivilglott, hogy a ranashavik trvnytelen gyermekei a vrfrdt kveten sem tvoztak a vrosbl, s
hogy az ltaluk alaptott nemzetsgnek alig hsz esztendeje szakadt magva, mikor utols hrmondi ltek
az uralkodcsald felknlta lehetsggel, s hajra szlltak, hogy msutt keressk a boldogulst. A
beszmol e ponton rthetetlenl zavaross vlt, a ritka haj azonban kihvelyezte belle a lnyeget: a
tvozkat szllt szkogg viharba kerlt, letrt megszabott tvonalrl, s sosem jutott el Abaszisz partja.
Mesh ismerte a nemzetsg nevt, a hajt, a ntriust, aki vgzetnek trtnetet paprra vetette - itt s
most, a por- s esfelhk lilsrnykban gubbaszt kriptk kzt azonban csak a rangjel, a sien-orta
szmtott, melyet minden kapcsold iraton feltntettek, s mely nem hinyozhatott a htramaradottak
nyughelynek bejratrl sem. A kripta pti nyilvn nem krkedtek vele - ehhez nem babonsnak,
hanem ostobnak kellett volna lennik -; lczhattk, krlvehettk ms, jellegtelenebb motvumokkal,
Zabar azonban, akit nem a szeme vezetett, olyan biztonsggal kzeltett fel, mintha hnapos haldg
szagt kvetn a sznaillatban, s mikor a bz mr a torkt kaparta, felvetette fejt s elvigyorodott.
Ott volt. Koromfoltknt feketllett egy megsllyedt, borostynnal bentt kripta keresztgerendjn, s
a toroni kzelebb lpve kivehette a rszleteket is: a befel csavarod kosszarvakat, melyek koszorknt
kereteztk a Szent Fldet jelkpez csillagot, a hromg koront, mely nyilvnvalv tette, hogy a sienorta hasznlatra Radovik kirly jogostotta fel a csaldot, melynek vilgjr sarja hitsorsosainak keze
kzt halt mrtrhallt Ranagolrt. Zabar borzongva nzte a fekete folt krl vrsl halvnyabb foltokat,
az ptmnyt felszentel sacerdos ujjainak nyomt, melyekkel a nyavalys stnimd elbb a-mellt
rintette, majd az ajkt sebezte fel: Wierra gorcha a niche ta'da lira occa - szvemnek s szavamnak vre
az emlkezs.
Mesh megaclozta lelkt, s lehajtott fejjel; mcsest maga eltt tartva indult lefel az ajtig vezet,
sr s dudva bortotta lpcssoron. Szemgyre vette a pecstet, meggyzdtt rla, hogy a kszb kvbe
vsett jelek csak ocsmnyak, de nem hallosak, aztn betasztotta a kaput, folytatta az elnyomulst, s
csak akkor torpant meg jra, mikor bizonytalan krvonal rnya a szarkofgokra, azon tl az aranybborbl barna-rzsasznre spadt Ikonfalra vetlt.
98

Wayne Chapman Karnevl II.


Lpsrl lpsre kzeltett a faragvnyok s miniatrk egytteshez, mely a gorviki szimbolika
kvetelmnyeinek megfelelen brzolta a vilgkorszakok szattyngatys szemszgbl jelentsnek
szmt esemnyeit: a Stt Fensg eljvetelt, a bestik s a sznek teremtst, az els megmutatkozst
az aquirok, a msodikat a hitetlenek, a harmadikat a honalapt Amanovik eltt. Kzptt hs- s fstszn
foltok kavalkdjbl bontakoztak ki a Gorvik megszerzsrt folytatott hbor mrfldkvei: a fldek s
vizek elbirtoklsa, a ktkedk kivreztetse, a vadak szltsa, az j ember bredse - Zabar nem ismert
fel minden sszetevt, a frissebbek azonban, melyek rendszert sejtet sszevisszasgban bortottk a fal
jobb oldalt, szemlyes toldalkokra emlkeztettk. Agyagbl getett, rzbl s ezstbl vert frazettk
voltak, s minden bizonnyal rvidebb idegysgek - emberltk vagy vtizedek - fordulatait summztk.
Keretkn a parancsolatok, az intelmek s a fbnk pecstjei, sor sor htn, akr a csontok egy koszlott
irhj ork smn nyakravaljn, egy, kett, hrom s ngy, hullmz csigolyavonal a tegnapbl a
holnapba, a szletstl az elmlsig.
A szarkofgok az Ikonfalhoz kpest dsztelennek s szrknek rmlettek. Mesh leghtul kezdte a
vizsgldst, s csakhamar meglelte kztk a nemzetsg utols sarjait, akik a tengeren pusztultak el, m
induls eltt annak rendje s mdja szerint ltrehoztk, s utols postacm gyannt htrahagytk a maguk
nyughelyt, megknnytend a Kosfej angyalainak dolgt, akik tudvalvleg szntelen kutatnak a
vilgban az igaz lelkek utn.
- Remlem, elg messze jrtok ppen... - mormolta a ritka haj, ahogy a sort zr szarkofgok
fejtbljhoz guggolt. A felirat tansga szerint a hrmondk msodunokatestvrek s hzastrsak voltak,
az asszony ktosztat blyege azt is elrulta, hogy terhesen vllalta az utazst. Mesh az ujjval kvette a
nehzkes " szertartsnyelven rott szveg oszlopait. Tny: a gorvikiak ritkn kntrfalaznak, ha valamit
kzlni akarnak, de tkozottul meg tudjk nehezteni a kvlllk dolgt, ha valamit titkolni tmad
kedvk. Ahhoz, hogy az ember kiigazodjon rajtuk, a szablyokkal, a kivtelekkel, az gy horderejvel
egyarnt tisztban kell lennie - s mg gy sem kizrt, hogy egy rg halott kurafi puszta szeszlye minden
szmtst halomra dnti.
Egy teljes rt tlttt a nedvessgtl tocsog padln, mire megtallta, amit keresett. Nem a
tapasztalata, nem is a szerencsje, hanem a kora vezette el a megoldsig: idrl idre elhomlyostotta
kialvatlansgtl s olajfsttl vrsl szemt, s arra knyszertette, hogy rszletek garmadja helyett
sznfoltok sszevisszasgaknt tekintsen az el trul kpre. Ltta s nem hitte el, nzte, s mikor
rdbbent, mit nz, rekedt kiltst hallatott. Felpattant, zsibbad trdvel, szdl fejvel mit sem trdve
ismt az Ikonfal fel indult, ellenrizte s jra ellenrizte az tjba es fejtblkat, majd lassan
visszahtrlt oda, ahonnt jtt, s lekuporodott az alacsony emlkpadra, hogy rr legyen keze
remegsn. Csak most gondolt bele, milyen remnytelen volt a helyzete, hogy egy leten t rgdhatott
volna, ha a csald igazn fontosnak tartja titkt, s nem arra trekszik, hogy kzlje a majdan
visszatrkkel, hogyan parancsolhatnak meglljt tvoli sknek.
Vr.
Vr az Ikonfal jobb oldalnak frazettin, vr a szarkofgok s katafalkok fejlapjain, rozsdasznre
fakult krk, melyk csak a vrs egy rnyalatval tnek el krnyezetktl, m z rt - vagy kellkpp
homlyos - szemekben klns nyomatkkal ruhzzk fel a negyedik fbn, a rokongyilkossg
tilalomjelt.
Que sada wierra sagg, lescita morra e cupa desacra. - Aki nemzetsge vrt ontja...
Zabar elhallgatott, kvlyg fejjel a mcslngba bmult. Megtallta a vlaszt a brd flszz aranyat
r krdsre, megfejtette a titkot - m elgedettsg helyett a befejezetlensg rzse motoszklt benne, s
nem engedte, hogy rmt lelje eredmnyess a fizetsghez viszonytva rdemtelenl knny
munkjban. Gytrte a tudat, hogy ezt a feladatot egy jttment srrabl is megoldhatta volna, aki
mostanra nyilvn hossz ugrsokkal meneklne innt - erre mr csak a kora miatt sem rzett
hajlandsgot. Igyekezett gy eljrni, ahogy Rufat s a tbbiek tantottk, prblta megltni a lnyeget a
jelensg, az egszet a rsz mgtt, s hirtelen belvillant, hogy fontos dnts kszbn ll, melyet lete
sorn csak egyszer hozhat meg az ember, az eredmny azonban tlmutat anyagi valjn, ahogy minden
apr-csepr jttemny cskkenti a llekre nehezed karmatikus terhet. A padon kuporogva Mesh
vratlan lessggel ltta t mindezt, noha elmje ebben a ciklusban nehezen boldogult a filozfiai
krdsekkel. Az lmnyben pp ez volt a legborzongatbb: karnyjtsnyi kzelsgben egy kapu derengett
fel eltte, egy kapu, mely a semmibl a valamibe nylt, s melynek tloldaln egy hang - az rnykbl
99

Wayne Chapman Karnevl II.


Visszatr vagy valaki ms,. akit sokkal rgebben, sokkal kzelebbrl ismert - ezt sgta neki: "Ha
megteszed, jra valaki lehetsz."
A vr.
A nemzetsg hrmondi.
Az abasziszi partok fel indult, soha clba nem rt haj. Mesh azon kapta magt, hogy a
legkzelebbi fejlap vseteire s toldataira bmul. Azaz nem vsetekre s a toldatokra, hanem mgjk,
egyenest a szarkofgba, mely resnek rmlett, mg resknt gondolt r, s melyet most mintha
kpzeletnek ereje szrt volna tele szikkad csontokkal. Kzelebb hajolt, aztn, mert gyenge szemnek
tbb vilgossgra volt szksge, oldalra nylt a mcsesrt - s mikor felemelte, elakadt a llegzete.
A n. .
A hborg tenger.
A srgll csontok a szarkofgban.
jabb fertlyra kellett ahhoz, hogy pr ujjnyira elmozdtsa: a slyos fedlapot, m a homlybl
kibontakoz alak koponyavigyora egy szemvillans alatt eloszlatta ktelyeit. Rbredt, hogy a
szomszdos szarkofg, a frfi akr res is lehet, hogy a narvani dinasztinak erre az egy testre, erre a
vgs ldozatra volt szksge, hogy semmiv foszlathassa a mlt rnyait: a ranashavik vrbl val
asszonyra, akinek fejlapjt a Kosfejnek Tetsz Teher blyege dszti, aki az ldottak kntsben hever
elksztett nyughelyn, noha ura oldaln, a tengerfenken kellene pihennie, s aki valami aprt, valami
megfeketltet markol bordin sszefont csontujjaival.
Zabar tgtotta a rst, a szarkofgba nylt, a kzzel egytt emelte feljebb azt a valamit, s mikor
felismerte, egyszeriben megrtette, amit az imnt csak megrzett - tudta, hogy odafent, a temetkert
indigkk rnyai kzt a hall leselkedik r, hogy a tudsrt, mely az larcos Gyilkos szmra a
pusztulst, a brdnak az letet s a diadalt jelenten; a sajt letvel kell fizetnie.
Mellben, torkban a hitvny borok erszakos forrsgval radt szt a rmlet, de nem terjedt
tovbb: az a valami, ami a tilalomjel elfedezse utn maradsra brta, most szavakra nem fordthat
nyugalmat sugallt neki. Biztosra vette, hogy az idvesztesg semmin nem vltoztatott: ha elbb vgez,
elbb csapnak le r, ennyi az egsz. Sorsa megpecsteldtt, mikor a temet kapujn belpve nem fedezte
fel a figyel szemeket esetleg mr tegnap, a tequis asztalnl, mikor a zsigerei helyett a szvre hallgatott,
vagy korbban, azon a harminc-egynhny vvel ezeltti reggelen, mikor a caedoni felhajt, a boldog
emlkezet Mavin Leh Tugoda vendgszobjnak gyn maghoz trt. "Nem lesz baj, klyk" mormolta a trtt orr, bankrkp frfi, akinek zld szeme olyan ragyog volt, mint a Szlts Lngja
Morgena titkos oltrain - s Zabar mosolyogva ltott munkhoz a kripta homlyban, mert tudta, hogy
abban, amire kszl, nem csak Tugoda, de Dolon s a tbbi eltvozott is rmt leln.
Mikor felfel indult a lpcsn, hogy a hall arcba nzzen, a keze sem remegett tbb. Egyenes
derkkal, kisimult arccal torpant meg a kijratnl, s bcspillantst vetett a vilgra, melyet most gy
cskoztak fnykvk, akr keresztgerendk egy roppant templomkupolt. A herceg embereire szmtott,
s mikor a hromfell kzeled alakokban gorvikiakra ismert, arra gondolt, hogy szentsgeik
meggyalzjaknt vdekeznie sem illenk - aztn, ahogy megltta szoborkpkn a mosolyt, ahogy
rbredt, hogy mindennek semmi kze az indulatokhoz, elcsitultak megmaradt agglyai.
- Mit akartok?
- Vredet s veldet a Fensg oltrra! - csendlt az aclos flkarjbl, s Mesh titkon felllegzett a
felelet hallatn. Most mr tudta, hogy nem fogjk az iszapba sllyeszteni, nem fogjk zekre szaggatni:
egszben teszik majd kzszemlre, hogy megrmtsk vagy elcsalogassk cinkosait. Megnyugvst tallt
hitben, hogy bcszenete clba r majd... jelenleg azonban a ltszattal kellett trdnie, ezrt csak llt,
hagyta, hogy a gorvikiak szemgyre vegyk a kimerlt, kopottas ltzet reget, akit az utbbi tz vben
mindentt kbor blcselnek, jobb esetben fvesembernek nztek; hagyta, hogy vonsait ktsgbeesett
grimasz torztsa el, s mikor ellenfelei fegyvert hztak, szndkolt lomhasggal meneklt vissza a
kriptabolt homlyba, hogy utols harct ismers terepen vvja meg.
A legfrgbb gorviki, aki ramierjt elreszegezve szkellt utna, tbukott egy bokamagassgban
feszl acldrton, s felsebzett halntkkal, kificamodott vllal bucskzott a lpcs aljig. Eszmletnl
maradt, mert tstnt az ajtnl lapul alak fel vgott - Zabar hrtott, gykon dfte vndorbotbl
elsikl pengjvel, aztn meggrnyedve hzdott vissza az ajt mg, s vrta, hogy a kszbn
abbamaradjon a hrgs s a csapkods. A msodik tmad megfontoltabban kzeltett. tlpett a drton,
100

Wayne Chapman Karnevl II.


egyenknt vette a fokokat, sebzett trsa lttn azonban dhdt ordtssal zdult a rsnyire nyitott ajtnak s a sz szoros rtelmben is a fejt vesztette a torokmagassgban kifesztett jabb drton. Oldalt
hanyatlott, de tetemn jabb alakok szkkentek t: egy ramiera a drtot metszette el, kt msik a toroni
fel cikzott a mcses srga vilgnl. Mesh botja szthasadt, de eltrtette az elst, s ahogy a msodik a
kulccsont felett a nyakba tpett, mlyrl jv hrdlssel a legkzelebbi gorviki lla al vgta a
rvidebb csonkot. Valaki tszrta az oldalt, aztn a hosszabb csonk csapstl kbn, vrbe borulva
zuhant vissza az eltrbe - Zabar mris mozdult, egy adakoz frend mozdulatval sercegve golajat
zdtott utna, a fellobban lngok kz hajtotta a mcsest, majd- noha tudta, hogy ennl tbbet aligha r
el - szdelegve oldalazni kezdett a szarkofgok fel, s a botdarabot kt marokra kapva vrta az ellensg
vgs rohamt.
- Kik halnak itt egy szlig? - zihlta. - Ezek a caedoni legnyek / s Leh Tugoda a kapitny, / Gmlb sasok, csodalnyek... Elflt a hangja, de akik a gyorsan lohad lngfggnyn tlrl bmultak,
vigyort lthattak az arcn. Ahogy a ramierk ismt megldultak, egyszeriben nagyon mocskosnak,
nagyon hibavalnak tnt az egsz, Mesh azonban biztosra vette, hogy nem az - hogy mindennek, mg a
fjdalomnak is clja van az istenek ege alatt; s br teste sszerndult a dfsek erejtl, az rzkelsen
tli bizonyossg, mely idig vezette, nem engedte elhalvnyodni vigyort.
Gorduin, te tkozott csavarg, gondolta, mieltt minden kihunyt. Ezt a jszmt megnyertem neked!

101

Wayne Chapman Karnevl II.

3.
Narvan hercege a fogadterem trnemelvnyn llt, ugyanott, ahol kt nappal korbban
megismerkedett a titkos testrsg kalandozival, s abbl a kupbl kortyolta a bort, melyet Liu ragadott
el az asztalrl a prbattel idejn. - Eszesebbek, mint hittem - mormolta. Arca merev; tekintete lettelen
volt, mint mindig, csak szoksosnl keskenyebbre hzdott ajka rulkodott a benne feszl indulatokrl.
Noha a kiktt lezrtk, noha a grda egysgei harcra kszen sorakoztak fel a nemesi rezidencik krl,
sszecsapsra mindeddig nem kerlt sor, s Yaria bjtati - vagy fogvatati - sem prbltk kihasznlni a
vszhr keltette zrzavart. Az nnepsgek flbeszakadtak, s br ostromllapotrl senki nem beszlt, az
utckrl eltntek dalnokok, a caitk, a maszkos-kpnyeges jvevnyek csoportjai. A polgrok
otthonaikba zrkztak, a baelo-tagok merszebbje sem maradt tovbb a palotban a hajnali rsgvltsnl. A drga pnzen fogadott zsoldosok nmelyike kztk a tz ebnek parancsol haonwelli
idomr - kontraktust felmondva odbbllt, s mintha ez nem lett volna pp elg, sem az Arknumoy ellen
indult brdot, sem kt trst nem sikerlt elkerteni. Az udvari vajkosok - akiket a hivatalos szhasznlat papoknak cmzett - nem fztek vrmes remnyeket medljaikhoz: a frkszholmik, mita a
kalandozkhoz kerltek, ugyanolyan rzkelhetetlennek bizonyultak, mint maguk a veszedelmes
jvevnyek.
- Kveteket kldtem a brhoz s a lovaghoz - folytatta a herceg, br tnnyel a szrkbe ltztt
n ppgy tisztban volt, mint . - Igazi kveteket, de azok a senkihziak a kszbig sem engedtk ket,
az a csalrd fenevad, a talavrai kapitny pedig...
- Hozzjrult, hogy tvizsgljuk a hajjt. Segtsget grt a vtkesek kzre kertshez, de biztosra
veszem, hogy egy kvet fj velk: oka van az ittltnek, ahogyan oka volt tegnapi ltvnyos
megenyhlsnek is. - Az asszony homloka elfelhsdtt. - Sosem lett volna szabad belemennnk, hogy a
falak kz csdtse az embereit.
A herceg az lomveg ablak frazettin t bmulta a vrost; s elgynyrkdtt a maga teremtette
valsg pomps szneiben. - A brd elsznsa valdinak ltszott. Okkal feltteleztk, hogy hajnalra vgez
a brval, s ezzel a mi javunkra mdost az erviszonyokon.
- A talavrai nyilvn nyomsabb rveket sorakoztatott fel a tieidnl.
- Ezt nem tudjuk biztosan.
- s aligha tudjuk meg valaha is - mondta az asszony. - Hacsak attl a ribanctl nem. A
figyelmeztetsem ellenre nagyon kzel kerltek egymshoz, taln a titkaik egy rszt is kicserltk.
- Szp pr voltak.
- Veszlyesek.
A herceg stten, mr-mr fenyegeten pillantott r. d
- Megtiltom, hogy belekeverd az gybe Sigilt. Semmi kedvem Yaria utn t is elveszteni.
- A lnyod ellennk jtszik. Elsknt kellett volna szrevenned, de te, szoks szerint, az utolsk
kzt kullogsz.
- Fkezd a nyelved! - sziszegte az uralkod. - Annyi hatalmam mg maradt, hogy tled
megszabaduljak - Ranagol a tudja, rges-rg meg kellett volna tennem. Te agyaltad ki ezt az ostoba
tervet, te hoztad a nyakukra a kalandozkat, s vitba szlltl velem a bbornok oldaln, mikor a pyarroni
kldttsg dolgban kellett dntennk.
- A pyarroniak az ellensgeink!
- A Sheralon tl... meglehet. Narvanban csak jvevnyek, mint akrki ms. Nem harcolni, hanem
trgyalni kellett volna velk.
- Tl sokat iszol.
- Te pedig tl -hevesen gyllsz. Megszllott vagy, Igana, s ahogy a dnts rja kzeleg, egyre
kiszmthatatlanabb leszel. Az ember azt hinn; te magad sem bzol a sikerben.
Az asszony llta a tekintett.
- Er kell ide. Er, hatrozottsg... s Yaria. Hol ksik hsges szolgd, corradon? Lehetsges
volna, hogy a tbbi patknnyal egytt is elhagyta a sllyed hajt?
A herceg kiitta a bort, s indulatos mozdulatot tett kupjval. - Mg nem vesztettnk. Mg nem...

102

Wayne Chapman Karnevl II.


A szrkbe ltztt n szenvtelenl figyelte, ahogy megtntorodik. A kupa a talapzatba foglalt
kmek szikrzsa kzepette grgtt felfel az emelvny lpcsjn, mg a frfi tz krmmel fogdzott a
slytl megfeszl brsonyfggnybe.
- Ne flj - dorombolta a hercegn, kiolvasva a krdst az elkerekedett szemekbl. - Eszemben sincs
megszabadulni tled.
- Macskalptekkel hgott az emelvnyre, de nem nyjtotta kezt a megroggyant alak fel. - Mikor
tmadt az a knyszerkpzeted, hogy boldogulsz nlklem, mondd?
A herceg viaszos arca szott a vertkben, nyakn kidagadtak az erek.
- Segts!
- Kred vagy parancsolod? - rdekldtt az asszony. - A kmjelentseket ngykzlb is
vgighallgathatnd, Toron csszrnak kkvr tisztjre azonban, aki j ideje bebocstsra vr, nyilvn
kedveztlen benyomst tennl gy... nem beszlve a szolgidrl, akik kzl nhny ellenfeleidtl is
fizetst hz. Mosolyogva figyelte a vzna alak erfesztseit, aki szinte fulladozott az arany-bbor
dszruha slya alatt. - Ne fradj, kedvesem. Ha netn boldogulsz is, ugyan meddig maradhatsz a posztodon ilyen llapotban? Sokan mris a legjabb l-Peralba vetik bizodalmukat, pedig akik lttk,
esksznek r, hogy annyira sem hasonlt szegny fiunkra, mint az elz gazfick.
- Segts - ismtelte az uralkod. - Segts, te gorviki szuka!
A n mindegyre mosolyogva felsegtette, az angyaltrnushoz tmogatta, aztn lefel indult, hogy
eltntesse a sznyegrl kupt. 4 Cspje keskeny, jrsa knnyed volt, akr egy ragadoz.
- Ez gy hangzott, mintha hsz esztendeje mondtad volna sgta a herceg flbe, mikor visszatrt.
- Megnyugtat, hogy szeretsz mg, ha nem is oly forrn, mint ismeretsgnk els napjaiban.
- Hozz bort - zihlta a frfi. - Ez a nyirkossg... elrohasztja a csontjaimat.
- Ihatsz, miutn a toroni tvozik, s miutn kiadtad az j parancsokat az tletvgrehajtdnak. Van
fogalmad rla, merre jr, kiket zsigerel ppen dics eleink pengjvel?
- Mr az jjel... magamhoz szltottam. A sugallatnak kptelen ellenszeglni; brmelyik percben itt
lehet, ha ugyan nem figyel bennnket mris.
A hercegn merev arccal pillantott krl. Tl nagy szabadsgot adsz neki.
- Ha szorosabbra fogom a gyepljt, megvsz vagy elpusztul. A szbeszd szerint mr most sem
ugyanaz, aki ddszleink idejben volt. .
Az asszony fintorgott.
- Nem bzom benne. Valahnyszor megjelenik, egy damquuis szemvel bmul rnk, nem csinl
titkot -belle, hogy gyll minket... s hogy ha tehetn, nyomban az letnkre trne:
- A dinasztia tagjaira...
- ...kptelen kezet emelni, tudom. Mgis nyugtalant, s alig vrom, hogy a ltezst feleslegesnek
tld vgre.
A herceg nnepi kntse b ujjba rejtette kt kezt.
- Szemlyesen akarsz... vgezni vele, ugye?
A szrkbe ltztt n hozzhajolt, s gyengden felitatta homlokrl a vertkcseppeket.
- Jobban ismersz, mint szeretnm - mosolygott, mieltt kihzta magt. - Ideje a toronival
foglalkoznod, kedvesem.
Az uralkod blintott, babrlt valamit trnusa karfjn, s br igyekezett sszeszedni mltsgt, a
feltrul ajt fel pillantva ugyanaz a dbbenet fogta el, mint a fehrcseldeket, a kulcsrokat, a
palotarsg szolglatos katonit - mindazokat, akik a birodalmi kldtteket rkezni s vrakozni lttk.
Cjendago kapitny, a csszr Revenant nev karakkjnak parancsnoka harmadmagval jtt, de
egyedl lpte t a kszbt, s sietsg nlkl indult a trnemelvny fel. nnepi dreggise helyett
vrslunir pikkelyvrtet s kegyura cmervel kes kpenyt viselt, fak srnye a vllt verdeste,
tekintete a herceg trkeny alakjn, orkabr kesztys jobbja szles pengj tengerszkardja markolatn
pihent. Noha az udvari blon kifogstalanul udvarias, mi tbb, szrakoztat volt, ezttal nem vesztegette
az idt meghajlsra vagy cikornys dvzl formulkra. Nyersen beszlt, szavai a Narvant tpz
szlvihar hidegt csempsztk a terem falai kz:
- Az jjel trtntek ta msodszor kellett vrakoznom, hogy szned el jrulhassak, fejedelem. Tudomst sem vett az asszonyszemly jelenltrl; Famor volt, akinek szjval a Hatalmasok szltak, ezt
sugallta a tnusa, a tartsa, mg a pillantsa is. - S mert szken mred az iddet, magam is takarkoskodni
103

Wayne Chapman Karnevl II.


szndkozom vele: csszri fensge s kzvetlen feljebbvalm, a tvol-nyugati Concitator nevben
felszltalak, hogy rendeld vissza hajidat az bl kijratbl; s tedd szabadd az tjrst, ahogy azt vred
vrnkkel kttt egyezsge s a minden paktumnl sibb hagyomny megkveteli. Figyelmeztetlek, hogy
indulsi parancsot kaptam, gy, amennyiben a hathats intzkedsekkel napszlltnl tovbb kslekedsz,
llekvesztidet ktelessgem tjbl tzzel sprm el, s kinyilvntom, hogy az egyenltlen kzdelem
ldozatainak sorsrt istenek s emberek eltt egymagad felelsz. Mentsgekre, magyarzatra nem tartok
ignyt, s csak azt remlem, brsz oly fok rtelemmel, hogy hazm nagyjainak jogos indulatt
gyllsgbe ne fordtsd. zenetket gy tolmcsoltam, ahogyan az szmomra az breds els dekdjnak
els esztendejben, a gymnt havnak tizenhetedik napjn elrendeltetett - a folytats csak rajtad ll,
fejedelem, ki eljtszottad a tisztessget, hogy kvet helyett vendgknt mondjak bcst neked.
Azzal biccentett, sarkon fordult s ment; vllas alakja, fellebben kpenye egy pillanatra
elstttette a kijrat ngyszgt, s eltakarta a grda lndzssainak rettenettl merev arct, akik mr-mr
biztosra vettk, hogy ugrsra ksz ksrinek keztl lelik hallukat. A hercegn parancsra kapkodva
hztk be az ajtt, a tvolod lptek slyos dobbansait azonban nem sikerlt kirekesztenik; az uralkod
maga el bmult, s csak akkor rezzent fel, mikor a fogadterem stt tlgyburkolatnak egy lemeze
flresiklott, s mgle csendesen, mint affle lidrc, elbukkant a Vadsz.
- Lthas, hosszlet - mondta a szrkbe ltztt n, pillantsa azonban nem az si fordulat
sugallta bkessgrl rulkodott. - Br a palota veszedelmt leksted, pp jkor rkezel, hogy az egsz
vrosnak tanja lgy. Remlem, aprra beszmolsz majd a herceg hsies erfesztseirl az utnunk
jvknek, s nem mulasztasz el nhny elismer szt ejteni a magadrl sem: sok munka vr rd a nap s
az jszaka folyamn.
- Kalthas, nagyasszony - suttogta az elf, tudomst sem vve a szavakban lappang gnyrl.
Csuklys kpenyt s dsztelen, emberarc maszkot viselt, m a jl ismert, baljslat szag elmaradt
mellle - a herceg, aki mostanra gy-ahogy sszeszedte magt, biztosra vette, hogy nem hzott idegen
brt a sajtja fl.
- Rgta vrunk - fordulta Vadszhoz, s br korbban sosem gyelt r, ezttal sikerlt felfedeznie a
damquuis-lobogst borostynszn szemeiben. - A nagyasszony szemrehnysa helynval; noha csak
rszben jogos: ha te lennl hveink kzt az egyetlen ksn eszml; nem jutottunk volna a kudarc
kszbig.
- Kudarc, nemesenszletett?
- Yaria eltnt - kzlte frje helyett a szrkbe ltztt n. Ellensgeink egy csoportjnak,
alighanem talavrai kzremkdssel, sikerlt kijuttatnia a falak kzl. A kalandozk, akiket a
felkutatsra kldtnk, nem hallattak magukrl s nem trtek vissza - meggyilkoltk vagy lekenyereztk
ket azok, akik csak az alkalmat vrjk, hogy a lnyt meneklshez segtsk.
A Vadsz kzelebb lpett a trnemelvnyhez. Hogy az uralkodra nzhessen, a htt kellett
mutatnia a hercegnnek.
- Mibl gondoljtok, hogy nem tettk meg mris?
- A kiktt nyomban lezrattam - mormolta a viaszos arc frfi, s mintha magamagt gyzkdn,
hozzfzte: - Elegend a hatalmam hozz.
Az asszony bosszsnak ltszott.
- A zrlat legksbb napszlltakor megsznik, s neknk most az jszakra kell gondolnunk. Odanhoz fordult. - Kpes vagy felkutatni a lny bvhelyt? Garantld tudod a biztonsgt, ha harcba
keveredsz? Adjunk melld embereket a-titkos tartalkbl? - sszevonta szemldkt. - Beszlj,
hosszlet, az isteneid verjenek meg: hajland vagy vgre teljesteni a ktelessgedet?
A Vadsz mg mindig abban a merev, szinte nneplyes tartsban llt, melyet a trnemelvny eltt
vett fel. Ismt ` a hercegre bmult, mintha tle vrna megerstst, vagy mintha keresne valamit kettejk
kzt, mely oly sokig volt a mindennapok rsze, hogy hinya felcsillantott valamit az elmls kjesszpsges fjdalmbl - s ez a fjdalom vgre az emlkezetbe idzte, mi volt, s mi lesz a ktelessge az
elkvetkezkben.
- Nem tehetem.
- Nem teheted? - hkkent meg az uralkod. - De hiszen meg kell tenned. Volt idd megtanulni,
meddig brod az engedetlensggel jr szenvedst, s tudnod kell, milyen keveset segthetek, ha magadra
haragtod a fegyvert: a knokat csak cskkentem lehet, megszntetni nem.
104

Wayne Chapman Karnevl II.


A Vadsz blintott. Maszkja alatt megfeszlt s remegett a billoggal perzselt br.
- Vilgletedben kegyes voltl hozzm, nemesenszletett, most mgis nemet kell mondanom neked;
ahogyan nemet mondtam a fegyvernek is, melyet seid bztak rm... s melynek valban rendkvl
fjdalmas nemet mondani. Hlatelt szvvel gondolok a leckkre, melyeket tle kaptam: a jvoltukbl dbbentem r; hogy a kn... az igazi kn szent dolog, olyan r, akit alzattal s odaadssal kell szolglni ppen gy, ahogyan msodszltt fiad, Peral teszi; aki az n szmmal kldi dvzlett nektek.
- A fiam...?
- Igazban nem - ingatta fejt az elf -, de kzel jr ahhoz, akiv Peral vlhatott volna, ha az jben
Kacag hosszabbra nyjtja sorsnak fonalt. Kivteles s nagytuds ember; azrt jelent meg ezeken a
partokon, hogy j utat mutasson neknk... valamennyinknek, a hatalmasoktl a jelentktelenekig. Ismeri
a kalahork misztriumait, Malliort, aki az hazjban is tiszteletnek rvend, s azokt, akiknek neve
elszr hangzik fel magamfajta ajkn a Tizenkettek hitszegse ta. - Bnta, hogy a krszltek nem
lthatjk dvzlt mosolyt. - Hantien Harran, az rnykban Neszez, Gor Hannain, a Tzben g,
Verrion H' anthall; a Mindeneket Elnyel - megannyi isteni lnyeg szent a nagy Sraddhu... azaz Urria
jobbja fell. A Frgeteget szolgljk, mely vilgokon tvezet tjn most Narvanba rt, s a knt kjre, a
ktst oldsra vltva dvssget gr. Fiad... megszabadtott seid fegyvertl, mely bilincsbe verte
akaratomat, s sajt vasval ajndkozott meg, hogy nmagam lehessek megint. Hogy lelkembe
fogadhassam Sraddhu sttsgt, a Frgeteg erejt... a teljessget, melyre eszmlsem els napjtl
vgyakozom, s sosem akarok tbb elveszteni. - A herceg visszahklt, ahogy ahogy a knts alla
magasba szkkent s megvillant az idegen penge: krm mara-sequor volt; a legtkletesebb eszkz,
melyet holt fmbl eleven fajzatok szmra valaha ksztettek, s a ketts len tncol kksggel egytt
valami fojtogat, valami tlthatatlan sugrzott belle. A viaszos arc kiltani akart, a Vadsz azonban
gyorsabb volt nla: kt ugrssal az emelvnyen termett, s egy balrl jobbfel cikz vgssal vlltl
derkig hastotta. A kiltsbl sziszegs lett, ahogy a kettszelt tdbl eltdult a vrpermettel kevert
leveg, az ujjak meg-megvonaglottak az angyaltrnus karfin; a szemek azonban mr a vilgon tlra
nztek, mikor Odan knny kzzel lezrta ket - lezrta, s a szrkbe ltztt n fel fordult.
- A Barena szakkeleti sarkban - mondta -, a rgi palotban a szrazfldi kapunl, mely hajdan egy
kirly szllsa volt, meglelhetnd a kincsedet. Lsd, ingyen adok, st, elrulom, hogy magam is
elhozhattam volna, ha a dolgok msknt alakulnak... de mert az gyetek nem az n gyem tbb, a
kudarcotokhoz sincs kzm, nmber - s a megalztatsrt cserbe, melyben a vred rszeltetett, most a
titkomat is visszaveszem!
Mr elrugaszkodott, magasra emelt pengvel szott a levegben, mikor a bbor ujjas katonk
berontottak, s mosolygott, mert tudta, hogy lassdad eszvel s hitvny lndzsjval egyikk sem rthat
neki. Tekintete az asszonyra szegezdtt, aki furcsn merev mozdulattal emelte maga el kt kezt,
mintha gy akarn hrtani a rzdul csapst - de nem ez jrt a fejben, s ahogy a lndzssok elkstek a
beavatkozssal, a Vadsz is ksve szlelte a stt fmgyrket a szrkbe ltztt n csukli krl.
Az elsvlt aclhegyek - melyek a Giribichi-fle harci ltzk rugs ttteleinek ksznhettk
iszony lendletket a vlln, a melln rtk, s rongyfiguraknt tasztottk az ablakig az sztvr alakot.
Bal knyke csontropogsszer zajjal trte t a vaskos veget, sarka meg-megcsszott a keskeny kperemen, s mert jobbjban vltozatlanul a mara-sequort szorongatta, sem lehetsge, sem ideje nem volt
visszanyerni egyenslyt. - tkozott... !
Ltta a trnus kitrt angyalszrnyain tl felbukkan embernstnyt, ltta, hogy frje tetemre
bmulva eltorzul az arca, s hogy ismt felemeli mindkt kezt - aztn mr csak az jabb tseket, a
mellt, a gyomrt, az gykt szaggat fjdalmat rezte, s ktba vetett kknt tvolodott a vilgossgtl,
ahogy az veget ttrve hszlbnyi mlysgbe, a fcsatorna zavaros vizbe zuhant.

105

Wayne Chapman Karnevl II.

