You are on page 1of 99

W.

Hamilton Green
Renegtok
A kardok knyve

Leszllt a langyos est, vgre tovasuhant a bjts Ramazn hava;


a fazekas hzban lltam s
felriasztott a korsk halk szava.
A fal mentn, szp sorba rakva, sok
kors s fazk lt bslakodva ott,
s nmelyik beszlt, s nmelyik
taln figyelt, de mindig hallgatott.
Az egyik szlt: "Bizonnyal nem vakon
tlttte kedvt a holt anyagon,
s azrt, mert ilyennek alkotott,
nem zzza ssze hitvny agyagom!"
Aztn a msik: "Lttl gyereket
szttrni, melybl inni szeretett,
szp pohart? - S mrt trn ssze Az,
Ki csinlta, az l Cserepet?"
Egy percnyi csnd; s egy snta, porlepett
fazk szlalt meg: "Mirt engemet
gnyoltok? Tn n vagyok az oka,
hogy a fazekas keze remegett?"
Most egy beszdesebb pillanta szt
taln egy Szfi, s gy szlt: `Az g
se tudja, hogy e sok agyag kztt
ki a fazekas s ki a fazk!"
Omar Khajjm: Rubijt
(Szab Lric fordtsa)

ELS RSZ
A MENZINI-JTSZMA
Bbok vagyunk az risi sakk
j- s napmezin, sok piciny alak,
elre-htra lpve, mg a Sors
megun, kit s a srba visszarak.
Ahogy a Mester dobja, az Er:
gy szll a labda, gy repl a k;
vakon rplsz te is s sorsodat
nem tudja senki ms, csak ! csak !
Omar Khajjm: Rubijt
(Szab Lric fordtsa)

1.
Mlysivatag
Doldzsah, segts!
Egy pillanattal korbban mg Taba el Ibara mozdulatlan, toksjtotta vidke vett krl: a leveg
sem rezdlt, a sivatagi nap ppen a zeniten ragyogott, a lbam minden lpsnl bokig sllyedt a forr
homokba, s a dlibb hatalmas farisokbl ll rengeteg kpt vettette a horizont fl. A Srknyszvetsg kora. Akkoriban lehetett ilyen a tj. A fayumik szerint ez az erdsg a Kk Hadjrat eltti
sidk rengetege, s nem kznsges dlibb, mert itt, a Mlysivatagban, a fajhbork hajdani sznhelyn
semmi sem egszen az, aminek ltszik, s brmelyik percben felbukkanhatnak sosem ltott, vagy pp nagyon is jl ismert teremtmnyek.
Pldul a homoki elfek.
Tudtam, hogy mlyen bent jrok a terletkn, s legfeljebb a Tolvajok Istennek kegye vhat meg
tlk: ez az elkorcsosult s bosszszomjas, klns hangzs nyelvet beszl np egyltaln nem nzi j
szemmel, ha idegen tnik fel a sivatagban. Olyannyira nem, hogy a sobirai nagy Irattr, a Quanna bizonyos feljegyzsei szerint kh'lenatennek neveznek mindenkit, aki nem tartozik kzjk - az idegenekre
egyltaln nem is ltezik ms szavuk. A kh'lenaten pedig azt jelenti, ellensg, s az ilyenek szmra nincs
irgalom. Teht szmomra sem lenne - legalbbis abbl, amit megrtettem Abu el Kitah, a minden bizonnyal legnagyobb dzsenn logikus mveibl, ez egyenesen kvetkezett. Ami az okoskods mvszett
illeti, abbl taln mg a kelletnl is jobb kikpzst kaptam.
Azrt az utols percig bztam benne, hogy logika ide vagy oda, ha eddig kihztam, most is
szerencsm lesz, s mgsem lnek meg a homoki elfek: azt remltem, nem kerlk a kezkbe. Ha a
szerencsm mg nhny napig kitart, minden bizonnyal sikerl elrnem a Dzsarga il Tonth-ot, a nagy
kereskedelmi utat, melyen klorszgi kalandozk ksrik a Fvet, ezt a Krnban oly kelend ajzszert,
mely a Manifesztci bredse ta is karavnszm ramlik Ibarbl a Gyrhegysg hgi fel. A
kalandozknak olyan iszonyatos pnzeket grnek, hogy azok kszsggel vdelmezik a rakomnyt akr a
maguk fajtjtl is - m nhnyuk idrl idre megelgeli az egyhangsgot s a hsget, a szembe
csorg vertket, a hajcsrok lland torzsalkodst meg a tevk bzt, s amikor valami klnset pillant
meg a ktoldalt gyenge mgival kijellt ton tl; mindent feledve veti magt a zskmny utn. El tudom

kpzelni, mi jr a fejkben: n is ismerem azokat a trtneteket, melyek szerint egyesek a karavntl alig
pr lpsnyire eltvolodva felbecslhetetlen rtk kincseket talltak a sivatag homokjba temetve arannyal s mithrillel teli ldt, sonioni oplt vagy ppensggel egy skardot, egy nuont. Ht igen. A
valsgban persze az emberek nem szoktak ilyesmire bukkanni, s sosem trnek vissza Madab el
Sobirba, hogy az apr, zletekkel zsfolt bazrban hihetetlen sszegrt adjanak tl szerzemnykn, s
klnben is, mg a kalandozk sem lvezhetnk sokig a knnyen jtt gazdagsgot. Mert hiba remek
harcosok, hiba zengenek dkat a btorsgukrl, a Kistestvrek, a Mosolygk vagy a Futk
szmosabbak s ravaszabbak nluk: pr csepp szntelen folyadk az italba, egy surrogva repl aclhl
vagy egy lesbl kiltt nylvessz, s a vilgutaz lettelenl hanyatlik a porba - teht ugyangy jr, mint
azok az eszementek, akik letrnek a csapsrl, s mieltt feleszmlnek, a homoki elfek csapdjban
talljk magukat.
Persze nem mindentt vezet kijellt, az effle veszlyeket kikerl t, s az is termszetes, hogy
nem mindenkit a homoki elfek kapnak el odakint. s olykor-olykor az is elfordul, hogy az Elveszettek
nem lik meg a kezkbe kerl embereket, de azrt mindenki jobban teszi, ha tvol tartja magt tlk. Ha
mdja van r. Nekem viszont egyltaln nem volt vlasztsi lehetsgem: gzoltam elre a homokban,
bmultam a lthatron kdl erdt homoktengerknt hullmz lomb, aranylevel fival, s olykor
elmormoltam egy-egy hst varzslatot, amit egynyolcad aranyrt tanultam az el Gahad, a rabszolgapiac
mellett, egy rongyos sz0nyegen l, cserzett arc fayumi varzsltl.
- Mert - mondta, mikzben a bazrsoron zajlott az let: vzhordozk kiltoztak, egy hivatsos
besg maszkszeren merev arccal tmaszkodott a Dzsiahgat zld cserptets templomnak, egy vetern
hadzsi hangosan alkudozott valami dzsambira, s a forr szl megcsattogtatta az emr kk-srga zszlajt
a Bazr legmagasabb plete, az al Hannum tetejn -, mert a sivatagban egyetlen napig sem maradhatsz
letben, ha egyedl vagy, s nem ismersz legalbb nhny mgikus formult. Tudom, egy szval sem
emltetted, hogy el akarod hagyni Madab el Sobirt, de ennek a kitallshoz mg egy hitvnyka frkszvarzslat sem szksges. Igen, a sivatagban ugyangy hozztartozik a ltezshez a varzslat, miknt a
levegvtel: nemigen akad hely a vilgon, melyet puszttbb mgiaviharok dltak valaha. talaktottk a
vidket; elpuszttottk az elfek erdeit - gy lett a langyos nyri esbl el Dzsiah, a Szrazvihar.
- De ht - szltam kzbe - az idkben msutt is trtntek hasonl dolgok. Legendk szlnak a.
Vilggerincen tli eltkozott rengetegrl, meg az si fajzatok birodalmrl az szaki rghegyek alatt,
ahol...
- Az si Np holdistene mgis itt, s nem msutt lttt testet.
Blintottam. Tudok egyet-mst a vilg dolgairl, szmos csodrl hallottam, nhnyat a sajt
szememmel lttam, a Manifesztci bredse, az amundok eljvetele azonban tltett valamennyin. Idvel
persze a csodkkal is megtanul egytt lni az ember, legyen az brmilyen nehz. Mrpedig nehz - fknt,
ha az ember olykor jszaka is mszkl az utcn.
- Ami trtnt, rg elrendeltetett - mormolta a fayumi. - A hrom faj hborja fordulpont volt a
vilg trtnetben, s br az amundok isteneinek hatalma leldozott, a beavatottak ezredveken t suttogtak Amhe-Ramun visszatrtrl. Mikor odakint ltem, n is lttam a jeleket, de csak csvltam a fejemet,
s azt mondtam, nem lehet igaz. Nem hittem a rgiek szavnak, ahogyan nem hiszek a nped kalmrainak
s mesinek sem. reztem a veszedelmet, de tudni csak a varzslataim tudtak rla: a szlbe szrt homok,
a homokra csepegtetett vr, az menek s a jsbrk... de nem n. Azt hiszem, mindenki gy volt ezzel:
amg Amhe-Ramun meg nem rkezett, a birodalmak nagyjai pusztn elmleti problmt lttak benne.
Alig nhnyan fogtk fel a dolog fontossgt: nhny kalandoz, egy-egy mgus. s persze olyanok is
akadtak, akik azt mondtk: lehet, hogy nem igaz, de nem rt az vatossg, jobb rsen lenni. De nem
hallgattak rjuk az emberek. Ha Orwellnak sem sikerlt a visszatrs, ugyan, mit remlhet Amhe-Ramun? Mondom, olyan vakon viselkedtek, mintha az el Dzsiah szrta volna tele homokkal a szemket.
Taln ez is a kk szem fattyak istennek mve, a nagy terv rsze volt. Hallottam olyan abasziszi boszorknymesterekrl, akik eljttek ide, Madab el Sobirba, mert kptelenek voltak elhinni a hresztelseket. Ott szlltak meg az el Gahad szln, s arrl beszlgettek stt nyelvkn, hogy vajon melyik mrid
mozgatja a httrbl a szlakat. Pedig tudhattk volna, hogy egy mrid sosem lenne ilyen ravasz. Aztn
szemlyesen is meggyzdhettek a valsgrl. - A fayumi rekedten, rmtelenl felnevetett. - Lttam,
milyen dbbent arcot vgnak hallukban. n mondom neked: tulajdonkppen az utols pillanatig nem

hittk el. De ha te ezek utn... azutn, hogy pontosan ismered az igazsgot, mgis bemerszkedsz a
Mlysivatagba, csak magadra vess!
- Nem nknt teszem - mondtam, s valban ez volt a helyzet. Akrmit parancsol a tolvajkln feje, a
harang, vagyis a senki engedelmeskedik. Mrpedig n ilyen, rangban legalul lv, a klnba ppen csak
befogadott jvevny voltam, akinek nem ksrte figyelemmel a sorst a Tamari Flnek nevezett Shabul;
akirt senki nem kezeskedett a Kistancsban, klnsen pedig az tk szne eltt nem: senki s semmi,
aki szmra voltakpp megtiszteltetst jelent az effle kldets. Mert esetleg lve visszatr, esetleg
elrelp, s mutvakil, vagyis szmos lesz belle, s akkor legalbb tessk-lssk kill majd rte a kln, ha
gy hozza a szksg. s ha lesz mg kln egyltaln.
Ha.
Abu el Kitah szerint a tlsgosan sok "ha" tlsgosan kevs bizonyossgot jelent, s n az ibarai
Mlysivatagban reztem is, hny szerencss vletlen, hny, a javamra eldl "ha" kellene ahhoz, hogy a
vllamat hz zskkal egytt megrkezhessem Madab el Sobirba, s beszmolhassak a klnvezrnek az
trl. s termszetesen ahhoz, hogy tadhassam neki az t megillet rszt... vagyis mindent. Mert egy harannak egyszeren nincsenek jogai. A legtbben vgl megbnjk, hogy nekivgtak - msok pedig mg
kzben, miknt n is, de addigra mr ks, s az ember nem tehet mst, mint hogy Doldzsahhoz, a
tolvajok hatalmas (s az esetek legnagyobb rszben kzmbs) istenhez fohszkodik.
A homokban gzolva n is ezt tettem, s egyszerre megreztem, hogy nem vagyok egyedl. Egy
alig szrevehet moccans a ltterem peremn, nhny, egy kzeli dne oldalrl leperg homokszem:
ennyi volt csak, de a tolvajoknak nagyon j rzkszerveiknek kell lennik, ha nem akarjk mr fiatalon az
emr hres tmlcben, az Afdalban vgezni. s az sem rt, ha gyors a felfogsuk, gyhogy n is hamar
megrtettem, hogy ez a menet gyakorlatilag mr vget is rt, hogy nincs eslyem p brrel megszni a
jtszmt.
Persze nem adtam fel rgtn: aki egyedl, szlk s prtfogk nlkl nevelkedik az el Gahad
mocskos siktoraiban, majd kijrja a tolvajkln kmletlen iskoljt, hamar megtanulja, hogy soha nem
szabad beletrdnie a veresgbe. Rohanni kezdtem ht az ellenkez irnyba, s mr hallottam is, hogy
surrog mgttem a homok; a szvem olyan vadul vert, hogy majdnem megsketltem tle. A nap a
szemembe sttt, vrem forr aclknt keringett az ereimben, s rocogott a fogam kztt a por.
Elhajtottam minden nlklzhet terhemet s rohantam, s megprbltam egyenletesen llegezni, de a
hstvarzslat az els gyors mozdulatra lefoszlott rlam, s a leveg tzes pengeknt hastott a tdmbe,
s a testemen mris patakokban csorgott vgig a vertk, s a mennybolt gigszi koh torka volt. Szinte
lngolt felettem az g. Szdlni kezdtem a lgszomjtl, stt karikk tncoltak a szemem eltt, s
botladozva, trdig a homokba sllyedve, zihlva knyrgtem Doldzsahhoz, mintha bizony nem akarta
volna, hogy alig egy-kt heti jrfldre Madab el Sobirtl sszefussak velk.
Doldzsah, ne engedd, hogy elkapjanak! - knyrgtem, s n, aki valaha nem klnsebben
tiszteltem az isteneket, hirtelen minden ktelkedsemet megbntam. Doldzsah, segts, hisz nlkled senki
s semmi vagyok. Doldzsah, segts meg ellenk! reztem, hogy nem brom mr sokig. Mg egy perc, s
meghalok. Vagy mr annyi sem.
Aztn a Tolvajok Istene mgis megsznt. Vagy az is lehet, hogy valaki ms volt - a lnyeg az, hogy
egy hangot hallottam a fejemben:
Most! Oldalra vetdtem, azon a helyen pedig, ahova a kvetkez pillanatban lptem volna,
megnylt a fld, s hatalmas szj jelent meg fekete szablyafogakkal, s a homok rvnyekben kezdett
felje ramlani. Annak idejn, a sobirai vrosfalhoz tapad karavnszerjokban, mikzben az vatlan
kereskedket szabadtottam meg a theubjuk redibe rejtett pnzktl, ppen elgszer hallottam errl a
klns korcssrknyrl, amit tn mg a fajhbork amundjainak torz mgija szabadtott Ibarra, de
ostobasgnak tartottam az egszet, mert gy gondoltam, hogy aki esetleg sszefut vele, az gysem fog az
tlt kalandokrl adomzni. Tulajdonkppen igazam is volt. Kevesen dicsekedhetnek vele, hogy els
kzbl val ismereteik vannak rla: awerigorggal tallkozni a fayumi kzmonds szerint rvid letet s
knos hallt jelent. reztem, hogy megcsuszamlik velem a fld: mr sikerlt flig feltpszkodnom, mr
megpillantottam a dlibb si erdinek valszntlenl szp s kzelinek hat, nmn nekl madarakkal
teli fi eltt a homoki elfeket, amint stt arccal, kezkben hiequarral, hangtalanul kzeltenek felm, s a
homok sem fodrozdik a lbuk nyomn; mr azt hittem, legalbb az awerigorgtl megmenekltem,
amikor elvesztettem az egyenslyomat. Kaszl mozdulatot tettem a kezemmel - a vllamrl lees zsk

mris a korcssrkny fel sznkzott egy homokhalom hullmtarajn. A fenevad torkbl rad
forrsgtl vibrlt a leveg, s megcsapta az orromat az vezredes bomls elviselhetetlen bze.
A zsk!
Utna vetdtem, s ahogy ujjaimmal vakon kaparszva megrintettem a vsznat, engem is magval
ragadott a korcssrkny ereje. Mg akkor sem lettem volna olyan ostoba, hogy fel akarjam ldozni az letemet egy tolvajkln rdekeirt, ha ezekben a pillanatokban eszembe jut, hogy a zsk nlkl visszatrve
sem vr rm hossz s nyugalmas regsg, mgsem tehettem mst. Taln igaz az, a legenda, hogy a
sobirai tolvajok seit a dzsenn nagyurak mgikusan kondcionltk erre a hivatsra, amikor mg az
szolglatukban lltak, s ennek kvetkeztben ugyangy kptelenek lemondani az egyszer megszerzett
zskmnyrl, miknt a llegzetket sem tudjk visszatartani nhny percnl tovbb... mrmint ha valban
rtkes a zskmny. Aztn persze az a bizonyos dzsenn hz - az al Khain - elbukott, s tolvajszolgi
sztrajzottak a vilgban, hogy elvegyljenek a kznsges tolvajok kztt, s tovbbadjk a klns
kpessget, mely engem most valsggal a korcssrkny torkba tasztott, hogy egy pillanatra megrezzem annak engesztelhetetlen s stt gyllett: vszzadokon, ha nem vezredeken keresztl vrt a
felszn alatt mozdulatlanul, mire valaki erre jtt; olyan teremtmny volt, aminek a puszttson kvl nincs
ms clja, szenved attl, hogy nem kpes a levegbe emelkedni, tzet okdva, kimeresztett karmokkal
lecsapni a vrosokra, s elpuszttani mindent, ami eleven. A varzstudk is tehetetlenek lettek volna vele
szemben, de egy vletlen vagy holmi istensg akarata folytn soha nem mozdulhat el arrl a prszor tz
ngyzetlbnyi terletrl, ahol most maghoz szippantott: sovny prda idtlenl izz gyllethez kpest.
Grcssen szorongattam a zsk szlt, a homok surrogva ramlott a hatalmasra ttott szj fel, s
nem tudtam msra gondolni, csak arra, hogy milyen kevs van htra az letembl. Mr csak nhny
pillanat; a zsk szvete kezdett sztfoszlani; semmiv lett, lthatv vlt a rongyokba csavart, hosszks
henger: Mr csak egy msodperc, netn annyi sem. Az awerigorg gyllete elbortott: stt s rkkval
jszaka. Rettegs s fjdalom. Mr az utols pillanat is letelt. Iszonyatos kn vgott vgig a testemen: egy
majdnem lthatatlan, vkony ktl krm csavarodva mlyen a hsomba mart, s karomm grblt ujjaim
kztt a csupassz vlt hengert szorongatva arra eszmltem fel, hogy zihlva fekszem a homokban, az
elfek lba eltt. Mintha vgtelen magasbl pillantannak le rm. A lthatron mr nem lebegett ott a
dlibb, s feneketlen, kk viz kt volt felettem az g.
Egy pillanat alatt megrtettem mindent: az Elveszetteknek fontos volt az a trgy, az a valami, amit a
Futk klnfnknek a parancsra meg kellett szereznem, m mivel tilos volt kinyitnom a hideg
tapints, skos, szrke fmbl kszlt hengert, magam sem tudtam, mi van benne. Annl inkbb tudtk
viszont a homoki elfek: abban a tredkmsodpercben tudtk, amikor megpillantottk, s csak gy voltak
kpesek megmenteni, hogy engem is kihztak a korcssrkny torkbl.
Knldva oldalra fordtottam a fejem, de mr nyomt sem lttam annak a dgnek.
- Az... nagyon messze trtnt. - Az Elveszett torkbl rdesen trtek el a szavak, akrha alvadt vrt
khgne fel. - Messze vagyunk tle. Most mr nagyon. - Hallottam mr rla, hogy nmelykor beszlnek a
fogsgukba kerl emberekhez, s annak idejn el -is tprengtem rajta, vajon milyen nyelven teszik.
Kzvetlenl szlnak taln hozzjuk? Igen, akkoriban ezt tnt a legvalsznbbnek, hiszen ott lnek a
Mlysivatagban Talleren ideje ta, az pedig - hogy is fogalmazn Abu el Kitah? - igazn nem nevezhet
kulturlis kapcsolatnak, hogy elfogjk s felkoncoljk a terletkre tvedket. A logika szablyainak
rtelmben nem ismerhetik a dzsadok ltal beszlt nyelveket, gondoltam akkoriban, de persze tvedtem: a
homoki elf ugyanis az tkozott Kistestvrek titkos nyelvn szlt hozzm. Mg alig trtem magamhoz a
korcssrkny okozta rmletbl, gyhogy nem tudtam kellkppen felmrni a dolog jelentsgt, de
sztneim arra ksztettek, hogy mris kimondjam a szmat eleven parzsknt get, gyllt szavakat:
- Akhr de Derdas knola - hdolat a Legfbb Parancsolnak.
s kifordtott tenyrrel nyjtottam felje a kezem. Mig sem rtem, mi szksg volt erre; nem
tudom, rjtt-e, ki vagyok, s meg akart alzni, vagy rgtn a tudtomra akart adni valamit: tlsgosan
kbult voltam ahhoz; hogy felfogjam a dolog horderejt. Egy Fut, aki a hallos ellensg, a gyllt
Kistestvrek nyelvn ksznti foglyulejtit - ez zakatolt az agyamban, mikzben kikptem a szmban
sszegylt vrt. Termszetesen mindenki rtette valamennyire az ellensges klnok titkos beszdt.
Brmikor szksge lehetett erre a tudsra, pldul egy kihallgats sorn, de ennek az elf fajzatnak igazn
nem kellett erre fanyalodnia. Elg volt megrintenie: lttam amint flm hajol, aztn mintha tzes vasat
szortottak volna a testemhez. Megrzkdtam... s azon kaptam magam, hogy ketten vagyunk odabent.

2.
Kistestvrek
Brmn mig ott sttlik a homoki elf ujjainak lenyomata, de akkor s ott, Ibara forrsgtl fak
ege alatt szinte meg sem reztem a fjdalmat: tudatomat mris kitlttte e klns teremtmny jelenlte.
A gondolataimba hatolt, s nhny fut benyomst n is szereztem rla - elvgre nem csak az ember rzi
a kezben a handzsrt, hanem a handzsr markolata is a r kulcsold ujjakat, miknt az a sobirai al
Mutah, a hres Gyakorlhz egy rejtett szegletben olvashat.
Nhny ve n is jrtam ott: termszetesen nem vvni tanultam, hanem krbeosontam, sszegyjtttem a gazdtlan aranyakat, s utna, hogy ne keltsek feltnst gyors tvozsommal, a ltogatk szmra
fenntartott, faragvnyokkal dszes faerklyrl figyeltem, miknt ismtlik meg szzszor s szzszor az
emr rettegett testrei, a bdt harci olajokkal bekent test Fekete Skorpik ugyanazt az egy, rsjelre
emlkeztet bonyolultsg mozdulatot a sima, fekete s fehr klapokbl sszelltott padln, amg az
csak a vrkk nem vlik.
A leveg vertktl bzltt, a jatagnok csengve csaptak ssze, valaki feljajdult; a fklyk nappal is
lobogva gtek a falikarokban. A bazr zajai tompa morajknt hatoltak el hozzm, s arra gondoltam, hogy
tulajdonkppen a Futk tolvajiskoljban is hasonlkppen folyik az oktats, s hasonl filozfia hzdik
meg mgtte: ha az ember habozni s mrlegelni kezd, ha megprblja kivlasztani a legjobb megoldst,
s olyankor is a hres dzsenn logikt hasznlja, mikor az sztneire kellene hallgatnia, biztosan
elszalasztja a megfelel alkalmat. Elhibzza a csapst s meghal - vagy nem tudja vgrehajtani a
feladatot, s a Kistancs az utcra szmzi, ami egyet jelent a pusztulssal. jjel-nappal gyakoroltunk ht,
ahogy a Skorpik: hajszoltuk magunkat, mg gy ki nem fradtunk, hogy mr lpni sem brtunk, s sajg
izmokkal, g szemmel fekdtnk a pince nyirkos padlatra szrt szalmn, s figyeltk, amint egy
patknybr utastsokat osztogat: vi meghkkenten gyorsan eljutottak a vros brmelyik rszbe az
vezredes csatornarendszeren t. Kihallgattk, miknt alkudozik egy szaki Quintarha megbzottja egy
Vrosi Hz fejvel az des dzsad tea felett, vagy mirl suttognak a vrvrs theubot visel bak
eljvetelre vrva a rabok az Afdalban. Nem egy nagy fogs kezddtt azzal, hogy egy patkny sunyi
tekintettel, diadalmasan trt vissza a Mesterhez. Az az idszak volt a mi aranykorunk: ha egy Fut
harana vgigment az utcn, mg a Kistestvreknek s a Mosolygknak sem akardzott sszeakaszkodni
vele.
m a viszonyok hamarosan megvltoztak. A Fekete Skorpik jobban tettk volna, ha tbbet
gyakorolnak, mert az amundok gy sprtk el ket, mint az el Dzsiah a szraz tevetrgyt; a tllk
pedig egy Raszib nev fick vezetsvel addig bujkltak a Sobira alatti Sahr-Ami-Jahr vztrozkbl,
kiresedett pinckbl s a lent lk szmra is ismeretlen mlysgekbe vezet, zg s szraz kkutakbl
ll rendszerben, mg az egyik naprl a msikra meg nem gondoltk magukat, s. a korbbi ellensg, az
amundok szolglatba nem lltak.
Az amundok... ht igen. Ha k nincsenek, taln az n sorsom is jobban alakul: a Futk ersek
maradnak, s n sem knyszerlk belevgni egy ilyen veszlyes s ktes kimenetel kalandba. Tlzs
volna azt lltani, hogy emiatt a sz kznapi rtelmben gylltem ket - mg mindig tlsgosan
megfoghatatlanok voltak ahhoz, hogy kznsges halandkknt gondoljak rjuk. s ugyanezt reztem
most, a homoki elfekkel kapcsolatban is: azt, hogy felsbbrendek, klnbek nlam, s ha a kvetkez
pillanatban vgeznek velem, ugyangy nem tiltakozhatok, ahogy nem lzadhatok Doldzsah akarata ellen
sem - a harank sorsa az engedelmessg s a belenyugvs.
Amikor az Elveszett kutatni kezdett emlkeim kztt, meg sem prbltam ellenllni neki. Az id
homokja visszafel pergett - mr el is felejtettem, miknt kerltem a Mlysivatagba, elfelejtettem mindent, a szemembe tz napot, az elfeket s a korbbi bolyongst az egymstl megklnbztethetetlen
dnk kztt, melyek alatt ki tudja milyen tvoli korok harcosai hevernek fegyvereiket szorongatva. Igen,

mindez semmiv vlt, akrha nem is ltezett volna, s n a homoki elf rintsnek hatsra jraltem az
elmlt hnapok esemnyeit, attl a pillanattl fogva, hogy a klnfnk tamari a szne el rendelt.
Tulajdonkppen inkbb csak sejtettem, hogy a tamari lehet, nem pedig az akaratt kpvisel s
megtestest tk, hisz a sttben az orrom hegyig sem lttam, s annyit hallottam csak, hogy a
httrben egy patknybr motoszkl. gy reztem, menten rmzuhannak a falak: rgebbiek lehettek mg
a Srknyszvetsgnl is, s a durva tapints kveken vgigcsorg pra az idk folyamn mly
barzdkat vjt rajtuk. A Futk kztt terjeng szbeszd szerint ebbl a terembl indul egy, a Sahr-AmiJahr-nl is sibb s hatalmasabb alagtrendszer, ami behlzza egsz Dl-Ynevet, egy msik magyarzat
szerint ismeretlen mkds trkapuk hlzata ez a Dli Hegyektl a legtvolabbi dzsad teleplsekig,
amin keresztl nhny emberltvel korbban iderkeztek a tamarik, hogy tvegyk az uralmat a Futk
tolvajklnja felett.
Akr lteztek a Kapuk, akr nem, a tamarik itt voltak, s j nhny nyugtalant kpessggel rendelkeztek. Otthonosan mozogtak a politika s az rmnykods vilgban. Volt bennk valami a dzsennek
hvs s mindent tfog logikjbl, kpesek voltak rzelemmentesen kezelni a klnbz problmkat:
azt, hogy kivel kssenek szvetsget s kit tegyenek el lb all. Ott ltek a kazamatkban, csapdajellel
vott, biztonsgos rejtekhelykn, s gy szmoltk ki a kvetkez meg az arra rkvetkez lpst,
akrha Menzini-sakkot jtszannak, amit valami obskurus krni hagyomny alapjn teremtettek jj s
honostottak meg Ynev felvilgban. gyszlvn legyzhetetlenek voltak benne: ppen olyan ritkn
vesztettek jtszmt, mint amilyen ritkn fogtak mell a politikban. Nem klnsebben meglep ht,
hogy hamarosan az emr udvarig is elrt a kezk: beleszltak, hogy ki legyen a Jtkmester, az el Khidr,
s egyre tbben viseltk a palotban a sttkket fekete cskozssal: a Futk szneit. Fontosak voltak ha
az ember elfeledkezett rla, hogy Sobira hrmas ozisn tl ltezik mg a nagyvilg, gy rezhette,
nincsenek a nap alatt hatalmasabb urak nluk. De ht ennek gy kellett lennie: a tamarik pontosan tudtk,
mit csinlnak - szmukra az egsz let Menzini jtszma, melyet eleven lnyek eleven lnyek ellen vvnak.
Nem egyszer lttam, ahogy Sobira ftern felsorakoznak a Fekete Skorpik, s lezrjk a krnyez
utckat; a forr szlben csattognak az emr zszlai, a rabszolgk mr fel is lltak a sebtben kijellt, hatszglet plyn: vrs s srga, kk, fekete, fehr ruhk kavalkdja. Az emberek pedig a teahzak zsfolt
teraszairl, a vszon rnykvetk all figyelik, amint lassanknt kibontakozik egy tkarol hadmvelet;
csapdba esik egy Hrviv; rulv vlik a Srknyszolga... s vgl mindig a tamarik jtkosai jhettek
le elsnek a plyrl, az sszpontoststl mg mindig csillog szemmel, szakadt theubban, vresen.
Az amundok rkezse persze mindent megvltoztatott. Az amundok nem jtszani, hanem nyerni
akartak, s ugyangy nem tartottk be a szablyokat, ahogy elfajzott istenk, Amhe-Ramun sem. Teljessggel kiszmthatatlanok voltak: szre sem vettk a ravaszul kiagyalt logikai csapdkat vagy gyet sem
vetettek rjuk; aki nem jtszik Menzini-sakkot, annak nehz letni az rnykkirlyt.
Mg a tamarik jabb s jabb kombincikat dolgoztak ki, a Kistestvrek felrgtk a hallgatlagos
megllapodst, felajnlottk szolglataikat az amundoknak, s ezzel behozhatatlan elnyre tettek szert
mindannyiunkkal szemben. Lpsk alantas volt persze, ahhoz foghat, mikor az ember egy jobbfajta
kahrei nylpuskval, valami hztetrl lvi halomra vdtelen ellenfeleit, de meg kell hagyni, tkletesen
bejtt nekik.
Alig ht ve mindent elkvettem, hogy a Futk kz kerlhessek. Kezdetben csak a gyakorltermet
sepertem, gy prbltam nhny tudsmorzst felcsipegetni, aztn sszeszortott foggal, az idegessgtl
s a flelemtl remeg lbbal vgtam neki a kezdvizsgnak, ahol nem egy nlam felkszltebb jellt is
elbukott, hogy sztroncsoldott s megcsonktott testt msnap hajnalban az el Gahad rabszolgi talljk
meg valami siktorban. n azonban meglltam a helyem - taln tolvaj seim vre segtett meg -, s
mikzben vakon tapogatztam elre, hallottam, amint a mellettem ksz sikoltozva hal meg, mert egy, a
sttbl elrppen drda tjrja a testt; s akadt olyan is, aki csak az utols fordulban pusztult el, mert
nem tudta megrezni vagy kitallni, mi vrja az vezredes fldalatti folyos kanyarulatban. Fltucatnyian maradtunk, mire elrkezett az utols prba ideje, s Dolzsah akkor is kegyes volt hozzm: br
utolsknt kerlt rm a sor, fehr golyt hztam az Emberarc Urnbl. Mig emlkszem, az volt az
edny oldalra rva, hogy Irrhas ster el benne kanat, azaz a j tolvajnak mindig szerencsje van, s br
nagyon is messze voltam mg attl, hogy akr csak harana legyen bellem, gy reztem, igenis a kln
bszkesge leszek egyszer, mrt mindig meg fogom llni a helyem.

Csak egy dologra nem gondoltam: arra, hogy a Futknak meg vannak szmllva napjaik; s hogy az
eljvend vek igazn eredmnyes tolvajai ugyanekkor a Kistestvrek hrhedett korongjtkval tettk
kockra a szerencsjket. Mert aki kzjk nyert felvtelt, az nhny ven bell Sobira lthatatlan urainak egyikv vlt, vagy legalbb a lthatatlan urak lthat, rettegett s irigyelt szolgjv, s mg a Kistestvrek gnyneve az Ibkhar, a fajvadsz lett, addig minket a htunk mgtt mindenki el Sodrnak, vagyis
Gyengnek nevezett. Mert az al Gahad gnynevei, amit a bazrsor inasai belesznek munka kzben
nekelt dalukba, mindig az igazsgot mondjk. Kiderlt bellk, hogy a Mosolygk neve a Dzserder,
vagyis Makacs, mivel mg mindig nem adtk fel a harcot, hogy a Kistestvrek szent hbort viselnek a
tamarik ellen, s hogy ami minket illet, mris vesztettnk, mert vgzetesen gyengk vagyunk
ellenfeleinkhez kpest.
Ezzel persze a tamari is tkletesen tisztban volt, mikor maghoz rendelt, mgsem riadt vissza a
soron kvetkez lpstl - attl, hogy a Mlysivatagba kldjn.
- Az lesz a feladatod, hogy a holnaputn el Qusarmba indul karavnhoz csatlakozz - mondta. Oly
halkan beszlt, hogy alig rtettem a szavait, de arra mg gy is felfigyeltem, hogy a hangja nem verdik
vissza a falakrl. Mert ha visszaverdne, akkor esetleg meg tudnm llaptani, hogy mekkora a terem, s
hol vannak kijratok. Mert akkor mr azt is gyanthatnm, merre kell keresni a tamari kincstrt, afell
pedig sem nekem, sem msoknak nem voltak ktsgei, hogy ezek a lnyek tnyleg mess vagyonnal
rendelkeznek: felbecslhetetlen rtk knyvekkel, tdkori, aranytest istenek szobraival, emberfejnyi
gymntrgkkel s ms efflvel. Kihallgattam kt rossz arc, elhanyagolt fegyverzet, mogorva alakot,
akik a karavnszerjban pp errl beszlgettek: a kiejtsk alapjn szakiaknak vltem ket. Ott ltem a
tzknl, mgsem vettek szre, vagy taln csak nem trdtek velem - a jelentktelensgnek is megvan a
maga mvszete.
- Gazdag, akr egy tamari... gy mondjk errefel dnnygte az egyik, jkora darab hst szrva a
vasnyrsra. - Mirt ne gyzdnnk meg rla, mi igaz a mendemondkbl? - s valsznleg meg is tettk,
mert a testket kt nap mlva ott lttam kitertve az al Hannum eltti tr kockakvein. A szemk ki volt
vjva: figyelmeztets az utnuk jvknek, hogy mindenki gy jr, aki olyasmit pillant meg, amit nem
szabadna ltnia - sikerlt ht elvergdnik egszen a kincstr bejratig. A szvk helyn lapos kdarab
sttlett a Khaddal, a Futk titkos jelvel, s egy cseppet sem csodlkoztam: a tamari helyben n is
bevetnk minden trkkt a legegyszerbb rintrugs csapdtl a megflelmtsen t a mentlis varzsjelekig, hogy megvdjem a kincstramat. Itt, a fldalatti kamrban is akadtak varzsjelek - kztk olyanok, melyek meggtoljk, hogy a visszhang visszaverdjn a falakrl.
Olcs mgia, de ktsgtelenl hatsos, "llaptottam meg, m titokban nagyon elfogdott voltam:
most beszltem elszr szemlyesen a tamarival. Mr amennyiben szemlyes tallkozsnak lehet nevezni,
hogy csorgok a vaksttben, s hallgatok egy semmibl szl hangot. Megfordult a fejemben, hogy a
klnvezr taln itt sincs, hogy taln csak valami ravasz szerkezet beszl helyette... de mikor kiss laztottam tartsomon, a tamar azonnal felemelte a hangjt, s rmdrrent:
- llj mozdulatlanul, harana, s figyelj!
- Khad erge soin. A Khad jele legyen veled. Hallom s engedelmeskedem. - vlaszoltam, s
engedelmeskedtem neki: megnyitottam elmmet varzslja, egy sttben lapul fatty eltt, ppgy, mint
hnapokkal ksbb a Mlysivatag izz ege alatt a homoki elfnek. Nem volt vlasztsi lehetsgem egyik
esetben sem: a szembeszegls ugyanolyan rtelmetlen lett volna, mint egy szl handzsrral killni a
majomhina ellen.
Tudatomat stt radat nttte el, s mikor magamhoz trtem, mr a szllsomon fekdtem, a
Mosolygk ltal ellenrztt Kk Negyed egy siktorban, ahol a szomszd bdt egy stfoltoz brelte. A
Kistestvrek emberei nem knyszerltek ilyen helyekre: k egytt laktak, ott llt a sznes kermiatglval
dsztett, hivalkod gazdagsg hzuk a Fekete Skorpik kaszrnyja mellett: a forr nyri szl titkos
mintzattal tsztt selyemfggnyket lebegtetett az ablakaikban. Az j emr, Abbasz Galra al-Haszabi,
ez a gyenge kez s mg eldjnl is jellemtelenebb bburalkod hremnek vonakod szpsgekkel
enyelegve taln szre sem vette, hogy nem csak az t trnra segt amundok s a Fekete Skorpik, de a
Kistestvrek is a fejre nttek, s ha szreveszi, valsznleg akkor sem trdik vele.
Nekem azonban fontosabb dolgom volt annl, hogysem az al-Haszabi dinasztia mltjn s jvjn
tprengjek. Az elbbirl beszlni sem rdemes, az utbbi pedig egsz egyszeren nem ltezik: jelents
nlkli fogalom, ahogyan Abu el Kitah mondan. Szemernyi ktsgem sem volt afell, hogy ugyanazok

politikai megfontolsok, melyek hatalomra segtettk, idvel a palota aranyhalakkal teli dsztavba fojtjk
majd az emrt, akinek egy pillanatra sem kvntam a brben lenni.
Nem mintha sajt helyzetem irigylsre mltbb lett volna: az stfoltoz kezben megdndl
rzednyek zajt hallgatva megprbltam kitallni, mit mvelhettek velem abban a vakstt fldalatti
hodlyban. s meglehetsen gyorsan r is jttem, hogy a lehet legbiztosabb mdszert alkalmaztak: csak
homlyos vgyakat ltettek el bennem, trekvseket arra, mikor s melyik vidken szakadjak el a
karavntl; merre induljak el, mit vigyek magammal, s gy tovbb. Ismertem a drgst, tudtam, hogy a
mgikusan beplntlt parancsok mindegyike csak az elz teljestse esetn aktivizldik; a sobirai
Irattr, a Quanna feljegyzsei szerint ez - ellenttben a visszhang megszntetsvel - egyltaln nem olcs
megolds, garantlja viszont, hogy az illet akkor se fedhesse fel voltakppeni cljt, ha azt bizonyos
knyszerek hatsra szves-rmest megcselekedn.
A Quanna feljegyzsei azt is megemltik, hogy az ilyen mgia hordozi jobban teszik, ha nem
kerlnek az ellensgk kezbe, mert olykor kirvan kegyetlen szokott lenni a halluk. s mg az sem
lehetetlen, hogy valami rtktelen vacakrt kldtk ket: az ilyesfajta mgival megjellt annyira feltn
tud lenni, ha hozzrt keresi a nyomt, hogy rdemesebb az igazi feladatra egy kznsges, nem
kondicionlt embert rlltani, aki gy hossz idn keresztl szp csendben, mintegy a msik rnykban,
minden feltns nlkl tevkenykedhet. Maga az tlet egy Hassilim al Akra nev dzsad mgustl
szrmazik, s ha valakinek kedve tmad emiatt ezstpnzt ldozni az emlkre a Nagymecsetben, m
tegye: engem akkor s ott mindenesetre nem tlttt el klnsebb boldogsggal a gondolat. Hogy
kznsges Kavicsfivr vagyok-e ebben a jtszmban, olyan figura, akirl knny szvvel lemondanak,
vagy legalbb Srknybr, akirt az ellenfl mr gjrt ldoz, nem tudhattam - a Menzini-sakknak
ilyen a termszete.
Lassanknt bealkonyodott.: nhny keresked mris bezrta Kharadok arckpvel dsztett
homlokkendket, els rnzsre valdinak ltsz fejvadszkardokat meg a Dzsahhal teaszertartshoz
szksges agyagcsszket rul boltjt, s a nhai emr, a ggs s ostoba Jaszef Bahlit al-Haszabi
portrjval kes rzpnzeket szmolgatta a gyknyfggnnyel levlasztott hts helyisgben, aztn
rabszolgitl krlvve hazaindult: senki nem kszl szvesen az utcn jszaka egy olyan vrosban,
melyet amundok uralnak.
Vagy majdnem senki.
Szllsom eltt nhny inas haladt el a szk siktorban: alig frtek el egyms mellett, s egyikk
jellegzetes dallamot ftylt.

3.
Karavn s knyvtr
Meglehetsen idegest mdon ugyanezt, a Futkat csfol dalt ddolta az el Qusarmba tart
karavn egyik hajcsra is, amikor kt nap mltn, hajnal eltt tra keltnk.
Egyszer sem nztem vissza Madab el Sobirra: a vrost vez tglafalakat magunk mgtt hagyva
arra gondoltam, hogy itt s most j korszak kezddik az letemben, hogy minden bizonnyal vissza sem
trek tbb, vagy ha mgis, ht gazdag s hres leszek... taln. De addig mg sok mindennek kell
trtnnie. A tamari ltal rm szabadtott mgia gzsba kttt, s valjban egyltaln nem voltam
szabadabb, mint azok a szerencstlenek a Bayadi trzsbl, akiket a vezetnk, egy sebhelyes arc mugaffei
brelt fel a rabszolgapiac melletti, mocskos utccskk egyikben, egy nem kevsb mocskos
pincehelyisgben, aminek a bejratnl alattomos tekintet, girhes sihederek tmasztottk a falat egyszl
gykktben. Tulajdonkppen az is elkpzelhet lett volna, hogy a mugaffei otthagyja a fogt, de elgg
fenyegeten viselkedett, s nem mertek belektni, az pedig hatrozottan j tletnek bizonyult, hogy
magunkkal vigyk a nomdokat, mivel kztudottan sokkal biztosabban megrzik a vz kzelsgt, mint
brmilyen msik teremtmny - msklnben nem is lehettek volna kpesek letben maradni Ibara
poklban. gy teht ott himblzott a ketreck kt teve kztt, a rdon - nhny vvel ezeltt persze
mindenki ugyangy rettegett volna a trzs haragjtl,. mint valaha a Naddanoktl, de mostanra hrmond
is alig maradt bellk: lltlag Amhe-Ramun vgzett velk, mert az tjban voltak.
s puszttotta el az utat szeglyez teleplseket is: lednttt falak, kivgott tuyanafk, res
hzak, pusztuls mindentt. gy ltszik, nagyon srgs volt neki, hogy hat vezrednyi szendergs utn
kimutassa az erejt, s ktsg nem fr hozz, hogy azonnal sikerlt is megtennie.
Persze Sobirban inkbb csak sejtettk, mint tapasztaltuk vgtelen hatalmt, mert az amundok egyszeren kevesen voltak hozznk kpest, s br el-eltnedeztek az emberek, hogy ldozati ajndkknt,
meneth alatt vgezzk valamelyik Amhe-dmon oltrn, az let azrt ment tovbb. Pldul a tolvajklnok
sem tettk t nappalra a mkdsket; s leginkbb abbl lehetett ltni, hogy valami nincs rendben, hogy
Sobira klnben sem biztonsgukrl hres utci ezekben az vekben szinte hemzsegtek a pyarroni, krni,
gorviki; toroni, shadoni, abasziszi s legfeljebb Galradzsa a megmondhatja, hny msfle kmtl, titkos
megbzottl, hrvivtl, besgtl, karavnksr kalandoztl s fejvadsztl, akik fennen hangoztattk,
mennyire egyttmkdnek a siker rdekben, mgsem nem tartoztak a ritka ltvnyossgok kz a slan
dobcsillagtl, ramiertl, sequortl vagy brmi mstl, de semmikppen sem menethtl sszeroncsolt
holttestek.
Ezek a furcsa fegyvereket hasznl, klns vagy hivalkod ruht visel, szmomra ismeretlen
nev isteneket meg Ranagolt, Nastart, Arelt s hasonlakat imd klvilgiak, akik csak trve vagy
sehogy sem beszltk a dzsadot, s az utols utcalnyt is a kzs nyelv sima szavaival udvaroltk krl,
persze gy viszonyultak a Futkhoz vagy akr a Mosolygkhoz, mint egy klnvezr a harankhoz, s
jobb volt nem tengelyt akasztani velk. Amikor a Szrkecsuklysok a krniak tjba kerltek, mert meg
akartk akadlyozni az al Bahra-Kahrem ellltst, azok egyszeren elsprtk ket a fld sznrl. De
ht az Afdal bels udvarban lltlag van egy felirat - egszen pontosan arra a fekete kre vstk, amire
az eltltek utols pillantsa esik, mikzben a tkre hajtjk a fejket: khertub ann' thei rana Sobirei,
vagyis ne gyere Sobirba, ha hossz let akarsz lenni. Abu el Kitah bizonyra eltprengett volna rajta,
mikpp vlt ismertt a felirat, mikor a hhrok nyelvt hagyomnyosan varzslattal bntjk meg - a
lnyeg azonban nem a rszletekben lakozik, azt pedig szemlyesen tansthatom, hogy vrosban nem
Amhe-Ramun testet ltsekor vlt veszlyess az let.
A sivatagban persze, ahol egy meglehetsen drga teve htn lve mindezeket vgiggondoltam,
nem lehetett nem szrevenni a visszatrtt. Ezen a vidken, a homokba temetett romvrosokban bujdostak
a hvei vezredekig. A tudsok, kzttk Fhaium il Karabe, az amund civilizci legnagyobb kutatja gy
vlte, valamifle templom-labirintusokban ltek, a fld alatt, s ha lenyugodott a kk hold, nem volt

bennk tbb er, mint egy Kheb-thueeth-ben a blvnymestere nlkl... m mostanra igencsak nagyot
fordult a vilg. Az ilyen vagy olyan okbl elnptelenedett ozisokat lpsrl lpsre hdtotta vissza a
sivatag. Vkony, aranyszn porrteg s a levegben kavarg homok: ezek voltak az elhrnkei, aztn
vrszemet kapott, s a tengerhullmknt elrezdul homokdnk maguk al temettk az resen ll hzakat, eltmtk a kutakat s beszivrogtak a legkisebb rseken is. Volt idejk r.
Vagy ki tudja: lehet, hogy nemrg mg zajlott itt az let, s csaholva rohantak volna rnk az
alacsony hzak kzl a kutyk, most azonban semmi nem mozdult, csak a forrsg rvnylett a fld
felett. Karavnunk olyan falak kz rt, ahol nem szvesen, tltenk egyedl egy jszakt... klnsen
nem a kk hold kelte utn. Le mertem volna fogadni, hogy a krnyk csak gy nyzsg az lholtaktl:
egy tolvaj, aki nem rzi meg a jelenltket, nem sok reggelt fog megrni Madab El Sobirban. Mert az
lholtak errefel nem csak elevenek, de lelmesek is, s ravaszsgukkal legfeljebb rosszindulatuk
vetekedhet. Az el Quarnasnak nevezett valahai pihenhelyen - sztneim legalbbis ezt sugalltk tucatjval fekdtek a Haszra trzs fldalatti srboltjaiban.
- s sehol sem ms vagy jobb a helyzet, szalah dnnygte az egyik tevehajcsr, vgre-valahra abbahagyva annak az idegest dalocsknak a ftylst. - s igazban mindegy, hogy az amundok vagy az
egyeslt krni-pyarroni csapatok vonultak arra. Krn s Pyarron... tz s vz. Alig vrjk mr, hogy ismt
egyms torknak essenek. Galradzsa vjon minket; intzzk el egyms kztt a vilguralmi terveiket,
minket meg hagyjanak kereskedni! Persze az amundok se jobbak nluk... - A homokba kptt. Emlkszem, valamelyik megszllott prfta...
- Fahyad s a Dzsiah-gat kvetje taln? - szltam kzbe, csak hogy krdezzek valamit. Nem az a
j trsalg, akinek be nem ll a szja, hanem aki figyelmesen vgighallgatja a msikat, s az n
szakmmban egy informci olykor mindennl tbbet r. s a fickt igazn nem kellett ngatni.
- Dehogy - vlaszolta. - Egy az rltek kzl, akik a hbor kitrse utn tntek fel nlunk. Elbb a
szksgszersgrl, a sorsrl s Galradzsa a megmondhatja; hogy mg mi mindenrl papolnak, te pedig;
szalah, ttott szjjal hallgatod ket a piactren sszegylt tmegben... aztn egyszerre ott tallod magad a
fekete kbl kszlt oltrukon, s annyi idd sincsen, hogy felszisszenj, mr ki is vgtk a szvedet.
Ajndk az isteneknek, mondjk: a Kosfejnek vagy a Nmnak, ahogy a klorszgiak blvnyait emlegetni szoks. Kezd veszlyes helly vltozni ez a vilg, s n minden este azrt imdkozom, nehogy
hallom utn itt szlessek jj megint. De nem errl akartam beszlni, hanem arrl, hogy az egyik ilyen
garras, az egyik tbolyodott azt lltotta, hogy Amhe Ramun eljvetele egy j Koszkor kezdett jelenti,
mert hiba az egysg s a hbor istene, ellensgei kztt ppensggel szthzst kelt, s a hvein kvl
mindenki ellene van. Vagyis, ha nem sikerl meglltani, magyarzta ez a garras al Madoba ftern, akkor
a vilg az jbe zuhan... Ugyanaz a clja, mint az ocsmny Orwellnak volt, s legyenek brmilyen szpek
a szolgi, legbell valjban neki is ugyanolyan ocsmnynak kell lennie.
- De arra ugye nem utalt a garras, hogy sem egyb koszfattynl? - krdeztem mogorvn. Aztn
nem tudtam megllni, s tovbb vittem a gondolatmenetet, noha nem kellett volna: - Amin azt rtem,
hogy nem mondhat igazat, hiszen is a kk hold istennek ellensge, s az sszezavarja a szavait. Ha
viszont hazudik, akkor mgsem zavarta ssze Amhe-Ramun, vagyis mgis igazat beszl... s gy tovbb. Taln azrt akartam belektni a tevehajcsrba ebben a kihalt, lassan sivatagg vl ozisban, ahol mr
csak a vlyogtglbl rakott falak csonkjai ltszottak ki a homokbl, mert egsz ton idig azt a bizonyos
dalt zmmgte. Vagy taln hirtelen eluntam a fecsegst, rjttem, hogy gysem tudhatok meg tle
semmit, s csak gy, a sajt szrakozsomra ktzkdtem; magamat gyzkdve, hogy annak idejn nem
hiba loptam el Abu el Kitah hres mvnek, a Kit'had al Hraninak egy pldnyt a Quanna irattrbl. A
tevehajcsr azonban nem volt klnsebben fogkony a dzsenn szablynl is lesebb dzsenn logikra, s
ismt a homokba kptt.
Ostobasg - jelentette ki. - Brkit szolglt a garras, igazat beszlt, te meg csak csavarod a szt;
szalah, s gnyt zl bellem. Kr, hogy nem bjhatsz a blcsessged mg, ha homokviharba kerlnk:
Akkor csak az fog szmtani, szerencsd van-e, nem pedig az, hogy hny jszakn t rontottad a szemedet
knyvek fltt grnyedezve. Vagy esetleg a mgia: igen, az. Hanem alkalmaznk n is egyszer
rolvassokat, a tevk sem brnk elviselni Ibart, noha lltlag innen szrmaznak: mondjk, az
Eltkozott Vidken kvl, ahol tnyleg minden szrnysg megtrtnhet, itt a legellensgesebbek az
lkkel az istenek. Ezrt vlt az utbbi vekben szokss - intett a fejvel egy tvolabb lldogl,
jelentktelen klsej frfi fel -, hogy aki teheti, karavnmgust hoz magval, de mg ez sem teljesen

biztos megolds. Van egy monds, mely szerint a sivatagban egynapi t megttelhez szz let sem elg pillantott vgig a lemlhz karavnon, ami krl mris fstfelhknt rajzottak a kora dleltti hsgben
a homoki legyek -, s ezen nem csak azt rtik, hogy minden lpsnl szz hall leselkedik rd... Szrnyek,
szabadon kszl lhalottak, bandba verdtt fellahok s csupa olyasmi is, amire nincs sz a
dzsadban... de ht majd csak rjssz magadtl is - s ismt ftyrszni kezdett, n pedig alig egy nappal s ha nem is szz, de rzsem szerint legalbb nhny lettel - ksbb tkletesen igazat adtam neki.
A sivatag teljesen ms volt; mint amilyennek kpzeltem, s nekem, aki szletsem ta nem hagytam
el Sobira falait nyllvsnyinl messzebbre, most kellett megtapasztalnom ezt. Mert br nem egyszer
figyeltem eddig is a Kk Bstya tetejrl a sivatag felett izz rckorongknt ragyog napot meg a
karavnokat, amik gy felfegyverkeztek, mintha csak hadjratba indulnnak: a menetet karavnmgus
ksrte porszn kpenyben; kt oldalt tevs megfigyelk haladtak, a Kharadok arckpvel dsztett,
sznes homlokkendk lobogtak a szlben, az ezernyi apr rzcseng csilingelt s tevetrgya, vertk,
illatszerek, gazdagsg s veszly szaga szott utnuk, aztn lassanknt egyre kisebb vlt az alakjuk, s
eltntek a tvolban, s Ibara ismt mozdulatlanul fekdt a harminckettedik al-Haszabi emr parancsra
getett tglkbl emelt vrosfalakon tl, melyek nmelyikbe az uralkodhzhoz hallig - st, azon is tl
- hsges rabszolgk lelkt brtnztk.
rkon t nzegettem a tglkat, egyiket a msik utn, de olyan egyformk voltak, mint a
homokszemek, s nhny ht vagy hnap mlva arrl hallottam beszlni az embereket valamelyik
flhomlyos bazrban a halmokba rakott sznes kelmk vagy az ezernyi egyforma, rtktelen jatagn
kztt, hogy az a bszke karavn, amit n is lttam elindulni, soha nem rkezett meg a legkzelebbi
ozisba. Pedig az flnapi jrfld csupn...
Ibara persze korntsem volt ennyire veszlyes az amundok eljvetele eltt, de engem akkoriban
sem rdekelt az utazs. Mirt is mozdultam volna ki Sobirbl? A hrom ozisra plt vros ppen elg
kalandot knlt a magamfajtnak. Az ordaniak azt tartjk magukrl, hogy vk a Dlvidk legsibb
emberlakta vrosa, de valsznleg Sobira az: az Aranyknyvre eskszm, hogy aki elgg mlyre hatol a
boltves csatornarendszerben, az a fajhbork korbl is tallhat maradvnyokat: egy-egy alacsony s
keskeny, elfalazott ajtt; egy-egy klns, ovlis termet nagyon mlyen; s ott vannak a szrazon zg
kkutak... megtrtnt, hogy a klnmester utastsra ott, odalent kellett elrelopakodnom a Futk hagyomnyos trvel, a triquval a fogaim kztt, s mikzben kezeimmel vgigtapintottam az vtzezredektl
rcsks falakat, teljessggel valszntlennek tartott, hogy valaha az les fnytl hunyorogva kell majd
vgignznem, amint a tevehajcsrok hangos kiltozssal hevenyszett strakat lltanak fel, hogy
megvjk magukat a dli nap hevtl.
De most igenis ott voltam a sivatagban: a Vilg Szvben, ahogyan a Bayadi trzs nevezte Ibart annak idejn, s nem a fld alatt kellett szembenznem holmi rg kihaltnak hitt fenevaddal, amirl mr a
kivl bestirista, Jaszef al-Faggardi sem emlkezik meg szmtalan mvnek egyikben, noha ezek
slytl a Quanna irattrosai szerint egy teve is sszerogyna.
Persze ezeknek az irattrosoknak fogalmuk sem lehet arrl, mire kpes s mire nem egy nemes
vrvonal hedzsin, hisz egsz letket bezrva tltik az Irattr drga vasindival, Dzsergahnak, a tuds s
a kvncsisg mellkistennek nevt formz kerts mgtt, ahol rkk, mg a legizzbb nyrban is
csobognak a szkkutak, pedig az utcn negyed ezstt is elkrhetnek egy kors vzrt az rusok. Valsgos fldi paradicsomban lnek, mintha csak Abu Baldekben volnnak. Stlgatnak a ds lomb fk alatt,
olvasnak vagy rnak, rabszolgik illatostott vizet locsolnak szt, s legfeljebb olyankor merszkedik el
valamelyikk a knikultl sjtott utckra, ahol kemenceknt tzelnek a hzfalak, ha hre megy, hogy a
karavn valami ritka s rtkes mvet hoz: egy beszmolt a Voltak praktikirl, egy kahrei szerkezet
lerst, egy tredket Abu el Kitah valamelyik elveszettnek hitt mvbl, s gy tovbb. Az af-Haszabi
dinasztia emrjei a legjobb dzsad hagyomnyoknak megfelelen mindenkor bkezen tmogattk az
Irattrat, gyhogy amikor a klnvezr, a tamari meg akar tudni valamit, elg odakldenie az egyik
haranjt. Pldul engem, akit mindig is rdekelt az rott sz, s aki abban a mrhetetlen szerencsben
rszeslt, hogy vekig tanulhatott egy, a tolvajkln tulajdonban lv, vn rabszolgtl. Nem mintha
brkit is rdekelt volna, hogy hajlamom van az elmlylsre s a filozfira; s hogy- olyan knnyen
boldogulok el az egyszer hallott, klns s idegen szavakkal is, akr egy gnm valami fortlyos
mechanizmussal - a klnnak egyszeren szksge volt valakire, aki a Quannba belopzva kpes lesz az
igazn rtkes mveket megtallni s elhozni a tamarinak. s ez voltam n.

Mig sem tudom - s immr nem is fogom megtudni soha -, mirt ppen rm esett a vlaszts. Az
egyik nap mg a sajt, porba rt nevemet is alig brtam kibetzni, a msik nap pedig a flelemtl vacog
fogakkal kvettem a klnvezr kldttjt a stt utck labirintusban, s folyvst az zakatolt az
agyamban, hogy hibztam, valahol valamit elrontottam, s most az letemmel kell fizetnem rte. Tudtam,
hogy nem lenne rtelme meneklssel prblkozni: a beavatsi szertarts sorn olyan hsgeskt tettem,
mely all mg a hall sem jelent feloldozst. Nhny csepp vr egy fekete klapon s a fehr lng
mcsesek fellobban fnye... Elg volt azokra az lholtakra gondolnom, akik valamelyik nyirkos s
rkre elfalazott kazamatarendszer mlyn kboroltak az al Mutah alatt, magnyosan s vakon, s akikrl
tudni lehetett, hogy szembeszegltek a Futk fejnek akaratval. Mondhatom, nagy feleltlensg volt,
mg ha nem szndkosan tettk is.
Szmukra legfeljebb az egsz vros pusztulsa hozhat szabadulst, szmomra azonban szerencsre
nem ezt a vget tartogatta a sors, s alig negyed ra mlva hideg vertkben szva lptem be egy
alacsony, a vrosfalhoz tapad vlyoghz ajtajn. Most fognak rm rontani s gzsba ktni, aztn jn az
tokvarzslat, gondoltam az eszeveszett rmlettl elernyed izmokkal. Ezekben a percekben egy klyk
is elbnhatott volna velem, de akivel tallkoznom kellett, az mg nlam is esendbbnek bizonyult.
Legalbbis els rnzsre.
A ksrm rmutatott a csupasz padln fekv, mozdulatlan, nagyjbl emberformj rongycsomra.
- lesz a mestered - mondta -, s addig mindenkppen letben kell tartanod, amg j dolgokat
tanulhatsz tle. Etetni fogod, vizet hozol neki, ha megszomjazik, s ha ellenszeglne, knyszerted r,
hogy minden tudst megossza veled, s ez bizony nem lesz kevs. Valaha nagyon okos volt: ha
megmondanm, kicsoda, taln el sem hinnd. Mindenki azt kpzeli, hogy rgta halott, de nem az... csak
vgtelenl reg, s tette hozz nmi hallgats utn - a legtbben ma mr azt a msfl ezstt
pocskolsnak tartank, amit a kln fizetett rte ma dlutn a sivasai kereskedknek.
- Khad jele legyen veled: hallom s engedelmeskedem - feleltem gondolkods nlkl a kldttnek.
Kezdtem valamivel magabiztosabbnak rezni magam. Utlag brmennyire is szgyellem bevallani, az
cikzott t az agyamon, hogy jvendbeli tantm ugyangy alsbbrend nlam; ahogy n, akirt
Ibarban brhol megadnnak kt-hrom aranyat is, senkinek szmtok ksrmhz, a kevly mutvakilhoz
kpest.
Mint hamarosan kiderlt, tvedtem. Nem magamat becsltem tl -mesteremet, ezt a fogatlan, jrni
is alig tud vnsget tltem meg hibsan, mert hagytam, hogy a lnyegtelen rszletek eltakarjk ellem a
lnyegeseket. sszekevertem kt klnbz kategrit, ahogy Abu el Kitah fogalmazna; tbb figyelmet
szenteltem a test llapotnak, mint a szellemnek, s ez a tveds csak azrt nem bizonyult vgzetesnek,
mert tantm nem mgus vagy boszorknymester volt, hogy bosszbl azonnal agyonsjtson valami
kacskarings varzsigvel.
Tuds volt, olyan ember, akibl legfeljebb fltucat lhetett a Hetedkor folyamn. Vagy mg annyi
sem, de ebben sem lehetek biztos, mert rluk rendes krlmnyek kztt ugyanolyan ritkn emlkeznek
meg a krnikk, mint rlunk, tolvajokrl - az egyszer kereskedkrl, kzmvesekrl s fldmvel
parasztokrl meg az egyb, a trtnetrk ltal rendszerint csak aljanpsgnek titullt teremtmnyekrl
mr nem is beszlve.
Hamarosan mdom nylt meggyzdni rla, hogy ez egyltaln nem helyes gy. Az rstudknak, a
filozfusoknak vagy a logika mestereinek ugyangy megvan a maguk helye ebben a vilgban, mint az
unos-untalan mindenkire tzlabdkat zdt kobrahiteknek meg annak a fnyessges fegyverekben pardz gorviki ficsrnak, aki azt kpzeli, hogy a trtnelem menetbe szl bele, amikor a gyklesjvel
leszr valami alkalmatlankod fickt, s utna bszkn mered raprja vres pengjre, mert szentl meg
van gyzdve rla, hogy jelents tettet vitt vgbe. Pedig mindssze annyi trtnt; hogy legyztt valakit,
aki rosszabb volt nla, s ezzel igazn nincs oka bszklkedni. A dzsenn logika szerint a gyengbbet
legyzni nem igazi dicssg... s ennek a megllaptsnak az igazsgn az sem csorbt sokat, ha
beismerem, hogy nem rajongok klnsebben a gorvikiakrt.
Br hatalmas klnbsg lehet gorviki s gorviki kztt, a nagy tlagnak biztosan meg sem fordulna
a fejben, hogy esetleg is ugyangy csak eszkz valaki kezben, miknt az kezben a kard: hogy
valakinek esetleg nagyon is kapra jhetnek az ostoba s vres fogadkozsai meg az, hogy valamelyik
kivl warviki vviskola tantvnya volt.

Ht igen... az is hozztartozik az igazsghoz, hogy azon a bizonyos jszakn a fldn hever koszos
rongycsom, egy hlyogos szem regember, Ynev egyik legmveltebb embere fl hajolva n sem
ilyesmin tprengtem. Az ablaktalan szobban terjeng bz szinte elviselhetetlen volt, s nem valami nagy
rmmel gondoltam r, hogy a tamari szeszlybl kifolylag milyen krlmnyek kztt kell majd
eleget tennm a parancsnak. De most sem volt igazam.
Az els nhny beszlgets utn megtanultam rdemei szerint becslni koloncomat: t hallgatva
egyszerre csak kezdtem azt rezni, amirl a piactren, a vszontetk rnykban lebzsel, nhny rpirt
minden aljassgra kpes sivatagi varzstudk szmolnak be olykor nagy handabandzs kzepette: hogy
mintha tkerltem volna egy msik valsg skjra. De mg k llandan mindenfle Mridokat,
Sebitarokat, Kaputrgyakat meg Elementlurakat emlegetnek a cscselk nagy gynyrsgre, addig
velem valami lnyegesen przaibb dolog trtnt. Azt kpzeltem, ttetszv vlik krlttem a valsg
abadanai skvege, s elhittem, hogy a magasba emelkedve ugyangy meg tudom majd rteni Sobira esemnyeit, ahogy az unatkozva az al Gahad szemetes vsrtern, a mgival kacrkod ripacsoktl nhny
lpsnyire stl ember is tkletesen tltja a hangyk vonulsnak rtelmt egy dgltt llat vagy
valami telhulladk fel, mikzben azok vakon menetelnek, amerre a boly ura, a vak sztn vagy ppensggel a hangyk istene parancsolja nekik.
Nem az isteneket akarom kignyolni, mikor gy beszlek: egyszeren fogalmam sincs, hogy ezek a
parnyi, rtelem nlkli, s mgis vgtelenl cltudatos teremtmnyek milyen akaratnak engedelmeskednek, s azokban az vekk tereblyesed hetekben s hnapokban, amikor alkalmam volt beszlgetni a tantmmal, valahogy sosem krdeztem r erre. Megtanultam viszont szmtalan ms dolgot, s a tiszta
gondolkodsnak arrl a skjrl nzve - akkor s ott - minden vilgosnak s egyszernek tnt. Olyannak,
mint ennek a nvtelen vnembernek a magyarzatai.
- Mindig azt firtasd elszr, hogy mirt - mondta nekem egy alkalommal. - Azt, hogy miknt, rrsz
mg utna is megkrdezni... mrmint ha letben vagy mg. A lesbl fegyverrel rdtmad csak eszkz:
a test, amit a mentl- s az asztrlsk hborgsai irnytanak, s hiba csavarod ki a kezbl a trt, ha nem
tudod, hogy mirt akart eltenni lb all. Mert gy biztosan nem fogsz rjnni, hogy csak egy klnvezr
parancst hajtja-e vgre vagy egy grazsba, egy vgs leszmolsba keveredtl bele, s msok is ott lapulnak ugrsra kszen a falak sttjben. - S nekem r kellett dbbennem, hogy a pldzat sokkal ltalno sabb rvny, mint kezdetben gondoltam, hogy mg egy lassan feledsbe merl rsrendszert vagy egy
durva hangzs szaki nyelv szavait is knnyebben tanulom meg, ha gy teszek: ha mindig az okot keresem a ltszat mgtt.
Ettl fogva jjel-nappal azt krdezgettem magamban, hogy mirt, mirt s mirt, amg a
rgeszmmm nem vlt a dolog, s kzben teljesen szrevtlenl felszvtam magamba egy csom tudst:
szaki s dli nyelveket, szoksokat, utazk beszmolit, elveszettnek hitt s vratlanul elbukkan
kziratokat az ocsmny Orwella megtesteslsrl, s sok hasonl apr-csepr vagy ppen nagyon is
jelents tudstredket; amit a vnember mintegy oda sem figyelve adott t nekem.
A magam mdjn j tantvny voltam: sszeszortott fogakkal, konokul prbltam els hallsra
megjegyezni mindent. A szavakat, a mondatokat, egy klns hangslyt s az utalsokat elttem
ismeretlen knyvekre s egy furcsa csengs nyelven elmondott idzetet. Azt, hogy miben klnbzik a
khissili grammatikai iskola tantsa a hidemaitl, s hogy a "dzsiah" sz tve a Dzsi'aba, ami viszont egy
elfelejtett hboristensg neve a Srknyszvetsg korbl, s gy tovbb. Soha nem lettem volna
hajland elismerni, hogy tanuls kzben valami olyasmit remltem, hogy egyszer majd nem csupn
ugyanazt, de ugyangy fogom tudni, mint ez a naphosszat a mocskos takarjn fekv regember, akit az
sem rdekelt mr, hogy dl van-e vagy jszaka.
Ezrt jrtam vgl gy, mint Dzsarga, a vros bolondja, aki a trtnet szerint hallotta egyszer a
hrneves brd, Tier nan Gorduin nekt, amirl az emberek mg vek mltn is radoztak. Az akkori
Jtkmester jval ksbb is azt meslte, hogy az szakinak mg a szp s finnys udvarhlgyeket is
sikerlt tkletesen elbvlnie.
- s ez a Gorduin tnyleg brmit krhetett volna tlk - ismtelgette cinkos hunyortssal a Futk
klnhznak fekete kbl faragott vendgasztalnl ldglve -, s nha nekem is eszembe jut, hogy taln
jobban tettem volna, ha n is cincogni tanulok ahelyett, hogy harminc ven t bjom a Menzini-sakk
szablyknyvt, a Hgarda Il Had lubot. Mert arra bizony nem lgyulnak el a szpasszonyok, ha elszavalom nekik a tizenhetedik fejezetet arrl, hogy az idjrs milyen sszefggsben van a Kbajnok ltal

vdekezskor alkalmazott mgival. Pedig annak is megvan a maga szpsge, de mit csinljunk? A hlgyeket jobban elbvli egy romnc, mint egy brillinsan felptett lpskombinci...
Semmi meglep nincs ht abban, ha a bolond Dzsarga srgsen megtanulta Gorduin dalt, s egy
ht mlva mr ezt ordiblva bolyongott a siktorokban - mondanom sem kell, nem volt klnsebb sikere
mg a Zld Negyed fradt szem, kedvetlen rmlnyainl sem. s n is hiba remltem, hogy egyszer
elfoglalhatom a vnember helyt: eljtt ugyanis a nap, amikor a vlyogfal odba belpve hiba tapogatztam a gyertyacsonk utn, s nem hallottam a mesterem zihl llegzetvtelt sem.
- Itt az ideje - szlalt meg akkor a legsttebb sarokban ll kldtt, s n ijedten rezzentem ssze a
hangjra. - Itt az ideje, hogy kamatoztasd mindazt, amit eddig tanultl.
Teljesen mozdulatlanul kellett mindeddig llnia, ha nem vettem szre.
- s a mesterem? - krdeztem megzavarodva. Hiszen mg a tredkt sem mondta el annak, amit
tudott, de...
- Ez a klnvezr parancsa - lttam egy pillanatra megvillanni a kitrt tenyeret brzol
ezstjelvnyt, s nem is kellett elolvasnom a belevsett jelmondatot. Hranna il Sog'harra en - csak az
engedelmessg ltezik.
Az engedelmessg, semmi ms. Csak ksbb jutott eszembe sajnlni tantmat, akkor mg nem:
lehajtottam a fejemet, s arra gondoltam, hogy mr gy is tudok annyit mint a Quanna kevsb kpzett
knyvtrosai, gy bizonyos szempontbl egyenrangv lettem velk.
n, a harana.
St, nmelyikknl biztosan klnb. Mg akkor is, ha hamar kiderlt, hogy sok minden, ami
korbban kzenfekvnek s vilgosnak ltszott, tantm tvoztval egy csapsra ttekinthetetlenl
zavaross vlt szmomra, s hiba hajtogattam magamban, hogy prbljuk meg alkalmazni a tanult
elveket, amikor nha azt sem tudtam eldnteni, hogy melyikhez folyamodjak a szmtalan,
hatkonyabbnl hatkonyabb mdszer kzl.
Mintha a vnember maga lett volna a tiszta s vilgos gondolkods, a tiszta logika, s vele egytt az
erre val kpessgem is elillant volna. Nha mr-mr hiszek ebben, de ami megmaradt, mg mindig elg
hozz, hogy elboldoguljak. Amennyiben pedig kiss szerencssebb vagyok, s ms krlmnyek kz
szletek ugyanezzel a tudssal, elkprztathattam volna az emr valamelyik udvaronct, s lehettem volna
egy talpnyal talpnyalja, aki viszont legalbb szabadon jr be a Knyvtrba, s a fegyveresek a fldig
hajolnak eltte.
gy azonban a klvilg azta sem volt hajland tudomst venni rlam, s tulajdonkppen n sem
nagyon akartam feltnst kelteni. Hiszen ha elkaptak volna az Irattr citromsrga theubot s fekete homlokkendt visel rei, valsznleg a ltez legszrnybb hall vr rm: az Arna ves jtkain kell
killnom valamelyik, mgikus rhatsokkal talaktott fenevad ellen, ami az ember lelkt is sztmarcangolja. Vagy az emr anatmusainak flemberi kreatrival kell megkzdenem... De n tudtam magamra
vigyzni, s vgs soron mg hasznom is volt a dologbl: azokbl az ellopott knyvekbl mindig jabb
s jabb dolgokat tudtam meg, csupa olyasmit, amirl a vnember nem akart beszlni.
Vagy csak nem maradt ideje r.

4.
Drgak
Nha arra gondolok, elz letemben tuds, nekromanta vagy valami hasonl lehettem, hogy ilyen
ellenllhatatlanul vonz az rott bet, s azon is el szoktam tprengeni; hogy egy ilyen elkelsg vajon
mifle bnt kvethetett el, ha ppen ebben az tkozott vszzadban, utcai tolvajknt kellett jjszletnie
ezen az tkozott helyen... erre azonban mg a knyvekben sem talltam vlaszt.
Az egyikben, egy bizonyos Naszogu Ikke dzsadra fordtott mvben viszont arrl olvastam, hogy a
tvoli Enoszuke szigetn feltalltak egy, a kahrei gpezetek kifinomultsgval s klnssgvel veteked berendezst, amivel nagyon egyszeren s gyorsan lehet ellltani a knyveket, ahelyett, hogy a
msolk veken t grnyednnek fljk, miknt a Quanna hts traktusnak mindig hvs termeiben a
drga pnzrt al Abadanbl hozatott, szmos nyelvet s rsformt ismer herlt rabszolgk teszik.
Egy msik knyv, Igrain Reval hres Geoframija azt beszlte el roppant rszletesen, amirl mr a
vnember is magyarzott a vlyogfal visk sttjben: hogy milyen vgtelenl nagy a Madab el Sobirn
tli vilg, s hogy lteznek idegen kontinensek is, pldul Anvaria, ahonnt ezredvek ta nem trt vissza
ynevi hajs; egy harmadik pedig, aminek hinyzott a cmlapja, a drgakmgirl szlt: affle bevezets
a teljesen kezdk szmra.
Persze alig nhny dolgot rtettem meg belle, mert nem volt mellettem a mesterem, aki
elmagyarzta volna, mit is jelentenek azok a klns, lapszli jelek, a rvidtsek, a vrs tintval rott
szimblumok, mrpedig ha egy tolvaj sem tudja elsajttani a szakmjt az vszzadok, vagy inkbb
vezredek tapasztalatait tovbbad anvadarg, azaz tolvajtant irnytsa nlkl, akkor egy ennyivel
magasabb rend mvszetet nyilvnvalan sokkal nehezebb, st, majdnem lehetetlen egyedl megrteni.
Ha hallani is olyan mgikus zsenikrl, akik a vilgtl elvonulva, Dzsergah sivatagi rendhzban vagy
valamelyik erdozisban egyetlen v alatt, egyedl tanultk meg azt, amit msok hsz vagy harminc v
alatt a legjobb mgusok felgyelete mellett, akkor ez vagy nem igaz, vagy el sem tudom kpzelni, hogy
miknt volna lehetsges, az azonban teljesen bizonyos, hogy n nem tartozom kzjk. Egyltaln nem.
De az a kevs, amit vgl kihmoztam ebbl a drgakmgirl szl knyvbl, most, sok vvel ksbb,
Ibara sivatagban elg volt ahhoz, hogy megmentse az letemet.
Ha ugyanis nem rgom t magam ezen a bizonyos, olykor hatrozottan zagyvnak tn mvn,
akkor biztosan nem tudom meg, hogy mire j az acht, s nem figyelek fel arra gyrre, amin egy
mocskos karavnszerjban villant meg a tz fnye egy vagy kt vvel a vnember eltnte utn. s persze
szegnyebb leszek egy klns lmnnyel is, ami nmagban nem klnsebben rdekes, de azrt biztos,
hogy olykor az egymstl ltszlag lehet legmesszebb es dolgok is sszekapcsoldnak valamifle
logikai rendszerbe.:. mint az n esetemben egy ismeretlen szerz ltal rott mgikus m, a tamari
megbzatsa s az a karavnszerj.
Az plet, mely kvlrl tapadt Madab el Sobira si vdmveihez, nem tartozott a legjobb hr
helyek kz: fsttl stt falai kzt napirenden voltak a verekedsek, a gyilkossgok, a rablsok. Itt
szlltak meg mindazok, akik napnyugta utn rkeztek, s nem volt elg pnzk megfizetni a Hadzsina
karavnszerj viszonylagos biztonsgt: nem a sivatag s nem is a civilizci, hanem valamifle tmeneti
zna, a haszraiak, a kbor letet folytat Dzsetterek, a Suttogk s mg szmtalan ms, klorszgi trzs
s fajzat s tolvajkln tallkozhelye. Aki nem ismerte a jtkszablyokat, az knnyen rajtaveszthetett:
akaratlanul is klnhbort kezdemnyezett s akkor rgtn mindenki rtmadt, vagy csak kzelebb ment
a kelletnl mondjuk egy magnyosan ldgl figurhoz, az eretnek Khayama szekta vezetjhez, s a
kvetkez pillanatban mr vrt khgtt fel tdftt tdejbl. Elhomlyosul szemeivel taln lthatta
mg, amint felmutatjk neki a szekta jelt, a Hussilim il Kha'assent, a Fekete Napkorongot, hogy ne
vgjon neki tudatlanul a Vgs Utazsnak, de az ilyenek gyis tlsgosan ostobk ahhoz, hogy
megrtsk, mirt kellett meghalniuk.

Ami engem illet, azt kpzeltem, tudok vigyzni magamra: eszembe sem jutott belektni akr egy
prftba, akr egy msik banda embereibe. Egy vatos biccents jobbra, egy kisebb kerl, hogy r ne
lpjek arra a kopott kkockra, amit mindenki ms is elkerlt, egy megvillan tekintett s egy elfojtott
mosoly, aztn egy szinte szrevehetetlenl gyors mozdulat: a behdols jele a termet ellenrzse alatt
tart hidemainak:
- A Khad jele legyen veled.
- Veled is. - A hidemai mindenkinek a sajt nyelvn, a sajt jeleivel vlaszolt: tizent vig
tanttattk, mieltt elfoglalhatta volna ezt a pozcit, a karavnszerj vezetst: A rosszindulat
hresztelsek szerint nem csak a sajt, orgazdasgrl hres trzsnek, hanem legalbb fltucat ms
szervezetnek is dolgozott, s olykor valban felkerestk mlyfekete szem, tlzottan is magabiztos,
macskalpt gorvikiak meg Krn stt s kemny udvaroncai, de ez tnyleg nem tartozott rm, gyhogy
mg egyszer krlpillantottam, aztn vatosan leltem a koszos gyknyszalmval bortott fldre, a tz
mell. Akinek volt szeme, lthatta klnleges formj rz flbevalmbl, hogy a Futk klnjnak tagja
vagyok, s nem is kttt belm senki.
Ismtlem, ez rgen trtnt: akkoriban mg volt nmi tekintlynk, s nyugodtan kigondolhattam,
hogy mi legyen a kvetkez lps. Taln egyszeren meg kellene vrnom, mg az acht birtokosa kimegy
elvgezni a szksgt, aztn egy gyors mozdulat, s a triqua pontot tesz a trtnet vgre. Vagy fel kne
brelni valakit. szre is vettem a tvolabbi sarokban, a tz fnykrn tl nhny teveszr pokrcokba burkolz kselt. Egy kvlll azt kpzelte volna rluk, hogy valamelyik jl vdett karavnhoz csapdott,
szegny kereskedk: kishalak, akik chk megbecslt, de nem klnsebben fontos tagjai. Ehhez kpest
mr hallottam rla, hogy nmi pnzrt brmire kaphatk.
De vgl mg jobb tletem tmadt. Feltpszkodtam, s elindultam a klhoni fel, aki htt a falnak
vetve, a bejrati ajtval szemben, fradt tekintettel figyelte a hullmz tmeget, de mivel nekem is
megvannak a magam apr trkkjei, csak az utols pillanatban vett szre. A nyakban ott lgott egy
ezstlncon az achtkves gyr: nem tnt klnsebben rtkesnek, de azrt nem szvesen mondtam
volna le rla. gy reztem, pontosan ez kell nekem, s ha igazuk van Dzsergah szolginak, ilyenkor az a
leghelyesebb, ha engednk vgyainknak, mert ezeken keresztl ugyangy az istenek akarata nyilvnul
meg, mint Mihnad al Missa, a dzsad sakkjtk taln legnagyobb mestere szerint olykor az szndkaik
olvashatak ki a bbuk llsaibl is a tbln. Ebbl a felttelezsbl persze a dzsenn logika szablyainak
alkalmazsval levezethet, hogy Dzsergah hvei szemszgbl nzve az let egyetlen hatalmas sakkjtszma, ahol az istenek mozgatjk a jtkosokat, s egyikk vagy msikuk manifesztldsa Ynev elsdleges anyagi skjn legalbb olyan szablytalan lps, mintha a Menzini-sakk valamelyik
bonyolultsgban tkletes llsban egyszerre csak valamelyik mellkutcbl elveznyelnk egy
csom tzvarzslt... de ht, nem lehet mindig tiszta eszkzkkel jtszani, s ezt a legjobban egy senki
tudja.
Egyltaln nem szablyos lps elkapni egy klhonit a semleges terleten. Ha a kvlllk intzik el
egymssal itt gyes-bajos dolgaikat, az egszen ms... mbr ppensggel nem is tiltja senki.
- Mit akarsz? - krdezte tlem az idegen olyan pocsk kiejtssel, hogy alig rtettem a szavait. --Mit
akarsz, te tolvaj? - s megveten mrt vgig, noha nem sok bszklkednivalja lehetett a maga ltzkvel: ennyire szakadt s napsztta rongyokat rgen lttam emberen.
- Jtsszunk - javasoltam neki kszns helyett, s ezzel tulajdonkppen mris flje kerekedtem: a
dzsad etikett szerint srts valakit egyszeren a foglalkozsval megnevezni, s ezen legfeljebb az tesz
tl, ha csak egy-kt szt lknk oda minden egyb krts nlkl. gy legfeljebb a rangban mlyen alattunk llval szabad beszlni: egy rabszolgval, esetleg vzhordval; ha a klhoni azt kpzelte, rgtn az
els krben legyz, alaposan tvedett.
s n is alaposan albecsltem a kpessgeit, mint az rgvest kiderlt.
- Legyen - felelte rvid gondolkods utn. - Br arra szmtottam, hogy inkbb megprblsz majd
htulrl leszrni. Te, vagy valami hozzd hasonl... mert nem tudtam pontosan, ki lesz az. De mindegy:
akkor teht jtsszunk - s hunyorogva rm emelte a tekintett, nekem pedig kezdett nagyon kellemetlen
rzsem tmadni. Nem szmtott mr, hogy a karavnszerj alkonyat utni zajai vesznek krl: nhny
sznes homlokkendt visel nomd tevehajcsr torokhangon beszlgetett egy rzkannban forr vz krl,
s az edny alatt sziszegve gett a lng, egy hozzrt pedig ugyangy leolvashatta volna a homlokkend
dsztseibl egsz lettrtnett meg minden rokont s tevjt, akr egy krni elf tetovlt pofjrl; oda-

kint ordtani kezdett egy hes hedzsin; a szalmban patknyok neszeztek, s lttam amint vatlan
mozdulatukkal kibortanak egy apr cssze vizet; a Khayama szekta vezetje pedig esti imja sorn
tbolyodottan motyogta maga el jra s jra istennek titkos nevt. Ltszlag minden a legnagyobb
rendben volt, de n mintha olyan er kzelbe kerltem volna, ami egyetlen legyintssel elsprhet, akr
egy Arub vvdzsinn a r bottal tmad dzsad suhancot.
Szval mgiahasznl. Ezttal mellfogtam, dobolt flemben a vr, s egy pillanatra
megfesztettem minden izmomat, hogy a kvetkez msodpercben megfordulva elrohanjak, s minden
mgikus tudsomat sszeszedve megprbljak beleolvadni a sokadalomba. Aztn gondolatban
legyintettem: gyis elkap, ha akar... s ha az elbb tvedtem is a klhoni megtlsben, most tkletesen
igazam volt. Elg volt ugyanis a bal mutatujjval knnyedn megrintenie ahhoz, hogy szthulljon
krlttem a valsg, s egy vgtelen homoksksg kzepn talljam magam, ahol viszont egyltaln nem
volt jszaka, karavnszerj, Sobira vagy sttsg. Nem, ott sz sem volt semmi ilyesmirl.
A hsg vgighmplygtt a tjon, nap a zeniten ragyogott, miknt az Afdal bels udvarban az
eltlt feje felett a hhr pallosa, s a tvolban, egy emelked tetejn irdatlan, fekete vek meredtek az g
fel: taln egy srkny bordacsontjai vagy egy tdkori kultusz istenksrt temploma, nem tudom. Vagy
taln valami egszen ms.
De nem rtem r tndni ezen. A klhonirl kezdtek lefoszlani lcavarzslatnak utols nyomai is,
s ha a karavnszerjban ilyennek ltom, akkor valsznleg szvesztve meneklk. De nem gy trtnt,
s szembe kellett nznem azzal a meglehetsen kellemetlen tnnyel, hogy vletlenl egy ghuidulba, egy
kldttbe ktttem bele: olyasvalakibe, aki legalbb annyira kzel ll istenhez, mint az adott valls vezet papjai, aki azrt szletik Ynevre, hogy valamilyen feladatot vgrehajtson. az igazi eszkz istene
kezben, s br szoks olykor prftnak, szektaalaptnak s ms efflnek nevezni, a lnyeg
mindenkppen az, hogy jobb messzirl elkerlni a fajtjt. Vagy legalbbis jobb volna... ha nem lennnek
idnknt olyan megklnbztethetlenek a kznsges halandktl, mint ez itt. De ha egyszer ez van,
akkor ez van, s n jobban teszem, ha arra koncentrlok, amiben mris mesterfok jrtassgra tettem
szert: a tllsre; llaptottam meg magamban, s egy gyors pillantssal felmrtem a krnyket. A homok
teljesen valsgosnak tnt a lbam alatt, belefolyt lopakodsra kivlan alkalmas, puha talp lbbelimbe,
s gette a brmet, de ez mg nem jelent semmit.- hisz ltezik illzi s megtveszt varzslat is.
- s abba is bele lehet halni, ha azt lmodod, hogy valami szrny tp szt - mondta a ghuidut,
mintha csak a gondolataimban olvasna, s minden bizonnyal ezt tette. Nem hinnm, hogy nehzsget
okozott volna neki. - Az lom ppen olyan veszlyes lehet, mint az brenlt... de nem azrt hoztalak ide,
hogy errl trsalogjunk, hanem azrt, mert ennek az cska gyrnek az ellenben, amit ma reggel vettem
az al Gahad bazrjban fl rpirt, mikzben te alig pr lpsnyire tlem valami gazdag keresked
kifosztsn trted a fejed, szval ezrt a gyrrt fel kell ajnlanod valamit. s gy gondolom, hogy az
egyetlen rtktrgyad a tested meg a lelked, hisz mg a triqua sem a tid, amit az vedben hordasz.
Mieltt vlaszolhattam volna, mr hallottam is sziszegni a levegt. Sejtelmem. sincs, hogy csinlta,
de az elz pillanatban res kezben egy pallos jelent meg, s n letemben elszr nmi hlt reztem az
anvadarg, a tolvajkln tantja ;irnt, aki kivteles knyrtelensggel vert belnk nhny alapvet fogst
s technikt. Nem lettnk j kardvvk, st, mg kzepesek sem, az pedig kztudott, hogy ha egy Fut
vletlenl jat vesz a kezbe, akkor jobb, ha a vele egy oldalon llk is srgsen fedezket keresnek
maguknak, de egyvalamire nagyon megtantott minket: arra, hogy mindig legynk gyorsabbak valamivel
az ellensgnknl, s bzvst llthatom, hogy aki lve hagyta el a Futk rendhza alatt hzd
gyakorlplyt, azt igen nehz elkapni. Megszorongatni lehet, de elkapni, az egszen ms - s mire
szkktknt csapott magasba a homok ott, ahol az elz pillanatban lltam, a tkletesen kivitelezett
flvllas bukfenc utn mr ismt talpon voltam. Most! s ismt vetds, guruls, tforduls; most! A nap
elvaktott. Megint hallottam a pallos suhogst, s megint vetds... Olyan volt az egsz, mintha nem is
n hajtanm vgre az ezerszer s ezerszer tismtelt mozgssorokat, hanem az ellenem tmad lendlet,
er s fegyver lenne az, ami szablyozza, hogy merre kell elhajolnom, mikor megtorpannom s ltszlag
bevrnom a csapst: el grideh voltam, a tkr, ami szolgai hsggel, erfeszts nlkl s pontosan kveti
a fegyverforgat kz mozdulatait... azzal az el nem hanyagolhat klnbsggel, hogy n, lvn hs-vr
teremtmny, egyszerre rezni kezdtem, hogy nincs mr messze az el baqrua il grideh, a tkrtrs
pillanata, amikor kiesem a ritmusbl, s a tovbbra is gyilkos pontossggal tmad ghuidul pedig
szablyszeren feldarabl. Lttam mr embert gy meghalni, mert nem tudta fenntartani a szksges

koncentrcit: olyan volt, mint az emr megfizethetetlenl drga kahrei gpszolgja, aminek klmnyi
gymntok ragyogtak a szeme helyn, de mikor homok kerlt a fogaskerekei kz, rngatzva rogyott
ssze. Ugyangy vgzem n is, suhant t az agyamon. Elg egyetlen rossz mozdulat... s ersen
gyantottam, hogy a puszta gondolat is kibillent majd az egyenslyombl.
De nem gy trtnt. A kldtt hirtelen htralpett, a pallos pedig semmiv foszlott a kezben. A
levegben izz ragyogs kihunyt:
- Tied a gyr, tedd el - mondta. Ahogy a drgasg utn kaptam, a vltozatossg okrt a sivatag
foszlott semmiv, hogy ismt a karavnszerjban talljam magam. A Dzsahhal teaszertartshoz
szksges, apr, mzatlan agyagcsszbl mg mindig folyt kifel a vz a gyknyre, a klhoni pedig ott
lt velem szemben, s ppen visszahzta a kezt. - De nehogy tlzott jelentsget tulajdonts a dolognak!
Sokat tanultl attl a vnembertl, s kiss mintha most is veled lenne a szelleme, de mindegy; a ti hres
dzsenn logiktok minden bizonnyal elg kifinomult ahhoz, hogy megrtsd: a szerencse fia vagy. - Most
tisztn, akcentus nlkl beszlte a dzsadot. - Ennyi, s nem tbb; mg azt sem kell hinned, hogy idvel
fontos szemlyisg vlik belled.
- De n nem... - tiltakoztam volna kiszradt torokkal. Izmaim kegyetlenl sajogtak a fradsgtl, m
mint rjttem, ez sem bizonyt semmit.- De hiszen...
- Ne fradj - vont vllat a jvevny. - Gondolj inkbb a Menzini-sakkra! Egy kvlll hiba nzi
vgig az egszet a tr szln ll hz tetejrl vagy az emr melletti karszkben terpeszkedve, nem fogja
megrteni a zszljeleket, s annyit fog csak ltni, hogy klnbz szn ruhkba ltztt tmeg kavarog
a mlyben, tizen tmadnak egy vdtelen s fegyvertelen Felhkormnyosra, s kzben hagyjk, hogy
valsgos mszrlst rendezzen a soraikban egy megvadult jmvsz... s gondold el, mennyire nem
rtik az esemnyek rejtett sszefggseit maguk a bbok sem: csak parancsoknak s szablyoknak
egedelmeskednek, a lnyeg legfeljebb az igazi mvszek szmra szrevehet. Vagy mint a rohadt
gymlcs fel masroz hangyk - tette hozz lehelletnyi gnnyal a hangjban -, hogy a kedvenc
hasonlatoddal ljek.
- Azt akarod ezzel mondani, szalah - immr gondosan gyeltem r, hogy udvariasan szltsam meg
-, hogy keveset ltok s mg kevesebbet rtek a vilgbl?
- Jl vg az eszed, harana. Azt akarom mondani, hogy ez a gyr a hres s sokszor
flremagyarzott trgynyelven igenis jelent valamit, mg ha csak annyit is, hogy az eltted meg a tbbi
haland dzsad eltt nvtelensgbe burkolz istenem tantsa szerint ti is egy ilyen jtszma rszesei
vagytok, s olykor gy tnik, hogy arnytalanul kis rtk megszerzsrt arnytalanul nagy rat kell
fizetnetek. Semmibe sem kerlt volna gy intzni, hogy te pillantsad meg ezt a gyrt ma reggel a
bazrsorban, a hasonl kacatok s cskasgok kztt. De nem: ha csak egyszer hibztl volna, akkor most
holtan fekdnl ott... akrhol is legyen az. - Lass mozdulattal felkelt a helyrl, hogy egyedl hagyjon
engem az alvshoz kszld karavnszerj zsivajban legalbb msfl tucat megvlaszolatlan krdssel,
melyek kzl nem egyrt minden bizonnyal a nyelvemet vgtk volna ki a Hagyomnyos t kveti, de
szerencsre sem akkor, sem az elkvetkez nhny vben nem kerlt r sor, hogy eretnek teolgiai
nzeteim irnt rdekldjenek.
Nem tudtam megllaptani, valban ltez helyre vitt-e magval a ghuidul, ahogyan azt sem tisztem
eldnteni, hogy sajt valsgom ltezik-e, vagy kprzat csupn a vrossal s a Haszabik rkdokkal s
tiszta viz halastavakkal kes palotjval egytt. De nem azrt vgtk volna ki a nyelvem a tlbuzg
papok, hogy ilyen problmkat feszegetek: legalbbis nehz elkpzelnem, hogy brmelyik pesz ember
zokon veszi, ha megpiszklom egy kiss ezeknek a drgakvekkel kirakott teveistllknak a ltezst. Az
igazi veszlyt nem ez, hanem a teolgia s a logika sszekapcsolsa jelenti: a hagyomny szerint Abu el
Kitahot is ezrt lette meg a harmincnegyedik emr, br szerintem ez a felttelezs nem ll klnsebben
ers lbakon. Egyszeren kizrtnak tartom, hogy minden idk legnagyobb dzsenn logikusa hagyta volna
csapdba csalni magt. Emellett biztosan nem hangoztatta fennen, hogy semmirl nem lehet megbizonyosodni, s hogy az is ktsges, hogy lteznek-e istenek, mert ha megteszi, nem blcsknt, hanem
bolondknt rzi nevt az emlkezet.
Persze elg nhny megprbltats azok kzl, melyekbl a Futknak az amundok bejvetele utn
bven kijutott, s az ember j idre elfelejti a filozfit. Egy-kt hallcsapda, nhny hnapnyi szgyen
s megalztats, s az ember mris hajlamos lesz azt gondolni, neki aztn mindegy, illzi-e vagy sem, de
most mr mindenkppen jobbat akar. Viszonylag kevesen szeretik ugyanis azt kpzelni, hogy gy va-