4.
Nogren Praedarmon rkat sznt fegyverei ellenrzsre s pnclja tisztogatsra - az elbbi
klykkora ta rendszeres elfoglaltsgnak szmtott, az utbbi amolyan lelki gyakorlatnak, mly a
bnbnatot, a templomi homlyban elsuttogott imkat ptolta. Jl tudta, mit vrhat a felszerelstl, mit
az istenektl, s htkznapjait - nnepei hossz ideje nem voltak mr - eszerint rendezte be. Nem tartott
tle, hogy az giek megneheztelnek r: mint minden j csapattiszt, is megtanulta, hogy a felsbbsg
nem a harcban tanstott viselkeds, hanem a harcban elrt eredmnyek alapjn tl.
Nogren eredmnyei biztatak voltak, elvei azonban nem engedtk, hogy rmt lelje bennk. Egy
sempyeri fegyverforgat szmra a nagyknyv szerint kt cl ltezett: megvdelmezni az otthont s a
Vrosok Vrost minden veszedelemtl. A Dlst kveten e kt cl mellett jabbak kaptak helyet:
felpteni a romba dlt otthont, s vrrel fizetni az ellensgnek minden csepp kiontott vrrt. A Pajzsorszgok harcosai egymssal versengve vllaltk a veszedelmesnl veszedelmesebb kldetseket, nomdokat hajszoltak az Enysmonon tli pusztasgban, elf s tarran feldertk kzt portyztak a Fekete
Hatrmentn, s tbbnyire nem nyugodtak, mg ott nem vesztek, vagy mg tvozsra nem brtk ket a
szrny sebeik lttn elrmlt elljrk. A Hrom Pajzs megmaradt fegyverforgati, mg saroglyn hazacipelt nyomorkok is felelsnek reztk magukat Pyarron pusztulsrt, azrt, hogy elevenek, mg
trsaik kzl oly sokan odavesztek. Nogren tudta, hogy utdaik e lelkifurdals jegyben nnek fel, s hogy
a megfelel kort elrve csak az alkalmat lesik, hogy brket vsrra vigyk - mintha sosem hallottak
volna Elorand igazsgrl, mely szerint hbort nyerni csak kordban tartott szenvedlyekkel lehet.
maga nem felejtette el a leckt, s bmulta, de sznta az ifjakat, `mert tudta, milyen sokan vesznek
majd oda kzlk feleslegesen. Nem az giek hatalmt, nem is a Papi Szk blcsessgt vonta ktsgbe hldatlansg lett volna elfordulnia azoktl, akik fogsga esztendeiben mellette lltak, s azoktl, akik
visszatrte utn bizalmukban rszeltettk -, mindssze annyit ismert fel, hogy egy eszme sosem lehet
szentebb egy clnl, s hogy ldozatot vllalni csak olyan clokrt rdemes, melyek elrhetk. Tudta,
hogy a Pajzs-orszgok katoninak btorsga nem tmaszthatja fel az elesetteket, nem adhatja vissza az
apk s a hitvesek, a tisztelendk s a bajnokok lett, s nem rendtheti meg a Dlvidk fekete rist,
mely (errl szemlyesen gyzdhetett meg) sokkal hatalmasabb annl, amilyennek vi legkomiszabb
lmaikban hiszik. Mindaz, amit szabadulsa ta ltott s tapasztalt, csak erstette hitt, hogy Krn a
Fekete Hatron bell sebezhetetlen, s hogy azoknak, akik jelet akarnak hagyni maguk utn, a szrnyeteg
klvilgba nyjtott cspjait kell lemetlnik. Yllinor - taln mert magiszterek helyett egy harcos
kormnyozta - a Dls ta kvett e politikt: hatrrei megelgedtek a csendes szemlldssel,
fejvadszai . azonban kmlet nlkl .irtottk a keresked hercegsgekben tanyt vert krni gynkket,
lovasai le-lecsaptak a F svnyn halad karavnokra, varzstudi pedig knyrtelen ellenfelei voltak a
Gyrhegysgen tlra merszked si fajzatoknak. Nogren gyantotta, hogy Airun al Marem Mogorva
Chei tudtval s beleegyezsvel terjesztette ki befolyst Ronnagellra, hogy a rossz emlk Dli Kaput
jjel-nappal vigyzzk a dartonitk, s hogy a kalandoz-kirly hborja a Tizenhrmak ellen most, a
knyszer ibarai szvetsg esztendeiben sem sznetel. Igen, az yllinoriak megfontoltan, m annl
hatkonyabban forgattk a gyllet fegyvert, s , aki kzvetlen clknt a spadt frfi megfkezst tzte
maga el, vrl vre nagyobb rokonszenvvel figyelte tevkenysgket. Narvanba rkezte ta gyakran
gondolt r, hogy ha azon a bizonyos napon j-Pyarron helyett Ru-Shenonba indul; kt skolasztikus s
hrom lvsz helyett egsz lovasszzadot kap ksretl, mostanra azonban megsznt lzongani a sors
rendelse ellen: beltta, hogy az yllinoriak jelenlte taktikai krdss egyszerstene egy alapjban vve
szemlyes gyet - az gyet, mely sosem llt kzelebb a befejezshez az Eskebal mezejn vvott tkzet
ta.
Hasznlhatott volna knnyebb pengt; mgsem tette: amit mvelt, nem gyakorls volt, hanem
felkszls. Vassal a kezben, vassal a teste krl azz vlt, aminek rendeltetett, harcoss, aki eszmk
helyett clokat, fantomok helyett hs-vr embereket hajszolt - frfiv, aki megbklt a tudattal, hogy az
ellensg mindenhat, a lehetsggel, hogy Arius Tera Bincaida klnb fegyverforgat nla, s kszen llt
r, hogy - akr az lete rn - a lehet legnagyobb vrvesztesget okozza neki.
Mozdulataiban a szemll nem tallhatott. semmi magval ragadt. Elhajlsainak, csapsainak s
fordulatainak sorozata z er s az llkpessg csodja volt, kanzannak tl nyers, tncnak tl darabos,
106

Wayne Chapman Karnevl II.


kltszetnek tlontl merev. A penge zgott s sziszegett, Nogren azonban nem keresett zenetet a flig
jut neszekben: apja arra tantotta, hogy figyelemre csupn a szv szava rdemes. Oldalt lpett, lecsapott,
aztn visszakozott, fordult, s j kombincival rontott ismt a kpzeletbeli ellensgre; a parzskr fnye
meg-megcsillant a Hall Tizenhrom tjt jr kardhegyen. Tizenhrom t s tizenhrom kapu: a krni
liturgia szerint a pusztuls csak ezek megnyitsa rn lehet istennek tetsz, vagyis rt, fjdalmas... s
tkletes. A sempyeri biztosra vette, hogy Bincaida e kapukat keresi majd a testn, s eltklte, hogy ha
ereje, ideje, s fknt mdja lesz r, hasonlkpe vlaszol neki.
rzkelte, hogy a jelenlvk kzl mind tbben figyelik: az szakfldi barbr blogatva, a
vgottszem fi rdekldve, a legtus fejcsvlva, a titoknok zavartan, mintha szgyelln, hogy fegyver
helyett rvesszt szorongat - szegny klyknek nyilvn kijutott azokbl a nevelsi elvekbl, melyek
fegyverbr kortrsait a. cltalan gyllet s az oktalan hall, bajnokaiv tettk. A napsztta haj frfi
elhatrozta, hogy mg a prbaj eltt szt vlt vele. Brmilyen eszes a magiszter, brmilyen j iskola az
let, nmi segtsg biztosan elkl, hogy meggyzze a legfontosabbrl: az llamszvetsgnek az j szzad
hajnaln nagyobb szksge lesz eleven gondolkodkra, mint halott hskre.
Ltmezeje peremn felbukkant a brd, aki a Csodamves kapitny nlkl, egy lunirvrs haj,
macskamozgs lnnyal trt meg vrosi krtjrl. A lpcskorltnak tmaszkodott, gy figyelt vnsges
szemeivel, melyeknek szrkje mg Nogrent is megriasztotta az abadanai pnclos haramival vvott harc
sorn. Br nem volt a llektan tudora, megsejtette, hogy az ilanori valamennyiknl slyosabb terhet
cipel, s hogy azzal, amit rte s a tbbiekrt tesz, valamifle dntst igyekszik elodzni. Kvnta, br
viszonozhatn a szvessgt azzal, hogy megknnyti a dolgt, s mert gyantotta, hogy erre a halandk
kzl egyedl a vrshaj lnynak nylhat mdja, kt csaps kzt gyors pillantst vetett r: "Adja az g;
hogy az lgy, akit megrdemel!"
Gorduin szakrt szemmel figyelte a sempyerit. Eleget tudott Krnrl s a krniakrl ahhoz, hogy
tlssa, milyen kemny kzdelem vr r: Shackallor birodalma nem trt gyengesget, irgalmatlan volt a
ttovkkal, s gyors hallra tlte mg a kzpszereket is. A brdnak, noha sosem merszkedett a Fekete
Hatron tlra, vndorlsai sorn nhnyszor meggylt a baja a Kteles Rendek fejvadszaival, s az
sszecsapsokat csak ktszer sikerlt komolyabb sebek nlkl megsznia. A legmlyebb nyomokat
mgsem a fegyverforgatk hagytk benne, hanem az a vzna, beesett szem polgrember, akivel els
dlvidki utazsa sorn, j fl vszzada akadt ssze. A fick kereskednek mondta magt' s sem a
ilanori, sem az okvetetlenked gorviki vrtestvrek nem ismertk fel benne a krni alattvalt - az elbbi
agyban csak akkor gylt vilgossg, mikor az utbbiak kzl mr ngyen hevertek holtan vagy haldva
az italmrsben, melynek vendgeitl helypnzt kveteltek. Gorduin, akit a krni az esetbl okulva
"vdelmezjl" fogadott, szmtalan effle sszecsapst ltott a rkvetkez hetek folyamn: a kis ember,
br nem tartozott a techniks fegyverforgatk kz, hromszorta gyorsabb s tzszerte elszntabb volt
mindazoknl, akik az tjba kerltek, s honi tapasztalatain edzdve oly magtl rtetd
termszetessggel lt, ahogy ms az ajkhoz emeli pohart. A brd szinte felllegzett; mikor egy hajnalon
halva tallta kzs tborhelyen - ekkorra meggyzdss rett benne a gyan, hogy a keresked Erion
hatrban arany helyett vassal fizetett volna szolglatairt, s eszbe sem jutott kvetni a gyilkosa
htrahagyta klns nyomokat.
- Hol jrsz? - sgta a flbe Sigil, akit sem az ismeretlenek jelenlte, sem a penge villogsa nem
tntorthatott el attl, hogy a derkszjba kapaszkodjon. - Ahogy elnzem, nem Larmaronban: a szemed
megint tajtkfehr.
- A teendket prblom sorra venni.
- Csoda, hogy idt tudtl szaktani rm: - A lny eltndtt. Az sszes bartod olyan szrakoztat,
mint ezek itt krlttnk? - Csak szlj, s mris visszaksrlek abba a kedlyes hajlkba, ahol az jszakt
tlttted. A trsalkodnd meg a vendgei nem gy festettek, mint akik sokig brjk friss hs nlkl.
- Ht ezt vajon minek vegyem?
- Bknak - kzlte Gorduin. - s mieltt Yaria torknak esnl, jusson eszedbe, hogy a prtfogja
Talavra trnrkse, hogy a Narvl Talavra zszlshajja, s hogy a modortalansgod mindkettnk
szmra pokoll teheti a kszbn ll utazst.
Sigil homlokrncolva pillantott az elsszlttre, aki kibontott hajval, frfiaktl klcsnztt
holmijban j tz vvel fiatalabbnak, szinte gyermeknek ltszott, s egy lpsnyit sem tgtott a Sichettifi melll.
107

Wayne Chapman Karnevl II.


- Ilyen komoly az gy?
- Megtallta a vdelmezjt - mormolta a brd. - Lai-Felip pedig, ha az apjnak hinni lehet, beltta
vgre, hogy embernek s nem klnvezrnek szletett... s hogy a kkvr nszemlyek trsasga nem csak
jvedelmez, de szrakoztat is lehet.
A lny elmosolyodott. - Ezek az szavai?
- Az enymek. A kapitny valamivel nyersebben fogalmazott. - Nem lelkesedsz ezrt a frigyrt llaptotta meg Sigil. - Van okod r, hogy helyetelentsd?
Gorduin Nogrent nzte, akinek pengje aclszrny-suhogssal szelte a levegt, s megvillant,
valahnyszor j kaput nyitott a kpzeletbeli ellenfl testn.
- Megszegnek egy fontos szablyt. Nevezetesen?
- Ne rezz, mg lnd kell - dnnygte a brd. - si intelem, egy azok kzl, melyeket senki sem
vitat, s - pillantott a lnyra - senki sem kpes megszvelni.
Sigil ezttal nem nevetett.
- rtem vagy magadrt aggdsz?
- Mindazokrt, akik ezen az rlt helyen lnek, s klnb-klnb okokbl vrniuk kell a tvozssal.
Sokan vannak, sokflekpp szemllik a vilg dolgait... a vgzet azonban nem szemll semmit. Nincs
benne semmi megfontoltsg.
- Vagy rtk, vagy magadrt felelsz, Athalay. Elbb-utbb vlasztanod kell.
- pp ez az, ami aggaszt - dnnygte Gorduin, aztn megrzta a fejt, s elvonult, hogy megrja a
Bincaidnak sznt levelet.

108

Wayne Chapman Karnevl II.

5.
Sichetti a Napkzp utni msodik rban trt vissza, hogy beszmoljon a kiktben s a vrosban
trtntekrl. A lobogk termben vvott prbaj ta elszr ltszott gondterheltnek - a brd, aki Nogren s
Gennarin vlemnyt meghallgatva nemrg nttte vgs formjba a levelet, a tekintetbl olvasta ki a
hrt, melynek hallatn vge szakadt a tbbiek lsgos nyugalmnak is.
- A herceg halott - suttogta a srgszem. - A dinasztinak nem volt mdja titokban tartani a
trtnteket: a mernylet alig prperccel a toroni Cjendago tvozsa utn, gyszlvn az rsg szeme
lttra trtnt. A tmadban - sandtott Gorduinra - minden ktsget kizran felismertk bartunkat, az
udvari kzmvest, aki a bennfentesek szerint gyakorta megfordult a palotban. gy ismeri a falak kzt
hzd rejtekutakat, mint senki ms: az ptszek minden talakts eltt a tancst krtk, a fegyveresek
pedig mg akkor sem tartztattk fel, ha a trnterem folyosjn akadtak ssze vele. Megbzhat, rgi
btordarab hrben llt, a ptens, amit a nyakban hordott, a herceg ddapjnak idejbl szrmazott. Hogy
mi ttt bele, senki sem tudja, s ersen ktlem, hogy valaha kiderlhet - miutn levgta az uralkodt, a
hercegn ellen fordult; az azonban gyorsabb volt nla, s a hrek szerint hallra sebezte. A vrosrk
hlkkal s pznkkal kutatnak a tetem utn a Barena csatorniban, de ha megtalljk is...
- Nem fogjk megtallni.
- Elg hamar semmikpp - blintott Sichetti, s sznakozva nzett Yaria utn, akit Lai-Felip
nmikpp megksve vezetett el a parzskr melll. - Nincs hozz elg emberk. A Narvl tkutatsra
sem tudtak hsznl tbbet sznni, ami eleve remnytelenn tette a helyzetket. Ha ezt elre ltom, az
elads utn egyenesen a fedlzetre vitetem a lnyt, s nem engedem a parton rejtegetni a kalmrok
klykeit.
- Ezt senki nem lthatta elre - legyintett Kalidar. - A hajd pedig csak akkor lesz igazn
biztonsgos, ha a papjaid odahaza jraszentelik.
Gorduin port szrt a levlre a titoknok tgelybl, s Tichre bzta, hogy lerzza a felesleget.
- Tudjuk mr, hol tanyzik Bincaida?
- A Remnysg vendghz legfels emeletn - szrte a szt fogai kzt a srgaszem. - Van stlusa a
nyavalysnak, s semmit sem bz a vletlenre; aki .a hrt kldte, azt lltja, legalbb kttucat embere van.
- Ht a toroniak?
- Hajnal ta nem mutatkoznak a parton. Tiane kmei szerint ultimtumot adtak a hercegnek:
amennyiben a kikt zrlatt napszlltig nem oldjk fel, a Reuenant tz al veszi s megsemmisti a
narvani flottt. Hogy mirt vlt ilyen sietss a dolguk, ksz rejtly: a hbor vge ta nemigen
krkednek az erejkkel, ezeken a partokon pedig klnsen gyelnek r, hogy a np a crantaiak
legyzit, a jsgos szabadtkat lssa bennk.
- Nem ltszol tl lelkesnek - jegyezte meg a korg. - Pedig amire kszlnek, neknk is kedvez: a
Narvl egymagban sokkal nehezebben sprn tisztra az utat.
- Ezrt breltem fel drga pnzen kt Antoh-papot, akik kpesek s hajlandk rendelsre vihart
kavarni. Noir az gben, hogy rhellem a felesleges kiadsokat!
- Sose legyen ennl nagyobb gondod - legyintett a kesehaj. - Ma fkpp ne, ha krnem szabad. Gorduinhoz fordult. - Eleget rostokoltunk itt, igric. Halljuk, hogyan tovbb?
A brd ngyrt hajtotta a levelet, s tndve simtott vgig az leken.
- Egy: eljuttatjuk a levelet Bincaidnak, melyben megvtelre ajnlom a nhai Peral szent
szimblumt - azt a bizonyos aprsgot, ami meghisthatja utdlsi terveit. Valahogy a maga oldalra
lltotta a Vadszt, de az larcos Gyilkossal aligha fog prblkozni: mg Yaria l, a tiszta kz politikjt
kell folytatnia. Ha a lny meghal vagy eltnik, szne lp, kln-kln krnykezi meg a baelo-tagokat, s
szpszervel uralkodv vlasztat- . ja magt - ha lenne ereje a hatalomtvtelhez, nem kldtt volna
mernylt a herceg ellen, s nem kellene szba elegyednie velem -, gy viszont nem kockztathatja, hogy
orszg-vilg eltt leleplezzem, hogy kzdenie kelljen mindazrt, ami a szimblum birtokban magtl az
lbe hull. Ott lesz a tallkozn, s Nogren vrni fog r - arra az esetre pedig, ha kudarcot vall... Kalidar
blintott.
- ...mi is ott lesznk. Hol s mikor?

109

Wayne Chapman Karnevl II.


- Az jkzp utni msodik rban, a fldnyelv vilgttornynl - vette t a szt a sempyeri. - A
kiktbln s a vros hatrn tl, ahonnt a Narvl a rakomnnyal s velnk egytt percek alatt a nylt
tengerre juthat.
- Kett - mormolta Gorduin, akinek mg mindig akadtak fenntartsai az emltett rakomnnyal
kapcsolatban. - Az j leszlltval a br manteci felfordulst rendeznek az lltlagos Domvik-kolostor
krl. A Narvl a zrzavart kihasznlva felhajzik a fcsatornn, s rajokat tesz partra a palota hts
bejratnl, melyek Yaria tmutatsa alapjn kirtik a kincstrat. Bennnket a Jandarvi-csald egy
dereglyje vr majd a szrazfldi kapun tli partszakaszon - jkzpre a vilgttoronynl lehetnk
valamennyien. Yaria a Narvlon marad a meneklkkel, Nogren s n a trnkvetel el megynk, ti,
tbbiek a htunkat fedezitek: nehz kzdelem lesz mg akkor is, ha Bincaida szorultsgban
tisztessgesen jtszik. - Komoran pillantott krl. - Ha mindketten kudarcot vallunk, nektek kell
befejeznetek a munkt: nem engedhetjk, hogy a krni. trnra kerljn, gylekezt fjjon s tv tegye a
krnyket a Voltak fegyvere utn... akr ltezik az az tkos holmi, akr nem.
- Ne aggdj - mondta Sichetti. - Ha az a freg gyz, magam bortom lngba a palott, Tiane pedig
megosztja a titkot a br hznpvel, mieltt csatlakozna hozzm a fedlzeten.
Gorduin akarata ellenre elmosolyodott. - Utas lesz vagy vendg, kapitny?
- A hz asszonya. Idvel legalbbis, azt. hiszem.
- Ez remek - mormolta Kalidar. - De mi a harmadik pont? Harmadik pontnak mindig lennie kell; az
n ilanori bartom ragaszkodik az ilyen rgies ostobasgokhoz.
- Hrom - shajtott a brd. - A dlutnt a vrosban... azaz a Templomtren tltm: hrt vrok attl a
Mesh nev alaktl, akirl tegnap mr beszltem nektek. Arra krtem, nzzen krl a rgi temetben,
htha sikerl fnyt dertenie a titokra, amit Arknumoy a halla eltt emltett. Dolgunk van a palotban, s
mivel megszegtk a szablyokat, szmthatunk, r, hogy a ksrtet is megprblkozik valami hasonlval.
Ha felbukkan, vagy az irgalmra hagyatkozunk, amihez a kamrban ltottak utn nem sok kedvet rzek...
vagy a hagyomny meghatrozta mdon fkezzk meg, s vget vetnk ennek a lidrcnyomsnak is.
- Tier, a Krad-lovag - dnnygte a korg, s kedvtelve pillantott a Gorduin baljn l lnyra: - Ez az
egyetlen ok, amirt a vrosba kvnkozol, igaz-e?
- Mesh az lett kockztatja rtnk. Nem hagyhatjuk htra, mint valami idegent.
- Mibl gondolod - szlt a legtus, aki spadtan, de szilrd llekkel hallgatta a prbeszdet -, hogy
szmthatsz r? Amit a mltjrl mondtl, nem hangzott tl biztatan, s a tapasztalatok szerint...
- Zabar volt nhai felhajtm utols ksrlete. Tugoda egsz letben vallotta, hogy a legcsorbbb
szerszm sem hasznavehetetlen, s eszerint bnt mindazokkal, akik az vek sorn hozznk csapdtak.
Nagyrszt az rdeme, hogy abbl a Mesh nev dgevbl, akit a kanlisbl kapartunk ssze, ember s
frfi lett, de a munkbl az sszes falkatag kivette a rszt tartozom annyival az emlkknek, hogy
gyelek az eredmnyre. - s ha az eredmny tvol marad?
- Jnni fog - mormolta Gorduin. - Eljn, s vlaszt ad neknk. Kalidar nagyot fjt.
- Legyen. A levelet is magad akarod clba juttatni? - Ha nincs ms megolds...
- Lennie kell - emelte fel a hangjt Nogren. - Az elf sorsa bizonytja, hogy Bincaida nagyobb
erknek parancsol, mint a legutbbi tallkozsunkkor: a hasadk kisugrzsa, mint minden hozz
hasonlt, stt hatalommal ruhzza fel. Ne feledd azt sem, hogy Kosz-Sraddhu hve, s hogy hazjban
elismert hhrpota volt: tbbet tud a szenvedsrl, mint mi egyttvve.
Ha fenyegetst lt benned, habozs nlkl zekre szed, s minden titkodat kicsikarja, mieltt gorviki
tantvnyai kezre ad, hogy azok fejezzk be rajtad a munkt.
Gorduint megrmtette a felismers, hogy nem rez flelmet. Rdbbent, hogy a yamm-haikannak,
akivel az ideton vgzett, igaza volt: a mlt ellenfelet keresi, s voltakpp irigyli a sempyerit, akinek
sikerlt rakadnia a magra.
- Taln el tudod kapni - mondta Nogren, elrtve arckifejezst. - Igen, taln kpes lennl r:.. de ha
megteszed, engem is meglsz egy kicsit.
A brd blintott. - Tudom.
- Vgre-valahra - shajtott Kalidar. - Mr attl fltem, sszekaptok a koncon - mintha nem volna
pp elg gondunk a tbbivel! - A korgnak igaza van - szlt Sichetti -, a dlvidki pedig aligha tloz. Ms
megoldst kell tallnod, dalnok.
- Mr megtallta. .
110

Wayne Chapman Karnevl II.


A parzskr fnybe hzdott frfiak meglepetten fordultak a vrshaj lny fel, akinek brzata
ppoly elszntnak tnt, mint brmelyikk - s nehz lett volna nem szrevennik az aggodalmat az ilanori
tekintetben.
- Rossz tlet, Sigil. Semmi szksg r, hogy...
- Tvedsz, Athalay, pp erre van szksg. Olyasvalaki kell, aki nem ismeri a tervetek rszleteit... s
akirl a krni mg azt a csekly tudst sem felttelezi, amire szert tettem az elbb. Olyasvalaki, akit nem
vesz emberszmba, mert hallotta a hrt, s tisztban van vele, hogy brmire hajland, ha jl megfizetik. Legangyalibb mosolyt villantotta. Gorduinra. - Egy szajha, mint n.
A jelenlvk elcsendesedtek. Gyantottk, hogy igaza van de tudtk, milyen kvetkezmnyekkel jr,
ha rosszul szmt.
- Elviszem a levelet - folytatta Sigil -, s amint lehet, csatlakozom a brdhoz a Templomtren: A
vrakozson tl taln a dolgt is sikerl megknnytenem: hamarabb hangot tallok a hercegi rjratok
parancsnokaival, mint : - Mosolyogva pillantott a frfiakra, akik kzl nhnyan, gyanakodva
mregettk. Igen, a nhai uralkod a nemzatym volt, de ha azt hiszitek, ms vgyam sincs, mint
tharapni az l-feral torkt, amirt meglette, tvedtek - a csaldi ktelk nyg volt a szmomra, ha a
Vadsz lne, hlt rebegnk neki, amirt megszabadtott tle. A bossz angyalnak szerepe nem nekem
val, s nem htozom arra sem, hogy a vros angyalnak helybe lpjek. Nem akark mst, mint
elvgezni az egyetlen feladatot, amit csak n vgezhetek el, aztn visszatrni kztek, ahol ember lehetek:
ha valaki hossz id utn jra belekstol az rzsbe, nehezre esik msodszor is lemondani rla. - A
levlrt nylt, kihzta a brd ujjai kzl. - Kt ra, Athalay. Csak kett, s visszatrek... mert nagyon j,
br nagyon komor okom van r.
- Ne hagyjtok elmenni! - sziszegte Kalidar, aki minden jelenlvnl rgebben ismerte az ilanorit. Ha baja esik, az igric a sttedst sem vrja meg; hogy vgezzen mindazokkal, akik a lny rtalmra
voltak. s ha egyszer elragadja a hv...
- Athalay vrni fog rm - suttogta Sigil. - Vrni fog, mert bzik bennem - ezrt szerettem meg, azt
hiszem.
Gorduin rvillantotta szrke szemt.
- Kt ra - mondta. - Az utols kett.
A lny kzel hajolt hozz, s figyelmesen nzte borvrs tz szemeivel.
- Mondd ki!
A brd feszengett.
- Obalah... ?
- Tudj' isten. Taln csak szksgem van r, hogy halljam.
- Szeretlek, Sigi1:
A Puta Scarada fut cskot lehelt az ajkra, aztn felllt, s az ablakmlyeds fel indult, ahonnt a
kisrt szem Yaria figyelte a gylekezetet. Hogy mirl beszlnek, senki sem hallotta, de szemlyes gy
lehetett, mert Lai-Felip tapintatosan elhzdott a kzelkbl. A brd, rezvn, hogy nem lenne kpes
ttlenl nzni Sigil tvozst, ernek erejvel zrta le a klvilgba vezet csatornkat, s egy id utn - br
inkbb sejtette, mint hallotta, hogy a lny mgtt bezrul a vaskos ajt - maga is feltpszkodott.
Tehetetlennek, sebezhetnek rezte magt, s gyet sem vetett r, mennyit tkrznek ebbl a vonsai.
- Nem lesz baja, dalnok - mormota Sichetti, akire fltucat szempr villansa osztotta a szszl
hltlan szerept. - Az a fajta, aki mindig tudja, mit csinl.
- Irigylem rte - dnnygte Gorduin, majd, hogy csillaptsa a bensjben dl vihart, azt tette, amit
Nogren tett, amit minden harcos tesz a sorsdnt tkzet eltt: flrehzdott, hogy ellenrizze
felszerelst s fegyvereit.

111

Wayne Chapman Karnevl II.

6.
Ks dlutnra ellt a szl, s a fellegek, melyek eddig a boldog vek gyorsasgval vitorlztak el
odafent, most tmadni ksz gi Hajk mdjn fggtek a vros felett, s trajzoltk Narvan trkpt
roppant rnyfoltjaikkal. Az utck kvn por szrkllett, hamuszn hullmokban trt meg a kszbk eltt,
de senkinek sem jutott eszbe, hogy eltakartsa: Narvan laki meg tudtk klnbztetni az igazi
nyugalmat a vihar eltti csendtl, s tovbb lapultak a zrt ajtk mgtt.
Gorduin gyomrban, ahogy a furcsamd nptelen utckon t a Templomtr fel tartott, jeges
csomknt lktetett az aggodalom. Gyllte az rzst, de tudta, hogy semmit sem tehet ellene: sajt
rzseinek csapdjba esett, a helyzet, a pillanat foglya volt, minta hercegi palota titkos kamrjban
hever holtak, s mint oly sokan az oldaln llk kzl. Abban, hogy hsz-egynhny ra leforgsa alatt
kzs tborba sodrdott a Csodamvesekkel s a sempyerivel, nem tallt semmi rendkvlit, az
aggodalom azonban nemcsak hozzjuk, de a nhai brhoz, Jandarvihoz, st, groteszk mdon a
hercegnhez is kzelebb hozta. A szrkbe ltztt bestia lemondhatott Yarirl, fihoz fzd rzelmei
azonban ktsgtelenl valdiak voltak: gy szerette Peralt, ahogy egy gorviki n csak szeretni kpes Gorduin biztosra vette, hogy sszeroppanna a hallhr hallatn, mlysges megknnyebblst rzett, hogy
ezt a hrt sosem kell megvinnie neki.
A megemelt ltszm rjratokbl, a kikt krnyknek vszterhes mozdulatlansgbl
kikvetkeztette, hogy a msklnben oly ttova dinasztia a zrlat dolgban megmakacsolta magt. A
narvani hajk ~ tartottk pozcijukat, s a kzelg dagllyal szmolva horgonyukat is mlyebbre
eresztettk. Fedlzetkn lzas munka folyt: a legnysg vgiglocsolta a deszkkat, nedves brkkel
bortotta a palnkot, a szivattyk hektszm pumpltk a vizet a viharkamrkba - a tiszteknek tudniuk
kellett, hogy a toroniak rgus szemekkel figyelnek, s alighanem pp erre szmtottak, mikor szavak nlkl
ezt zentek nekik: "Ha meglkeltek minket, ll rbocokkal sllyednk el ott, ahol vagyunk elpusztthattok, de a nylt tengerhez egy ktlhossznyival sem juthattok kzelebb!"
A Revenant, br nyilvn elrtette mondandjukat, mltsga teljben magaslott korbbi helyn.
Kapitnya a fegyverzetet takar ponyvk eltvoltsra sem adott utastst - a brd tudta, hogy
napszlltig vrni fog az erszakos manverekkel, hogy vrbeli csszri alattval mdjn, bet szerint
teljesti majd a kapott parancsokat, s hogy tiszta lelkiismerettel trne nyugovra akkor is, ha a cl
rdekben az egsz vrost kellene romba dntenie.
A Barena rakpartjrl nhny rendthetetlen - s alighanem rszeg - klhoni figyelte a kiktt. lnk
sznekben pompz maszkjukkal s kntskkel olyanok voltak, mint a cpafogak kzt cikz
bohchalak, melyek nem tisztelik a veszlyt, s Gorduin, ahogy a Templomtrre vezet ftra fordult,
remlte, hogy idejekorn figyelmeztetst kapnak a caitktl; akik - noha Napkzp ta komorabb,
rontsz jelekkel elltott larcukat viseltk - vltozatlanul a kzelben llkodtak.
A vendghzak ablakai, melyeken t jobb napokon felhajtk, kurtiznok s tutaz zsebesek
figyeltk a Templomtr forgalmat, most spalettikat mutattk az erre vetdknek, csak az ajtrsekben
csillantak mindent lt vnasszonyszemek, hogy a brd kzeledtre visszahzdjanak. A katedrlis fsts
homlokzatn ernyedten csngtek a zszlk, a kflkk szentjei testvriesen megosztoztak a szk helyen a
galambokkal, melyek Gorduin ezt korbban szre sem vette - lszbarnk voltak, akr a csatornavz, s
most, noha lthat ok nem knyszertette ket, ppoly csendesen vrakoztak, mint a felhk, mint a hajk,
a faragott s teremtett lnyek tmegei - mint a vros, s krtte a szles, vnsgre rzketlenn lett vilg.
A brd ugyanaz al az rkdsor al hzdott, ahonnan az els jjelen figyelte a nagytemplom
bejratt. Vrt, ahogyan akkor, jobbja ugyangy pihent a tiadlani kard markolatn, mgsem volt ugyanaz
a frfi, s maga sem tudta, rljn vagy bnkdjk-e emiatt. jvbe akart nzni, valami - tn az
aggodalom azonban arra indtotta, hogy a mltba rvedjen. A rg letnt idkbe, mikor emberknt fltett,
emberknt szeretett, kihasznlta a szmra rendelt idt, s elgondolni sem tudta, hogy valaha mskpp
lehet - az erioni s caedoni esztendkbe, melyeket ppgy elvesztett, mint Syrt, Seelt s a tbbieket, a
jeltelen rtatlansg korba, mely tovatnt, s melyet (ez minden nappal vilgosabb vlt szmra) nem
hozhat vissza tbb soha. Alig vrta, hogy itthagyhassa a vrost; de csontjaiban rezte, hogy Narvan utn
jabb Narvan, az aggodalomra j aggodalom kvetkezik - hacsak nem dnt gy, hogy szgre akasztja a
kardot, mg Sigil l, mg kpes szeretni, s szerelmvel a halandk vilgban tartani t.
112

Wayne Chapman Karnevl II.


"rtem vagy magadrt aggdsz?" - krdezte a lny, s Gorduin, ahogy megpillantotta a tr
tloldalrl fel tart alakot, rdbbent, hogy nem a teljes igazsgot felelte neki, s a szvbe markol
rmlettel egytt rszakadt a megvilgosods is: sem sajt lete, sem a kldets sikere nem szmt tbb,
ha Sigilt elveszti.
Ha elveszti...
A fekete alak tempsan kzeledett, s a brd, mint valami bb, ntudatlanul mozdult, nekiindult,
hogy flton, a szabad g alatt tallkozzk vele. A rezzenetlen, hvs levegben termszetfelettien lesek
voltak a neszek: a lptek koppansa, a meg-megcsikordul br srsa, a kelmesuhogs. Aztn elrkezett
az id, mikor nem ltathatta magt tovbb, mikor be kellett ltnia, amit a fekete alak felbukkansnak
pillanata ta tudott - hogy ez a tallkozs nem az a tallkozs, s hogy a valsgban semmi nem olyan
kzenfekv, amilyennek a jvendlsekben ltszik.
Tstnt felismerte a vele szemben ll karcs, spadt kp frfit; Nogren rla adott lersa olyan
rzkletes volt, amilyen csak egy hallos ellensg vagy egy-igaz bart lehet, s Gorduin, ahogy a
vilgos, mr-mr szntelen szemekbe nzett, tudta, hogy mostantl - a lny s a sempyeri rdekben minden mozdulatra, minden szavra gyelnie kell.
- A futrod clba rt - kzlte Arius Tera Bincaida a kzs nyelven, rvillantva fura, inkbb
fenyeget, semmint udvarias mosolyt. - S mert maga nem jhetett, itt vagyok helyette n.
A brd szrevtlenl lejjebb eresztette bal vllt, de nem okozott knnyebbsget neki, mikor a
kahrei ismtlfegyver fja a tenyerbe simult.
- Hol van?
- Biztonsgban. - A krni hangja szntelen volt, akr a tekintete. - s biztonsgban lesz mindaddig,
mg mi ketten meg nem alkuszunk. Amit tegnap a palotban tettl, arra ksztet, hogy komolyan vegyelek
- remlem, nem becsld al a megtiszteltetst. - Krlpillantott, mintha arrl akarna meggyzdni, maguk vannak-e, de Gorduin tudta, hogy valjban a htvdeinek jelez, s elernyesztette bal karjnak izmait:
sajt letvel rg elszmolt mr, Sigilt azonban vakodott ismt kockra tenni.
- Az enyimnek szaki nven mutatkoztl be - folytatta a spadt frfi. - Ugyanezzel a nvvel
szignltad a leveledet is, a prbaj alatt azonban egy szentfldi siedon rangjelt viselted, a technikd pedig
csak egy ostobnak nem rulta el, mennyivel tbb vagy annl, aminek mutatod magad. Veszlyes
embernek ltszol, s nincs ktsgem afell, hogy j okkal teszed, amit teszel - annak alapjn, amit a
fajtdrl tudok, mst felttelezni bns knnyelmsg lenne. - Ismt elmosolyodott, s jobbjnak knnyed
mozdulatval jelezte, hogy jrjanak egyet: -Tekintettel a krlmnyekre - mondta, ahogy elhzdtak egy
hercegi rjrat tjbl -, nem untatlak a trtnettel, amit a nayanok... a prok szmra ksztettem el.
Tudom, hogy nem ttlenkedtl az elmlt napokban, hogy a nyomra jutottl bizonyos igazsgoknak.
Gyantom, ha nem pp velem kerlsz szembe, a terved is sikerlt volna - s mindenek felett rtkelem a
tisztnltsodat, ami hozzsegtett, hogy a harc helyett a kiegyezst vlaszd. A te kpessgeiddel... annak
a trgynak a birtokban a legtbben rosszul dntttek volna. .
Gorduin fegyelmezte vonsait, szemei azonban mr-mr feketre sttltek a katedrlis rnykban.
- A n... beszlt a terveimrl?
- Nem reztem szksgt, hogy krdre vonjam - ingatta fejt Bincaida. - Pompsan jtszottad a
mindenre kaphat kalandoz, az udvari testr s az elvh tutor szerept, de engem nem tudtl flrevezetni
- mr azeltt sejtettem, hogy a trnra plyzol, mieltt Peral szimblumt eladsra knltad..- Frksz
pillantst vetett a brdra. - Mita kszlsz r, hogy a brbe bjj? Nos...
- Nem kell felelned, ha nem akarsz. Nem firtatom azt sem, kik a tmogatid, ki mindenkinek grtl
koncot a narvani zskmnybl. Biztosra veszem, hogy a futrod kzjk tartozik, s szavamra,
megrtelek: mint hallom, ezen a vidken... kevesen kpesek ellenllni neki. gyesen dolgoztl, de nem
vagy elg cltudatos - az elszns akkor is az n javamra dnttt volna, ha a tler trtnetesen a te
oldaladon ll. gy azonban - biggyesztette le ajkt - nincs ms vlasztsod, mint pnzz tenni mindazt,
amit mg pnzz tehetsz, s visszavonulni, hogy n... Peral lehessek. - Hallgatott egy sort. - Eldnttted
mr, mit krsz a portkdrt? Ha igen, akr nyomban zletet kthetnk: az a hely a vros peremn
romantikus ugyan, de nem pp kedvemre val. Szinte csbt egy vgs, egy ktsgbeesett lpsre... olyan
kzdelemre, melyet nem nyerhetsz meg, s melyben az letedet is elvesztheted.
- Jl forgatod a szt - dnnygte Gorduin -, m a mondandd ettl mg kisszer marad.
- Hogyan?
113

Wayne Chapman Karnevl II.


A brd vrt a vlasszal; azrt fohszkodott, hogy ha Zabar pp most bukkan fel, legyen elg esze
meglapulni valamelyik sarok mgtt.
- Azt lltod, nincs eslyem, s kzben egy n hta mg bjsz. Mintha bizonytalanabb lennl annl,
amilyennek magadat ltni szeretnd... vagy mintha azt remlnd, itt s most jobb alkut kthetsz velem,
mint a vilgttoronynl. Az n hazmban sandasgnak hvjk az ilyesmit, s a hitvnysg biztos jeleknt
rtelmezik.
Oldalt sem kellett pillantania, hogy meggyzdjk az eredmnyrl: Bincaida krl vibrlt a leveg,
a klns rajzolat szemekbl szinte tapinthatan radt az indulat... m a krni hamar szbe kapott,
megfegyelmezte vonsait, s mereven br, de elmosolyodott megint.
- Kgy vagy - mondta. - Mg a fldhz szegezve is csapkodsz, marni akarsz. gy rzed taln, nem
jtszottad ki minden tkrtydat? Azt remled, jkzp utnra nhny titokkal tbbet knlhatsz eladsra
nekem? - Gorduin megborzongott frksz tekintete hidegtl. - Szmtottam erre, ami azt illeti, s nem
jttem res kzzel. A templomban apr ajndkot helyeztem el neked - ha szemgyre veszed,
meggyzdhetsz szndkaim komolysgrl, nemklnben arrl, hogy helyzeted az rk mlsval csak
kedveztlenebb vlhat. Bizonyra tudod - folytatta finomkodva -, hogy Narvan hercege sajnlatos
baleset ldozata lett, s valami azt sgja, a felesge s az elsszlttje sem hzza sokkal tovbb. Az
jkzp utni msodik rig sok minden trtnhet mg - nem egy olyan fordulatot belertve, mely itteni
helyzetedet... hogy gy mondjam, tarthatatlann teszi.
A brd a katedrlis kapujra bmult. A gyomrban lktet csom egytt nvekedett a szemeit
elsttt indulattal.
- A medlt sem most, sem ksbb nem nlklzheted. Ha megszerzed, biztosan lhetsz a trnodon,
ha elveszted, minden percben vrhatod, mikor taszt le rla - mert letaszt, mihelyt Narvan laki
megismerik a benne rejl igazsgot.
Bincaida megtorpant, leplezetlen gyllettel bmult r, mintha azt ltogatn, fegyvert hzzon-e,
Gorduin pedig, akinek balja ismt a nylpuska ravaszra tvedt, emlkeztette magt, hogy nincs joga
vgezni vele, s hogy ha megteszi, vele egytt egy bajtrsat s egy jvendbelit is elveszt.
- Mit akarsz? - sziszegte a spadt-frfi. Ezekben a pillanatokban nem ltszott rnak, st, embernek
sem; a grimasza mgtt felsejl arc egy szrnyeteg brzata volt, mely a valsg tloldalrl, egy rend s
rci nlkli vilgbl meredt az ilanorira. Mit kpzelsz, meddig ksrtheted a szerencsdet?
- Az jkzp utni msodik rig - kzlte Gorduin, s jobbjval szakkelet, a fldnyelv
legmagasabb pontjn ll plet fel intett. - Amg meg nem jelensz a tallkn, hogy mltkpp fizess a
portkmrt.
Bincaida szntelen szemeiben izzss tompult a tz.
- Nlad a medl?
- Albecslsz.
A krni lassan ingatta fejt - jelads lehetett ez is, m a brdnak ezttal eszbe sem jutott az rtelmt
latolgatni. Biztosra vette, hogy Bincaida ott lesz a toronynl, hogy nem lesz egyedl, s hogy kifuts eltt
a Narvl minden utasnak akad majd tennivalja.
- Legyen, ahogy akarod - suttogta a spadt, ahogy ellpett mellle. - Van mg ms hajod is?
- Engedd szabadon a nt! Amit tett, pnzrt tette; semmi kze a mi gyleteinkhez.
A karcs alak megtorpant, s lapos, mr-mr sznakoz pillantst vetett r.
- Fontos szmodra - llaptotta meg. - Gyengbb vagy, mint hittem, de sebaj: ha megalkuszunk,
visszarendelem mellle az embereimet, ha viszont csalrdsgon kaplak, lesz a msodik, egyben utols
ajndkom - tndj el ezen, mg az elsvel bartkozol odabent!
Azzal htat fordtott s elsietett, Gorduin pedig, aki gy tlte, szavainl tbbet a mozgsa sem
rulhat el az ellensgnek, futva indult a katedrlis kapuja fel.
Mire tlpte a kszbt, s megmertkezett a fhaj tmjnillat homlyban, nagyjbl tudta,
milyen ltvny fogadja majd, torka mgis sszeszorult. Ert kellett vennie magn, hogy folytassa tjt:
araszolva, slyosan dobog szvvel kzeltett a szobrok flkarjhoz, melyek - egy kivtellel makultlanul derengtek a rzsaablakon behull szi fnyben. A Fekete Angyal, mely a maszkabl els
jjeln egy hamis fpap halltusjnak, utbb kt ntrvny lny nsznak tanja volt, kiterjesztett
szrnyaival olyan rzetet keltett, mintha el akarna rugaszkodni talapzatrl, hogy a szfrk alatti vilg
vonzst legyzve megmertkezzk a kls sttsgben... vagy hogy rptnek legmagasabb pontjn
114

Wayne Chapman Karnevl II.


nlnl hatalmasabbakra bzza a terhet, mely gy simult szles mellhez, mintha a kompozci rsze, a
tlvilg tsznek elveszett s megkerlt gyermeke lett volna. Nem az volt persze; a sebeibl kimltt vr
stt gbogakkal cskozta a mrvny fehrjt, s stt tcsba gylt a talapzat krl, melyre a "m"
alkoti hrom megperzselt homlokkendt s egy elszradt temeti koszort helyeztek.
Zabar Mesh nyitott szemmel vrt Gorduinra. Arcrl, vasszn szakllrl gondosan letisztogattk a
vrt, derekt vrs selyemmel veztk, hogy elrejtsk a rhurkolt ktelet, a brd azonban csekly vigaszt
tallt a tisztelet nyilvnval jeleiben. Szraz torokkal, sszeszorult gyomorral llt ott - arra a vzna
suhancra gondolt, aki fel kpdstt a beteggybl, aki a Caedonban tlttt els hnapokban
rozsomkknt acsargott mindenre s mindenkire, s snbe tett karral rontott a medvnyi Omak Dolonnak,
mikor az lceldni prblt vele. A fogadsokra gondolt, melyeket a falka tagjai egymssal ktttek,
meddig brja Leh Tugoda a tutor szerept, az aranyakra, melyeket Rufat sprt be, hogy egy csendes
sarokban megossza ket a fanyvvel, aki hetekig glt ellene, hogy minl feljebb srfolja a tteket. Tugodt ltta maga eltt, aki elgedett vigyorral drzslgette ferde orrt, mikzben beszmolt vdence
diadalrl a helyi s az abasziszi botvvk versenyben - a botvvs volt a mindene, s br j ideje nem
lpett a ktelek kz, Zabarral egytt jra tlhette hajdani gyzelmeit, a rozsomk pedig, aki mind
emberibb formt lttt, gy fesztett az oldaln, mint egy igazi gladitor, s nhny pofa ital utn
nagyeskt tett, hogy egyetlen kriptt sem foszt ki tbb Caedon krnykn... A brd az lettelen testet
nzte, s az eleven embert ltta maga eltt, a korhelyt, a hajdani bajtrsat, aki egy idre ismt a bajtrsa
lett, s vgs kzdelmvel fnyesen bizonytotta Tugoda igazt - m ahogy a talapzatra hgott, szrevette a
mosolyt a halott Mesh brzatn. Ismers mosoly volt, melyet a fjdalom sem tudott a toroni barzdlt,
kprl letrlni, a diadal, melye egsz letben htozott, s mely most, a Fekete Angyal szrnyai alatt
vgre rtallt.
Gorduin trt hzott, tmetszette ktelkeit, s egy shadoni mrtr jelkpes szarkofgjra fektette gy tlte, ebben a megoldsban a szent helyek irnt oly fogkony Zabar sem tallna kivetnivalt -, majd
htrbb lpett, s vgignzett a mozdulatlan alakon. Ismerte annyira, hogy sejtse, magval hozott valamit
onnt, ahov utols tja vezetett, de nem tudott rla eleget ahhoz, hogy biztosra mehessen - ktszer is
krbejrta, mire rdbbent, hogy a szent szimblum, mely tegnapig fennen - s hamisan - hirdette, hogy
viselje Darton egyhznak jmbor szerzetese, most szernyen lapul a barna knts alatt, s hogy az reg
tartogat valamit grcssen sszeszortott jobb klben.
Elsknt a lncot vette szemgyre, s nem kellett csaldnia: a rosszul ezstztt Varjszrny mellett
kortl reves rmt lelt rajta, amolyan szerencsetalizmnt, melyet a gorvikiak jelents nnepek, csaldi
szertartsok alkalmval ajndkoznak egymsnak. Fonkjra egy dtumot, sznre cirkalmas brt vstek
- ez utbbit a brd halvnyan ismersnek tallta, de sem kedvet, sem ert nem rzett a tprengshez, s
mert gyantotta, hogy Sichetti knnyen boldogul majd vele, lncostl sajt nyakba akasztotta, azutn az
sszeszortott jobb kznek szentelte figyelmt.
Egyenknt mozdtotta el az ujjakat, s homlokrncolva meredt a rozsdaszn korongra, mely foltot
hagyott Zabar tenyern, s melynek morzsalka a vrfestk kesermandula szagt rasztotta. gy sejtette,
egy zrk, darabja lehet, s a fbnket jelkpez toldatok sorba tartozik. Tudta, hogy a gorvikiak
irtznak a hosszadalmas szertartsi szvegektl, melyeket nem csupn kivsni, bngszni is fradsgos; s
hogy ha csak tehetik, a Brknyv inicilirl mintzott tilalomjeleket alkalmaznak gy kpesek tenyrnyi
helyen sszezsfolni egy-egy let sszes rdemt s vtkt, gy mondjk el az avatottaknak mindazt,
amire nincsenek vagy nem illenek szavak. Gorduin, ahogy a korongra meredt, egyszerre rbredt, hogy
ismeri ezt a szimblumot, hogy a ranashavik vgzetnek kulcst tartja a kezben... azaz a felt, hisz a
msik fl ott fgg a nyakban, csak rtelmeznie kell, hogy megkapja a vlaszt, az zenetet, melyet Zabar
nmn adott t, melyrt az letvel fizetett, s melynek szavai lassanknt formt ltttek a brd elmjben:
Que sada wierra sagg, lescita morra e cupa desacra.
- Vr - mormolta Gorduin, szre sem vve, hogy fennhangon beszl. - Aki nemzetsge vrt ontja...
adassk hallnak s rk krhozatnak. - Kzelebb hajolt az elesetthez, s noha megerstst keresett a
fnytelen szemekben, a bizonysgra sikerlt rlelnie, hogy ami trtnt, mgsem volt alantas s
rtelmetlen, nem volt Bincaida szndka szerint val - brhogy vgzdjk az jszakai prviadal, az
larcos Gyilkos elleni kzdelemben Mesh magnak tartotta fenn az els csaps jogt.
- Ksznm, Zabar - suttogta elszorult torokkal. - Ksznm neked.
115

Wayne Chapman Karnevl II.


Jobbrl nyikkansszer hangot hallott, s mikor odafordult, tisztessgben megszlt narvani
polgrembert pillantott meg, aki btortsrt trhetett be az Egyetlen hzba, elhlve bmult a halotthoz
beszl, feketbe ltztt frfira az oszlopok melll, s sszerezzent, mikor az klnyi, hlyagforma
trgyat hzott el.
- Temettesd el - sziszegte Gorduin, megcsrgetve s a szarkofg fedlapjra helyezve az aranyakkal
teli ersznyt. - Temettesd el tisztessggel, a maradkot fordtsd az rvk javra, s egy ll vre
megkmlted magad a fohszok terhtl. Vigyzz, mit teszel, mert nekem kell szmot adnod rla: ha
eltkozlod ezt a vagyont... ha bartom srkve csak egy kicsit szegnyesebb lesz a kelletnl, rd tallok
s megllek, rted?
- rtem, uram - nygte a narvani, s tekintetben a megknnyebbls csatzott a rettenettel. - gy
lesz, ahogy kvnod, csak menj... menj bkvel, krlek!
A brd mg egyszer Mesh elszrklt arcba nzett, aztn ellpett a szarkofg melll, s
sszeszortott szjjal a kijrat fel indult. Nem lasstott lptein, mikor megpillantotta a kapubolt alatt ll
kt alakot - pp elg kalld szerencsekatont ltott letben ahhoz, hogy mr a tartsukrl rjuk
ismerjen. El akart haladni kzttk, m a fickk - egy nyakiglb meg egy zmk aszisz - kardjukon tartott
jobbal ellltk az tjt.
- Megbocsss, uram - szlt a nyakiglb rekedtes hangon, mely az avatottaknak tstnt elrulta, hogy
plyafutsnak egy korbbi mlypontjn ktlvgen himblzva tapasztalta meg sajt slyt. A brd a
koszos nyakra tekert kend lttn gy rezte, nyitott knyvbe tekint: ismerte az effle alakokat, tudta,
hogy rmensebbek a szoksosnl, mert magukat a sors kegyeltjnek hiszik, tudta, hogy a nyakiglb
frgbb eszvel bbknt irnytja zmk trst, s hogy elbizakodottsga elbb-utbb mindkettjk hallt
okozza - aztn rdbbent, hogy alighanem most jtt el az id, hogy ezek ketten verekedni akarnak, s br
sznalmat kellett volna reznie, elmjt tisztra seperte, akaratt megaclozta a gysz s a harag.
- Mit akartok?
- Korrano, az udvari kzmves megbzsbl jttnk - vigyorgott a nyakiglb, s Gorduin tisztn
ltta homlokn az izgalom vertknek cseppjeit. - Azt a feladatot kaptuk, hogy tartsunk a szent hajlk
falain bell, ameddig lehet, mert szllsodra... pillanatnyilag tl veszlyes lenne visszatrned. Azt zeni, a
korona egy becses szemlyt reml meglelni ott, s hogy.:. hogy br nem szolgltl r a bocsnatkrsre,
sajnlja, hogy gy alakult. Remli, rulsa vgre meggyz arrl, hogy krst teljestened kell, s mielbb
felkeresed otthonban, rendezend befejezetlen gyeteket... - A brd mozdulatra kivonta kardjt, s
odabiccentett a zmknek, hogy tegye ugyanezt. - Lassan a testtel, uram! Nem akarunk meglni, de ha
nem hasznlod az eszedet, gy sszevagdalunk, hogy holtod napjig sem felejted el. Mirt ne
vrakozhatnl egy darabig ezen a nyugodt helyen?
Hisz eszes embernek ltszol, s neknk, klorszgiaknak illend sszetartanunk ezen az istenektl
elrugaszkodott helyen. Gorduin szdlt.
A korona, egy becses szemly s az udvari kzmves. A hercegn, az elsszltt s a Vadsz.
- Mikor? - suttogta. - Mikor ltttok Korrano mestert? A nyakiglb meglepettnek ltszott.
- Egy rja sincs, hogy odaintett bennnket a dvrcsnakhoz, ami hazafel vitte. Halkszav s
bkez ember, igazi ritkasg ezeken a partokon. Sajnltuk is, hogy ilyen rossz brben van - a nagy
felforduls kzepette elkelne mg nhny ilyen megbzats. j Prdtett egyet a kardjn, s mosolyogva
pillantott az ilanorira. - Le a fegyvert, uram! Igazn kr volna...
A brd fognak csikordulsa belefojtotta a szt. Ahogy a fekete kpeny sztnylt, megltta jvjt a
tajtkfehr szemekben; megemelte baljt, de oldalt lpni vagy megmukkanni nem volt rkezse: a kahrei
nylpuska lvedke bal tenyert tfrva a bal szembe vgdott, s a katedrlis kszbn tlra, a homokftta lpcskig tasztotta. A zmk aszisz dermedten llt, kardhegye a padlra mutatott, s csak akkor
rezdlt meg, mikor a nehz ismtlfegyver tusa rzst felfel lendlve llon tallta. Kbn roskadt le a fal
tvben, s mieltt elvesztette az eszmlett, mg ltta, hogy a feketbe ltztt frfi tsiklik a kapuszrnyak rsn, tszkken a porral kevered vrpatakokon, s nylpuskjt a vllra vetve futsnak ered.

116

Wayne Chapman Karnevl II.

7.
A Mogorva tanyjra viharszrke fellegrnyk borult, a legtust azonban, aki valamennyi trsnl
rzkenyebb volt a mindensgben zajl vltozsokra, nem ez s nem is a krltte foly beszlgetsek
moraja riasztotta fel kurta lmbl. A tloldalt tlttt fertlyra emlkei zavarosak voltak, a tzvsz mrmr megszokott kpei helyett azonban a hall rettenetvel s a hibavalsg tompa fjdalmval terheltk
meg az sz diplomata lelkt.
Hiba alkotta jra a parzskrt, ktzte t a sebeslteket, hiba prblta hasznoss tenni magt, a
levertsgen nem sikerlt rr lennie. Sejtette, hogy ez lesz a vge, hogy ide jut, ha Praedarmonra bzza a
vezetst - hogy tekintlye s mveltsge dacra koloncc vlik a fegyverforgatk nyakn, akik nlkle...
azaz helyette folytatjk Pyarron s az embernem hborjt a sttsg erivel. A rgi vros pusztulsa
utn, a shadoni, yllinori s ibarai seregek felvonulsakor ugyangy rzett, m azt a fjdalmat legalbb
nem egyedl kellett killnia: a Dls hborja alatt mvszek s tudsok, akolitk s magiszterek ezrei
tkoztk a sorsot, mely magas polcra emelte, testi er helyett a szellem hatalmval ajndkozta meg ket,
s eleve kizrta, hogy lhton hajszoljk, mgival-s acllal ritktsk a Fekete Hatr fel visszaznl
krni rmdit. Ostobasg volt persze, rsze a nagy, kzs nsanyargatsnak; mely a tllkbl
aszktkat vagy fik-Shackallorokat, a Tich-fle klykk nemzedkbl pedig rkk bizonytani vgy
hangyasereget csinlt. Ismerte a mondst, mely szerint j-Pyarron a szv s az sz szvetsge rvn
emelkedett ki ily hamar a Dls hamujbl, de nmagt nem vezethette flre vele: tudta, hogy az
llamszvetsg feltmadsa a bntudat s a bosszvgy csodja volt, s rbredt, hogy beavatotthoz
mltatlan rzsei mit sem vesztettek hevessgkbl az elmlt kt vtized sorn. Gytrte a bizonyossg,
hogy kudarcot vallott, a sejtelem, hogy ha egyszer hazatr, nem lesz ereje tra kelni tbb - s hogy ha gy
tesz, a visszavgs lehetsgvel egytt a mltat, a Fehr Szrnyak hzt, a szerelmet s a sikert, az els
Gmbszently falainak gyngyhzsznt, Selmt s Elorandot is elveszti.
Felhajtott nmi szeszt a vastartalkbl, s hossz stra indult a palotban. Sorra jrta a fldszinti
helyisgeket, szemgyre vette az ajtkeretek, a sarokkvek mgikus rajzolatait, melyek sikerrel tartottk
tvol a krtevket s az esztendk port. Elgynyrkdtt az ptmny ervonalainak rendszerben, a szikr clszersggel megalkotott vdmvekben, melyekkel az yllinoriak kirlyuk hajlkt veztk. A
szvedk aprbb hibit a narvani sajtsgok szmljra rta, nem tulajdontott klnsebb jelentsget
nekik. Nyugalmbl a nagyteremben tmadt kiltozs sem tudta kizkkenteni; homlokrncolva indult
visszafel, s csak a folyos vgn, Yarit s a Sichetti-fit megpillantva tmadt fel benne a flelem: az
uralkodcsald cmervel kes pecstgyr vaktan ragyogott a lny baljnak kzps ujjn. Nagytisztelet uram...
A legtus kprz szemmel meredt a fnybe, s egy pillanat alatt mindent megrtett. tltta az
egymst kvet mozzanatok fontossgt: a gyszt, mely a herceg hallhre hallatn knnyekre
fakasztotta Yarit, a szavakt; melyeket a balkzi leszrmazott, a Puta Scarada suttogott neki tvozta
eltt, no meg a szertartst, mely Gennarin, a dlvidki ember szmra oly termszetesnek tnt, hogy
tstnt megfeledkezett rla elmje azonban, mely kptelen volt felejteni, most kretlenl felidzte a
mozdulatsort, fjdalmasan nyilvnvalv tett minden tvedst, minden hibt, s az elkerlhetetlen vgzet
rettenett plntlta sszeszorul szvbe.
A herceg lnyai bcszul cskot s gyrt vltottak.
A magiszter az asztrlskra nyitotta harmadik szemt. A Hasadk fogatlan, vres szj volt tudata
horizontjn, a kisugrzs hnyingerknt szaggatta zsigereit, de nem nyomhatta el az idegen aurkban rejl
fenyegetst: az ellensg kzeledett, mind szorosabbra hzta hljt a Szlhozk menedke krl, s Gennarin rdbbent, hogy vinek tzszeres - ha nem nagyobb tlervel kell megkzdenik.
Ltta, hogy a Sichetti htrahagyta hrom fegyveres a fi fel siet, hogy a kt flvr testr tekintete
az vt keresi, s hogy a kesehaj barbr, aki minden lnyeges tudnivalt leolvasott az arcrl, a kardjrt
nyl. Az aranybarna arc klyk, a brd tantvnya mris talpon volt, s Yarira villantotta, stten ragyog szemt. Tich, aki hajnalig niarei mtoszokat, istenek s hsk, rklet csszrok, udvari
cselszvsek s szzezres hadjratok krnikit krmlte, pp hogy bredezett a bejrattal szemkzti fal
mellett. A sempyeri az szaki szrny hts szobjban idztt - Gennarin biztosra vette, hogy a vrssel
lepecstelt levelet, a dzsad lny zenett forgatja az ujjai kztt, s azt latolgatja, lesz-e alkalma felbontani
117

Wayne Chapman Karnevl II.


valaha is... m mire idig jutott, valami nagyot, tompt drdlt a talpa alatt. A vaskos falak az plet
minden zugba eljuttattk az energiakitrs morajt, a parzskrn tli folyos fell pedig lbdobogs s
aclcsengs tudatta, hogy Nogren Praedarmon szembeszllt a tmadkkal.
- Lvszek a lpcskre! - bmblte Kalidar. - Fedezztek a lnyt!
A hunyorg parzskr fnyben ll alakok egyszerre mozgsba lendltek. A korg veltrz harci
vltssel a sempyeri segtsgre indult, a niarei s a Csodamvesek a terem kzepn jrtak, Gennarin
pedig, aki a mana hborgsa kzepette hasztalan prblta betjolni a csaps irnyt, robajt s fut lpteket
hallott a hta mgl: a tmadk jabb csoportjnak sikerlt rst tallnia a mgikus vdelmen, s a
biztonsgosnak vlt dli szrny oldalfolyosjn nyomult tovbb a kupolaterem fel.
A legtus elfordult az elsszlttl, szabadjra engedte hatalmt, s elemi erbl emelt falat a
rohanvst kzeled, olajosan csillog brltzket visel alakok el. Megrebbent a tekintete, ahogy egy
szmszerjlvedk kireplt, s aurja hatrn fggve maradt a levegben; az vatlan fegyveresek
egymsnak tntorodtak, oldalt zuhantak vagy lehanyatlottak kettt a folyos vgrl rkez jabb
vesszk tertettek le. Gennarin ltta a vrt, melyet egy tlyukasztott tdej nyomorult khgtt fel, s hogy
megszabaduljon az iszonyattl; torokhang kiltssal tasztott egyet az erfalon. A puszta falak kzt
tornd sprt vgig, kifordtott sarkaibl egy flig nyitott oldalajtt, melynek deszki a botladozva
htrl behatolkra -zporoztak. A magiszter a szeme sarkbl ltta, hogy Lai-Felip kt trsa a lpcsk
fel igyekszik Yarival. A harmadik Csodamves ket farigcslt a kupolaterembe nyl ajt al, s rekedten
emlkeztette a pyarronit, hogy ideje visszavonulnia - sokat tapasztalt fick lehetett, mert tkletes
kznyt tanstott a folyosn tombol energik irnt. A mlyben jabb drdls tudatta, hogy az
yllinoriak a csatornafedk nmelyikt is csapdkkal lttk el; Gennarin gyantotta, hogy azokat a
jratokat, melyeken t a fegyveresek befrkztek, szzadok ta falak vlasztjk el a palota lakott rszeitl,
s hogy csak a hercegi ptszek ismerhettk a titkukat. Szemernyi ktsge sem volt afell, hogy a
tmadk a dinasztia zsoldjban llnak: az angolnagnys elesettek kztt, mint pipacsok a bzamezn,
bbor ujjas katonk hevertek, egy jabb raj az oldals helyisgek falait megbontva prblt az elemi gt
mg frkzni, s a legtus rdbbent, hogy ha sikerrel jrnak, knytelen lesz csvt hasznlni ellenk, s
hogy ha lni akar, akolitv avatsa ta elszr lnie kell.
Mire a harmadik robbans dreje is megreszkettette az pletet, az szaki szrny hts szobjban,
Nogren, Kalidar s a felfldi szabados krl csak halottak s haldoklk hevertek. A korg, aki a hamis
manteck nmelyikben a palotarsg katonira, msokban a fogadterem kamarsaira ismert,
szitkozdva prblt a helyre tolni egy slyos zrkvet, s mikor a csatornalejrat sttjbl trkkel
vettk clba, egyms utn kt gyjtpalackot hajtott a mlybe. A ronna-gellai, mihelyt felcsrlzte s a
falnak tmasztotta szmszerjt, a segtsgre sietett - egyttes ervel a helyre taszigltk a kvet, s
fintorogtak a rseken tszivrg fsttl: br egymstl sok tzezer mrfldnyire lttk meg a napvilgot, a
pokol bzt ilyennek kpzeltk mindketten.
- Ksznm, szaki - mormolta Nogren, miutn leengedte kardjt, s mert pnclt lteni tl
hosszadalmas lett volna, a lncinget rngatta el a fal mellett sttl halombl. - A nyls rzshez
elegen lesznk ketten is. Siess, s gyelj a tbbiekre: ebben a felfordulsban sem a legtus, sem a
titoknok nem kpes megvdeni magt!
- Idehozom az reget - zihlta a nagydarab zsoldos. - n csak ttzesteni tudom ezt a kvet, a
helyre is forraszthatja... s taln ismer pr fregriaszt pentagrammt is. - Elmzolta kpn a vertket,
megveregette a szabados vllt, s futsnak eredt visszafel. A folyos vgre rve megpillantotta az sz
diplomatt a szemkzti fal mellett, nyugtzta, hogy Sichetti embereinek egyike kikelte, s most pp
elreteszelni kszl a dli szrnyba nyl ajtt, s ltta Lai-Felipet is, aki Liu s kt talavrai fegyverforgat
fedezete mellett Yarit menektette az emeleti lpcs fel. A tlgydeszkkra zdul csapsok dndlsei
megrtettk vele, hogy a dli szrny az ellensg kezre kerlt, s mikor az oszlopcsarnokra nyl nagyobb,
ktszrny ajtra tekintett, hlval gondolt a Szlhozkra s minden yllinorira, amirt megkmltk a
rejtzkdket a frontlis tmadstl. Tudta, hogy slyos a helyzet, az szakon aratott gyors gyzelem, a
brd s a kapitny visszatrtnek remnysge azonban bizakodv tette. Csak akkor komorult el ismt,
mikor a parzskr mellett egy kisebb, mind halvnyabban izz karikt pillantott meg - a pecstgyrt,
mely az ruljuk lett. Homlokn rncok mlyltek el, ahogy Sichetti elgedett vigyorra, a palotbl a
menedkbe tart dereglyn elsuttogott szavakra gondolt: "A lny kszerei rtalmatlanok, s a testt sem
csftottk el blyegekkel. Hla Noirnak, aki megkmlt bennnket a bonyodalmaktl s a tovbbi
118

Wayne Chapman Karnevl II.


kiadsoktl!" Tudta, hogy a srgaszem vatos s alapos ember, hogy vi egytl-egyig mesterek a
maguk szakterletn, tudta, hogy ekkort nem tvedhettek - a gyr nem Yaria kezn rkezett a Mogorva
tanyjra. Ksbb kerlt ide... s hogy milyen clbl, ppoly nyilvnval volt, mint az, hogy csak
egyvalaki bzhatta az elsszlttre. A kesehaj felmordult, ahogy erre a valakire gondolt: a magtl add
kvetkeztets jobban feldlta mg az el trul ltvnynl is.
- Az istenek nevre, igric - suttogta, s megiramodott, hogy felsegtse a fal melll a holtspadt
dlvidki fit. - Mirt kellett hinned neki?
- Uram? - Tich vlln fehr maradt a legfrissebb kts, a korgnak azonban nem volt ktsge afell,
hogy az pletben mostantl ingyen osztogatjk a slyosnl slyosabb sebeket, ezrt minden teketria
nlkl felnyalbolta, s Liu nyomban a lpcsfeljr fel igyekezett vele. Hajnal eltt Gorduin trsasgban jrta vgig az emeletet, gy rezte, mindent tud az yllinori rjelekrl s kelepckrl, amit tudni
rdemes. Chei hltermei dsztelenebbek s sokkal veszedelmesebbek voltak annl, amilyennek egy
kirlyi szllst kpzel az ember - falai kzt mg a brd is lbujjhegyen jrt, s br klykkora mesin
kiokosodva minden feladvnyra tudta a vlaszt, kt szeme sarkba szarkalbakat vsett az aggodalom,
mikor a padllapok egyikn kitapintotta a hrhedt ru-shenoni fejvadszkln, a Krnbl elszrmazott AnatAktian blyegt. Kalidar, aki szinte vrta, hogy a mlyedsekben sorakoz slyomszobrok
megelevenedjenek, s maga csendes mdjn mindvgig rettegett a hajlk gazdjnak haragjtl, most
alig vrta., hogy a fenti helyisgek falnak vethesse htt, s nasti jaktl - no meg a Hallsuttogk torz
mgijtl - fedezve folytathassa a harcot: gy rmlett, ebben az rlt vrosban Chei elszobja az utols
hely, ahol egy pesz klhoni biztonsgban lehet.
- Uram...
- Ksbb - fjtatott a kesehaj. A legtus mellett maradt Csodamves idkzben vgzett az ajt
elreteszelsvel, s feljk villantotta dz mosolyt. Lai-Felip s a tbbiek a lpcs aljn gylekeztek:
Liunak a jelek szerint sikerlt megrtetnie velk, hogy odafent egyetlen rossz mozdulat is hallt jelent.
Kalidar nyugtzta, hogy a niarei vgre elemben rzi magt, s gyantotta, hogy mg elgedettebb lesz, ha
a sors alkalmat knl neki arra, hogy ne csak villogtassa, de hasznlja is azokat a ksforma kardokat.
- Maradjatok a nyomomban! - vetette oda, mikzben engedelmes terhvel az emeletre indult. A
kgyszisszensre emlkeztet neszt az els lpcsfokon, a magiszter kiltst a msodikon hallotta meg,
de mieltt odapillanthatott volna, hangtalan - vagy annak rml - villanssal iszony er tasztotta htba, s
a titoknokkal egytt j tz lbbal feljebb, az emeleti fordulig rptette.
Gennarin a talaurai mellett llva rzkelte a mgikus szvedk egy darabjnak szthullst, s
sztneitl vezrelve pillantott a ktszrny ajt fel, melynek vsetei felragyogtak, majd riaszt
vglegessggel elsttedtek - nem csupn a fnyket, a kiterjedsket is elvesztettk, mintha az anyagot
tjr elemi er egyetlen szemvillans alatt megtrte, eltrlte volna valamennyit. A legtus hallott mr
errl az errl, tudta, hogy akik alkalmazzk,, sokszorta veszedelmesebbek azoknl, akik a dli szrny
kikelt ajtajt dngetik, s mr-mr kiterjesztette aurjt; mikor leverte lbrl a robbans. Arcba, kezbe
sisterg szikrk - a pokoli htl elhamvadt fa s k szilnkjai - vgdtak, a Csodamves, akit a lglket a
falhoz csapolt, nyakaszegetten suhant a fldre, orrbl s flbl dlt a vr. Gennarin az oldalra fordult,
s nhny alakot pillantott meg a bejrat helyn gomolyg fstben; a gorvikiak - csak k lehettek elreszegezett pengvel kutattak azok utn, akiket Raquan Tze megkmlt. A legtusnak csak harmadik
szeme segtsgvel sikerlt rlelnie a, tbbiekre, akiket a lngorkn pelyvaknt szrt szt; s most gy
hevertek a kupolaterem padljn, mint a zsinrjukat vesztett bbfigurk. A lpcs tetejig replt barbr
mr visszanyerte eszmlett, s azon igyekezett, hogy htrbb vonszolja a nyszrg titoknokot. A
sebeslt lvsz nmn botladozott a nyomukban, m trsa, aki kzvetlenl az ajt mellett llt, eltnt,
mintha sosem lett volna: megfosztottk a dicssgtl, hogy harcban vesszen oda, a lehetsgtl, hogy
maga dntsn sorsa fell - s Gennarin, akinek hetedik rzke hrt adott Nogren s a szabados
kzeledtrl, mieltt megpillantotta volna ket, rdbbent, hogy ez a kzdelem az a kzdelem, s hogy ha
lni kvn a szmra rendelt lehetsggel, hamarosan dntenie kell.
Kalidar pp idejben emelte fel zg fejt ahhoz, hogy lssa, amint a gorvikiak tvgjk a
bejrathoz legkzelebb hever Csodamves torkt. A sebeslt brruhs elrte a lpcs tetejt, egy
darabon tovbb vonszolta a vzna fiatalembert, vele egytt hemperedett a fldre az emeleti korlt mellett,
s sszeszortott fogakkal tapogatdzott az ja utn. A barbr Liut, Lai-Felipet s Yarit kereste a fstben, s
mikor odalent ismt acl villant, az Angor-fiak vrfagyaszt vltsvel prblta magra vonni az
119

Wayne Chapman Karnevl II.


ellensg figyelmt. Nhny szempr - elsknt az udvari blon ltott dli nomd - felje fordult, s Liu, a
lpcsfeljr rnykban rejtz, koromtl fekete arc Liu ezt a pillanatot vlasztotta, hogy tmadsba
lendljn. Az len halad gorvikiak kz ugorva kt gerincet dftt t, egy vrs-zld selyemkends
koponyt a szemldk vonalban hastott szt, s mg a torknak irnyzott szrs ell is sikerlt kitrnie:
a ramiera a bal kulccsont felett ejtett sebet a vlln, Nogren szabadosa pedig letaglzta a gorvikit, mieltt
az jra nekihuzakodott volna. Egy trsa a hanyatt fekv Lai-Feliphez hajolt, a szve fel dftt, a
raprhegy azonban elakadt az ujjas alatt viselt lncing szemei kzt, s a fi, br szilnkok ttte fejsebbl
bven mltt a vr, a fick rsnyire szklt szembe vgta trt. Praedarmon slyos kardja kt ramiert
sprt flre, majd oldalt-felfel lendlve lefejezte azt a hercegi mantect, aki elsknt szkkent t a
szthasogatott kzajt rsn, s az oszladoz fstben Yaria fel trtetett. A felfldi msodik lvse egy
bbor ujjas szmszerjszt csapott a falnak a tloldalon, a tbbi azonban felfedezte a lefel igyekv
Kalidart, s fltucat aclhegyet rptett felje. Hrom elkerlte a kesehajt, kt msik a combjba s az
oldalba vjt rkot, az utols a cspjbe vgdott, s kibillentette egyenslybl. Fjdalmat mg nem
rzett, de megrtette, hogy akr folytatja tjt, akr a helyn marad, letbl legfeljebb egy csrlzsnyi
id van htra.
- Liu! - kiltott a fira, ahogy az a gorvikiak utn a narvaniak ellen fordult. - Liu, tisztulj onnt!
A niarei gy tett, mintha nem hallan: fl szemmel a nomd kardforgatt, fl szemmel a Yarit
tmogat Lai-Felipet figyelte, aki mentben talpra segtette az utolsnak maradt talavrait, s vele egytt
folytatta a visszavonulst a lpcs fel. A hercegi szmszerjszok rangidse tltt koponyval zuhant a
padlra, a tbbiek msodszor is clba vettk a ttovz Kalidart. A fltrdre emelked Tich ltta a
kirppen vesszket, rzkelte az pletet krlrvnyl mana llapotnak vltozst, s megrtette,
hogy a hrom l-manteca szorongatta legtus lete utols - tn legnehezebb - dntst hozta meg a
szemkzti fal tvben. - Magiszter!
Gennarin torz mosollyal engedte szabadjra erit. Tapasztalathoz ill gyorsasggal bontotta meg,
rendezte jra a trszvedk mintzatt, s ugyanabban a pillanatban, mikor hlt helyn haszontalanul
vstak el a narvani pengk, a semmibl bukkant fel ott, ahol lenni kvnt. A Kalidarnak sznt lvedkek
kzl egy a korltot forgcsolta szt, ngy a testbe csapdott; az sz diplomata mellben szinte robbant a
fjdalom, de ez sem szmtott mr - csak az szmtott, hogy a nagydarab ember l, s hogy dhdt
hrdlssel az ellensgre, az lmok, a bartok, a rgi vros hhraira emeli hatalmas fegyvert.
- Magiszter!
Nogren hallotta mindkt kiltst, ltni azonban csak annyit ltott, hogy a legtus eltnik a dli
szrnyba nyl ajt melll. Szabadosnak jabb vesszeje a vlla felett cikzott el, s jabb szmszerjszt
tett harckptelenn. Egy bbor ujjas tiszt felordtott, egy hamis manteca hangtalanul roskadt ssze a
ggjbe vgd gorviki hajtpengtl. Egy fekete-srga homlokkends frfi fmszelenct szorongatva
ldult a narvaniak fel, de lndzst dftek a tdejbe s a gerincbe, mieltt Raquan Tzt jtnt
megidzhette volna. Azok a grdistk s manteck, akik tvszeltk az szaki szrny elleni sikertelen
tmadst, mostanra a felsznre vergdtek a dli oldalon, s mind beljebb nyomultak a kupolaterembe,
melynek falai Kalidar bmblst visszhangoztk.. A nomd kardforgat, aki mindeddig Liut bmulta, a
balrl kzelg pengkre sandtott, s jelt adott a visszavonulsra: Bincaida emberei a falon ttong rsen t
az oszlopcsarnokba htrltak, de senki sem trdtt velk. Nogrent t halember fogta gyrbe, s
ugyanennyi narvani gyalogos trtetett a vrvesztesgtl kba Liu fel. Lai-Felip mr-mr elrte a
lpcsfeljrt, mikor egy tollatlan aclhegy az oldalba vgdott, s elszaktotta Yaritl. A lny
felsikoltott a rohanvst kzeled pengk lttn, aztn megint, mikor pillantsa a hald Gennarinra
tvedt. Liu villmgyors pillangvgssal kt embert tertett le - ez volt a pillanat, mikor a megmaradt
talavrai tovbb vonszolhatta volna az elsszlttet, a frfi azonban Lai-Felippel bajldott, s az alkalom
kihasznlatlan maradt. Nogren krl mr csak ketten lltak, ezrt a felfldi a Liut fenyeget gyalogosok
ellen fordtotta szmszerjt. Egyet gykon tallt s htraldtott, egy msikat a niarei jobbkezes
keresztvgsa lt meg, egy harmadik azonban lesjtott buzognyval, s a baloldali pengt flresprve
sztzzta a knyk s az alkar csontjait. A csaps ereje a fldre tasztotta a fit. Nem kiltott, nem figyelt
az jbl megemelked fegyverre - Yarit nzte, akit kt manteca ragadott meg s vonszolt sszeszortott
fogakkal a fekete torokknt ttong tjr fel. Lai-Felip s Kalidar egyszerre vlttt fel tehetetlen
dhben, a narvani gyalogosnak azonban nem volt mdja befejezni, amit elkezdett: ahogy elrbb lpett,
belekerlt a brruhs flvr lvonalba, aki az oldaln fekve, az emeleti korlt rdjai kzl kldte tjra
120

Wayne Chapman Karnevl II.


nyilt. A buzognyos sajt vrtl fuldokolva zuhant oldalt, fegyvere a padln csattant messze a hta
mgtt. Nogren kardja keresztvasval zzta szt az egyik manteca llkapcst, a msik nagyot ugrott,
futsnak eredt a kzajt fel, s vrt khgve roskadt le a visszavonul szmszerjszok zrtzben.
Kalidar mostanra kiszaggatta cspjbl az aclhegyet, s minden bmblsnl fenyegetbb csendben
rontott a bejrat felli oldalra szorult gyalogosoknak. Egyet levgott, a tbbi az oszlopcsarnok fel
meneklt, a roppant sakktbln azonban feketbe ltztt, tajtkfehr szem frfi tnt fel, s mikor a
narvaniak dhtl s flelemtl acsarogva nekirontottak, aclzport zdtott rjuk nehz nylpuskjbl.
- Jobb ksn, mint soha: - Kalidar zihlva tmaszkodott az szks ajtkeretnek. Kardjt leeresztette,
sebeibl a lbra, onnt a kpadlra csorgott a vr; lthatlag minden erejre szksge volt ahhoz, hogy
talpon maradjon, pillantsa azonban, melyet a holttestek halmn tlp Gorduinra vetett, megknnyebblst rult el. - Hol a nyavalyban kszltl?
- Meggylt a bajom nhny jakarmmal. Mi trtnt? A kesehaj kbn ingatta fejt.
- Megltogattak minket, igric. Egyszerre mindkt tbor, s ha mr gy alakult... megvvtk minden
idk legkurtbb shadlekigorviki hborjt. Sok a halott idefent, de nyilvn mg tbb odalent; hallottuk s
reztk, ahogy az yllinori csapdk mkdsbe lpnek. Megtettnk minden tlnk telhett, Yarit mgs
elragadtk a palotark. A magiszter s Liu...
- Mi trtnt Liuval?
Kalidar csak legyintett, s igyekezett lpst tartani a brddal, aki gpiesen trat cserlt, ahogy a
kupolaterembe rontott. A fstt mostanra az ajtk, kzfalak s csatornafedk nlkl maradt dli szrnyba
sodorta a lghuzat, Gorduinnak azonban kevs rme telt az el trul ltvnyban: vrt s elesetteket
ltott, brmerre villant a tekintete. A talavraiak kzl csak egy maradt talpon, az utols flvr jsz a
korltba fogdzva sntiklt lefel az emeletrl. Nogren a niarei, Tich a legtus mellett trdelt. A brd
felllegzett, ahogy Liu megmozdult, de ismt elszorult a torka a lehetetlen szgbe bicsaklott csukl, a brt
s az ing selymt tdf csontvgek lttn. Rdbbent, hogy a fi j darabig - st, taln soha - nem lesz
dispada, lesz ktkezes vv; s ha nem jut mielbb szakrlis segtsghez, htralv veiben nyomorkknt
lhet, ami szmra iszonytatbb volna a hallnl is... aztn, ahogy Gennarinre pillantott, rbredt, hogy
nem , nem a klyk, nem Kalidar vagy a bordit fjlal Lai-Felip vesztette a legtbbet ezen a
dlutnon, s knytelen-kelletlen szembenzett a tnnyel, hogy megapadt szm csapatuk hamarosan
tovbb fogyatkozik.
A magiszter lt mg, mikor fl hajolt. Arct, nyakt, a lar-dori belsszigeti iskola pecstjvel kes
medlt rozsdaszn foltokkal bortotta a tallatok erejtl sztfreccsent vr. Szaggatottan llegzett, teste,
mint valami tlterhelt kahrei szerkezet, hevesen remegett, a brd azonban klns elgedettsget vlt
kirezni a mosolybl.
- Egyszerre elttem termett - dnnygte Kalidar, nagy knkeservvel trdre ereszkedve a titoknok
oldaln. - Ha nincs, most n fekszem itt: az letemet mentette meg. '
A legtus remelte tompa fny szemt.
- lned kell - suttogta, s akik hallottk, sszerezzentek a szavakat ksr neszek hallatn. - lned,
hogy folytathasd, amit elkezdtl. n nem vagyok kpes rtani az ellensgnek, te viszont... megteheted.
Ugye megteszed, szakfldi? Ugye sosem htrltok meg?
- Magiszter...! - A vzna fiatalember srt, a knnyek vilgos svokat rajzoltak koromtl feketll
arcn s nyakn: - Bocssd meg a gyengesgemet, uram! Harcolni akartam, de...
- Harcolni fogsz - blintott az sz diplomata. - Amilyen ifj vagy, olyan sok... a kzdenivald.
Maradj ezekkel az emberekkel. Segtsd ket, szmolj be tetteikrl a mieinknek, miutn hazatrsz... aztn
menj tovbb, utazz messzi orszgokba, s gyjtsd a tudst, olyan igyekezettel, ahogy eddig tetted: idvel
blcsessgg, a blcsessg pedig... fegyverr vlik a kezedben, amivel legyzheted a bestidat.
- A bestimat, uram?
- Sose rgdj azon, mit nem tettl meg - suttogta a legtus. Arra gondolj, amit megtehetsz mg,
mert csak gy... csak gy lehetsz szabad. Krn dz ellensg, de a bntudat s a bosszvgy... sokkal
veszedelmesebb nla. Bestia, mely bellrl marcangol... felfalja a mltat s a jvt... elfeledteti, honnt
jvnk, hov megynk, s mi mindent kell... vghezvinnnk ezen a vilgon. Az enym tl vn, tl ers
volt mr, nem szabadulhattam tle mskpp, de te... - Hangja halkult, a mosoly azonban vltozatlanul ott
derengett az ajkn. - A stny, Tich. A hajnali kd, az a lny a Fehr Szrnyak hzbl. Megvannak mind,
s most mr nem is veszhetnek el. Igazban nem vsz el semmi... semmi, amit meg ne lehetne tallni.
121

Wayne Chapman Karnevl II.