dsznak r a Kistestvrek meg a Fekete Skorpik, mint a patknyokra az el Gahad bunksbottal felfegyverzett suhancai, s tansthatom, hogy a vllba csapd tkozott, horgas hegy nylhegy, ha csak kpzelem is, pp annyira tud fjni, mint egy valdi: nagyon. s az ember nem szeretn kpzeletben tkletes
lethsggel tlni a sajt hallt sem, mert akkor esetleg azt kpzeli, hogy tnyleg meghalt, s akkor
azok, akik mit sem tudnak az effajta logikai problmkrl, fogjk magukat, s Sobira falain tl, egy
jeltelen gdrbe kaparjk el a sivatag peremn, mert a szve mr nem dobog s a teste olyan merev,
mintha az el Haradzsa l fjbl volna kifaragva... ahogy azokkal a trsaimmal trtnt, akik nem voltak
elgg gyorsak s gyesek, vagy egyszeren csak elgg szerencssek azokban a napokban.
n azonban a Srga Negyed romladoz pletei kztt bjklva valahogy mgis tlltem mindent,
hogy akkor msszam csak el, amikor mr elcsendesedtek a harcok. Nem viselkedtem valami btran, de
n nem hs s nem kardforgat, nem gladitor vagy harcmvsz, s klnsen nem kalandoz, hanem
kznsges tolvaj vagyok, akinek nem az oroszln, hanem a patkny a cmerllata. A mrgekkel mg
csak-csak elboldogulok, de igazn ahhoz rtek, hogy miknt kell a szrke hilabviasszal lenyomatot kszteni pldul egy baldeki lerakat emberfejnyi, szmtalan rugbl s csavarbl ll zrjrl, utna egy nevetsgesen egyszer, a Kovcsok Utcjban a fldrl felszedett drtdarabbl fabriklt lkulccsal kinyitni
ezt a kahrei mestermvet, majd pedig keresztlosonni azok kztt a mgikus csapdk kztt is, melyek a
mentltest kisugrzsra lpnnek mkdsbe, s nmely szakrtk szerint olyan tkletesek, hogy szinte
mr lnek, noha llek azrt nincs beljk zrva: Egy olyan helyen, ahol a kvlllk kznsges ajtt ltnak, neknk azonnal szre kell vennnk a legaprbb jeleket is, hogy aztn idben eldnthessk:
visszafordulunk-e vagy megynk tovbb. s ha Sobira minden rend s rang laki rjngve szoktk
nnepelni az Arna hseit a nyri napfordul idejn, mert azok lemszroltak valami ostoba fenevadat, s
most ott tocsognak bokig a vrben a nylt trsg kzepn, s duzzad izmaik vertktl fnylenek, akkor
sokkal inkbb kellene a tolvajokat tisztelnik, akik nap mint nap mrhetetlenl ravaszabb ellensgeken
gyzedelmeskednek. Mert az emberek semmit nem fltenek annyira, mint az rtktrgyaikat: a
gymntgyrket, a mithrillmarkolat kardokat, az sktl rjuk maradt trkeny Dzsahhal-csszket
meg a drgakvel kirakott bortj mgikus knyvket, s annak, aki meg akarja ezeket szerezni,
nehezebb dolga van, mint egy brgyilkosnak. Az l clpont ugyanis olykor kimozdul otthonrl, olykor a
kelletnl tbbet iszik, vagy elkvet valamilyen apr, m vgzetesnek bizonyul hibt. Mondjuk nem
talpig pnclban mszik egy adakoz kedv hlgy gyba valahol a Zld Negyedben, ahol nappal is
akkora a forgalom, mintha jszaka lenne... vagy mit tudom n, de a lnyeg az, hogy Abu el Kitah
legragyogbb tantvnya, Miszad al Benni szerint az ember nem tkletes, teht elbb vagy utbb hibzni
fog. A brgyilkosnak csak vrnia kell, s ezt k nagyon is jl tudjk. A krnikk szerint
megszmllhatatlanul sokan kvettek el effle hibkat Sobira fennllsainak vezredei sorn: teli van
velk az szaki Temet. Akr gy is fogalmazhatnk, hogy errefel termszetesnek szmt nem
termszetes mdon elpusztulni.
m a hres Aranyknyv, a Hagara Iub nyilvnvalan sosem ment sehov, s mg kevsb esett az
vatlansg bnbe: ott fekdt egy, az elkpzelhet sszes mgival meg mechanikus mvszettel vdett,
szraz kkt legmlyn, az emr sobirai palotjnak kells kzepn. Aki meg akarta kaparintani, annak az
egsz testrsgen is keresztl kellett volna lopakodnia, de megrte prblkozni: egy idben az utcn is
arrl fecsegtek a kispnz kereskedk, hogy ebben az Aranyknyvben van megrva Ibara egsz
trtnelme. s hasonl, csak mg hihetetlenebb dolgokrl beszlgettek mg a Quanna rstudi is: arrl,
hogy ez taln csak a msolata, st, taln csak a tkrkpe egy mg sibb knyvnek, melyben a kontinens
minden titkt lejegyeztk.
- Persze ez is a Koszkor elttrl val, s ha hinni lehet a Geoframia nagytekintly szerzjnek,
akkor mg kzelrl sem fejezdtt be, noha nem lehet tudni, hogy ki rja. Hogy nem Ynev elsdleges
anyagi skjrl szrmaz lny, annyi bizonyos - mondta az egyik msol alig karnyjtsnyira tlem a
trsnak egy rgmlt nyri napon, a Quanna egyik rnykos udvarn, mikzben krttnk Dzsergah
kedvenc teremtmnyei, a homoki mhek keringtek. - Igrain Reval azt rja, hogy jelen volt az j emr
avatsn... taln a negyvenedikn, de nem vagyok benne biztos. Vagy a negyvenegyedikn. Akad a
beszmolban pr sor, ami fltt el szoktak siklani az olvask, s amiben azt rja le Reval, hogy az avatsi
szertarts egyik eleme a kt felkeresse volt, s a negyvenedik... vagy a negyvenegyedik emr bizony elg
spadtan jtt vissza errl a rvid s magnyos trl. Reval szerint valami olyasmit motyogott, hogy "teht

mgsem titok", vagy valami hasonlt, s ha ezt sszevetjk azzal a ksbbiekben lbra kapott
hresztelssel, hogy eldje... hogy is mondjam...
- Nem teljesen szokvnyos mdon, s nem a neki rendelt idben...
- Igen, ez az! Teht nem teljesen szokvnyos mdon, s nem a neki rendelt idben tvozott errl a
vilgrl, akkor egszen mersz kvetkeztetseket vonhatunk le. Nevezetesen, hogy mgiscsak van valami
alapja annak a szbeszdnek, mely szerint a Haraga Iub az idk folyamn mind vastagabb lesz, s a
hatalomra kerl emr azrt megy vgig a kthoz vezet fldalatti folyosn, hogy megismerje a trtnelmet. s beszlik, s mirt is ne, hogy van valahol egy msik m is, amiben viszont a jvrl olvashat
el minden: az Il Grideh Iub. Tudok nem egy gazdagot, aki minden pnzt megadna rte...
n pedig azonnal tudtam volna mondani j nhny olyan sobirai kalmrt, herceget, tudst s
dmonfattyat, akik az Aranyknyvrt sem sajnltk kltsgekbe verni magukat, s csak a Futk kzl
nem kevesebb, mint huszonhatan vesztek oda a kthoz vezet ton, s valsznleg nem kevesebben
hullottak el a Kistestvrek, a Suttogk meg a Szrkecsuklysok kzl sem. Azokat az amatrket mr
meg sem prblom sszeszmolni; akik azt hittk, hogy ha kpesek kilopni egy, az emr arckpvel
dsztett ezstt a mellettk ll theubjbl az El Khigg'nlil vsrcsarnoknak zrzavaros forgatagban,
akkor mr kpzett tolvajok is, s mindenfle ravasznak ltsz, de vgtelenl ostoba szerkentyvel meg
nagy halom semmire sem j varzslattal felfegyverkezve vgtak neki annak a kalandnak, amit az utbbi
nhny szz vben mr leginkbb He'in'Tonth-nak, Csak Odafel Vezet tnak neveztek a beavatottak, s
ami szmomra vgs soron tkletesen kifejezi, hogy mit is jelent tolvajnak lenni.
Mert az igazi tolvajnak nincs mdja hosszasan tanulmnyozni ellenfelt az sszecsaps eltt,
miknt az Arna hsei teszik, akik napokon keresztl figyelhetik a ketrecbe zrt fenevad mozgst s
tmadsi szoksait. Esetleg sszeismerkednek a gondozval is, s elg nhny kupa predoci az Arnhoz
cmzett taverna mindig zsfolt ivjban; nhny kisebb ajndk, ezst nyaklnc, hzelgs s fenyegets;
s a fick mris mindenre kaphat... Egy varzsjelet viszont nem lehet megvesztegetni, s a sttben
elretapogatzva valjban azt sem tudhatod, milyen csapda vr rd. s vannak ehhez kpest is nagyon
rossz helyek: a Suttogk fnykorukban az al Hannum alatti labirintusba kldtk a jellteket, mivel aki
abbl a hsdarlbl lve kikerl, az tnyleg nagyon j tolvaj lesz.
n semmi pnzrt be nem tennm a lbamat arra a tjkra, az egyszer biztos, ugyanis senki nem
tudja, hogy mi trtnik az odamerszkedkkel: a szerencssek keresztlstlnak rajta, s nhny korhadt
falpcst ltnak; vszzadok ta elhagyott gyakorltermek, kong ressg meg fltucat boml patknytetem: ennyi az egsz. A tbbiek viszont iszonyatos sebekkel kerlnek el, tbolyodottan hebegnek, s mr
legfeljebb rik vannak htra: ilyen hely az. Annak idejn egy, a Mosolygk szolglatban ll
tzvarzsl annyit tudott megllaptani, hogy az al Hannum alatt nem mkdik a mgia, s egyszeren
lehetetlen elre megmondani, hogy ki fogja otthagyni a fogt. Vagy igen, vagy nem. Mg az sem
elkpzelhetetlen, hogy annak a kevs, sikerrel visszatrnek egszen klnleges kpessgei voltak; s az
sem kizrt, hogy az a labirintus ott nem is Ibara s Sobira vilghoz tartozik, hanem... hanem nem is
tudom, hov. A Quanna rstudi az ott tallhat feljegyzsek szerint nem kevesebb, mint ezerhtszz
ven t figyeltk a szemkzti pletbl, egy valahai fazekasmhely emeleti ablakai mgl az al Hannum
krnykt. Rossz belegondolni, hny nemzedk tkozolta erre az egsz lett, de vgl k is feladtk,
mert nem jutottak semmire, s nem sikerlt bebizonytaniuk, hogy affle trkapu lenne, amin keresztl
akrmelyik pillanatban a legklnsebb fajzatok zdulhatnak a nyakunkba valamelyik tvoli skrl.
Persze ennek ellenre is lehet, hogy egy szp napon majd arra brednk, hogy idegen teremtmnyek
dljk vgig az utckat, s ugyangy rtrnek az alvkra is, ahogy az amundok teszik.
Lehet persze, hogy soha nem fog megtrtnni, s az is lehet, hogy egy klhoni flben rltsgnek
hangzik ez az egsz, de a sobirai kzmonds szerint a sivatag kzelsge megrjt, s mindannyian bolondok vagyunk egy kicsit a hvs fej szakiakhoz kpest.

5.
Tmads
Mg egy tiadlani nyrsmvsz is elismern, hogy Ibara legalbb olyan klns hely, mint az a stt
s gyans tveszt a dzsad vilg harmadik legmagasabb tornya alatt - aki pedig mgis ktelkedne ebben,
az vegye a fradsgot, s kapaszkodjon fel egy tevre, aztn ztykldjn kora hajnaltl kora dlelttig,
miknt a tamari parancsra rm szabadtott, akaratomat gzsba kt mgia hatsra n is tettem Sobira
elhagysa utn. A ktelked hozzm hasonlan szvja be az llatok csps vertkszagt, vrja melyg
gyomorral, a kezdd hsgtl kbultan, hogy legalbb egy percre meglljon a karavn, s legfkppen
figyeljen nagyon oda r, mit beszlnek a pihen alatt a tevehajcsrok, akik a hatamanoknak, vagyis
homokzablknak csfolt nomdok, a kk fezes Terredali, a rz homlokkorongot visel Bayana, a
Mayanad meg a tbbi sivatagi trzs mellett a legjobban ismerik a vilgnak ezt a szeglett. Mrmint az
emberek kzl.
Mert egyikk sem kelhet versenyre pldul a homoki elfekkel. Vagy az amundokkal, akiket hatezer
esztend alatt teljesen titatott s a maga kpre formlt a sivatag. Vagy azokkal a mg klnsebb
kreatrkkal, akiknek szintn odakint kell lennik a tevehajcsrok szerint.
- Nehogy azt kpzeld, szalah, hogy az emberek jvevnyfajbl brki pontosan ismeri Ibart mondta nekem egyikk a szrtott tevetrgybl rakott tz mellett ldglve. - Nehogy azt hidd, hogy
csak mert karavnutak szelik t keresztl-kasul, mr az uralmunk al is hajtottuk az egszet: az n
csaldom azta kalauzol itt karavnokat, amita sivatag ltezik, de n is csak azt mondhatom, hogy a
baldeki emr kertjben tanyz rzsatet tbb okkal kpzelheti, hogy v minden ott nyl virg, mint mi
azt, hogy brmit tudunk errl a vgtelen homoktengerrl. Knnyen lehetsges, hogy valsgos Tiltott
Tartomnyok vannak itt is, s a homoki elfek...
- A krni Tiltott Tartomnyokra gondolsz? - vgtam kzbe. Br nhny vvel ezeltt legfeljebb a
Pyarroni Titkosszolglat beavatottjai tudtak rla, ma mr az al Mutah eltti tren botvvst jtsz
utcagyerekek is hallottak valamit Ranagol stt bels birodalmairl. Persze a manifesztcis hbor
nagyon sok mindent megvltoztatott errefel.
- Igen, igen, azokra gondolok, s mg jl emlkszem, amikor az ostoba Jaszef Bahlit al-Haszabi
arrl fantzilt, hogy az al Bahra-kahrem nlkl Krn stt vilga azonnal szthullana, s az udvaroncai a
sznes selyemrongyaikban bekpzelten pvskodva arrl fecsegtek, hogy Krn s Sobira gy meg gy,
mintha csak egyenrangak lettek volna a Kosfej npeivel... Azta pedig kiderlt, hogy amit k a Stt
Birodalomnak gondoltak, az legfeljebb nhny tvoli s kicsiny, kevss jelents provincia, nhny
hitvny ork s nhny olyan fajzat, ami beljebb egyetlen napig sem maradna letben, s br nhny
csapatot tdobtak ide, az igazi Krn, a Tiltott Tartomnyok szerintem most is tovbb lmodjk fekete,
nem evilgi lmaikat. Majd rrnek felbredni akkor, ha Amhe-Ramun szmukra is veszlyess vlik. s
ugyanez a helyzet a sivataggal - jelentette ki a hajcsr, s magamban igazat kellett adnom neki. Ha nem is
felttlenl azrt, mert n is gy gondoltam, hogy egy, az elsdleges anyagi skon megtestesl isten nem
okozhatna komoly, st, esetleg lekzdhetetlen nehzsgeket Ranagolnak, de az tbb mint valszn, hogy
a sivatag Tiltott Tartomnyai egyelre rejtve maradnak elttnk, s hiba volt egy olyan korszak Sobira
letben tz-tizenkt emberltvel ezeltt, amikor egyre-msra indultak az akkori uralkodk aranyain
brelt kalandozk ksretben Huddi al-Masztre, Tibbal el Drezsderah s msok kutaexpedcii, mg j,
ha nagynha visszatrt egy-egy ember, hogy a kimerltsgtl lzasan dadogva elmondja: igen, sikerlt
szz vagy ktszz napi jrfldnyire elrehatolni szak vagy dl, kelet vagy nyugat fel, s oziserdt
alaptani gy-egy si, mg az elfek s az aquirok eltti korbl szrmaz ptmny romjain. Hiba gyztek
le ekzben egy-kt szerencstlen, rongyos s nevetsgesen rosszul felszerelt sivatagi trzset, ha az utnuk
indulk ngyszz vagy ezer napig bolyongtak Ibara vakt poklban, s soha tbb nem talltk nyomt
az expedciknak - elnyelte ket a homok, vagy valami egszen ms trtnt velk.

Mg olyan vlekedst is olvastam egy mostanban feltnt, tkeresk nev garras szekta titkos
knyvben, mely szerint egyedl a dzsad f- s mellkistenek, Galradzsa, Doldzsah, Dzsah, illetve
Dzsergah, Illidzser s Gerdzs jindulatnak ksznhet, ha egyltaln lteznek Ibara egyes pontjait
sszekt kereskedelmi utak. Mert ha vannak egymstl tvol es pontokat sszekt trkapuk, lltjk
ezek a fanatikusok, akkor mirt ne ttelezhetnnk fel, hogy valjban a Dzsarga il Tonth, a kereskedelem
f tere meg a tbbi, vezredek ta jrt tvonalak is affle trkapuk, s velk prhuzamosan, de tlk
mondjuk egy nyllvsnyire haladva nem tizenkt nap, hanem tizenkt v alatt rnnk el a legkzelebbi
ozisba? Vagy ppensggel soha.
s innt mr csak egy lps azt felttelezni, hogy pontosan a megfelel helyrl, pontosan a
megfelel irnyba elindulva egszen klns helyekre is el lehet vergdni: pldul Ibara Tiltott
Tartomnyaiba. A dolog els hallsra akr meggyznek is tnhet, de a helyzet az, hogy a dzsenn logika
szerint a lehetsges nem felttlenl azonos a ltezvel. Teht tallgatni btran lehet, felttelezseket
gyrtani s hipotziseket dolgozni ki egy-kt ksza hresztels nyomn, m legfeljebb Dzsergah a
megmondhatja, valjban mi az igazsg, s brmennyire is gyllm, mgsem mernm hatrozottan
lltani, hogy pldul a Kistestvrek Derdasa onnt, a sivatagi Tiltott Tartomnyokbl rkezett volna
kznk. Merthogy hallani ilyen hangokat: senki nem ismeri a pontos szrmazst lltlag a Bayadi trzs
lelt volna r egy ozisban a Mlysivatag hatrn, ahol nem volt ms, csak a sv homok s a kk, hsgtl
izz gbolt. Tnyleg nem lehet tudni, hogy mi az igazsg vele kapcsolatban.
Msfell viszont ktsgtelen, hogy az egsz dzsad vilg, st, taln egsz Ynev szerencsje, hogy
nincs belle kett, tizenkett vagy ppen msfltucat: a mostani Derdas olyan ember, aki az egyik nap
mg tagolatlan, llati nyelven beszl s a sajt mocskban fetrengve, teveszr ktllel htrakttt kzzel,
rabszolgaknt rkezik Madab el Sobirba, nemsokra pedig elri, hogy a ggs zrkzottsgukrl hres
Kistestvrek befogadjk maguk kz... s innentl csak sejteni lehet, mi trtnt, milyen kmletlen leszmolsoknak kellett lezajlaniuk a sznfalak mgtt ahhoz, hogy a kvetkez vben, a nyri, napforduln
mr terpeszkedjen a klnvezreknek fenntartott s az emr kk-srga selymvel blelt karosszkek egyikben az Arnban, s pkhendi mdon semmibe vegye a tamarit kpvisel Fut dvzlst.
Ezzel egyben meg is hirdette a klnhbor kezdett, aztn csak lt a helyn sztlanul, s figyelte,
amint egy gladitor vre gy szkik a magasba a majomhina rettenetes harapsa nyomn, akr a
szkkutak vize Jaszef Bahlit al-Haszabi hres bels kertjeiben, ahol mrvnylapokon stlnak az
elkelk a drga klhoni nvnyek kztt. Mi pedig hamarosan megtanultunk rettegni: a Kistestvrek
tulebbel, ezzel az eredetileg tevehajcsrok ltal hasznlt karddal felfegyverzett brgyilkosai a
legvratlanabb helyeken tttek rajta a Futkon. Attl a perctl kezdve fel kellett r kszlnnk, hogy
brhol meglhetnek minket: a Vsrcsarnokban vagy az al Mutah eltti tren; a klnhzban s otthon,
lmunkban, st, akr Doldzsah templomban is, mert a Derdas ugyangy nem ismert kmletet, miknt
Raganol. "Brhol, brmikor lecsaphatok rd is" - zente neknk a tamari alvezrnek meggyilkolsakor
egy, a halott brbe getett felirattal, s brencei a Dzsadal, a flelem s fenyegets nyelvnek kgyszer
rnit vlasztottk az zenet tadshoz.
A flelem meg az vatossg hamar belnk ivdott, s hazudnk, ha azt lltanm, hogy
klnsebben meglepdtem, amikor Sobira elhagyst kveten a sivatagban tlttt els jszakmon
knny rintsre riadtam fel. Olyan volt, mintha valaki vgigsimtotta volna a homlokomat, de valjban
a ghuidultl kapott, s azta llandan a kezemen viselt achtkves gyr figyelmeztetett r, hogy valaki
lopakodik felm a csillagos g alatt a vkony szvs, mgis meleg pokrcokba burkolz testeken
keresztllpkedve.
A kkezst hold fnyben a horizonton kirajzoldtak a gazdagabb kereskedk strnak krvonalai:
j khajtsnyira tlem biztosan bren volt nhny fegyveres, de ha kiltank is, akkor sem rnnek ide...
s klnben sem biztos, hogy be akarnnak avatkozni ibarban elg homok van ahhoz, hogy mindenkit
beletemessenek, aki msnap reggel nem bred fel. Radsul ezeket a kemny erioni kalandozkat nem
azrt fizetik, hogy apr-csepr leszmolsok sorn tegyk kockra letket, hanem azrt, hogy elriasszk
az hes hinaknt kborl sivatagi trzseket s adott esetben legalbb annyi ideig feltartsk az
amundokat, amg uraik egrutat nyernek.
Nem lltom persze, hogy ezt ilyen tisztn s logikusan vgiggondoltam, mikzben a flelem
sszeszortotta a torkomat, s vatosan kitapintottam a lbamhoz csatolt byzonbr tokban a triqua
csontmarkolatt: kisebb bajom is nagyobb volt annl, semmint hogy okoskodsra pazaroljam az idmet.

Mg nem is bredtem fel teljesen, s ott kavargott agyamban mindaz a sok ostoba s fenyeget szbeszd,
amit az vek sorn a Kistestvrek khituljairl hallottam: ha csak a felt elhiszem ezeknek a mesknek,
akkor mris feladhatom a jtszmt, s halott vagyok.
Mert az el Gahad krnykn azt suttogtk rluk a Piactr babons rabszolgi, hogy flig-meddig
nem is emberek: a Derdas klns s torz, senki ms ltal nem ismert nev sivatagi istentl kapott
hatalommal formlta t ket, hogy tkletes gyilkolgpekk vljanak. s ha valjban csak egy, az
elsdleges anyagi skon befolysra vgy dzsinnherceg hzdott meg a httrben, az is mindegy: az a
bizonyos, bedeszkzott ablak plet mindenkppen ott ll a Piros Negyedben, a Hagyomnyos t
hivalkod imahzval szemben, s lltlag olyan nagy erej rnavarzslatok bortjk a falait, amihez
sajt jszntbl mg egy amund sem merszkedett kzel, s az ttest kkocki kztt nem nttek
gyomok.
A Kistestvrek korltlan hatalm ura itt kpezte ki azokat a gyilkosokat, akiket aztn a titkos trzsi
sszetartozs; a Theltha fztt ssze egymssal, a klnvezrrel meg nhny egyltaln nem emberszer
teremtmnnyel: egy dwereggval vagy egy bentessel, amikhez kpest a majomhina hatrozottan gyenge
s kezes teremtmny, s ugyanezt ppen elgszer elmondtk a Derdas tletvgrehajtirl is. Azt, hogy
gyakorlatilag legyzhetetlenek: gy lopakodnak, akr egy homoki elf s gy ltnak j szaka, ahogy csak
az amund elkelk piramisaik sttjben, de emellett kpzettek a msfltucat legelterjedtebb fegyver
hasznlatban is. Mintha csak egsz letkben a Ghon, a szarvkard, vagy a Rakhar, a trkarom forgatst
gyakoroltk volna egy khl vvmester felgyelete alatt. Meg persze mg tizenhat hasonlan egzotikus,
de ktsgtelenl roppant veszlyes szr-, vg- s dffegyver hasznlatt, meg a telubt
termszetesen... s ha ez nem volna elg, akkor tegyk hozz azt is, hogy a vadszat kezdetn mgikusan
rhangoldtak ldozatukra, ami persze nem a vele val azonosulst jelenti, hanem azt, hogy irtzatos s
egyre fokozd knokat keli killniuk, amg a prda letben van, mikzben ellenllhatatlan er vonzza
ket a clpont fel. lltlag egy id utn mr flig tbolyodottak a szenvedstl, s ilyenkor klns,
csupa indulatszbl ll verseket dnnygnek maguk el: a hozzrtk szerint Ynev stt kltszetnek
fellmlhatatlan remekeit.
Ami persze nem sokat segt az ldozatukon, s k egyedl azrt nem vltak s nem is vlhatnak a
vilg legkeresettebb gyilkosaiv, mert Sobira falaitl eltvolodva meggyengl a Thelta lthatatlan
ktelke, s alig egyheti jrfldre a Derdastl, a dwereggtl s a bentestl mr nem tbbek zavarosfej
s kba kznapi halandknl. Azon a tvolsgon bell viszont az, akinek a nyomba erednek, btran gy
veheti, hogy a sivatagi dgevk mr szt is hordtk a csontjait. lltlag.
s azrt csak lltlag, mert tudok egy ellenpldt: br akkor s ott, Ibara sivatagban n is
lthattam megcsillanni egyikk pengjn a Kk Hold fnyt, mgsem haltam meg.
Magam sem hittem volna, hogy ez lehetsges: msodpercekig mozdulatlanul fekdtem, visszatartottam a llegzetemet, s balga mdon abban remnykedtem, hogy esetleg elhalad mellettem, de termszetesen engem kellett volna elintznie. Az utols pillanatban mgiscsak felugrottam: taln nem szmtott r,
hogy bren tall, taln ms oka volt, de a kard elsuhant mellettem, megcsapott a belle rad hsg: a
fekete izzs, s mr hallottam is, amint tompa zajjal a homoknak tdik, s teveszr takarm egyetlen
vakt lobbanssal lngra kapott. n pedig szinte mg a levegben ismt oldalra vetdtem, s a bordim
is belereccsentek; a llegzetem elakadt; ahogy fldet rtem, de mris ott sziszegett felm a telub, s mris
felugrottam, s mris ismt vetdnm kellett a teljesen vratlan irnybl rkez csaps ell. Mintha csak
legalbb fltucatnyian lettek volna a tmadim, s az jszaka fogakat s karmokat nvesztett, s srolta az
arcomat a gyilkos tzforr lehelete. Ha csak hozzm tud rni, akkor vgem van, de megint elhibzott:
soha letemben nem voltam mg ilyen gyors. A Sobira utcit jr kardtncosok sem vehettk volna fel
most velem a versenyt: ersen gyantom, hogy a gyilkos egy, a htkznapihoz kpest mrhetetlenl
felgyorstott idben mozogva tmadt rm, s valahogy n is tkerltem oda. Mert msklnben lomhn
mozdul kszobor lehettem volna hozz viszonytva, aminek nem is vr, hanem sr lom kering az
ereiben, s mr beleolvadt az jszakba, amikor a vr elkezd spriccelni tvgott torkombl, s n
dbbent arckifejezssel, vgtelenl lomhn emelem fel a kezem, hogy aztn rkre flbeszakadjon a
mozdulat.
De ez most egyltaln nem volt lom, s egyelre mg sikerlt eltncolnom a tuleb ell: ahhoz
kpest, amit most mveltem, az el Grideh legfeljebb az els lps a Sobirbl Mugaffba vezet
vgtelenl hossz s poros ton. Mert itt mr nem volt helye holmi szmtalan ismtlssel begyakorolt

mozgskombinciknak: ha megprblkozom vlk, a Kistestvr azonnal kitallja, kiszmtja vagy


megrzi a szndkomat, azonnal elbem vg, s a karddal tesz pontot a figura vgre. Soha nem
tallkoztam mg senkivel, aki valban ennyire j lett volna a sajt mfajban, s n sem lehettem nla
rosszabb, ha mg mindig nem sikerlt levgnia. Erre persze a sajt ermbl soha nem lettem volna kpes,
s nincs a Futk kzl senki, aki ellenllhatott volna a Derdas ltal kldtt gyilkosnak, de a tmads
pillanatban olyasmi trtnt, amitl a Quanna mess trtneteit olvasva mindig nagyon bosszankodtam,
mivel zavart, hogy a logikusan felptett cselekmnybe egy oda nem ill, kvlrl becsempszett elem is
belekerljn: affle isteni beavatkozs, olyasmi, mintha az ember egy nekromanta segtsgvel egyszerre
csak feltmasztan a kockakveken vresen s mozdulatlanul fekv Holdherceget.
Pedig most ppen ez trtnt velem: hirtelen megreztem valaminek a jelenltt, az gretet s a
fenyegetst, s engedtem, hogy egy nlamnl mrhetetlenl hatalmasabb, vratlanul rmcsap er nhny
pillanatra bbfigurjv vltoztasson, megprgessen s mr el is dobjon - de ennyi is elg volt ahhoz,
hogy a lendlet tovbb rptsen addig a pontig, ahol vgl trdre hullva s kiresedve vrtam volna be a
telubot, de gy ltszik, akrki is jtszott aznap jszaka velem, tkletesen jl mrte fel az erviszonyokat.
Ez a felgyorsult idben is legfeljebb fl percet szmomra Ibara egsz trtnelmnl hosszabbnak
tn fl percet - adott nekem, s mire a fegyver lesjtott volna, a karavnmgus is feleszmlt: nem esett
nehezre megllaptani, ki a tmad s ki a megtmadott, s a kvetkez pillanatban lttam valsggal
sztrobbanni gyilkosom testt. Nem tudom, mennyin mlott az egsz: a dzsad matematika szerintem nem
hasznl ahhoz elg kicsi szmokat, hogy rzkeltessem, milyen vgtelenl kicsiny tredkmsodperc
vlasztott el a halltl.
Aztn csak lltam remegve, vertktl lucskos testtel a feltmad szlben, visszakerlve ugyanabba
az idbe, mint amiben mris kitrt a zrzavar: a frfiak lmosan s flmeztelenl, karddal a kezkben
botladoztak a ponyvastrak ktelei kztt, a hajcsrok szitkozdtak, a tevk ordtani kezdtek, s valaki azt
kiltozta, hogy a nomdok tttek rajta a karavnon. De nem volt itt semmifle kls ellensg: a mgus a
kimerltsgtl spadtan hajolt a telub fl. Pontosabban afl, ami a fegyverbl maradt. Azon az jszakn
kivtelesen kegyesek voltak hozzm az istenek, s most szndkosan hasznlom a tbbes szmot: szerintem egyikk jindulata nem is lett volna elg, ugyanis a penge mg mindig viselte a Derdas varzslatnak nyomait: halvny, alig kivehet krikszkrakszok futottak vgig rajta. Ha nem olvasztja meg valamilyen ismeretlen er, akkor taln mg a brgyilkos sem kellett volna ahhoz, hogy meghaljak, mert a
telub egymagban is kpes vgezni az ldozattal.
A hozzrtk szerint megtiszteltetsszmba megy, ha valakit ennyire el akarnak tenni lb all, de
biztosra veszem, hogy akik ezt lltjk, elmleti ton jutottak erre a kvetkeztetsre, mert akik tllnek
egy ilyen tmadst, arrl szmolnak be, hogy kocsonyv vltoztak a csontjaik a flelemtl s
sszecsuklik a lbuk, amint tekintetk a pengre esik.
A telub maga a hall. Mg gy is tisztn rtettem a csak nekem szl zenetet: lehet, hogy a
Holdherceg letben maradt, de ez ideiglenes llapot - csak kitoldott a pillanat, amikor t kell lpnem a
vilgossg meg a sttsg kzt hzd hatrt. s brmit beszljenek a filozfusok, Ibara hideg
jszakjban a lbam eltt fekv, sztroncsoldott hullt meg a fegyvert bmulva rdbbentem, hogy
minden pillanattal kzelebb kerlk ahhoz a ponthoz, ahonnt nem lesz visszat: hogy mikzben
bnultan llok, akzben is telik az id, s vgl meg kell majd halnom. s mindekzben gnyosan bmult
vissza rm az elformtlanodott telub markolatbl egy gonosz s rezzenstelen tekintet szem: a
markolatba foglalt jgopl. Aztn egy rintst reztem a vllamon.
- gy fest, megmentettem az letedet, szalah - szlt a karavnmgus -, s j lenne errl egy-kt szt
vltanunk.
A fklyk fnynl lttam, milyen elcsigzott az arca, s a szja szgletbl stt vrpatak indult:
sszpontosts kzben valsznleg elharapta a nyelvt. Van ilyen.
- Hallgatlak, szalah - vlaszoltam kbn. Inni egy kupa fszeres bort, utna lefekdni s taludni
egy napot: igen, ehhez lett volna kedvem: Ehelyett itt toporgok a hajnal eltti g alatt, s ha nem csalnak
az rzseim, mindjrt nagyon kellemetlen dolgokat fogok hallani. - Parancsolj velem.
- Hogy rvidre fogjam: holnap a dleltti pihen eltt el fogunk haladni egy oziserd mellett, ami,
ha jl tudom, valami eretnek szekta kezn van ppen. A szoksos trtnet, hsiessg s ruls mindkt
oldalon, a rszleteket mellzhetjk, azt hiszem.
- rtem, de mi...

- Mindjrt megtudod, mi kzd hozz. - A fick mg mindig nehezen szedte a levegt, s idnknt
annyira motyogott, hogy alig rtettem a szavait, m azt el kellett ismernem, rti a mestersgt. - s most
jl figyelj: nem rdekel, mit mondasz a karavnvezetnek, ennek a sebhelyes pofj baromnak, aki megengedte, hogy csatlakozz hozznk, s az sem sokat szmt, mik voltak a terveid. Nem, ezek egyszeren
nem szmtanak, mert most csak egyetlen dolog fontos! - A karavnmgus mr majdnem rikcsolt, s egy
fegyveres kzelebb lpett hozznk, de aztn megrezhetett valamit, mert azonnal visszahtrlt a fklya
fnykrn tli jszakba. - Nem rdekel, honnt jssz, hov msz s ki vagy. Nekem csak egyvalami
szmt: az hogy holnap dlre minden lpssel tvolabb kerljek tled. Azt sem bnom, ha belepusztulsz,
mert azt nagyon is jl el tudom kpzelni, hogy azok a fattyvr eretnekek hagyni fognak ott knldni a
hsgben. Aztn eltelik nhny nap, a brd kirepedezik s a szemed annyira begyullad, hogy pislogni
sem busz, s a tddet telihordja forr homokkal a szl. s most elrulok neked kt titkot: az egyik az,
hogy idekint, a sivatagban a legtbben egyszeren megfulladnak, s ehhez kpest kmletes hall a vzbefojts is, mert az legalbb nhny perc alatt megvan. A homoktl viszont meglehetsen hossz ideig
lehet fuldoklani, s te grcss erfesztssel jabb s jabb llegzetet veszel, s minden egyes perc csak a
szenvedseidet hosszabbtja meg. Akkor n mr inkbb felakasztanm magam, csak ppen errefel a fk
sem nnek valami srn, nem gondolod? - Lttam, hogy a szeme vszesen csillog, de nem trflt, s
egyltaln nem volt j kedv. - A msik titok az, hogy mg csak nem is gylllek, de ezt kell tennem: kt
nappal korbban mg valamelyik taverna hsben ldgltem a Srga Negyedben, s rlttam egy romladoz palotra. Az amundok eljvetele eltt minden bizonnyal nemesember lakhatta, taln dzsenn, nem
tudom. Most azonban valami kbor npsg vert benne tanyt, s alkonyatkor nagy nehezen nekisznva
magam a indulsnak, hirtelen azon vettem szre magam, hogy krlfognak: csupa stt tekintet s mocskos, vrs fejkt a sivatagiak szoksa szerint megcsomzva. Egy ersznynyi ezsttel lettem rvidebb, s
mg rlhettem, hogy nem kurttottak meg egy fejjel is. Ha maradt volna nmi pnzem, most lenne jobb
dolgom is, mint olyan kalmrokat vdelmezni a lappang gonosztl, akik nem tudjk megfizetni a
trkapukat... de mshogy alakult. s akkor mg te is a nyakamba szakadsz, mintha nem rne fel egy bntetssel, hogy el kell mennem velk a vilg msik vgig, aztn vissza megint, s kzben a csupasz
brmn rzem a krlttnk acsarg mgit: egy-egy k valamivel hosszabb rnykot vet, a wriga, ez a
gonosz madr napkeltekor egyms utn htszer repli krbe a karavnt, aztn sokig hallom mg
tvolod rikoltozst.
- n nem hallottam semmit, s ha megkrdeznnk msokat...
- Ostobasg. Csak a hozzd hasonl vrosi tkfilkk nem tudjk, hogy a wrigt megpillantani a varzstudk kivltsga, noha a legtbbjk szvesen lemondana rla. Mert a felbukkansa soha nem jelent
jt, s mikor megneszeltem a jelenltt, rgtn kezdtem is vmi a bajt. Titokban vgigfrksztem mindenkit, s mondhatom, szp dolgok derltek ki az titrsainkrl! - Lttam, hogy a karavnmgus kezdi
visszanyerni a llekjelenltt, de sajnos azt is lttam, hogy ekzben nem lett kevsb hatrozott: nem tgtott attl a tervtl, hagy lass hallra tljen. - Lenne dolga a sobirai hhrnak, ha csak a tredke kztudott vlna ezeknek az aljassgoknak, csalsoknak s gyilkossgoknak, noha alig vetettem nhny pillantst egyesekre a velnk utazk kzl, de ezen egy pillanatig sem csodlkozom. Ahol amundok vannak, ott
gonossz s alattomoss vlnak az emberek, mert ennek az elfajzott Amhe-Ramunnak a hvei mg
rosszabbak, mint az emberldoz Themes-papok voltak. - Rontsz jelet rajzolt a levegbe, s elgondolkozva folytatta. - s persze ott voltl te is: rgtn fel kellett volna rd figyelnem. Mert ha kicsit jobban
megnzlek, valsznleg olyannak ltlak, mint valami veszedelmes s nagy erej fegyvert, amit markolatig a homokba temettek, hogy ne tallja meg holmi jttment. Aki nem nzi meg jobban, akr rtktelen
cskasgnak is vlheti, pedig lehet, hogy. skard, lehet, hogy nuon. De ht n is kapkodtam, ideges
voltam, mert hamar kifutottam az idbl. Ti azt hiszitek, hogy a karavn megy elre, s ennyi az egsz,
pedig a hozzm hasonl mgusok nlkl nem jutntok messzire... hacsak a saklok gyomrban nem.
Minl tbben vagyunk mi, emberek, annl knnyebben felhvjuk magunkra az itteniek figyelmt, s mieltt megtettem volna az els utamat pr vvel ezeltt, n sem hittem, hogy ennyi hes szem figyelhet
rnk a kzelebbi s a tvolabbi skok fell: mintha ennek a hazug fattyistennek a megtesteslse gyengtett volna a vilgot sszetart kapcsokon is.
- Arra clzol...
- Arra clzok, hogy nekem kell r gyelnem, nehogy pp itt bomoljon fel vgleg a valsg
szvedke. Hallottam mr ppen elg karavnrl, ami tevstl, ksrstl, szztz napra elegend

ivvzzel s ugyanennyi bla rakomnnyal egytt zuhant a semmibe... vagy mg rosszabb helyre, de ez
aligha szmt. Az egszbl csak az rdekes, hogy elsiklott a figyelmem feletted is meg efelett a
szerencstlen llat felett is lkte meg lbval a cafatokra szakadt testet -, pedig utlag gy gondolom,
rulkod jel volt nla is elg. De leginkbb szerencsm volt. Pontosabban mindkettnknek szerencsje
volt, mert te is megmenekltl, nem csak n. Pedig amikor valami iszony er jelenltre riadtam fel,
nem adtam volna egy krlnyrt rzpetkot sem az letedrt. Fekdtem a sttben, reztem a testem kr
csavart pokrc alatt a homok hidegt, s behunyt szemmel is lttam azt az iszonyatos mgianyalbot, ami
fnykllket rajzolt az gre. s tudtam, hogy most fel fogok kelni; s beavatkozom a kzdelembe az
oldaladon csak azrt, nehogy az az iszonyatos, hsz-harminc ember akaratt koncentrl mgia
egyszeren elsprjn a fld sznrl engem is. - Arcn tpreng kifejezs terlt szt. - Ahogy
kimondtam az els szavakat, magval ragadott valami. Sttsg vett krl s gy sodort, akr az el
Dzsiah a szllong homokot: tehetetlenebb voltam, mint egy kisgyerek, s legfeljebb annyiban
klnbztem tle, hogy pontosan tudtam, mi trtnik velem. "Most tapogatja ki valami rettenetes s
tvoli er a kpessgeim korltait", mondtam magamnak. "Most pedig azt, hogy egyltaln mi
lehetsges." Aztn nekilendlt, s... nos, azt hiszem, te is megrezted a prlycsaps szelt, ami gy zzta
szt ennek a szerencstlen s ostoba brgyilkosnak a mentlis ellenllst, mint egy botvv a hlyagveg
ablakot. Rettenetes volt, ellenllhatatlan. Stt, kifrkszhetetlen... s gonosz. Igen, nem hallgathatom el,
hogy gonosz is volt, br nlkle mr egyiknk sem lne. s hiba nem tartom magam gonosznak, s
hiba nem tartalak tged sem annak, hiba hiszem, hogy ugyanolyan rtatlan s kiszolgltatott voltl,
mint n, mr ez sem rdekel.
A karavnmgus vgre felemelte a tekintett a fldrl, s biztos voltam benne, hogy soha nem fogja
elfelejteni ezt az jszakt s a tulebet, noha nem is t akartk meglni vele, hanem engem. A jgoplt sem
azrt kovcsoltk a fegyver markolatba, hogy az hallt nzze vgig a hidegen ragyog, rtelem nlkli szem - az enymet akartk ltni vele, ha hinni lehet annak a drgakmgirl szl knyvnek, amit
mintha vszzadokkal ezeltt, egy msik letemben olvastam volna a faggygyertya fnynl a szllsomon, s a jgopl most gy haldoklik foglalatban, ahogy nekem kellett volna, hogy vgl, a sivatagi nap
els sugaraira elszrkljn, megrepedezzk s porr omoljk. Egy, a tmval foglalkoz szerz, egy bizonyos Hissal akr-Tessin azt rja, hogy... de bntam is n akkor, mit r! Soha nem reztem magam tvolabb
attl a vilgtl, ahol tantmesterem, a nevesincs vnember trvnyei uralkodnak: rend, kristlytiszta
logika, igazsg, az sszefggsek lncolata, szillogizmusok. Egy igazi tuds a helyemben biztosan
nekillt volna az okokat kutatni, aztn klnbz kvetkeztetseket von le megfigyelseibl, s vrja,
hogy beigazoldnak-e a hipotzisei, n azonban tvolrl sem tettem gy. Hinyzott hozz az elsznsom...
s az erm. A rmlet csillapultval hullmokban trt rm a rosszullt: mintha nagyon tvolrl hallottam
volna a karavnmgus szavait. .
- Nem kockztathatok - mondta ppen. - Nem engedhetem, hogy a kzelemben mg egyszer ilyen
erk csapjanak ssze. Nem azrt fizetnek, hogy tged vdelmezzelek a tbbiek rovsra, s azt sem
hallgatom el eltted, hogy kzben magamra is gondolok. Egy ilyen t t vet vesz el az letembl, azt
pedig megbecslni sem merem, hogy ez a ma jszakai sszecsaps mibe kerlt nekem. Nem akarom
reszket fej aggastynknt tvenni a megszolglt pnzt, amibl legfeljebb egy-kt esztendeig lhetek
jl... ezrt itt kell hagynod a karavnt, s mg hls is lehetsz rte, hogy nem szltom ide a
fegyvereseket: ezek a kalandozk minden bizonnyal knnyedn elboldogulnnak veled. s az sem
ktsges, hogy melyiknk szavainak adnnak hitelt.
- Ahogyan az sem - mondtam keser szjzzel -, hogy a varzsliskolkban is oktatjk a dzsenn
logika alapjait. Hiszen ha most megprblnl kezet emelni rm, esetleg megint megjelenne az az ltalad
emlegetett stt er, s...
- Nem j az ilyesmivel trflkozni.
- ...s esetleg ellened fordulna. Akkor pedig... Nem kellett befejeznem. Mindketten ugyanarra
gondoltunk: arra, hogy holnap nknt fogok elvlni a karavntl, hiszen legfeljebb akkor maradhatnk, ha
vllalnm a harcot titrsaim ellen. k pedig vagy legyznnek, s akkor gyakorlatilag a vgre is rtem
a kldetsnek, aminek knyszert mgija immr tompa fejfjssal zgott a homlokcsontom mgtt,
vagy pedig botorklhatok a ki tudja, mifle hatalom segtsgvel legyztt emberek hulli kztt, s
ugyangy hallra vagyok tlve, mint az elbbi esetben - a karavnmgusnak biztosan lenne r gondja,
hogy ne hagyjanak nekem htra sem telt, sem italt. Tlzs lett volna arra szmtanom, hogy a megma -

gyarzhatatlan okbl segtsgemre siet, szmomra ismeretlen hatalom mg a tpllsomrl is gondoskodni fog: ezzel az ervel akr vissza is rpthetne a Zld Negyed kuplerjaiba, hogy ott ljem a vilgomat, amg vgrehajtja helyettem a kldetst.
Teht nincs vlasztsom... pontosabban j vlasztsom nincs, llaptottam meg magamban, s
valami elismersflt kezdtem rezni a karavnmgus irnt, aki sarokba szortott anlkl, hogy
istenigazban megszorongatott volna.
lltlag egy magt Hassab el-Behrnek, vagyis Gazdag Koldusnak nevez, utcai vzhordbl
szdletes gyorsasggal felemelked, sebhelyes arc dzsad s egy mindig fehr selyemlarcot visel
tamari - a Menzini-sakk legnagyobb l mesterei - jtszottak nha ilyen, a kvlllk szmra rthetetlen
s unalmas partikat Timrik emirtusnak fekete-fehr klapokkal fedett ftern. Ott kerlt sor affle
lommrkzsekre, ahol rkon keresztl nem trtnt semmi: a Quanna megfigyeljnek feljegyzsei
szerint a sznes kelmkbe ltztt jtkosok mozdulatlanul ll s csak a forr dli szl lebegtette meg
olykor a ruhikat vagy a jtk kezdetekor felhzott zszlk sznes vsznt. Aztn egyetlen, vatos
mozdulat a Holdszrnyon vagy a Felholdalon, valamelyik bb a mester mindenki ms szmra
rzkelhetetlen mentlis jelre az egyik lbrl a msikra helyezte a testslyt, vagy ppen csak a vllt
vonta fel egy kiss. De aki igazn rtett hozz, az ennyibl is kiszmthatta az sszes lehetsges
kvetkezmnyt, s az sszecsaps mr el is dlt: nhny perc mlva az egyik fl emberei fldre szegezett
tekintettel, megszgyenlten vonultak le az egyre dhsebben kiltoz nzk sorfala kztt. Azok gy
reztk, hogy becsaptk ket, hogy bolondot csinlnak bellk a Jtkmesterek.
- "Galradzsa bntesse meg ezeket a csalkat!" svltttk a hzfalak rnykbl a szegnyesen ltztt suhancok, hangot adva az rtetlenkedk, a kvlllk s az rk vesztesek vlemnynek, n azonban, tekintetemet a karavnmgusra emelve csak ennyit mondtam:
- gy lesz, ahogy kvnod, szalah.

6.
Oziserd
J okom lett volna persze Galradzshoz vagy Dolzsahhoz knyrgni Ibara kznys ege alatt
hogy ugyan sjtsanak mr le a karavnmgusra, mert azt tette, amit az helyben nekem is tennem kellett
volna, mert lt a knlkoz lehetsggel - mgsem tettem. Egy kezd ilyenkor a friss sebeit nyalogatva
valsznleg nekill terveket kovcsolni, s vadul fogadkozik, hogy rettenetes szrnysgeket fog
mvelni az ellensgvel, ha az a kezbe kerl, mivel gy rzi, megbocsthatatlan srelem rte. Taln egykt vlogatott knzst is kieszel meglehetsen hinyos anatmiai ismeretei alapjn, s valsznleg
teljesen belebolondul rlt terveibe... vagyis arra pazarolja az energijt, hogy megprbljon bosszt llni, mikzben taln elszalasztja a menekls utols lehetsget is.
Pedig az elmebetegek s a mgival kondicionlt brgyilkosok kivtelvel mindenkinek az az
elsdleges clja, hogy letben maradjon, s ehhez kpest mg az is mellkesnek tekinthet, hogy milyen
vget r vagy nem r a msik. Az, aki ppen most tett alaposan keresztbe neknk, aki elbb rt a kincseskamra bejrathoz a Serreda Kereskedhz kazamatiban; vagy tbbet ajnlott annak a kedves mosoly
rmlnynak, aki ltszlag mr hajlott volna felnk a Landzshoz cmzett karavnszerjban, a Piros
Negyed sarkn, ahol szinte elbortjk az ismeretlen nyelv feliratok meg a vadul burjnz srknyrajzok a
falakat. Vagy feladott minket a Fekete Skorpiknl, hogy vetlytrs nlkl maradva nyugodtan kaphasson
el valami hjas pnzbeszedt, akire mind a ketten fentk a fogunkat, vagy a mi rovsunkra mentette a
brt a Sahr-Ami-Jahr labirintusban, a Kistestvrek embereitl szorongatva... s gy tovbb.
Mondom, a kezdk szemlyes srtsnek tekintik az ilyesmit, de n tlsgosan rgen ltem mr haranaknt, Madab el Sobira mindenki ltal megvetett tolvajklnjban ahhoz, hogy megtanuljam a fennmarads egyik alapszablyt: azt, hogy a bossz a hatalmasok luxusa, s a helyes igeid a majd. Ha majd
ppen lesz rr idm, s olyan helyzetbe kerlk. Ha majd annyival ersebb leszek, hogy nem vllalok
kockzatot. Ha majd a krlmnyek sszjtka s Doldzsah kegye folytn egyszeren az lembe hull a
lehetsg. Teht majd. Taln. Vagy taln nem, ha gy jn ki a lps. A gyengknek trekednik kell arra,
hogy legalbb ne vgleg maradjanak alul - elg nagy baj nekik, hogy mris vesztsre llnak. Nem kell az
eslyeinket szndkosan tovbb rontani: elg rosszak azok maguktl is.
Az n esetemben pldul nyilvnval volt, hogy nem sok jra szmthatok. A szakadr sivatagi
szektk a feljegyzsek szerint a legritkbb esetben szoktk kitr rmmel fogadni az idegeneket eltekintve attl a betolakodra nzve nem tl kellemes esettl, amikor is srgsen fel akarnak ldozni
valakit vriv istenknek. Mrpedig az ilyen vad kultuszok furcsa mdon elszaporodtak azta, hogy
Amhe-Ramun testet lttt Yneven, gyhogy akr bele is botolhatok valami efflbe.
Sobirban is suttogtak ilyesmirl, -s amikor megemltettem a karavnt vezet mugaffeinek, hogy
ott akarok maradni az oziserdben, az sszeszkl szembogrral mregetett nhny pillanatig. Ez mr
msnap dleltt trtnt: tmadmat - pontosabban azt, ami maradt belle - a tuleb csonkjval egytt
kapartk el, aztn a biztonsg kedvrt flje hengertettek egy nagy kvet, s utna mg arra is jutott
idm, hogy csinos kis fedtrtnetet kanyartsak lltlagos elhatrozsom kr az elinduls eltt, amivel
szksg esetn kirukkolhatok. De nem volt szksgem r.
- Teht nem jssz tovbb velnk, szalah - llaptotta meg a sebhelyes arc karavnvezet. - Te
tudod, mirt. Most megkrdezhetnm, nem tartozol-e esetleg te is ahhoz a nyomorult s aljas szekthoz, a
Moyadalhoz, aminek a tagjai olykor kicsapnak az erdtsbl, hogy lemszroljk az utasokat, aztn
ismt eltnjenek, s ne maradjon utnuk ms, csak a csend, a temetetlen hullk, a lassan szllingz por
s a homoki legyek. - Elhzta a szjt. - Egyszer valakinek sikerlt tllnie a tmadsukat: halottnak
tettette magt, s nem is volt nehz elhinni rla, hogy az. Aztn az j leszlltakor a vrvesztesgtl kbn,
sszeszortott fogakkal kszni kezdett a sivatag fel, s kzben hallotta a hta mgtt a zajt: a khz
verd fm csengst s a hrgsbe fl kiltsokat. Ennek az embernek szerencsje volt: nhny nappal
ksbb egy visszavonul pyarroni egysg tallt r, s a killt szenvedsek ellenre is letben maradt.

Egy-kt v mlva pedig utazott az n karavnomban is, s azt meslte nekem, hogy ezeknek a
fanatikusoknak semmi ms nem kell, csak a fegyverek: a kardok. Van valami rlt prftjuk ugyanis, aki
hol toprongyos koldusknt, hol csavargknt jrja a vilgot, valami Hulab al-Sadarra nevezet, aki azt
hirdeti, hogy Amhe-Ramun nem csak huszonhrom testbe kltztt bele.
- Mer ostobasg, hiszen...
- Igen, az. De ez a fanatikus biztosra veszi, hogy van egy huszonnegyedik is: meglmodta vagy a
csillagok mozgsbl kalkullta ki, nem tudom s nem is rdekel. s ezt a testet csak egy klnleges
fegyverrel lehet elpuszttani, aminek mr el is felejtettem a nevt, de ez ugyangy nem szmt most kemnyedett meg vratlanul a mugaffei hangja -, mint ahogy az sem, hogy most mit krdezek tled, s te
mit vlaszolsz. Megtehetnm, hogy bezrlak a Bayadi trzsbeliek mell a ketrecbe, s nhny ra mlva
brmit bevallanl... az ilyen faragatlan sivatagi nomdok hajlamosak elfelejtkezni rla, ha nagyon
szomjasak, hogy egy eleven ember vrt meginni nem illend dolog.
- rtem. - Lttam a karavnvezet homokviharoktl vreres szemn, hogy komolyan beszl... s
tulajdonkppen mirt is ne tenne gy? Elvgre logikai csapdba kerltem, s egy anyagtalan logikai
csapda legalbb olyan veszlyes tud lenni, mint azok az alig fltenyrnyi, klnleges csapdablyegek,
amiket a klnhbor idejn a Kistestvrek mgusai helyeztek el Sobira legklnbzbb pontjain. Az
ember bksen stlt mondjuk az al Hannum krli siktorokban, s mikzben szaporn pillantgatott
krbe, s a kezt is a triqua markolatn tartotta, hogy szksg esetn ugorhasson elsnek az ellensg
fel; akzben a valamelyik si, rgta kihalt nyelv szavain rt csapdablyeg mr szre is vette, s mg
mieltt brmit tehetett volna, mr tmadsba is lendlt. Az ldozat a blyeg fajtjtl fggen legfeljebb
egy hideg fuvallatot rzett, vagy elbortotta egy hangtalan, vakt lobbans, s a kvetkez pillanatban
mintha megnylt volna felette a fak nyri g. Valjban azonban csak egy parnyi trkapu ragadott
magval egy darabot a testbl... s mg akkor jrt jl, ha azonnal meghalt, mert msklnben vakon s
bnn vonszolhatta magt utcrl utcra egsz htralv letben, amg csak el nem kaptk azok a
flemberi korcsok, akik a Msodik Vros tvesztiben lappangva kerestk a mg nluk is gyengbb
ldozatokat. A Futk varzstudi tehetetlenek voltak ezzel az jfajta varzslattal szemben, amit a Derdas
lltlag gigantikus, homokba temetett negyedkori romok kztt tanult: lltlag egy testetlen hang
suttogott neki jszaknknt.
lltlag. Akrhonnan szedte is ezeket a legtbbek harmadik szeme szmra is lthatatlan,
klnleges rnajeleket, roppant kellemetlenn tudtk tenni az letet. Mert mindezek tetejbe mg
kiszmthatatlan is volt a dolog: lehet, hogy hromszor elstltl mellette, de negyedszerre mr nem volt
szerencsd... vagy nem is tudom, tnyleg a szerencsn mlt-e a dolog. Akkoriban sokat gondolkodtam
rajta, hogy semmi sem fejezi ki jobban a mgia lnyegt, mint ezek az alattomos szimblumok: azt, hogy
a mgival foglalkozva soha nem lehetsz ugyanolyan biztos a dolgodban, mintha a logikval
foglalkoznl. Mert az igazi logika hasonlt a dzsenn szablyra: les s knyrtelen. Ha helyesen
hasznlod, tkletes fegyver: tkletesen alkalmas arra, hogy megvdelmezzen tged az elsdleges
anyagi sk mgiamentes terletein. Amennyiben azonban feltnik egy villog szem boszorknymester al
Abadanbl, testn nvtelen istensgnek jelvel, vagy valami elfeledett szrnyeteg kezd felfel
kapaszkodni a Msodik Vros kvel kirakott krtiben, akkor persze nem sokra msz vele. Olykor a
ktkezi fegyver is hatstalan azzal a kahrei csodaszerkezettel szemben, ami a szbeszd szerint messzirl
s nagy zajjal kpi rd a hallt.
Az esetek egy bizonyos - br nem ppen tlnyom - rszben azonban gy is tbb a semminl, s n
ezttal j hasznt vettem Abu el Kitah tantsainak. Mikzben ott ltem a tevmen a mugaffei mellett, az
olvadt aclknt izz gbolt alatt, a szjam cserepes volt. a szomjsgtl s az elz nap tltektl mg
mindig kimerltsg lktetett az ereimben, jzan eszemet elvve mris kezdtem beltni, hogy flsleges
volna erlkdnm. Az a krds ugyanis, hogy a karavnvezet hajland-e hinni nekem, s ha nem rez
irntam bizalmat magtl is, akkor elbb meg kellene nyernem magamnak ahhoz, hogy meggyzhessem
szintesgemrl. Mindaddig viszont azt fogja kpzelni, hogy nem mondok igazat, amg be nem ltja,
hogy bzhat bennem, s ezzel mr vissza is rtnk a kiindulsi pontra, s a logikai csapda bezrult.
Ebbl a helyzetbl legfeljebb Dzsergah lenne kpes kiutat tallni, gondoltam, de szerencsre nem
volt szksgem egy legalbbis ktsges kimenetel isteni beavatkozsra. A mugaffeiben ugyanis pislkolt
valamifle homlyos knyrletfle, mert hosszas hallgats utn gy folytatta:

- Ketrecbe zrathatnlak, de nem teszem. Futni hagylak, szalah, st, az oziserdt sem kerljk el:
tlsgosan kevss rdekel mr, mi fog trtni a kvetkezkben. s minek is mennnk msfel: ott
tudunk utoljra vzhez s rnykhoz jutni egy olyan tszakasz eltt, amihez kpest nem is tnik olyan
veszlyesnek, hogy nhny rlt esetleg vltzve, handzsrjval hadonszva ront rnk. - Savany kppel
ingatta fejt. - Tudod, szalah, manapsg mr felkszlnek az ilyesmire a jobb karavnok. Nem gy, mint
pr esztendvel ezeltt. s amennyiben gy megy tovbb, nhny vtizeden bell egsz Yneven nem
maradnak msok, csak fegyverforgatk: orgyilkosok, jszok, kardmvszek, rnykharcosok... olyan
npek, akik mlt ellenfelei az amundoknak, de tn mg az Eltkozott Vidk torz fajzatainak is.
- Ht ezrt...?
- Ezrt - blintott a mugaffei. - Nem szmt, ki vagy, nem szmt, mit akarsz: menj Dzsah hrvel.
- Ksznm. - Csak ennyit tudtam kinygni vlaszkppen. Igyekeztem egyenesen lni a teve htn,
de ez nmagban sem volt knny feladat, radsul percrl percre fradtabb s elgytrtebb lettem, s ha
arra gondoltam, hogy oda kell hagynom a vizet meg az lelmet, st, a vdelmet is, s egymagamnak kell
megtennem a htralv utat egy olyan sivatagban, ahov a monds szerint jabban mr a gyvbb lhalottak is csak prosval merszkednek, elszllt minden maradk jkedvem.
Pedig a szerencse e rvid t sorn sem hagyott el: alig fl nappal ksbb egy tuyanafa pikkelyes
trzsnek dlve figyeltem, ahogy a karavn beleolvad az alkonyatba: a tevk patja nyomn felverdtt
homok lassan lelepedett, s a zaj, a lrma, a kiltozs is egyre tvolodott tlem. Mr csak egy llat
magas, fejhang ordtst hallottam, aztn azt sem, csak a forr szl suhogott flttem, s borzolta a fa
pengeformaleveleit.
Szemben velem ott magasodott az erd, s amikor rszntam magam, hogy a torkomban dobog
szvvel, lassan meginduljak felje, sejtelmem sem volt rla, mennyivel jobban jrtam, mint a tbbiek,
akikre mg aznap lecsapott egy mgikus vihar, s fehrre csiszoldott csontjaikat hamarabb elnyelte a
homok, mint ahogy n odartem a vaspnttal megerstett, hatalmas kapuhoz.
Esetleg az Elveszettek szabadtottak rjuk valamit, de valsznbb, hogy nem: ppen elg
rosszindulat er lappang a homokdnk kztt ahhoz, hogy ne kelljen mindenrt ket okolni. Meg aztn
aki kiss alaposabban utnanz, az arra is rjn, hogy kzelrl sem az el Dzsiah az egyetlen vihar: a tuds
fk kilencven fbb vihartpust tartanak szmon, s hatszznl is tbb viharfajtt neveznek meg: rszletes
s gazdagon kidolgozott taxonmia ez, aminek mindegyik eleme hallos veszlyt jelent.
Ott van pldul a Tiraras il Hagare, vagyis az l Lng, ami lltlag tzpallosknt sjt le az izz
levegbl, s az aclt is megolvasztja; azokon a helyeken fekete vegg vltozik a sivatag homokja, s a
ksbb arra vetd utazk arrl szmolnak be, hogy alaposabban szemgyre vve a fldet megltjk a
lbuk alatt a szerencstlen ldozatok rmlettl eltorzult arcvonsait is: olyanok, akr a legyek a
borostynban. Az odatvedk rzik a feljk raml mgit, gyhogy senki nem szvesen tr vissza mg
egyszer - de ht az ember nem mindig vlogathatja meg, hol legyen. Pldul n is szvesebben trappoltam
volna egytt a karavnnal, ha vlaszthatok, noha - prbltam vigasztalni magam - akkor viszont lehet,
hogy a hres s mltn rettegett Llekvihar, a Tordias sil Karfe csap le rnk, s az utols fajhbor ta
forg lgtlcsr ragadja magval a lelkemet, vagy a Stt Vihar temet el bennnket hsz l vastag
homokrteggel msodpercek alatt... s sorolhatnm oldalak tucatjain keresztl, miknt a Quanna kziratai
teszik, a karavnokra s teleplsekre egyarnt leselked veszlyeket: nevek s lersok, szemtank
beszmoli a Sivasa fltt elsttlt grl s kmjelentsek egy szomszdos hercegsgre, az al
Kuhussenre vihar formjban lesjt gi bntetsrl. Kimutatsok eltnt katonkrl, odaveszett
karavnokrl, lerombolt hzakrl... Nem, az elbb valsznleg jelentsen albecsltem a tma
nagysgt, s taln egy teljes knyv sem lenne elg, noha nmelyik megfigyels olyan homlyos, hogy
lehetetlen eldnteni, vajon valamelyik haragv, felsbbrend lny egyszeri bosszjrl van-e sz, vagy
viszonylag rendszeresen megismtld jelensggel llunk szemben. De ezen valjban nincs mit
csodlkozni: a meteorolginak, s klnskppen a mgikus meteorolgia tudomnynak nincsenek
valami nagy hagyomnyai errefel, s klnben is: nekem sem lehet clom, hogy mindazt elismteljem,
amit annak idejn a nvtelen regtl tanultam.
Mr csak azrt sem, mert akkor s ott, az oziserd kapujban llva az gvilgon mindenre
gondoltam, a szomjhall knjaitl kezdve az elevenen val kultikus eltemettetsen keresztl a kivreztets
cseppet sem kecsegtet lehetsgig bezrlag, csak arra nem, hogy aggdjam a karavn meg az tkozott
karavnmgus biztonsgrt. Azt hiszem, az n helyemben mindenki ms is arra koncentrlt volna, hogy

akaratereje vgs megfesztsvel megprblja kitapogatni, mi is lehet odabent, s kudarcot vallva


mindenki ms is ugyanolyan vatosan vette volna szemgyre az rdes tglafalakat, s hzta volna vgig
rajta a tenyert, mint n.
Gyenge mgia vja, s az Aranyknyvre mondom, egyltaln nem elkpzelhetetlen, hogy az ilyen
helyeken kellemetlen meglepetsek rik az embert... J lesz vigyzni, suhant t az agyamon.
Aztn egy ersebb taszts a vllammal, a kapu kitrult, s nagy csodlkozsomra mr bent is
voltam, s nem kisebb meglepetsemre nem pattant el a dohos flhomlybl valami izz szem
fanatikus, hogy kiprblja, vajon n is olyan sebezhetetlen vagyok-e kznsges fegyverekkel szemben,
mint annak a fattyistennek az lltlagos huszonnegyedik teste.
Ami azt illeti, nem nagyon ugrltak mr ezek sehov. Elg volt egy pillantst vetnem rjuk, hogy
lssam: nhnyan mg haldokoltak, amikor tmadik, annyi fradsgot sem vve; hogy megadjk nekik a
kegyelemdfst, elvonultak: az egyikk az erfesztstl hallos grimaszba torzult arccal prblt kihzni
a trsa mellbl egy fekete toll nylvesszt; egy msik alig egylbnyira, arccal a szrke kvn fekdt a
hasas cserpedny eltt, amirl mindjrt kitalltam, hogy csakis vizescsbr lehet: s azt sem volt nehz
kikvetkeztetnem, mirt szorongat mg holtban is teljesen sszeszabdalt kezben egy poharat: hogy
vizet vigyen valakinek - ha akart volna inni, biztosan nem bajldik ilyesmivel. Lttam a vrnyomokat a
padln, ahol a hallra sebzett emberek egyms fel kezdtek kszni, mintha klns vallsuk azt parancsoln, hogy az utols pillanatokban legyenek egytt, st, hamarosan azt is felfedeztem, hogy az egyikk
elkezdte szp rendben odahordani a fal mell a trsai tetemt, de arra mr nem volt ereje, hogy befejezze
a munkt.
Kvncsi lettem, a halottak kzt van-e maga Hulab al-Sadarra is, az rlt prfta, de erre a krdsre
persze a hullkat kerlgetve nem kaphattam vlaszt. Kicsit kzelebbrl szemgyre vve ket annl hamarabb kiderlt viszont, hogy kik bntak el olyan alaposan ezekkel a fanatikusokkal: ht persze, hogy ki
ms, mint a krniak, akik lltlag azrt vannak itt, hogy harcoljanak Amhe-Ramun ellen, s n a stt
teremben llva s a jellegzetes sebeket s nem kevsb jellegzetes nylvesszket bmulva hirtelenjben
nem tudtam olyan logikai bakugrst vgrehajtani, ami oda vezetett volna, hogy roppant mdon elsegti
m az Amhe-Ramun elleni harcot, ha kiirtunk egy j csom fegyverforgatt, aki a maga elmebeteg
mdjn pp a fattyisten manifesztcijval akar leszmolni. Krn tjai kifrkszhetetlenek, ahogy
mondani szoks.
Mindegy, gysem tartozik rm. Botorkltam tovbb a flhomlyba vesz boltvek alatt, a mg sttebb rszek fel, s az jrt az eszemben, hogy ezzel az ervel a vilg akrmelyik msik pontjn is lehetnk, annyira nem utalt mr semmi a sivatag kzelsgre. Legfeljebb a testemen folydogl izzadsg, meg
a nyitva hagyott kapun bevetl pengeles fnysugr. s ugyangy nem ksztett fel arra a ltvnyra sem,
ami a kvetkez teremben fogadott.
- Szentsges Galradzsa! - hledeztem, megpillantva a kicsorbult s ketttrt kardok hihetetlen
nagysg halmait: egy- s ktkezes brdok, pallosok, csak szrsra alkalmas gyilokfegyverek,
handzsrok, jatagnok, st, kgykardok s slan pengk is: valsgos kincsesbnya egy hozzrt
szmra, aki ki tudja vlogatni az igazn rtkeseket a fillres cskasgok kzl, s utna kpes a
megfelel orgazdt vagy fegyvermvest is megtallni az el Gahad mgtt elterl, kbl plt s a tztl
v kobraszimblummal megjellt hzak, a Kovcsok Negyednek labirintusban.
Mert azt mg n is az els pillantsra lttam, hogy nmelyik fegyver mg gy, trtten is egsz
vagyont r: tallgatni sem mertem, nmelyikk milyen hihetetlenl rgi s rtkes lehet. s az is
nyilvnval volt, hogy a Moyadal fanatikusok kptelenek lettek volna mindezeket a fegyvereket olykorolykor az oziserd falai mgl kicsapva megszerezni csak azrt, hogy aztn megsemmistsk ket.
Teht mgiscsak lehetett valami abban a szbeszdben. Annak idejn az el Khigg'nlil bdi kztt
az vatlan vagy tlzottan magabiztos kereskedkre lesve n is hallottam elsuttogott flmondatokat arrl,
hogy Amhe-Ramun hvei Ynev-szerte brgyilkosokat toboroznak, mert egy homlyos jslat szerint van
egy kard, amitl mg az uruknak is vakodnia kell. s hihetnek is tnt a trtnet, hiszen idnknt itt is,
ott is talltak meglt s kardjuktl megfosztott embereket, akiket azonban nem raboltak ki a tettesek.
gyhogy kzenfekv volt arra gondolni, hogy a politika s a szervezkeds irnt hresen rzketlen
amundok egyszeren kiadtk az embervadszatot valakinek - n pldul biztosra vettem, hogy az tkozott
Kistestvrek prbljk ezen a mdon is tovbb ersteni pozcijukat. Elvgre logikus lett volna, ha nem
szalasztanak el egy ilyen lehetsget, de aztn valamelyik hajnalban egy Kistestvr kardtl megfosztott

hulljra bukkantam r a napkelte eltti prtl nyirkos, satnya fben a Nyugati Kapunl. A tagjai mr
teljesen hidegek voltak, de nyakban ott ragyogott hovatartozsnak jeleknt a nyaklnc a hrom egyenl
nagysg, dsztelen, fekete vasgyrvel, s mikzben az lettelen, nyitott szemekbe bmultam, eszembe
se jutott volna, hogy vekkel ksbb, egy oziserdben tallom meg a vlaszt. Hogy nem az amundok,
hanem a Moyadalok, az amundok hallos ellensgei prbltk megszerezni az sszes, valamirt fontosnak tlt kardot - brmi ron.
Elg jl magam el tudtam kpzelni, amint brgyilkosaik egyszerre csak krlveszik a gyantlan
ldozatot: egy gladitort, egy dzsad kardmvszt, egy kalandozt vagy akr egy Kistestvrt, s
felszltjk, adja t a fegyvert. A vlasz rvid s gnyos nevets, aztn az aclon csendl pengk
hangja, s az, ahogy a hallos csaps sziszegve szeli a levegt... Persze az is lehet, hogy a brgyilkosok
nem mondtak semmit, s igazsg szerint felesleges is lett volna klnsebben frasztaniuk magukat. A
megtmadottak helyben valsznleg mg n, a senkihzi harana sem lettem volna hajland megvlni a
triqumtl, s ugyanazt gondoltam volna, mint azok a szerencstlenek: azt, hogy akkor mr legalbb
magammal viszek nhnyat a Tloldalra... hiszen ha lefegyvereztek, mr gysem lenne okuk arra, hogy
letben hagyjanak.
Teht inkbb a vgskig tart harc - s minden .bizonnyal ugyanezt vallottk a Moyadalok is, akik
mintha szintn valahai tantmesterem, a nvtelen vnember iskoljt jrtk volna ki, s jl megjegyeztk
volna, hogy a kmletlen ellenfllel szemben nem vezet eredmnyre a kmlet. Vagyis ezrt rezhettk
magukat feljogostva arra, hogy olyanokat gyilkoljanak halomra, akik esetleg szintn Amhe-Ramun ellen
harcolnnak.
Szp kis okoskods, mit ne mondjak, s ezzel az ervel akr a krniak is llthatnk, hogy a
fattyisten legyzst segtik el az ellene kzd Moyadalok lemszrlsval. Illidzser taln kedvt leli az
effle logikban, de ms biztosan nem.
Akrhogyan is, a Moyadalok megprbltk megszerezni az sszes, szerintk szmtsba jhet kardot. Nyilvn si eredet mgit hasznltak annak eldntshez, hogy melyik lehet a szmukra fontos: n
legalbbis gy tudom, a Negyedkorban lltottk elszr, hogy bizonyos kardok llekkel brnak, s
ugyangy lnek, mint az emberek. St, megvan a maguk elre kiszabott vgzete is: egyesek az, hogy
rk dicssget hozzanak birtokosukra, s nevket a legnagyobb fegyverforgatkkal egytt emlegessk,
msok pedig az, hogy rjuk vetljn egy gyva harcos szgyene. s a jelek szerint ismt msokrl az llt
megrva, hogy itt heverjenek az oziserd falai kztt trt pengvel, hasznlhatatlanul, amg csak el nem
temeti az pletet egy minden korbbinl hatalmasabb homokvihar a Napjegyenlsg idejn.
Ezen tprengve nem voltam biztos abban, hogy mindegyikrt kr: akadt kzttk els rnzsre rtktelen tucatmunka, amit csak a vakvletlen s eredeti tulajdonosa rossz sorsa sodort idig. De persze
volt kzttk olyan is, amirt akr egy nagyobbacska karavnszerjt is meg lehetne vsrolni valahol a
kereskedelmi t mentn, s az egymsra doblt, hajdan hallosan veszedelmes fegyvereket bmulva hatatlanul a Hrom Ozis Vrost ural, gyenge s pkhendi emrek jelmondata jutott az eszembe: "A
fegyver nem, csak a vele szerzett dicssg rk." Nos, ami az fegyver ltal szerzett dicssgket illeti,
az nem kevsb ktsges, mint a Zld Negyed fradt szem lnyainak pnzen vett odaadsa, az azonban
ktsgtelen, hogy ezek a kardok mg gy, trtten is sugroztak magukbl mltsgot.
s valami egszen mst is.
Amikor lehajoltam, hogy kzbe vegyem az egyiket, egy klnsen szpen kidolgozott, ezst
srknymintzattal dsztett, csonka pengt, amin olvashatatlann fakult rnajelek futottak vgig a
vrcsatorna mellett, egy pillanatra mintha elsttlt volna elttem a klnben sem pp vilgos terem, s a
pni flelem hullma csapott t felettem.
Aztn mr el is mlt, s n meglehetsen ostobn llhattam nhny msodpercig. Lehet, hogy ez
valami klnleges fegyver volt, aminek az acljba belekovcsoltk az idegenek fel irnyul
fenyegetst... de hiba nyltam egy szemmel lthatan silny; fekete vasbl kszlt penge fel, mert
ismt ugyanaz az rzs dbrgtt vgig rajtam, s elakad llegzettel, kbn fordultam krbe, hogy
megtalljam a kincsvd varzsjelet.
Kezdtem arra gondolni, hogy ez azrt mr sok a jbl: mg alig hagytam el Madab el Sobira
tkozott falait, s mris csstl szakad a nyakamba a veszly, mintha eddigi letemben nem lett volna
ppen elg bajom. A szvem sebesen vert, a vr dbrgtt a flemben s a hideg vertk mris a
szemembe csorgott: eddig egyszer jrtam csak olyan helyn, ahol hasonl erej mgia vdte a

drgasgokat: a Haddane Hz kazamatiban, ahov egy senki ms ltal nem ismert titkos ajtn keresztl
jutottam be, miutn hnapokig bngsztem mindenfle koszos s szakadt, a Haddane gyorsrssal telertt
lapokat. Akkor elkpeszt vletlen kellett hozz, hogy egy utols, grcss mozdulattal sikerljn triqum
hegyvel megtrni a penszes falra festett, majdnem lthatatlan kosz-szimblumot: ha csak nhny
pillanattal ksbb fedezem fel, minden bizonnyal a rettegsbe belerlt, hebeg szj, nyladz roncs
maradt volna bellem, akire - mondanom sem kell - a Futknak semmi szksge sincs.
gy azonban valahogy felvergdtem a felsznre, visszatmolyogtam a klnhzba, s mindenrl
beszmoltam a mutvakilnak, egy alacsony termet, kemny tekintet szktt szaki rabszolgnak.
- Teht - vlaszolta az lassan, idegenes akcentussal grgetve a szavakat -, teht mr nem csak azt
tudjuk, hogy a Haddank hov rejtettk a kincseiket, mieltt istenk hvsnak engedelmeskedtek volna,
hanem azt is, hogy ki volt ez az isten.
- gy vled teht, szalah, hogy... Orwella lenne az? - gondosan gyeltem r, hogy egy pillanatra se
emeljem fel a tekintetemet a rendhz padljrl. - Nehz elhinnem, hogy mg mindig...
- Pedig Orwellnak mg mindig vannak hvei, s ki tudja, mivel kecsegtetheti ket, ha mg egy
ilyen gazdag Hz is a kvetjl szegdik? Lemszroltk a szolgikat, aztn nyomtalanul eltntek - mr
ez is r vall. De n vletlenl azt is tudom, hogy ilyen koszjelet csak hasznl - mondta a mutvakil, s
n arra gondoltam, szerencsm volt, hogy p brrel megsztam a dolgot.
s bizonyos rtelemben nem voltam kevsb szerencss az oziserd bels termben, a trtt
fegyverek halmai kztt llva sem: sz sem volt ugyanis semmifle koszjelrl. Hamar rjttem; hogy a
Moyadal fanatikusok hozzvetleg annyira becsltk a hasznlhatatlann silnyult fegyvereket, mint egy
korcssrkny a kiszvott velscsontot, s hogy eszkbe sem jutott volna mgival megvdeni az illetktelenektl.
Vagyis a fenyegets ms forrsbl szrmazik. vatosan szemgyre vettem a terem homlyba vesz
falait, s leghtul hamarosan fel is fedeztem valamit, ami kzelebbrl is szemgyre vve hatalmas,
legalbb tz lb magas, fekete kszobornak bizonyult. Egy brd most biztosan azt mondan, hogy fekete
rnyk volt a stt rnykok kztt. s igaza volna.
s ha ehhez mg azt is hozztenn, hogy Amhe-Ramun szobra volt az a fekete rnyk, vagyis az
Un'hkigon, a Prbak, akkor ugyanarra a kvetkeztetsre jutna, mint n. De ht ezek a jellegzetes,
felsbbrend szpsgk ellenre is vgtelenl taszt vonsok meg a halntkig hzd, keskeny vgs
szemek nem sok ktsget hagynak afell, hogy csakis rla lehet sz, s a helyemben minden normlis
ember szvesztve meneklt volna. Hiszen ennek a blvnynak valamikppen magval a fattyistennel is
kapcsolatban kell llnia, msklnben nem rendelkezhetne a Prbak attribtumaival. Egy hozzm
hasonl harana ilyenkor jobban teszi, ha nagyon kicsire hzza ssze magt, mivel fattysg s az si
Egyezmny megsrtse ide vagy oda, n mg arra is csnyn rfzhatok, ha olyan helyen rintem a talajt,
ahol a huszonhrom... vagy mit tudom n, hny Amhedmon egyike pardzott el mindenfle
szolgadmonok s dlledt szem amund udvaroncpapok ksretben.
Ehhez kpest a szobor, ami nem pusztn hasonlt az igazi Amhe-Ramunra, de mg ha csak egyetlen
szempontbl is, azonos vele, nos, egy ilyen szobor mrhetetlenl veszlyesebb. Norml krlmnyek
kztt inkbb rmolnm ki egy Quintarha kincstrt annak a szeme lttra, napvilgnl, semmint akr
csak egy lpst is kzeledjem egy ilyen tkozott hasonmshoz, de az oziserd fl kupolaknt borul,
gyenge mgia elvette az eszem - vagy valami ms trtnt velem, nem tudom. Vagy taln az volt a baj,
hogy a fldn kotorszva egy p fegyver kerlt a kezembe, s a drgakvekkel kirakott markolaton
keresztl belm raml feneketlen, eleven s lktet gyllet bolondtott meg... mint mondtam, nem
tudom, s nem is rdekes. Legyen elg annyi: azon kaptam magam, hogy a magasra emelt, keskeny s
mgival edzett, hajltott dzsenn szablyval a kezemben, vltve rohanok afel a rohadt szobor fel, s
suhog a leveg az arcom eltt a sebessgtl, s elakad a llegzetem.
s innentl kezdve vlik igazn rdekess a trtnet: hirtelen mintha elvesztettem volna a lbam
all a talajt, s mikzben zuhanni kezdtem a mlysg fel, rdbbentem, hogy sokkal kzelebb vagyok a
Prbakhz, mint hittem. Elg lenne kinyjtanom a karomat, gondoltam akaratom vgs megfesztsvel,
s taln az eszembe jutott mg, hogy vge, ezttal tnyleg nagyot hibztam, s a kvetkez pillanatban
csengve tdtt a fekete kszobornak a fegyverem hegye. Aztn pedig...
Ami ezutn kvetkezett, arrl legfeljebb tredkesen s sszefggstelenl tudok beszmolni, mert
ilyenek az emlkeim is: Ynev napjnl is fnyesebb ragyogs s a stt vihar; a szobor, amint vgtelenl

lassan megmozdul s a krnfekete, nappali g, amint kihunynak az utols csillagok is: soha nem lttam
mg ilyen klns tjat, mint amilyen most vett krl. s a levegben gett szag: bosszvgy s hall; s
egy romladoz falra rt, hatezer ves rsjelek. Nem jrtam ugyan a sigranomi egyetemre, hogy el
tudjam olvasni ket, s mindenre mg a vnember sem tanthatott meg, de most nem is volt szksgem
effle tudsra: gy is megreztem bennk a felm rad, engesztelhetetlen gylletet. s a kvetkez
pillanatban mr tudtam, hogy Ankhe-thueetheket ltok, s a skdmonok mindjrt rm fognak tmadni,
mert tlsgosan kzel jutottam ahhoz a fatty Amhe-Ramunhoz.
Ha az ember eltpreng a dolgon, legalbbis valsznnek fogja tartani, hogy ezttal nem kteslyes
mrkzsrl van sz, s az is bolond, aki rm fogad. Ms helyben n sem tettem volna, s bzvst
llthatom, torokszort rzs volt ott llni a testet lttt istennel szemben, aki egy, a Dzsadalnl is sibb
s rettenetesebb nyelven szlt hozzm.
Utlag mgsem sajnlom, hogy tltem a tallkozst. Elszr is azrt nem, mert a fattyisten szne
eltt olyan ert reztem magamban, mint mg soha, s ennek az rzsnek a felemel voltbl az sem vont
le semmit, hogy sejtelmem sem volt rla, honnt szrmazik. Msodszor pedig azrt, mert mindezeket nem
csupn t-, de tl is ltem, s ahelyett, hogy egyszeren elsprtek volna a fld sznrl, ismt az
oziserd bels termben talltam magam.
J hsz lpsnyire hevertem a fekete szobortl, s ha helyesen kvetkeztetek a klnfle
nyomokbl, nem sokkal korbban gy repltem keresztl a levegn a ketttrt kard markolatt
szorongatva, akr egy slan dobcsillag, s Dzsergah a megmondhatja, hogyan maradhattak pen a
tagjaim. Pedig nem csak hogy a fogamat nem hagytam ott, de a csontjaim sem trtek ssze, s tl azon,
hogy minden porcikm sajgott, a szm pedig tele volt vrrel, mivel elharaptam a nyelvemet, olcsn
megsztam a dolgot. Mindent egybevetve alig volt rosszabb, mint belektni nhny flrszeg Fekete
Skorpiba valami tavernbl kijvet, s ha rtek a jelekbl, ezen tnyleg el kellett volna tprengenem.
Elvgre annak idejn n is eleget hallottam rla, hogy mi trtnt; amikor Hussin ilKhadde, a Mosolygk
csatamgusa, ez a bekpzelt s hatalomhes fick megprblta felvenni a harcot az amundokkal.
Akkoriban valsznleg volt az egyetlen, aki legalbb hozzvetleg tisztban volt az AmheRamunban megtestesl fenyegetssel, s mivel mr szltben suttogtk rla, hogy tudsa a Fehr Pholy
mestereivel vetekszik, kezdte komolyan venni magt, pedig az ismert logikai ttel szerint attl, hogy a
hedzsin farkt lbnak nevezzk, a hedzsin mg ngylb llat marad. Btran hresztelhettk volna rla azt
is, hogy tudsa magval Dzsergahval vethet ssze, attl mg ugyanolyan vakon rohant volna a vgzetbe, mint gy, mikor meghallotta, hogy az amundok Madab el Sobirhoz kzelednek.
Abu el Kitah szerint a legnagyobb baj az, hogy az ostoba szksgkppen tlsgosan ostoba ahhoz,
hogy belssa, milyen ostoba, s ezzel tkletesen sszhangban Hussin il-Khaddt mg az sem tartotta
vissza, hogy az emr udvari asztronmusa az al Hannum tornynak tetejre ppen aznap reggel tzette ki
a fekete cskos, srga szegly kk zszlt. Pedig igazn nehz volt ezt nem szrevenni; s ha mgis
elkerlte volna a figyelmt, akkor minden bizonnyal ugyangy meghallja a csoportokba verd vrosiak
mormolst, ahogy n is meghallottam, pedig igencsak lekttte a figyelmemet annak a gazdag hayeki
kereskednek a kvetse, aki reggelig vedelte a mzdes predocit a szmlmra a Miramar fogad fsts
nagytermben. De sajnos tlsgosan is jl brta az italt, gyhogy nem maradt ms vlasztsom, mint
szrevtlenl kvetni a szllsig, s kzben fl fllel elkapni egy testes knyvkt szavait, aki most a
szeme fl ernyztt kzzel figyelte a vros legmagasabb pontjn csattog selyemlobogt.
- Nem jelent ez semmi jt - mondta a mellette llknak. - Semmi jt. Hiszen mirt is akar minket a
csillagsz, ez a sttben lappang flkorcs arra figyelmeztetni, amit mindannyian tudunk? Mirt kell az
orrunk al drglnie, hogy rossz nap ez a hallra? Mintha bizony lenne az ilyesmire j nap is... - s szerte
a vrosban mindenki ezt krdezte magtl: a sznek si nyelvn megfogalmazott zenet tlsgosan
baljslat volt ahhoz, hogy ne kapja fel r a fejt az ember, hacsak nem sket s vak. s ebbl mr egyenesen kvetkezik, hogy Hussin il-Khaddnak annak kellett lennie.
volt az egyetlen, aki az amundok rkeztekor a falakon kvlre merszkedett. A Futk megfigyeli
ksbb beszmoltak rla a tamarinak, hogy ez a brrabszolgbl lett varzsl kitpte a hsba az vek
sorn teljesen belentt, tellrezstbl kovcsolt, s a Mosolygk rnival dsztett karperecet, hogy ezzel
is kifejezze: minden, amit tesz, csupn r tartozik, s a klnjnak semmi kze nincs hozz. Aztn fehr
vszonba bugyollt, vrz csuklval vrta az sisten hveit a porban maga kr rajzolt kr kzepn llva,
s olykor egy-egy klns hangzs szt motyogott maga el.