Megint mosolygott, azutn meghalt, s a htramaradottak csak bmultk a testbl tvoz
derengst, amint gyertyafstknt kavarog, majd eloszlik, tolvad a levegbe, s nemigen tudtk, mihez
fogjanak legkzelebb. A legtus lettelenl hevert sajt vrben, a titoknok nmn mozdul ajakkal
imdkozott, a brruhs lvsz gy markolta a korltot, mintha ssze akarn roppantani - ferde vgs
szemben ott villdztak a zld szikrk, s aki ismerte a fajtjt, tudhatta: aligha lobbannak ki egyhamar.
Gorduin egy id utn ert vett magn, s mg Nogrem szabadosa Kalidart vette gondjaiba a
sempyeri segtsgvel vizsglgatni kezdte Liu sebt. A niarei sztlanul trte a fjdalmat, melytl egy
kznapi ember az eszmlett vesztette volna; tekintete tvoli volt, fsult s hideg.
- Sajnlom, klyk. gy tnik, a nomd elleni prbajjal egy darabig vrnod kell.
- Elvittk, mester - mormolta a fi. - Yarit... elragadtk tlnk.
Lai-Felip, akit az apja rerszakolta lncing egyms utn ktszer vott meg a halltl, megrintette
p vllt.
- Te mindent elkvettl.
- Tbbet kellett volna tennem.
A kesehaj zsoldos Gorduinhoz fordult, s a fogt csikorgatta, ahogy derekn megszorult a kts.
- A n - sziszegte. - A vrs haj szuka. Elkerlttek egymst, igaz?
- Bincaida jtt helyette. rtsemre adta, hogy a hatalmban van, s hogy vgez vele, ha zletkts
helyett valami mssal prblkozom az jszakai tallkozn. - A brd hiba vrta, hogy gyomrban
engedjen a jeges csom. - A gorvikiak elkaptk Zabart, de neki gy is sikerlt...
- Velk van - dnnygte a korg. - Mit beszlsz?
- A n. Bincaida embere. A gyrje vezette nyomra azokat a rohadkokat; a gyr, amit indulsa
eltt cserlt el az elsszlttel.
Gorduin a fejt rzta. - A Vadsz tette.
- A Vadsz halott.
- Mg nem. Kt jttmentet usztott rm a Templomtren. k kzltk, hogy elrult... s hogy a
mhelyben vrja, hogy elintzzem vgre.
- Rges-rg meg kellett volna tenned - mormolta Lai-Felip; s merev arccal nzte a titoknokot, aki
sorra takarta le a csapat halottait.
- Ha megteszem, mostanra egyiknk sem l.
- gy pedig Yarinak kell meghalnia.
A korg a vrt trlgette hatalmas kardjrl.
- De mirt, az istenek szerelmre? Mirt ldozza fel a hercegn a vrosi rsg felt, hogy elragadja a
lnyt azoktl, akik meg akarjk vdelmezni? Mirt viteti vissza a tanyjra, ahol az larcos Gyilkos
knnyedn rtallhat? - Csapzott srnyt rzva pillantott a brdra. - Most, hogy a srrabl nincs tbb, a
palotban kell keresnnk a vlaszt.
Gorduin nyugalmat erltetett magra, de tudta, hogy vkony jgen jr - tudta, mita az ideton
eszbe jutott, hol is ltta a gorviki talizmn vsett. A parzskrhz ment, lehajolt a bogrszrnyknt
csillog gyrrt, hosszan nzte a kvbe maratott narvani cmert, s azokat a halvny, szinte szrevtlen
vonalakat, melyek az egyszer eszkzt mgikus jeladv, kis hjn valamennyik vesztnek okozjv
tettk. Nzte, s azt kvnta, br visszaforgathatn az id kerekt - pr esztendvel, pr nappal, esetleg
csak addig a pillanatig, mikor megltta s megkvnta Sgilt.
- Zabr zent nekem - szlt rekedten. - Megzente, hogyan fkezhetjk meg a ksrtetet, s
akaratlanul megadta a vlaszt a te krdseidre is. Sigil s Yaria...
- Folytasd - krte Nogren.
- Nem tudom.
Kalidar kptt.
- Senki sem hibztat a trtntekrt, igric. Az a n...
- Ki a fene az a n? - fakadt ki Lai-Felip. - s mirt akarja holtan ltni Yarit?
Gorduin mly llegzetet vett, elhzta a Mesh lncra fztt talizmnt, majd a kkorongot, s
megelevenedett Uwel-blvnyknt mregette ket kt tenyern.
- Zabar zenete - mondta. - A ranashavik nemzetsgnek srboltjbl szrmazik mindkett. A vrs
korong a rokongyilkossg tilalomjele, az a parancsolat, mely ellen nszntbl egyetlen evilgi vagy
tlvilgi szerzet sem vt. Azok - pillantott krl -, akik az allegrit htrahagytk, tisztavr gorvikiak, a
122

Wayne Chapman Karnevl II.


fpap egyenesgi leszrmazottai voltak. Szmthattak r, hogy elbb-utbb idevetdik valaki a
fajtjukbl, s tudtk, hogy ha ez megtrtnik, ha a hitszeg shadlekieket elsprik az tbl, a ksrtetre
sem lesz szksg tbb. Hogy eleve hallra szntk-e egy majdani rokonukat, vagy holmi engesztel
szertartst kpzeltek el, mellyel a parancsolat pr csepp vr rn megszeghet, nem tudom. Csak azt
tudom, hogy a dinasztia, melyet a nemzedkeken t tart mszrls ttova rdgimdk gylekezetbl
szmt fenevadak falkjv tett, nyomra bukkant a titoknak, s kidolgozta a maga tervt az larcos
Gyilkos elpuszttsra. Felshajtott. - Mr a katedrlisban rjhettem volna, de nem akartam.:. nem
mertem belegondolni a dologba. Vrtam, hogy Briar kiokostson, hogy megtallja a megoldst helyettem,
de mire idertem, mr nem volt szksgem r. - Lekapcsolta a talizmnt a Varjszrny melll, LaiFelipnek hajtotta, aki ksn kapott utna, s csak bmult a Iba eltt prg-forg rmre. Nem vagyok a
gorviki szimblumrendszer szakrtje, de a dtumok egyeztetsnek mdjt ismerem: az Alapts 2230.
esztendeje a pyarroni mdi szerint 3675-nek felel meg. Dlen a boldog bkeidk utols, szakon a
Kegyelmes Otlokir trnra lpsnek els veknt tartjk szmon: Ugyanebben az esztendben jtt a
vilgra Narvan angyala, a trnrks, akibe a vroslakk remnyket vetettk... s akit igazi valjban
egyikk sem ismert soha. - Krlhordozta pillantst a spadt arcokon. - Kevesen tudjk, de a Ranagolhvk szemben nem csak a hallozs, a szlets misztriuma is szent. Mindkt alkalmat ajndkozssal
teszik emlkezetess - a fiatalon elhalt abradi herceg, Amadeus Rabuchini homlokra magam helyeztem
az Elbocsts blyegt annak idejn, ennek a holminak a mst pedig alig pr hnapja lttam egy dli
szrmazs asszony; bizonyos Allinza Vermini nyakban, aki fltucat utdot szlt s nevelt fel a
diaszpra nagyobb dicssgre - s aki a gyermekgyon minden alkalom utn egy-egy ilyen talizmnt
kapott vitl. Az, amit a fldn lttok, a ranashavik-sarjak egyiknek srjbl kerlt el, a fonkjn
olyan vszmmal, mikor a vrosban lltlag nem ltek mr ranashavik-sarjak. Egy n srjbl, aki halla
eltt nagy szvessget tett a hercegi csaldnak: fegyvert adott a kezkbe az tok... azaz az larcos Gyilkos
ellen:
Keseren felkacagott, s nem fordult htra a fut lptek dobogsra. Briar Sichetti tucatnyi
fegyveres talavrai s Arknumoy-manteca ln, az tiruhs Tiane oldaln viharzott a terembe, dbbenten
szemllte a dls nyomait, fia lttn azonban megnyugodott valamelyest, s lpsben kzeltett a tllk
krhez.
- Annak a lnynak - folytatta Gorduin -, akit Yariaknt ismernk, szletsekor nem ezt a nevet
adtk. Nem fzi vrrokonsg a dinasztihoz: a hercegi pr titkon adoptlta, felnevelte, aztn csak vrt,
hogy a ranashavik jra lecsapjon... s hogy remnyeik helyett nmagt foszlassa semmiv. Az igazi
Yarit egy pillanatra sem fenyegette veszly... legalbbis addig nem, mg az hazban, ahol nevelkedett, s
ahov idrl idre visszatrt, ssze nem szrte a levet Arius Bincaidval, s ki nem fzte vele a narvani
hatalomtvtel tervt - ez vilgosan bizonytja, hogy nem csak az apja lnya, ahogy lltotta, hanem az
anyj is.
Kalidar mereven bmult maga el. - Irgalmas istenek!
- Ezen a tjon inkbb irgalmatlanok - vont vllat a brd. - s kedvket lelik a jtkban, amit
jtszanak velnk. - A ktszrny ajt helyn ttong regbe bmult, a nagy sakktblra, melynek vilgos
svjai lassanknt tvettk a vr s az alkony vrst, aztn a fia mell lp Sichetti szembe nzett. - A
csata befejezdtt, a hbor mg nem. Az zvegy hercegn, a toroniak, a veszett elf, a ksrtet, a nemesi
gylekezet... egsz Narvan vrakozik, s a megbeszlt idben, a megbeszlt helyen vrni fog Bincaida is hogy alkut kssn velem, vagy hogy befejezze a munkt, keveset szmt. Kt vlasztsunk van:
odbbllni s telekrtlni a vilgot a krni beszivrgs hrvel... vagy felvenni a kesztyt, felkeresni a
palott s kimenekteni a lnyt, aki egyids a vros angyalval, de nem azonos vele, akitl az letn kvl
mindent elraboltak mr: t, aki a meggyilkolt fpap vrbl val, s errl a medlrl kapta az igazi nevt.
- A Gyermeklds blyege... - Lai-Felip zsibbadt ujjai kz kapta a fmszilnkot. - Mifle nv ez?
Agykapitny azonban rtette mr; nhny szt vltotta holtspadt Tiane-nal, s mikor ismt
Gorduinhoz fordult, sznalmat tkrztt a tekintete.
- A fiam kzs nyelven gondolkodik - mormolta. - Ideje leckt kapnia a gorviki hagyomnyokbl,
azt hiszem.
Kalidar lbb r, aztn a brdra, vgl a talizmnra pillantott. - A Dlvidken tn mskpp hvjk
ezt az izt?
Sichetti komoran blintott.
123

Wayne Chapman Karnevl II.


- Sziglia.

124

Wayne Chapman Karnevl II.

8.
Napszllta eltt egy rval a gdrs arc gorviki ura lakosztlyba lpett, s a balkonon ll alakot
megpillantva a szokottnl nagyobb vatossggal tette be az ajtt maga mgtt. A hfharr a bli kudarc ta
kiszmthatatlanabb volt a szoksosnl, s br valszntlennek tnt, hogy pp most, a kzeli hzakba
zsfoldott kvncsiak szeme lttra fordul leghvebb szolgja ellen, a gorviki tartotta a tz lps
tvolsgot - mindig gy tett, ha vszterhes vagy egyb okbl kellemetlen hrt kellett kzlnie.
Pldul azt, hogy a hfharr gyasa megint msvalakivel tlttte az jszakt.
Pldul azt, hogy az elf, akinek megszeldtse oly sok fradsgba kerlt, csak felerszben
teljestette kldetst s alighanem vzbe veszett menekls kzben.
A legutbbi kudarcrt - a kalandozk bvhelyre kldtt osztag a szent szimblum nlkl trt
vissza, s jnhny embert vesztett a hercegi grdval s a rejtzkdkkel vvott kzdelemben - legalbb
nem , hanem a hfharr ebe, az a nyersbrszag fenevad felel. A nomd, akit a pyarroni hadjrat sorn
vett maghoz, s akinek olyan fenyeget a tekintete, mintha szemek helyett lkekkel bmulna a vilgba vagy inkbb kt mly, nylverte seben t, melyekbe rg belekristlyosodott a vr. A gdrs arc szmos
klns sebet ltott s ejtett lete sorn, de remlte, lesz mg alkalma jat tanulni a spadt frfitl, akinl
ihletettebb hhrpotk csak a Brknyv zsoltrainak szerzi lehettek. A szzek velejbe mrtott pennk,
az irhra rtt himnuszok ideje lejrt persze: a jelenkorban kevesebb csapongsra, tbb gyakorlatiassgra
van szksg. A gdrs arc a gyakorlatiassgot tekintette legfbb ernynek, mely az igyekv ifjak, st, a
ktsgbevonhatatlanul tehetsges nomd fl, mr-mr a hfharr szintjre emelte. Termszetesen csak
majdnem, hisz a spadt frfi mgtt ll hagyomnnyal sem , sem honfitrsai nem versenghettek Krnban mr. akkor szabad mvszetnek szmtott a knokozs, mikor az ynevi pusztasgokban kborl
embereldk mg szksgbl zztk szt egyms koponyjt durvn megmunklt keszkzeikkel.
- Nos? - krdezte a karcs alak. Br nem mozdult, a gorvikinak olyan rzse tmadt, mintha a
szeme kz nzett volna, s zavartan kszrlte torkt.
- Ellttuk a sebeslteket, hifharr. Kettnek slyos az llapota, a tbbi kszen ll, hogy folytassa a
harcot. Kvnod, hogy elrekldjek nhny embert a tallkoz sznhelyre?
A spadt frfi a fejt rzta. rlt, hogy a msik nem lthatja elgedett mosolyt.
- rd ssze mindazok nevt, akik holnapra audiencit krtek suttogta. - Gondoskodj a n rzsrl,
ksztsd ki a tornapnclomat, aztn pihenj egy keveset - jkzptl fogva rengeteg munka vr rnk.
- hajod szerint, hifharr. - A gdrs arc megknnyebblssel vegyes rtetlensggel indult kifel.
Nem lthatta, hogy ragyognak a krni szntelen szemei, a vrakozsteljes izgalom azonban utat tallt
hozz a szellem csatornin: olyan volt, mintha pergamenszraz hang suttogott volna a flbe, s a gorviki
egsz testt gynyrteli borzongs jrta t, mert megrtette, hogy ura jvoltbl egyedi lmny rszesv
vlik majd az jszakai tallkozn.
Igen.. Igen, igen, hamarosan.

125

Wayne Chapman Karnevl II.

9.
Narvan blt, a fldnyelven ll vilgttornyot s az szaknak bmul ris angyalok arct
alkonyfny frszttte, a hercegsg hrom hajjn fellobbantak mr a tzkpk rlngjai, mikor a
Revenant mozgsba lendlt. A vros azon - fknt ifjabb - laki, akik hztetkrl, kmnyek, szobrok
fedezkbl figyeltk az esemnyeket, lthattk, hogy tatjn egy sor kormnyvitorla bomlik ki, s vratlan
gyorsasggal szlbe fordtja orrt. A vsznakat, a tvol-nyugati Csszr-sziget Concitatornak zszlajt
orkn dagasztotta, a dokkok llvnyaira aggatott hlk, a katedrlis tornynak dszlobogi azonban meg
sem rezdltek, elrulva, hogy a birodalmi hajt a fedlzeti magitorok hatalma tasztja prdi fel. A
Revenant krl napkelte ta szabadd vlt terleten hullmok emeltk fel tarjukat, az rvnyls rosszul
rgztett ladikok tmegt tasztotta a partszeglynek, de egyetlen halsz, egyetlen caito sem tkozdott
emiatt: a harmadik nap a flelem napja volt, az jszaka az iszonyat jszakjnak grkezett, s a narvaniak
j elre felkszltek ennl komolyabb vesztesgekre is.
A szemtank felszisszentek, mikor a hercegi zszlshaj - a hazai partokon kszlt bigand - tzet
nyitott: szzadok ta nem fordult el, hogy a vrosllamok brmelyike effle kihvst intzett Toron
flottjhoz. A zldcsillag tcikzott az bln, m klns mdon nem a karakka, hanem a vele egytt,
szelt kihasznlva mozgsba lendl Narvl mellett vgdott be, gz s tajtkfelhbe vonva a szkoggot.
A szemesebb megfigyelk azt is lthattk, hogy a talavrai vendg oldala mellett furcsn fgglyes, kthrom lb magas hullmfal gyrdik fel, mely kzelebbi tallat esetn vdelmet nyjtott volna a
ktlzeten srgld matrzoknak - a lvs azonban clt tvesztett, a vzgerinc ellapult, s mieltt a
hercegi raj jra prblkozott volna, a Revenant az orrbstyjn megnyl rsekbl megsemmist
ssztzet zdtott rjuk.
A bombk ppoly klnlegesek voltak, mint a manver, mely indtsukat megelzte: nem veltek a
magasba, nem ragyogtak fel, hanem sirlyok mdjn le-lecsapva, a hullmokat rintve szguldottak
cljuk fel, s ahelyett, hogy a ktlzetet s a vsznakat puszttottk volna, messzehangz dndlssel, nhny knykkel a vzvonal felett csapdtak az bl kijratt elll jrmvek testbe.
Az ezt kvet robbansok dreje fellmlt minden kpzeletet; a bigandok helyn tmadt fekete
felhbl risok nyjtogattk lvaujjaikat a dokkok s a rakparthoz hzdott tbbi jrm fel. A Barena
vzparti hztmbjeinek sszes ablakt forr lglket tasztotta be, a padl remegett, a tetkre pedig,
melyek minden laza cserepket elvesztettk, prks deszkk, olvadt fmrszek, felismerhetetlenn
torzult testek, lngol csomk zpora hullt. Azok, akik arcukon reztk a pusztts hevt, rejtekhelyket
elhagyva menekltek, az bl kijratnl trtntek azonban a szerencssek - s az ers akaratak szmra is homlyban maradtak mindaddig, mg a fst s a gz szt nem terlt a tajtkz vz felett.
Ekkor, s csakis ekkor pillanthattk meg a hercegi raj maradvnyait: kt lecsupasztott hajgerincet, melyek floldalt dlve; bordacsonkjaikat az gnek emelve forogtak, s a vrs hold hvsnak
engedelmesked tengerrel egytt sodrdtak a hullmtr fel. A felkavart vzen uszadk bukdcsolt, a
tllk a fldnyelv vagy az immr teljes vitorlzattal halad Revenant fel igyekeztek, s nem kellett
csaldniuk: br a karakka orrban diadalmas, hszles lngoszlopokat okdtak a wyvernek, nylzpor
helyett segtsget, szitkok s tlegek helyet nmi egyttrzst kaptak a toroni tengerszkatonktl.
A karaktra ttrt a fstfggnyn, maga mgtt hagyta az bl kijratt, tovbb siklott a ztonyok
rse fel, s csakhamar a fldnyelv alvadtvrszn rnykba veszett - a tetkn megbv ifjak nem, csak a
sebeslt fldijeik mentsre igyekv halszok lthattk, hogy nem tvolodik el, hanem nyugatnak fordul,
horgonyt vet a part kzelben, s egyetlen tisztet kivve szrazra bocstja a fogoly narvaniakat. Ezek a
dbbent, tfagyott, minden zkben remeg matrzok pillantottk meg elsknt a vitorlk ngyszgeit a
`horizont rten lngol httern, de mert a vrosba rkkal ksbb, a folytorkolat mocsarn tlbolva
jutottak vissza, a toroni hajraj kzeledte szrevtlen maradt, s mert a vilgttorony mglyja korok ta
emberkz mkdse nlkl, varzzsal teltett rajzolatok hatsra lobbant fel, nem akadt senki, aki lssa s
szavakra fordtsa a Revenant s az rkezk vltotta tzjeleket.
A Sichettiek zszlshajja mindekzben akadlytalanul haladt Narvan szve fel az szak-dli
fcsatornn. Dereglyket engedett le, trte, hogy bizonyos canock megkzeltsk, nmelyeket felvett,
msokat partra tett; majd horgonyt vetett egy don, vzzel flig elrasztott raktrplet gyomrban lmpsairl csak akkor tvoltottk el a fnyterelket, mikor a Jandarvicmeres tolajtt bezrtk mgtte
126

Wayne Chapman Karnevl II.


a krges halszkezek. A dereglyk s a sajkk egy darabig rajzottak mg a szrkletben, aztn eltntek - a
siktorok nyeltk el ket, melyeken tl a kzmvesnegyed; azon tl a hercegi palota terpeszkedett.
A Vadsz elmulasztotta a kikti tkzetet, a naplementt, s nem szlelte a fokozd feszltsget
sem: vtizedek ta elszr adatott meg neki, hogy csak a maga bajval trdjn, de nem lelte rmt
benne. A ktkvnak tmaszkodva llt mhelynek hts helyisgben, s remeg lbbal szvta magba a
mlybl rad fekete szagot, Mallior balzsamt, melyre ezttal nem llek, hanem a test knjainak
enyhtse rdekben volt szksge. Hrom aclhegyet pengk s fogk segtsgvel eltvoltott valahogy,
a negyedik azonban olyan mlyen keldtt a bordi kz, hogy nem boldogult vele, s egsz vegnyi
tinktrt hasznlt el, mire elapasztotta a megszrklt hsbl fakadt vrpatakokat. Mellkasban msodik
szvknt lktetett a fjdalom, izmai alig engedelmeskedtek; hazatrte utn rkkal sem rzett elegend
ert ahhoz, hogy megszabaduljon csatornaszag rongyaitl, melyek tvarknt szradtak a testre, s
szinte eggy forrtak a szikkad perem sebekkel. A sebek elkereked szemek voltak, Odan azonban
hasztalan prblt a Frgeteg torkba ltni velk. A krszlteket kijtszhatta, Urrit azonban nem tehette
bolondd, nem hatotta meg fuldoklsval s a hazajuts rdekben tett erfesztsekkel. Urria
vltozatlanul a kalandoz dntsre, a hyssast hordoz kzre vrt, hogy az vget vessen a Vadsz
knjainak.
Mikor zuhans kzben elvesztette a mara-sequort, azt hitte, nem lhet tovbb, hogy az iszapban
vgzi a zarndokok s a gonosztevk, a papnvendkek, inkviztorok meg a tbbi mellett. A mara-sequor
- mint korbban a ramiera - letet s hallt jelentett szmra, de mikor megszabadult tle, rdbbent,
hogy a krni fegyvernek csak a vonzereje volt nagyobb, a hatalma nem. Hasznltk egymst, de nem
forrtak eggy - legalbbis az egytt tlttt rk alatt nem, s most, hogy a pengtl megszabadult, Odan
nmaga lett megint. Tudta, hogy a krni hazudott neki, hogy semmivel fizetett a szolglatairt, de
tlsgosan legyenglt ahhoz, hogy a nyomba eredjen - s ldotta Malliort, aki elrultatta vele a brd
rejtekhelyt. Sajnlta, ami a herceggel trtnt, de mert a munkt a maga nemben tkletesnek tlte,
megbklt vele, ahogyan a felismerssel, hogy a krszltek beszennyeztk hajlkt, meggyalztk
oltrait s megfosztottk tszaitl - azok utn, amit a brd ellen tett, knyszerre amgy sem lesz szksg
tbb.
Tudta, hogy az emberek olykor rkon t kpesek gyszolni halottaikat, s hogy a ketts kelepcben
vergd kivlasztottnak most j nhnyat kell elsiratnia. gy becslte, maradt mg nmi ideje, hogy
felkszljn az rkezsre, az utols tallkra mind kzl. Az ember, ha vele vgez, nyilvn vrfrdt
rendez a palotban is, tovbbi sorsa azonban ppgy nem foglalkoztatta a Vadszt, ahogy amazt is
hidegen hagyta az v. Csaldottsga 's dhe belenyugvss vltozott, tovbb tltekezett ht a fekete
szaggal, s mikor ersdni rezte bensjben az let makacs lktetst, rekedt hang kacajra fakadt.
A mhelye eltti utcn stl kt polgrember hallotta a kacajt, de nem vltoztatott lptei ritmusn,
s nem pillantott a remekbe kszlt cgr, a kkre festett ajt fel. Azt a caitt nztk, aki pp ebben a
pillanatban fordult be a szemkzti sarkon, s feljk tolta ponyvval takart, slyosnak ltsz kzikocsijt.
Egy jrkel, aki nyilvn hazafel igyekezett, elbe vgott, s bocsnatkrsflt mormolt a partvidki
nyelvek legelterjedtebbikn. A caito leszegett fejjel tolta a kocsit, a polgrok ktfel hzdtak a lpteit
szaporz frfi ell, s csak az utols pillanatban nyjtottk kezket a b knts all elkerlt, rfs
nyel fakalapcsokrt.
A kt csaps elspr ervel zdult az ajtra, s megroppantotta a szktmlt, mellyel a Vadsz
hazatrtekor a tnkresilnytott zrat ptolta. Az ajt feltrult, a kilincse tompa csattanssal tkztt a
bels falnak, Odan azonban sem ezt, sem az ajtkeretet horzsol fm csikorgst nem hallotta a fejbe
tdul vr zubogstl. A caitnak ltztt frfi a mhely kzepig tasztotta a kocsit, aztn ledobta
kpenyt, s mindkt markban egy-egy kzi nylpuskval fedezte trsait, akik ezttal a rakomnyt takar
ponyvra sjtottak le, majd flrehzdtak a padln vgigml nafta tjbl.
A bz that volt, mgis idbe telt, mg a fekete szagot lekzdve utat tallt a Vadszig, aki felvetette
borostynszn szemt, s elkpedve fordult a bejrat fel. A kt "polgrember" az ajt fel htrlt, a kzi
nylpusks kt kurta szt kiltott, s gyors pillantst vetett arra az alacsony, rkos arc frfira, akiben Odan
a vros egy kztiszteletben ll kalmrra, Kilchan Jan darvira ismert. Jandarvi fejbrn, szeme aljn
vertk csillogott, hideg tekintete, feszes s elsznt mosolya azonban vatossgra intette a Vadszt.
Ellpett a kttl, meghkkenve ltta, hogy a sr folyadk ott kavarog a bokja krl, s megint Jandarvira
127

Wayne Chapman Karnevl II.


bmult, aki mostanra egyedl llt a kszbn, s megemelte jobbjt, mintha baljslat csaskt mutatna az
sztvr alaknak. - A gyermekekrt.
Az, amit mostanig a kezben tartott, prgve szllt Odan fel, s az elfbl, akinek elkerekedett
szemei dupln tkrztk a mcslng lobbanst, rekedt vltsknt szakadt ki a csaldottsg, a harag s a
rmlet - mert az er, mely egy pillanat mltn felragadta, nem Urria keze, nem az htott Frgeteg volt.

128

Wayne Chapman Karnevl II.

10.
jkzp eltt, a Csillagok rjban a fellegek olyan hirtelen ldultak meg, mintha az istenek pp
most cserltk volna le a hibs alkatrszt, mely a kozmosz perpetujt mozdulatlansgra krhoztatta. A
szrke ftyol, mely napszllta ta lebegett vros felett - s melyet egy rnyalattal tovbb stttett az udvari
kzmves, Korrano mhelynek fst- je - egykettre eloszlott, a felhk rsein t Narvanra tekintettek a
csillagok. Hideg fnyk a ztonyokon innen zrt ajtkra s ablakokra, a hullmtrn tl tucatnyi toroni
karakka vrslunir orrdszre s ktszer ennyi res szem, elttott szj wyvernfejre hullt. A raj kszen
llt, hogy teljestse a tenger tlpartjrl kapott parancsokat, Cjendago kapitny azonban, aki legjobb harci
ltzkben, az seitl rmaradt kardot lezve hallgatta a narvani Szem s Fl - a Remnysg vendghz
tulajdonosa Iclentst, mg nem ltta elrkezettnek az idt; csak az jkzp eltti harmadik kiltskor
utastotta tisztjeit, hogy vlogassanak ki egy nagytucatra valt a raj legrtermettebb fegyverforgatibl.
Ha a toroni mrcn nem is, a narvanin mindenkppen rtermett fegyverforgatnak szmtottak azok
a katonk, akik a hercegi palota, e komor erd hts kapujt s kiktblt vigyztk. Lupn vagy
dolamin csak elvtve akadt kzttk: a harmincbl huszonngyen dli szrmazkok, hrman aszisz
zsoldosok voltak, s a nyilvnval veszedelem ellenre higgadtan vgeztk a dolgukat. A dinasztia az
nnep eltt kt ll htig pihentette, az nnep alatt pedig csupn ktszer vetette harcba ket: k vgeztek
a felbrelt szerencsevadszok els csoportjval, s k ragadtk ki a klhoniak kezbl a lnyt is, akit - a
hozzjuk hasonlk kzt egyetlenknt - sem azeltt, sem a visszaton nem cmeztek elsszlttnek. Hogy
milyen sors vr r, nem firtattk: oda, ahol a hercegn s zskmnya a ksrtet megjelensre vrt, csak a
kivlasztott kevesek nyerhettek bebocstst. Az osztag - melynek ltszma a nap folyamn a harmadra
fogyatkozott - berte annyival, hogy a lidrcnyoms holnapra vget r, s hogy a tovbbi kzdelmekben
ismt a jl fizetett tartalk szerepe jut majd nekik.
Az jkzp eltti msodik kiltskor - j ideje elszr kimozdultak jl vdhet pozciikbl az
rkdok alatt, hogy bebocsssk a brkt, melyen a bbor ujjas kzkatonk jabb csoportja trt meg a
Mantecada hatrrl. Sem a br, sem a lovag eri nem mozdultak, s mita nyilvnvalv vlt, hogy
semmi rszk a kis cafat eltnsben, a hercegn szmra mintha semmiv vltak volna. A mernylet utn
Yaria visszaszerzsre, a sikeres rajtats ta csak palota vdelmre koncentrlt, s tkozta a toroniakat,
akik akaratlanul br, de megakadlyoztk, hogy az bl fenekre kldje a kalandozkkal cimborl
Sichetti hajjt. Ereje nem volt elegend ahhoz, hogy felkutassa a csatornk szvevnybe hzdott
szkoggot, ahhoz azonban igen, hogy tvol tartsa a palottl Csodamveseket - klnskpp azt az
ostoba klykt, akinek a dnt nap eltt majdnem sikerlt kicsavarnia kezbl titkos fegyvert, no meg a
feketbe ltztt kalandozt, aki kezdettl ellenk jtszott, s tkos rzelgssgvel kis hjn a dinasztia
vesztt okozta.
Mikor a Vzikapun tlrl felhangzott a jelsz, az udvari elit katoni nmikpp megnyugodtak, m okulva a kalandozk rendezte prba tapasztalataibl - tartottk alakzatukat, s ktszeres aclgyrt vontak
az bl csendes vizre sikl brka kr.
- Hadnagy, hozzm! - veznyelt az osztag rangidse, ahogy a lpcs tetejrl a kiktbakok fel
indult, aztn megtorpant, sszerezzent, s gy bmult a brka orrban ll alakra, mint aki jelenst It:
maga figyelte a rakpartot ilyen sszehzott szemmel, mikor napszllta utn - alig pr rja - odakint jrt.
Megborzongott, ahogy hasonmsa szra nyitotta szjt, s br a hangtalanul mozg ajkakrl a gyakorta
mormolt szitkok egyike helyett mst olvasott le; csak akkor kapott szbe, mikor a fantom kpn
felderengett, majd sztfolyt a krrvend mosoly.
- Imdkozz... - dnnygte a rangids jobbjn ll aszisz, elrtve a nma zenetet. - Imdkozni? Mi a
bs fennek? s hol az a...
Trsnak csupn egy tagolatlan kiltsra maradt ideje, az illzi szertefoszlott, s mintha a sorst
irigyelte volna meg, iszonytat - br korntsem hangtalan - robbanssal szanaszt replt a brka is.
Tucatnyi fegyveres emelkedett a levegbe, zuhant a falaknak s az oszlopoknak, hogy szilnkoktl
tfrt tagokkal, vakon s sketen a fldre hemperedjen; mire a trva-nyitva ll kapun tl felderengtek a
Narvl lmpsai, s Gorduin a Csodamvesek osztagnak ln a lpcsre hgott, egyetlen vesszt sem
kellett kilnie.

129

Wayne Chapman Karnevl II.


- Tizenegy ksz - summzta Ayres, aki hinamaszk s fehr festk nlkl leginkbb papra
emlkeztetett, kzi nylpuski azonban nagyon is vilgi eszkzk voltak, s vilgi volt a krrm is, mely
szikrkat gyjtott stt szemeben. - Ahogy elnzem, a tbbi sem zavar sok vizet reggelig.
A brd blintott, aztn odaintett a kt Sichettinek, akik pp most szkkentek partra egy sajkbl a
bal oldalon. Tiane szvessgbl nhny Arknumoy-harcos, hamistatlan manteca ksrte ket. Vezetjk,
aki lelg bajszval inkbb keltette harcsa, mint angolna benyomst, Gorduin mell zrkzott, s elrzkenylve pillantott a palota hts bejratnak ngyszgre.
- Huszont ve vrom, hogy prbt tehessek egyszer - dnnygte. - Ha nem rgebben.
Kalidar dbrgtt fel a lpcsn, akit - Liuhoz hasonlan - sem szp szval, sem fenyegetssel nem
lehetett a szkogg fedlzetn marasztani. A lncinget s knny sisakot visel Nogren jobbfell rkezett, s
pp elg kzel jutott ahhoz, hogy hallja a manteca shajt.
- Huszont v - visszhangozta. - Neknk nincs ennyi idnk kezdjnk hozz nyomban!
A korg tekintete a veternra, majd Gorduinra villant. Szorosan krbeplylt derekn mris tvrzett
a kts.
- Mifelnk gy mondjk, ideje befejezni - suttogta.

130

Wayne Chapman Karnevl II.

11.
Azok a narvani katonk, akik a robbans drejre hagytk el rhelyket a fkapunl, sem gyakorlat,
sem elszns dolgban nem versenghettek az imnt megsemmislt tartalkkal, s csakhamar
megfutamodtak a palota fldszintjn orknknt vgigspr tmadk ell.
A Csodamveseket vezet kalandozk ismertk a jrst a palotban, s a legrvidebb utat jelltk ki
a mlybe vezet lpcskig. Sichetti rprokat hagyott htra a fordulkban. A manteck kikeltk az
tjukba es oldalajtkat. Nogren felfldi szabadosa, aki nyomkeresknt s cllvknt mr bizonytotta
rtermettsgt, most hatalmas, ngyszglet pajzsot emelve fedezte a lvedkektl Lai-Felipet s Liut, s
a robbanst kvet tizedik perc vgn velk egytt torpant meg a falakkal egybeptett rgi laktorony
ajtaja eltt.
- Ez az - sziszegte a Sichetti-fi. - Yaria szerint ez az t vejet a kincseskamrhoz.
- Ez az t a hullakamrhoz vezet - kzlte a korg, akiben mly nyomokat hagyott a kt napeltti
ltogats. - Valakik... s nem elszr... a bolondjt jrattk azzal a szegny lnnyal.
A fjdalomtl zavaros tekintet Liu tagadlag rzta a fejt.
- Nem, tiszteletremlt barbr. Velnk prbltk a bolondjt jratni, mikor azt mondtk, hogy a
kamra az plet legals szintjn tallhat. Talavra trnrkse kezdettl ktelkedett benne, hogy az
ltalunk ltott idcsapda csak a nyomok megrzsre szolgl, s most, ahogy a lelkek vilgra tekintek,
egyet kell rtenem vele: a szellemnp nyugtalansga arra vall; hogy a torony alapzata krli,
mlysgekben valami stt... valami iszonytat lappang.
- Ranagol-szently - mondta Nogren. - A hercegi csald igazi katedrlisa, ahov a ranashavik halla
ta csak a kivlasztott keveseknek van bejrsuk. Nyilvn ezrt vlasztottk rejtekhelyl a kincs szmra
is.
- Felettbb valszn. - Sichetti intett, majd utat engedett annak a finom csontozat, keskeny arc
frfinak, akit odafent gazdasgi tancsadknt mutatott be, s aki most nyulat bvl riskgy mdjn
bmult az ajtzrra. Gorduinnak az a valszntlen benyomsa tmadt, hogy nincs egyedl a testben,
hogy szemein t valami si, valami hatalmas tekint a vilgba, s igyekezett tartania hrom lps
tvolsgot: a varzstudk kiszmthatatlan fajtjbl vilgletben a szerafistktl tartott leginkbb.
- Nem hagytk benne a kulcsot - llaptotta meg a tancsad. - Alapos emberek. - Mormolt valamit,
az akaratnak engedelmesked mana nylvnyaival a fmszerkezet mlyre hatolt, s elmosolyodott a
pros kattansra: a zrnyelv engedett, az t szabadd vlt a svirgos lpcsk fel. - Csak utnatok,
kapitnyom.
A behatolk tovbbzdultak. Odalent hat-nyolc katona vrta ket, ellenllsuk azonban ertlen volt,
akr a fali tartkban lobog fklyk fnye: kilttk szmszerjukat, kardot hztak, s rendre elhullottak a
kt gigsz, Nogren s Kalidar csapsai alatt. Liu s a Sichetti-fi fej fej mellett rohant a folyos tls
vgn dereng jabb ajtig, de mert a niareit az utols lpseknl elhagyta az ereje, lasstott Lai-Felip is;
mire trst tmogatva clba jutott, a szvs tlgydeszkk tloldaln sorra csattantak a reteszek.
- Ha van egy kis eszk, eltorlaszoljk - dnnygte a szerafista, tanrosan komoly kppel mregetve
a kvetkez ' akadlyt. Jobban teszitek; ha htrahzdtok; ami most kvetkezik, knyes dolog; megesik
olykor, hogy elhibzom.
Gorduin a falnak tmaszkodva ll Liuhoz lpett.
- Maradsz, klyk.
- De...
- Maradsz - ismtelte a brd. - Nem azrt, mert gy helyes, hanem mert gy akarom, s te eskvel
fogadtad, hogy engedelmeskedsz a parancsaimnak. -Ltta, hogy a fi tekintete megrebben, s mert gy
tlte, a jl-rosszul helyre illesztett csontok fjdalma mell felesleges a llek knjaival terhelnie, halkabbra
fogta hangjt. - Alkut ajnlok neked, szolglatrt szolglatot, ahogy harcosok kzt szoks. Bzd rm Yaria
lett, s vdelmezd valamennyinkt a Vilgttorony-szigeten; arra, amit tudsz, amit rzel s ltsz, ott
sokkal nagyobb szksg lehet.
Liu teste az istenek idejbe kvnkozott, szelleme azonban ellenllt a ksztetsnek. Nagy levegt
vett, mieltt felszegte fejt. Tiszteletteljes gyanakvst tkrztt a pillantsa.
- Nem tiltasz el.. a vgs harctl, mester?
131

Wayne Chapman Karnevl II.


- Ez volt a szndkom - mormolta Gorduin -, de belttam, hogy nincs jogom hozz.
Kalidar dlt arccal meredt rjuk.
- A hallba kldd, igric. Alig ll a lbn, az a fenevad meg, akit kinzett magnak...
- Nem rted, tiszteletremlt barbr - suttogta a fi, majd ismt a brd fel fordult. - Elfogadom az
alkut, mester. Maradok, vagy ha gy ltod jnak, visszatrek a...
Hirtelen elhallgatott, meg-megrebben szemhjakkal befel figyelt, ajkrl lassan lehervadt az
rmtelen mosoly. gy rmlett, hangot hall, mert flrebillentette a fejt, s mikor szemei ismt tgra
nyltak, megknnyebbls helyett undor s rmlet fszkelt bennk.
- - mondta jl rtheten. - Itt van megint. Kvet bennnket. A kesehaj nkntelenl feljebb
emelte kardjt, tekintett a fklyafsts homlyba frta.
- Az larcos Gyilkos...?
Gorduin azonban tbbet tudott nla: a vrgz s a sercegve g olaj bzn t is megrezte azt a
bizonyos szagot, mely rkre sszefondott benne a fehr mn elvesztsnek fjdalmval, a rgmlt
feledsre tlt, m jra s jra feltmad rettenetvel mindazzal, amit Mallior s a Mallior-hvk lte
jelentett, s mely oly htborzongat mdon lttt testet a Kacag Vadszban. A szerafistra, a mgtte
sszeverdtt fegyveresekre, az elgytrt Liura s a sebeslt Kalidarra bmult, Yarira gondolt, aki
minden ml perccel kzelebb kerl az elmlshoz valahol odalent - s rdbbent, hogy kptelen lesz ket
a csinlt s a valdi ksrtettl egyszerre megvdelmezni.
- Mi a baj? - lpett mell Sichetti. - Ha attl tartasz...
- Odan jn - kzlte a brd. - Az elf, akit Ayres s Jandarvi olyan sikeresen porr getett: Ellenrizte nylpuskja trjt, s lassan visszafel indult a folyosn. - Mondd az emberednek, hogy
siessen, s ksztsd fel a trsasgot a kzdelemre: ez a rohadk aligha ri be a kifogsaimmal; vitban
pedig csak egyfle rvet ismer.
A kapitny, akinek pillantsa elsknt Lai-Felipre villant, fogcsikorgatva mzolta el a homlokn
kitkztt verejtket.
- El tudod kapni?
- Ha elkapom, vgnk - emlkeztette Gorduin, s elre fzott a gondolattl, hogy esetleg mgsem
lesz vlasztsa. - Megprblom lelasstani, de ha...
Nem folytathatta: tz-tizenkt lpsnyire onnt, a lpcs aljn ekkor bukkant fel a Vadsz. A
rejtekutak egyikn rkezhetett a palotba, mert nnepi ltzke, melyet mindeddig egy narvani tiszt
bborszn kpenyvel takart, makultlan volt s szraz. A brd gyantotta, hogy az erioni szp napokbl,
JannaraThulviel tombolsnak idejbl szrmazik; s hogy az elf ugyanolyan odaadssal gyelt r,
amilyen gonddal az vtizedek sorn lenyzott brket, az emlkl hazahordott trfekat preparlta, s
ismt feltmadt benne a sznalom, mely csak akkor vltozott undorral vegyes dbbenett, mikor az
sztvr alak a fklyk fnybe rt. Odan nem viselt maszkot, s testt sem takargatta tbb idegenek
irhjval. Nem volt haja, nem volt szemldke, s nem volt tbb orra, fle s ajka sem; feketre gett
koponyjval, csupa rnc arcban lngol szemeivel valdi ksrtetre emlkeztetett. rny volt,
koromlepte vz, melynek rgeszmjn kvl mindene a lngok kzt maradt - az ujjaira simul kesztyt s
a ktl pengt a kpeny tulajdonostl szerezhette, miutn azt tette vele, amire rendeltetett, amihez a
legjobban rtett, s amit taln akkor is megtett volna, ha a szksg mst diktl neki.
A Vadsz mern nzte a kalandozt. Sejtette, hogy a krszlt irtztatnak ltja: az, ami hajdan
gynyr volt, a mlt hordalkval egytt zsugorodott ssze, repedezett meg, silnyult ronccs a
killhatatlan ragyogsban. Ahogy a lngok a mennyezetig csaptak, a kt fel szkkent. Mr-mr
megragadta a keresztrdon tvetett ktelet, mikor rdbbent, hogy csak a testn kpes uralkodni, a holt
.anyagon nem, s szerencsje helyett inkbb az akaraterejre bzta magt. Tz krmmel fogdzott a
kperembe, Malliorhoz knyrgtt, mg odafent lngok vltttek, s noha ujjairl, kzfejrl s
csukljrl csontig gett a hs, noha torkba az j balzsama helyett pernye tolult, llta a prbt: elevenen
kapaszkodott ki a vilg szvn ttong sebbl. ltzszobjig gzolt a mlt hamujn t, magra lttte a
ruht, melyet Narvanba rkezte ta dugdosott az ldozati verem titkos rekeszben, aztn nekiindult, hogy
elkertse a hyssas hordozjt, s most, hogy sikerlt rlelnie, klns nyugalom tlttte el. rzkelte a
kalandoz aggodalmt, a szrke szemekbl fel sugrz gylletet, s tudta, hogy a krszlt aligha fog
ismt nemet mondani neki.
132

Wayne Chapman Karnevl II.