A falakrl figyel rk egyike alkonyattjt megprblta lelni: taln az emr parancsnak engedelmeskedett; de n valsznbbnek tartom, hogy a Mosolygk klnfnke dnttt gy, nem tri, hogy emberei ilyesmibe rtsk magukat... mg a volt emberei sem. Vagy az amundok akkoriban mr minden bizonnyal Sobirban llkod egyik brence akart ily mdon nhny j pontot szerezni magnak korntsem
nagyvonalsgukrl ismert munkaadinl, s vgl az sem teljesen elkpzelhetetlen, hogy valamelyik
titkosszolglat, akr a krni, akr a pyarroni keze volt a dologban, de akrhogy is, a kiltt nylvessz
surrogva szllt keresztl a levegn, hogy a cltl legalbb harminc lpsnyire hulljon a homokba, az jsz
pedig hrrent egyet, s mr vge is volt.
Aztn sokig nem mozdult semmi, csak a szl hordta a port: Hussil il-Khadde kr lltlag kkes
hlt rajzolt a belle rad, nyers s hallosan veszedelmes mgia. Azokban az rkk sszetorld
percekben gy ltszott, mlt lesz hrnevhez, s az amundok egyetlen intsre, varzsbotja egyetlen
legyintsre eltnnek, mintha ott sem lettek volna... s nem azrt teszem hozz, hogy "ltszott", mert
utlag knny okosnak lenni.
s nem is azrt, mert nem lttam a sajt szememmel az esemnyeket, mivel tlsgosan lefoglalt a
halott hayeki keresked szllsnak tkutatsa: n az elrejtett pnzt akartam megtallni, s akkor s ott
egyltaln nem rdekelt, hogy az al Dzserderek volt csatamgusa mire jut az si Np holdistennek
hveivel. Hiba lttam a Sobira falai mg menekl, megtpett s megalzott nomd hordk
maradkainak sznes strait az el Gahad melletti tren, valahogy kptelen voltam elhinni, hogy igaz lehet
ez az egsz, s szerintem Hussil il-Khadde is ezen vesztett rajta: a lelke legmlyn sem hitte, hogy
bekvetkezhet, amire mg nem volt plda.
Pedig most ppen ez trtnt: a Kk Hold feljvetelekor egyszerre csak elbukkantak a semmibl az
amundok. Tulajdonkppen nem is voltak olyan sokan: legfeljebb pr tucatnyian tartottak Madab el
Sobirnak a harminckettedik al-Haszabi emr parancs a getett agyagtglbl emelt falai fel, s a nhny
tll szerint mr messzirl radt ugyan bellk valami fenyegets, de kzelrl sem annyi, hogy rgtn
komolyan kelljen ket venni. Taln egy kiss sttebb volt krlttk az j szaka, s akad, aki olyasmit is
llt, hogy mikzben kirajzoldott az alakjuk az jszakai gre, nem Dl-Ynev megszokott csillagai
ragyogtak mgttk, de n ezt utlagos felttelezsnek tartom, hiszen az udvari csillagsz kivtelvel
nem valszn, hogy brki figyelmet szentelt volna ennek. Meg aztn nem is voltak olyanok a krlmnyek.
Annl inkbb rdekelte az embereket az sszecsaps vrhat kimenetele: a vgn az rk mr lpni
is alig brtak a kvncsiskodktl, s a szznagy, aki valahogy megmeneklt, s akit ksbb az emr dhben feletetett a vadllataival, sehogy sem tudta visszaszortani ket. Egyesek mg knny vszonszket is
hoztak magukkal; egy lelmes keresked tmlbl a Dzsahhal szertartshoz szksges, des tet rulta,
s nhny igazn drga lny a Zld Negyedbl a hivatsra utal, zld szn selyemstrat veretett fel
magnak. St, megjelentek az lland virrasztstl spadt br szerencsejtkosok is, s az sszecsaps
vgkimenetelre ugyangy fogadni lehetett, mint az Arna napforduls jtkain a viadorokra vagy a
fenevadakra, kinek-kinek az zlse szerint.
Csak ppen most mrhetetlenl nagyobb volt a tt. Tulajdonkppen az volt a krds, mi lesz Sobira,
Dl-Ynev s vgl taln az egsz vilg sorsa Elfendeltl Niarig, de ezzel akkoriban mg csak az
amundok lehettek tisztban, s ehhez kpest kevsnek bizonyult ennek a szerencstlen csatamgusnak
minden tudsa, aki ahhoz volt szokva, hogy a fsttl s tztl, a fegyverek csengstl meg az ellenfl
varzsljnak mgijtl elkbult klntrsait fedezze visszavonuls vagy ppen tmads kzben a Hrom
Ozisra plt vros siktoraiban. Ismert terep, ismert veszlyek s ismert ellenfelek... knny jtk, akr a
Menzini-sakkban a Nagy Sarl az ellenfl Hdkirlynak meglse utn.
Igaz, olykor truccant a Sheral-hegysg tloldalra is, hogy ki tudja, mifle teremtmnyekkel mrje
ssze az erejt, s ilyenkor mindig magabiztosabban trt vissza, a tamari pedig valsznleg mind
kedvetlenebbl hallgatta az jabb s jabb sikereirl szl beszmolkat. m brmilyen ravaszul kiagyalt
csapdkat s nehzsgeket is kzdtt le Hussil il-Khadde plyafutsa sorn, egyik sem volt a mostanihoz
foghat. Tulajdonkppen bszke lehetett volna r, hogy pp most adatott lnie: a Koszkor ta nem
trtntek ilyen fontos dolgok, az pedig az egyni szerencstlensge, hogy az Aranyknyvbe egy
kudarccal vgzd kaland lbjegyzeteknt kerlt be.
Vagy mg gy sem. Ha ugyanis az amundoknak sikerl megvetnik a lbukat Yneven, akkor az emberek legfeljebb a Miramaron tallhatnnak menedket, vagy mg ott sem, ahogy a tamari megfigyelje,

egy kzpkor, trtt orr volt gladitor fogalmazott alig nhny rval az sszecsaps utn, a Klnhzban, ahov a Hreggeba, a Srgets Jele hvott ssze minket.
Emlkszem, milyen dbbenten lltam a leghts sorban, a tbbi harana kztt, s hallgattam a
kong, llektelen szavakat.
- A Mosolygk varzslja nagyon magabiztosnak tnt - mondta a megfigyel. - Taln tlsgosan, de
be kell vallanom, magam is r fogadtam: tizenhetet tettem harmincegy ellenben a gyzelmre. s
vesztettem, pedig egszen az utols pillanatig semmi nem mutatott erre. A mellvdnek tmaszkodva, a
Kk Hold fnyben figyelemmel kvethettem, amint az amundok kzelednek: a lpteik alatt alig
surrogott a homok. Valamirt elg vrfagyaszt nesz volt, de hiba vettem ket szemgyre az jfajta
tvolltval, semmi klnset nem talltam bennk. Igaz, csak gy domborodtak az izmaik, a hvs esti
leveg ellenre is flmeztelen testk olajosan csillogott, s a szemk furcsn lettelennek ltszott, de ht
lttam n mr nluk legalbb htszerte izmosabb korgot, akirt a legelkelbb dmk shajtoztak, s
egyetlen menetet sem brt ki ellenem egy klhoni Arnban. s az is elkpzelhet lett volna, hogy valami
bdt szert ettek, hogy ne rezzk a fjdalmat, attl olyan klns a pillantsuk, teht...
- Teht lmodban sem gondoltad, hogy gyzni fognak.
- Nem, szalah. - A gladitor mlyre hajtotta a fejt, s a vilg minden kincsrt sem nzett volna a
hang irnyba, az tk helye fel. A tbbi Futhoz hasonlan is a fl lett adta volna rte, ha a
kivlasztottak kz kerlhet, s a legkzelebbi alkalommal az , vagyis az tk egyiknek testn
keresztl nyilatkozik meg a tlzsig vatos tamari. lltlag ilyenkor az ember nem csupn a klnfnk
akaratnak s szellemnek hordozjv vlik, de eggyolvad a tbbiekkel is, s az rzs legfeljebb ahhoz
foghat, mint amikor a hv megtallja a kzvetlen utat istenhez. Noha, gondolom, annyira azrt nem
intenzv rzs, s a Hagyomnyos t papjai egy ilyen hasonlatrt a Fahyad nevt formz tzes vassal
getnk ki a nyelvemet.
Megint ms krds, hogy ezek a papok jobban tennk, ha kiss intenzvebben fohszkodnnak,
msklnben mg gy jrnak, mint a Mosolygk felfuvalkodott mgusa. Aki valban csnya vget rt.
- Pedig a fick minden tle telhett megtett - mormolta inkbb csak magnak a volt gladitor, aztn
emeltebb hangon folytatta, s reztem, hogy a hideg vgigkszik a gerincemen. - Addig nem is trtnt
semmi klns, amg egszen kzel nem rtek: mintegy nyllvsnyire voltak, amikor megkezddtt... a
dolog. A csatamgus krl hirtelen felizzott a leveg, egy furcsa s bonyolult rajzolat a bot vgvel s
egy, a torkbl feltr kilts.:. eskszm, azt hittem, mindjrt sszecsuklom: minden leveg kiszorult a
tdmbl, s fuldokolva lttam, hogy a mellettem ll keresked hrgve zuhan a fldre. Olyan gyengk
voltak a vgtagjaim, minta viasz, pedig rgtn reztem, hogy ez nem rnk irnyult... hogy ppen csak a
szele csapott meg egy igazn hatalmas viharnak. Vagy mg annyi sem: lttuk, hogy a tvolban villmlik
s hallottunk valami tompa morajt. Soha nem hittem volna, hogy a Mosolygk mgusa ilyen veszlyes is
tud lenni, s mgis... - Lemondan legyintett. - Alig volt bennem annyi er, hogy talpon maradjak, de
azrt figyeltem, s lttam, amint az amundok kiss sszbb zrjk a soraikat: rszkrl ennyivel meg is
volt oldva a dolog. Mondhatom, ez hozzvetleg annyira volt megnyugtat rzs, mint amikor hirtelen
rdbbenek, hogy egy lhalottat prblok hangos hujjogatssal megflemlteni. Mert az amundok meg
sem inogtak, pedig Hussil il-Khadde, nyugodjk bkben, ha egyltaln maradt belle brmi... szval a
csatamgus mris jabbat kiltott... vagy nem is kiltott, nem tudom. n csak annyit reztem, hogy
elsttl felettem az g, s mintha lngol prly sjtana le az agyamra, s a leveg forr aclknt tdult
be zihl tdmbe, s vr szivrgott a krmeim all, ahogy a mellvdet szortottam knomban. , dehogy
akartam n mr brmit megfigyelni, vagy csak jelen lenni; , nem! Eskszm, azt hittem, ott fogom
hagyni a fogamat, s sz ami sz, mikor vge lett, alig nhnyan brtk elvonszolni magukat onnt, mert...
- A tbbiek meghaltak?
- A tbbiek, szalah? Igen. De az amundoknak ez meg sem kottyant, pedig addigra mintha a
csatamgus is talakult volna: egy nlnl nagyobb, stt alak magasodott a helyn.
- Igen - mondta az tk rvid hallgats utn, s a szavai gy zgtak a csarnok flhomlyban, hogy
megdermedtem a rmlettl, pedig mintha valami hallos gny is bjklt volna bennk. - Igen, mert a
sajt ostoba, elkrhozott lelkn keresztl nyitott Kaput egy msik sk teremtmnynek, s ez valban
tiszteletre mlt teljestmny... s vgtelenl nagy ostobasg, azrt is nem prblkozik vele senki. De
mondd csak tovbb!

- Azt teszem, szalah. - A megfigyel sszeborzongott, de aztn az vtizedes fegyelem


gyzedelmeskedett, s viszonylag higgadtan folytatta. - Teht ott volt az a... valami, s amennyire oda
tudtam figyelni r, valban rmletes volt. Stten imbolygott, reztem a hvst... s olyan kny lett
volna engedelmeskedni neki, kvetni. s alzuhanni; szthullani abban a mlysgben, melybl vtetett! A
krnykn egycsapsra megvltoztak a dolgok: szthullottak, s n ltni vltem... vagy nem is lttam,
inkbb megreztem azzal az rzkszervemmel, ami az Arnban olykor megmentett egy klnben hallos
csapstl... de nem is tudom pontosan, hogy mit akarok elmondani; a lnyeg az, hogy a krl a valami
krl mintha tsejlett volna az, ahonnt jtt. Hideg, kegyetlensg, csillagtalan g - csupa ilyesmi jutott
rla az eszembe, s mr-mr megindultam felje, s az zakatolt az agyamban, hogy ha elrem a
csatamgus ltal rajzolt krt, akkor minden rendbejn. s furcsa mdon ppen az amundok mentettek
meg tle, akik addigra mr teljesen sszezrtk alakzatukat, mintha pusztt erej szlviharral kellene
szembeszeglnik. - A fejt csvlta. - Ezt persze csak most fogalmazom meg gy; akkor, az juls
hatrn, hrgve s fuldokolva, kihagy szvverssel csak annyit vettem szre, hogy az amundok immr
nem nmaguk, hanem vgtelenl tbbek. Abban a pillanatban, amikor bezrult a kr, minden
bizonytalansg megsznt: akr el is fordthattam volna a fejemet, annyira biztosan lehetett tudni, mi
kvetkezik. Az a valami gy lobbant el, akr a tevetrgybl rakott tz hajnal eltt, s mg annyi sem
maradt belle: mg fst s hamu sem. Semmi. Csak a csatamgus fekdt kicsavarodott tagokkal, holtan a
hideg homokban, s egyre zgott s dbrgtt felettnk valami rettenetes, nem evilgi er: valami
minden kpzeletet fellmlan hatalmas s gonosz, ami most mg tvol van, de ha egyszer tnyleg ider,
akkor gy fog jtszania vilg legnagyobb varzslival is, mint a gyerekek Darton fallabdjval:
A volt gladitor kiszradt torokkal nyelt egyet. - s akkor mr nem lesz`senki, aki szembeszegljn
vele.
- Taln igazad van. - A tamari vlemnyt kpvisel
tk szemmel lthatan valami ilyesmire szmtott: a transzba merevedett embereknek a szeme
sem rebbent, s ebbl mi arra kvetkeztettnk, hogy a tamari is nyugodt. Amibl a logika s a hsg
szablyai szerint viszont az kvetkezett, hogy neknk sincs okunk aggodalomra, s mikzben zg fejjel
tartottam haza, termszetesen sejtelmem sem volt rla, hogy ez is azon esetek egyike, amikor a logika
szablyai nem rvnyesek.
Mert Yneven a mgia az ersebb, s br olvastam egyszer egy sokszorosan eretnek, minden ltez
valis papjai ltal kitkozott, ismeretlen szerz ltal rott knyvet arrl, hogy esetleg elkpzelhetek olyan
skok is, ahol a logika bitorolja a mgia helyt; nmi tprengs utn n is belttam, hogy ez kptelensg:
olyan jtk a szavakkal s fogalmakkal, amik ugyangy flrevezetek, miknt flrevezet volt az a felttelezs, hogy mivel a tamari rendben tudj a a dolgokat, nem is lehet semmi gond.
Pedig dehogynem lehetett.
Ahhoz persze mindannyian tlsgosan kpzettek voltunk, hogy belefussunk az amundoknak az g
hzak fnynl fosztogat valamelyik csoportjba, vagy azoknak a hallra rmlt Fekete Skorpiknak egy
egysgbe, akik minden rnykban ellensget ltva minden tjukba kerlt lekaszaboltak, de a fattyisten
testvrgyilkos hvei vgl mgiscsak gykereiben vltoztattk meg a vilgrendet Ibarban. s msnap
csak a szerencsmnek ksznhettem, hogy nem sjtott agyon az sszeoml plet, amikor egy Khebthueeth a sivatagi fattyak bejvetelnek hajnaln szablyszeren keresztlcsrtetett a szllsomon, amit
kt, hozzm hasonl, szrke pikkelyvrtbe ltztt harannak kellett volna megvdenie minden tmadstl, illetve szksg esetn riasztani a harcmestert. De mivel tvgott torokkal fekdtek bejrat
eltt, s a vrket mr fel is itta a por, legfeljebb akkor figyelmeztethettek volna brkit a veszlyre, ha hamarjban kitallnak valamilyen trkkt a Tloldalon. Nekem viszont ers a gyanm, hogy szp dolog a
fegyelem meg a klnhoz val hsg, de jobban el voltak k foglalva azzal; hogy rjjjenek, a kt, ltszlag egyforma t kzl melyik vezet a tolvajok szmra fenntartott pokolba, a Hradagba, s melyik
nem - a szobordmon tlk akr az alv tamari fejn is tgzolhatott volna, nemhogy az enymen.
Nem mintha az ppen engem akart volna elpuszttani: a vilg tlnyom tbbsghez hasonlan
sem tudott rlam, annl inkbb elfoglalta viszont, hogy egyenknt tiporja el a krltte forgold, fekete
pnclt visel s roppant ktelessgtud, m nem kevsb rmlt katonkat, s igazn nem lehetett
elvrni tle, ekzben mg olyan aprsgokra is odafigyeljen, hogy az tjba akadt teszem azt egy vlyogtglbl emelt hz.

Nem, a szoborban lakoz Amhe-dmon ebbl a szempontbl nagyon is emlkeztetett arra a testvrgyilkos papsgra, ami letre hvta, s ami hozz hasonlan tkletesen cltudatosan s ugyanilyen rzketlenl trt a clja fel. s mialatt a mg mindig zporoz faldarabok ell prbltam kitrni, hirtelen azt
gondoltam, hogy a viselkedsbl megtudhatok nhny dolgot ltrehozirl, az amundokrl. Mindenkppen tbbet, mintha kiolvasom a Quanna e tmban egybknt meglehetsen hinyos tekercsgyjtemnyt - termszetesen csak akkor, ha el nem patkolok kzben.
Azt hiszem, sikerlt rreznem arra, amit akr amund logiknak is nevezhetnk, ha nem tartanm
ezt a kifejezst a logika megcsfolsnak: megsejtettem, hogy milyen mozgatrugk hzdnak meg
ennek az egyltaln nem emberi npnek a cselekedetei mgtt, s kzelrl sem tett boldogg a felfedezs.
Az mr nmagban sem tetszett, hogy a testi szpsget tekintik a legfbb rtknek, hiszen n
pldul meg vagyok rla gyzdve, hogy rek annyit, mint brmelyik izomagy vadllat az Arnbl,
noha mr csak foglalkozsom miatt sem olyan a klsm, hogy megakadjon rajtam az emberek szeme.
Egy tolvaj, aki utn megfordulnak az utcn, rthet okokbl nem lenne hossz let.
s az sem tetszett, hogy a Kheb-thueeth viselkedsbl csak gy sttt a fensbbsges gg s megvets. Nem harcot lttam a szemkzti plet termsk pincjnek lejratnl a falhoz lapulva, mg
mindig a fradtsgtl kbn, hanem mint amikor az ember elzavarja az egereket a tevje sznja melll:
rendcsinls volt ez, nem viadal. Egy vratlan mozdulat s a levegben elreszisszen acl: egy
matematikai pontossggal bevitt, mgis llektelen vgs, s az egyik r mr ssze is rogyott, a jellegtelen,
stt fmbl kovcsolt kard pedig folytatta a megkezdett vet, s a vgpontjn vr freccsent s egy msik
fegyveres is iszony knokban fetrengve zuhant el. Jajkiltsok, hrgs, a knek td s kicsorbultan
visszapattan pengk csendlse: az egy pillanatnyi megingst kvet, kivdhetetlen ellencsaps. Nem
hinnm, hogy a szobordmon kivl fegyverforgat lett volna, st, ha helyesen tlem meg, akkor
nmagban mg klnsebben j sem volt, de egyszeren felrlte a rtmadkat. Ibara homokja
koptatja el gy a legkemnyebb anyagokat is, s egy haszrai monds szerint az aclkardnl egy valami
bizonyul csak kemnyebbnek: az a homok, amibe vgl a harcost fegyvervel egytt eltemetik. Mert az
az tkozott homok vgl mindent felmorzsol. .
Ez a mindent felrl, llektelen kemnysg jellemezte a Kheb-thueethet is. Mondom, nem tnc volt
ez, hanem llektelen s clszer mozdulatok sora; nem az a felsbbrend mvszet, amirl Allegheri
mester s kveti szmtalan ktetet rtak tele, hanem a zavar tnyezk kikszblse. Pusztts s rend:
hbor s egysg. s ha nekem szemly szerint mindeddig nem is volt klnsebben j vlemnyem az
egszrl: a Kihvs rituljrl, a ruhzatra erstett, sznes kendcskkrl, amibe majd a vvfenomn
belevgja a mesterjegyt, a hajbkolsrl, a fekete pntlikval sszekttt hajrl meg magrl a viadalrl,
mivel gy gondoltam, az udvariassg olykor igenis az letkpessg rovsra megy, azrt most valahogy
mgis ijesztnek tnt, amit ez a llek s rtelem nlkli, dbrg lpt, mgikus gpezet mvelt az
emberekkel.
A fldet mr levgott vgtagok s halottak bortottk, s az utcakvek iszamlsak voltak a vrtl, a
lthatron pedig lngolt a vros, mintha egyszerre mind a ngy gtjon felkelben lett volna a nap.
Valsznleg a gazdag kereskedhzak lerakatai gtek: a nem is olyan rgen mg nagy hangon
hetvenked klhoni zsoldosok nem tudtk vagy nem akartk megvdeni uraik vagyont. A leheletknny
medennesszei selyemkelmk meg a drga, egzotikus fszerek fstje feketn, fojtogatan gomolygott a
szk siktorokban, s nekem hatatlanul a Quadragok prftjnak szavai jutottak eszembe arrl a
reggelrl, amikor a vilg trtnete vget r. Ez a flesz fick megjsolta annak a napnak az eljvetelt,
amikor minden irnyban lngolni fog a horizont, s ezrt nem is kellett volna csnyn vgeznie. De azt is
fennen hirdette szerte Ibarban, hogy az egsz trtnelem csak lom, vagy valami mg annl is rosszabb:
hogy nem is lnk, csak egy knyv lapjain lteznk, s azrt mondunk vagy gondolunk valamit, mert ez
van megrva.
Mivel a dzsadok a metafiziknak erre a fajtjra nem kimondottan fogkonyak, neki a jelek szerint
az volt megrva, hogy a Quadragokrl szl gnydalokat nekl, feldhdtt cscselk a lbnl fogva
akassza fel a Quanna eltt magnyosan ll, lombjavesztett fra, nekem pedig az, hogy p brrel
menekljek meg az amundok bejvetelt kvet gyilkos zrzavarbl is, amikor az emberek csupasz handzsrral a kezkben, tpett ruhban, cltalanul bolyongtak az utckon, hogy a fattyisten mgijtl
kbn tmadjanak neki brkinek, aki az tjukba kerlt.

Kt Kistestvr pldul a rjuk egyltaln nem jellemz, vak dhvel esett egymsnak, s szinte mr
sajnltam ket, amikor egyms keztl haltak meg. Nhny porcelnkereseked a bazrsorrl lngol
szvtneket doblt Fahyadnak az utca tloldaln ll, rontsz kalligrfival dsztett templomra, s
kzben rlten hujjogtak; msok pedig, tegnap mg trvnytisztel polgrok, vicsorogva ugrottak neki a
Fekete Skorpiknak. Igazi vgtlet volt, Amhe-Ramun mindannyiunknak elvette az eszt, s a legszvesebben n is elrontottam volna a rejtekhelyemrl: aznap hajnalban valsznleg mindannyiunknak
ugyanaz a hang suttogta a flnkbe a ronts, a gyilkols s a bossz szavait. Nekem is ssze kellett
szednem magam, hogy ellen tudjak llni - a llegzetem kihagyott, s elfeketlt elttem a vilg az erfesztstl, de az regembertl tanult fogs vgl hatsosnak bizonyult: mintegy lthatatlann vltam annak
az akaratnak a szmra, aki megprblt legyrni. Nem vakulsz meg, ha keresztlst rajtad a nap, mormoltam magam el, de kzben mr az zakatolt az agyamban, hogy milyen rettenetes s ellenllhatatlan
lehet az az isten, akinek mg seregekre sincs szksge, hogy legyzzn minket, mert magunkat gyzzk
le helyette.
A pincelejr viszonylagos biztonsgbl a szobordmon hihetetlenl cltudatos s llektelen
csapsait figyelve hirtelen gy nttt el a rmlet, akr egy jabb vrosi r arct a vr a vdhetetlen
szrst kveten. Rdbbentem ugyanis, hogy a kzdelem pontosan addig fog tartani, amg az utols
itteni fegyveres is el nem esik: vagy mert a Kheb-thueeth vgez velk, vagy mert sajt, vakon vagdalkoz
trsaik lik meg ket, aztn Madab el Sobira, a Hrom Ozis Vrosa az amundok kezre kerl, s AmheRamun tovbb hzik a gyllt fajok, az emberek s a dzsennek vrn. Lesz dolga a kzeljvben a
menetheknek, az egyszer biztos. s hamarosan sor kerl majd az orkokra, a goblinokra, az elfekre s
mindenfle ltez ms fajzatokra is, hogy vgl az amundok maradjanak Ynev urai. k, meg a kkarc
fattyisten. Mert hamarosan mr maga Ranagol sem llthatja meg ket. Mert Krn legsttebb praktiki
is kevsnek bizonyulnak majd.
Ezekben a pillanatokban biztosra vettem, hogy a jv historiogrfusainak roppant egyszer dolga
lesz... feltve, hogy egyltaln lteznek majd. Egyszeren kt rszre osztjk majd a trtnelmet, s azt
mondjk, hogy Amhe-Ramun eltt, illetve Amhe-Ramun utn. Ami az elbbit illeti, azt mr megrtk
helyettk msok. Ami az utbbit, azzal pedig igazn nem kell sokat veszdnik: elg lesz r egy sz is.
Az, hogy pusztuls.

7.
gi haj
Ha az amundok nincsenek, a Futk esetleg tovbbra is hatalmasok maradnak, s taln nekem sem
kell nekivgnom Ibarnak, hogy most egy krni hordk ltal feldlt oziserdben, temetetlen hullk s
trtt fegyverek halmai kztt tblboljak a Prbak hatstl kbn, s kzben valami homlyos gyan
motoszkljon bennem, hogy valami nagyon nincs rendjn.
s hogy vgl arra is rjjjek, mi nem stimmel. A fny.
Igen, odakint mr rgen be kellett volna sttednie, de a kls terembe visszatrve mg mindig
lttam a rsnyire nyitva hagyott kapun bevetl pszmkat, s most mr felfigyeltem arra a halvny, m
hatrozottan kellemetlen bizsergsre is, ami mintha befszkelte volna magt a koponymba azon a
helyen, ahol Tunasz ibn-Ratta, minden idk legnagyobb dzsad anatmusa szerint a llek mgikus
kpessgei rejtznek. Mrpedig biztosan rtette a szakmjt: a Quanna iratai legendkat zengenek a
tudsrl. lltlag olyan rszletesen ismerte az anatmit, ahogy maga a nagy Deludus Mons, a glemek
megteremtje sem: kpes volt zrl zre megalkotni s letre kelteni egy goblin, egy ork, st, akr egy aun
szobrt is, s alkalmasint lett volna az egyetlen, aki hatkony megoldst tallhat azok ellen az tkozott
Khebthueethek ellen. Mert az a mdszer, amit a mi gynevezett szvetsgeseink hasznltak, igazn
mindennek nevezhet, csak hatkonynak nem: a sajt szememmel lttam annak idejn, miutn az
amundok legyztk a Mosolygk csatamgust, s bejutottak Madab el Sobirba, hogy a hagyomnyos
fegyverekkel felszerelt harcosok mennyire tehetetlenek velk szemben. Valsznleg legfeljebb az segtett
volna rajtuk, ha ibn-Ratta elkszti a szobordmonok legyzsre kpes glemet: olykor a lehet
leghatkonyabb mdszer a tz ellen tzzel vdekezni, ahogyan a sogronitk mondjk.
Olykor pedig nem.
Pldul akkor, amikor az embernek halvny fogalma sincs, mivel kerlt szembe, s csak a rossz
rzsei fokozdnak... meg a bizsergs a fejben a kapuhoz kzeledve, miknt velem is trtnt.
Aztn meghallottam a zajt. Tompa, fenyeget, mennydrgsszer robaj volt, s a fny olyan less
vlt, hogy elkvettem a kard ltal meghalk klasszikus hibjt: a szemem el kaptam a bal kezemet, a
msikkal pedig vakon tapogatztam a triqm utn, ami persze felesleges lett volna, ha brki csapdt
lltott nekem. Dzsergah azonban minden bizonnyal ennl rtabb vget sznt nekem, mert nem hagyta,
hogy odakint sima mozgs brgyilkosok lessenek rm.
Az elm trul ltvny mg gy is sokkol volt: Ibara hallos sivataga helyett alacsony, csenevsz
fkkal bentt pusztasg trult elm, megrepedezett, sziklaszer talaj, akr egy, a trtnelmi korok eltt
kihalt, fertelmes szrnyeteg bre s fakkk, majdnem fehr gbolt, meg a hatalmas s perzsel forrsgot raszt, olvadtmithrill-szn napkorong, ami eltt mintha risi, sok ezer lb hosszsg glyk
lebegtek volna, s a vitorlik csattogtak a forr, orknszer szlben. Lidrcnyomsos egy kp volt, annyi
szent, s msok akkor lmodnak ilyesmit, ha este tlsgosan sokat falnak be a Landzshoz cmzett
karavnszerj specialitsbl, a nyrson slt s fgvel zestett tevehsbl, de n nagyon is bernek
reztem magam, s hatrozottan nehezemre esett volna nem valsgosnak tekinteni ezeket a repl
monstrumokat.
Sajt szememmel persze soha nem lttam igazi hajkat, de annak idejn a tantmesterem, a koszos
regember olyan rszletesen lerta ket az els tarcsfeszit ktltl az utols, soha nem korhad hiedafa
gerendig s a tke aljra karcolt, rontsz szimblumig bezrlag, hogy akr lmomban is eligazodtam
volna bennk, s hasonlkppen ppen eleget tudtam a Srknyszvetsg kornak gi hajirl is, hogy
rgtn rjjjek: ezek nem azok.
Elgszer tanulmnyoztam a rluk kszlt, tiszta selyemre nyomtatott s szemfjdtan
rszletgazdag kpeket az el Gahad melletti bazrsoron, ahol a szomszdos, vszonfal bdban klmnyi
krnkvet lehetett volna venni pr krbenyrt rzpetkrt meg majdnem valdi, rettenetes fejfjst s
szdlst okoz el Bahra-kahremet. St, olykor-olykor egy csapzott s elgytrt, de mg mindig vadul

vdekez, lncravert amazont is, aki Emrealnak nevezett orszgnak ugyanolyan tvoli tjairl vetdtt
ide, mint azok az ismeretlen nyelven rott knyvek, amikbl a tudatlan kereskedk kivgtk ezeket a
leheletfinom ecsetvons rajzokat.
Egy igazi gyjt egy ilyen csonktatlan selyemknyvrt valsznleg hajland volna akr egy
kisebb vagyont is fizetni, az emr pedig mg r is ajnl, vagyis egyltaln nem Galradzsnal~ tetsz
cselekedet volt tnkretenni ket. m akrhogy is, n azrt hztam nmi hasznot a dologbl: egy id utn
mr azt is els rnzsre meg tudtam mondani, hogy ha egy gi haj ktrbocos s magastott a
tatbstyja, az eleje pedig gy grbl meg, mint a rukh madr csre, akkor hol helyezkedik el a
parancsnoki lls s hol a nagator szeml szolgl ablakok; milyen szles a fels fedlzete s milyen
tzervel rendelkezik. Nem mintha lett volna brmi valsznsge, hogy hasznt veszem ennek a
kimondottan ezoterikus tudsnak m Dzsergah tjai kifrkszhetetlenek, s most, az oziserd kapuja
eltt a magasba bmulva nem esett nehezemre felfedezni, hogy a tzkpk s a katapultok helye ezeknek
a behemtsgukban rmiszt repl szigeteknek az elejn resen ll: onnt aztn biztosan nem hajigltak
hz nagysg kveket az ellensgre. s nem lttam sehol a srknypoft formz lngkpk csveit sem.
Ami persze korntsem jelenti azt, hogy veszlytelenek lettek volna, s ket figyelve vgtelenl
parnyinak reztem magam. Az egyik ltszlag olyan kzel szott el mellettem, hogy azt kpzeltem, kinyjtott karral akr meg is rinthetnm idtlenl reg, rcsks deszkit. De a valsgban legalbb fl
nyllvsnyire volt, s amikor lass, lomha s mgis fenyegetnek ltsz fordulba kezdett, szinte
eltakarta az eget, s a szl szraz villmszagot sodort felm.
Aztn hamarosan megrkezett az ellensg is: legalbb fltucat, nem sokkal kisebb, fekete fmbl
kszlt glya ereszkedett al a napkorong fell. Olyanok voltak, akr a Ravani-bl fekete cpi, amit
annak idejn vndor mutatvnyosok hoztak elkpeszt mret vegkdakban Madab el Sobirba: emlkszem, amikor arcomat a kdak oldalhoz szortottam, akrha a halllal nztem volna farkasszemet.
s most is ugyanez az rzs fogott el. A hasonlsg azonban hamar szertefoszlott, s immr tisztn
lttam a fekete hajk fedlzetn nyzsg apr s stt bbokat, a fegyvereseket is. A zgs mr-mr
elviselhetetlenn vlt s vltsbe csapott t, az oziserd mellett a karvastagsg, gcsrts
gykereikkel a talajba kapaszkod, fak level trpefk a fldig hajoltak a szlben, s a felkavarodott
homok kspengeknt vgott az arcomba. A jelek szerint akkora vihar volt a nyakamban, amihez kpest az
el Dzsiah a mugaffei emr kertjben lengedez rzsaillattal terhes szell csupn.
Az elz pillanatban mg a gigszi lgi szerkezeteket bmultam, hallos elegancijukat s a
palnkozatot bort rnajeleket, az rtelmetlen, si s sttsggel teli krikszkrakszokat. Az egyik
pillanatban mg gy zakatolt az agyam, akr egy bonyolult kahrei gpezet tttelei, s azon tprengtem,
hogy ha ez a Srknyszvetsg kora, akkor mirt nem vgerhetetlen erdsgek bortjk a tjat, a
msikban pedig irtzatos, fekete er ldtott elre, s azon kaptam magam, hogy a fldn kszom. A
tdm gett, s minden izmomat meg kellett fesztenem, hogy ne sodorjon magval az orkn.
Dzsergah, segts! imdkoztam a rm zdul homoktl fuldokolva. Krlek, Dzsergah, ne hagyjad,
hogy rossz irnyba tartsak, mert akkor vgem van. Akkor itt fogok elpusztulni, s betemet a sivatag, hogy
mumifikldott holttestemet csak vezredek mlva tallja meg egy eltvedt kincsvadsz expedci. Krlek, Dzsergah, fohszkodtam jobb hjn Hozz, aki tudomsom szerint felettbb ritkn hallgatja meg a
hozz fordulkat, s kzben homlyosan az motoszklt bennem, hogy tbb, mint bosszant volna itt
vgezni, a messzi mltban, mikzben prszz lbnyira a fejem felett olyan mgival felfegyverzett gi
hajk vvjk lethallharcukat, hogy a krni Tiltott Tartomnyok laki is elspadnnak az irigysgtl, s
egyltaln nem biztos, hogy tbb eslyk lenne, mint a vsri tznyelknek az ordani varzslk nagymestere ellen.
n pedig, a harana, valban senki s semmi vagyok hozzjuk kpest. Hiszen engem majdnem
elsprt annak a varzslatnak mg a tvoli visszhangja is, amit az egyik nagator hasznlt fel hajja gi
plyjnak megvltoztatshoz, s ha nem jrtam volna ppen a fullads hatrn, nem lettem volna vak a
homoktl s nem klendeztem volna nyllal kevert cementet, akkor taln mr a gondolattl is hallra
rmlk, hogy mire lehetnek ezek kpesek, amikor nem csak jtszadoznak, hanem tnyleg nekidurljk
magukat.
Nos, hamarosan ez is kiderlt.
A kvetkez msodpercben ugyanis ugyanolyan hirtelen, mint ahogyan jtt, el is lt az orkn, s n
ott maradtam fekve, flig eltemetve, s nem igazn volt hozz erm, hogy a szerencsm felett

rvendezzem: lekttt, hogy egyszerre prbltam meg levegt venni s visszakhgni a tdmbl fl
Ibart.
Mg pp jkor nztem fel, hogy lthassam, amint a hatalmas alkotmnyok meglepen knnyedn
lebbennek magasabbra, a napkorong fel, s mris krzni kezdtek egyms krl: kzpen a nagyobbik
haj, akr a Vilgkerk tengelye, s a kisebbek a kllk, hogy a. Hagyomnyos t elcspelt hasonlatval
ljek.
Vagy taln tallbb lenne azt mondani, hogy a mozgsuk valami klns tncra emlkeztetett... illetve mg inkbb a shadoni bajvvsra, mg ha nem is az n zlsemnek tlsgosan udvarias ficsrok,
hanem lidrces erk estek egymsnak. Msfl ezstpit egy msflmzss ugoni vaskrajcr ellenben,
hogy amennyire nem lehet hallos egy shadoni szprbaj, ppen annyira hallos az a mgia, amit azok ott
fent hasznltak egyms ellen, s valahogy az is nyilvnvalnak tnt, hogy egyltaln nem mindegy a
vilg tovbbi sorsra nzve a jtk kimenetele. Mint ahogy az sem volt mindegy annak idejn, sikerl-e
Orwellt a Krhozat Sivatagba szmzni.
Az megint ms krds, hogy sejtelmem sem volt, melyik a rossz s melyik a j, s mikzben mg
mindig azon tndtem, hogy fekete vagy fehr, pozitv vagy negatv - nekem vgs soron teljesen mindegy lesz, hogy melyikknek az tkozott mgija sjt agyon, akzben az gi jtszmban mris elkvetkezett az utols lps: a Menzini-sakk nyelvn szlva a
Kfutr egyedl maradt az ellensges Fstlovasok ltal megszllt terlet kzepn.
Mert mintha a Menzini-sakknak ez a klasszikus zrkombincija valsult volna meg magasan
felettem. A mgia cenjnak lthatatlan bukhullmai hirtelen oldalba kaptk a nagyobbik hajt, s az
mr zuhant is irtzatos recsegs-ropogssal a fld fel, mikzben a fekete glyk gy keringtek krltte,
akr egy gyerek-kln tagjai a stt siktorban, a szemthalmok kztt a csalka vrosi bortl bergott
nomd krl azt a pillanatot vrva, amikor az vgre sszeesik, s elengedi a rszeg nekisznssal
szorongatott handzsrt. Akkor pedig... nos, legkzelebb egy jkora ktmb alatt bred fel, mert azt mg a
gyerekkln tagjai sem szeretnk, ha visszajrna zaklatni ket.
s a fekete fmhajk sem bztak semmit a vletlenre, Ez msfajta mgia lehetett, mint a korbbi,
mert most csak valami kk villanst lttam, aztn egy narancssrgt s egy zldet, akrha a jtkmesterek
zengetnnek egymsnak sznes zszlkkal Sobira ftern egy klnsen bonyolult llsnl, s a szorongatott gi glybl mris fst trt fel, s zporozni kezdtek a darabjai. Ha kiss kzelebb vagyok, akkor
biztosan agyont az egyik, gy azonban csak nhny knny szilnk rplt el mellettem suhogva, s n
dre mdon mr majdnem felshajtottam a megknnyebblstl, amikor egy nlam mrhetetlenl
hatalmasabb elme megtallt s rm fkuszldott.
A kvetkez pillanatban pedig mr vge is volt, de ha megengedhetnm magamnak, hogy a
Landzshoz cmzett karavnszerj specialitsval zabljam tele magam, nos, abban az esetben n
valsznleg ezeket a msodperceket lnm jra lmomban.
Mert kevs ehhez foghatan nyomaszt lmnyben volt rszem eddigi plyafutsom sorn. St,
taln egyben sem.
Azon kaptam magam, hogy teljesen ms szemszgbl ltom a valsgot, pontosabban azt, amit
eddig valsgnak kpzeltem, s amirl most kiderlt, hogy mrhetetlenl gazdagabb s sokrtbb, mint
ahogy azt korltozott emberi elmmmel hinnm. s sokkal rmltesebb. Az rnykok mlyebbek voltak,
a fny tisztbb s fenyegetbb, a fld tvoli s lomszer: valahogy kptelen voltam elhessegetni a
gondolatot, hogy milyen mrhetetlenl sok mlhat a dntsemen. Az egsz vilg sorsa.
s mr vissza is hkltem; mert rdbbentem, hogy egyetlen knzan ls pillanatig a srlt haj
nagatora nyitotta meg elttem az elmjt. s arra is rdbbentem, hogy tulajdonkppen nem is
beszlhetek kt klnbz dologrl: hajrl s nagatorrl, mert ezek egyek voltak egymssal. A test s a
szellem vagy a hs s a csontvz, kinek melyik hasonlat tetszik jobban, de mindenkppen
elvlaszthatatlanok, s a kormnyos, ez a rettenetes test korcslny pontosan tisztban volt vele, hogy
milyen sors vr r.
Elbb a zuhans, majd pedig a mozdulatlansg: szz, ezer s tzezer v ugyangy fog eltelni. Egy fa
kin, s elkorhadnak a gykerei, a szl msutt pti fel ugyanazt a homokdombot. Egy-kt birodalom felemelkedik, az erdsgek elsivatagosodnak, nhny vilghatalom megbukik, s a knyrtelen id csak rli
tovbb a majdnem rkkval s majdnem elpusztthatatlan, rnajelekkel vott palnkozatot. Emberltnknt legfeljebb egy-kt szilnknyi pusztul el belle, de a kn attl nem lesz elviselhetbb, a

nagator pedig - pontosabban ami megmaradt belle - vr. Mert nem tehet mst. s ha erre valaki azt
mondan; hogy nem is olyan szrny, akkor ajnlom neki, hogy gondoljon bele egy kiss... s n igazn
tudom, hogy mit beszlek: mg a fogam is belecsikordult a felismers knjba. s amennyiben mindez
nem lett volna elg, addig a bizonyos egyetlen, rkkvalsgnak tn; szrny pillanatig az gi haj
kormnyosval azonosulva kvlrl lttam magam, s brmit megadtam volna, hogy el tudjak mondani a
szrke level, gcsrts trpefk kztt a mlyben, az rlet hatrn vergd, a cseppet sem emberi tuds
elviselhetetlen ragyogstl elvakult harannak valamit, m ezzel az ervel az ember is megprblhatna
szrvekkel jobb beltsra trteni egy fld fel hull meteorkvet. Sz ami sz, nem valami felemel
rzs emlkezni r, hogy ehhez az steremtmnyhez kpest milyen mrhetetlenl parnyi voltam, s br
legjobb tudsom szerint mindent megtettem, hogy legalbb hozzvetleg felfogjam, mit akar, gondolatai
res morajknt zgtak a tudatomban: egyszeren nem volt rtelme a szmomra szavainak.
Taln ha kevsb vagyok megrmlve, gondoltam a forr porban trdepelve, mikzben azok az
tkozott fekete cpk mg mindig ott krztek a fejem felett, m a legnagyobb gi haj mr eltnt a
lthatr mgtt, taln ha kevsb vagyok megrmlve, legalbb megsejtem, mit akar... De kzben
nagyon is jl tudtam, hogy csak hitegetem magam, s ugyangy kptlen lettem volna erre, brmilyen
kedvezek is a krlmnyek, mint ahogy nem fogom megrteni soha pldul a hres trgynyelvet sem,
mert arra szletni kell.
Meg persze arra is, hogy kpes legyen valaki akkora ostobasgot mvelni, mint n, aki a lthatr
mg lebukni kszl nap rtvrs fnyben egyszerre az klmet kezdtem rzni a fekete hajk fel, s
addig vltttem torkom szakadtbl a siktorokban, kocsmkban, bordlyokban, rabszolgapiacon s
brhol msutt felszedett, vlogatottnak nevezhet tkokat meg trgrsgokat, amg teljesen be nem
rekedtem: ott dbrgtek az agyamban a nagator szmomra rtelmetlen dadogsba s hrgsbe fl,
megfejtetlen szavai, s ott volt az a krds is, hogy ha kerekedik fell, s szrja szt pelyvaknt a
rtmadkat, akkor azok vajon letben hagynak-e az utols pillanatban.
Mert afell ktsgem sem volt; hogy a nagatornak tulajdonkppen akarnia sem kellett volna, s
mris elspr a fld sznrl. De nem ezt tette, n pedig teljesen kimerlve, immr meglehetsen
letargikusan figyeltem, amint a gyztes fl gi glyi feljebb lebbenve emelkedni kezdenek, hogy a
kvetkez percben stt, a forr szlben srknyszrnyakknt csapdos vitorlikkal eltnjenek a fny
irnyban, mialatt n hunyorogva kvetem a tekintetemmel a rptket.
s tulajdonkppen mr nem is rtettem, hogy mi ttt belm az elbb: hiszen ez az egsz nem is
tartozik rm. Hiszen egy, szerte a dzsad vilgban ismert s idzett kzmonds szerint a piaci lgy jl teszi,
ha nem akar brskodni kt koldus vitjban, mert elbb t csapjk agyon, s csak azutn osztoznak a
dinnyehjon, s ktsg sem frhet hozz, hogy az n esetemben a hasonlatba legalbbis Abu el Kitahot, a
legnagyobb logikust meg Tunasz ibn-Rattt, a legnagyobb anatmust kellene behelyettesteni, s akkor
mg mindig krdses, hogy hozzjuk kpest mlt lennk-e legalbb a piaci lgy sttuszra. s nem
hinnm, hogy brki ms kznsges fldi haland az n helyemben jobb esllyel indulna. Egy mutvakil
legfeljebb valamivel kvrebb lgy lehetne, a Kistestvrek pffeszked ura pedig legfeljebb valami
vnyadtabb dong.
Visszafordultam az oziserd fel, s kzben igyekeztem sszeszedni magam. Meg feldolgozni
mindazt, amin az utbbi idben keresztlmentem, s ez egyltaln nem bizonyult egyszer feladatnak.
Tudtam, hogy amit lttam, a messzi mltban jtszdott le - egy olyan mltban, amirl a dzsad
krnikk azrt nem emlkeznek meg, hogy akkoriban mg nem voltak dzsadok. St, szerintem dzsennek
s kyrek s crantaiak s krnikk sem, gyhogy egyedl a kivl dramaturgiai rzkkel megldott Nagy
Bbjtkos s Sakkmester a megmondhatja, hogy tulajdonkppen mit is lttam. s azrt beszlek kivl
dramaturgiai rzkrl, mert gy tnik, mintha egyenesen trekedne r, hogy ha mr az ember visszakerl
a rgmltba, akkor ne annak legyen a tanja, amint kt kisstl rablvezr megosztozik a szegnyes
zskmny fltt vagy neadjisten annak, hogy kt koldus kzs ervel csap agyon egy piaci legyet, hanem
legkevesebb holmi vilgforml esemnyeknek, noha ekzben azrt arrl sem szabad elfelejtkezni, hogy
nem csak Ynevbl ll a vilg: ott van pldul Anvaria, hogy a Miramart mr ne is emltsem.
s ha valakinek okoskodsaimat hallgatva az a benyomsa tmadna, hogy nha megprblom elbagatellizlni a dolgokat, akkor hadd valljam be, hogy igen, most is ppen ezt teszem. Amennyiben ugyanis
vlaszthatok, hogy megvonom a vllamat s tovbb megyek, vagy tbolyult saklknt rhgve bolyongok
az oziserd krl, amg fel nem fal valamifle, a mai tudsok eltt ismeretlen dg, akkor persze, hogy

inkbb szvnm mg nhny vig a sivatag szraz s forr levegjt, s ennek megfelelen ez esetben is
igyekeztem magamat mielbb tltenni a dolgokon.
Lehet, hogy mindenkinek csak a krra lett volna, ha valahogy mgis kihmozom az rtelmet a
nagator zenetbl, gyzkdtem magam a tglafalak fel tartva, de az igazsg az, hogy elvek ide s
tllsi stratgik oda, azrt nem volt ppen a knny a szvem. Mg az is megfordult a fejemben, hogy
itt maradok, ebben a tvoli s cseppet sem bartsgos mltban, s megprblom kiderteni, mi trtnt a
lezuhant gi hajval, de ht ez csak affle fut gondolat volt: a tamari kk homlokpntos varzstudi ltal
belm ltetett mgikus kondicionls gyis meggtolt volna benne.
Nem, nekem megvolt a magam meghatrozott clja, mg ha pillanatnyilag nem is tudtam, mi az, s
az volt a legokosabb, ha nem sokat tprengek; mieltt engedelmeskednk, gyhogy alig pr perc mlva
mr . vissza is rtem Ibara ismers valsgba. Vetettem mg egy utols pillantst a vgtelenl idegennek
tn, kihalt s alkonyati tjra, az alacsony cserjkre s a felhtlen gre, s kikptem a szmban sszegylt
keser nylat. Egy igazi tuds az Al Hregel, a Csillagtorony falai mgl a sajt fl, brki ms az egsz
lett odaadn, hogy megfigyelhesse ennek a vilgnak az jszakai mennyboltjt, de n legfeljebb mg
jobban sszezavarodnk... s ami azt illeti, nekem bven elg volt a nappali ltal knlt ltvnyossg is.
Aztn tlptem a ltszlag rtelmetlen firkkkal bortott kszbt, s mr ott is voltam, abban a
vilgban, ahol a jelek szerint az tkozott fattyisten, Amhe-Ramun hvei fognak diadalmaskodni.
Nem sokkal ksbb, kora hajnalban pedig mr tovbb is indultam, de eltte megprbltam legalbb
valamennyire kipihenni magam. rkon t fekdtem a hideg kpadln, s mialatt a Miramar a zeniten
ragyogott, zavaros lmaimban valahogy rjttem, hogy ezek a Moyadal fanatikusok nem vletlenl
vlasztottk ppen ezt a helyet. A velmben reztem azt a gyans s nehezen meghatrozhat dolgot, meg
az izmaim sajgsban, amirl Tunasz ibn-Ratta is beszl azt lltva, hogy a mgia jelenlte olykor a
kznapi halandk szmra is kzzelfoghatv vlik. Ha elgg ers az a mgia.
Vagyis ha elg veszedelmes.
Nagy nehezen felbredve elmorzsoltam egy ksznmt az illetkes gieknek, mert odakint, a
halvny derengsen tl mg mindiga megszokott sivatagi tjat lttam, noha knnyedn elfordulhatott
volna, hogy ezttal valahol a tvoli jvben tallom magam. Mondjuk egy amund ldozkvn, s a kk
szem pap tkletes fogait kivicsortva hajol flm. Belttam, hogy ez is lehetsges: mostanra mg
nekem, a mindenfle varzstudomnyokban jratlan harancnak sem maradt ktsgem afell, hogy ezen a
helyen felmrhetetlen erk fkuszldnak. Lehet, hogy msklnben rg elpuszttotta volna az egsz
krnyket a Prbak irtzatos hatalma. s az is lehetsges, hogy ha elg mlyre snnk, akr a fld
csontjaira is rbukkanhatnnk... de eszemben sem volt ezutn a vgtelenl gonosz s vgtelenl rtkes
anyag utn kutakodni.
Inkbb a bels termeket jrtam vgig mg egyszer, nagy vatosan: igyekeztem nem megzavarni a
grcsbe rndult test holtak nyugalmt, s igyekeztem nem pillantani az Un'hkigon fel. De azrt
megprbltam nem elkerlni az rulkod jeleket, az aprsgokat, melyek egy kvlllnak, valakinek, aki
nem tolvaj, nem mondannak semmit. Mert ha igaz, hogy van valamifle lthatatlan ktelk a vadsz s a
zskmny, a gyilkos s az ldozat kztt, akkor ugyanez ll egy tolvaj s a megszerzend trgy
viszonylatban is. Neknk rendszerint mr az seink is ugyanezt a mestersget ztk, s mintegy a
vrnkben van a dolog: ~ nha egyszeren megrezzk, mit keli tennnk. Nem egyszer gondoltam r,
hogy a szleim, akiket amgy nem ismertem, szintn Doldzsahot tisztelhettk. Hiszen msklnben nem
volna lehetsges, hogy annyival knnyebben s gyorsabban bukkanok r az eldugott trgyakra a
kznsges embereknl.
Nem mindig, de azrt meglehetsen gyakran elg volt belpnem egy szobba, hogy azonnal
felfedezzem mondjuk az vtizedekkel korbban a padldeszka al rejtett, plmaggal s karddal dsztett,
nyolcszglet ezsttallrt, s mikzben rte nyltam, ltni vltem azt is, aki odatette: egy, a fld fl
grnyed, majdhogynem ttetsz alak, a httrben pedig a hz fel kzeled fegyveresek csrmplse, a
khz koccan vas tompa hangja s a torokszort rmlet... Lehet, hogy kpzelds, de brmilyen
nyomaszt is esetleg, olykor kimondottan jvedelmeznek bizonyulhat.
Mskor meg egyenesen az ember lett mentheti meg. Mint pldul most is. Sikerlt ugyanis
felfedeznem egy majdnem tkletesen elrejtett csapajtt az oziserd tvoli szrnyban,
keresztlbotorklva a szemetes s ktrmelkkel teli bels udvaron, az ozierd korbbi lakinak
gyalzatos mdon megcsonktott istenszobrai kzt. Egy knykbl letrt, majdnem lnek hat kkz, a

homokban, egy, arct az res g fel fordt torz, egy szrnyas alakot brzol, ketttrt klap: taln
szerafistk voltak. Nem ppen megnyugtat gondolat.
Kzben mr reztem az elrejtett trgy kzelsgt: akr sznes zszlcskt is kitzhettek volna flje,
akkor sem bukkanok r gyorsabban, s akkor sem tallom meg biztosabban odalent, a dohos sttben
kinyjtott kzzel elretapogatzva a Hajlkot. Elrejtettek ugyan nhny hatkonynak ltsz csapdajelet,
de szerintem inkbb csak azrt, hogy az oziserd rgcslit, az olykor macsknyira is megnv, ravasz
s mindig hes homoki egereket tartsk tvol tle. Gyerekjtk volt kicselezni ezeket a nehzkesen felrtt
szimblumokat, s az vszzados hasznlattl elvkonyodott brt vgigsimtva mr azt is tudtam, hogy
alig egy napja tettk ide: egy fekete vrtet visel krni haladt vgig az oldalfolyosn; jobb kezben
hossz pengj, egyenes, fekete kard, a msikban ez. A httrben pedig a Prbak, meg a lemszrolt fanatikusok hekatombi.
Mg a gondolatait is rezni vltem ennek a hsbl s vrbl konstrult gyilkolgpnek, ha ugyan
gondolkodsnak lehet egyltaln nevezni az ilyesmit, s hallottam a parancsot is, amit nem rtett s nem
is akart megrteni. Ht igen, Miszad al Benni legjobb tantvnya, Addasz ben-Hada valsznleg nem vletlenl lltja, hogy a Fekete Orszg nyelvnek egyes dialektusaiban ktfle igeid vari csupn, nem
pedig hrom. Nem a mlt, a jelen s a jv, hanem a parancsols s az engedelmeskeds - s akrmiben
lefogadtam volna, hogy ez a fick pldnak okrt nem jrt semmifle grammatikai iskolba, s kizrlag
az egyik igeidt ismerte. Persze nem az utastgatst.
Kizrlag engedelmeskedni akart, gyhogy elrejtette ezt a kisebb ozis rtkvel veteked
varzstrgyat, kimondta azokat a lthatatlann tv szavakat, amiket a kvetkez pillanatban megint csak
a parancsnak engedelmeskedve mr el is felejtett, s visszatrt a tbbiekhez, akik homokkal tisztogattk a
fegyvereiket odakint, a tz napon. n pedig arra gondoltam, hogy gy tnyleg. knny lehet csatt,
hadjratot meg hbort nyerni: ezek a hres krniak amennyivel elevenebbek s ebbl kifolylag
sebezhetbbek egy kznsges zauraknl, annyival gyorsabb s jobb fegyverforgatk is, de hogy a
tznagyuk nem szl bele a fegyelemtartsba, az is biztos. Tle aztn senki nem krdezte, hogy urain,
vagy ftznagysgod, vagy mit tudom n, hogyan szltan egy krni harcos az elljrjt, Uram, minek
ezt itt elrejteni?
Ezen a krdsen n is elrgdtam pr percig. Kitr rmt kellett volna reznem, hiszen
gyakorlatilag a biztos halltl menekltem meg: taln tengek-lengek mg nhny napig a falak kztt, s
kerlgetem a hullkat, mert eltemetni gysem tudnm ket, majd pedig szpen lassan becsavarodom, s
amikor mr kalapcsok dbrgnek az agyamban s izz knt jelent egyetlen llegzetvtel is, akkor
engedelmeskedem a tamari varzstudi ltal a lelkembe getett parancsnak, s elindulok a clom, vagyis a
biztos bs szomjhall fel. Nincs ms vlasztsom: annak idejn, nem sokkal az amundok bejvetele
utn lttam mr gy egyik klntrsamat, egy idsebb, flfl mutvakilt meghalni Sahr-Ami-Jahr, a
Msodik Vros kazamatrendszernek mlyn, amikor elrulta a Futkat.
Taln azt hitte, a tlls rdekben minden eszkz megengedett, vltem akkor. Ranagol, akinek a
legklnbzbb lckat magukra lt prfti valahogy mindig korbban rtek egy-egy, fattyfajzatok
ltal. elfoglalt s feldlt vrosba, mint a hres fekete lgik fegyveresei, biztosan rmt lelte volna
benne. A jelek szerint ugyanis habozs nlkl dnttt s azonnai cselekedett: mikzben a tbbiek, a mg a
nhny letben maradt Fut a sokktl kbn, sszeperzseldtt ruhban, kormos arccal kutatott a Klnhz
fstlg romjai kztt, elhatrozta, hogy ezt a hbort nem a vesztes oldalon fogja befejezni, s hogy ha az
amundok a legersebbek, akkor nekik ajnlja fel a szolglatait.
De csnyn elszmtotta magt, mert amikor kijtt az el Khigg'nlil melletti palotbl, aminek
napkorongokkal s kardokkal dsztett cserpcmereit mg nem vertk le az n zlsemnek kiss
tlsgosan is kk szem s tlsgosan tkletes test j urak, akkor megltta egy, a szemkzti hz csupasz
falainak takarsban lappang Mosolyg. s innentl mr olajozottan trtntek a dolgok: egy, a piac
szln ll . vlyoghz ablakban flrehzott krnkszn fggny; egy szakadt s mocskos, vrs
theubba ltztt s ltszlag unatkozva lldogl vak koldus az al
Hannum tornynak lassan tovbbvndorl, hvs rnykban; egy, a szobordmon dlstl
vrmocskos utckon rzednyeket rul nomd rdes, torokhang kiltsai, s a hr mris eljutott a
tamarihoz. Nem volt ehhez mg mgira sem szksg.
Meg aztn a mgia fel is tnhetett volna az amundoknak. Vagy mg inkbb a brenceiknek, akik
ehhez a mutvakilhoz hasonlan mris kezdtek felsorakozni mgttk: mindenki tudta, hogy csak id

krdse, mikor fog a Fekete Skorpik parancsnoka, a hllvr Raszib egyezsget ktni velk, s a piaci
szemfnyvesztk ugyangy hajlandak voltak ~ tllsrt cserbe ruba bocsjtani a kpessgeiket, mint
a sima szav udvaroncok vagy a Niszraba trzs maradkai. A koszos regember annak idejn a
szalmazskon fekve, az ablaktalan szobban azt tantotta nekem, hogy Ranagolnak valjban nincs
szksge trtkre, s most vgre rjttem, mire gondolt. s persze szvesebben maradtam volna inkbb
tudatlan tovbbra is. De nem volt vlasztsom, s majdhogynem azt kell mondanom, hogy meg tudom
rteni a gyvkat, az elprtolkat s az rulkat: annyira egyrtelmnek ltszott, hogy itt mr nincs
tovbb, s immr nem az a krds, hogy az ember mit vlaszt, hanem hogy letben marad-e egyltaln.
- Mg egy ilyen jszaka - mondta az ldklst s rombolst kvet reggelen a flem hallatra egy,
a vrvesztesgtl spadt, felkttt kar fegyveres az Al Mutah falnak tmaszkodva; elz dlben mg az
Arna legbtrabb s legflelmetesebb bajvvjnak tartottk -, mg nhny szobordmon s... - p
keznek flrerthetetlen mozdulatval jelezte, hogy milyen sors vr r, az egsz vrasra, Ibarra,
mindenkire.
- Taln egy dleltt is elg lenne, szalah - vlaszolta neki valaki homlokn tvrzett kendvel. - Ez a
nap vagy a holnapi, mindegy. Hiszen ha kpesek elsprni minket, akkor teljesen rdektelen, hogy mikor
teszik meg. Legalbbis szmukra az - tette hozz nmi tnds utn, s persze nem csak ltta ilyen
borsan a helyzetet: nehz lett volna a trtntek fnyben mskpp gondolkozni. Sobira romokban hevert,
cseng aranyakat r plmafi kidntve, ciszterniban az ivvizet megmrgez, hallukban is handzsrt
szorongat, eltorzult arc hullk sodrdtak, s az alacsonyan sztterl fst mg dlben is elstttette a
napot. Jajveszkels, zokogs s a ltszlag res g fel szll, gonosz indulat szlte, hatstalan s ostoba
szitkok... Meglehetsen komor kp, nem tagadom, s ezttal nem valamifle jzan megfontolsbl nem
lltam be a sajt, nknt vlasztott istenkre mrget frcsgk kz: a helyzet az, hogy mr szitkozdni
sem maradt erm, s mg akkor is ott botorkltam kezemben egy hasznlhatatlann silnyult, trtt kard,
egy ki tudja, honnan szrmaz idegen fegyver csonkjval a romok kztt, amikor a Hreggeba, a Srgets
Jele kezdett villzni a tudatomban.
Nem voltam klnsebben vidm, s az is hazudik, aki azt hreszteli, hogy az ilyen csapsok alatt
az ember megedzdik. Teher alatt n a plma, hangoztatjk a hatamanok, majd kiss halkabban azt is
hozz szoktk tenni: egszen addig, amg el nem trik. Vagy ki nem vgjk az amundok csak gy
szrakozsbl. Szval nem rtott volna vgre valami j hr is.
Az tk tlete mindazonltal nem volt kmletes.
- Ez a mutvakil - zgta az t szj s az egyetlen torok a komor, kfal terem visszhangos regben
-, ez az rul mostantl kezdve ugyanolyan nvtelen, mint volt, mieltt a Kln tagja lett. Begradzsa.
Megtalltuk lelkben a stt szilnkot, annak a jelt, hogy eladta magt, s Amhe-Ramun elfogadta az
ajnlkozst. Brki meglhetn ht, de senki nem fog kezet emelni r, mert lthatatlan lesz: arra tljk,
hogy rtelmetlen clrt haljon meg a Kln szolglatban.
Megfogyatkozott trsaimra pillantva a flhomly ellenre is szrevettem, milyen spadt az arcuk, s
mennyire megfeszl a br a pofacsontjukon. Nem kellett hozz mentalistnak lenni, hogy kitalljam:
azokban a szrny pillanatokban, ezer lbnyira a fld alatt mindannyiunknak ugyanaz motoszklt a
fejben - tulajdonkppen csak a vletlenen mlt, hogy nem mi llunk most a szndarabbal hevenyszve
felrajzolt kr kzepn. Mindannyian tudtuk, hogy a szn egy korbbi rul csontjaibl kszlt.
- Menj - dalolta t hangon az tk krusa a lehajtott fejjel ll mutvakilnak. - Vgj neki a
sivatagnak, lgy lthatatlan, amg ismt be nem lpsz ezen a kapun, s meneklj, juss el olyan messzire,
amennyire csak brsz, aztn rezd meg a hallnl is ersebb ktelket... s trj vissza!
Abban a pillanatban, amikor kezdett olyan ttetszv vlni, hogy a hta mgtt lobog fklya fnye
is tsttt rajta, sikerlt elkapnom a mutvakil tekintett, gyhogy a kvetkez nhny napban volt min
tprengenem, amikor ppen nem kzdttem az letemrt.
Igaz, ez nem valami gyakran fordult el. A hall azidtjt egy kiss alaposabban is krlnzett
Sobira falai kztt, s nem csupn jttment szaki cseprgkat, de egy egsz falka zaudert
megszgyent produkcit mutatott be. gy tett, mintha lenne a legjobb bartod: ott mosolygott a Zld
Negyed lenyainak a szemben, veled egytt hajolt a vz fl, ha inni akartl, s volt az rnyk a tz
napon; az ember lassanknt mr nmagtl is flni kezdett. Egy tbolyodott a nylt utcn, az emr
palotjval szemben lv, fekete, srga s vrs mozaikkal kirakott tr kzepn hirdette, hogy az istenek
is halandk, s hogy az istenek is flnek a halltl. Szvesen mondanm r, hogy valami j valls

megalaptja volt, hiszen azok sem szoktak sokkal rtelmesebb dolgokkal elrukkolni, de a helyzet az,
hogy egyszeren belerlt a rzdul csapsokba, elvgre a hall mellett a szenvedst sem lehet
megszokni, brmit lltsanak azok, akik elfelejtik elmleteiket a gyakorlatban is kiprblni.
- Egyedl a.hall l rkk! - rikoltozta naphosszat a fick egy szl gykktben, s meztelen
felstestn ott sttlett az Igaz t tetovlsa, ami akkor is meggtoln, hogy jabb isten hvl szegdjn,
ha elg btorsga vagy esze volna hozz. Azt azonban a vdjel sem tudta megakadlyozni, hogy
ostobasgokat beszljen hta mgtt a palota hivalkodan kecses, srtetlen veivel, s a hozz hasonl
nyomorultakbl akadt jcskn: ott nyzsgtek az el Gahad lassanknt jra benpesl utccskiban, a
korbbi bsghez kpest feltnen szegnyes ruhalmok kztt; kzszemlre tettk testi s lelki
nyomorsgukat a tavernkban s a vroskapuk krl; porfelht kavarva, olyan vratlanul rontottak el
egy ltszlag lakatlan hz rkdjai all, hogy az ember mr a fegyvere utn kapott: majdnem annyian
voltak, mint a hall alakjai. s az ilyenek mg mindig szerencssnek mondhattk magukat a flfl
mutvakilhoz kpest, aki vgl nem tudott dacolni a tamari kk homlokpntos varzstudinak rontsval,
s egyheti jrfldre eltvolodva Sobira mgikus vdmveitl, visszafordult. Otthon pedig egszen
gonosz sors vrt r: feltve persze, hogy az otthonnak lehet nevezni azt a helyet, ahol egy nlnl
mrhetetlenl hatalmasabb akarat arra knyszertette, hogy megprbljon olyan mlyre lejutni a fld al,
az egyre szkl fal jratokban, ahov mg eltte soha senki, s hogy brmilyen mlyre kzdi is magt
lehorzsolva elbb a brt, majd pedig a hst is a csontjairl, mg mindig hajtsa elre egy vak er. Amg
csak rettenetes knok kztt el nem pusztul tbb mrfldre a felszntl, a fnytl s az lettl... s a
Klntl.
Nyilvnval volt, hogy az tk mit zentek neknk ezzel a clzatos bntetssel, s engem
legfeljebb az gondolkoztatott el, amit a hallra tlt Fut szemben lttam az utols pillanatban. A
helyben egszen biztosan ssze lettem volna trve: nem is annyira a bntets szrny kegyetlensge
miatt, hanem mert tlsgosan is treztem volna, hogy pillanatnyi megingsbl milyen rettenetes vtket
kvettem el. De nem. Egyszeren tudomsul vette, hogy mi vr r: a tekintetben belenyugvs volt,
nem szkl megalzkods.
Abu el Kitah azt tantja, hogy a j krds mr flig vlasz is, s ha n azon kezdek tprengeni, hogy
kinek vlt a hasznra ennek a flflnek a halla, akkor arra a kvetkeztetsre kell jutnom, hogy
termszetesen a tamarinak. Hogy a klnvezrnek nagyon is megrn felldozni egy embert: egy
Krgyalogot ebben a Menzini jtszmban azrt, hogy ezltal biztostsa a tbbiek felttlen odaadst. s
br elvileg elkpzelhet lenne, hogy egy igazi fanatikus, akinek a hsghez mrten az n hsgem
legfeljebb annyi, mint egy szajha ss knnyei a Quiron-tenger ss habjaihoz kpest, nos, elkpzelhet,
hogy egy effle megszllott nmaga terveli ki s viszi vgbe ezt a Futk szmra vitathatatlanul hasznos
lpst, de akrhogy is nzzk, a msik varici a valsznbb. Az, hogy gy vagy gy, de knyszertettk.
Eszben sem volt rulv lenni, de elmagyarztk neki, hogy a kzs rdek ezt kvnja: mrmint a kln
rdeke.
Olyan kvetkeztets ez, amibe jobb nem belegondolni: a jl feltett krds hatkony, m ktl
fegyver. Legalbbis ltalban. Mert olykor megesik, hogy mgsem jutunk semmire, miknt a flfl
halla utn vekkel s jeltelen, fldmlyi srjtl messzire tvolodva, az oziserd falai kztt velem is
trtnt, amikor ugyanazzal a problmval kerltem szembe, nevezetesen, hogy vajon kinek lehet a
hasznra ez a gondosan elrejtett Hajlk.
A krniaknak biztosan nem: brmilyen praktikus jszg amgy, legfeljebb ngy-t ember fr el
benne, de nem egy egsz amundvadsz vrtesszzad. s ha ehhez hozztesszk azt is, hogy milyen
gondosan dugtk el, akkor...
Az okoskodsban idig rve majdnem keseren felrhgtem. Van gy, hogy a tkletes logika tkletes logiktlansgra vezet, s a logika olyan ktl fegyver, amin olykor nincs markolat. Vagyis az ember
rgtn a csupasz pengt fogja meg. Elvgre br minden emellett szl, azt azrt mr mgiscsak ers tlzs
volna feltteleznem, hogy a Fekete Orszg csak az n kedvemrt kiveznyel egy csom fekete pnclba
bjtatott gyilkolgpet. Teljessggel valszntlen, hogy csak azrt jttek ide, hogy mikor elhagyom a
karavnt, a Moyadal fanatikusok ne ljenek meg, s mg arrl is gondoskodnak, hogy a tovbbiakban ne
legyenek gondjaim. A baldeki emr kertjben tanyz rzsatet tbb joggal gondolja, hogy az rk t
vdik, nem pedig a virgokat, mint n azt, hogy fontos szerep jut nekem Krn stt terveiben.

s jobb is ez gy. Szvesebben vagyok egyszer harana, akinek az sors kifrkszhetetlen szeszlye
folytn az lbe csppen a megolds, s most vgre bzhat benne, hogy tl fogja lni a sivatagot; s telje stheti a tamari parancst. Jobb esetben mindenkppen. A Hajlk ugyanis, ha garancia nem is, de gret
volt erre: elg lesz mg egyszer krljrnom az oziserdt, megtlteni a zskot tellel s itallal, aztn
ftyrszve nekivgni a kinti, mg a tolvajok lltlagos poklnl, a Hradagnl is rosszabb pokolnak.
me a profn mgia egy klnsen kellemes alkalmazsa, llaptottam meg magamban, s kzben
legfeljebb azrt szorongtam, hogy ez ne egy olyan menedk legyen. Ugyanis minden okom megvolt r,
hogy bizonyos fajta Hajlkoktl vakodjam kiss.
Emlkszem, annak idejn, mr nem ppen jdonslt haranaknt segdkeztem egy vallatsnl. A testes, tar fej, kzpkor frfi eredetileg azrt rkezett Pyarronbl, hogy tancsadknt dolgozzon a
Kistestvreknek amellett az tkozott Derdasa mellett. De belestlt az ltalunk lltott csapdba: a Srga
Negyed futcjn, a forr szlben csattog srknyos zszlk alatt az utols szlig levgtuk a ksrit, s
sem jrt sokkal jobban: csak nhny nap haladkot kapott. Vgl is msfl lbbal a fld szne alatt
vgezte, a teste felett egy jelletlen kdarabbal - igencsak veszlyes varzstud lhalott, syvan vlhatott
volna belle, ha nem gyelnk r. De azon tl, hogy holta utn mindenfle kellemetlensgeket kpes
okozni, nem sokat tudtam meg rla, s sejtelmem sem volt pldul, hogy milyen valls beavatottja: nem
tudtam felismerni a nyakban fgg szrke medl rsjeleit, a tamari srga homlokpntot visel megbzottja pedig nem errl faggatta, hiszen akadtak fontosabb problmk is.
- Mirt jttl Madab el Sobirba? - krdezte tle. Hangjban nehz volt nem felismerni a vallatk
ltal annyira kedvelt mz s Trentea vgzete, gret s fenyegets keverket; de a fick tlsgosan is el
volt foglalva a sajt bajval ahhoz, hogy gyeljen a finomsgokra: neki a szembe kellett hazudni, hogy
reagljon r. Az elmleti emberek, a tudsok, vajkosok, historiogrfusok a legritkbb letben brjk a
szenvedst, s brmilyen dlyfsen szoktak is nyilatkozni rkkvalsgnak sznt rsaikban a llek
felsbbrendsgrl a testvei szemben, azrt alkalmasint mindenre kaphatak azrt, hogy
megszabaduljanak a fizikai fjdalomtl. s ebben a pyarroni varzstud egy csppet sem klnbztt a
tbbiektl, gyhogy egy id mlva igyekezett minl kszsgesebben vlaszolni.
- Azrt jttem a vrosotokba, hogy trmgival foglalkozzam. A hely ugyanis klnsen kedvez r
- mormolta. A kn eltorztotta a vonsait, halkan s alig artikullva beszlte a kzs nyelvet, s amennyiben alig valamivel tvolabb llok, akkor semmit sem tudok elkapni a szavaibl. A vre egyenletesen csepegett a nyolcszg alak klapokkal bortott padlra, ott sszegylt egy rnkkal dsztett vjatban s
megindult lefel: a mendemondk szerint a mlyben valami egyltaln nem emberi lny tanyzott, ami
minden ilyen alkalommal egyre ersebb lett, a foglyulejtett varzstud pedig a szimmetria rtelmben
most percrl percre gyengbb, s valahogy mindvgig kptelen volt felfogni, hogy ebbl a verembl
gysem juthat ki lve. Ostoba mdon bedlt a vallat - egy aszisz szlets volt brvv - res s
szemrmetlen grgetseinek, s prtatlanul nzve a dolgot mr csak ezrt is megrdemelt volt a halla:
egyltaln nem vagyok ugyan a hozz hasonlk ellen, de tny, hogy sem Ynev, sem Ibara, s klnsen a
Futk klnjnak knzkamrja nem az a hely, ahol a gyengk s hiszkenyek megmaradnak. De a
pyarroni errl nem vett tudomst, s szerintem mg akkor is remnykedett, amikor mr ltta szve fel
emelked tzes pengt az irgalom s az engesztels, a Thede jelvel.
Eltte azonban elmondott mg nhny igazn fontos dolgot is.
- Ez a hely... - shajtotta, s lttam a szemn, hogy csak flig-meddig tudja, hogy hol van s mirl
beszl.
- A Quannban pratlan rtk iratok tallhatk: ha valamivel gazdagabb vagyok, taln felfogadok
nhny kalandozt, hogy prbljk elrabolni, de gy... gy nekem kellett idejnnm rte. Ez az emr meg
az elz s az t megelz is gy harcsolta a tudst, akr egy Quintarha a drgakveket... s ugyangy
nem is tud mit kezdeni velk.
- Pontosan mit akartl tanulmnyozni? - Az aszisz intsre megfesztettem egy kart, s a fick
felnygtt. A hsgtl patakokban folyt vgig a vertk a testemen.
- A trmgit, szalah, a trmgit. Ahhoz rtek a legjobban, a legjobb mesterek keze alatt vgeztem,
de a nevk neked gysem mondana semmit, gyhogy ez most mindegy is. A lnyeg az, hogy ajnlatot
kaptam: dolgozhatnk a nagynev Amranda kereskedhz szolglatban...
- Azaz a Kistestvreknek.

- ...hogy a szmukra tanulmnyozzam Igraim el Garadas kziratt, az Al Uina'n Bharadzst... a pyarroni Egyetemvros pratlanul alapos katalgusa szerint ez az egyetlen pldny van belle a vilgon.
- Hogyan? - szisszent fel az aszisz meglepetten. - A Hajlk ltbl kvetkez lehetsgeket? Mi ez
az ostobasg? Hiszen ilyet brmelyik igazn j varzsl tud kszteni, amennyiben jratos a jelmgiban,
amennyiben elg ideje van s rendesen megfizetik.
- Taln igen, taln nem, szalah. - Elrtettem a vallat intst, s mg egyet csavartam a karon, de
ezttal az ellenkez irnyba. Nem jelenthetett ez azrt igazn nagy enyhlst, de a trmgus hirtelen
mintha minden msrl elfeledkezett volna: amennyiben az elbb lekicsinylleg beszltem rla, akkor
most legalbb a megjegyzseim egy rszt visszavonom. Ha ugyanis van harci dh, gy rajta ezttal
tuds-, vagy mg inkbb a tantsdh vett ert. Amint nem rzett borzalmasan ers fjdalmakat,
megllthatatlanul kezdett dlni belle a magyarzat. Eleinte persze meglehetsen sszefggstelen volt inkbb hagymzas fecsegs, semmint egyetemi elads, s a knzst vezet aszisz hamar elvesztette az
rdekldst: egy id mlva jelezte nekem, hogy ha akarok, n is mehetek, de mgsem hagytam ott a
padl felett himblz, vrbe borult s a Miramar jrsval megegyez irnyban lassan krbeforg testet.
Ismt csavartam egyet a karon: pihens. Aztn mr csak hallgatnom kellett.
Utlag pedig volt min eltprengenem.
- A legismertebb plda a mlytarisznya - magyarzta halk s reszels hangon a pyarroni -, ahol a
jlmgia segtsgvel tulajdonkppen trkaput nyitunk egy tvoli s remlhetleg biztonsgos helyre.
Ebben nincs is semmi izgalmas, s az ember azt gondoln, hogy a Hajlk esetben is ugyanez a helyzet.
De nem. Vagy legalbbis nem mindig, s szerintem ppen ezekre a kivtelekre lettek volna kvncsiak a
megbzim is...
- A Kistestvrek.
- k, ha te mondod, szalah. Teht arra, hogy ha az ember bemszik egy Hajlkba, akkor valjban
hol van... gy rtem, hol tartzkodik a trben, s taln tudsz rla, hogy ppen egy dzsad, egy jelentktelen
emrsg feje, egy bizonyos Husszab al-Kalabi figyelt fel r, hogy az egyik Hajlk belsejben olykor klns neszek hallhatak: mintha valaki kaparszna a msik oldalon, brhol legyen is az. Ekkor beparancsolt
nhny kivlnak tartott fegyverforgatt: gy ltszik, katonkbl mindentt tbb van, mint blcsekbl, de
ez most nem rdekes. Szval ezek a fegyveresek magukra zrtk a Hajlk tetejt, s valsznleg
vgrehajtottk a parancsot: megprbltak a msik oldalon kijutni belle.
- s aztn? Hisz ez logikus lps volt... - reztem, hogy egszen kiszradt a szm.
- Igen, szalah, az volt. De arrl nyilvn nem tudsz, hogy ennek a bizonyos Kalabinak az emrsge
helyn most mi van.
- Micsoda?
- Sv homok, szalah. A nyoma is eltnt annak, hogy ott valaha ozis volt, plmk, hzak, kutak:..
egyesek szerint az emr varzslja szabadtott el az utols pillanatban olyan erket, amik elsprtk a fld
sznrl a vrost a Hajlkon keresztl rkez betolakodkkal egytt... msok szerint nem ez trtnt, s
pontosan az effle rszleteknek akarok utnanzni Garadas kziratban.
- Vagyis jobb, ha az ember nem farigcslja egy kssel a Hajlk falt, mialatt...
- Igen, szalah, s van itt mg valami, Olykor tallnak res Hajlkot is: valaki szemel lthatan
felhalmozott benne egy csom lelmiszert, magra csukta a tetejt... aztn nyomtalanul eltnt. gy
vlem... noha ez csak megerstetlen felttelezs... hogy a msik oldalon kellett kibukkannia. s van egy
olyan rzsem, hogy akkor az istenek irgalmazzanak neki, akrmilyen nven is tiszteli ket...
s ezt n is kvnhattam volna ennek a szerencstlen okkultistnak, aki hamarosan azon a bizonyos,
elbb-utbb mindenki ltal elkerlhetetlenl felkeresett msik oldalon tallta magt a tamari tletvgrehajtja jvoltbl, mikzben arra sem akkor, sem ksbb nem kaptam vlaszt; hogy mit akarhattak az
tkozott Kistestvrek ezzel az egsszel.
Tallgatsokra voltam utalva: jszaknknt nyitott szemel fekdtem a szalmazskomon, s
megprbltam belelni magam az tkozott fatty Derdas helybe.
s nem jutottam semmire.
gyhogy fogtam magam, s elmentem a Tamari Flnek szmt Shabulhoz: volt az, aki
eldnttte, hogy mirl keli s mirl nem kell tudnia a klnvezrnek. Ott ldglt egy elhagyottnak tn
hz boltves, penszed fal pincjben, az al Hregel kzelben, s mialatt alig pr szz lpsnyire tle az
emr llandan stt s slyos fmkszereket visel udvari asztrolgusai, a Niszraba trzsbl szrmaz,

drga pnzen vsrolt herltek a csillagok jrsbl prbltk kiokoskodni az gitestek mozgshoz kpest
elenysz fontossggal br esemnyek kimenetelt - egy udvarhlgy vonzalmait vagy egy szvetsges
hercegsg urnak kzeli hallt -, addig a Tamari Fle a lefizetett vagy megfenyegetett piaci hordrok
beszmolit, az udvari pletykkat, a Quanna porz jdonsgait rakosgatta egyms mell. volt az, aki
elszr vette szre a pyarroni trmgus kzeli rkezsnek jeleit is, rendjnvalnak tnt teht, hogy nla
zruljon be a kr. s valban gy is trtnt.
- Ne foglalkozz vele - mondta nekem egszen halkan, n pedig sztns borzongssal figyeltem,
amint a krltte leng, majdnem lthatatlan rnykok kiss elrbb mozdulnak... kiss kzelebb
hozzm. - Ne foglalkozz vele, mert mr a tamarit sem rdekli a dolog - ismtelte meg, s nekem nem volt
vlasztsom.
- A Khad jele legyen veled. Hallom s engedelmeskedem - vlaszoltam, s valban gy is tettem:
abbahagytam a medd tprengst, hogy szpen elraktrozzam a dolgokat az agyamban. Kzben az
ttetsz alakok mris visszahzdtak a terem tvoli, flhomlyos vgbe, a Shabul fehr klapokbl
sszelltott trnszkhez. Termszetesen tisztban voltam vele, hogy milyen fenyegetst jelentenek egy
hozzm hasonl kznapi haland szmra, s hogy nem rdemes a Tamari Flnek ellentmondani.
Odakintrl behallatszott a piac nyzsgse: egy handzsrrus a portkjt dicsrte, egy vak koldus
magas, fejhangon az istenek meg a jobb md jrkelk kegyrt sirnkozott; valaki nagy garral egy
szaki rabszolgt knlt eladsra, noha mg el sem kezddtt az idny, s n arra gondoltam, hogy majd
egyszer... egy alkalmasabb pillanatban.

8.
Nagator
lmomban sem gondoltam persze, hogy ez a bizonyos pillanat olyan alkalom lesz, amikor egy, a
krniak ltal elrejtett Hajlkot fogok ttovn a kezemben tartani, s a falakon tl nem az al Gahad terl el,
hanem Ibara rkkvalnak tn, ellensges sivataga: nhny elszradt, tsks szr, mrgez nvny,
meg a homok s a homokban az engem idig hoz karavn meg a krni csapatok egymssal
sszekevered nyomai.
s ott volt valahol a lthatron tl, tbb heti gyaloglsra a tamari ltal meghatrozott cl is, de mire
elvergdtem odig, alaposan megszenvedtem a magamt. Elg volt ugyanis a Hajlkot a vllamra ldtva
kilpni az oziserd ktszrny kapujn, s megtenni az els lpseket az rzseim sugallta irnyba, hogy
hallosan fradtan, a rm vr jvtl rettegve s az llandan rm zdul, jabb s jabb esemnyektl
meglehetsen kbn mris ismt az letemrt kelljen kzdenem.
Nevezzk rm zdul csapsnak, kihvsnak, kalandnak, akrmi msnak, a lnyeg mindenkppen
az marad, hogy addigra elvesztettem realitsrzkem maradkt is, s szinte hajlamos lettem volna azt
kpzelni, hogy ez az egsz nem is az n letem, hanem zrzavaros, tlz s kalandos trtnet csupn a
Quanna porral bortott polcain, s a sivatag, a horizont fl emelked napkorong meg minden egyb
valami r fantzijban ltezik csupn.
De ht a Quanna addigra por s hamu sem volt, mert az amundok mr jval korbban felgyjtottk,
s ami megmaradt belle, azt elsprte egy hirtelen tmadt vihar, gyhogy mg szerencse, hogy a testem
klnbsget tudott tenni az lom s a valsg, a knyv s az igazi let kztt, s meglepen frgn hajolt
el a levegt sziszegve szel penge ell. A kezem a derekamon lg triqua utn kotorszott, az izmaim
rugknt megfeszlve vettk fel a ritmust, aztn mr oldalra is hemperedtem, hogy hirtelen felpattanva n
menjek t ellentmadsba, de mg mindig nem tudtam, hagy pontosan mi trtnik velem. Egy arcot
lttam magam eltt egy tredkpillanatig: tbolyult szemeket, srga ragadozfogakat s kavarg port. Az
idegen handzsr vasa megcsendlt a trm markolatn, s a karizmaimon korbcsknt vgott vgig a
fjdalom.
Radsul a kvetkez, alattomos dfs eltallta a vllamat, s felvltttem a fjdalomtl meg a
flelemtl. Ha mrgezett a pengje, akkor vgem... de szerencsre nem volt az, s a kvetkez krben
mr n diktltam a tempt: lassanknt sikerlt visszaszortanom; s nagy nehezen magamhoz trtem
annyira, hogy pldul mindig httal maradjak a kel napnak. Ha csak valamivel is jobb vv, persze az
ilyen apr trkkk ellenre is ott helyben kibelez, hiszen a handzsrja ktszer olyan hossz volt, mint az
n fegyverem, de ht mit vrjon az ember egy olyantl, aki mg lesbl sem kpes meglni egy gyantlan
ldozatot? Mrmint engem.
Az id mlsval sikerlt flbe kerekednem: mr tmadm is tbb sebbl-vrzett, s hangosan
lihegett, s az Aranyknyvre mondom, oka is volt r: igyekeztem minl fjdalmasabb helyeken
sszeszurklni, mert ez is a taktikm rsze volt. Most, hogy mr felemelkedett a tudatomat elbort kd,
gy dntttem, nem kockztatok: elbb elbizonytalantom, legyengtem s kifrasztom, aztn....
Aztn meglm.
Az n helyemben egy shadoni baj-vvcsemete biztosan sznes szegly zsebkendket lobogtatott
volna, s afell rdekldik, hogy a tisztelt ellenfl meddig kvn vvni, de itt teljesen flsleges lett volna
ilyen krdsekre pazarolnom a tdmbe forrn zubogva raml levegt: ht persze, hogy addig, amg a
msik letben van. Ktsgem sem volt afell, hogy a rm tmad handzsros sem gondolja msknt,
elvgre nem kldtt hozzm hrnkt; hogy nevezzem meg a prbajsegdeimet, s minden bizonnyal
Illidzser, a Nu'hagan, vagyis a Kmletlen fogadott ezekben a percekben a kegyeibe, mert bejtt az a
klasszikus fogs, hogy hirtelen ltszlag az egyik irnyba elmozdulva visszafordultam a msikba, s
homokot rgtam a szeme kz. Mg egy dolog, amirt nem tapsolnnak meg a fekete-fehr selyembe
ltztt shadoni vvmesterek.

Aztn elbb kivertem a kezbl azt a rohadt handzsrt, majd pedig, amikor botladozva s szklve,
zagyvn hangz nyelvn kiltozva rohanni kezdett az oziserd kapuja fel, utnavetettem magam, elgncsoltam s htulrl szrtam a szvbe a trt.
Tudom, ez gy elgg kmletlenl hangzik, de nem volt ms vlasztsom. Az efflk mindig
rejtegetnek maguknl dobcsillagot, fojthurkot s ms, kellemetlen meglepetseket. Klnben sem
rdemelt jobbat: a nyomait kvetve hamarosan rbukkantam a trsaira: mind a ketten a sajt vrkben
fekdtek. Termszetesen Moyadalok voltak, akik a krni mszrls idejn valamirt ppen nem
tartzkodtak az oziserd falai kztt, s amikor visszatrtek... , nagyon is jl el tudom kpzelni, mi
trtnt akkor.
Szinte lttam magam eltt, amint elhatroztk, hogy a sivatagban hzzk meg magukat jszakra,
aztn mozdulatlanul fekdtek a hideg homokban, s figyeltk a fejk fltt lassan krbefordul csillagokat: olyan res lehetett a lelkk, akr egy vizestml az egyhnapos vudeki zarndoklat befejezsekor,
amikor az ember elcsigzva s lerongyoldva, a szomjsgtl kicserepesedett szjjal, de llekben
megtisztulva belp az Aranykapun. Nem csoda ht, ha vgl utat tallt hozzjuk valamelyik kzelben
lappang pordmon. Ahogy kzelebb hajoltam, ott lttam ennek a ritka s veszedelmes szrnyetegnek
stt csillagra emlkeztet kzjegyt a halottak homlokn: az ldozatok az rkkvalsgig fogjk
szolglni odat, hiba viseltek rontsz amulettet evilgi letkben.
Ha nem lettem volna elg gyors, n is erre a sorsra jutok, gondoltam, vatosan megrintve a
harmadik Moyadal nyakban fgg medlt. Szrke, hidegnek tn fmkorong volt, s hirtelenjben el
sem tudtam kpzelni, hogy mibl lehet, pedig Futk klnjban tlttt vek sorn volt alkalmam
megismerni a klnbz rceket: az arany, az ezst s a termsrz mellett a rideg s trkeny nerudent,
amibl lltlag a gnmok ksztenek csodlatos, miniatr szobrokat; a vrvrs redudint, a lunirt, a
cherent, a mithrillt s az sszes tbbit, amiknek a neve gy hangzik, mintha egy rgen elfelejtett,
dallamos nyelv szavai lennnek.
s valban, amikor az el Hradanban, a kovcsok negyednek kbl plt s a tztl v
kobraszimblummal megjellt hzai kztt kszltam, nem egyszer tttk meg a flemet a fm titkos
nyelvre vonatkoz utalsok. A kovcsok arrl beszlgettek, ha azt hittk hogy n is csak egy vagyok a
tncol lngok rnykainak, hogy ezt kell megtanulnia annak, aki uralni akarja a fmet.
- Ezen a nyelven kell kimondani a megfelel varzsigket - hajtogattk megszllottan, a Hradag
poklnl is iszonyatosabb hsgben a vrsen izz fmrudak kztt -, utna mr arra is kpes lesz az
ember, hogy tnyleg l s llekkel br kardot kovcsoljon a llektelen, rideg vasbl. De ehhez taln egy
teljes let is kevs... hiszen az ehhez szksges tuds mr szmtalan nemzedkkel, vszzadokkal vagy
vezredekkel ezeltt sztszrdott, s az is lehet, hogy mr seink is csak egy elkorcsosult s erejt
vesztett dialektust ismertek: annak az eredetinek a gyenge utnzatt, aminek a segtsgvel majdnem
mindenhat fegyvereket ksztettek valamikor nagyon rgen, az aquir-elf hbork eltt...
- Igen, s ha ma valakinek legalbb nhny tredkt sikerlne sszegyjtenie ennek a nyelvnek,
akkor az egsz vilg dzsad kardokrl beszlne - mondk elgondolkozva, de ht engem mirt is rdekelt
volna mlyebben ez az egsz: nem voltam s sem kovcs, sem grammatikus. Nekem bven elg volt, ha
nem kevertem ssze a sznezstt a fehrnnal vagy a sigarai bnya spadt tolvajaranyval: hiszen az
mgiscsak tbb, mint bosszant volna, ha az ember hamis abadani dnrokkal degeszre tmtt zskkal tr
vissza.
Ezttal azonban, az oziserdn tl kezdd sivatag csenevsz bokrai kztt a halott Moyadal fl
hajolva kevsnek bizonyult innen-onnan sszeszedett tudsom: egy trpe biztosan azonnal rvgta volna,
hogy a diadm hedagarbl vagy ppensggel a ritka s drga diredunirbl kszlt; s az is lehet, hogy egy
olyan nevet emlt, amirl mg nem is hallottam: annak a bizonyos, elveszett fmnyelvnek fennmaradt
szavt, n azonban tancstalanul forgattam az ujjaim kztt a lapos. fmkorongot. s ugyanilyen tancstalan voltam akkor is, amikor azt kellett megkrdeznem magamtl, hogy mirt van belevsve a htuljba a
jobbrl balra halad, gynevezett sivatagi homokrssal egyetlen sz: az; hogy Miramar.
Errl a tvoli s titokzatos gitestrl hozzvetleg annyit tudtam, amennyit Igrain Reval hres
munkjnak, a Geoframicinak az utszavban r rla, vagyis azt, hogy "Szabad szemmel messze g
lmpsnak ltszik csak, pedig, mint mondjk, egsz vilg, melyet egy valaha szthullt msik vilg
trmelke vez", s ez nem nevezhet ppensggel soknak. St, tlsgosan is kevs volt ahhoz, hogy
brmit is kezdjek vele, hiszen br lltlag az istenek a semmibl is kpesek anyagot teremteni, s pldul

Ynev is gy jtt ltre, egy logikus kvetkeztets vgigvitelhez mg Abu el Kitahnak is tbb tmpontra
lett volna szksge, nemhogy nekem.
Tprengtem mg egy darabig, fradt agyamban vadul kavarogtak az ssze nem ill elemek: a karavnmgus szavai, az gi hajk, az Un'hkigon s a fanatikus kardjnak sziszegse, s mintha nem is alig
kt napja, hanem kett vagy pp hsz vezrede hagytam volna magam mgtt Sobira mgikus vdmveit.
Mintha egy egsz rkkvalsg telt volna azta el, s mire visszarek, taln mr a romjait sem fogom
megtallni a Hrom Ozis vrosnak, s...
Eh, ostobasg! gy ltszik, tlsgosan kimerlt vagyok. Letptem a rontsz amuletett a hulla
nyakbl, vetettem mg egy pillantst az erd komor tglafalaira, s mr indultam is tovbb. Valami azt
sgta, hogy az igazi utazs csak most kezddik.
Ezrt aztn megprbltam kiverni a fejembl a halott fanatikusokat, a Prbakvet, a pordmont s
minden egyebet. Mostantl kezdve az az egyetlen feladatom, hajtogattam magamban, hogy engedelmeskedjem a tamari kk homlokpntos varzstudi mgijnak, s gy ha akarnm sem tveszthetem el a
clt, de az id elrehaladtval azrt egyre biztosabb lettem abban is, hogy itt tbbrl van sz annl, mint
hogy puszta eszkze legyek a klnvezr akaratnak, miknt egy l fmbl kovcsolt kard sem egyszeren a hallos csaps elhrtsra szolgl fegyver. Egyre inkbb kezdtem arra gyanakodni, hogy taln
mgsem vletlenl jelltek ki engem, s ezzel sszefggsben mind gyakrabban jutottak eszembe a sznes
homlokkends hatamanok madrtollakkal meg karpereccel teleaggatott smnjainak vlekedse: amikor
olykor-olykor felbukkantak Sobira kapuinl, soha nem felejtettk el megemlteni egszen .elre hajolva a
tevjk nyakn; hogy Ibara udzs derse'h il lia teedzs u 'Tonth, azaz egy sivatagi t maga az let, s Ibara
maga a vilg:
s ha a szigor rtelemben vett dzsenn logika azt mondatja is velem, hogy csak rsze annak, most
naphosszat az rkk egyforma homokdnk kztt haladva azrt pontosan t tudtam rezni, hogy mirt
gondoltk ezt. Hiszen kevesebb, mint egy ht mlva mr egyltaln nem esett nehezemre gy gondolni
egsz addigi letemre, mint egy napstsnek kitett, festett kelmeknt halvnyod lomra, s ahogy kifakultak a ruhim, ugyangy lettek egyre szrkbbek az emlkeim is Madab el Sobirrl. s nem is azrt,
mert olyan hossz id telt volna el - sokkal inkbb azrt, mert Ibara megrintett, s szinte eggy vltam
vele: beleolvadtam, s immr nem a magnyos s megrettent harana voltam, hanem a fensges s idtlen
sivatag egy rsze magam is: az izz homok s az izz leveg. s a ktszz lb mlyen csrgedez,
kristlytiszta, hideg vizek.
Azt hiszem, a leginkbb mg gy tudnm megfogalmazni azt, amit akkoriban tltem, s ha nem
lettem volna kpes ilyen mrtkben azonosulni vele, akkor biztosan nem lek elgg sokig, hiba volt
velem a Hajlk, ami mg gy is nem egyszer megmentette az letemet. Kzben pedig olyan, nven
nevezhetetlen fenevadakat lttam egszen kzelrl, amikrl Tunasz ibn-Ratta, a Hetedkor legnagyobb
.dzsad anatmusa sem tesz emltst hihetetlenl rszletgazdag mveiben.
Ami nem felttlenl jelenti azt, hogy nem is ismerte ket: egyszeren arrl van sz, hogy szerintem
sem a dzsad, sem brmelyik msik emberi nyelv nem lenne alkalmas a lersukra. Legfeljebb a homoki
elfek, de ht ahhoz meg velk egy vrbl kell szrmazni: ahhoz, hogy ne csak kimondani tudjam a
szavaikat, de meg is rtsem ket teljes gazdagsgukban s minden jelentsrnyalatukkal egytt. Vagyis ez
tkletesen lehetelen mg az csupn roppant valszntlen volt, hogy akr csak nhny napra vagy htre is
affle qwudawe, affle sivatag-ember legyen bellem, akit a nomdok szentknt tisztelnek.
De ppen ez trtnt velem, s egy, Taba el Ibarnl is hatalmasabb er kellett ahhoz, hogy gy
foszoljon le rlam ez a varzs; akr a haldokl koldusrl elrongyoldott gncei Sobira kapuja eltt: egy
olyan er, ami mrhetetlenl nagyobb s fenyegetbb is volt. s br egyfell letem vgig hinyozni fog
az rzs, hogy olyan mlysgig egy vagyok az engem krlvev vilggal, mint akkoriban, msfell
azonban egyltaln nem bnom a dolgot. Hiszen valamit valamirt: ezrt a mind teljesebb vl
felolddsrt nmagam mind teljesebb feladsval kellett fizetnem, mg ha ennek akkoriban nem is
voltam tudatban. De nem is lehettem, mert a valahai harana szemlyisgt mintha a knny sivatagi szl
sodorta volna el, s a kiresedett testben ott maradt a qwudawe, aki ismerte sszes Ibarban bolyong
trst, st, tulajdonkppen azonos is volt velk. Ugyanabban a pillanatban, amikor egyenletes lptekkel
haladtam a homokdnk felett lebeg, kel nap vrsen izz fmkorongja fel, reztem a hrideki
boszorknyemrsg valamelyik nvtelen s koszos siktorban az arcomba zdul, gyilkos erej
klcsapst s a szomjhall gytrelmeit alig harminc mrfldre egy nvtelen ozistl; egy knny ni kz

rintst a karomon valahol Al Hidemban; s minden mst is, ami a tbbi sivatagi emberrel trtnt. De
ezzel prhuzamosan ugyanilyen lnken ltem t mindazt, ami valaha is brmelyik trsammal, vagy ha
pontosabban akarok fogalmazni, rszemmel trtnt: olyan Theltha volt ez, aminek alig-alig voltak
korltjai. Egyetlen, gigantikus, idben s trben sztszrt llek: az ntudatra bredt Ibara maga.
Kimondottan megrz volt a feleszmls: az egyik pillanatban mg rkk tart gomolygs voltam,
az egsz mindensget kitlt homokvihar; a msikban pedig egyetlen szemcse csupn, s nem nagyon
voltak elkpzelseim rla, hogy mi is trtnt velem. Utlag gy vlem, hogy azrt juthattam el mgis a
tamari varzstudi ltal kitztt s mgival belm getett clig, mert ennek a felsbbrend sivatag-ember Theltnak olyan mindegy volt, mirt s merre jrok n vagy brki ms kzlnk: brmelyik eleme, itt
pedig...
Itt pedig Ibara helyett ismt ugyanaz az alacsony; csenevsz fkkal bentt pusztasg vett krl; mint
amikor az oziserd kapujn kilpve megpillantottam az gi hajkat. Ugyanaz a repedezett, sziklaszer
talaj, akr egy, a trtnelmi korok eltt kihalt, fertelmes szrnyeteg bre s ugyanaz a fakkk, majdnem
fehr gbolt, s ahogy lassan felemeltem a tekintetem, mr lttam, hogy tvolban, egy enyhe emelked
tetejn irdatlan, fekete vek meredtek az g fel: taln egy srkny bordacsontjai vagy egy tdkori
kultusz istenksrt temploma, nem tudom. Vagy taln valami egszen ms, de hogy micsoda lehet... A
fejem mr annyira fjt, hogy alig brtam gondolkozni. Hiba, a tamari varzstudi j munkt vgeztek, s
a ksztets elviselhetetlen knn fokozdott. vlteni tudtam volna a fjdalomtl.
s a feladat szempontjbl tulajdonkppen mindegy is volt, higgadtan tgondolom-e a helyzetet,
vagy zihlva kezdek az alacsony bokrokon keresztlgzolva felfel rohanni, mint ahogy most tettem, s
csak akkor lltam mg, amikor mr egszen kzel jutottam. Az olvadtmithrill-szn napkorongbl
iszonyatos hsg zdult a tjra, m most' szinte szre sem vettem.
- Ez egyszeren nem lehet igaz - suttogtam kiszradt szjjal -, ez egyszeren kptelensg, nem, ez
egyszeren nem lehet igaz...!
Pedig lmodtam n valami ilyesmirl mg mieltt magba szippantott volna a sivatag - de az csak
lom volt, ez pedig valsg: ott lltam egy lezuhant gi haj elszenesedett bordinak tvben, s az vek
valahol fl mrfld magasban trtek meg a fejem felett. Olyan hihetetlenek voltak a mretei, hogy az
egyik pillanatrl a msikra elvesztettem a tjkozdsi kpessgemet, s imbolyogva prbltam tenni
mg egy lpst elre, s azt kpzeltem, hagy hullmzik alattam a vrs fvel bentt fld, amikor lesjtott
rm a hang.
Eleinte fel sem fogtam, hogy rtelmes lny szavait hallom; hiszen egyszerre volt sokszlam krus
s falkacsahols, szlzgs vagy szzezer lecsap kard pendlse, de persze egyszeren nincsenek a
lershoz megfelel szavak a dzsadban. s ha eddig meg tudtam is rizni valahogy az nuralmamat,
most betelt a pohr, s n tbolyodott vltssel vetettem elre magam, amikor egyszerre, mintegy
varzstsre mindent megrtettem. Gondolom, valami hasonl nyelven beszlhettek az aquirok is, de a
nagator szerencsmre nem affle szrnyeteg volt, s vgl az iszonyatos rettegsen tl valamifle
sajnlatot is kezdtem rezni irnta.
De azrt mg kzelebb lptem hozz, s a tamari parancsnak engedelmeskedve lassan
kinyjtottam a kezemet. s kzben elfordtottam a tekintetemet, mert tudtam, hogy ha magamhoz veszem
a hidegszrke fmbl kszlt, hossz s keskeny hengert, akkor ezzel meglm a nagatort.
s azt is tudtam, hogy a kvetkez pillanatban pontosan ezt fogom tenni.