- Tudod, mirt jttem - zihlta. A nylhegy-fjdalom, mly azeltt minden sznl, minden
llegzetnl az oldalba mart, mintha sosem ltezett volna; a test nem rzett, nem szenvedett tbb, a llek
azonban vltozatlanul irtzott a krhozat knjaitl. - Tedd meg, s menj utadra - ez minden, amit akarok
tled.
Gorduin htrapillantott a vlla felett. Sichetti szerafistjnak sikerlt kifordtania sarkaibl az ajtt,
a Csodamvesek s a manteck pillanatok alatt legyrtk az emelty rsgt, s pp azon voltak, hogy
megnyissk a kamra bejratt takar lcafalat, mely idig rezhet remegssel moccant grgin, s lassan
belesimult a folyos skjba.
- Odalent vannak - fordult jra a Vadsz fel. - Odalent, igaz? Az elf blintott, s ismt nekiindult: A
kardpenge tkrben tncot jrt a fklyafny.
- A dinasztia nyugalomra vgyik; akrcsak n. Ezrt kell a, fpap vrnek a fpap keztl
meghalnia - s ezrt kell tdfnd a szvemet, mert ha nem teszed...
- ...a trsaimmal fizetteted meg az rt - blintott a brd. Komolyan azt kpzeled, hogy ltalam
dvzlhetsz?
A Vadsz nem vlaszolt, tovbb kzeledett, aztn megingott, ahogy Gorduin, akit majd'
megskettett a falba rejtett szerkezet csikorgsa, a bal trdbe ltt. A falnak tntorodott, de nem esett el;
borostynszn szemeiben tovbb lobogott a tz. Felemelte a kardot, s bal lbt hzva a htrl ember
nyomba eredt. A brd a bels ajt kszbn jra remelte a nylpuskt, aztn leeresztette - Odan a
ttovasg lttn tmadsba lendlt, flretasztotta, kt hossz ugrssal mg kerlt, s halk,
nyikkansszer kacajt hallatott a krszltek fel szegezd pengi lttn. Nem esett nehezre kzlk
kivlasztania az ismers arcokat - tudta, elg egyet elpuszttania, hogy lma valra vljon. Flrecsapott
egy hajttrt, melyet a talavraiak egyike rptett felje, s oldalra tncolt egy hatalmas kardjt knnyedn
emel dlvidki tjbl - most a tloldali falnl llt, s gy fordult a brd fel, hogy az lthassa a
jobbjban lapul, keskenyebbik pengt, mely egy abasziszi orgyilkostl maradt r, s melynek le
zldesen fnylett a vjat izzadta mregtl.
- Melyiket? - suttogta az ugrsra. ksz emberekre, majd megint a kivlasztottra sandtva. - Melyiket
vegyem el tled, hogy megtedd vgre?
Gorduin ltta a zldes villanst, ltta az elsznst az sreg szemkben, s mieltt Odan jra
moccanhatott volna, kt vesszt rptett az emeltykamrba az apr megfigyelablakon t. Kockzatos
lvsek voltak, az els el is vtette a clt, a msodik azonban telibe tallta s elroppantotta az lcafal csrljt rgzt farudat. A gpezet, melyet gy terveztek, hogy knnyen zrja le a nehezen adott utat, tstnt
mkdsbe lpett; a kerk megprdlt, a dobokra csvlt ktelek, a halzsrtl skos vjatokban mozdul
lncok mozgsba lendtettk a roppant tmeget, s a Vadsznak, aki a dbrgs hallatn nkntelenl
htrapillantott, nem volt ideje tjra kldeni a trt. A fal skjbl kimozdul hasb elretasztotta, a
grgk al gyrte kntst, s maga eltt tolta egszen a szemkzti falig. Odan felvlttt, szabadulni
prblt, de mire az oldalra fordult, sebeslt lba cspcsontjval egytt sztmorzsoldott a kvek kztt.
Felvlttt, rjngve kaszlt maga krl mindkt pengvel, aztn, mikzben a nyoms megroppantotta
bordit, s a zsigereket a megmaradt levegvel egytt prselte ki mellregbl, jra Gorduinra bmult.
Ltta, hogy az ember leereszti a fegyvert, s tudta, hogy ez nem j - de mg jobban nyugtalantotta a
csend, mely a csikorgs, ropogs s a sziszegs mgtt lesett r, a csend, melynek kznye iszonytat
volt, akr az a grimasz a hyssas hordozjnak arcn, mely astesi-maszkknt lebegett a szeme eltt, aztn
beleveszett valami nedves vrssgbe, mely cenknt hborgott az let utols s a hall els pillanata, e
kt messzi part kztt - s a tlparton, ahov egy szemvillanssal utbb rkezett, a Frgeteg helyett
ugyanaz a csend; feloldozs helyett ugyanaz a kzny vrta, s visszhang nlkl nyelte el egy krhozott
llek els - de korntsem utols - sikolyt.
Gorduin vatosan kzeltett ahhoz a valamihez, ami pr pillanattal korbban eleven, rt szndk
lny, a narvani legendk Kacag Vadsza volt. Kirgta a mrgezett trt az pen maradt jobb kzbl, aztn
melyegve a csrlhz indult, hogy ismt rst nyisson a falon, hogy teljestse Sichetti hajt, a Liunak tett
gretet, a ktelessgt Nogren oldaln - s hogy addig se kelljen a Puta Scaradra, az elkerlhetetlen
vgelszmolsra gondolnia.
Trsai sztlanul vrtak r a tloldalon. A szerafista, aki idkzben kinyitotta a kamrba vezet ajtt,
lthat rdekldssel vizsglgatta a Vadsz bal kezt, melybl a vg kzeledtekor kifordult a penge - az
Alyr praktikin edzdtt brd llekben felkszlt r, hogy maghoz veszi, a magas homlok azonban a
133

Wayne Chapman Karnevl II.


kar helyett a kardot emelte fel, s a szanaszt hever elesettekre gyet sem vetve laktorony hts falig
stlt vele.
- Csukjtok be az ajtt - suttogta, mint aki jabb szertartshoz kszl. Liu biccentssel jelezte
Gorduinnak, hogy a megllapodst tovbbra is rvnyesnek tekinti, s Nogren szabadosval egytt
visszahzdott a folyosra. A sempyeri elbb szakadozott kpenyt, aztn a htn cipelt buzognyt
hajtotta oda a felfldinek, aki az elbbit a maradvnyokra tertette, az utbbit kt kzre fogta, s
felkszlt, hogy az els gyans jelre folytassa, amit a tz s az lfal elkezdett.
- Na persze - dnnygte a szerafista. Trdre ereszkedve vizsglgatta a padlt, nem messze onnt,
ahol a szmszerjvessztl meglt enoszukei kardmvsz teteme hevert. A Csodamvesek s a manteck
mintha meg sem hallottk volna: a dereng varzsjelek, mozdulatlan vrgzgomoly s az egy helyben
lebeg lgy ltvnya elbizonytalantotta ket. A varzs akkor trt meg, mikor a mgiahasznl - aki
nyilvnvalan nem csak a szerafizmus praktikit gyakorolta - elgedett shajjal feltpszkodott, s
markolatnl fogva lefel mozdtotta a kvek rsbe cssztatott pengt. A krnyez rsekbl friss sebbl
kiserken vrknt buzgott fel az olaj, s mire a padln vrsl tcsk feketszldre vltak, a csikorgs
kattogsba csapott t, a padllapok megsllyedtek, s jabb, lefel vezet lpcssort alkottak a fal
tvben.
- Olajszivattys emel - magyarzta Sichettinek a magas homlok frfi. - Kereshettem volna az
irnyt mechanizmust, de mert a bentiek nyilvn elbabrltak vele, clravezetbbnek ltszott magt a
bestit szven dfni. A pofja gy biztosan nyitva marad - neknk elg lesz az arannyal, az
rdgimdkkal s a ksrtettel bajldnunk.
A srgaszemf blintott, aztn flrebillentette fejt. ,Most, hogy az tdftt tmlbl nem szivrgott
tbb a folyadk, rzkeny flig eljutottak a Narvl felrppentette, a htrahagyott rprok visszhangozta
fttyjelek.
- Az jkzp eltti kilts - fordult Gorduinhoz: - gy fest, igyekeznnk kell
- Tzet a fklyknak! - kiltotta Lai-Felip, s vadul villog zld szemmel mris eliramodott mellle.
- Tovbb!
A lpcskn tli folyos harminc-negyven lps utn ktfel gazott. Jobbra enyhe v lejt, balra
egyenes szakasz kezddtt, a falikarok serpenyibl hinyzott a szn, s a fi, ahogy bevilgtott a
baloldali jratba, visszahklt az jabb ajt eltt strzsl hatalmas alak vigyora lttn.
- Damquuis - suttogta Sichetti, kzelebb araszolva a szarvas sisak, roppant csatabrdra tmaszkod
szoborhoz, mely maga volt a megtesteslt fenyegets. - Ranagol dmonlovagja, az ereklyk re. Htrapillantott, fklyafsttl szrkll kpn szinte vaktott a mosoly. - Brmibe lefogadom, hogy a
tloldali lejt aljn egy arquuis vr rnk, s hogy az az t egyenesen a szentlybe vezet. Ayres!
- Kapitnyom?
- Biztostsd a kincseskamrt, szervezd meg az l -lncot, s kezdjtek meg nyomban a berakodst;
amit nem tudunk magunkkal vinni, a gazdasgi tancsadm lomm vltoztatja. Ha vgeztetek, kettzd
meg az rsget a kifel vezet ton, vrj rnk a felcserekkel egytt ott, ahol az elfet, a shadonit s a
niareit hagytuk - a klykre rfr a gondoskods, s felettbb valszn, hogy lesznek j sebesltjeink is.
A sznsz intett a szrafistnak, s nhny fegyverestl fedezve a damquuis hta mgtti ajt fel
indult. Sichetti Lai-Felip, Gorduin, Kalidar s Nogren ksretben hzdott vissza az elgazsig, majd
jobbfel indult; a manteck halszag, elsznt rnyakknt trtettek a nyomukban. A balfell harsan
kiltsra ktelen recsegssel trtek a deszkk: a talavrai varzstud a finom mdszereket megelgelve
egyszeren kibmblte helyr81 az utols akadlyt.
- Megkaptad, amit akartl - suttogta a brd, ahogy jabb harminc lps utn felderengett elttk a
szently vasajtajt vigyz arquuis tmege. A szobor obszidinarcbl hinyoztak a szemek: taln a
papgyilkos dinasztia alapti, taln a ksbbi uralkodk tvoltottk el ket, mert ismertlc a Brknyv
kinyilatkoztatst arrl, hogy amit egy kldtt lt, Ranagol eltt sem marad titokban, s hogy a Kosfej az
idk vgezetig szmon tartja a msok knjaival meg nem vltott bnket.
- Megkaptam - blintott Sichetti, hangja azonban nem rult el elgedettsget, ahogy kardot hzott,
s prbt tett a vasajt kilincsvel. - Br mondhatn ugyanezt egy ra mltn a fiam is!
Lai-Felip minden zben remegve markolta vvtrt Gorduin oldaln.
- Kihozzuk, onnt - suttogta a szrke szemekbe tekintve. Kihozzuk, ugye?
134

Wayne Chapman Karnevl II.


- Azon lesznk - biztostotta a brd, aztn vgighordozta pillantst a megfogyatkozott csapaton. s most jl figyeljetek! Ismerjk a ranashavik titkt, de ez nem jelenti azt, hogy kpesek vagyunk
megfkezni az larcos Gyilkost. Ha az ajtn bell r minket, ugyangy vgezzk, mint azok a
nyomorultak ott a kamrban, Yaria pedig csak a falakon kvl lehet biztonsgban tle - hogy vele egytt
magt is elpuszttja, nyilvn nem vigasz azok szmra, akik ms befejezst kpzeltek el. Azt akarom,
hogy maradjatok az ajt kzelben, s ha nem sikerl eljutnom a lnyig, vonuljatok vissza: azzal, amit
vgszksg esetre tartogatok, elg a magam lett kockra tennem.
Kalidar elhzta a szjt.
- Vezekelni akarsz. Semmi szksg r, hogy...
Nem ll szndkomban itt pusztulni - vgott kzbe Gorduin. -, de megelgeltem, hogy msok
vrezzenek helyettem. Ezt a feladatot nekem kell teljestenem, s teljestem, hogy Nogren is
vgrehajthassa a magt. Felkszltetek?
- Ksz. - Ksz.
- rlt vagy, igric - mormolta Kalidar, aztn a fldbe rgott s felemelte hatalmas kardjt. Gyernk!
Az ajt knnyedn s hangtalanul fordult a jl olajozott sarokvasakon - az els zaj az a hrdls
volt, mely a barlang szentlybe vezet lpcsrl lebukfencez narvani torkbl szakadt ki - a manteca
ltzet, szmszerjat markol figurt a korg tasztotta a mlybe, s mikzben a csapat tovbbzdult; arra
is volt rkezse, hogy utnakpjn. A Csodamvesek kzi nylpuski kt bborkpenyes tisztet tertettek
le, egy harmadikat Nogren csapott a nedvessget izzad falnak, mieltt az kardot rntott volna. Gorduin,
aki a szk trben a Kal Dakhra cserlte a kahrei ismtlfegyvert, tszkkent egy fekete draprival bortott emelvnyen, s mikor a tloldalra rt, mintegy villmfnynl gett az elmjbe mindaz, amit az
induls ta tucatnyi alkalommal kpzelt maga el.
A palota sziklaalapzatba vjt reg mennyezetnek szablyos krve, mely a felsznen ll Ranagoltemplomok nyitott kupolzatt utnozta.
A faragvnyokkal kes oszlopok kzrefogta Ikonfal hs- s vrsznei, a lmpsok imbolyg
fnyben elevennek tetsz, stilizlt rmalakok. A fogadalmi oltr, a kiemelkeds stciit jelkpez szintek
egymsutnja egytl harminchtig, elbortva a szzadok alatt csonkig gett gyertyk szurokfekete
viasznak dermedt hullmaival.
Az alakok a msodik, a vezeklsi oltr eltt: a hercegn szrkben, trsai az Arknumoyok harci
ltzkt mmel mlybarnban, melyek gy hatottak a beavatott baelo-tagok kkk s ezst kntsei
mellett, mint nnepi tertken a sztszrt fldrgk. A brd ismers arcokat ltott a tizent-hsz fs
gylekezetben: az els reggelen rtk kldtt csnakost, aki nyugalmazott szznagynak mondta magt, a
kpevlt Tolcadort, aki kibontott, pomdtl csillog hajval, feketn villog szemvel a Zabar lerta
megbzra emlkeztetett; tisztekt, nemesekt s jvevnyekt, akikkel a palotban akadt ssze a msodik
napon - nmelyikk mg ebben a megvilgtsban is fjdalmasan emberinek ltszott, de nem lehetett
ktsges, hogy mindannyian osztoznak a bnben, melynek eleven bizonytka, a fak haj lny kbn s
magatehetetlenl lt magas tmlj szkn az Ikonfal eltt. Gorduin nem tudta eldnteni, kbtszerrel
vagy mgival tomptottk-e el rzkeit, s mert tudta, hogy ilyen llapotban sokkal nehezebb lesz
kijuttatniuk, nem vrt tovbb: lendletet vett, s emelvnyrl emelvnyre szkellve a fegyveresek
oldalba kerlt. Ltmezeje peremn talavrai pengk cikztak: a kt Sichetti, apa s fia vlt vllnak vetve
kzdtt az ellensggel. Kalidar, akit a fjdalom mind hasonlatosabb tett npnek szent rltjeihez,
vllvassal egytt szelte le egy palotatiszt jobb karjt, s puszta kllel sjtott egy trt emel nemesember
arcba, aki vrbe borulva zuhant hanyatt, s nem mozdult tbb. A brd oldalt ugrott, hogy elkerlje az
sz "csnakos" csapst, s mieltt a vetern jbl nekihuzakodott volna, a tiadlani kard felfel cikzva
tmetszette a nyakizmait. A sznes kntsk egymssal gyrkzve, trket vdtelentorkokba, htakba
dfve tolongtak a lpcs fel, az Arknumoy-katonk azonban tjukat lltk, egykettre vgeztek velk, s
Gorduin, aki az Ikonfal fel trekedve pp Tolcadorral nzett farkasszemet, a brra gondolt, arra, hogy
az reg a kezt drzsli a lupr purgatriumban, ahonnt - utols napjainak s vgakaratnak hla nhny ezer vvel biztosan hamarabb szabadulhat.
sszecsapott a kpevltval; aki vrbeli dispadaknt kt hossz pengt forgatott, s halla
pillanatban elg kzel jrt ahhoz, hogy megsebezze a brdot - taln ezrt bmult olyan csaldottan a
trre, melyet a harcsabajsz manteca tz lps tvolsgbl rptett a mellbe, s mely a hamistott harci
135

Wayne Chapman Karnevl II.


ltzken t egyenest a szvig hatolt. Gorduin odabiccentett az regnek, aki kzmozdulattal jelzett:
ennyit mindenkpp meg kellett tennie az igazi mundr becsletrt.
Lai-Felip az apjt szorongat tisztek egyiknek oldalba trte . pengjt, s pp idejben kapott a
msik utn, melyet egy sebzett Csodamves hajtott oda neki. Briar a fi figyelmnek lankadst
kihasznlva tlvedket rptett a legveszedelmesebb ellenfl nyakba; majd lendletes kombincival
htrlsra ksztette a szdl narvanit. A hercegn, akit a brd mostanra hat-nyolc lpsnyire
megkzeltett, kt aclhegyet kldtt Sichetti fel az alkarjra erstett szerkezetbl; az els a srgaszem
hta mgtt cikzott el, a msik egyhvelyknyire az oldalba frdott, s a vrmocskos padlra tasztotta.
A tlvedktl kba tiszt magasra emelte kardjt, majd sszerndult s trdre zuhant, ahogy Lai-Felip
pengje az gykba szaladt. A hercegn macskaszeme a fira villant, jobbja megemelkedett - Gorduin
ekkor rt mellje, egy csavarssal a karjt trte, aztn kmletlenl az Ikonfalnak tasztotta. Nem rzett
lelkifurdalst s ez megrettentette kiss - rendszerint hnapok kellettek, hogy megszabaduljon a harcban
megsebzett vagy meglt nk sikolynak s tekintetnek emlktl. Az asszony hanyatt fordult, s
mikzben maga al hzta a lbt, igyekezett clba venni p kezvel - a brd azonban, aki nem is t,
hanem fiatalabb kiadst, Sigilt ltta maga eltt, gyorsabb volt nla, az Ikonfalhoz szegezte vllt
hajttrvel; s mikzben Yaria szkhez ugrott, aggodalmas pillantst vetett Sichetti fel.
- Kalidar! - Mi kell?
- Briar megsebeslt. Vidd a kszbn tlra a fival egytt valami azt sgja, nincs mr sok idnk!
Nogren hatalmas csapsa kt "kamarst" tertett le, a megmaradt Ranagol-hvk a fogadalmi oltr
fel htrltak a manteck ell, mikor az jkzp homlya a vilgra borult odakint. A Yarival bajld
Gorduin nem rzkelte a vltozst, csak a csattansra rezzent fel, mely megrzkdtatta a slyos lalkalmatossgot, s a fjdalom szikrit lobbantotta fel a lny szemeiben: a hercegn trtt, de szabad keznek
vetcsvt jabb lvedk hagyta el, s a szktmlt ttve a htba mart. A brd a fogt csikorgatta,
amikor megrezte az ujjain vgigcsordul forrsgot. Yaria feje ernyedten hanyatlott a vllra, ahogy
maghoz hzta, s mg fel sem egyenesedhetett, mikor htulrl-oldalrl jabb lvedkek rkeztek. Kt
aclhegy bukkant ki a tmla forgcsai kzl, egy harmadik a lbai eltt vetett szikrt a kvn; a szrkbe
ltztt n gy jelezte, hogy fegyvere mg mindig mkdkpes. Gorduin a lpcsfeljr fel pillantott,
ahol manteck s Csodamvesek adtk kzrl-kzre Briar Sichetti testt; Kalidar a kszbn, Nogren
valamivel lejjebb llt, s szles mozdulatokkal az indulst srgette. A brd felegyenesedett, izmai
aclsodronyknt feszltek, ahogy felkszlt a hallos rohansra - vele mozdul rnyka azonban
nyilvnvalv tette szndkt, s a kvetkez lvs nem csak az Erionban kszlt lovaglcsizmt hastotta
fel, hanem a lba szrt is.
- Maradsz, kalandoz - sziszegte a n, s a hangja hideg volt, akr a hegyvidki szl. - Ha mr gy
alakult... mindhrman itt maradunk.
Gorduin a trdre tmasztotta Yaria derekt, s szabad kezvel jabb hrttr utn tapogatzott,
amikor meghallotta a Kal Dakha nma sikolyt, s ahogy felszegte fejt, rtes derengst pillantott meg a
barlangszently homlyban. Olyan volt, mintha az els hold fnye tzne t holmi porfelhn, olyan, akr
a vrgz dermedt gomolya a holtak idbl kiragadott kamrjban - s mikor gondolatban idig rt,
tarkjn, kzfejn, egsz testn gnek meredtek a szrszlak. Kalidar s Nogren kiltsai tompk, tvoliak
voltak, de nem kvette ket a vasajt dndlse Gorduin ebbl megrtette, hogy nem hallgatnak r, hogy
alighanem visszafordultak, s hogy brmilyen sors vr r; az asszonyra s a lnyra, a trsasg java osztozni
fog benne.
Ismt a rt derengsbe bmult. A flelem valahogy kilgozdott belle; a rendelkezsre ll
tartalkokat a yamm-haikan, a vros, a Vadsz, s persze Sigil lte fel - nem az, akinek vre a kezt
ntzte, hanem a msik, a hamis, aki egy nappal korbban hevert a karjai kztt, aki az szintesgrt
cserbe szintesget grt neki, s most biztonsgban vrja a fejlemnyeket msik szeretje, Bincaida
oldaln. A brd maga el idzte a spadt frfi arct, a riadalmat s a dht, amit a felismers csiholt ki
belle, hogy a partvidk (s egsz Ynev) nyugalma rdekben kockztatnia kell a lny lett - de ht
mindez elmlt, s pillanatrl pillanatra tvolibbnak rmlett, ahogy a semmibl tmadt derengs ott
szemben megsrsdtt, s egy bbor stls, bbor maszkot visel frfi alakjt lttte.
A ranashavik hatalmas volt, s a rt rvnylsbe tolvad krvonalak mg hatalmasabbnak
mutattk. Lassan sodrdott a barlangszently kzepe fel, ahol - Gorduin ezt harmadik szemnek
segtsge nlkl is rzkelte - a hasadk tiszttalan manjnak rvnye tncolt, s hajdanvolt erejnek
136

Wayne Chapman Karnevl II.


sokszorosval ruhzta fel a bborba ltztt fantomot. A ranashavik mind sebesebb krket rtt a
lthatatlan kzppont krl, majd, az rlt pavane tetpontjn mozdulatlann vlt, szttrta kt karjt, s
prks szl sebknt ttong szjjal az lk vilgba bmblte fjdalmt s gyllett. A rt derengs
nylvnyai - melyek ppgy testhez tartoztak mint a vrgz-ttetsz fej, a trzs s a vgtagok - mostanra
elrtk a brdot, s nem csupn krlrvnylettk, de tfolytak rajta, a testbe hatoltak, s nhny fojtogat
pillanaton t egy rg elporladt ember emlkeivel bombztk . tudatt.
Maga eltt ltta azt a poros vroskt Anakadban, ahol a gorviki megszletett, ltta, hogyan
nvekszik anlkl, hogy ersdne, mert a hzban, melyet az otthonaknt ismert, hat msik szjjal kellett
osztoznia a napi betevn; teste tlegek fjdalmtl vonaglott, fogai kzt homok csikordult, ahogy arccal
zuhintottk a rozsda- s ltrgyaszag tra, mert nem volt mg nagy ember, nem volt ranashavik, nem
volt larcos Gyilkos, csak egy rmlt, vzna klyk, akit apja gyakran korbccsal szabadtott ki btyjai
keze kzl, akivel nvrei kstoltattk meg a gynyrt s a bnt, mieltt a szomszdos corga fegyveresei
a ladangai bnyamesterek parancsra valamennyiket kardlre hnytk, a hzat pedig a vrossal egytt
gettk fel, hogy trnkat nyissanak a helyn, friss sebeket a mlyben hzd rcerekig - ezt persze csak
ksbb, felntt fejel tudta meg, s mieltt a nagy Danovik parancsra felkerekedett, hogy j ert ntsn a
Kosfejes r shadleki hveibe, kiirtatta a bnyamesterek egsz nemzetsgt, a vnek orrba-szjba pedig
a sajt kezvel nttte az olvadt rezet; igen, igen, nagy ember volt, hatalmas ember, a Ztonyvizek
engedelmesen vltak szt hajja orra eltt, az hazza npe cskkal illette kntse szeglyt, s a shadoni
inkviztorok, akik kidertettek rla egyet-mst, mire bezrgettek hza kapujn, visszariadtak attl, hogy
orszguk trvnyei szerint mglyra vetve a Kosfejes rhitnek mrtrjv tegyk.
Nyjnak legderekabbjaival indult hossz tra Shadonbl, hogy mint egykor Amanovik, j
fldekre, j npekhez vigye el az igt - gy rkeztek a maszkok romladoz vrosba, Narvanba, melynek
hvst Ordan kapujban is hallotta mr, m mieltt templomot emelhetett volna Ranagolnak, orgyilkos
fegyver csapott le r a szentsggel teli homlybl: , ez fjt, jobban brminl, mert a kz, mely a pengt
megforgatta benne, egy hitsorsos keze volt, aki azon az jszakn megsznt a hitsorsosnak lenni, mert
eszt vette a flelem, s mert a hatalmat, melyet htlensgvel szerzett meg, jobban szomjazta az
igazsgnl. Hercegnek nevezte magt, hercegnek egy szent ember, egy ranashavik sztszabdalt teste
felett, de ostoba volt, , milyen ostoba, hogy azt hitte, a Kosfejes. r nem ltja s nem hallja t! Mert aki
letben ldott, hallban is ldott marad, hogy visszatrjen a hasadkon t, hogy minden nemzedktl
behajtsa a tartozst, a vrt s a velt: gy volt, gy van s gy lesz megint, mg Ranagol, kinek lba
nyomban let s hall terem, ki nem oltja a fnyeket, melyeket gyjtott hajdan odafent. Itt vagyok, n
vagyok, ppgy hallak tged, ahogy te hallasz engem; hallok s rzek mindenkit, legyen holt vagy eleven.
rzem a flelmedet s a dhdet, a vrt s a velt a karjaid kztt - add t nekem, vagy pusztulj vele
egytt...!
Gorduin ssze-sszekoccan fogakkal, vertkben szva eszmlt fel. rezte az allt lny szvnek
tompa lktetst, rezte a lbn ejtett seb forrsgt, s mert tudta, hogy nincs sok ideje, s a szrkbe
ltztt n aligha kockztat jabb lvst, a fantom fel lpett, s magasra emelte idegen vrtl vrsl
baltenyert:
- Nada wierra! - kiltotta a Szent Fld nyelvn, s ereje megfesztsvel a msik kt skon is tjra
kldte zenett. - A te vred, vrsbe ltztt. Kstolj bele, ha nem hiszed, aztn ontsd ki, hogy az rul
magja rvendezzk!
A szentlyre borul termszetellenes csendben tisztn hallotta a trtt csont roppanst, ahogy a
hercegn karja ismt a magasba lendlt, eszbe jutott, milyen nagy hasznt ltn most a lncingnek,
melyet elz jjel maga erszakolt a Puta Scaradra, mgsem mozdult, csak a szeme szklt ssze a
fel szguld kdalak lttn - ezekben a pillanatokban ugyanolyan hvvel htotta a hallt, amilyen
ktsgbeesetten ifj veiben meneklt elle, a vrs frgeteg azonban ahelyett, hogy sztszaggatta volna,
felette, mellette, st, rajta keresztl rohant tovbb, s a szrkbe . ltztt nt vonta teri rvnybe. A
hercegn karja a magasba lendlt, a brdnak sznt lvedk a mennyezeten vetett szikrt, s ertlenl hullt
a llekszakadva kzeled Kalidar lba el.
- Le a fegyvert! - vlttte Gorduin. - llj!
Trsai engedelmeskedtek, s borzongva, szra kptelenl bmultak a hercegnre, aki a levegbe
emelkedett, ahogy a rt kavargs az ibarai szlvsz, az El Dzsiah mdjn tpte-szaggatta testt. Vonsai
eltorzultak, orrn-szjn dlt a vr, a szemek, az igazi Yaria, a Puta Scarada anyjnak szemei azonban a
137

Wayne Chapman Karnevl II.


brd tekintett kerestk, a lehetetlen szgben meghajl kar fldntli erfesztssel igyekezett befogni a
clt, majd lehanyatlott a ranashavik pokoli szortsban. Az Ikonfal szrnyeire s szentjeire friss
nedvessg permetezett, hogy idvel kiszradjon, felltse a Zabarnl lelt pecst rozsdasznt, s Gorduin,
aki mindeddig mozdulatlanul llt, most elfordult, hogy tbbet ne kelljen ltnia.
- Kegyetlen jtk, merice - dnnygte, ahogy Nogren, Kalidar s a tbbiek fel indult. Az Ikonfal
melletti kavargsbl vrcseppek repltek szt, nmelyik a kezre, nmelyik a lny arcra hullt, s br az
eleven lnyek htrahkltek, ahogy a fantom a szrkbe ltztt n tetemt messzire hajtva ismt
feltornyosult, s rjuk meredt pokolfekete lk-szemeivel, a brd nem fordult htra, rezte... de nem, tudta,
hogy ez a hall nem az halla, ahogyan a ranashavik fjdalma sem az fjdalma tbb. Az Ikonfal fel
fordul frfiak arca rt fnyben frdtt, a tpett kelmket hirtelen tmadt orkn dagasztotta, aztn ismt
felharsant az vlts, melynek hallatn - Gorduint kivve - valamennyien melyegni kezdtek; a babons
manteck csak gy hnytk a rontsz jeleket, de a Csodamvesek tekintete is zavaros volt a rmlettl.
A feketbe ltztt frfi mgtt fnykgyk tucatjai emeltk fel a fejket, ttottk el szjukat, a torkukbl
feltr hang azonban az larcos Gyilkos bmblse volt, a ranashavik, akinek lgies testbl minden
pillanatban jabb szilnkok szakadtak ki, hogy kreiket beszguldva eltnjenek a falak s a mennyezet
repedseiben, magukkal ragadva a ksrtet erejnek egy-egy szikrjt, hogy j, meglehet, mg baljslatb
clt szolgljanak vele.
A magas homlok, finom csontozat frfi, aki a kincstr kirtsre felgyelt, tstnt megrezte a
vltozst, s sietsgre sztklte embereit, Nogren szabadosa pedig, aki Liu, Ayres s kt felcser
trsasgban ura visszatrtre vrt, Javea nevt suttogta: az sktl rmaradt sztnk megsgtk neki,
hogy a ksrtetek rja vget rt ugyan, m nyomban a vndorl holtak kvetkezik.
Mire a szerafista a vasajthoz rt, a barlangszentlyben ellt a moraj, s elhalvnyult a ragyogs is.
A ranashavik tvozott, jelenltnek fenyegetse azonban, mely a fnykgykkal olvadt t az alapzat
szikliba, mindentt rezhet maradt: vrosszerte fojtott kiltssal bredtek fel az alvk, borzongva
nyltak homlokukhoz-a szakrlis mgira rzkeny klhoniak, a hullmtrn tl vrakoz toroni raj
magitora pedig Cjendago kapitny kabinjba indult, hogy tudassa vele: kzeleg az id..
- Mi a fene volt ez? - firtatta Kalidar, mikzben trsaival egytt sietve maga mgtt hagyta az
elesettekkel teli sziklareget. Hov tnt s mit forral az a lgies szemfnyveszt?
- Semmi jt - dnnygte Sichetti, akinek oldalbl meg sem prbltk eltvoltani az aclhegyet, s
aki pillanatnyilag berte a Lai-Felip s a maga ksztette plinka nyjtotta tmogatssal. - Az reg
Ramando emlegetett valami hasonlt, mikor gyerekfejjel az haza papjairl faggattam. Az akvilonai
zendls idejn a sajt szemvel ltta, hogy egy pap - nem bbornok nnn leterejt megosztva
tucatnyi hullt llt talpra, s egy udvarhz ellen kldi ket. Hogy a mi larcos Gyilkosunk hatalma hny
tetemre elegend, nem tudom, de hogy krl kre fogjk szthordani ezt a kies hajlkot, arra mrget
veszek... s mire elkezdik, szeretnk minl messzebb kerlni innt. - Gorduin fel fordult, aki egy
"kamars" derkszjbl s egy baelo-tag fvegbl rgtnztt ktst a lbszrn. - A lny... Yaria vagy
SigiL.. letben marad, ugye?
- Nem mly a sebe - felelte a brd helyett a sempyeri. - A tengeri leveg maghoz trti majd, mg a
dolgunkat intzzk odakint.
- Tged egy karcols sem rt - dnnygte Kalidar, s maga is kortyolt az that szag
fjdalomcsillaptbl. - Milyen mennek szmt ez tifeltek?
Nogren eltndtt.
- Nem emlkszem.
- Nem emlkszel? Ez meg hogy lehet?
- Hrom vtizede a nagyvilg az otthonom.
- Akkor ht - tndtt a korg - mi az, amirt kzdesz?
- Krdezd inkbb gy, mi ellen - mormolta Gorduin. A krtte-mellette haladk nevettek, nem
faggattk tovbb a napsztta haj frfit, s a homlyban lappang fenyegetssel dacolva utat engedtek az
utols szakajtnyi aranynak, melyet kt izzad Csodamves cipelt felfel a lpcsn. Mire Sichetti lapos
vege befejezte a msodik krt, Lai-Felip tvette Yarit a kzrend talavraitl, aki odalent kardot hajtott
neki, a manteck harcsabajsz vezetje pedig megsgta Gorduinnak, hogy van egy eladsorban lv
lnya, aki feltn rdekldst tanst a klorszgi nekmondk irnt. A brd mosolygott, de olyan resnek
rezte magt, mint mg soha letben. Mieltt - a klns nszmenet tagjai kzl utolsknt- nekivgott a
138

Wayne Chapman Karnevl II.


lpcsnek, csak nehezen llta meg, hogy htra ne pillantson, s testn jra meg jra borzongs kszott
vgig. Az okt kereste, mikzben Liut tmogatta a palota meneklkkel zsfolt fldszinti folyosin, a
mirten tndtt a hts kapun kvl horgonyz Narvl fedlzetre lpve, s ahogy a szkogg az bl
kijrata fel indult; sikerlt rlelnie: br mind messzebb kerlt tlk, s tudta, hogy szemeik sincsenek,
vltig magn rezte a kt dmonlovag, a damquuis s az arquuis tekintett.

139

Wayne Chapman Karnevl II.

12.
Narvan vilgttornya don ptmny volt az blt keletrl lel fldnyelv vgben. A hozz vezet
kaptat legmagasabb pontjrl derlt idben festi kilts nylt a skvidkre ppgy, mint a hzak,
palotk s tornyok sokasgn tli roppantvztmegre, melynek tlpartjn a Hatalmasok birodalmnak
kikti emelkedtek - a szbeszd szerint az eldeik gyjtottk a fnyt a fokon, hogy Kyria roppant haji
viharok idejn is biztosan tarthassk az irnyt, s elkerlhessk a menedk bejratt vigyz ztonyokat. A
npnyelv a Hatalmasok mvnek tartotta a kaptat tetejn st, ktszz lb mly, m mindssze hsz lb
szles szakadkot is, mely szigett vltoztatta a tornyot vez sk terletet, s fgglyes falaival olyan volt,
mintha mennyei penge vgott volna a partvidk sziklahsba, rk figyelmeztetsl minden erre vetdnek: aki a visszaforduls helyett a mlysgen tvel fahidat vlasztja, a ma lk istenei helyett ms,
sibb erk kegyelmbe ajnlja lelkt.
Tier Nan Gorduin szmra, aki az gi Fny 3697. esztendejnek szn, Dreina Tercnek
negyvenharmadik napjn, az jkzp utni msodik rban rkezett a szigetre, az tkels nem jelentett
transzcendens lmnyt, s br a kaptat tetejrl is letekintett Narvan fnyeire, a tloldalon egy darabig
csak taktikai krdsek foglalkoztattk. Nogren szabadost a flnomd jsszal s a rszvtel jogrt
elszntan harcol pyarroni klykkel egytt az plet krnykre kldte, ahonnt nemcsak az t utols
szakaszt, a hidat s a tallkoz helysznt tarthattk szemmel, de a fldnyelv tloldaln vrakoz hajrajt
is. A karakkkat megpillantva Sichetti tstnt megkurtttatta a part mentn keletnek tart Narvl
vitorlzatt, s a fok rnykba hzdva vetett horgonyt. vi vzre eresztettk a dereglyket,
homlokrncolva nzte a kszldst a kzpfedlzeten - minden itt tlttt perccel cskkenni rezte az
eslyt, hogy szrevtlenl a nylt tengerre jussanak, szavt mgsem mstotta meg, s Gorduin biztosra
vette, hogy uralkod nje mindvgig parancsolni fog az ereiben csrgedez vagabundvrnek. A
toronyerklyen lapul htvdek eltt nyilvn a szkogg sem maradt rejtve, az odalent vrakoz brdnak s
trsainak azonban be kellett rnik a szrazfld s a hullmok mezsgyjn villdz parzssznyeg, a
csillml tenger s a kiktt vigyz ris angyalok ltvnyval.
- Mirt nem lngol mg az az rdgtanya? - firtatta Kalidar, aki holtfradt szakfldiknt vonult
kabinjba a Narvl fedlzetn, s g szem, brbe-prmbe ltztt korgknt bukkant el onnt; Gorduin,
mikor megpillantotta a homlokn ejtett szertartsi sebet, az Angor-vr cskjait orrnyergn s szegletes
lln, rdbbent, hogy nincs joga tvol tartania kzdelemtl. Most mindketten a hercegi palota fel
nztek, de Armador tvcsvn t sem lttak mst, csak a menekl cseldsg ltal sztszrt holmit, meg a
trva-nyitva hagyott ajtkat s ablakokat, melyek vak szemekknt meredtek az jszakba. - Hol ksnek a
bosszll holtak?
- bredeznek - suttogta Liu. Trtt bal karjt snbe tettk s L alakban .rgztettk az oldala mellett,
arcnak fjdalmas-merev kifejezst azonban sem a fzetek, sem a rolvassok nem tudtk eltntetni. Trelem, tiszteletremlt barbr: mire tvoznod adatik ezekrl a partokrl, egyedi ltvnyossgban lesz
rszed.
Kalidar sszehzott szemmel pillantott r.
- Ez gy hangzik, mintha eldnttted volna, hogy te rkre idefent maradsz.
- Szmolok az eshetsggel - blintott a fi. - Ktfegyveres vv szmra az egyik penge hinya
majd' minden esetben vgzetes. A nomd gyakorlott harcosnak ltszott, nyilvn a javra fordtja majd e
fogyatkossgot, ami pedig az ernltemet illeti...
- Az istenek vrre, klyk! Mirt keresed a bajt, ha magad sem hiszel a gyzelemben?
- Ha nem hinnk benne, a hajn maradtam volna, tiszteletremlt barbr. Mindssze a
valsznsgt tartom cseklynek, s ez nem elg j ok arra, hogy kitrjek az sszecsaps ell.
- De hisz nem is ismered azt az alakot!
- Br nem tudom a nevt - mormolta Liu -; s br haland szememmel sosem lttam, a szellemem
ismeri t. Nem ez az els tallkozsunk, s brhogy vgzdik a mai kzdelem, j testben, j korok
mezein megvereksznk jra; gy rendeltetett, s n megnyugszom a sors dntsben.
- s ha levgom, mieltt ktfel hastan azt a makacs fejedet? Liu komolyan, majdhogynem
szomoran pillantotta kesehajra.

140

Wayne Chapman Karnevl II.


- Ezzel a vtekkel az n karmmat terhelnd meg, tiszteletremlt barbr. Nincs jogom elrni, mit
cselekedj, de te sem vltoztathatsz kedved szerint az n utamon - ha a bartodnak tartasz, bizonyra
tisztelsz, s ha tisztelsz, a vlasztsomat is tisztelned kell.
Kalidar dlt arccal bmult r, aztn nagy levegt vett, s elfordtotta fejt.
- Legyen - mormolta. - Nem avatkozom kzbe, de ha megl, a fejt veszem, mieltt a lelked
eltvozik - ez az n dntsem, s elvrom a sorstl, hogy megnyugodjk benne.
A fiatalember blintott, s olyan mlyre hajolt eltte, amennyire ktsei engedtk.
- Ho govaru tenzai veh - suttogta. - Angor nembeli Kalidarnl nincs igazabb bart.
Gorduin nzte; hallgatta ket, s egy-egy kkoloncot rzett a gyomra s a szve helyn. Rbredt,
hogy Kalidar a maga nyers mdjn klnb mester nla, aki nemhogy msok sorsval, de a sajtjval sem
tud megbklni, s mg mindig adsa (s taln vgleg adsa marad) Liunak az. igazn hasznos
tancsokkal.
Ismt a hercegi palotra irnyozta tvcsvt, s br tudta, mire szmthat, sszerezzent a bels kikt
vizbl kinyl kezek, a partra kapaszkod alakok lttn. Nem tartoztak az lholtak legkomiszabb
fajtjba, de oly sokan voltak, hogy a lpcs szinte feketllett tlk. A dinasztia - a Vadsz hathats
kzremkdsvel - maga hozta ltre a sereget, mely az larcos Gyilkos vgakaratnak engedelmeskedve
tmadsba lendlt, s a brd tudta, hogy ha s trsai vesztenek is, a bosszllk gyzni fognak: a Puta
Scarada reggelre kelve r sem ismer majd sei rmnnyal visszaszerzett hajlkra.
Fttysz harsant a toronyerkly magasban. Gorduin mly llegzetet vett, dlnyugat fel kmlelt, s
ahogy megpillantotta a kaptat felett terjeng porfelht, leeresztette tvcsvt.
- Jnnek.
A hdfhz vezet t kanyarulatban, tucatnyi trstl ksrve, ekkor bukkant fel a spadt lovas.

141

Wayne Chapman Karnevl II.

13.
Nogren Praedarmon, aki -a vilgttorony ajtnylsnak rsn t csak az eget, a hts ablakon t
csak a holdsttte tengert ltta, felszegte fejt a jelzs hallatn. Arca merev, mozgsa megfontolt volt: az
ablakhoz ment, s vgigsimtott az szaki oldalon kipnyvzott stellire homlokn. Tudta, hogy az jabb
jelzsig vrnia kell, hogy csak akkor lhet nyeregbe, ha Bincaida az oldalukra r, a kalandozk pedig
tesznek rla, hogy a gorvikiak ne kvethessk. Tudta, hogy ha hibznak, ugyanaz trtnik megint, ami
Ronna-gelln, Shadlekben, Carappban s Cormasban trtnt - ami mindig megtrtnt, valahnyszor
gy rezte, vgre szemtl szembe kerlhet s megverekedhet a spadt frfival. Bzott trsaiban, de mert
az istenektl sosem krt, kvetkezskpp nem is remlt tmogatst, gyantotta, hogy bonyodalmak nlkl
most sem szhatjk meg.
Az vek sorn szmtalanszor lte t ezeket a pillanatokat. Tartott tle, hogy az esemnyk a zavaros
lmokban megszokott mdon alakulnak majd, hogy Bincaida kmforr vlik, egsz falknyi dmont idz
meg, vagy tvolrl, si mgival sjtja hallra, mieltt a kardjt kivonhatn. A lidrcnyomstl a bevett
mdon szabadult meg: felidzte a legvalsznbb eshetsget, azt, hogy a krni ktlnek ll, aztn
vinek vezredek alatt kialakult gyilkos-sztneit szabadjra engedve vgez vele... s mr jtt is a dac, a
rgi j bart, jeges hullmknt tolult a mellbe, elszortotta a torkt, s elzte a grcst, mely az tkzetre
vr fegyverforgatk lett az idk kezdete ta keserti.
Nogren ellpett az ablak melll, megmozgatta hvelyben slyos kardjt, aztn - mert vilgletben
irtzott a jrt utaktl olyasmin kezdett tprengeni, amire pesz fegyverforgatnak tkzet eltt
gondolnia sem szabad: arra, ami azutn, gyzelem esetn kvetkezik. Gennarin utols szavai jrtak az
eszben, az, amit a pyarroni az elveszett mltrl, a visszanyerhet jvrl, de legfkpp a mindenkiben
ott lakoz bestirl mondott. Korbban eszbe sem jutott szrnyetegknt szemllni bosszvgyt.
Tzknt gondolt r, mely gy zte vgig a vilgon, ahogy a Fekete Rend lngvihara Gorrano dombjain, a
legtus szavai azonban rbresztettk az igazsgra - arra, hogy a szenvedly nem a kozmikus erk, hanem
az eleven lnyek pldjt kveti, s hogy ideje lejrtval harcolni fog a tllsrt, ahogyan egy igazi
fenevad tenn.
Mita felismerte benne a bestit, sokkal vilgosabban rzkelte jelenltt, s kezdte kitapasztalni
alattomos termszett is. A bosszvgy vltozkony volt, mint az a fogoly zauderra, melyet Sempyer
vsrtern, mg klykkorban ltott - m mg a zauderra nem ismerte Nogrent, a bosszvgy tisztban
volt gyengivel, s gy vltoztatta arct, hogy mindig a legvadabb indulatokat csiholja ki belle.
Tbbnyire maga Bincaida volt, szntelen szemei hidegen csillogtak a stt fmmaszk mgtt, ahogy a
megtorls szavt, a khaynesst sziszegte. Mikor a sempyeri gyllett ezen a mdon mr nem fokozhatta,
Noell vltozott, mosolyogva tekintett r, vgigsimtott g arcn, s mieltt visszahullt volna a mlt
szakadkba; kiszmtott knyrtelensggel j jt kvnt neki. Nogren knnyei csak az tdik vben
apadtak el vgleg - a bestia ekkor Dia Godo, az elveszett bart kpmsval prblkozott, s mikor
kimertette ezeket a tartalkokat is, az anyjt s a testvreit prblta jrateremteni. Ez egyszer kudarcot
vallott: az emlkek s az arcok tlontl homlyosak voltak, indulatok helyett csak tompa fjdalmat
vltottak ki Nogrenbl. gy lt, mg Narvanba nem vetdtt; mg ssze nem akadt Gorduinnal, aki
(hasonlkpp megkeseredett ember lvn) megrtette s tmogatta, Kalidarral, aki a hrnv helyett az ert
tisztelte benne, s Liuval, aki szmra vadonatj volt, mint minden s mindenki a Yian-Yiel innens
oldaln, s aki j tvlatokra nyitotta megfradt szemt niarei trtneteivel. Nogren az segtsgkkel tallt
vissza a valsgba, gy fedezte fel a kr gylt sakkfigurkban az eleven, rz lnyeket. Az
elvesztskkel jr fjdalom meggytrte, a csapattal egytt mgis harckpes maradt - s mikor eljtszott a
gondolattal, hogy taln sikerl, hogy taln gyzhet Bincaida ellen, a bestia az apja kpben toppant el.
Felvillantotta eltte a krni hallt kvet napok s vek ressgt, melyet a fegyverforgatk zme csak
j ellensgekkel kpes kitlteni, s csatbl csatba zarndokol; mg meg nem leli az svnyt, mely a
hallba vezet. Nogren sosem hitte, hogy nnn valja ilyen dz, hogy ms vgya sincs, mint bellrl
felfalni s elpuszttani t, Gennarin pldja azonban megrtette vele, hogy Bincaida utn a bestival is
meg kell mrkznie, mert a teremtett lnyeknek csak clokat szabad szolglniuk, szenvedlyeket nem.
Akinek nincs hite, nincs hazja... akinek nincs clja, nem ember, sugallta az apja arct visel
szrnyeteg. Megszimatolhatta vesztt, mert olyan fenyeget volt a tekintete, mint korbban soha, s gy
142

Wayne Chapman Karnevl II.


szajkzta a maga igazsgt, mintha az elbbreval lett volna az isteneknl: Akinek nincs hite, nincs
hazja...
A napsztta haj frfi vllra tertette kpenyt, majd, br odakint folyvst ersdtt a ldobogs,
elhzta tarsolybl a vrssel lepecstelt levelet. A mellvrt s a vllvas kzti rse t visszacssztatta
oda, ahol esztendkn t hordozta anlkl, hogy felnyitotta volna, a szve fl, s br nem tudhatta, mi ll
benne, remlte, hogy a dzsad megtart varzs nem csupn a testre, a szellemre is kiterjeszti hatalmt.
A Nidal-lny a kassagellai kikt mocskban, ahogy rfggeszti Noel-fekete szemt.
A Nidal-lny a ponyvs szekren, valahol a hangval bortott dombok kzt, ahogy a szrkesgen
tli kksgben szlet fellegekrl, a hatalmasan hmplyg Shibarrl, a Vilggerinc felett ragyog
naprl s az ozis-vrosokrl mesl neki.
A Nidal-lny, amint sikoltva ront egy vasba ltztt frfinak, s tzhvelyknyi aclt df t a testn,
mieltt az lndzsjt Nogren htba vghatn.
A Nidal-lny a szerzetesek ladikjn, szpsgesen komoly arccal, ahogy az egy rangbli ntl
megkvntatik; nem szl, nem mozdul,. hisz idegenek veszik krl, s csak a tekintete zen: "Egy napon,
n uram... egy napon.
A bestia vergdtt; Nogren azonban nem fokozta a nyomst: tudta,' hogy az erre, melyet a
bosszvgy ad, szksge lehet mg. Elnzte a hatalmas pentagrammt~ melyet ezredvekkel korbban
porr lett kezek vstek a padlat kvbe, eltndtt, vajon mit zennek az don - tn kyr - rnajelek, s az
jabb fttysz hallatn arra gondolt, hogy a kzdelmet, melyben Gennarin az lete rn diadalmaskodott,
olykor egy v papr is az igazak javra dntheti.

143

Wayne Chapman Karnevl II.

14.
A msodik fttyjel a hdfnl tallta a hrom kalandozt: Liu rezzenetlen arccal, Kalidar nehz
kardjra tmaszkodva, Gorduin . az vszzados fakorlton nyugv jobbal figyelte a ltvolon kvl
megtorpan jvevnyeket. A gorvikiak - lehettek vagy tizenten - leugrottak a nyeregbl, s laza
rajvonalban Bincaida mg zrkztak, aki derest tncoltatva kzeledett a hdfhz a maga oldaln. A
lszerszmon, az arannyal erezett fekete pncl domborulatain s a vrs palstot tart csatok kmein
meg-megcsillant a holdfny. A brd a szrnyfejes sisakot nzte, s Krnt ltta a szemrsek stt tkrbn,
Ynev alv rist, mely az ezredvek sorn oly sok szenvedst zdtott a Dlvidkre - s mely most, e frfi
kpben cspjt nyjtotta a Sheral szaki oldalnak vrosllamai fel.
- Nem egyedl jttl - zendlt tompn a maszk mgl, ahogy a spadt lovas a szakadk peremre
rt. Felcsapta a rostlyt, s megborzongatta Gorduint szntelen szemeivel, halovny, rmtelen
mosolyval. - Sejtettem, hogy gy lesz, ezrt hoztam magammal a trsaimat n is. - Tovbb tncoltatta
htast; intsre a gorvikiak megtorpantak, s mern bmultak a tloldalon vrakoz alakokra. Elegns
flkrk kzepn, mint messzi fldrl hozott, ritka ajndk, prmes mellnyben, nemezcsizmban llt a
nomd kardforgat. A brd rzkelte Liu tartsnak lass vltozst, s tudta, hogy a dlvidki vgott
szemnek pillantsa sem r, hanem a fekete selyembe ltztt niareire irnyul hogy ezekben a
percekben csak `egymst ltjk, mintha ketten maradtak volna az istenek ege alatt. Feltmadt benne a
flsz, hogy egymsnak rontanak, mieltt Bincaida tkel a hdon, hogy Nogren letnek nagy pillanata
alpri mszrlsba torkollik, s kezdte sejteni azt is, hogy az esetleges sszecsapsbl csak slyos
ldozatok rn, s j adag szerencsvel kerlhetnek ki gyztesen.
- Albecsltelek, mikor azt hittem, a bvhelyeden hagytad a portkdat - folytatta a krni. A szl
eljtszott hossz, stt hajnak fonataival, palstja vrs vitorlaknt dagadozott mgtte. - Tudnom kellett
volna, hogy a magadfajta sosem bzza msra a kincst, a trsait pedig... egy-egy kivtellel... a lehet
leggondosabban vlasztja meg.
A Sigilre tett clzs nem nvelte irnyban Gorduin rokonszenvt.
- Csodlom, hogy a kedvesed nem ksrt el.
- Tart a szbeszdtl - mosolygott a spadt frfi. - Mg meg nem talljuk s el nem nmtjuk
mindazokat a kvlllkat, akik az gyamban lttk; nem tancsos egytt mutatkoznunk - hisz holnaptl
trvnyesen is Peral am Narvan leszek, e fld npe pedig tudtommal nem nzi j szemmel a
testvrszerelmet.
- Teht - mormolta a brd - nem csak az rksg r es felre tart ignyt, hanem Narvan angyalnak
szerepre is. Hogyan akarja megmagyarzni az embereknek az elz Yarit? s mik az elkpzelsei
ketttk jvjrl? Olyan nnek ismertem meg, aki a nagysg rdekben... csak ideig-rig kpes a
vrnek parancsolni.
Bincaida mg mindig mosolygott, fak szemei azonban nagyot villantak, s Gorduin nmi vigaszt
tallt a bizonyossgban, hogy vgsa az elevenbe tallt.
- Yarira... az n Yarimra nagy nyoms nehezedett az elmlt hnapokban. Brhogy titkolta,
rettegett a csaldi toktl - a kilengseit hajlamos vagyok a flelem szmljra rni, s berem a
magyarzattal; hogy csak a testrkapitny eltakartsa erejig volt szksge rd... - A krni balra s lefel
nzett, mintha a Barent kereste volna a vros villdz parzssznyegn. Sikerlt tvozsra brnod a
ksrtetet is?
- Mindkettt:
A spadt frfi elismer pillantst vetett r.
- Szegny Odan! Oly sok urat szolglt, oly sok cl megvalstsban segdkezett... csak a magt
nem sikerlt elrnie.
Brhov kerlt, bizonyra drgn kell fizetnie a tvedseirt szinte bnom; hogy nem talltam r
elbb. - A nemes vons arc elkomorult, a deres egyik pillanatrl a msikra befejezte tnct. -Nlad a
szimblum? .
- Biztos helyen.
- Ksz vagy trgyalni az tadsrl? Gorduin blintott.
- A feltteleid?
144

Wayne Chapman Karnevl II.


- Ezt idet kell megtancskoznunk. Bincaida megint mosolygott.
- Egymagamban menjek?
- A merszsg uralkodi erny.
- s ha a lovagjaimat kldm t, hogy a maguk mdjn egyezkedjenek veled?
- A Dea Macula Gorvikban sem szmt elismert lovagrendnek - mondta rezzenetlen arccal a brd. Kevs hatalom kpes kiegyezni olyan fenevadakkal, akik vlogats s megfontols nlkl lnek.
A spadt frfi htrapillantott a sztlan, kbe metszett vons alakokra.
- Nem tiszteled ket - llaptotta meg. - Pedig igyekv s remnyteljes mvszek, s a palotban
trtntek ta csak nagy v kompozcik kapcsn emlegetik a nevedet. Ha jl rtettem, arcod, jobbod s
zsigereid felhasznlsval a Hibavalsg allegrijt kvnjk megalkotni - az ert, mely hasztalan gl
a nlnl nagyobb er ellen.
A brd a homlokt rncolta. - Figyelmeztets?
- s bk. Az utols; mieltt a trgyra trnnk; hajnalig temrdek elintznival vr rm.
Gorduin blintott, aztn sszerezzent, mikor jabb jelzst hallott a toronyerkly fell: kt gyors
ftty volt, a kzelg veszedelem zenete.
- Teht odafent is akadnak embereid. - A spadt frfi rezzenetlen szemmel meredt az alakok
krvonalait elbizonytalant ragyogsba. - Ez megint azt bizonytja, hogy msodszorra helyesen tltelek
meg... s hogy nem volt felesleges magammal hozni nhnyat narvani hveim kzl. - Megint
htrapillantott, elgedetten nzett vgig az t kanyarulatban villdz lndzsahegyeken. - Egy teljes
gyalogszzad, kalandoz, s tbb is akad bellk a kaptat aljn, ahol a vros nhny tekintlyes csaldjnak kpviseli vrnak rm. Nem ktelkednek a szavamban, nem vonjk ktsgbe az rkjogomat, hisz a
segtsgemmel elejt vehetik a hborsgba torkoll viszlynak, mely nem szolgln sem Narvan, sem a
partvidk rdekeit. - Kzelebb lptetett a hdfhz, s oldalt tncoltatta lovt, hogy a kalandozk lthassk:
igazat beszl.
- Mi a nyavalya ez? - Kalidar szeme sszeszklt a srga-szrke ujjas lndzssok, s a mgttk
baktat, szles karimj vaskalapot visel szmszerjszok lttn. - A baelo magnhadserege?
- A Nafraelek - mormolta a brd. - Nincs okunk eltlni ket: azok utn, ami az urukkal trtnt,
szmukra ez a kzenfekv megolds.
- Kzenfekv... - visszhangozta a nagydarab korg, krbehordozva pillantst a hadllsukat
szeglyez sziklaperemen. - Ez is rsze tn a zsenilis tervednek?
- Meglehet. Bincaida vrt, aztn, ahogy a srga-szrke ujjas hadoszlop a gorvikiak alkotta flkr
mgtt, szz lpsnyi tvolsgban megllapodott, ismt a torony fel fordtotta lova fejt.
- gy fest, mostantl n szabom a feltteleket, kalandoz. Szeretnm, ha visszaparancsolnd a
barbrt, s a szimblummal, no meg ifj prtfogoltaddal egytt tkelnl az n oldalamra - ha megteszed,
esetleg alkut kthetnk.
Gorduin fekete hajt, fekete kpenyt vadul ciblta a szl. - Mi dolgod a fival?
- Nekem semmi - ingatta fejt Bincaida, s olyan pillantst vetett a nomd kardforgatra, amilyennel
jobb krkben csak kedvenc lebt jutalmazza az ember. - Az kvnsga, hogy megmrkzhessen vele.
A brd remlte, hogy a prmmellnyes szobor megmoccan vgre, hogy elrul valamit kpessgeirl
s gyengirl - a vgott szem azonban a helyn maradt, s nem ltta el ingyen tovbbadhat tancsokkal.
- tmegyek, mester - suttogta Liu. - Ezzel idt nyerhetnk.
- A helyeden maradsz: - Gorduin szntelen hangon beszlt, pedig tudta, hogy vkony jgen jrnak:
ha a spadt frfi run a jtszadozsra, s a gorvikiakkal egytt a Nafrael-katonkat is rohamra kldi,
mindhrman itt vesznek, akr teljesti Jandarvi a maga feladatt, akr nem. Flelmet kellett volna reznie,
m az effajta koloncok rg lehullottak rla, s noha Bincaida nem tartozott a knny ellenfelek kz; noha
szemeivel Krn vezredes hagyomnya tekintett r, j ideje elszr rmt lelte abban; amit csinlt. Ez
volt az htott cl; mely az Erionban trtntek utn a vndorlet folytatsra sarkallta: a jtszma, melynek
megnyersre minden j krben az lett tette fel - az gy, melyrt oly sokan vllaltk a hallt, s melyrt
(erre csak most dbbent r) sem sokallja a legnagyobb ldozatot.
Ez volna a vgzetem? tudakolta a Jeltl, aztn - mert tudata mlyn sket csend honolt, a spadt
frfi pedig az angyalszobrok fenyeget mosolyval vrt a vlaszra odat -felrezzent s megrzta fejt.
- Ezen az oldalon fogunk trgyalni, Arius.
A krni arca megvonaglott a nv hallatn. - Elsprnk benneteket, kalandoz.
145

Wayne Chapman Karnevl II.


- Ha akarod a szimblumot, nem prblkoztok.
Bincaida elrehajolt a nyeregben, s mr-mr cinkos mosollyal krdezte:
- Mi a szndkod vele, ha megszorulsz? A tengerbe dobod taln?
- Nylhegyre tzve lvetem a sziklk tvbe - kzlte Gorduin -, ahol a csnak, ami idig hozott,
felszedi, s a nylt tengeren vrakoz toroni hajraj parancsnokhoz siet vele. A tvolnyugati Concitator
az igazsg ismeretben nyilvn kvncsi lesz, kit tisztelhet a dlrl jtt bitorlban, s a Hatalmasok sem
maradnak ttlenek, ha a flkbe jut, hogy Narvan angyaltrnusn egy krni renegt l. Nem hinnm,
hogy lesz idd megmelegedni rajta, Arius - Toron nagyjaitl szzadannyi haladkot sem kapsz, amennyit
a hazdtl s Shackallortl remlsz.
Bincaida mereven bmult r, kt szeme s elkeskenyedett ajka hrom fekete vons volt a zenit fel
grg msodik hold fnyben.
- Toroni hajk...?
- A Revenant nem ment messzire - mosolygott a brd -, s hamar trsasgot kapott. Hibztl, mikor
a parancsnoka jindulata helyett a Nafraelekt kerested, br egy birodalmi tiszt elbolondtshoz taln
mg a te erd sem lett volna elegend.
Bincaida vonsait fktelen dh torztotta el.
- tkozott nayan - sziszegte. - Te hoztad a nyakamra ket!
- Ehhez nincs elg hatalmam... de tehetek rla, hogy ne szabadulj tlk soha tbb.
A szntelen szemek pillantsa minden tmenet nlkl tvoliv, thatv s ijesztv vlt, mintha
gazdjuk a fldnyelven tltva prblt volna meggyzdni az ilanori igazrl - s taln valban ez trtnt,
mert a spadt frfi nhny szvdobbbansnyi id mltn htrbb parancsolta a gorvikiakat.
- Mit kvnsz?
- Fizetsget - mondta Gorduin, s rmet okozott neki, hogy a legfontosabb krdsre igazat felel. Azt, amit minden valamireval ember kvnna a helyemben: Kelj t a hdon, Arius, s fizess - pp eleget
alkudoztam veled.
Bincaida bizonytalannak ltszott. A nyeregbl lehajolva szt vltott egy keskeny cspj, gdrs
arc frfival, akiben a brd a Lai-Felip letre plyz trsasg vezetjre ismert, magasra emelt karral
intette vrakozsra a Nafrael-katonkat, majd fordtott egyet a lovn, s a hdra lptetett.
- Ha rszedsz - sziszegte -, ha csaldst okozol...
A brd nmn rzta a fejt: biztosra vette; hogy azzal, amit tartogat, legfeljebb meglepetst okozhat
neki, s ahogy flrehzdott a hatalmas deres tjbl, jelezte kt trsnak, hogy tartsk kszen
fegyvereiket.
Bincaida ellptetett a kalandozk mellett, s a toronysziget fves porondjnak kzepn fkezte meg
htast. Arannyal erezett pncljval, fel-fellebben palstjval gy forgoldott ott, akr egy rgi mese
hse, aki kalandja vgeztvel a szrazfld, a tenger s az g mezsgyjn latolgatja, merre tovbb - m az
igazi trtnet befejezse msfajta hsre vrt, a platrl kivezet egyetlen utat pedig kalandozk
vigyztk, kt harcedzett, komor frfi s egy macskamozgs, komor fi, akik most sszenztek, s az
jabb fttysz hallatn egyszerre fordultak szembe a hdon tli ellensggel.
- Ht gy - mormolta a krni.
Nogren Praedarmon megeresztette a fekete stellire zabljt, s a tornyot megkerlve a holdfnyre
rgtatott.

146

Wayne Chapman Karnevl II.

15.
Gorduin, aki lvsre ksz nylpuskval fordult a gorvikiak fel, ltta a dbbenetet a stt
szemekben, a bizonytalansgot a napgette arcokon... s a pillanat nagyszersge dacra megborzongott a
nomd tekintetbl sugrz indulattl.
A fttyjelet tstnt jabb kvette, ahogy a toronyerklyen szorongk rtelmeztk a Narvlrl
rkez zenetet. A brd most mr tudta, hogy Jandarvi clba rt, hogy a kaptat aljban sszegylt
rangosok kzl mind tbben ismerik meg Peral - az igazi Peral - letnek s hallnak trtnett. Tudta,
hogy a spadt frfi a percek multval lassan, de biztosan elveszti mindazokat, akik mellette lltak - de
tudta azt is, hogy csak a hborban maradt alul, a csatban mg nem, s hogy ha megfontoltsga nem
hagyja cserben, Nogrennel egytt valamennyiket magval rnthatja a pusztulsba.
- Te - suttogta majdhogynem kedvtelve Bincaida, mikor a sempyeri megfkezte lovt a fves trsg
peremn. - Hossz utat jrtunk be Verione ta, de az arcodat, a tekintetedet nem felejtettem el. Eskebal
mezejn valamivel fiatalabb voltl, s az indulataidat sem prbltad fken tartani; gylleted naftatzknt
lngolt, fstje mrfldekrl odavonzotta a kztes lnyeket, s te tudtod nlkl mindnek tpllkot adtl;
igen, ilyen voltl valaha, Pyarron bajnoka. Heves, akr egy gyermek, s semmivel sem veszedelmesebb mikor Dequator Marses a csata utni jszakn arra figyelmeztetett, hogy szabaduljak tled, csak nevettem, albecsltem a blcsessgt... de ht magam is ifjabb voltam mg. Most mr tudom, hogy igaza
volt; az vek mlsa blcsessget terem, a blcsessg tallkonny, a tallkonysg pedig rtalmass teszi
az embert mg akkor is, ha a blcsjt nem az Orszgban, hanem a hegyeken inneni barbr pusztkban
ringattk... - Lovastl krbetncolt, hogy szemgyre vegye Nogrent; a deres minden lpsre megvillant a
kardja gombjba kovcsolt acht. - Mikor az ilanori szabad elvonulst krt, megfordult a fejemben, hogy
elestl az jjel, s valami szomorsgfle vett ert rajtam. Vrtam ezt a tallkozst, a lehetsget, hogy
magam kldhesselek a fegyvertrsaid s a bartaid utn; gy hozzm nttl, mint azok a vgtagok,
melyeket az vatlanok jutnyos ron vsrolnak Kosz-Metha hveitl, s mire szbe kapnak, mr ks nem tudjk, amit n tudok, nem tudjk, hogy egy vgtagot, ha feleslegess vlik, tisztn s gyorsan tvolt
el az ember, s nem bzza a munkt sem boncmesterek, sem prok kezre. - Kivonta a kardot, hegyvel
ezsts vet rajzolt a holdfnytl sr levegbe. - Felkszltl r, hogy elvlasszalak a testemtl, Nogren
Praedarmon?
A napsztta haj frfi is kardot hzott, s meglepte a hvs nyugalom, amit ekzben rzett. Bincaida
a bestihoz beszlt, arra trekedett, hogy felrzza, maga ellen fordtsa; ha ezt tette nyilvn oka volt r.
Taln csak annyi, hogy rmt leli msok fjdalmban... de nem kevsb valszn, hogy arra szmt: ha
egy testben kt ellenfl tmad r, mindkettt knnyebb elpuszttani.
- Volt id, amikor gylltelek, Arius Tera Bincaida - mondta. - Volt id, amikor a hallodat
kvntam - mostarira megelgszem az elmlsoddal. A bizonyossggal, hogy senkivel nem teheted tbb,
amit velem tettl, hogy nem gyalzhatod emlkk a jelent, nem orozhatod el a jvt. Ha megnyitom rajtad
az elmls tizenhrom tjt, csak ezrt teszem... s mert tudom, hogy a pusztulsban, amit az giek a
sorsunkk tettek, nincs semmi szp, semmi felemel. Hamis blvny szolgja voltl egsz letedben,
lpteiddel beszennyezted atyim fldjt, tetteiddel megraboltad e vros lmait - tvozz ht szgyenkezve!
Bincaida tndve pillantott r. Csak most rtette meg, hogy ez a frfi az jvoltbl az Orszg
hagyomnyaihoz is kzelebb kerlt, hogy az vek sorn olyan tudsra tett szert, mely mltv teszi a
pengeprbra, s hogy ahhoz a harchoz, amely elttk ll, nem illenek a lekicsinyl szavak.
- Tizenhrom t, sempyeri.
- Tizenhrom - blintott Nogren; s anlkl, hogy a hd fel pillantott volna, nekieresztette a lovt.
Ahogy a kt vasba ltztt alak sszecsapott, a hdft vigyz Gorduin vltozst rzkelt a krnyk
mgikus aurjban. Az ervonalak torzulsnak mrtke meghkkentette, s br a hermetika
tudomnyban nem volt annyira jrtas, mint a kocsihajtsban vagy pp a kockavetsben, azonnal tltta,
hogy tbb tnyez egyttes hatst tapasztalta - olyan tnyezkt, melyek a prbaj menetn kvl az
sorsuknak is j irnyt szabhatnak. rezte, hogy Bincaida lnynek anyagtalan vetlete a magasba
szkken, energit mert a skok kzt ttong hasadkbl, s igyekszik tramoltatni a kzdelem sznterre,
a hs s vas vilgba, ahol az egy helyben forgold lovak feje felett csapsok zuhognak, ahol a letiport

147

Wayne Chapman Karnevl II.


fre fnyes szikrk zpora hull... s ahol a dli nomd kardforgatt irnyt hatalom vgre elhatrozza
magt, s oldaltl messze eltartott pengvel a hdra lp.
A brd a pusztai acl villansra zkkent vissza a valsgba, s mert a kisugrzs mg itt, Narvantl
kt mrfldnyire is reztette hatst, tstnt elfelejtette azt, amit a nomd helyn az utols pillanatban
ltott - a dbbenettel vegyes iszonyat azonban vele maradt, s volt ott mg valami, egy hsnl, vasnl s
mginl sibb emlk, egy sugallat, mely csontja velejig megborzongatta, s arra ksztette; hogy az
oldalrl ellp, kzdelemre ksz Liu vllra tegye a kezt, gy suttogja:
- A szemt figyeld! A tekintett!
Kalidar, aki gorviki rohamot vrt, s mikor a nomd egymaga indult neki ktsgbeesett igyekezettel
prblt ktfel figyelni, elhzta a szjt. A sugallat emlknek elenyszte utn ugyanezt tette Gorduin is, s
ahogy Liu utn bmult, vgre torkon ragadta a flelem, a flts, melyet Narvan eltt elveszettnek hitt, s
most, hogy sikerlt rlelnie, gy rezte, a finak adott els - s taln utols - taktikai tancs egyids az
embernemmel, s hogy a segtsgvel egy kardmvsz kvetkez mozdulatt nem, legfeljebb egy
falmellki korcst lehetett elre ltni.
- Megli - dnnygte Kalidar, s gy szortotta kardja markolatt, hogy fjt mg nzni is. - Ez a
grbelb megli, te a mestere, pedig ezzel a szakllas ostobasggal llsz el. Az n isteneim legyenek
irgalmasak hozz - de hozzd is, mert ha...
Liu, aki rvidkardjt rzst maga eltt tartva, a trtt balbl sugrz fjdalommal mit sem trdve
lpdelt a hd kzepe fel, mr nem hallotta a szavakat: a kzelg nomdot nzte, akinek szegletes vg
pengje tkrzte a hold s a csillagok fnyt. tadta magt az rzsnek, melyet a tallkozs
sorsszersge, a veresg bizonyossga s az jrakezds remnysge bresztett benne - mintha a mz,
mely a vrosban tlttt emlkezetes s fjdalmas napokban rrakdott, egyszerre szttredezett volna,
hogy utat engedjen a harcosnak, a Nagy Liu rnykban felntt Kicsinek, aki blcsessgrt jtt a
hegyeken tlra, de a szmra rendelt id alatt csak a vgzett sikerlt megtallnia. Nem rzett flelmet,
nem rzett haragot - a bestia, mellyel Gennarin, Nogren s a Menny Finak birodalmn kvl l-hal
tbbi ember folyvst hadakozott, ppgy szellemnek rsze volt, mint a kpessg, hogy msoknl
lesebben s messzebbre lsson, s ppgy uralkodott felette, mint teste s lelke knjain. A knokrl aztn
eszbe jutott mestere, a szrke szem szakfldi, aki olyan slyos terhet hordoz, akinek az vnl sokkal
nagyobb fjdalmakkal, kztk a csaldsval kell megbirkznia - s arra gondolt, hogy mellette tbbet
ltott s tapasztalt a vilg dolgaibl, mint az elmlt kt esztendben, mikor rsze s nem rszese volt az
esemnyeknek, melyek a kontinens sorst alaktjk. A feketbe ltztt frfi megbzott benne, szmtott
r, felelsggel ruhzta fel - j mester vlhatna belle, ha nem sajnln azt a kt-hrom ciklusnyi idt,
amg a szellem megtanulja elklnteni nnn lnyegt a zsigerekben lakoz vgyaktl, s testrl testre
vndorolva mind kzelebb kerl a kristlyos halmazllapot igazsgokhoz. Az igazsgai tisztk, de
cseppfolysak voltak, a bennk val megmertkezs azonban nemhogy csillaptotta volna, csak fokozta a
megismers szomjt, s rdbbentette Liut, hogy minden vlaszban jabb krdsek, azokban jabb
vlaszok s krdsek rejtznek. "A vilg megismerhetetlen", mondta Ezsttenyr, a gomeni reg, s a
niarei hirtelen megrtette, hogy j ton jr, mert nem az a dolga, hogy kristlyos igazsgokat gyjtsn,
melyeknek csak a tangok s hoanok, a megismers s a vgzet munksai ltjk hasznt, hanem hogy
tartalommal tltse meg az ismerteket, s rdbbent arra is, hogy szakfldi mestere pp ehhez segti
hozz a maga cseppfolys, egyszer hideg, msszor forr igazsgaival.
Nem kellett htrapillantania, hogy leolvassa arcrl az aggodalmat s az nvdat. Nyilvn gy rzi,
nem ksztette fel kellkpp erre a kzdelemre - pedig kszen llt r, kszen, mita a vilgra jtt.
Felkszlni annyi, mint megbklni az elrendelssel, akkor is, ha stt svnyekre vezet - ezt a kristlyos
igazsgot mindenkpp meg kellett volna osztania mestervel, akinek gondjai, mint e tjon oly sokaknak,
az elfogads hinyban gykereznek.
Liu a hallt ltta a hdon fel igyekv nomd penge tkrben, a fel lpked pusztai harcos
mozgsban, de mert csak a veresg eshetsgt fogadta el, magt a veresget nem, azt tette, amit a
feketbe ltztt frfi tancsolt neki: ahelyett, hogy az ellenfl lpteinek ritmust, kardjnak rezdlseit
firtatta volna, a szembe nzett... s amit ltott, gy megdbbentette, hogy kis hjn htrahklt; csak a
sokves gyakorlat szlte nfegyelem vta meg attl, hogy elrulja magt.
Mert a tekintet nem a kardmvsz tekintete volt. Nem egy ember tekintete, hanem egy szrnyeteg,
egy kztes lny, mely valaha rg - meglehet, ciklusok tvolban - rgta t magt a szellem vdfalain.
148

Wayne Chapman Karnevl II.


Tanyt vert a testben, melyet kirtett, hogy felruhzhassa mindazon erkkel, melyeknek a hajdanvolt
dmoni birodalom harcosai hatalmukat ksznhettk, s melyek vgl a buksukhoz vezettek - s Liu
ebben a szdlt pillanatban biztosra vette, hogy az valjbl is rejtzik valami a dmontanyv
alacsonytott testben: nhny emlk- s fjdalomszikra, melyeket a kztes lny korbbi inkarnciitl
orzott el. Azoktl, akik az acl svnyt kvettk, akik megprbltk megtrni a megtrhetetlent,
elhrtani az elhrthatatlant - s elbuktak, mert nem ismertk fel, mivel kerltek szembe, vagy ha
felismertk, mr nem volt idejk kimondania nevt.
A brd, a mester most vltoztatott ezen, s Liu tudta, hogy szvessgt sosem lesz mdja viszonozni,
hogy vannak szolglatok, melyekre nincs viszontszolglat e vilg trsgein - de lnie kell, hogy
megprblhassa, s hogy mindezt elmondhassa neki.
A jobbjban tartott rvidkard hegye mg mindig az g fel mutatott hasznavehetetlen bal vlla
felett, de nem volt a karja meghosszabbtsa, nem volt a rsze tbb - eszkz volt, melyet hasznlni akart,
hogy aztn megszabaduljon tle, mert abban, amit tenni kszlt, az aclnak nem jutott szerep. Nzte a
kzelg nomdot, a szegletes vg kard ln tncol holdfnyt, a mlt korok sttjre nyl fenevadszemeket, s mikor sztnei azt sgtk, itt az id, villmsebes keresztvgst irnyzott a dlvidki
mellnek. Az knnyedn hrtott; nehezebb pengje sebes flkrrel Liu jobb knyke al kerlt, s
visszahzdva elbb az oldalt, majd az alkarjt hastotta fel, vgl kicsapta kezbl a fegyvert. A kt test
mostanra szinte egymsnak feszlt, a kt tekintet egybekapcsoldott, s Liu, aki eltt a friss kn felvillantotta mindazon letek emlkeit, melyeket a szrnynek sikerlt kioltania, Liu, akinek cspjtl a combjig
egsz jobb oldala vrbe borult, egy shajjal kirtette tdejt, s mieltt a dmon htraszkkenhetett
volna, a nomd arcba sjtott sztterpesztett ujj jobb kezvel.
Az inkbb gyors, semmint erteljes ts - a kzs sk hagyatka, a szigetvilgi szerzetesek, akik
szz meg szz nemzedken t tkletestettk; majd a kivlasztottak kanzanjaiba szttk a dmonok
elleni pusztakezes harc fogsait - ngy kulcspontot rintett; s br a kts feloldshoz ez is elegend lett
volna, Liu, aki ujjain rezte az ellensg vrnek hidegt, fordtott egyet a csukljn mieltt visszarntotta,
gy sziszegte a hald szemek csillagtalan jbe:
- Zerlig.
A nomd lbai megroggyantak, s ahogy az lettelen test htrabukott, a torokbl vrfagyaszt
bmbls trt el: a kztes lny, mely hasztalan prblt szabadulni a szzadok ta bitorolt porhvelybl,
s megrtette, hogy a hs teljes pusztulsig hosszas fogsg, keserves nlklzs vr r. A szegletes vg
kard a trdre buk Liu keze gyben csillogott, a niarei azonban nem rzett elegend ert ahhoz; hogy
hasznlja is; a szembl rront gorvikiak lttn csak a kezt emelte fel, s mert tudta, hogy ktelessgnek
mr eleget tett, mosolyogva vrta a hallt.
Gorduin, ki az vlts hallatn bredt r, mi trtnt valjban, egyszerre mozdult Kalidarral: a
kahrei nylpuska kt vesszeje a trdel klyk vlla felett elcikzva kt siedont tertett le, a harmadik helyben kszlt s minden bizonnyal ntsi hibs lvedk a mechanikba szorult s hasznlhatatlann
tette a szerkezetet. A brd flredobta, azt sem nzte, hov esik; aztn kardot rntott s rohanni kezdett,
pedig tudta, hogy sem a korg, sem nem rhet clhoz idejben - Liu tl messze kerlt tlk, s csak
pillanatok krdse volt, hogy a gorviki pengk kioltsk az lett. A trsai testn tszkken harmadik
siedon mris nekihuzakodott - s enysmoni nylvessztl tjrt torokkal zuhant hanyatt. A negyedik
tmadt nehz szmszerj lvedke dobta htra - a felfldi szabados flszemmel mindvgig a hdra gyelt
-, az tdiket a halntkn rte a pyarroni titoknok tenyerbl kicsap energia, s a hdkorlton t a
mlysgbe tasztotta. A tllk folytattk a rohamot: hrom, ngy, hat gorviki penge cikzott Liu fel...
m flton megakasztotta ket egy rnadszes szaki pallos, melynek markolata meg sem rezdlt a vadul
fjtat Kalidar jobb kezben.
- Sskk vagytok, nem emberek.
Baljnak hatalmas tsvel kt fickt tertett le, egy lkssel sztszrta a vasnak feszl pengket,
majd mellkzpig ketthastott egy kk-bord kends trvett, aki a zavart kihasznlva prblt az
oldalba kerlni. Elgedetten horkantott a jobbjra szkken Gorduin lttn, s mg a brd farkasszemet
nzett Bincaida ksretnek megmaradt tagjaival, felnyalbolta a fljult niareit, s a tlpart fel htrlt
vele.
- Intzd el ket, igric - zihlta -, de a szzad elleni rohamot el ne kezdd nlklem; ahhoz legalbb
ketten kellnk!
149

Wayne Chapman Karnevl II.