MSODIK RSZ
RENEGTOK
Mirt kltd arra leted felt,
hogy fldertsd a titkok jjelt?
Csak egy hajszl van J s Rossz kztt
- s mondd, bartom, mennyit r a lt?
Csak egy hajszl van Igaz s Hamis
kztt: s csak egy kis Alfa titka visz
(picinyke kulcs, csak megtalld!) a szent
kincstrba s tn a Mesterhez is,
aki frge higanyknt tszalad
a Teremts erein, szz alak
kpt ltve fel, mely mind vltozik
s elvsz, mg rkre megmarad
Omar Khajjm: Rubijt
(Szab Lric fordtsa)

1.
Kk Kapu
Kora reggel pillantottam meg a karavn uthadval, koldusokkal s zarndoklatra indul,
piszkoskk emms egygyekkel egytt a tevk lpte nyomn felszll portl fulladozva a tvolban
Sobira falait, s nem tudtam igazi rmt rezni. A rvid szr korcskutyk bnt hangon csaholtak, a
hedzsinek nyakban llandan szlt a hataman szoks szerint, hromszoros selyemszalagra kttt cseng,
a hajcsrok mindenki ms szmra rthetetlen, durva vicceket kiltoztak egyms fel, s n arra
gondoltam, hogy mindjrt vget r a feladatom. Hacsak kzbe nem jn valami.
Tlsgosan rgta voltam ton ahhoz, hogy igazn bizakod legyek, s tl sok ermet
elfecsreltem, mire sikerlt a homoki elfekkel val tallkozs utn visszavergdnm a- Dzsarga il
Tonthig, s kzben egsz id alatt az jrt a fejemben, hogy mi fog rm vrni Sobirban. De valahogy
mindig azt remltem, hogy legalbb az utols lpseknl nem tkzm jabb nehzsgbe.
Hiszen gy lett volna igazsgos: mrmint ha van egyltaln valami jelentse ennek a sznak a
Lthatatlan Istenek szmra. Az ugyanis, amit knyszersgbl vgigcsinltam, mg egy tkozott gorviki
fejvadsznak is sok lett volna: vgl mr olyan fsult kznnyel ltem, ahogy korbban egy szgletes
shadoni rzpetkot emeltem volna el valamelyik magnyosan iszogat, flrszeg kereskedtl a Miramar
csillagkpekkel dsztett sntsben.
Viszont az is biztos, hogy tlltem olyan helyzeteket is, ahol a brdok ltal megnekelt hsk mr
minden bizonnyal otthagytk volna a fogukat: pldul azrt, mert kevsb hajlandak a megalkuvsra
nlam. Vagy mert jobban bznak nmagukban s a fegyvereikben, mint n, aki a biztosabb megoldst
vlasztottam: a rejtzkdst, a lopakodst s a hasonulst, s ennek megfelelen most is a karavntl
leszakadva egyszl, a derekam kr kttt, koszos s szakadt theubban lptem be a Hrom Ozis

vrosba, s a triqum vrs rongyokba csavartan lapult a vllamon tvetett, cska zskban a tamari
parancsra megszerzett fmhenger mellett.
Els rnzsre mindenki a koldust ltta bennem: vllig lentt hajam eltakarta rz flbevalmat, s a
megfelel pontokon a testemre kent sr: tevevizelet s tszli por keverke elfedte a tetovlsaimat is.
Senki nem gondolta volna rm pillantva, hogy tulajdonkppen megelehetsen veszlyes is lehetek, ha
sarokba szortanak, s ismt Sobira mg mindig az al Bahra-kahrem illattl terhes levegjt szvva nem
a lebuks, hanem egyedl az nyugtalantott, hogy nem rzem a brmn a jellegzetes bizsergst: a Futk
Thelthjbl felm rad ert.
De ht lehet, hogy azta annyit romlott a helyzet, hogy ez is rulnkk vlhatna s a vesztnket
okozhatn... prbltam nyugtatgatni magam; m kzben azrt vatosan felpillantottam a Kk Kapuval
szemben magasod, ttt-kopott ktoronyra. A dzsad historiogrfusok egybehangz lltsa szerint ez
Madab el Sobira legrgebbi plete, s ott vannak eltemetve a hts udvarban egy dsztelen mrvnylap
al az els al-Haszabi emr fldi maradvnyai, de engem most kzelrl sem trtneti szempontbl
rdekelt a dolog, hanem azrt, mert azt remltem, hogy a Hagyomnyos t zld-srga zszlajra hmzett
idzet rejtett zenetbl megtudhatom, hogy merre induljak. Minden Fut tisztban volt vele, hogy mit
jelent, ha a Szent Knyv szavai a sivatagi jszaka szikrzan hideg csillag egt emltik, s mit, ha egy
mindent elspr homokvihart vagy a hitetlenekre vr Bels Pokol knjait meg a Fahyad szerint
mindannyiunkra az t vgn vr Hrudidzst: a Ksrt, akinek arcvonsait az ltalunk elkvetett bnk
torztjk el. Mindenki tudta, hogy melyik vtek hatsra rndul hallos grimaszba a Hrudidzse als
llkapcsa s melyik kvetkeztben fognak vrben szni a szemek. Mi, Futk mindezeken fell azt is
tudtuk, hogy a zszl mindig ott kell lennie: a tamari varzstudi pedig gondoskodnak rla, hogy a
beavatottak mindig a megfelel szveget olvassk le rla. s nekem ez volt az utols remnyem.
A torony orma azonban csupasz volt, s ahogy lejjebb vndorolt a tekintetem, megpillantottam a
vaktan fehr festkkel a falra mzolt, gonosz szimblumot is, a Kistestvrek egyezmnyes jelt. Egy
hatalmas, pilltlan s nagyra nyitott szem: a Drath, amin keresztl lltlag maga a Derdas kveti figyelemmel leghsgesebb emberei ltal sem ismert rejtekhelyrl az esemnyeket. A kvetkez msodpercben pedig mr fel is csattant egy kilts a kistestvrek gylletes titkos nyelvn.
- Eyya! Most! Eyya ib Ayin! Most azonnal!
s mg mieltt akr csak a fegyverem utn kaphattam volna, mr ott rajzottak az utcn: az egyik
pillanatban mg egy koldus tmaszkodott, a tizedik emr csonka fmszobrnak az utcasarkon; egy
alacsony termet, kvr klhoni csempsz hibs kiejtssel dicsrte a portkjt; s a tilosban fellltott,
vszontets pultok mgtt ott lldogltak a krnyez fldbirtokok fiatalon megvnlt, cserzett arc s
szomor tekintet fellahjai, akik abban bztak, hogy legalbb valami nevetsges kis haszonra szert
tehetnek. De ltalban mg fillrjeik sem maradtak, mert mindent kizsaroltak tlk a kaput rz Fekete
Skorpik.
Ez persze Sobira tbb-kevsb megszokott kpe volt, amin mg az amundok jelenlte sem sokat
vltoztatott, de az els Kistestvr megjelensekor kzvetlenl a fejem felett egy ablak fatblja csattanva
csapdott be, s a szles, a Kk Kapuhoz vezet t azonnal kihaltt vlt. A sivatag gymlcseivel: a zamatos hruidanalmval meg a derdenkenyrrel megrakott pultok mris magnyosan rvlkodtak, s a kora
dleltti nap gyilkos ervel ragyogott a hztetk felett.
Viszonylagos lasssgom: az a msodpercnyi habozs, amg megprbltam felmrni az eslyeket s
eldnteni, hogy elre vessem-e magam a kapualjak vdelmbe meneklk kztt s n tmadjak elszr,
vagy ppen ellenkezleg, hzdjam vissza, s prbljam meg legalbb megsebezni mindazokat a Kistestvreket, akik a kzelembe merszkednek: ez vrbeli harcosokra egyltaln nem jellemz elbizonytalanods ezttal az letemet mentette meg. Hiszen a triqut tart kz ltvnya, s klnsen maga a mozdulat
gy vonzotta volna ellensgeim tekintett, akr a vaskaktusz tskit a test melege, s ennyi fegyveressel
szemben eslyem sem lett volna - s akkor a lapos tetkn rejtz, pontosan kttucatnyi nylpuskst mg
meg sem emltettem. Akik lehet, hogy nem talljk el szz lbrl a levegbe dobott ezstrpit, elvgre a
dzsadok rendszerint nem a cllv-kpessgeikrl hresek, de jelen esetben az is elg lett volna, ha csak
gy hozzvetleg lnek felm. Huszonngy nylvessz ell gysem tudnk elugrani.
Szerencsmre azonban nem engem akartak elkapni, hanem egy mindeddig lassan poroszkl,
magnyos lovast, akit mg odakint; a vrosfalakon kvl n is gyllkd pillantsokkal mrtem vgig:
ppen a nyergvel babrlt, s ezrt nem lttam az arct, de gy is szinte sttt rla, hogy gorviki. Errl

rulkodott a ruhzata, a fegyverei, a hajviselete a bonyolultan megcsomzott kend alatt, s mg a


mozdulat is, amivel a megigaztott egy kilazult, srknyfej formj ezstcsatot. s ha igaz, hogy a
Ranagol-hit Szent Fldn az idegen utaz jobb esetben is csak a rabszolgk kztt szllhat meg, a
dzsadok pedig knnyen a warviki gtnl tallhatjk magukat, hogy legfeljebb egy-kt hnapig hzzk,
akkor most ez az tkozott gon-corga a sajt brn is megtapasztalhatta azt a hatamanok. ltal vallott
blcsessget, mely szerint daser ill'nah krada tudeb, dredzs grewaq ibni unn. Vagyis ne csodlkozz, ha az
ldozatod lhalottknt tr vissza eltenni tged lb all. Vagyis a bossz nem csak Ranagol hveinek
privilgiuma, s a gorviki az igazsgos bossznak esik. ldozatul.
De n ennek ellenre is meglehetsen vegyes rzelmekkel figyeltem az sszecsapst.
Hirtelenjben ugyanis nem nagyon tudtam, hogy kittek az oldalra kellene llnom: azt kvnjam-e
titokban, hogy vgja keresztl magt a gorviki, s menekljn vissza Ibara poklba, ahol segtsg nlkl
majd gyis elpusztul nhny napon bell; vagy pedig annak rljek, ha hallos ellensgeim, a
Kistestvrek diadalmaskodnak mindannyiunk kzs ellensge felett... Az els esetben azzal rvelhettem
volna, hogy ez a nyomorult gon-corga ugyangy egyedl van egy tkletesen ellensges vilgban, mint
n voltam odakint, a Mlysivatag pokoli bugyraiban; a msodik esetben pedig arra hivatkozhatok, hogy
tbb kzm van egy ellensges dzsadhoz, mint egy ellensges gorvikihoz, s csak azt kapja, amit az egsz
fajtja megrdemelne mg akkor is, ha rendszerint bntatlanul utazhatnak keresztl a dzsad terleteken.
Illetve ezt leginkbb mlt idben kellene mondani: utazhattak. Valaha, az amundok eljvetele eltt.
Mert azta minden megvltozott: a Fattyisten jelenlte mintha csak felszabadtotta volna a lappang
indulatokat, s mikzben a szobordmonok az ozisokat dltk vgig, akzben a legklnbzbb
garrasok esztelenl s vadul szervezkedtek minden s mindenki ellen. Ott gltak a piactereken
tlsgosan rikt szn theubban, s a szvetbe hmezve eleven lngknt lobogott valamelyik rlt
prftjuk neve; tlrikoltottk a tmtt tavernk lrmjt s hangjuktl megkeseredett a bor a
rzkancskban; vagy ppen borzalmas lldozatokat mutattak be vaktban, hagymzas lomban kitltt
szrnyistensgeiknek egy-egy gazdag s jhr polgrhz pinciben.
Egyltaln nem tnt ht elkpzelhetetlennek, hogy az egyik, alig pr ft szmll, m roppant
gazdag titkos trsasg: egy kereskeddinasztia talajt vesztett vezeti vagy valamelyik megszllott,
egyplmafs sivatagi hercegecske ppen az sellensg, Gorvik ellen szvetkezik, s a fajhbor
jelszavval prbl meg hveket toborozni magnak. Teht elvileg lehetsges lenne; hogy az amgy is al
Ibkharnak, vagyis fajvadsznak gnyolt Kistestvrek ppen egy ilyen garras szolglatban tmadnak r a
gon-corgra.
De elg volt vgignznem az els sszecsapst, hogy rjjjek: egyltaln nem errl van sz.
A tolvajkln fegyveresei ugyanis nem meglni, hanem elfogni akartk, s miden elfogultsgom
ellenre is el kell ismernem, hogy nem volt knny dolguk. A fick az egyik pillanatban mg grnyedten
s kiss elredlve, hallosan fradtan lt a nyergben: emlkszem, mikzben a vdmveken tl lldoglt
a lova mellett, nekem is tsuhant az agyamon, hogy milyen knny lenne most elkapni s vgezni vele.
Hiszen olyan kiresedettnek ltszott. Az egsz testtartsa s minden mozdulata azt sugallta, hogy
megroppant benne valami, s mr egy korhadt tuyanabottal hadonsz suhanccal sem boldogulna el.
De a ltszat nha csal.
s olykor vgzetes lehet bedlni neki, miknt ezt hamarosan az els tmadhullmban elrezdul
Kistestvrek is megtapasztaltk. Valsznleg elbztk magukat: elkvettk ugyanazt a hibt, mint
n. De amg n mindssze elkpzeltem, hogy mi lenne, ha... addig k valban rtmadtak, s az utct
betlttte a rohan lbak dobogsa, a kvezethez tkz fm zaja, a torokhang kiltsok meg a levegn
surrogva keresztlrepl fmhl nesze, s amikor mr azt hittem, hogy az sszecsaps lnyegben vget
is rt, mieltt egyltaln elkezddhetett volna, valami egszen meghkkent dolog trtnt. Nem csak n
nem szmtottam r, hanem faltl elrugaszkod, brvrtet visel alakok sem: a fldre akartk rntani az
ldozatukat, aki ekkor ugyanolyan tehetetlenl vergdne majd a nagy mgonddal kovcsolt aclszemek
szortsban, akr valami csapdba ejtett sivatagi fenevad.
- Eyya! - kiltotta ismt a tmadst veznyl pikkelypnclos, stt br Kistestvr, arcnak als feln a Kuszdaba-trzs vrszn flmaszkjval, s az Arnbl brelt, brvrtes llatvadszok mr a szinte
kezkben reztk a zskmnyt, de a gorviki addigra felegyenesedett a nyeregben, s a kezben, mintha a
semmibl jelent volna meg, ott csillogott a kard. Aztn egy kvethetetlenl gyors mozdulat: egy suhints

a felgaskod l htrl, s a befoghl mintha egyszeren sztfrccsent volna a levegben, s az


aclnl is kemnyebb hlszemek csendlve zporoztak a kockakvekre.
- Arhg de uhfui! - ordtotta a veszlyt felismerve a pikkelypnclos, vagyis az idegen llatot, de
elksett vele, mert az a bizonyos idegen llat, amire a fajvadszok si nyelvben mg nincsen sz,
lovasnak engedelmeskedve mris krbefordult, s ismt megvillant a penge, s a kt brvrtes holtan
rogyott a fldre.
A mgttk rohan Kistestvr megprblt kitrni a kvetkez csaps ell, s biztos vagyok benne,
hogy egy valamivel rosszabb fegyverforgat ellen lett is volna eslye, hiszen meglehetsen kpzett volt: a
tbbi kln is legalbb ugyanakkora hangslyt fektetett a tllsre, mint a Futk. A Kistestvrek is hasznltk az el Grideh egy sajtos, ignyeikhez s harci fegyverzetkhz, a knny, msflkezes kardhoz
meg a hrttrhz alaktott vlfajt: ez inkbb a vdekezsbl indtott ellentmadst tartotta fontosnak,
s az esemnyek forgatagtl kbultan, az rdes, idtlen kvekbl sszertt hzfalhoz tapadva lttam,
hogy a Kistestvr milyen sszehangolt s lekerektett mozdulatokkal prbl meg kitrni a csaps ell,
hogy utna rgtn r is vesse magt a gorvikira.
Nem vletlen, hogy van legell, jutott eszembe, aztn mg arra is maradt idm, hogy kvessem a
tekintetemmel a hihetetlenl frge flrehajlst meg a testcsel levezetst, s tsuhanjon az agyamon, hogy
sikerlt neki, tl van rajta, s csak aztn fogtam fel, hogy mr halott: a torkbl vastag sugrban spriccelt
a vr.
Utlag hiba jtszottam vissza magamban, a bels szemem eltt ezt a jelenetet brhnyszor olyan
rszletessggel, hogy mr kitudtam venni a gorviki szja szgletben hzd, keser rncokat meg a lova
srnybe font szalagok fenyeget s szakrlis szvegt, egyszeren kptelen voltam megltni, hogy mikor sjt le a penge.
A kvetkez villanst azonban mr sikerlt elkapnom, s a Kistestvrek javra legyen mondva,
hogy gyorsan felismertk a helyzetet. Mg egy harmadikat is is elrt kzlk a gon-corga: a fejvadsz
fegyvere, s azt a lendlet holtban is tovbb rptette mg: a szja elnylt, mintha kiltani akarna, de
addigra a tbbiek valsggal sztfrccsentek: akr az ltet vz sziklnak tkz cseppjei. s addigra a
hztetkn lapul nylpusksoknak is jutott ideje engedelmeskedni a flmaszkos parancsnak, hogy a.
lra ljenek.
Majdnem egyszerre kattant a huszonngy zvrzat, huszonngy, mert ennyi a Kistestvrek
szerencseszma, s a tollatlan, vashegy vesszk mr megtettk a tv. felt, amikor a gorviki rjtt, hogy
vesztett. A lvszk olyan alacsonyra cloztak, hogy legfeljebb az egyik oldalrl tudta vdeni magt, de
azrt gy is megtett minden tle telhett. Azeltt az tutaz brdok daloltak ilyesmirl az emr
szkkutakkal dsztett, mozaikberaksos bels udvaraiban, mikzben az unatkoz hremhlgyek srn
leftyolozva, ezst arabeszkekkel dsztett vasrcs mgl hallgattk az idegen s elrhetetlen frfi nekt;
s n is olvastam valami hasonlt, de mindeddig meg voltam rla gyzdve, hogy kptelensg, st, hogy
ostobasg: hogy ilyesmit kizrlag mgia segtsgvel lehet csinlni.
m gy ltszik, a kardnak is megvan a maga mgija. A gon-corga fogst vltott a pengn, kiss
felemelkedett a nyeregben, s egyetlen, tkletes vels fordulattal flrettte a levegben a jobb fell
rkez tizenkt, a f csillagkpek nevt visel nehz lvedket, s mg arra is maradt ideje, hogy bal fel
forduljon. Aztn belecsapdott az els, a msodik, s a harmadik nylvessz a l testbe, s az
megbokrosodva gaskodott fel, a nyihogsra pedig a Kistestvrek torokhang, htborzongat s panaszos,
rt szndk mgival tlttt rikoltsa felelt: rgi tapasztalat, hogy nha a legjobb harcosokat is ssze
lehet zavarni ilyesmivel.
De nem a gorvikit. Az mr talpon is volt, mire az jabb tmadk elreldultak volna, s amint a
tekintete kiutat keresve vgigsprt a krnyezetn, mg a llegzetem is elakadt a belle st cltalan
eltkltsgtl. Stt volt ez a pillants s lerhatatlanul veszlyes: Ranagolnak minden bizonnyal rme
tellett benne, az ellensgeinek viszont annl kevsb. Nem szvesen lettem volna azokban a percekben a
Kistestvrek brben, noha egy pillanatig sem volt ktsges, hogy ki fog fellkerekedni: a pikkelyvrtes
mris jabb alakzatban sorakoztatta fel megmaradt embereit. A l dgldve vergdtt a sajt vrnek
tcsjban: A forr szl megcsattogtatta az egyik hz erklyn kitztt fekete-kk-vrs zszlt, s szinte
tapintani lehetett a levegben megsrsd feszltsget.
s szinte .tapintani lehetett valami msnak a jelenltt is, ami radsul a leperg msodpercek
mlsval egyre kzzelfoghatbb vlt: rnykot lttam lebbenni a vakt fnyben, a tz napon, s a

fejemben a Tunasz ibn-Ratta ltal a llek mgikus szerve szkhelynek nevezett ponton hirtelen
elviselhetetlenl erss vlt a lktets. Egy tkletesen kiegyenslyozott hr alig hallhatan pendlt
valahol, a valsg stt szvedkn remegs futott vgig, s az egyik csompontban srsdni kezdett a
homly: ha ellenem irnyult volna a fenyegets, akkor n bizony elhajtom a fegyveremet s habogva
kezdek kegyelemrt knyrgni.
Mrmint ha marad hozz erm. s ez egyltaln nem biztos, hiszen ennek a klnsen komisz
varzslatnak mg a szele is elg volt ahhoz, hogy leverjen a lbamrl. A kridaqwua pedig, a mitikus
homlylny, melynek ltt vszzadokon t vitatta nmely felvilgosult dzsad varzsl is, ez a nem
evilgi trvnyeknek engedelmesked szrnyeteg jabb lpstett elre, s krltte kihnytak a fnyek.
Az g egszen faknak ltszott felettem, s a rnk borul flhomlyban mg a Kistestvrek arca is
szrknek tnt: egyikk a Drath jelt rajzolta handzsrja hegyvel a levegbe, egy msik remegve tartotta
maga eltt mellmagassgban a fegyvert, ami kridqwua ellen persze annyit sem rt volna, mint egy
korhadt tuyanag, s mg a vrszn flmaszkot visel fick is meghunyszkodott egy kiss: lttam, hogy
vatosan htrafel pillantgat; s a menekls lehetsgeit mrlegeli, pedig az parancsra szabadtotta
Sobirra a csatamgus ezt az egsz ocsmnysgot.
De a gorviki ltszlag gyet sem vetett r: kivont karddal llt a lassanknt sttsgbe borul,
csillagtalan mennyboltozat utca kzepn, s figyelte, amint az elrehullmz, fekete tajtk tcsap a
lbfejn, krlfolyja a trdt, a derekt, a karjait, s vgl a fejt. Termszetesen nem lett volna rtelme
vdekeznie, hiszen az jszakt meg a hallt a legjobb hadsereg sem futamthatja meg, s ezzel
valsznleg maga is tisztban volt. gyhogy a szmra egyetlen lehetsges megoldst vlasztotta:
rezzenstelen arccal fogadta a kikerlhetetlent: tengedte magt a homlybilincseknek meg az idegen
akaratnak. A Kistestvrek pedig kivrtk, amg a ki tudj a, melyik kapualjban vagy flig behajtott
ablaktbla mgtt rejtzkd csatamgus meglaztja a szrnyeteget a mi valsgunkhoz bklyz
mentlis lncokat, aztn olyan diadalmas kiltozssal ktztk gzsba s hurcoltk el, mintha legalbbis
nylt csatban gyztk volna le, de tvol lljon ket krhoztatnom ezrt. Legfeljebb a nagyon fiatalok
vagy a nagyon ostobk kpzelhetik, hogy a gyzelem minden esetben tisztessges eszkzkkel
megszerzett gyzelmet jelent. Az is nyilvnval, llaptottam meg feltns nlkl tovbb somfordlva,
hogy a gon-corgt msklnben legfeljebb tvolbl, valami kahrei tzkpvel brtk volna elintzni, s
szmomra immr mindssze kt megvlaszoland krds maradt: elszr is az, hogy mirt rte meg a
Kistestvreknek ilyen hatalmas erej ront mgit bevetni egy kznsges pengemvsz ellen; a msik
pedig az elsvel szoros kapcsolatban az, hogy miutn elfogtk, mi volt a szndkuk vele.
Termszetesen nem zrhattam ki annak a lehetsgt sem, hogy kznsges, erdemonstrcirl
van sz: figyelmeztets akr a Fekete Skorpiknak, akr maguknak az amundoknak, hogy mostantl
kezdve a Kistestvrek ms szablyok szerint akarnak jtszani, s immr rendelkeznek is a szksges
hatalommal. Elvgre azt egy piaci kofa is meg tudja mondani, hogy a kridaqwua megigzsre nem
tartozik a varzsltanoncok szabvnymutatvnyai kz: az al hrideki boszorknyemrsg fldalatti urai
pldul sok pnzt s sok vrt lennnek hajlandak fizetni a formulrt.

2.
Drezsedaf
Nem mintha ez a homlylny legyzhetetlen lett volna: br a gorviki kardja akadlytalanul hatolt
volna t a testn, azrt kzelrl sem volt az. Nhny ra mlva a Laridzshoz cmzett karavnszerjban: a
Piros Negyed sarkn a flig res teremben, az ismeretlen nyelv, kusza s srknyformj feliratok alatt
ldglve s annak ellenre nyugalmat tettetve, hogy a szvem mg mindig vadul vert, sikerlt addig
faggatnom az al Hregel csillagtornynak egy beavatottjt, egy rncos arc, citromsrga s halvnyzld: a
hsges szeretk szneiben pvskod herltet, amg az minden lnyeges tudnivalt elmagyarzott nekem
az effle varzslatokrl. Meg minden msrl is.
n pedig sszeszortott fogakkal prbltam odafigyelni r, de kezdetben llandan elvesztettem a
fonalat: szerintem ms sem viselte volna knnyebben, ha a kldetsbl megtrve a klnhz helyn
romokat tall s a Kk hold fnyben napok alatt embermagassgra nv drezsedafvet. Meg tokformulkat a sztszrt, gmbly kveken, egy mark elszenesedett csontot, s semmi mst. Teht azta
mr ki is trltk a Futk nevt a Tolvajok Enciklopdijbl...
Ott lltam bnultan, a zsk lehzta a vllamat, s addig nem mozdultam, amg a szemkzti, gyomos
telken Menzini-sakkot jtsz sihederek fel nem figyeltek rm.
- Hopp, egy Fut - kiltotta az egyikk -, lssuk, milyen gyorsan tudsz futni - s botjaikat lblva
indultak meg felm. Termszetesen mibe sem kerlt volna elintznem ket, de azzal mg inkbb felhvom
magamra a figyelmet, gyhogy megfordultam, s rohanni kezdtem, s mg a szvem flsikett dbrgssel kalaplt a bordim kztt, azt hajtogattam magamban, hogy tllni, tllni, tllni, nekem most
mindenron tl keli lnem a kvetkez napokat. s aztn bosszt kell llnom.
s kiss jobban belegondolva. az is nyilvnval volt, hogy egymagamban semmire sem megyek, viszont ha igaz, hogy az ellensgeim ellensgei az n bartaim, akkor a gorvikira biztosan szmthatok. Ha
igaz... ha egyltaln mkdik mg a vilgban a dzsenn logika, s nem az j Koszkor ksznt be mris.
Be kell vallanom, hogy taln mg soha nem reztem ilyen elesettnek s tancstalannak magam: alig
fl rja mg azt kpzeltem, hogy legalbb harana vagyok, de most mr tudtam, hogy mg annak sem
nevezhetem magam: hogy nem vagyok senki sem, s a rohanstl kifulladva, ttovn hagytam magamat
sodorni az el Gahad tarkn zg tmegben a vrosfalak mg meneklt nomdok, a gazdag kereskedhzak szolgli meg az amundoknak dolgoz, maszkszeren merev arc, hivatsos besgk kztt, akik
mg tbben nyzsgtek szerte az utckon, mint valaha.
Igyekeztem nem szembetallkozni velk: jobb az vatossg, s ha csak az egyikknek is magamra
vonom a figyelmt, akkor elg egy mentlis zenet a kzpontjukba, a trkizszn klapokkal bortott, hrhedt Homoktoronyba, hogy a kvetkez percben a nyakamban legyen egy fl szzad Fekete Skorpi. gy
aztn maradk ermet sszeszedve megprbltam minl szrevtlenebb vlni, s ha valakinek vletlenl
mgis rm esett volna a tekintete, akkor nem lt semmit. Legfeljebb egy elmosdott rnykot, s vgre
viszonylag biztonsgban rezhettem magam.
Aztn vratlanul mellm szegdtt a szerencse.
- Holnap - mondta a htam mgtt valaki a trsnak a herltekre jellemz, magas s bntan les
kappanhangon - holnap lltlag bemutatjk a gladitorokat a piactren a Dzsahhal rja utn; s mr csak
azrt is rdemes ott lenni, mert k fognak elszr az j rtus szerint kzdeni, s brmilyen ocsmnysg is
lesz az egsz: a hagyomnyok megcsfolsa, azrt mindenkppen rdekesnek grkezik a dolog. St, nem
nehz megltni benne a a fontos esemnyek eljelt sem s a beszl fel fordulva a stt fmkszerekt
visel, keselyarc frfi hatrozottan ismersnek tnt. Igen, az al Hregel egyik szolglinak egyike: az
egyik kivlasztott.
Rmlett, hogy Abul an Gahhadnak neveztk s annak idejn a Kln meglehetsen nagy szvessget
tett neki, s innentl kezdve nem is ment nehezen a dolog - de utlag az is felmerlt bennem, hogy
akarta gy: szndkosan sodrdott az utamba, s n ugyangy eszkz voltam csupn a kezben: egy be-

zrt kapu kulcsa, ahogy a kridaqwut sem cltalanul idzzk meg a Derdas mgiatudi. s
tulajdonkppen mintha is utalt volna valami ilyesmire a tavernban.
Miutn elsuttogtam a Ghud en Derget, a Hvs Szavt, amit lltlag nem is a flvel hall meg a
Kln lektelezettje, a herlt sietsen elbcszott a trstl, s keresztlverekedtk magunkt az utckon
hmplyg tmegen. Norml krlmnyek kztt persze eszembe sem jutott volna, hogy ljek a Ghud en
Derggel, hiszen ezrt mr nem is a Kis-, hanem a Nagytancs eltt kellene felelnem, de norml krlmnyek kztt amgysem jutott volna eszembe egy ilyesfajta herlttel kezdeni. s klnben egyltaln
nem volt nehz dolgom: a nehztz bor ltszlag hamar a fejbe szllt.
- Azt beszlik a Rzsk Udvarban stlgat beavatottak - suttogta nehezen forg nyelvvel -, azt
beszlik, hogy soha nem lehetsz biztos benne, mikor vlsz valakinek az eszkzv. k sem tudjk, s te
sem tudhatod. jszakrl jszakra a csillagokat figyelve igazn volt idm tprengeni ezen... pldul
azon, hogy honnt tudod megllaptani, vajon amikor ppen ltszlag az letedet menti meg egy stt er
egynapi jrfldre a legkzelebbi vrostl, a sivatagban, nem te segtesz-e valakinek vagy valaminek a
cljai elrsben akaratlanul - s egy szvdobbansnyi ideig olyan pillantssal mregetett, hogy meghlt
az ereimben a vr. Most nem tnt gy, hogy az elfogyasztott predoci hatsra mindjrt tszdlne
Noir lombirodalmba: nem, nagyon is jzannak hatott: Teht elkpzelhet; hogy valakinek a
megbzsbl mondja mindezt, tmadt bennem homlyos gyan, s ez nekem cmzett figyelmeztets:
akrkinek is dolgozzon, az nem akarja, hogy tovbb kutassak az okok utn.
A kvetkez lps rosszabb esetben az lesz, hogy megprblnak eltenni lb all: elg kilpnem az
utcra, hogy mr repljn is felm a Dzsiah-gat fanatikusai ltal olyannyira kedvelt teveszr fojthurok.
Vagy pontosan huszonngy Kistestvr ront rm a kznysen bmul Fekete Skorpik szeme lttra
valahol a Piros Negyed zszlkkal feldsztett, szles sugrtjain, s velem lnyegesen knyebben fognak
boldogulni, mint azzal a gorvikival... Mit ne mondjak, ez mg akkor sem ppen kecsegtet kilts, ha
amgy is brmikor elfordulhatna, hogy meglnek, s ha Abu el Kitah legnagyobb tantvnya, Miszad al
Benni szerint a hipotzis klnben is csak hasonlt a valsgra, de nem azonos azzal. Rendszerint nem
egy felttelezsbe, hanem egy mrgezett tr dfsbe szokott belehalni az ember. Vagy egy kocsmai
verekeds sorn intzik el. Esetleg hhr kezre kerl.
Viszont az is biztos, hogy egy logikusan felptett hipotzisrl brmikor kiderlhet, hogy igaz, s
akkor esetleg mr ks lesz flrehajolni a felm rppen dobcsillag ell... s ha valaki erre azt mondan,
hogy rmeket ltok: lhalottakat ott, ahol csak temetetlen hullk feksznek, akkor azt vlaszolom, hogy
a Landzs falai kztt hatrozottan az az rzsem tmadt, hogy nem. Hogy igenis ott hzdnak a mlyebb
sszefggsek a ltszat felszne alatt, de n egyelre kptelen vagyok megragadni ket: s ez bizony
meglehetsen nyomaszt rzs volt.
Radsul nem igazn szvesen emlkeztem azokra a msodpercekre sem, amikre felttelezsem
szerint a Csillagtorony herltje utalt: amikor a Kistestvrek khitulja megprblt eltenni lb all alig
egynapi jrfldre Madab el Sobirtl. Az pedig hatrozottan nem tetszett, hogy Abul an Gahhad a jelek
szerint azt is tudta, mirt.
De amikor rkrdeztem, akkor a rszegsg maszkja mg meneklt, s ismt az eredeti tmrl
kezdett fecsegni: arrl, hogy mi szksge van a legersebb tolvajklnnak egy gorviki fejvadszra, aki
felteheten nem rez majd klnsebb ksztetst az egyttmkdsre.
- De ht nem is vrja tle senki, hogy azzal a hres kardjval a kezben essen el az ellensg
csapsaitl a Derdas ajtajt vdelmezve... - kacagott fel hirtelen olyan bnt hangon, hogy
sszerezzentem, tbben pedig felkaptk a fejket r a tvolabbi asztalok mellett -, nem, neki ms sorsot
szntak.
- Azt mondtad, hogy kridaqwua megjelense arnyban ll a cl nagysgval, s... - a szemem
sarkbl szrevettem, hogy egy Kistestvr lp be az ajtn, s egy Fekete Skorpi int neki. A keser epe
ismt elnttte a torkomat, s mr-mr ltni vltem magam, amint vltve vetem r magam az tkozottra,
de mg a fele utat sem teszem meg, amikor egyszerre tbb lndzsa is tjrja a testemet... Inkbb fkeztem
ht az indulataim, s ezt bizony nehezebb volt, mint megrteni a Fekete Skorpi kzjelt, amivel azt
zente, hogy nem, nem trtnt semmi rdekes, hradar: A harcos a gesztusnyelvnek egy durva s tkletlen
vltozatt hasznlta: ez legfeljebb arra lehetett alkalmas, hogy alapvet hreket kzvettsen, s nem is ez
dbbentett meg, hanem az, hogy a elljrjnak szltotta a tolvajt: nlam nemesebb, vagyis hradar. A
herlt viszont nem mutatott meglepetst.

- Sok idt tlthettl tvol mostanban, ha mg a legfontosabb dolgokrl sem tudsz, szalah:.. de
hagyjuk, ha egyszer gy vled, hogy ez nem tartozik rm. A borod pedig j. Ami meg a gorviki tovbbi
sorst illeti, nem titok, hogy... hogy az Arnba sznjk. Ugye ez rdekelt...
- Igen, a Nyri Napfordul nnepre, s? Ennek a kitallshoz nem kell holmi gnmok ltal
ksztett tkrk meg hegyikristlybl csiszolt lencsk kztt, sttben tapogatzva lelni a fl letemet...
- Ahhoz viszont igen, hogy rjjjl bizonyos sszefggsekre: gondoljl csak bele; hogy a brdok is
mennyi ert mertenek a csillagos gbl. Mi pedig llandan kapcsolatban vagyunk vele: ismerjk,
amennyire egyltaln ismerni lehet. s azrt fogalmazok ilyen vatosan, mert kiismerhetetlen, akr a
Quiron-tenger vize s Ibara vndorl homokdni... Mindenesetre nem rt, ha szben tartod, hogy bizonyos vlaszokra ott fent lehet csak rtallni Ha nem is mindjrt a valsg azon vgs s alapvet sszetevire, amik kapocsknt tartjk egybe a Vilgmindensget... de azokra mindenkppen, amik alig karnyjtsnyira vannak tled, s esetleg megfelel fogdzt knlnak a tovbblpshez - s ismt rm villantotta
vgtelenl hideg s kortalan tekintett, hogy sszerndultam, mintha korbccsal sjtott volna vgig rajtam. - Pldul, ha eszedbe jut, hogy az Arnnak mrhetetlenl sibb hagyomnyai vannak annl a...
annl az ostoba Menzini-sakknl, aminek biztosan ismered a jelentst.
- Igen alapfokon biztosan - blintottam, de titokban nem nagyon tetszett a beszlgets alakulsa.
Vlaszokra lett volna szksgem, nem pedig jabb krdsekre: nem valamelyik rgen kihalt, si nyelven
megfogalmazott, zavaros varzsknyvet akartam lapozgat , hanem tisztn s olvashatan paprra vetett
mgikus formulkat akartam megtudni, amiket elg volna kimondanom... haranaknt tlsgosan hozzszoktam, hogy vakon teljestsem a parancsot: valamelyik ostoba al-Haszabi emr, taln a huszonnyolcadik
vagy huszonkilencedik volt az, aki ttrt a Hagyomnyos t hitre, s szabadon engedte a hres, flvrosnyi kiterjeds vadaspark fenevadjait. Korbban a fgghidak magasbl jles muldozssal figyeltk a
nemesenszletett hlgyek gavallrjaik karjra tmaszkodva, hogy milyen vad s veszedelmes a
kinzetk... Aztn ezek a fenevadak ktflekppen vgeztk odakint, az emr fvadsznak gondoskodsa
nlkl: az egyik felk hen pusztult, mg ha arasznyi tpfogak meredeztek is a pofjukbl, a tbbit
pedig a klnben flnk fellahok vertk agyon husngokkal s ettk meg vacsorra...
A trtnetet annak idejn a tantmesteremtl, a rongyos regembertl hallottam egy mocskos
szoba padljn kuporogva, s most egyltaln nem bntam, hogy eszembe jutott. gyhogy most arra is
srgsen emlkeztettem magam, hogy nekem mg arasznyi tpfogaim sincsenek. A legjobb lesz teht, ha
vrok: lssuk, mit tudhatok mg meg ettl a herlttl... s abbl a szempontbl nem is volt nehz dolgom,
hogy szinte dlt belle a sz.
- Teht van egyfell a Menzini-sakk - mondta egy bonyolult kacskaringt rajzolva a mrvnylapra a
kimltt borbl: a plya alaprajzt, s lelki szemeimmel ltni vltem a kt megelevened szolgasrknyt:
a kt csapatot. - Tudom, hogy nmelyek egsz vilgmagyarzatot ptettek krje, s valami rlt, Kaliq
nevezet garras is feltnt Tibrikben: megprblta fenyegetsekkel s vesztegetssel: mrgezett hruidanalmval s j pnzen megvsrolt mentalistk segtsgvel befolysolni az egyes jtszmk kimenetelt. St, hvei lltlag odig is elmerszkedtek, hogy meggyilkoltk az akkori Balkezes jtkmestert, s
a sajt emberket csempsztk a helyre, hogy az elvesztse az sszecsapst. Azt kpzeltk ugyanis, hogy
a Menzini-sakk lpskombinciibl nem csupn kvetkeztetni lehet az eljvend dolgokra, de fordtva is
mkdik a dolog: aki ismeri a szablyokat, az bizonyos lpsek megttelvel befolysolhatja a jvt... Az
emberket persze az utols pillanatban, a Tz s Vz Krben azrt lelepleztk, s csnya halla volt:
mostanban ez nem is olyan nagy ritkasg Ibarban.
De a Menzini-sakk ettl fggetlenl sem lesz tbb mrhetetlenl kifinomult, mr-mr eleven
kltszett vl s mgis res logikai jtknl, aminek nem sok kze van a vilg folyshoz. Hiszen
tudok n olyan tolvajklnt - pillantott ismt az arcomba -, aminek a vezetje felteheten akr a Tibriki
Mesterek ellenben is megllta volna a helyt, s ehhez kpest holnap mr azt sem fogja tudni senki, hogy
hol llt a rendhza. St, lehet, hogy mr ma sem hajlandak emlkezni r... Az embereit ott lttam
kitertve a Kk Kapu eltt, a kvn, holmi mr napok ta ott hever, nven nevezhetetlen dgk tetemei
kztt, ez a hres jtkos pedig ott pusztult a testreivel egytt a Sahr-AmiJahr csatornarendszerben,
mert kptelen volt kiszmtani a kvetkez lpst: azt, hogy egsz nap s egsz jjel fog tartani az
ldkls, s a stt s zsros fst hossz idre el fogja homlyostani az eget... pedig akrmelyik
utcagyerek megmondhatta volna neki, hogy a Homlytestvrt tisztel, csatacsknnyal meg harci