Gorduin ltta a htrbb vrakoz katonk sorainak nyugtalan hullmzst, tiszteket azonban hiba
keresett a tekintetvel: Jandarvi egyszemlyes felment serege nyilvnvalan elrte a kaptat tetejt, s
pp a Nafraeleket rszeltette a hallon tli igazsgbl. jabb ellenfelektl nem kellett tartania, de pp
elgg aggasztottk a meglvk is: tucatnyi penge ringatzott a ltmezejben, sebeslt lbszrn lassan
tvrzett a kts, s tudta, hogy Kalidarral egytt sem lesz kpes a vgtelensgig feltartztatnia
nekidhdtt siedonokat.
- Ljetek - mormolta maga el, remlve, hogy a toronyerkly htvdei elrtik testtartst. - Ljetek
mr, a fenbe is! Hullmknt csapott r az melygs, ahogy a mgikus ervonalak ismt trendezdtek: a
hats ezttal oly ers volt, hogy a felszabadul mana lobbansa nappali vilgossgot tertett szt az don
plet krl. A gorvikiak htrahkltek. A brd azt remlte, vezetjket lttk elesni Praedarmon keztl,
s csaldott grimaszt vgott a folytatd aclcsengs hallatn, majd, ahogy meghallotta a fut lptek
dobogst, az ismers nyelv parancsszavakat onnt, ahol trsain s Bincaidn kvl egy llek sem
tartzkodhatott, megrtette, mirt nem lnek a htvdek - s oldalt fordult, hogy a gorvikiak mellett az
jonnan rkezket is szemmel tarthassa.
A toronybl kirajz toroni tengerszgyalogosok delfinbr ltzknek vlln harida helyett a
Birodalom oroszlnja vrsltt; s ugyanez a jelkp dsztette a tisztek mellvrtjt is, akik Cjendago
kapitny vezetsvel, a prbajra gyet sem vetve igyekeztek a hdf fel. Az rnykukban rkez
alacsony, aszott br frfi, aki a Revenant magitora vagy kirurgusa lehetett, engedelmet sem krve trdelt
Kalidar mell; rt kzzel szegte tjt a Liu sebeibl patakz vrnek.
- dv nked, rokon - emelte fel jobbjt Cjendago. vi lehettek vagy hszan - szablyos rajvonalba
fejldtek a szakadk peremn, s oldaluk mellett lg karokkal, rezzenetlen arccal bmultak az acsarg
gorvikiakra. - gy ltom, a legjobbkor rkeztem, hogy ismt a Secadorod legyek.
Gorduin blintott, de nem szlt - nem volt mit mondania. A niarei eszmletlenl fekdt Kalidar
karjai kzt, a toronyerklyre zporoz ragyogsban a hrom ismers alak mellett jabbak krvonalai
sejlettek fel - a sziget, a fldnyelv; a mindensg feszlt mozdulatlansgba dermedt, csak a kt pnclos
alak kzdtt tovbb a sugrz holdfnyben: miutn lovaik berzenkedni kezdtek a mgikus zavaroktl,
leugrottak a nyeregbl, s jobbjukban kardot, baljukban keskeny pengj kegyelemtrt szorongatva
krztek, ssze-sszecsaptak a srr taposott fvn.
Ciendago szakrt szemmel figyelte ket, s felkapta fejt, mikor acl villant a hd kzepn: a gdrs
arc gorviki, Bincaida hadnagya trt utat magnak a siedonok sorai kzt, s Gorduinhoz kzeltve
bonyolult veket metszett a levegbe raprja hegyvel.
- Kik vagytok? - sziszegte. - s mirt rtjtok magatokat a mi gynkbe?
- A ti gyetek? - visszhangozta a toroni olyan arccal, mintha mrskelten szellemes trsasgi trft
hallott volna. - A Nagy Vlaszt szaki oldaln egyetlen gy sem a titek, Gorvik szltte. seink vrvel
vettk meg e fldeket s vizeket a rajtuk l jszgokkal s npekkel egytt, melyek, ha az id elrkezik,
j-Kyria zszlaja alatt egyeslve letre keltik eleink dicssgt. - Tekintete nylt, mosolya vrfagyaszt
volt. - Ha a cl, mellyel partjainkra rkeztetek, nem lenne ily nyilvnvalan alantas, szmot tarthatntok a
vendgbartsgra, mely a Birodalomba ltogat emberfajakat sidktl fogva megilleti, gy azonban
csak a Hatalmasok figyelmeztetse jut nektek, melyet az n szmmal tolmcsol a tvol-nyugati
Concitator: vegytek halottaitokat s tvozzatok, vagy maradtok mindrkre!
A gorviki tekintete elbb trsaira, aztn az ton sszeverdtt Nafrael-katonkra villant.
- Uram Narvan trnjnak vromnyosa, kinek ellenfelei aljas kelepct lltottak, hogy...
- Az urad - szaktotta flbe Cjendago vszjsl nyugalommal - Krn mocska, a hegyeken tli fekete
orszg, mely fldmlyi fajzatok vrvel elegyti a felvilgiakt, s lte els perctl fogva orgyilkosokat
nevel harcosok helyett, hogy er helyett flelemmel kormnyozza a Dlvidk npeit. - Vgighordozta
pillantst a tisztek s tengerszkatonk flkarjn. - Azrt jtt, hogy az itt megteleplt bevndorlk stt
tervt, mely az elmlt szzadokban lassan haladt a megvalsuls tjn, esztendk vagy hnapok alatt
valra vltsa, s hogy olyan hatalomra tegyen szert, mellyel magra irnythatja undok blvnyai
figyelmt, kiknek sem igi, sem szolgi nem kvnatosak a Birodalom ege alatt. - A hdra lpett, kesztys
keze vgigsimtott a korlt fjn. - E vidk rgta nlklzni knytelen a Hatalmasok oltalmt, pedig
mindazon csodk, melyeket gyarl szemed lt, mg az az ptmny is, melyet lbad tapod, a mi eleink
munkjt dicsrik, s rkkn hirdetni fogjk Calowyn szellemnek diadalt. A Birodalom trte a
bevndorlk jtkait, mert azok oly tltszak, oly veszlytelenek voltak, akr a gyermeki hazugsgok - a
150

Wayne Chapman Karnevl II.


te urad azonban a fekete orszgbl rkezett, mlysglak blvnyokat imd, s mdjban ll felsztani oly
erk viszlyt, melyek kzt nincs helye viszlynak, oly erk dht, melyeknek nem parancsolhat... s
melyeket j okkal vlasztottak el hegyekkel s tengerekkel, folykkal s sivatagokkal, bartokkal s
ellensgekkel az istenek.
A gorviki mereven llt a hd kzepn, pengje Gorduint rintette.
- Veletek nincs elszmolnivalnk - vetette oda a toroninak.
Ha most flrelltok...
- Akkor sem tennnk, ha parancsunk megengedn - ingatta a fejt Cjendago, aztn a brdra
pillantott. - Szp munkt vgeztetek az rdgimdk szentlyben, rokon. A ksrtet kitrt az tok
krbl, a bevndorlk ltrehozta m inog - rnk vr a feladat, hogy teljess tegyk pusztulst, neknk
kell gondoskodnunk arrl, hogy a hasadk erejt senki se szegezhesse tbb fegyverknt a Birodalom... halvny mosoly - ...a vilg szvnek.
- Kpesek vagytok lezrni a hasadkot?
- Nem, de megsemmisthetjk az pleteket, melyeknek helyt a legenda szerint maguk a Voltak
jelltk ki, s melyek a shadlekiek akaratbl ramait koncentrltk. - A toroni homlokrncolva pillantott a
vrosra. A Barena tbb pontjn tzek lobogtak: a hercegi csaldhoz h famlik vvtk ott remnytelen
harcukat a dinasztia hossz s dicstelen orszglsnak ldozataival. - Magitoraink csodlattal beszlnek a
mrl, mely a maga nemben valban egyedlll lehet: nem egyb roppant pentagrammnl. Vonalai a
sosem vltoz vziutak, cscsaiban pedig egy-egy szentsgtelen ptmny vagy terlet tallhat.
- A katedrlis - mormolta Gorduin.
- s a szeminrium, aztn a hajlk, melyben az szaki inkviztorok tanyztak valaha, meg a crantai
kt a rangosak menedknek keleti rszn... s ne feledkezznk meg a hercegi palotrl sem, melyet az
alakzat kzppontjban emeltek, hogy egybegyjtse s kisugrozza mindezen erket.
A brd szdlt.
- Hov?
Cjendago vlasz helyett ismt a vros fel fordult, s Gorduin, ahogy kvette pillantst, jra - ki
tudja, hnyadszor mr megborzongott a kikt bejratt vigyz ris angyalszobrok lttn.
- A kerubok - suttogta a kapitny - a crantai idkbl szrmaznak, s a Mantecada lecsapolsakor
kerltek ismt napvilgra. Hogy e partokat felszabadt eleink mirt nem zztk darabokra ket, ksz
talny - brmi volt is az ok, a shadlekiek rjuk leltek, s egy nagytuds pap... alighanem a ksbbi
ksrtet segtsgvel megfejtettk vseteiket. Helyrelltottk a pentagrammt, sznleg a dli fnyisten
hitre trtek, aztn vrtak - a magitorok szerint mg kt-hrom vszzad, s a hasadk kisugrzsa letre
kelti ezeket az si frtelmeket, melyek egy teljes vezreden t engedelmeskednek megidzjk minden
parancsnak: szrnyaikkal torndt kavarnak; tzes tekintetkkel vrosokat, hajhadakat puszttanak el, a
tengermellk egyetlen npe sem lehet biztonsgban tlk. Aki effle segttrsakra tesz szert, birodalmat
hasthat ki magnak az eljvend korszak llamainak testbl, s taln a histrinak is j irnyt szabhat.
- Ez volt a ranashavik terve?
- s a krni - blintott Cjendago. - Az effajtk tudjk a mdjt, hogyan mertsenek a fekete
orszgot vez gonosz ramokbl. A Hatalmasok tudtk, hogy ha a jttment trnra kerl; a
veszedelemmel itt is szmolniuk kell... ezrt hatroztk el, hogy egyszer s mindenkorra megszntetik a
veszlyforrst. - Nem - suttogta a gdrs arc. - Ezt nem tehetitek! Cjendago kardot hzott, s
nyomatkosan biccentett a Liuval bajld magitornak.
- Mr meg is tettk.
A toroni hajraj, mely e percben bukkant el a fldnyelv mgl, tzet nyitott: zld csillagok tmege
rppent fel; s csapott sisterg mennykvek zporaknt a kt angyalszoborra.

151

Wayne Chapman Karnevl II.

16.
Nogren nem ltta a zld csillagokat, de tstnt megrezte a vltozst Bincaida mozgsban, ahogy a
lvedkek a szobrok talapzatba, a szrnyak skjba s a messze tekint mrvnyarcokba csapdtak.
Mzsnyi trmelket repesztettek ki a szobrok testbl, nmelyik azonban - fknt azok kzl, melyek a
jobboldali angyalt rtk - mintha eleven hsba vgdott volna, mert a holdfnyben villdz ftyolknt
terlt szt a nedvek fellege, a roppant szrnyak pedig, melyek mindeddig szttrva dacoltak a tengeri
szelekkel, egyszerre megemelkedtek, s mintha az vezredes kbrtnbl val szabadsst nnepelnk,
vadul verdesve prbltk a magasba ragadni a mind tbb sebbl vrz, csak derkon fell eleven testet. A
sortzet jabb sortz, a msodikat egy harmadik, majd negyedik kvette, s a baloldali angyal, melynek
sem szrnya, sem karja, sem arca nem volt mr, egyszerre elttotta mrvnyszjt, s olyan panaszos
vltst hallatott, mly a Naivan-foktl Giusta Navidig kizte az lmot minden jakarat fajzat
szembl. Visszhangjai utat talltak a tenger tlpartjra, s csak a birodalmi fvrossal szomszdos
Daumyr komor erdjnek falai kzt ltek el, ahol egy a Hrombl elmosolyodott, s elgedetten shajtott,
mieltt tovbb tndtt a sosem vltoz mlt s a temrdek lehetsges jv dolgain.
Nogren Praedarmon, akinek jelene s lehetsges jvje elvlaszthatatlanul sszefondott a spadt
frfival, lankadni rezte
Bincaida erejt, s br maga hrom sebbl vrzett, gyors egymsutnban kt kaput nyitott ellenfele
testn a meglv kett mell, s elhtrlva nzte az arannyal erezett fekete vrten vgigml vrs
patakokat. J ideje egytt llegzett, egy temre mozdult bestijval, melyet az els seb fjdalma rzott fel
kbulatbl, s mikor valahol oldalt, valahol lent zekre szakadt az els angyalszobor, tstnt felfedezte a
rmletet Bincaida szntelen szemben.
Rrohant, nehz kardjnak csapsaival a torony fel szortotta, s ahogy a karcs alak megingott, a
combvas s a csataszoknya rsn t ismt utat tallt hozz, megnyitotta rajta az tdik kaput, melyet si
szoks szerint annak az embernek ajnlott, aki Krn hegyei kzt az lett ldozta, hogy megmentse
trsait: - Escosa Castivio del Gordoza.
A spadt frfi megvetette a lbt, eltncolt s tmadott, kardhegye szikrt vetett Nogren
lnccsuklyjn, ezst svval jellte meg mellvrtjnek lassan stted tkrt - s felsikoltott, ahogy a
balra cikz pyarroni acl ujjnyi mlyen az arcba tpett.
- Carrando Seta del Dia Godo. - Nogren szmra megknnyebblst hozott, hogy kimondhatta...
azaz hogy pp itt; pp most mondhatta ki bartja nevt, aki otthonnal s a jv remnysgvel
ajndkozta meg, s mikor bal karvasn mly, vres hastk tmadt Bincaida keresztvgsa nyomn,. a
bestia ezt gondolta: Noel a jobb szemt kri tled.
Eltorzult arccal a krnira rontott, s trt emberfeletti ervel a tmasztkot keres bal combba dfte.
A penge thatolt a pnclon, hegye csonton vsott el, markolata kifordult Nogren kezbl, ahogy
Bincaida ktsgbeesett hrdlssel szabadulni igyekezett. Valahogy sikerlt odbb tmolyognia, de
hasztalan vdekezett a sebesen mozg kardhegy ellen, mely hromszor is elhibzta a jobb szemt, de
mind iszonybb sebeket ejtett a homlokn s az lln. Vrbe borulva hanyatlott htra, s mikor
Nogren ismt tmadott, mereven elretartott pengjt mlyre mertette az oldalba. A sempyeri
bmblt, s bal trdt felrntva nem csak a krni kardot roppantotta meg, hanem a spadt frfi
karjt is. Bincaida kegyelemtre messze replt. A karcs alak llrl s nyakrl vr csorgott a
pncl rseibe, egy klcsaps nyomn vr frccsent a szrnymaszk-rostlyra, melyet a sempyeri egy
szemvillanssal utbb sisakkal egytt szaktott le, nagyot tasztott ellenfeln, s mikzben odalent a
msodik angyal is a tengerbe omlott, az oldalt szaggat kntl ktrt grnyedve tntorgott flre.
Kirntotta sebbl a krni penge csonkjt: az tdik kapu krl csakhamar bborsznre vlt a nemez s a
fm. A napsztta haj frfi a fogn t kapkodta a levegt, nhnyszor a fldbe rgott, aztn lehajolt az
idegen trrt, s Noel a jobb szemt kri tled Bincaida keressre indult. Mire rtallt, gyahogy
kijzanodott mr, s mikor a pr lpsnyire hever alak szntelen szembe nzett; hirtelen rdbbent, mi is
trtnt - hogy a tizenhrom kapubl tizenkett mr nyitva ll, s br a bestia tombolva kvetelte jusst,
htralpett, gy suttogta:
- Noella Carda del Dia Godo.

152

Wayne Chapman Karnevl II.


Bincaida a vrvesztesgtl kbn, vertkben frd, viaszos arccal bmult r. Angyalai elhagytk,
az ervonalak sszekuszldtak: Narvan, a fok, az egsz vilg bbor s kk, kk s bbor lngols volt,
szne s szaga a frissen kiontott belek, melyekhez els djt rta... aztn rbredt, hogy ez egyszer
maga az da, rmprja a vele szemben magasod frfinak; aki egy rg halott szuka nevt ismtelgeti,
aztn hozz hajol, s megemeli a zskmnyolt trt.
Gorduin, aki a hd kzeprl figyelte az angyalok pusztulst, htrbb lpett Bincaida sikolya
hallatn. Vrfagyaszt sikoly volt, frfisikoly, amit ha egyszer hall, egy letre megjegyez az ember, s azt
kvnja, br ne hallotta volna soha. Megrzta fejt, feljebb emelte kardjt; s komoran nzett szembe a
szrtelentett mell gorvikival, akinek kprl fogcsikorgat grimasz trlte le a mosolygdrket.
- Most mi ketten, kalandoz.
- Vge mr - kzlte a brd. - Ideje beltnotok.
A gorviki tmadott, villmgyors kombincival a korltig szortotta, emberei pedig, mintha csak
erre vrtak volna, elviharzottak mellettk, s nma csendben, villog pengvel rontottak a hdft vigyz
toroniaknak. Gorduin, aki lncing nlkl nem szvesen bocstkozott volna kzelharcba, elrugaszkodott a
hdoszloptl, s ahogy Bincaida hadnagya a levegbe dftt, a Kal Dakha keresztvast a rapr kosarba
akasztva lefegyverezte. A gorviki fordult egyet, s mire ismt szembekerlt vele, mr ramiert markolt,
melynek vsetei ritulis rendeltetsrl, a vrcsatornjt ktelent barna foltok gyakori hasznlatrl
rulkodtak.
- Harcolj! - zihlta a szrtelenmell. - Lgy frfi, amilyen az reg cimbord volt!
- Zabar a fiam lehetett volna - mormolta a brd, s mikor a hhrpota jra tmadott, oldalt lpve
olyan ervel szrta keresztl, hogy a Kal Dakha hegye a gerinc mellett szaktotta t a selyeminget, s
kthvelykes acltvisknt bukkant el a verejtkes htbl. A frfi, akinek arcn a dbbenettl ismt
gdrk mlyltek el, az ilanori karjba fogdzott, s a hdkorlton t vrt kptt az jszakba - nmikpp
megksve gy jegyezte el a szakadk aljn csillml tengert.
- A n - sziszegte Gorduin. - Hol vr rtok?
A trt fny szemekbl mulattal vegyes gyllet sttt felje.
- Carcanos tequisben... a tet alatt... megtallod. - Hnyan vannak vele?
- Szmt az... neked? - Taln.
A gorviki vres ajkn kihvs volt a mosoly.
- Egymaga is elg lesz, hogy a... vesztedet okozza. Ezrt... pp ezrt rultam el.
Gorduin megforgatta, majd kirntotta belle a tiadlani pengt, s ahogy az lettelen test a deszkkra
rogyott, eliramodott onnt; a hdf fel tartott, ahol mostanra szintn vget rt a kzdelem: Cjendago
hrom embert vesztette el, Bincaida ksrete a maradk tizenkettt. Kalidar mg mindig Liu mellett
trdelt, aki nemrg nyerte vissza eszmlett, s ugyanazt nzte, amit a tbbiek - a spadt frfit, aki
sztvetett karokkal, vr bortotta pnclban hevert a trsg kzepn, s zavaros szemekkel meredt az
arctl egyujjnyira fldbe dftt kegyelemtrre.
Nogren, br lthatlag nehezre esett, kihzta magt. A bestia tombolt. Beette magt a zsigereibe,
aclfogakkal marcangolta harcban elgytrt testt, rzsein azonban nem tudott uralkodni, st, mintha
minden tknldott pillanat elragadott volna valamit delejes akinek nincs hite nincs hazja nincs clja
hatalmbl. Felpillantott, ahogy Tich, a brruhs lvsz s a szabados nhny toroni tengerszkatona
oldaln a helysznre rt. Tekintete tallkozott Gorduinval, aki mozdulatlanul llt a Revenant parancsnoka
mellett. Odabiccentett neki, aztn fldbe szrta a kardot is, de a helyn maradt; rdbbent, hogy a dnts
mg nem szletett meg, hogy mindenki - Bincaidt belertve - arra vr, hogy befejezze vgre, s tudta,
hogy ha megteszi; a krtte rvnyl szltl, a szagoktl; a vr s a verejtk ztl... a bestitl sosem
szabadul tbb.
- Kivl bartod tlsgosan nagylelk - fordult Cjendago a brdhoz. - Ez okozta az jhitek vesztt
a messzi dlen, s papjaink szerint ugyanez vezet majd buksukhoz a hegyek innens oldaln is.
- Meglehet. - Gorduin a fak srny tengersz szembe nzett. - Akr gy, akr gy, sem
Primornak; sem Secadornak nem vagy utols, kapitny.
A toroni komolyan blintott. A srga-szrke ujjas fegyvereseket figyelte, akik mostanra ismt
oszlopba rendezdtek, s megkezdtk visszavonulsukat a lejt fel.
- Tharr tervez s vgez. Tehetek rted mg valamit, rokon? Gorduin a tvolba rvedt.
- Szerepel Carcanos tequise az elpuszttand pletek listjn?
153

Wayne Chapman Karnevl II.


- Nem. Tudomsunk szerint az egyetlen hely a vrosban, mely valban az, aminek mondjk, s ami
a Koszkor szzadaiban volt: ldott hely, melynek aurja megv az rt szndk tlvilgi fajzatoktl. .
- Ht persze - suttogta a brd. - Persze. - Ismt magn rezte Nogren tekintett, de mert tudta, hogy
a dnts meghozatalban nem segthet neki, inkbb a kaptat fel nzett; ahol most tntek fel a Jandarvi
meggyzte elkelk, hogy kipuhatoljk a toroniak szndkait. A zld csillagok fel-felrppentek, Narvan
parzssznyegn tzvirgok bontottk szirmaikat, a Barena szvben roppant mglyaknt lngolt a
hercegi palota, s noha a clzs pontos, a pusztts korltozott volt, a kp ksrtetiesen emlkeztetett az
lomra, melyrl Sichetti nhny nappal - vagy vszzaddal - korbban beszlt. A karnevl, a szellemjrs,
a kaland vget rt; Gorduin tudta, hogy ms dolga sincs, mint letmogatni Liut a fldnyelvtakarsban
horgonyz Narvlhoz, elhajzni a tbbiekkel, lvezni Talavra vendgszeretett, s feledsre tlni a
beheged sebeket, 'ahogy kalandozhoz illik - m a szkogg helyett mg mindig a vrost nzte, a lnyra
gondolt, s visszanyelte a szjban meggylt ept.
Tz-egynhny lpsnyire orrit Nogren Praedarmon msodszor trdelt legyztt ellenfelhez.
Nzte a vrt, mely iszapszn krget vont jvje gyilkosnak arannyal erezett pncljra, az polt ujjakat,
melyek mintha kapaszkod utn kutattak volna a srban - s a fjdalomtl elkeskenyedett, szntelen
szemeket, melyek utoljra fordultak felje.
- Tizenhrom t, Praedarmon. Nzz rm, lsd a hazmat... s tlj pyarroniknt!
- Nem vagy Krn - mormolta Nogren. - Mg az rnyka sem. Ember vagy, brhogy rstelled... s az
vagyok n is, mert sznlak tged: mlj el bkessggel!
Az, aki valaha az Orszg bajnoka, Kosz-Sraddhu s a khayness bajnoka volt, felvlttt, akr a
hald hs-angyalok, Nogren pedig - br bensjben tombolt a bestia - szabadosra pillantott, aki sajt
trt kivonva, rezzenetlen arccal, de villog szemekkel lpett kzelebb.
- Erchin?
A. napsztta haj frfi felegyenesedett, s mikor a htt mutatta Arius Tera Bincaidnak, htat
fordtott a mltnak s a bosszvgynak .is.
- Nyisd meg rajta a tizenharmadik utat - suttogta. - Nincs kztnk senki, akinek tbb a jussa hozz.
A durva arc, krges kez vndor - az embernem els mgusainak leszrmazottja - blintott.
Szmos nevet, szmos vtket olvashatott volna a krni fejre, de mert nem kedvelte a sok beszdet, Javea
pedig arra tantotta, hogy az igazsg forrsa nem a vg, hanem a kezdet, az egyszerbb megolds mellett
dnttt.
- Godonrt - dnnygte, s a spadt frfi lla al dftt megszentelt pengjvel.

154

Wayne Chapman Karnevl II.

HETEDIK
RSZ

Az visszatr
Dreina tercben,
a Maszkok nnepnek negyedik napjn,
Narvan partjain innen s tl

155

Wayne Chapman Karnevl II.

1.
Gorduin az jkzp utni harmadik rban kttte ki csnakjt a Tegusa keleti rszn, s gyalog
indult tovbb Carcanos vendghza fel. A msodik hold plyja zenitjn tljutva mg mindig magasan
llt, higanyfnye helyett azonban zld s vrs lngok vilgtottk be az eget: a Barenra gy zporoztak
a toroni katapultok lvedkei, mintha Cjendago elljrit nem a rideg sszersg, hanem a dh vezrelte
volna. A vilgttoronynl folytatott trgyalsok eredmnyeknt a narvani csaldok visszavontk
csapataikat, s mert egyebet nemigen tehettek, meglapulva vrtk, hogy a pusztts, mely gyakori
vendgnek szmtott errefel, ismt elvonuljon partjaikrl. Az utck, a csatornk nem vltak tlzsfoltt:
a vroslakk tudtk, amit a brd csak sejtett, hogy az ember nem meneklhet vgzete ell, s mivel a
trtnelem viharai a vlaszts jogn kvl oly keveset hagytak meg nekik, gy hatroztak, nem hagyjk el
otthonaikat, nem oltjk ki az oltrok gyertyit, de a rangosak istenei helyett vltozatlanul a maguk
kasishihoz fohszkodtak oltalomrt.
A meneklsi lz csak a klhoniakon, a karnevl messze fldrl idegylt rajongin hatalmasodott
el: k gyalogszerrel vagy ladikon igyekeztek a kikt, lhton vagy kocsin a Mocsrkapu fel. Gorduin
zavart s rmletet ltott a homlyban el-elvillan arcokon, azokn pedig, akiket balszerencsjk a
kborl dgk tjba sodort, hatrtalan iszonyatot. Gyantotta, az elkvetkez vekben csak a borzongs
szerelmesei vrjk majd a rgi izgalommal a Maszkok nnept, s taln k sem jnnek tbb, ha Narvan
adsuk marad az ideihez foghat ltvnyossggal. A klhoniak zme vissza se nzett tbb, a brd
azonban tapasztalatbl tudta, hogy a kzelben - alighanem a vrostl nyugatra hzd homokos parton gylekeznek mr a haramik, a Szabad Rabls vilgmret rendjnek lovagjai, s hamarosan harcba
szllnak a koncrt a dinasztia megmaradt hveivel s a portyz lholtakkal. Ahogy fekete incognjban
a fst- s mocsrkd lte utckon haladt, maga is tlvilgi lnynek rmlett: izarnak, melytl
megtagadtatott a nyugalom, zauraknak, mely ismeretlen parancsoknak engedve mozdul, hogy elvgezze,
amit el kell vgeznie.
Sichetti, akinek oldalbl kt Antoh-pap csalogatta kifel az aclhegyet, nem csak fjdalmban
szitkozdott, mikor meghallotta, mire kszl. A Narvl, hogy minl tvolabb kerljn a vrost bombz
toroni rajtl, felvonta vitorlit, s a fldnyelvet megkerlve a folytorkolatnl vetett horgonyt ismt.
Orrfelptmnynek alacsony mennyezet kamriban melyt elegyet alkotott a vr, a vertk s a
patikaszerek szaga: a kirurgusoknak s a szakrlis gygytknak szmos sebet kellett elltniuk, kztk
olyanokat, melyek fjdalmt csak a hasadktl s a kisugrzstl tvol remlhettk enyhteni. Nogrenrl
hrman hmoztk l a tnkresilnytott pnclt, hogy az oldalba trt penghez frjenek, a korg
megrepedt medencecsontjt egy kzel l szem, foghjas vnember bvlte rolvassaival, Tiane s
Yaria - brd kptelen volt Sigilknt gondolni r - Liut prblta a fekhelyn tartani, nehogy az alkar s
derkseb friss ltsei felszakadjanak.
- Mester...!
- Sz sem lehet rla, klyk. Ezt az gyet egyedl kell elintznem.
Sichetti megint szitkozdott, kortyolt hzi prlatbl, s ragaszkodott hozz, hogy ktszert is azzal
itassk t.
- Kt-hrom ra, ilanori. Szerencss esetben ennyi idbe telik, mg a toroniak rjnnek, hogy
Narvan kincstra kptelen fedezni a beavatkozsuk kltsgeit. Cjendago nem ostoba; Talavrba nem jhet
utnunk, de a partkzelben knnyszerrel bekerthet minket, tkutathatja a Narvlt, s a maga lebilincsel
mdjn bejelentheti ignyt a zskmnyunkra. Csak a nylt vzen lehetnk biztonsgban tle,. erre te...
- Egy ra - dnnygte a brd: - Csak egy rt s egy csnakot krek. Ha az ldozatok rjnak
vgre sem rek vissza, induljatok nlklem.
Kalidar mr-mr eltrte a kezet, mely a vrt trlgette a kprl, de a fl hajol teremtsben
idejekorn felismerte a Jandarvi-lnyt. .
- Megvesztl, igric - mormolta. - Mit akarsz mg attl a szuktl? Hogy megbnja bneit? Hogy
bocsnatot krjen?
- Tudnom kell, mirt:

156

Wayne Chapman Karnevl II.


- Ezrt. - A zsoldos a fal mell tolt szakajtk fel intett; a sebtben odahnyt ponyvk rseiben
napsugrfnnyel csillmlott az arany. - Meg mindazrt, amit a birtoklsa jelent. Meglheted rte, de
rzelgs, vn bolond vagy; ha azt kpzeled, meg tudod trteni.
Ostobk vagytok - suttogta Tiane Sichetti melll. - Ostobk mind egy szlig... vagy sosem rezttek
mg, amit .
A srgaszem tekintete Kalidarra villant. Yaria vgzett teendivel, de nem mozdult Liu melll, s
mikzben Lai-Felip kezt szorongatta, knnyei a niarei hasznavehetetlen baljra hulltak.
- Egy ra - mondta Gorduin, aztn otthagyta ket, s most, egy fertlyrval ksbb, mikor Carcanos
tequisnek kapujhoz rt, mg mindig nem dnttte el, mirt jtt, mit is akar valjban. Az don plet
nmn magasodott flbe, Narvan utcin pernye szllt a nyrmeleg szllel, a vilg azonban ppoly
vnnek s hidegnek rmlett, amilyen vn s hideg maga volt, mikor a nagyterembe lpett az v
rajzolatokkal telivsett kszbn t.
A fldszinti asztalok resen lltak, a snts fl akasztott lmps a bzl olaj fogytval nem gett,
haldokolt inkbb. A hts helyisgekre nyl ajtban mozdulatlan alakok hevertek, vrk fekete tcsi
gy terltek szt a deszkkon, mint a megunt bli kpnyegek. A mvszetkedvel banya p szemvel
mereven bmult a mennyezetre, a msikkal mintha a brd mozgst kvette volna: malachit s homlyos
jade-k: Gorduin szjban keser nyl gylt fel, ahogy a lpcsre hgott. Csend, sttsg odakint s
odabent; a falakon bizonytalan rnyak voltak a dmonoktl, ksrtetektl v varzsjelek. Most mr tudta
mirt nem sietett tvozni innt a lny, mirt vllalta olyan kszsgesen a futrszolglatot: br ereiben
shadleki s gorviki vr keveredett, br lete legjavt Narvantl tvol tlttte, az sztneinek nem tudott
parancsolni; brhogy titkolta, hitt gyermekkora mesinek, hitte; hogy tet alatti szobjban senki - mg az
larcos Gyilkos sem - rthat neki.
A brd, akinek vllt legutbbi ltogatsakor a kahrei ismtlfegyver mellett szmos gond slya
hzta, gyorsan haladt felfel: a hasznavehetetlenn vlt nylpuskt a hajn, gondjai zmt a palotban s a
fok vilgttornynak tvben hagyta: a Vadsz s a hercegi pr odaveszett, Yaria megmeneklt, a
Sichettiek gyztek, Liu s Cjendago diadalt aratott, azonban, aki valamennyik trtnetben eljtszotta
a maga szerept, nem rzett megknnyebblst, s elszorult a torka, mikor a legfels emeletre rve
lunirvrs derengst ltott a homlyban: a Puta Scarada a krfolyos korltjnl llt, s lptei neszre
felszegte fejt, hogy szembenzzen vele.
- Engem vrtl - suttogta a brd -, vagy t?
Sigil, aki Yarinak szletett, nem mozdult. Stt szemei alvadtvrsznben tkrztk a felfel
szreml fnyt.
- Nem tudom.
Gorduin a korlthoz lpett, a mlybe bmult. Sztszrt tallroknak ltta az asztalokat, kusza,
egymst keresztez svnyeknek az ablakvegen tszrd fny svjait. A hald lmpst jjeli lepke
krnykezte, s mieltt sajt kis poklnak mlyre hullt volna, engedelmesen zrta ssze szrnyait.
- Meghalt - szlt a lny. - Arius halott, ugye?
- Igen:
- Te lted meg?
A brd a fejt ingatta.
- Praedarmon. A sempyeri, akirl egy szt sem szltl neki. - Valban - hunyorgott Sigil - Taln
megfeledkeztem rla... vagy elkezdett zavarni, hogy csak a maga dolgval trdik. - Szeretted?
- Ilyesmit csak nagyon fiatal s nagyon reg emberek krdeznek, Athalay.
- Bizonyossgra van szksgem.
- s mg mindig azt hiszed, kpes vagyok megadni neked? A lny elrelpett, jobb keznek ujjai
cskot hztak a korltot bort porba: - A hangod fenyeget, a szemed tajtkfehr. Azrt jttl, hogy
meglj?
Hogy megrtselek.
Sigil vllat vont.
- Minket, szajhkat nehz, ha ugyan nem lehetetlen megrteni. A tvhit szerint mind ugyanazt
akarjuk, pedig ahny frfi, annyi lehetsg - annyifle t, mely a boldogulshoz vezet. A szleimtl
kevesebbet kaphattam volna vissza annl, amennyi a szlets jogn megilletett: szegnyes krptls a
vndorvekrt s a tudatrt, hogy az utdaimnak mr nem kell rettegnik. - Sigil elhzta a szjt. - Remek
157

Wayne Chapman Karnevl II.


terv volt az anym, de csak a nyeresggel szmolt, a vesztesggel nem. Hercegnknt meghalni vagy
ribancknt lni - nem is olyan egyszer dnts, mint az ember gondoln. Eleinte trtem, mert gy hittem,
van mirt trnm... aztn, gy ngy-t ve, mikor utoljra jrtam itthon, megrtettem, hol hibztuk el: a
hamis Yarit valdi sznalom vezte, nekem, a hamis fattynak csak a megvets jutott. Mg az anym
sem nzte j szemmel, miv lettem, pedig a maga idejben... - Legyintett. - Elrulod mi trtnt vele?
- A ranashavik ldozata lett - mormolta Gorduin. - A legutols mind kzl.
- Ht Yaria?
- Ismt a Sichettiek oltalmt lvezi.
- Klnsen a fiatalabbt, igaz? - firtatta Sigil. - Mit gondolsz, mellette marad? Trnra kerl vele?
- Fontos ez?
- Szmomra igen. - A lny ismt a korlt fel fordult; sem a tartsa, sem az arcle nem sugallt
ijedelmet. - Ostobasg gyllni, tudom, de volt id mikor csak t utlhattam bntetlenl: klnb prtfog
hjn az ember nem fordul szembe a szleivel, akik a maguk mdjn a legjobbat akarjk neki. Eltndtt, borvrs fny szemei a tvolba nztek. - Miutn rbredtem, hogy az angyaltrnus Yaria
halla utn sem lehet az enym... hogy ezek az erklcss npek nlam mg a brt vagy a lovagot is
hamarabb trnk meg maguk felett, gy dntttem dlre megyek. Hogy mivgre, nem tudtam biztosan megfordult a fejemben, hogy elkertem s elcsbtom az csmet, aki mr klyknek is jkp volt, s
br rajongott a "nvrrt", engem is megnzett magnak egyszer-egyszer. Felforgattam utna az egsz
Dlvidket, Shadont, a Pajzs-llamokat. Nha rkkal, mskor napokkal jrtam szleim kopi eltt, s
mikor belttam, hogy gy sem jutok tbbre nluk, hogy egyszer s mindenkorra elvesztettem a
hercegemet... gy dntttem, sosem trek haza.
j letet akartam kezdeni Gorvikban, valami nagyra hivatott s kemny ember oldaln, aki kpes
megvdelmezni s kordban tartani... akitl tbbet kaphatok annl, mint amit itt remlhettem. - gy
tallkoztl Bincaidval.
A lny blintott.
- Arius klnleges volt. A kzelben a legvadabb gondolatok sem tntek valszntlennek, s mert a
gyllet egy id utn ismt feltmadt bennem, gy dntttem, mindent elmondok neki. Beszltem
Narvanrl, a csaldok viszlyrl, az tokrl, a hasadkrl s a Voltak fegyverrl. - Keseren felnevetett.
- Ez gyzte meg, hogy rdemes belevgnia, azt hiszem. n fl vvel elbb kerekedtem fel, hogy
rteslseket szerezzek s s elksztsem a talajt "Peral" szmra - s mikor jra tallkoztam a
szleimmel, megrtettem, hogy nem csak Yarit, nem csak a vrosbelieket gyllm, hanem ket is, s
nagy rmet okoznak majd a hallukkal. Az itt tlttt hnapok alatt egyetlen hibt vtettem: engedtem a
palotarsg kapitnynak, annak a durva s ostoba frternek, aki gy elvesztette az eszt, hogy kpes lett
volna hallra korbcsolni - anym, akit bszteni akartam a dologgal, nyilvn tltott a szitn, mert nem
volt hajland meg szabadtani tle. Igyekeztem letben maradni, vrtam, hogy Arius megrkezzen, s
mert nem tudhattam biztosan, megbocst-e, keresni kezdtem valakit, aki megszabadt a kapitnytl, s aki
mellett...
- ...Bincaidtl is biztonsgban lehetsz - blintott Gorduin anlkl, hogy rpillantott volna. - Anyd
leckje volt, hogy mindig kt vasat tarts a tzben?
- A nagyvilg.
- Mirt nem Praedarmont vlasztottad?
- Nem volt tbb idm a vrakozsra. Arius j ideje rezte, hogy a sempyeri kveti, de nekem csak
az rkezse msnapjn szlt rla; addigra te meg n mr... - Sigil ismt elmosolyodott. - Sosem volt nlad
vnebb s jobb szeretm.
- Ennyi az egsz?
- Hastinok s querdk - suttogta a lny. - llati dolog volt, de lvezetes; engem is, Ariust is sikerlt
elbizonytalantanod vele. Megprblta rvenni a Vadszt, hogy a szleim utn tged kertsen sorra nehezen rtette meg, hogy az a szerencstlen pp neked sznja a megvlt szerept. - Gyors pillantst
vetett Gorduinra. - Teljeslt a vgya?
- Ebben mindketten hasonltunk r, azt hiszem. - A Puta Scarada a brd szembe nzett. - Az let
ribanc, Athalay, ritkn nyjtja azt, amit megrdemlnk.
- Szeretlek, Sigil.
A lny arca fehr ovlis volt a teguis homlyban.
158

Wayne Chapman Karnevl II.


- A msodik jszakn - suttogta -, n is szerettelek. Itt, ezek kzt a falak kzt, nem rdekbl, nem
flelembl... csak azrt, ami vagy, s nem azrt, ami mg lehetsz. Nem akartam, hogy felkelj melllem tged akartalak, nem az tkozott lncingedet. Azon voltam, hogy mindent elmondok, hogy rveszlek,
hagyjuk itt a vrost, Yarit, Ariust, a szleimet s a bartaidat... de ahogy a szemedbe nztem, tudtam,
hogy ezt az ldozatot sosem lennl kpes meghozni rtem. - Ajka megvonaglott, konok erfesztssel
tartotta vissza knnyeit. - Hastinok s querdk, Athalay. Ha olykor egytt vadsznak is, kptelenek
egymst uralni, kptelenek megtartani; ez a mi sorsunk, jobb, ha kiegyeznk vele.
- A vadszatnak vge, Sigil. Azrt jttem, hogy elvigyelek innen.
- Ks.
- Sosem ks.
A lny flrenzett, ujjai csaskt csaska utn rttak a korlt porba.
- Flsz nmagadtl. Flsz a jvdtl. Azt kpzeled, n segthetek?
- Segthetsz:
Sigil a fejt izta. Gorduin mr-mr kzelebb lpett, aztn az odalent hever testekre gondolt, s a
helyn maradt.
- Szegny Athalay - suttogta a lny. - Minduntalan elfelejtem, hogy vnebb vagy annl, amilyennek
az arcod mutat, hogy nem illesz ebbe a vilgba... s hogy ha szeretsz is, aligha rtesz meg engem. A
szleim halottak, Arius halott, s n nem kthetem a sorsomat olyasvalakihez, aki sosem volt, s nem is
lehet a maga ura. Ha lni -akarok, nem lehetek tbb Sigil vagy Yaria: Puta Scaradnak kell lennem;
hogy visszaszerezhessem mindazt, amit az nnep alatt vesztettem el. - Vrt, ujjai megszorultak a
korlton. - A herceg, a br s a lovag hallval a helyi nemessg j uralkodt jell majd sajt soraibl.
Nafraelnek van egy unokaccse, akit karonl korban nyugatra menektettek a zrzavar ell. Meglepne,
ha a baelo holnapi lsn nem kerlne szba a neve. A kpeibl tlve jraval, komoly frfi lett... s
egyelre csak n tudom, hol keressem.
Gorduin lassan blintott. Torka szraz volt, szve res.
Nem vagy a magad ura, gondolta, s ahogy lehunyta szemt, a fldszinten hever banya szjnak
odvt, a srkvekknt barnll fogakat vn vagy, vnebb annl, amilyennek az arcod mutat ltta maga
eltt.
- Azonnal meg kellett volna lnd - mondta a lny, ahogy ismt szembefordult vele. Arca spadt
volt, akr a frfi, akit esztendkn t szolglt, aki egyetlen kincst, a szenvtelen cltudatossgot hagyta
r, a brd mgsem az ellensget, hanem az elveszett trsat ltta benne, s rdbbent, hogy kptelen kezet
emelni r.
- Nem llek meg, Sigil. Elmegyek.
- Mg mindig nem rted. - A Puta Scarada htrlni kezdett, ahogy a folyos jobb oldaln feltrultak
az ajtk, s Gorduin karcs, frgn mozg alakokat s meztelen pengket pillantott meg a felszikrz
lmpafnyben. - Azok utn, amit tettl s amit megtudtl... semmikpp nem engedhetlek el.

159

Wayne Chapman Karnevl II.

2.
A brd nhny pillanatig mozdulatlanul llt ott, ahol Sigil szavai elrtk, s ez a ttovzs elegend
volt a gorvikiaknak ahhoz, hogy az oldalba, a htba kerljenek, s elzrjk a lpcshz vezet utat.
Eltte voltak, mellette s mgtte, mind szorosabbra vontk a pengk krt; s mikor prdjuk kardot
hzott, stt szemkben az elgedettsg szikri villantak. Hatan voltak. Gorduinnak csak most tnt fel,
milyen fiatalok - nyilvn a siedonok ksrethez tartoztak, s mg nem tntettk ki magukat a harcban,
mert derk- s homlokkendjkrl hinyoztak a rangjelnek szmt bogok. Taktikjuk esztelensgbe hajl
elbizakodottsgrl rulkodott, a brd azonban tudta, hogy nem alaptalanul bznak a sikerben: a
legmegbzhatbb forrsbl tudjk, hogy nem visel lncinget, ha figyeltk, volt idejk szrevenni, milyen
kimerlt, milyen nehezen mozdtja az egyik lbt, raprjaiknl arasznyival rvidebb pengje lttn pedig
joggal kvetkeztethetnek arra, hogy vdekezs helyett tmadni - s elbb-utbb hibzni - fog.
Gorduin vrt. Tisztban volt vele, hogy a szk helyeken let s hall dolgai tem- s tempkrdss
egyszersdnek, hogy a kiszmthatsg biztos pusztulst jelent - a suhancok pedig tudni vltk, mi zajlik
a sebhelyes arc frfi lelkben, s nem hittk, hogy kpes lesz egyms utn hatszor meglepetst okozni
nekik.
A brd, aki csekly varzserejt a palota hts kapujnl, szellemnek utols tartalkait a hdon
zajlott csetepatban hasznlta el, megvrta, mg az es hrom penge bemozdul, s ifjonti frgesggel fel
cikzik - aztn olyasmibe fogott, amivel hossz letben legfeljebb ktszer, s mindig hasonl helyzetben
kellett prblkoznia. Emlkezete kacattrbl olyan dalt kotort el, melyre ellenfeleinek nagyszlei sem
tncolhattak mr, s nem elgedett meg azzal, hogy mozdulatait a sorok hullmzshoz, a ritmus
vltozsaihoz igaztsa: megnyitotta elmjt a kpekben rejtz .
ht kardja a melanklinak vilgos tiszta fjdalom
tartalom eltt, s a szveg megidzte nevekhez ill stlusban forgatta fegyvert, mely
szvemen l s az rlt bnat
balrl jobbra lendlve eltrtette a mellt-vllt fenyeget raprhegyeket, aztn
az els sznezsttel m
havaz tli menny a penge .
jobbrl balra s lefel zdulva, ezsts villanssal egy gorviki gykba mart. Gorduin az oldalt
zuhan alakhelyn pattant a krbe, de nem trt t rajta, hanem helyben maradt, megperdlt a tengelye
krl, s
Nubosse a msodik neve bajnokok hordtk nszi jen harminc varzslt sjta le
az eleven fm lovagkardknt cikkant, tmetszve egy gorviki torkt, a harmadik
...kk niesen
fondorlatos pengje grbe neve Lul Nan Algolen
sszerndult, ahogy trsnak raprja a brd combja helyett az vllt jrta t, aztn felhrdlt, mert
a Kal Dakha ilanori szablyaknt zdult r, vres rkot nyitott a kt szeme kzt, s a falig rptette
lettelen testt. Gorduin kpenye vgighasadt, egy aclhegy belemart a derekba, de a tnc ritmust nem
trte meg; a kr flkrr, az ellensges falka egy prr meg egy elborult tekintettel tmad
hhrnvendkk vltozott, aki nnn lendlettl hajtva zdult elre azutn is, hogy megpillantotta az
elreszegezett kardot a hirtelen mozdulatlann dermed brd kezben, s
negyedik zldarany vasra
papok aggatk Calanis nevt
nem volt ideje megtorpanni, mert Gorduin elrelpett, s szegycsontjt tdfve egy trva-nyitva ll
ajthoz szegezte, aztn fordult egyet, s mikzben az lettelen test lehanyatlott, megint vltoztatott a
tempn, s az tdik fegyverrel
pengk kztt tn a legszebb mint sron repkny flszkik
a pr baloldali tagjnak csapst hrtva trt rntott a jobboldali suhanc vbl, s markolatig vgta
a kiltsra nyl szjba. Hallotta Sigil elfl sikolyt, rzkelte a gyors mozgst ltmezeje peremn, de
nem trdtt vele; az utols gorviki sajt tre utn kapott, ksve, ksn, mert a hatodik
...rcek glrija
fld mlyn vrkvel fenik
160

Wayne Chapman Karnevl II.


egy aquir agyarkard kmletlensgvel vlltl mellkzpig hastotta. Gorduin ltta kilobbanni a
fnyt az elkerekedett szemekben, s mieltt elfordult volna, megpillantott bennk mg valamit: egy rapr
kkes villanst, egy keskeny pengt, mely onnt emelkedett fel, ahol nem voltak tbb eleven
ellensgei. Br azonnal felismerte a veszlyt, lassan mozdult ahhoz, hogy kitrjen elle, s a dfs, mely
fl vszzada, tz ve, egy esztendeje, de mg hrom napja is elakadt volna a tarini lncingben, most
akadlytalanul hatolt a testbe, tttte a tdejt, a szv fereit, kibukkant mellkasa bal oldaln, s
beletpett a bal tenyerbe, m ez mit sem szmtott mr - tudta, hogy vge, hogy legfeljebb pillanatokat
lhet, s ahogy Sigil visszarntotta fegyvertart jobbjt, hogy ismt szrjon, szembefordult vele, s
egyujjnyival a rubinvrs tiruha takarta lncing gallrja felett egy n egy hervadt rzsa szra
ksznm hogy a hetedik
szerelmem kapujt bezrja
a torkba dftt. Az eleven fm rvn vlt ismt eggy a lnnyal, aki furcsa, halk shajjal roggyant
meg; a rapr nem csendlt, nem koppant, ahogy kifordult elertlened ujjai kzl, vagy a vilggal trtnt
valami - igen, bizonyra az vltozott meg, mert Gorduin, ltva, hogy Sigil elrebukik, veszni hagyta a
tiadlani kardot, s a karjba zrta. Vlln lunirvrs frtk terltek szt, mellben daglyknt emelkedett
a ss forrsg, s levegjnek fogytval a kbulat rvnybe sodorta. Htratntorodott, s a lny vele
mozdult; ujjai az incognt markoltk, szemei azonban olyan olyan lettelenek voltak; akr a kt sttje a
Vadsz mhelynek hts szobjban, nem rebbentek meg, ahogy a krfolyos korltja engedett, s a kt
alak - a feketbe ltztt frfi meg a skarltszn ruhs n - suhog kelmk forgatagban a mlybe, a
nagyterem vrztatta padljra zuhant.

161

Wayne Chapman Karnevl II.

3.
Gorduin, akinek utols emlke a gerincbe hast fjdalom, utols gondolata a csodlkozs volt,
sokig hevert mozdulatlanul a sttsgben, majd mg hosszabban emelkedett valamely sr kzeg
folyvst vilgosod rtegein t: a mindensg elbb vrvrs volt, aztn mzszn, vgl borostynsrga,
gyantacsepp az id fjnak krgn, mely rabul ejtette s nem eresztette a sztszrdni ksz gondolat-szilnkokat. A szilnkok halmaza mozdulni akart, s rbredt, hogy nincs mivel mozdulnia: ami volt, amiv
lett, tehetetlenl lebegett e sajtos hatrtalansgban. Nem veszett el, nem foszlott semmiv, de ms... azaz
msok rendelkeztek vele, s mikzben emlkeit zlelgettk, t bmultk kristlyosan csillog oszlopaik
belsejbl, melyek gy emelkedtek a szfrit vesztett g magasba, mintha tisztk szerint a Teremts
egsznek terht hordoznk.
Azt, ami egykor Tier Nan Gorduin volt, flelem helyett mulat s megrendls tlttte el az
oszlopok laki lttn. Emberek voltak, ismert s ismeretlen npek vonsait hordoztk, s a testket
krllel eleven borostyn temrdek szlval ktdtek a ltezs alsbb szintjeihez - s a llek, mely
hromnegyed vszzada egy ilanori brd testben lakozott, hirtelen rbredt, hogy nem elszr jr itt, s
hogy nem is ez a mostani az utols alkalom.
- Megtrtnt - hallotta valahonnt, s ahogy a beszlt kereste, jabb alakokat pillantott meg:
flkrben lltak az utols oszlop eltt, s derkig merltek az idtlensg aranyl kdbe. - A Kilencedik
vgre eljtt kznk, hogy szmot adjon az breds knjairl.
A majdnem-Gorduin szlni akart, de nem volt szja, amivel megtehette volna.
- Ne erltesd - intette az imnti hang, melyben - s ez megrmtette - nyugalma elorzjra, a jvjt
megrabl Jelre ismert. - Mindig az els alkalom a legkeservesebb; idbe telik, mg megtanulod s
elfogadod, hogy nem kell flned a hideg hallt.
A majdnem-Gorduin vgignzett a fantomokon, aztn megremegett, ahogy a kilencedik oszlop
lakja fel fordult, s rnyitotta szrke (tajtkfehr?) szemt. Bre sima, arca kortalan volt, mintha az erk,
melyek ltrehoztk, az utols simtsok eltt elbizonytalanodtak volna, a llek mgis beleltta hajdani
hordozja, az ilanori brd vonsait, s ahogy a kdbe merlt alakok felszegtk fejket, e 'vonsokat fedezte
fel valamennyin. Egy kyr harcost ltott, akinek fak srnye a vllt verdeste, egsz megjelense pedig
lebrhatatlan konoksgot sugallt, s ltott msokat is, m jellegzetessgeiket hasztalan prblta npekhez
vagy kultrkhoz ktni, hisz tbb vilgkorszak szakadka vlasztotta el tlk. Valamikpp megrezte,
hogy vrnak r, m ezzel egyidben hatotta t a bizonyossg, hogy korai mg hozzjuk csatlakoznia.
- Menj - szlt a Jel, s komor hangja elhalvnytotta a kristlyoszlop derengst. - Menj, s ne
csggedj, ha utad vrsbl fehrbe, onnan feketbe visz; gy rendeltetett, hogy ne higgy, de higgyenek,
s a vgs alkony rjn ismt nmagad lehess.
A szikra felragyogott, ahogy a bubork sztpattant krltte, s a borostynszn idtlensgbl a
stt hatrtalansgba hullt. Rohanvst kzeledett a kozmosz cenjn sodrd vilg-gymnthoz, mely az
otthona volt, a szfrk hastkn tzuhanva napfny szrt a szembe, a msik, a kkl tenger skja
kardpengeknt villant a mlyben - s ott volt a haj, idefentrl jtkszere csupn a fld s az g hatrn
hborg vizeknek, az let azonban, melyet hordozott, biztos kzzel irnytotta tjn, s a szikrt, mely a
val vilgban a Tier Nan Gorduin nevet viselte, megmagyarzhatatlan megknnyebbls tlttte el, hogy
ide, s nem narvani partra adatik visszatrnie.
Megint zuhant, s clba rve nmaga lett jra: a htn fekdt egy recseg fal s padlat kabinban a
Narvl fedlzetn taln pp ugyanabban, ahol megfogant, taln egy msikban, nem tudta eldnteni,
mert a zajjal, a leveg zvel, a sly s a mozgs lmnyvel egytt a fjdalom is visszatrt, s bilincsbe
verte tagjait. Prblta felnyitni a szemt, de brhogy igyekezett, nem sikerlt verfnyben eszmlnie: az
id valsggal szguldott felette, az ablak kre aclkkbl vrvrsre vltozott, majd elfeketlt, az els
hold ldozsarlknt ragyogott odakint, s Gorduin minden zben remegve hevert a csillagok hideg
fnyben. gy rezte, pillantsuk jgg dermeszti testt, mely ppoly lgynak, sebezhetnek rzett, mint
a frissen kikelt rovarok. Visszaszdlt a sttsgbe, s mire maghoz trt, kabinja rt fnyben frdtt
megint, ez a fny azonban csakhamar srgv, majd fehraranny vlt, s ahogy a napsugarak a szemkzti
falat rintettk, Gorduin mellbl rekedt nygs szakadt ki, az a frfi pedig, aki mindeddig fekhelye

162

Wayne Chapman Karnevl II.


mellett bbiskolt, felrezzent, az ajthoz tmolygott, s a taterklyen ll posztot szalajtotta Briar
Sichettirt.
Mire a Csodamves kapitny felbukkant a ltmezejben, a brd mr azt is tudta, hogy lmnak re
Nogren Praedarmon volt, aki durva vszonnal tkttt derkkal hajolt hozz, s tintasr, epekeser tet
diktlt bel Liu vastartalkbl. A srgaszem talavrai beltbbnak bizonyult nla, s ldozati ajndk
gyannt tolta Gorduin keze gybe a nadrgja combzsebbl elkerlt lapos veget.
- Ha meg tudod emelni, mr nemigen rthat - mormolta, s noha a tekintete nagyon furcsa volt, a
brd mosolyra hzta szjt. Fjdalmai ellenre megknnyebblst tallt szvverse lass temben, aztn,
ahogy oldalt fordtotta a fejt, s megpillantotta a tiadlani kardot, mely a kahrei nylpuska s egy rend
tiszta ruha mellett hevert az asztalon, minden az eszbe jutott: a flhomly, az aclvillans a hald
siedon szemben, a dfs knja, a fuldokls szdlete, majd a fekete-skarltszn, skarltszn-fekete
zuhans s a vrztatta k, melyen trt gerinccel, teste al szorult bal karral vrt a sttsg daglyra,
mely annak rendje s mdja szerint tcsapott rajta, s megvltott a szenvedstl.
- Hogyan...?
- Nem trtl vissza a megbeszlt idben - dnnygte Sichetti. - Vlasztanom kellett, kifussunk vagy
utnad induljunk-e, s mert tudtam, hogy ha az elbbire adok parancsot, sajt embereim koncolnak fel, az
utbbi mellett dntttem. Meggylt a bajunk a Tegusba szorult kbor dgkkel, de a tequis kszbt egy
sem merte tlpni kzlk - a rgiek mgija hjn egy fertlyra alatt szthordtk volna a csontjaidat is. Megdrzslte halntkt. - Nem talltunk rd azonnal; a niarei klyk, aki a kisugrzsodat kvette, csak
a kardodig jutott, s a nyomokbl kvetkeztette ki, mi trtnt odafent. Kis hjn az eszt vesztette, mikor
megltott az asztalok kzt: affle kisebb istennek tekint... s mostantl nem az egyetlen, ami azt illeti.
A brd felshajtott.
- Mielyik papodnak sikerlt visszarngatnia a hall kszbrl? Sichetti a sempyerire sandtott, aki
komoran blintott, aztn elfordtotta a fejt, mintha keresne valamit a vilgon elml reggeli fnyben.
- Egyiknek sem - mormolta a srgaszem. - Halott voltl, mikor rd talltunk. Eltrt a gerinced, a
bal karod s a bal lbad, a vrrel, ami a testedben maradt, egy goblin blvnyt sem lehetett volna
jllakatni - mikor magunkkal cipeltnk, csak az jrt a fejnkben, hogy nincs helyed azon a szentsgtelen
fldn. - Knyszeredetten elvigyorodott. - A hozzd foghatan neves kalandozk nyughelye elbb-utbb
zarndokhelly vlik, s br Talavrnak haszna szrmazott volna rks jelenltedbl, gy reztem,
politikus helyett ez egyszer... bartknt kell eljrnom. Tengeri temetst szntam neked, a barbr azonban
nem engedett tbb a kzeledbe: valami nekromantt emlegetett, s kzlte, hogy ha kell, a htn vagy a
fogai kzt cipel Erionig. tlen-szomjan virrasztott melletted ngy teljes napon t, s mikor a seblz
kezdett fellkerekedni rajta, a fira bzott - harmadikknt nyilvn Nogren kvetkezett volna, de Liu,
mieltt leesett a lbrl, megrezte rajtad a vltozst, s a hatodik nap vgn ajtt nyitott neknk. A
kirurgusok s a papok megvizsgltak, s br vltozatlanul halott voltl, kzltk, hogy a csontjaid nem
trttek tbb, s a trzseden is sszezrultak a sebek. Megrendltebbnek ltszottak, mint a hallhred
hallatn, s vrakozst tancsoltak valamennyinknek. Azta jabb ngy nap telt el, az eredmny pedig...
nos, nmagrt beszl. - Mosolyogni prblt, m erejbl floldalas grimaszra futotta csupn. - Halott
voltl, s jra lsz. Valaki nagyon kedvel tged odafent; most rlk igazn, hogy a bartaid kz
tartozom.
Gorduin blintott. Nem firtatta a tarini lncing holltt, nem rdekldtt az utn, aki az si holmit a
sorsdnt jszakn viselte - berte a bizonyossggal, hogy a kzrend ldozatok tbb kegyeletre
szmthattak Talavra Csodamveseitl.
- Kalidar s Liu...?
- Alszanak - vlaszolt Nogren az szl frfi helyett. - Javul az llapotuk, de a papok szerint tovbbi
kezelsre szorulnak mindketten.
- Megkapjk, amint Talavrba rnk. - Sichetti tndve nzte a brdot. - Papjaim gnek a vgytl,
hogy krdezhessenek - hogy mikor vlaszolsz s hogy vlaszolsz-e egyltaln, csak rd tartozik. A
szbeszdnek aligha tudjuk elejt venni, de hosszabb tvon ez akr hasznos is lehet: nem egy kalandoz
fizetne szp summt azrt, hogy elpusztthatatlan hrt keltsk.
Knnyed hangot ttt meg, Gorduin azonban flelmet ltott a tekintetben, mely (efell nem voltak
ktsgei) mostantl rnykknt kveti majd, brmerre jr.
- Ez volt az utols kalandoz-kldetsem.
163

Wayne Chapman Karnevl II.


- Trflsz? - hkkent meg a srgaszem. - A te kpessgeiddel...
- Istenem sosem volt, az illziim rg odalettek... ideje j munkt keresnem, mieltt a bartaimat is
elvesztenm.
A Csodamves a fejt ingatta.
- Ahhoz tl sok van bellk.
- Nmelyiket csak a te segtsgeddel rizhetem meg.
- A segtsgemmel? .
- Az embereid holtan lttak - mondta Gorduin. - Gondoskodj rla, hogy ezt a hrt adjk tovbb, s
segts szrevtlenl tvoznom Talavrbl nhny nap pihen utn - ha megteszed; tbb nem tartozol
nekem.
Biztos vagy benne, hogy...?
- Egszen biztos.
A kapitny fjt egyet.
- Ht j - mondta, ahogy felllt. - De a barbrral s a klykkel te egyezkedsz, s egy lpst sem
teszel a ketts menyegz eltt: astesi-maszkban vagy lthatatlanul, de ott lgy, klnben...
- Ott leszek.
Sichetti mondani akart mg valamit, aztn meggondolta magt, kifordult az ajtn, s a brdot tompa
szomorsg fogta el sietve tvolod lptei hallatn.
- Ne tlj felette tl kemnyen - shajtott Nogren. - Ezen a vidken a legersebb ragadoz.
Oroszln, akit csak a termszet trvnyei korltoznak, s sztns gyanakvssal tekint rd, aki a szeme
lttra jtszottad ki ezeket a trvnyeket is. Teljesti a krsedet, ha msrt nem, ht azrt, hogy mielbb
eltnj a vadszterletrl - a bestija azt sgja, csak gy lehet biztonsgban tled. - A bestija?
- A bennnk lakoz er, mely helyettnk prbl dnteni sajt dolgainkrl.
Gorduin eltndtt, aztn blintott megint.
- Ht a te bestid? Nem igyekszik rbrni, hogy fordts htat az giek torz trfjnak, mely eltted
hever?
A napsztta haj frfi vllat vont. .
- Szmunkra, akik tltk egy vilg pusztulst, a torzsg is, a trfa is egszen mst jelent.
A brd elszgyellte magt: beltta, hogy a bartot, akire a Mogorva tanyjnak elcsarnokban tett
szert, egyknnyen nem veszti el.
- Sikerlt legyznd a bestidat?
- Kordban tartom.
- Felbontottad a levelet?
A sempyeri biccentett.
- Egyetlen sz ll benne, ahogy meglttam, mgis nyugalom nttt el. A dzsadok rtik a mdjt,
hogyan cifrzzk a mondandjukat, s dzsenn belerzssel fogalmaznak, ha kedvk tartja; vilgletemben
csodltam ket ezrt.
- Mit zent a Nidal-lny?
- Azt, hogy brmikor - mosolygott Nogren, aztn sokig hallgatott, a brd pedig ugyancsak nmn
latolgatta, mit kezdene egy ilyen grettel - s br fjdalmai ersdtek, az ajkn is felderengett a mosoly.
- rte mgy?
- Mihelyt az enyimet hazajuttatom.
- s aztn?
- Tovbb Yllinorba. Mondjk, Mogorva Chei nagyra becsli azokat, akik a bestijuk helyett az
eszkre hallgatnak... taln mert oly sokat gyrkztt a magval annak idejn.
- Ha ltod a kirlyt - dnnygte Gorduin -, mondd meg neki, hogy sajnlom, ami a narvani
palotjban trtnt.
- Nem felejtem el.
- Add a tudtra azt is; hogy apm... a nevre taln emlkszik mg... hallig bnta, hogy nem
tarthatott vele.
A napsztta haj frfi eltndtt.
- s ha velem tartanl?
164

Wayne Chapman Karnevl II.


- Nem tehetem: Doranba kell mennem, hogy szmon krjek egy gretet... s hogy szembenzzek
azzal, amit a vgzet tartogat nekem.
- A vgzet?
- Vrs, fehr s fekete - dnnygte a brd. - De a bartok mindig bartok maradnak, s mg lsz,
sosem ks, hogy, jakat szerezz.
A dlvidki a szembe nzett, s br megriasztotta, amit a tajtkfehrrl szeglyezett szrkesgben
ltott, llta a tekintett.
- Pihenned kell - mondta. - Hogy mielbb erre kapj. n addig utnanzek, hogy boldogul a
kirurgusokkal Kalidar s Liu.
- Nogren?
- Tessk.
- Ki kerl Narvan angyaltrnusra?
A napsztta haj frfi meghkkent, az ilanori tekintete azonban arra ksztette, hogy komolyan
eltprengjen a dolgon.
- Jandarvi szerint a Nafrael-hz egy oldalgi fisarjnak van a legtbb eslye r, s mert Tiane csak a
ltszat kedvrt vitzott vele, azt hiszem, nem jr messze az igazsgtl.
- Remlem, j uralkod vlik belle - mormolta Gorduin.- Kevesen rnek meg a fajtjbl egy
hideg hallt.
- Nem rtem.
- Holnap - suttogta a brd a mennyezetet bmulva. - Holnap beszlek rla. Legksbb holnaputn.
Az les termet fegyverforgat zavartan hajolt hozz.
- Pihenj - mondta, aztn megszortotta a kezt s ment, az ilanori pedig tovbb bmulta a
mennyezetet, a fnysvokat, melyek pengk gyannt kereszteztk egymst odafent, majd lehunyta
szemt, s hagyta, hogy a fjdalom hullmai elragadjk az ntudat partjairl.
lmban Narvanban jrt, a lunirvrs haj lnyt lelte, aki letet grt neki - s Athalayknt
mondott bcst a szrnyetegnek, aki Tier Nan Gorduin gyilkosa s utols ldozata lett.

VGE

165

Wayne Chapman Karnevl II.

AZ YNEVI NYELVEKBL VETT


SZAVAK, KIFEJEZSEK
JEGYZKE jelmagyarzat

(amu) - amund
(asz) - aszisz
(dzs) - dzsad
(dol) - dolamin
(elf) - elf
(erv) - erv
(god) - godoni/pyarroni/kzs
(gor) - gorviki
(ila) - ilanori
(kra) - krni
(kyr) - kyr
(lup) - lupn
(nia) - niarei
(sha) - shadoni
(tor) - toroni
(van) - vanir/trpe
A regny szvegben kiemelst a kzs nyelv rszv vlt szavak esetben nem, csupn a generikus
formban idzett kifejezseknl alkalmaztunk. A guiron-tenger dli partjnak nyelveibl a narvani
dialektusba tszivrgott szavakat kln jelltk, s amennyiben ismeretes, kzreadjuk eredeti alakjukat is
Al bahra-kahrem (dzs) - bdt s serkent hats harci kbtszer, melyet Ibarban Fknt, az
els szm vsrlnak szmt Krnban Halltncknt emlegetnek. Ellltsnak titkt csak El
Sobirban ismerik - Ynev politolgusai szerint ezzel magyarzhat, hogy Krn kezdettl aktv szerepet
vllal a Manifesztci elleni kzdelemben. A birodalom kmei s fegyverforgati a legnehezebb idkben
sem hagytk el az emrsget, s iszonyatos ldozatok rn br, de sikerlt nyitva tartaniuk az rtkes
matria ramlsnak tjt
Astesi (asz/nar; estese) - "rejtzs" rtelm kifejezs, melyet a Quiron-tenger dli partjn mindazon
eljrsokra s kellkekre alkalmaznak, melyek a gyarlsgok palstolsval emelik az nnep fnyt. A
hetedkori karnevlok rsztvevinek kntse jobbra selyembl kszl, az vrl vre vltoz formj
maszkot olykor fm rttekkel vagy testfestssel ptoljk, a crantai idkben azonban nem volt ritka az
egsz testet bort llat-, st emberbr ltzk sem
Baelo (asz/nar; baola) - nemesi tancs, melyet a vros vagy tartomny legbefolysosabb birtokosai
alkotnak. A tagsg rkletes, az rintett csaldfk azonban maguk dnthetnek a deleglt szemlye fell,
aki szlssges esetben valamely kzrend, m rtermett hvk is lehet
Barada (asz) - homr

166

Wayne Chapman Karnevl II.


Barras (kyr/tor) - a calowyni s ynevi kyr liturgiban men, intelem; a Hetedkorban gy emlegetik
a profn mgia mindazon kellkeit - talizmnokat, trgy- s brkpeket melyektl tulajdonosuk sorsa
jobbra fordulst remli
Caito (aszlnar; caitor) - kzmves, aki maga rtkesti portkjt. Narvanban s a dli part ms
teleplsein a kifejezst "vndorkeresked" rtelemben is hasznljk
Canoce (asz) - abasziszi eredet csnak, melyet a kznyelv formja s frgesge miatt - Dvrknt
emleget. Kormnyos-evezse egyetlen hossz, farrgztett lapttal dolgozik, s teljes terhels mellett is
knnyedn kzben tarthatja jrmvt, mellyel egyes - fknt lupr - halszok a tengerre is
kimerszkednek
Concitator (tor) - flottatiszti rang, mely nemesi mltsgot is jell; kzsre rendszerint tengernagyrgrfnak fordtjk. A Quiron-tenger medencjben elszrt tz nylt tengeri tmaszpontra - az gynevezett
Csszr-szigetekre - egyegy Concitator felgyel
Corradon (gor) - herceg
Csaska (lup) - a tengermellki ujjbeszd legismertebb fordulata, levegbe rt kgyalak, melynek
rontsz hatalmat tulajdontanak. Eredete a crantai uralom vezredeibe nylik vissza, mikor a
szolganpeknek szigor trvnyek tiltottk a tagolt beszd hasznlatt. Dorani szakrtk szerint a luprok
si hitvilguk felsbb lnyeinek egyikt "idzik meg" ezen a mdon, nhnyan odig merszkednek,
hogy a szt az elfeledett hllisten nevvel azonostjk - m mivel a hangalak minden mgikus tltst
nlklz, a kyr cas gyk pedig ldst jelent, valsznbb, hogy az tdkor folyamn ez trsult s idomult
a hasonl rtelemben hasznlt gesztushoz
Dea Macula (gor) - dekadens nemesek alkotta; Gorvik hatrain bell is titokban mkd szervezet,
mely felptsben a helyi lovagrendekkel, cljaiban s szellemisgben a romlsszektkkal mutat
rokonsgot. Tagjai Amanovik intelmeinek hallmementkknt trtn megjelentst tekintik szent
ktelessgknek; borzalmas alkotsaikhoz (melyeket a kznyelv azonos nven emleget) ltaluk kivlasztott s irieggyilkolt emberek testt hasznljk fel
Deinn (elf) - sirenari gyepr; az elnevezs a Np nyelvnek "messzejr" rtelm kifejezsbl
(deinach) szrmazik. szak embernpei - egy rg tisztzott flrerts teremtette hagyomnynak hdolva gy emlegetik mindazon hosszlet fegyverforgatkat, akikkel hbor idejn kapcsolatba kerlnek
Dieur (kra) - bet szerinti fordtsban "rettenetes"; a krni vagy krni rdekeltsg - szektk
beavatottjai utalnak gy , Ranagol angyalaira, amikor nven nevezni ket nem tancsos vagy nem
helynval
Dispada (gor) - ktfegyveres vv; olyan szemly, aki a harcban mindkt pengjt azonos
hatkonysggal alkalmazza
Dwellyn Adayanna (tor) - "vrnsz"; przs eltti ritul, mely a birodalom bljain s estlyein,
jobbra ellenttes nem partnerek kzt zajlik. A lass, nem ritkn rkig tart kzeleds - melyet az
szaki embernpek tudorai egyes llatfajok nsztnchoz hasonltanak - a szellemi s a fizikai
erfitogtats sajtos egyvelege; melynek csak valamelyik fl veresge s halla, netn a testi-lelki egyesls vet vget
Equester (god/sha) - a godoni varzslllam fnykorban csak a nemesi ranggal br lovagokat
emlegettk gy, manapsg hasonlkpp . cmezik mindazon nehz fegyverzet harcosokat, akik
kengyelbl (ti. lhton) szolgljk hazjukat
167

Wayne Chapman Karnevl II.


Goradon (gor) - fldmves
Harida (kyr/tor) - az tdkori mitoszok lland, a toroni legendk vissza-visszatr szereplje,
szarvas oroszln, melynek kultusza Calowynrl, a kyr hazbl szrmazik
Hekka (tar) - "jelenlv"; szellemi esszencia, mely az anyagi test brtnbl kiszabadulva jrja a
vilgot, s menekkel, sugallatokkal kzvetti Tharr akaratt
Henin (kra) - sz szerinti jelentse "hv". Azok a romlsszektk nevezik gy teljes jog tagjaikat,
melyek mg nem mondtak le a tagolt beszd fnyzsrl
Hiddon (elf) - "msikvilg"; az a tvolsg, melyet az elfek emberinl rzkenyebb szeme tfogni
kpes. tvitt rtelemben a sttlts misztriumt rtik alatta
Htharr (kra) - a krni romlsszektk vezetinek kijr cm, melyet a birodalom hatrain kvl
mkd szervezeteknl "elljr" rtelemben, ritulis tartalmtl elvonatkoztatva alkalmaznak
Hoan (nia) - Niare tartomnyurait megillet rang, melyet kzsre rendszerint hercegnek fordtanak.
Sz szerinti jelentse (szunnyad) szmos tallgatsra adott okot a szzadok folyamn. szak blcsei mg
az Enoszukt kormnyz szakadr dinasztit is megkrnykeztk, m hiba vrtak kielgt magyarzatot
tlk; a Hetedkor utols harmadban elterjedt nzetet - mely szerint a tartomnyurak "bredskkor"
hdvezrekk vlnak, s a Yian-Yiel hegysgen tlra, hdt hborba vezetik a csszri hadakat mindmig sem cfolni, sem bizonytani nem sikerlt
Hyssas (egy - hallritul, mellyel a dekadenciba sllyedt hosszletek tntetnek az ngyilkossg
isteni tilalma ellen. Fradhatatlanul, nem ritkn szzadokig kutatjk Ynev-szerte "megszentelt kez"
fajtrsukat, aki hasonl cllal kerekedett fel, s mlt r; hogy a tlvilgra kldje ket. A klcsns
elbocsts eszkze a trdel helyzetben, egyidejleg vgrehajtott szvdfs. A krnikk megemlkeznek
olyan esetekrl is, amikor a szertartsra nem kerlt sor, s az letet vlaszt, tbbnyire ellenkez nem
elfek amnaenknt (fnyben lp) jrtk tovbb a vilgot, egytt keresve mindazt, amit npk elvesztett
Incogno (tor) - csuklys viaszosvszon 'kpnyeg, az szaki utazk ltalnos viselete. Mivel stt
szne s praktikus szabsa elleplezi a trsadalmi klnbsgeket, a csuklya pedig jtkony homlyba vonja
az alatta rejtz arcot, gyakran hordjk kalandozk, illetve olyanok, akik rangrejtve kvnnak maradni,
vagy egyb takargatnivaljuk akad
Jahorr (tor) - "kldtt"; olyan kls skrl szrmaz ltforma, mely a val vilgban termszeti
erknt, szellemi esszenciaknt, alkalmanknt haland testekbe kltzve nyilvnul meg. Kzsre
rendszerint szerfnak fordtjk
Kalahora (elf) - a hosszletek mitolgijnak meghatroz alakja, Urria valamely aspektusnak
megtestestje, isteni lnyeg, halhatatlan lelk hs. Az szakiak s a dliek gyakorta sszemosdnak, az
azonos lnyeg entitsokat tjegysgenknt klnbz neveken tisztelik, felbukkansukban azonban
sorscsapsok eljelt ltjk a Sheral mindkt oldaln
Kal Daltha (van) - a brogi eredet hil "vasllek" rtelm kifejezse, melyet Tarin laki az eleven
fmbl kszlt eszkzkre, a Tudk s daug-fnkk hatalmi jelvnyeire, illetve a szvetsges uralkodk
szmra kszlt ajndkokra (fknt fegyverekre) alkalmaznak
Kanzan (nia) - msknt a "hagyomny tja"; szemlyre szabott formagyakorlat, melyet a harc- s
kardmvszek testk s szellemk egysgnek megrzse, bels harmnijuk helyrelltsa rdekben
vgeznek
168

Wayne Chapman Karnevl II.


Kasisha (lup) - sz szerint "tndkletes"; a Quiron-tenger dli partjnak flnomd npei emlegetik
gy hitvilguk mindazon alakjait, akiknek neve feledsbe merlt, ltezsk tnyt azonban megrizte a
faji emlkezet. Nagyobb tiszteletnek rvendenek a termszeti jelensgek s az sk szellemeinl,
szakrlis szempontbl isteneknek minslnek, a Negyedkor ta azonban kptelenek r, hogy hatalmukat
Ynev elsdleges anyagi skjn kinyilvntsk
Khayness (kra) - vrbossz egy kln-, rend- vagy szektatrs erszakos hallrt. Krn-szerte
ltalnosan hasznlt kifejezs
Kheb-thueeth (amu) - si mgival thatott, eleven szobor, melyet az amund papok (az n.
blvnymesterek) isteneiktl nyert hatalommal irnytanak. A Manifesztcis Hborban az embernpek
harcosai gyakorta kerltek szembe olyan szobrokkal, melyeket dmonai tjn maga Amhe Ramun
vezrelt, s beavatottjainak arca helyett tulajdon vonsaival ruhzott fel
Khatorr (tor) --Tharr egyhznak nyughatatlansgi fogadalma; a papok, akiket ktelez, sehol nem
tlthetnek nhny napnl hosszabb idt. Toroni fldn jobbra koldulsbl, tolvajlsbl s
prdikciikbl lnek, s az sem ritka, hogy filozfiai vitkban mrik ssze tudsukat trsaikkal vagy erre
mlt kvlllkkal. A birodalom laki nagy becsben tartjk ket: ha egy sebesls vagy nyavalya miatt
leesnek a lbukrl, mindig akad jtt llek, aki tovbb cipeli ket, hogy a Hromfejnek tett eskt ne
kelljen megszegnik
Lugganega (asz) - aszisz lepny, gabona- vagy burgonyatsztban slt hs; a Quiron-tenger dli
partvidkn szmos vltozatban ksztik, nyencsgknt s ti eledelknt egyarnt fogyasztjk
Luminatar (elf) - a hosszletek luminas (fny) szavbl kpzett, "megvilgosodott" rtelm
kifejezs; azon kevesekre alkalmazzk, akik a szellemi kiteljeseds legmagasabb fokra jutva felismerik:
napjaik fogytval kilphetnek az rk krforgsbl, s lelkk rk nyugalomra lelhet Urria oldaln
Manteca (lup/nar) - angolna
Mara-sequor (kra) - lbnyi hosszsg, hegynl ersen felfel hajl, kls-bels lre fent
vgkard, a krni fejvadszok hagyomnyos fegyvere. A vele kapcsolatos eltletek nyilvnval
tkletessge dacra - megakadlyoztk, hogy Ynev-szerte elterjedt eszkzz, kalandorok s kalandozk
kincsv vljon: a Fekete Hatr innens oldaln csak Shackallor birodalmnak kldttei, illetve az Yllinorban megtelepedett renegt kln, az Anat-Akhan beavatottjai forgatjk
Messor (kra) - a krni rendek s testvrisgek hierarchijban a testrzsre szakosodott
fegyverforgatk rangja; a szakrlis nyelvhasznlatban olyanokat is megtisztelnek vele, akik elg bizalmas
viszonyban llnak vezetikkel ahhoz, hogy letk-halluk dolgban dnthessenek
Mirac/merice (erv) - felsges r(n); az erv hercegsgek uralkodinak s csaldtagjaiknak kijr
megszlts, melyet a kalandozk - semleges hangzsa s ismertsge okn szles krben alkalmaznak a
Sheraltl szakra elterl fldeken
Moradon (gor) - gyilkos
Mortor (kyr/tor) - Kyria nyelvn a birodalom elit katonit, a Pusztitkat emlegettk gy, a
Hetedkorban azonban inkbb Toron gyilkolmvszeit rtik alatta. Kzsre hagyomnyosan "msknt
l"-knt fordtjk; a kznsges gyilkosoknak az otrak (lni) igbl kpzett otrattor jut csupn
Narra orta (gor) - trvnysz, rsba nem foglalt hagyomny, mely a gorviki trsadalom minden
rtege szmra ktelez rvny viselkedsi normkat hatroz meg
169

Wayne Chapman Karnevl II.


Nayan (kra) - sz szerint "martalk"; a krni kznyelv azokat emlegeti gy, akiket szellemi
kpessgeik hinya akadlyoz a kiemelkedsben. A birodalom terletn rendszerint nincstelenekre
alkalmazzk, akiket elbb-utbb halladknt ajnlanak Ranagol kegyelmbe
Patissada (asz/nar) - nyelvhal
Patrior (kyr/tor/asz) - tdkori kifejezs, melyet asziszra hajmesterknt, kzsre kapitnyknt
vagy kormnyosknt fordtanak. A Quiron-tenger mellkn lk a kyr pldt kvetve kezdtek alkalmazni
mindazon tisztekre, akik a vzi jrmvek rvbe juttatsrt felelsek
Periddo (kyr/tor) - sz szerinti jelentse "jkedvvel"; a kznyelv azt a Kyria bukst kveten
elterjedt sznjtszsi formt rti alatta, mely a hagyomnyos rododval (lsd ott) ellenttben a szlesebb
kznsg ignyeinek kielgtsre szolgl
Perpetua (god) - rkmozg; ggmb vagy szframetszet; mely a mkdshez szksges energit
a mgikus egyensly legfinomabb vltozsaibl nyeri
Prima materia (god) - a legsibb - godoni forrsokban az "elsknt szletett" - anyag, melyet a
papok a teremts f alkotjnak, a mgusok a vgtelen vltozatossg allegrijnak, az alkimistk
kutatsaik vgcljnak, letk rtelmnek tekintenek
Primoculis (kra) - a birodalmi vagy birodalmi rdekeltsg fejvadszklnok osztagparancsnoka.
Rangban a messorok (vgrehajtk) s oculisok (megfigyelk) felett ll, s csak a szervezet primessornak
tartozik elszmolni dntseivel
Puta (asa) - kurtizn, rosszfle n
Ramiera (kra/gor) - a gorviki fejvadszklnok krni eredet fegyvere, klnbz mretekben
ellltott, a hegy fel jellegzetesen elkeskenyed, ktl penge. Forgatsban nem egy alvilgi
testvrisg tagjai is gyakorlatot szereznek
Ranashavik (gor) - a kznapi szhasznlatban bboros, ritulis szvegekben - nagy kezdbetvel a Brknyv s a Ranagol-mtoszok lland szereplje, a szent sznek egyikt megtestest Vrsbe
ltztt
Rododa (kyr/tor) - hagyomnyos kyr sznjtszsi forma, mely kizrlag tradicionlis mvek
eladsra alkalmas - ezek legfrissebbjei is sibbek hromezer vesnl. Mondanivaljuk msodlagos, az
eladsok sorn a megjelents, a mvszi jtk, az akrobatikus mozdulatok s a fnyek sszhats a
fszerep. A rododa sznszei szablyos kasztrendszerben lnek, klnll klnokat alkotnak, s minden
kln tagjai csak egy szerepet jtszhatnak a darabok tizenhrom hagyomnyos fhse kzl. Az ok egyszer: a klnblieket gyermekkorukban mttek sorozatval formljk a szerepkr kvetelmnyeihez, ami
feleslegess teszi a kyr idkbl maradt - s mra ereklyv magasztosult - maszkok hasznlatt. A klnok
otthonnak a hatalmas sznhzpalotk szmtanak, tagjaik csak a fellpsek alkalmval mutatkoznak a
nyilvnossg eltt
Scarada (asz) - rubin
Secador (tor) - msodtiszt; a ryeki eredet ritulis szhasznlatban felvigyz vagy prbajsegd
Sepe here (asz) - aprhal, "tengeri gymlcs", tvitt rtelemben csaltek, mellyel a halszok a
mlysg ragadozit horogra kertik

170

Wayne Chapman Karnevl II.


Siedon (gor) - gorviki szabad harcos; a kifejezs a shadoni kznyelvben "portyz" vagy "kalz"
rtelemben hasznlatos
Squero (dol) - (szraz)dokk, hajpt mhely
Stellire (ila) - eredeti rtelmben "csillaggal megjellt" (ti. istenektl ldott) lny, hely vagy
esemny; a kifejezst szak irlav npeinek kzvettsvel kezdtk "tltos" rtelemben alkalmazni az
Ilanorban - vagy ilanori mdon nevelt htasokra
Taleion (sha) - a Domvik-egyhz szigor kasztrendszerben az inkviztori testlet, a Taleios tagjait
emlegetik gy. Az inkviztorok - a papokhoz s a paplovagokhoz hasonlan - kivlasztottnak (sacerdos)
minslnek, egy-egy domnium rendhzaiban szkelnek, s munkjuk sikere rdekben szoros lelki
kapcsolatot tartanak fenn a gondjaikra bzott terletek lakival
Tang (nia) - "s" rtelm kifejezs; a Menny Finak birodalmban olyan szemlyekre - jobbra
szerzetesekre, tantkra s remetkre - alkalmazzk, akik eltt rszben vagy egszben feltrultak mr
korbbi megtesteslseik emlkei
Tinn (ila) - szzadparancsnoknak megfelel rang, melyet Ilanor laki a szlets jogn nem, csak
rdemeik elismerseknt szerezhetnek meg hazjuk Vrs Hadurtl
Tequis (dol/nar; tekuresh) - sz szerinti fordtsban `.`j hz"; a Hatodkorban olyan pletekre
alkalmaztk, melyek mgikus aurja tvol tartotta a dmonokat. Manapsg azonos foglalkozs - egyes
vidkeken azonos valls - kzrendek gylekezhelye, ispotly, kifzde s vendgfogad. A
vrosllamok nmelyikben . a betrknek mindmig eskt kell tennik, hogy az elltsrt cserbe
fegyverrel vdelmezik a tulajdonos lett s javait
Trebole (asz) - kesernys z, alacsony alkoholtartalm jbor, melyet a tengermellki npek
tkezsek kztt s kzben, vz helyett fogyasztanak
Uma Ahnat (dzs) - gi Ravaszsg; a Manifesztcis Hbor egyik hsnek, Rahim el-Haszrnak
Ynev-szerte ismert elneve
Ylcban Magrath (elf) - Zsartnok; az ynevi gbolt nyreltl szutig megfigyelhet, rtes fny
llcsillaga, a Np hite szerint Mallior szeme, mellyel a stt kalahora a vilgon tli mlysgekbl is
figyelemmel ksri a vlasztottak sorst

171