kalapccsal felfegyverzett, renegt tarini zsoldosok nem azrt rkeztek Madab el Sobirba, mert a
Kistestvrek fldalatti palott akarnnak pttetni maguknak...
- Igen, rtem, hogy mire gondolsz... - vlaszoltam, csak hogy mondjak valamit, de az egsz terem
forgott velem.
- Ha rted, akkor j - a herlt ivott egy kortyot, s mly llegzetet vett. - Ez volt teht a lecke els
fele: a msodik pedig az Arna, aminek a hagyomnyai nagyon is si idkbe nylnak vissza. Az szakiak
roppantmd bszkk arra, hogy milyen rgi a kultrjuk, s szvesen hivatkoznak pldul Crantra,
ahonnt amgy legfeljebb nhny eltorztott helynevet meg egypr rtelmt vesztett kromkodst rkltek a romokkal egytt, s ekzben szvesen elfeledkeznek rla, hogy a Sheral ormain innen mr az
Els Korban is voltak birodalmak s mgusok, hadseregek s ereklyk s... igen, nemzedkrl nemzedkre rkld hagyomnyok is. Ennl mlyebbre pedig nem lehet s nem is rdemes visszanylni:
emlkszem, fiatal koromban olvastam egy knyvet az Al Hregel alaptjrl, Miszab ad-Drezsdahagrl,
aki a lersok szerint maga is rendkvli lny lehetett: semmivel sem hitvnyabb pldul a szintn
hetedkori
Illidzsernl, a gyilkosok s gonosztevk mellkistennl.
Csak ppen nem bnz volt, hanem rlt, s elhatrozta, hogy sszelltja az Els Kor trtnelmt. vtizedeken t utazgatott szerte Dl-Yneven: nem fogott rajta az id, jrt a Nap Hrom Titkos
Vrosban s lltlag mg Krnban is megfordult; olyan romokat keresett fel, amiket az vatos utazk
messzire elkerlnek, s olyan helyeken kutatott, ahol a Harmad- vagy Negyedkor ta nem jrt l ember,
s vgl eljutott arra a pontra is, ahol immr a sajt lelkt kellett felajnlania a tudsrt cserbe... csak
nagyon kevesen ismerik a trtnett, noha a szobra mig is ott ll a Rzsk Udvarban: aki elgg hossz
ideig tanulmnyozza az arcvonsait, az vgtelenl lass vltozsokat fog szrevenni rajta. rzelmek hullmzanak vgig rajta: harag s dh s vgtelen elkesereds, s olykor egy elmondhatatlanul szomor mosoly. Valaha ki akartam derteni, hogy melyik mit jelent: illetve, hogy jelentenek-e egyltaln valamit, de
aztn arra kvetkeztetsre jutottam, hogy ennek ugyangy nem lenne rtelme, mint ahogy rtelmetlen
feltenni azt a krdst is, hogy mi volt az Els Kor eltt... De a szerencstlen Miszab ad-Drezsdahag azrt
mgsem lt egszen hiba: mintegy mellkesen egsz sor ma is dv szoksrl mutatta ki, hogy milyen
siek a gykerei, s...
- Teht pldul az Arna is ilyen...
- Jl vg az eszed, szalah. Ez a szerencstlen ad-Drezsdahag bebizonytotta, hogy a Dzsahhal
teaszertartsa sibb magnl a sivatagnl is: valaha a dzsad nyelven nven nevezhetetlen lnyek mutattk
be a tvolban odaveszettekrt... Az Arna pedig az egyik
Vlaszt testestette volna meg az ugyanezen, vgtelenl si teremtmnyek szmra: azt a Vlaszt,
ahol a krds a jv.
Ezeknek a nven nevezhetetleneknek lltlag minden vben meg kellett kzdenik az eredeti Koszbl ppen csak kiszaktott birodalmukrt... s amikor elbuktak, akkor a hozzjuk kpest mrhetetlenl
fiatalabb emberi fajra maradt ez a hagyomny. Legalbbis mintha az egyik romlsszekta zagyvasgnak
hat jelmondata erre utalna, s ismt csak lltlag bizonyos krni hagyomnyok is kapcsolatban lehetnek
ezzel, de most legyen elg az, hogy a Csillagtorony alaptja biztosra vette, hogy gy van. Mieltt teljesen
megrlt volna, s egy szl theubban rohant volna ki a sivatagba olyan szavakat kiltozva, amiktl az
emberek holtan rogytak ssze a bezrt ajtk mgtt s mg holtukban is szivrgott a flkbl a vr; nos,
ezeltt rt egy knyvet, ami a fentebbiek ismeretben rthet mdon nem rvendett valami nagy
npszersgnek. A Fehr Pholy nagymestere rgtn indexre tette, s a pyarronitknak a sajt
szempontjukbl taln igazuk is volt, hiszen azok kzl, akik a kvetkez vekben a kezkbe vettk, egykt kivteltl eltekintve mindenki megtbolyodott... Egy nomd szrmazs rabszolga s flelf vszelte
csak t a knyvvel val tallkozst.
gyhogy vgl ksztettek belle egy kivonatot: nincs kedvem meg aztn nem is tudnm elmeslni,
hogy milyen vintzkedseket kellett ehhez tennik a Csillagtorony varzstudinak, de akkoriban meglehetsen keresett vltak a j nekromantk, s az emu pnzn messze fldrl utaztattk ide a Ghad al' Inn:
a trgynyelv legkivlbbjait. s bizony jttek mg Toronbl meg Anuribl is... Egy kvlllnak taln
fel sem tnt az egsz: legfeljebb kiss gyakrabban kezdett el bizseregni a tarkja s jszaknknt zavarosabbak voltak az lmai... de semmikppen sem zavarosabbak ad-Drezsdahag jslatainl s utalsainl,

amiket elbb meg kellett rteni, hogy utna kevsb veszlyes formba t lehessen fogalmazni. Mintha
nem vgrehajtanl, hanem csupn elmeslnl egy varzslatot...
Az gy ltrehozott mvet pedig mr az affle kznapi halandk is elolvashatjk, mint amilyen n
vagyok: nem kellenek hozz klnleges kpessgek... csak engedly az al Hregel vezet asztrolgustl,
a nhai Alapt fanatikus kvetjtl. Az megint ms krds, hogy sikerl-e az embernek felfedeznie a
szavak mgtt rejtzkd sszefggseket...
- De te felfedezted, s nem csak te, hanem msok is. Aztn...
- Igen, termszetesen msok is el tudtk olvasni a feljegyzseket, szalah. s az is termszetes, hogy
riztk, hogyne riztk volna: a pyarroniak idnknt idekldtek nhny titkosgynkt, hogy megnzzk,
nem lankad-e a figyelmnk. De nem lankadt, s k mg a kzelbe sem frkzhettek sem az eredeti
mnek, sem, a msolatnak. Sokat mondok, ha a Rzsk Udvarnak a kzelbe sikerlt jutniuk: legfeljebb
ha messzirl pillanthattk meg a srga, vrs s fehr virgokat, hogy aztn valamelyik rkk csobog
s tizenkt f csillagkprl elnevezett mrvnyszkkt mellett leljk a hallukat. Az emr palotarsge
nem volt valami kmletes velk, noha a behatolk rendszerint inkbb csellel prblkoztak, nem pedig
erszakkal.
- Ellenttben a Kistestvrekkel.
- Igen, ellenttben velk. Alig egy hete holtan talltuk a Knyvek rzit, ezeket a hatalmas,
flemberi teremtmnyeket: gett lyuk sttlett a mellkask kzepn, a szjukba pedig, a nyelvk al apr
ezstkorongot helyeztek, rajta a hallgats jele: a Guhond. A kistestvrek biztosra akartak menni, de de az
egyik rz valahogy mgis vissza tudott trni, mieltt vgleg elnyelte volna a Tls Oldal rvnye, s
sikerlt legalbb utalnia a tmadk kiltre, ha meg nem is szlalhatott.
s innentl kezdve egyszer logika krdse az egsz: a Kistestvrek elolvassk a Kivonatot, s
megtudjk, hogy az Arna milyen fontos. Megtudjk, hogy mirt ppen a Napfordul Jtkai a fontosak,
nem pedig a tbbi, s arra is rjnnek, hogy eddig hnyszor gyztek a legklnbzbb fenevadak ilyen
alkalmakkor.
- Gondolom, hogy egyszer sem...
- Jl gondolod, szalah. n is utnanztem nhny dolognak, s kiderlt, hogy az arnamesterek
jabb s jabb nemzedkei mindig ugyanazt az a ltszlag rtelmetlenn torzult szveg eskt mondjk
el beiktatskor az emr szne eltt, az Arna homokjban. Aztn immr dzsad nyelven arra is fogadalmat
tesznek, hogy Napfordulkor soha nem hagyjk gyzni a fenavadakat... Brmikor mskor trtnjen,
aminek trtnnie kell, ahogy ilyenkor mondjk. s mintegy mellkesen: ez az egyetlen olyan alkalom,
amikor egyik oldalon sem szabad mgit alkalmazni: sem az llatok nem kondicionlhatak gy, sem a
gladitorok nem vdekezhetnek varzslat rvn ellenk.

3.
Arnamester
Deht ez a magyarzat... - emlkeztem r, hogy nhny vvel ezeltt klnlegesen kegyetlen
mszrlss fajult a dolog: emlkeztem az Eltkozott Vidkrl szrmaz fenevadat beharangoz plaktok
szvegre meg a klnben bks, elhzott polgrok vrszomjas eslylatolgatsaira alkonyatkor a Bazrsor
szk utciban, az ruhalmok kztt. Voltak, akik az egsz vagyonukat rtettk a gyzelmre, hogy aztn a
Napfordul nnepn spadtan ljenek a helykn, mikzben ez a korbban sosem ltott fenevad, az
Ordzsa Buragh, a Fekete Lng, ahogy rajongi elneveztk, pldtlan vrfrdt rendezett a gladitorok
kztt, s a szemben mintha majdnem emberi gonoszsg lobogott volna.
Az ellene elsnek kisorsolt dzsad bajnok, a nk blvnya Musza il-Khad az Adaban Kereskedhz
tulajdonban volt, s elz este mg a Landzs egy fekete-fhr mrvnylapokkal kirakott klntermben
hetvenkedett rajongi eltt tbb, mint szz gyzelmvel alig nhny lpsnyire onnt; ahol most n ltem
a Csillagtorony herltjvel. Stratgirl s taktikrl fecsegett meg arrl, hogy melyik vadllatot hogyan
lehet a legbiztosabban meglni: hogy a majomhinnak ppen a szegycsontja alatt van egy knnyen
sebezhet pontja; a falkban tmad querdk ugrs kzben a legvdtelenebbek, amikor mr elrugaszkodtak a talajtl; a hprduc pedig, ami csak nagyritkn jut el ilyen messze dlre a hatalmas zletet
reml vndor llatkereskedk szalma kz rakott jggel blelt, ketrecc alaktott s csak jszaka halad,
hatalmas trszekerein, nem szvesen tmadja meg a mozdulatlan ldozatot.
Musza il-Khad egsz este hencegett gyzelmeivel s hdtsaival, s vgl a cseng aranyakrt
mrt toroni vrnedtl lobot vet vrrel odig merszkedett, hogy ktsgbe vonta az arnamester
rtermettsgt, s kijelentette: az nnepsg botrnyba fog fulladni.
- Nagy botorsgvolt annak a pkhendi flnomdnak a rszrl - mondta vgtelenl magabiztosan -,
hogy ezt az egy szerencstlen llatot vsrolta meg: a Fnyessges Emu sosem fogja megbocsjtani neki,
hogy unatkoznia kellett ezen a jeles napon. Persze honnt is tudn valaki, hogy mi a helyes, ha nhny
vvel ezeltt mg llati nyelven acsarkodva bjklt egy elfelejtett np vrosnak romjai kztt, s a Fnyessges Emr rjrata teveszr ktllel htrakttt kzzel vonszolta keresztl a fl sivatagon. Honnt is
tudn az ilyen, hogy Sobira npe nagyon is egyenltlen kzdelemnek nz elbe: elg lesz bemennem,
hallani fogom, amint lezuhannak mgttem az aclrcsok s a tmeg biztonsgra vigyz fegyveresek
felajzzk a szmszerjukat, aztn nhny knny csuklmozdulat: mg a Vvcsarnokban is komolyabb
ellenfeleim szoktak akadni a frissen vsrolt rabszolgk kztt, mint ez a dg... elre megjsolom, hogy'
legfeljebb ktszz szvdobbans mlva az emberek morgoldva fognak feltpszkodni a drga pnzen
brelt lhelyeikrl; s bizony, hogy felkopik a vzrusok lla is, mert senkinek nem lesz ideje megszomjazni...
Musza il-Khad azonban ppen olyan rossz jsnak bizonyult, mint amilyen balszerencss, st, ostoba
bahradnak: hiszen csak balszerencssnek s ostobnak nevezhet, aki ennyire rosszul mri fel az erviszonyokat. Nem kellett hozz mg az ltala emlegetett ktszz szvdobbansnyi id sem, hogy holtan
fekdjn a fldn: az Arna kznsge a dbbenettl mozdulatlann dermedve figyelte, amint a
mindaddig lomhnak tn szrnyeteg a szlnl is sebesebben, stt gomolygssal vetette r magt a
kzdtrre belp gladitorra, aki mg a kardjt is alig emelte fel.
Taln kivrt, taln csak taktikzni prblt, de mindenkppen elszmtotta magt, s az arasznyi
tpfogak mris a vllba mlyedtek, a fegyvere pedig messzire replt. Ekkor mr legfeljebb annyi ideje
volt htra, hogy rdbbenjen: elszr s utoljra vesztett - de ht az Arnban senki nem szokott
msodszor is hibzni...-Aztn tojshjknt roppant ssze a koponyja a rzdul, iszony erej csapsok
alatt, s a kzel lk borzadva kiltottak fel, s a msodik viador is kszldni kezdett; mikzben a
harmadik a szoksosnl alig valamivel halvnyabb arccal figyelte a Fekete Lngnak nevezett fenevadat a
gladitoroknak egszen a kzdtrig benyl, s vilgos szn fmbl kszlt rcsokkal felszerelt
pholybl. A rcsok mintzatn pedig a klnbz mitikus szrnyeket: a rgen kipusztult Holdkeselyt;

az elfelejtett bnyk trniban lappang Srga Oroszlnt; a valahai elf mgusok elszabadult
teremtmnyt, a Vak Lopakodt brzol fldombormvek mindegyike olyan leth volt, hogy szinte
megelevenedett.
Nos, bizonyosra veszem, hogy egyik sem vgzett volna ilyen irtzatos mszrlst a bahradk
kztt, mert a msodik utn hamarosan sor kerlt a harmadikra, negyedikre, tdikre s tizenegyedikre is,
s vgl az jabb s jabb porondra lpket mr gtolta is a mozgsban a rengeteg, szanaszt hever
tetem. A hagyomnyok tiltottk, hogy a kzdelem vge eltt elszlltsk ket, s klnben is: ahogy
elfogytak az igazn kivlak, a tapasztalatlanabbak, kpzetlenebbek s kevsb gyesek is sorra kerltek,
akiknek tiszta terepen sem lett volna eslye. Az arnamester egyms utn kldte ket a biztos hallba,
mert nem tehetett mst: Dzserben an aliadzser ghed il' bahrada, dszerged mehrada af gheber, vagyis amg
van l bahrada, addig a kzdelem nem rt vget, hirdeti az Arna hrom ember magas bejratt dszt
felirat.
Olykor mg utna sem: a Quanna knyvei szerint nem egyszer elfordult mr, hogy nem sikerlt legyzni egy fenevadat: voltak korszakok, amikor a gladitorvvs tudomnya mr-mr feledsbe merlt s
az izmaik erejben bz emberek vakon vagdalkozva, mindenfle elzetes terv nlkl prbltak fellkerekedni, mintha bizony a vadllatok ellen is ugyangy kellene kzdeni, ahogy a fegyverrel harcol korgok
ellen. Ezekben a szzadokban nem egyszer elfordult, hogy az emr, aki unatkozva vagy ppen rtetlenl
s undorodva figyelte a mszrlst, vgl parancsot adott az lltlag a fenevadak elleni vdeleml,
valjban azonban az vdelmre kirendelt, magastott kemelvnyeken ll szmszerjszoknak, hogy
vgezzenek a dggel, ezrt aztn senki nem lepdtt meg klnsebben, amikor a Fekete Lng tizenhetedik s egyben utols gyzelme utn intett a minden mozdulatt hsges kutyatekintettel kvet
rparancsnokok.
De addigra mr t figyelte mindenki ms is: a zld brsonyves, piros emnt visel fraulaghok,
akiknek az lett volna a feladata, hogy gyeljenek a jtk tisztasgra s specilis kpessgeik segtsgvel
idejekorn szrevegyk, ha valaki mrgezett fegyvert akarna hasznlni; a kivtel nlkl a Neszerda
trzsbl szrmaz dreulaghok, akiknek azt kellett ellenrizni hogy a gladitorok nem folyamodnak-e
tilalmas mdon mgihoz; a szpasszonyok, akik a hs, selyem napernyk sznes rnykban nem is
olyan rgen mg azon tndtek, hogy milyen apr, m flrerthetetlen mosollyal vagy intssel mutassk
ki hajlandsgukat a gyztes bajnok irnyban; s azok is, akik tmrdek pnzt, egsz karavnokat,
messze fldn hres szajhkat, ozisokat s si fegyvereket nyertek vagy vesztettek, mert k is fogadtak
a Napfordul Jtkainak kimenetelre. De mr senkit nem rdekeltek az elvesztett vagy megnyert mess
vagyonok: az emberek nagyon spadtak voltak s dermedten, sztlanul figyeltk, amint a Fekete Lng
elpuszttja a Gladitoriskolbl ppen csak kikerlt, sokak ltal nagyon tehetsgesnek tartott s vgs
soron nagyon szerencstlen, utols suhancot is.
Taln mg soha nem volt ilyen kzel ahhoz Ibara lakossga, hogy megtudja vagy legalbb
megsejtse, amit nekem majd vekkel ksbb, a Futk klnjnak pusztulsa utn mesl el az al Hregel
herltje: a vzrusoktl s a Homoktorony tmegben elvegylt, merev arc, hivatsos besgiig bezrlag
mindenki megrezte azt a stt fenyegetst, ami az Arna szrnysgesen megcsonktott holttestei kztt
diadalmasan vrakoz fenevadbl radt, s utlag sokan meg mertek volna r eskdni, hogy amikor az
emr felemelte drga gyrkkel: a gnm tvsk remekeivel tele ujjait, hogy megadja a jelet, mintha mg
diadalmasabban kezdett volna ragyogni a szeme. A zszlk mozdulatlanul lgtak a helykn: tizenht
Fekete Skorpi llt a tizenht zszlrd tvben. Szell sem rebbent, s a tkletes csendben hallani
lehetett, amint az egyik lvsz elrbb csosszan, hogy jobban lssa a clt. s a trgyak sznt kifakt,
rettenetes erej, gyilkos napsts mintha mg elviselhetetlenebb lett volna.
Aztn a helykre kattan zvrzatok zaja trte meg a nmasgot, s a szrnyeteg diadalittas
kurrogsa: egyltaln nem evilgi, htborzongat hang. Aztn egy fjdalmas s egyben rmiszt kilts:
az arnamester.
- Uram - rikoltotta olyan vadul, hogy tbben teljes testkben sszerezzentek, nhny szmszerj
pedig azonnal rirnyult -, uram, hadd tegyek n prbt! Aztn mr vissza is nyerte a llekjelenltt, s
kiss halkabban folytatta, m a szavai idegenl csengtek.
- Uram, a szablyok arra knyszertettek, hogy megvegyem a szmodra ezt a fenevadat, mert
ltszott rajta, hogy mlt ellenfele lesz a gladitoroknak: hivatsom megcsfolsa lett volna, ha nemet
mondok az ajnlatra. s egyms utn kellett a hallba kldenem ezeket az embereket is, mert gy kvnjk

a hagyomnyok; azt azonban semmilyen szably nem rja el, hogy az utols bahrada eleste utn nekem
mindezt ttlenl kell nznem... - s az emr, aki klnben fennen szokta hangoztatni talpnyal udvari
emberei eltt, hogy a hsiessg mindssze az ostobasg egy klnsen elegns formja, most nem a jtk
kedvrt adott r engedlyt.
Olyannyira nem, hogy lekldette az arnamesternek a sajt kardjt: a dzsad fegyvermvszet egyik
hres remekt, ami lltlag ott fggtt mr az els al-Haszabi emr derekn is. s, Dzsergahnak hla, gy
ltszik, bizonyos pillanatokban mg a klnsen ggs s ostoba emberek is rjnnek, hogy mit kellene
tennik, mert a csodlatosan kidolgozott, enyhn hajlott pengvel egytt az arnamester egy szinte
lthatatlann kopott, ltszlag kznsges ezstlncon egy alig krmnyi vasmedlt is kapott, rajta a
Hrend: az rkkvalsg jele. Ilyet akasztanak az al-Haszabik halottainak nyakba is, hogy a Tls
Oldalra vezet ton el ne tvedjenek. Vagyis az emr az Arna kznsgnek szeme lttra fogadta meg,
hogy ha alulmaradna, akkor ezt a nincstelen rabszolgbl felemelkedett senkit a sajt vrei kz temetteti.
Utna pedig sztlanul lt kk s srga selyemmel bortott trnusn, s figyelte, amint a kilenc
Neszerda trzsbl szrmaz dreulagh egyms utn megvizsglta az arnamester felszerelst: a hajltott
pengt, a msfeles trt, a br flvrtet, st, mg a szrke homlokpntot is, s kilencszer hangzott el az
engedlyezs vezredek sorn szmtalanszor elismtelt mondata: Nda dzsada al, nem talltam semmi
kivetni valt.
- Dha alavdzsa hirem - vlaszolta r az arnamester lehajtott fejjel, a legjobb kpessgeim szerint
fogok kzdeni, s mr meg is indult a gladitorbejrathoz vezet, szles, a ml idnl is kemnyebb
kbl faragott lpcskn lefel. Utlag, a ksbb trtntek ismeretben nagyon kvncsi lennk, hogy
mire gondolt, de akkor n is llegzetvisszafojtva lestem, amint merev arccal lpked, s bizony, hogy
olcs, flpetkos helyemen lve nekem is ugyangy elszorult a torkom, mint a gazdagoknak, amikor a
karvastagsg vasrudakbl kovcsolt csapajt flbnt csikorgssal felemelkedett. s ebben a
pillanatban, mintha csak mement lenne, feltmadt a szl is, hogy a kzdtr fell vrszagot sodorjon
felnk s megcsattogtassa a tizenht zszlt, amivel majd csak akkor fogjk letakarni a tizenht halott
gladitort, ha mr elpusztult a fenevad is. Ebben a percben nem sokan hittk volna, hogy a Fekete Lngot
ppen az arnamester fogja legyzni: ha, igen, ismt csak ha: amennyiben fogadtak volna az emberek,
akkor mindenki az Eltkozott Vidk szrnyetegt tartotta volna eslyesnek.
De a fogadirodk megbzottjai ugyanolyan hamuszrke arccal figyeltk a porondra belp volt
rabszolgt, mint brki ms. k is felhrdltek, amint a fenevad a ltszlag kznys mozdulatlansgbl
szinte tmenet nlkl vad vgtba csapott t, s stten gomolyogva, akrha tnyleg Ordzsa Buragh:
volna: Fekete Lng, mris a tmadjra vetette magt. Illetve csak vetette volna, mert az az utols
pillanatban kitrt elle. Olyan harci technikt hasznlt, amit biztosan nem Sobira falai kztt tanult, s
aznap este az emberek sokat vitatkoztak rajta az ivkban, hogy vajon melyik, korokkal elbb letnt
kultra hagyomnyozta r a tudst.
Most azonban csak annyit lttunk, hogy egy vgtelenl egyszernek hat mozdulattal ppen csak
kvl kerlt a szrnyeteg karmainak hatkrn, s visszafordulva mr le is sjtott. A fenevad pedig
felvontott: hossz lete sorn taln mg senki nem sebezte meg karddal. Kiml vrtl sisteregni
kezdett a homok.
- ld meg! - kiltotta ekkor valaki rekedt hangon, s az emberek mintha csak ront varzst
rznnak le magukrl, a helykrl felugrlva, vltve s hadonszva kezdtk biztatni az arnamestert.
Mr nem elpusztthatatlan szrnyeteget lttak a porondon, hanem egy sebzett dgt, ami vadul tmadott
jra s jra, de az utols pillanatban valahogy mindig elhibzta a clt. A kard pedig, aminek tizenkt fle
fmbl tvztt pengjt lassanknt kikezdte a fekete vr, jra s jra lecsapott: egy szisszens, egy
flfordulat, a kzdk krl a levegben kavarg homok: fenyeget kurrogs s fjdalmas vlts: a
szrnyetegre zporoz csapsok s a vrlucskos talaj: ilyen s hasonl, homlyos emlkeim maradtak
csak errl az utols kzdelemrl, noha ltalban vek mlva is kpes vagyok visszaemlkezni ennl jval
jelentktelenebb rszletekre is.
Tulajdonkppen mr ez alapjn is gyant foghattam volna, de amikor vgl lelepedett a por s ott
fekdt az a rettenetes dg holtan, mellette pedig az arnamester: egy kzptermet s izmos, m
egyltaln nem veszedelmes kardmvsznek ltsz frfi, akinek mly, gett sebeket mart a testbe a
kifrccsen, fekete vr, akkor engem sem az foglalkoztatott, hogy hol hzdik a hatr a vletlen s a

valsg kztt, hanem az, hogy ordtva lelgettem egy vadidegen embert, s annyira elvesztettem a
fejemet, hogy kzben mg a pnzt sem emeltem el.
Valahogy tlsgosan megrz s felemel volt ez az egsz, s valsznleg nem egyedl n reztem
gy. Utlag visszagondolva mr ennek is figyelmeztetsnek kellett volna lennie, de engem is valsggal
elkbtott az rm: nem is kznsges gyzelem volt ez, hajtogattam a tmeggel egytt, az rmtl
kbultan hagyva el az Arnt, ahol immr rtertettk a zszlkat a halott gladitorokra s egy messze
fldn hres orvos ltta el az arnamester sebeit.
Az emr meg, akire klnben nem kimondottan a nagyvonalsg volt jellemz, mg aznap
kihirdette, hogy az arnamestert ugyangy nemesi rangra emeli s ugyangy fldeket, rabnket
adomnyoz neki, meg a Srga negyedben palott, mintha csak vesztett csata sorst fordtotta volna meg
valahol Ibara poklban; s a Tamari Flnek szmt Shabul a hinyosan befut informcikbl nem
igazn tudta rekonstrulni az utols kzdelem menett.
De mg mieltt arra a kvetkeztetsre jutott volna, hogy valami nagyon nincs rendben az egsszel,
s utastotta volna az akkor mg tekintlyesnek szmt Futk megbzottjait, hogy nzzenek krl kiss
alaposabban is az arnamester hza tjn, a volt rabszolga mr nyomtalanul eltnt.
A helyben n sem tehettem volna okosabb dolgot. A Shabul volt ugyan a leggyorsabb, m
nemsokra szbe kaptak a Kistestvrek meg a Mosolygk, st, kt nap mlva mr olyasmit is lehetett
hallani, hogy Pyarron is rdekldik. Ht persze, a Fehr Pholy: szmukra valahogy tlsgosan hihetetlen
volt az egsz, tlsgosn rendhagy, klns s tilalmas mgiaszag, noha egy dreulagh, ha akarna, sem
volna kpes hazudni. Valsznleg minden arnaltogat ismeri a trtnetet arrl a Naszerdrl, aki
megprblt sszejtszani az egyik gladitorral, s a nzk hirtelen arra lettek figyelmesek, hogy a
vonsait iszony kn rntja grcsbe... aztn vrsugr trt el a torkbl, s meghalt, mg mieltt
kimondhatta volna a hamis szavakat.
Ami persze a dzsenn logika szablyai szerint nem felttlenl jelenti azt, hogy lehetetlen becsapni
ket, s nem lepdnk meg, ha egy napon kiderlne, hogy biztos, ami biztos alapon Pyarron mellett Krn
is tkldte nhny, legalbb hozzvetleg emberi kinzet szolgjt, hogy szimatoljanak krl. s azon
sem lepdnk meg, ha kiderlne, hogy nem jutottak semmire. Az emberek a Dzsahhalt kvet alkonyati
rkban a gyknysznyegen kuporogva mg hetek mlva is azt trgyaltk, hogy az arnamesternek legalbbis egyszerre kellett volna lthatatlann vlnia s megtanulnia replni, ha ennyire nyomtalanul akar
felszvdni.
Vagy legalbbis egy dzsinnherceg kellett volna, hogy a segtsgre siessen, s most, vekkel az esemnyek utn, a Landzs mrvnyasztalnl a Csillagtorony herltjnek: a valahai Futk lektelezettjnek
szavait hallgatva mr nem is tnt olyan kptelensgnek az egsz. Mrmint az, hogy a Napfordulk Jtkai
nem kznsges gladitorviadalok, hanem jabb s jabb sszecsapsok a kt oldal kztt, s ennek
megfelelen nagyon is sok mlhat a kimeneteln.
s innentl csak nmi kombincis kszsg kellett hozz, hogy sszerakjam a trtnet ltszlag
sszefggstelen elemeit, s derengeni kezdjen, hogy mit akarnak a Kistestvrek.
- Vagyis - mondtam az asztrolgusnak - vagyis nmi tlzssal akr gy is fogalmazhatnnk, hogy az
egsz emberi vilg tovbbi sorsa dl el egy vre elre egy ilyen viadal sorn, s ha az a nvtelen
hatamanbl arnamesterr lett fick... tudod, kire gondolok...
- Igen, szalah. Arra, akirl nem sokkal a Fekete Lng legyzse utn mg azt a lpskombincit is
elneveztek a Menzini-sakkban, amikor a...
- Igen, r, s az Aranyknyvre mondom, egyedl azt szeretnm pontosan tudni, hogy mindez
hogyan kapcsoldik azoknak az tkozott Kistestvreknek a terveihez. s ahhoz az tkozott gorvikihoz.
- Egyszer kvetkeztets, szalah: kvetkeztets s nem bizonyossg, mert biztosat n sem tudhatok
- a herlt eltolta maga ell a kirlt kupt, s felshajtott. A terem lassanknt megtelt, s az ersd
morajban igencsak kellett figyelnem, ha minden szavt pontosan akartam rteni. Egy teremszolga jrt
krbe, egyms utn gyjtotta meg az asztalon ll gyertykat. Teht: gy vlem, hogy a Kistestvrek
elolvastk az ad-Drezsdahag mvbl kszlt Kivonatot, s arra a kvetkeztetsre jutottak, hogy itt az
id. Korbban sem ppen mrtkletessgkrl voltak hresek, de most a jelek szerint egszen nagy
hzsra kszlnek: t akarjk lpni az res Krt, hogy a Menzini-sakk szhasznlatval ljek. Azaz olyan
gladitort akarnak bekldeni az Arnba, aki az gladitoruk lenne, testestl-lelkestl, gondolom.

Megvannak hozz a mdszereik. s ha ez a gorviki vvmvsz az szneikben gyz, akkor a


Kistestvrek komoly: nagyon komoly, st, taln behozhatatlan elnyhz jutnak mindenkivel szemben....
- Deht - krdeztem kiszradt torokkal - deht hogyhogy nem jttek r erre a tbbiek? Az emr
emberei, az amundok, mit tudom n kik? s biztos egyltaln, hogy ilyen fontos lenne egy nyavalys dli
porfszek, Sobira vrl vre megrendezett gladitorviadala? Hogyhogy nem hallottak rla sehol, hogy az
egsz emberi vilg sorsa mlhat azon, hogy egy flvad arnamester hajland-e egyszl karddal a kezben
killni valami elpusztthatatlannak tn fenevad ellen?
- Nos, ami a msodik krdsedet illeti, arra rgtn vlaszolhatok - mondta a herlt teljsen
rzelemmentes hangon. - Tunasz ibn-Ratta emlti a szv egy parnyi ert, ami megtallhat a legbtrabb
vvk s a leggyvbb koldusok testben egyarnt... ha ez a parnyi erecske megpattan, akkor a Hetedkor
sszes mgija is kevs lesz hozz, hogy eredeti alakodban foltozzon ssze tged, noha azrt szmtalan
mrget meg erszakos hallnemet tudnk emlteni, ami nem itt fejti ki a hatst. Vagyis szmtalan ms
tnyeztl is ugyangy fgghet Ynev sorsa: olyanoktl, amikrl nem tudunk s nem is fogunk tudni soha.
Toronban tele vannak a hegyoldalak sehov sem vezet, szraz kkutakkal, a dli jgmezk bizonyos
szerzetesei pedig minden reggel elmondanak egy egyltaln nem emberi nyelv imt, aminek minden
szavt iszonyatos szenvedsek rn ejtik ki: ilyenkor cseppekben szivrog a krmk all a vr. Az ilyen
imamondk: az ilyen Hgud-dalok legfeljebb egy-kt vig hzzk, mgis mindenki nagy
megtiszteltetsnek tekinti, ha r kerl a sor... mert ez is csak mg egy, Tunasz ibn-Ratta-fle, parnyi r.
Nincs az a blcs, aki kpes volna megmondani, hogy szerte Yneven hny hasonl rtus ltezik, azt
azonban olykor nem is olyan nehz felismerni, hogy melyikbl hzhatunk hasznot.
Az amundokkal kapcsolatban pedig az a helyzet, hogy egyszeren nem rinti ket a dolog: AmheRamun felette ll az ilyesminek. Ez az szemszgbl nzve az emberfajok torzsalkodsa csak, s ha az
arnamester ott hal meg a tizennyolcadiknak, akkor legfeljebb egy ember nlkli vilgot kell birtokba
vennie, s nem a pyarroni meg a krni vrtesek vadsznnak azokra az tkozott szobordmonaira a sivatagban, hanem ki tudja, mifle szrnyek. Akikkel lehet, hogy knnyebben boldogulna, lehet, hogy nehezebben, mindegy. Bizonyos dolgokba mg egy testet lttt isten sem avatkozhat bele...
- spedig? - alig tudtam kiprselni magambl a krdst, s a tenyerem nyirkos volt az izgalomtl.
- A sajt sorsa. Ha nem gy lenne, akkor Orwella mr annak idejn birtokba vette volna egsz
Ynevet: hiszen itt volt, s isten volt...
- Vagyis akr az is elkpzelhet, hogy Amhe-Ramunt is le lehet gyzni?
- Szerintem igen, br azt azrt soha ne feledd, hogy nem a Di'Luan-i Orkulumot hallgatod, hanem
csak . engem, s n esetleg rosszul tudom a dolgokat... vagy csak rosszul mondom el - s a herlt mr llt
is fel, hogy amint kiejtem a szmon az Olds Szavait: a Fhed en Derget, az tjra induljon, s ott hagyjon
engem meglehetsen zavaros gondolataimmal az asztal mellett lve. Mg legalbb fl rig tprengtem
rajta a terjeng flhomlyban, hogy ezek szerint azok az tkozott Kistestvrek most valban megprblnak-e egy vilgbirodalmat kipteni: egy j s groteszk Kyrit, ami majd alzatosan hajbkol a fattyisten
hveinek... Ez tulajdonkppen egszen j megolds lenne mind a kt fl szmra, s csak mulni tudtam
ennek a tolvajklnnak a hihetetlen taktikai rzkn: ha minden igaz, az akkor amundok mg tmogatni is
fogjk ket. Valjban gy is a logikus: az engedlyk nlkl biztosan nem mertk volna megvltoztatni
az Arna szablyait.
Mrpedig ppen ez trtnt: elg volt belehallgatnom a szomszd asztalnl foly beszlgetsbe, ahol
a mzatlan cserptlkba lltott gyertya krl legalbb hatan-nyolcan ltek. A nyakuk kr csavart
selyemkendk sznbl lttam, hogy aznapra mr mindannyian tl vannak a Dzsahhal szertartsn: lerttk az odaveszetteknek kijr tiszteletet. Arrl viszont senki nem tudna, ha a homoki elfek az utols
pillanatban valamirt mgsem engednek futni: rtem senki nem tartana Dzsahhalt. De hiszen kit is
rdekelt volna egy kln nlkli harana sorsa, amikor egyre jabb s riasztbb dolgok trtntek szerte
Ibarban. s termszetesen Sobira falain bell is.
- ... s mostantl fogva a vadllatok elleni kzdelem helyt ms veszi t - mondta ppen egy
alacsony, tsztakp keresked: taln valahol a bazrsoron rult rz- meg vegcsecsebecsket a sivatagi
nomdok asszonyainak, s az rnyka most torz mozdulatokkal gesztikullva kvette a szavait. - Teht
nem lesznek a szrnyek: a msodik fordulba csak az kerlhet t, aki egy gladitor ellen gyztt...
Aztn...

- Igen, Juszib - vgott a szavba valaki: egy magas s vllas, szakllas fick napststl kifakult
ruhban -, igen, ezt mr a kisgyerekek is tudjk, st, azt is, hogy minden jabb menetben egyms ellen
fognak kzdeni a gladitorok, s csak a szerencsn mlik, hogy melyikket fogjk "bahradnak" s
melyikket "vadllatnak" nevezni... s kzlk csak egyetlen hagyhatja el lve a plyt... s a pros harc,
amibe brki benevezhet... s gy tovbb. Arrl viszont aligha tudhattok, hogy az arnamester...
- Gondolom, nem nagyon rl...
- Nem, az arnamester mr nem rl semminek - a beszl alig emelte fel a hangjt, de hirtelen
mgis elhalkult a zsivaj. - Az arnamester mr nem rl semminek, mert halott: egyenesen a hztl
jvk... a padl tele van a vrvel rajzolt mgikus brkkal. Vrkgyk, Csontkulcsok, a Tls Oldal
visszafel lert jele, s halott az egsz hza npe is: szinte sugrzik a falakbl a gonoszsg s a pusztuls...
Nem hinnm, hogy a rtmad hatalommal szemben brkinek lett volna eslye, s neki sem volt: a kardja
ott hevert mellette a fldn... Ha igaza van az emu mg mindig arrafel llkod, ebhit mgusnak,
akkor ott is marad. Soha tbbet nem lehet onnt felemelni, s mr rgen nem lesz itt sem vros, sem
semmi ms: taln mg sivatag sem, amikor mg mindig ott fog fekdni... - a beszl vgigtekintett a
felje fordul arcokon, aztn legyintett s nehzkesen visszazkkent a helyre.
A kvetkez percekben senkinek nem volt kedve megszlalni. Az emberek hallgatva meredtek
maguk el, s n is nmn tettem le egy flbetrt ezstrpit a mrvnyasztalra. Nem akartam felkelteni a
Landzs vendgeinek figyelmt: nem lenne j, ha azon kezdennek tndni, hogy mit keres kzttk egy
koldus. Mg akkor is, ha egy flhomlyos sarokban hzza meg magt s rendesen fizet...
Elvgre egy koldusrl brmikor kiderlhet, hogy besg, hogy amundbrenc vagy valami mg
annl is rosszabb: egy gyilkos garras felhajtja pldul, egy khi'il issin. Egy kijell, aki a szbeszd
szerint lthatatlan, mgikus pecstet t a tekintetvel a megfelel ldozatra, hogy az akr szmtalan
mrfld tvolsgbl is elvezesse hozz a garras dhurasdeljeit: a .Homlyvadszokat, akik napnyugta s
az jszaka bekszntse, illetve az jszaka vge s a napkelte kztt csapnak le. Akkor, amikor a vilg
mintegy lebeg a mlt s a jv, a fny s a sttsg kztt, s a valsg egyes blcselk szerint
ugyanolyan kplkeny, mint kezdetben volt, a Vilg ltrejtte eltt.
Vagy mint amilyen az Utols Koszkor utn lesz... Egyszer, nem is olyan rgen, mg mieltt a
tamari parancsra nekivgtam volna a sivatagnak, elhaladtam az el Gahad alkonyati siktorban egy ilyen
dhurasdel mellett. Az utccska tlsgosan szk volt, gyhogy knytelen voltam srolni a vllt - aztn
percekig bnultam lltam, s megprbltam kirzni a fejembl a stt s zg kbulatot, de sehogy sem
sikerlt, s a lbam alatt vak mlysgeket lttam megnylni, melyek felett egyetlen, fnyes s keskeny
svny vezetett: agarras gonosztantsa. A tvolban pedig ott lngolt egy eltkozott vilg napjaknt magnak a garras tbolyult vezetjnek, egy Juszif adHiruni nev rlt kltnek a hite, s azt kpzeltem,
hogy belevakulok a ragyogsba. Abba pedig mg belegondolni is alig mertem, hogy egy ilyen hatalmas
er miknt szippanthat be szinte brkit, ha ppen a megfelel pillanatban tallkozik vele.
Termszetesen akr engem is.
De szerencsm volt, mert a dhurasdel mr ltta a tvolban a clt: a mgikus blyeggel megjellt
ldozatot. Mr minden idegszlval rhangoldott, s kisebb gondja is nagyobb volt annl, semmint hogy
velem, a hallra rmlt s a falhoz a sz szoros rtelmben reszketve tapad haranval foglalkozzon.
Ment tovbb, s n pedig egy letre megtanultam, hogy jobb az ilyeneket nagy vben elkerlni. ldzze
ket a Pyarroni Fehr Pholy, nekik taln megvannak a megfelel, s, felttelezem, nem kevsb
borzalmas eszkzeik az effle eretnekek elpuszttsra.
Nekem azonban nemhogy egy Homlyvadsszal, de egy kznsges Fekete Skorpival szemben
sem lenne eslyem, ha beljk botlank, gyhogy amita visszatrtem a Mlysivatag pokoli bugyraibl
Madab el Sobirba, igyekeztem minl jobban azonosulni j szerepemmel. Azzal, hogy koldus vagyok.
Mikzben a Landzs vendgei mg mindig az arnamester sorsn tprengtek, s arcukon egyms utn
suhant vgig a felhborods, a harag, a rmlet s utoljra a megflemltett belenyugvs, akzben n mr
kint is voltam az ivbl, s megpillantottam a fejem felett, az esti gen az els csillagokat.
Azon tprengtem, hogy hol tudnk megpihenni jszakra, illetve hogy hova rejtzhetnk el, amg
vgre megnzhetem a most is a zskomban lapul fmhenger tartalmt, hiszen a tamari mr nem l, s gy
nem kt a neki tett eskm. Taln a Sahr Ami-Jahrnak maradtak mg rejtett zugai, gondoltam, hiszen az
olyan hatalmas, hogy egy emberlet sem lenne elg akr csak a legfels szintek tkutatsra. De egyfell
nem igazn szvesen tallkoztam volna hallra fradtan, elgytrten s hesen egy olyan fldmlyi

szrnnyel, amivel szemben frissen s kipihenten sem lett volna eslyem,, msfell pedig... msfell pedig
minden, ltalam ismert lejratot feketn csillog vasrcs zrt le, rajta az emr pecstje: egy kard s a
keresztbe fektetett plmag. s ha mindez nem lett volna elg, hogy a legvakmerbb behatolkat is
visszariassza, akkor ott volt mg a mgia is: azt hiszem, az embernek egyszerre kellett volna ogrnak s
varzstudnak lennie, hogy elboldoguljon a Kistestvrek hvsra Madab el Sobirba rkezett tarini
mesterek mvvel.
n pedig nem voltam egyik sem, csak egyre inkbb reztem a zrt fmhengerbl mind
krlelhetetlenebbl rad, megfoghatatlan s mgis knyszert erej srgetst. Csak ama nem tudtam
rjnni, hogy mit is kellene tennem.
Aztn mr nem is maradt idm ezen tndni. Valahol az el Gahad mgtti Stt Negyed tjkn
jrtam, koldusviskk s klykbandknak mg a felntteknl is kegyetlenebb sszecsapsai sorn
felosztott terletn, ahol nappal sem rt nmi vatossg, amikor mintha rnykokat lttam volna a Kk
Hold fnyben odbblibbenni az sreg hzak faln.
De nem maradt idm alaposabban is szemgyre venni ket.
Amikor meghallottam a jellegzetes, semmivel ssze nem tveszthet szisszenst, ktsgbeesetten
vetdtem oldalra, de mr kzben tudtam, hogy elkstem. Az aclnl is ersebb hl rm borult s lerntott
a fldre, a hlszemekben rejtz mgia pedig azonnal a testembe mart Valamelyik jstet romlsszekta
terletre tvedtem, suhant t az agyamon, s taln az is az eszembe jutott mg, hogy nem, mgsem,
mivel akkor ltnom kellett volna a hatrokat jelz szimblumokat, aztn a sttbl irtzatos ts zdult a
halntkomra, s j nhny percre elvesztettem az eszmletemet.
Magamhoz trve egy romladoz hz szrke s nyron is fagyott hideget raszt kpadljn
fekdtem, a hl szemei mlyen a hsomba vgtak, s a tekintetem egy semmivel ssze nem tveszthet
fekete br lbvrtre esett, s bennem mris mkdni kezdett az letsztn. Egy igazi tolvajnak mindig
van kszenltben egy msik trtnete is.
- Kegyelmes nagyuram, ez csak valami flrerts lehet... - nyszrgtem, s kzben reztem, hogy
vr nti el a szmat -, kegyelmes nagyuram, hitvny pondr vagyok n ahhoz, hogy egy Fekete Skorpi a
hozzm hasonl haztlan koldusokra pazarolja drga idejt. Kegyelmes nagyuram, n... - de egy
iszonyatos erej rgs belmfojtotta a szt, s amint knomban vonaglani kezdtem, a hl fmszemei mg
mlyebben mardtak a hsomba. Lttam mr ilyen sebeket, gyhogy tudtam, a nyomukat letem vgig
magamon fogom hordozni. s meghallva a mgttem ll frfi hangjt, mr azt is tudtam, hogy addig
nincs is sok htra.
- Eyd frede assu en! - drrent a parancs a Kistestvrek gylletes nyelvn. A Fekete Skorpi ismt
elrelendlt, s n azt hittem, hogy szilnkokra robbannak a mellemben a csontjaim, de azrt nem adtam
fel.
- Kegyelmes uram, mindent bevallok - hrgtem, s mg rjtszanom sem kellett. A grcss
khgroham tzes vasknt perzselte vgig a torkomat. - Kegyelmes uram, megmutatom, hogy hova
rejtettem el az abadanai keresked pnzt meg a... - de arra is alig maradt idm, hogy a hl pokoli
csapdjban kiss elfordtsam a fejemet. Az arcomba zuhan kardmarkolat gy is sztzzta az
orrcsontomat, s azonnal fulladozni kezdtem a sajt vremtl. Teht itt a vg... megkettzdni lttam azt a
nhny trgyat, amit a szemkzti asztalra lltott mcses fnye megvilgtott: egy cska szalmazsk, egy
szttrt kors cserepei, egy tekercs teveszr ktl, a hideg s kzmbs hangon kiadott parancs pedig
ismt felcsattant:
- Eyd frede assu en!: sd mg! Eyd frede assu en!
- De... de... kegyelmes uram... - attl fltem, hogy brmelyik pillanatban elveszthetem az
eszmletem: utlag nem is rtem, hogy mirt volt olyan fontos nekem, hogy mindvgig magamnl
legyek. Hiszen mr tudtam, hogy addig fognak venni, amg egyetlen p csont sem marad a testemben,
aztn...
- Eyd frede assu en! - s valami vrs kdn keresztl lttam, hogy nem is egy, hanem legalbb
hromngy Fekete Skorpi van mr a szobban. Furcsa mdon mg ahhoz is volt erm, hogy hvsen
vgiggondoljam: teht n voltam az utols Fut...
Ekkor mr nem reztem igazi fjdalmat, s csak homlyosan szrdtek el hozzm a klvilg zajai,
s legfeljebb zavaros sajnlkozsflt reztem. Azrt mgis jobb lett volna inkbb Ibarban elpusztulni:
akkor legalbb a tamari parancsra megszerzett henger nem kerlne a hallos ellensgei kezbe.

De nem volt mit tenni: nem tudom, rk vagy csak percek teltek-e el. ntudatom tredke
mindenesetre egsz id alatt hajtogatta az ostoba kis mest az elrejtett kincsrl, aminek szvesen
megmutatnm a helyt... Vgs soron lni s tllni akartam minden ron, de motyogsom lassanknt
gyis rtelmetlen dadogss torzult, aztn hirtelen mintha kvlrl lttam volna magam: sznalmas roncs
voltam, aki a sajt erejbl soha tbbet nem lesz kpes a lbra llni. De ht amgy sincsen tovbb,
mondta a fejemben egy nagyon tvoli hang.
s akkor felrngattak a fldrl, s azt hiszem, hogy felvltttem a kntl, amint hozzm rtek. A
hl egy mgikus parancs hatsra lehullott rlam s eltnt: vagy csak n nem emlkszem pontosan a
rszletekre. A kpadl iszamls volt a vremtl, a szoba pedig lassan forgott krbe velem.
- Egszen kemnyen tartotta magt a fick, szalah, kemnyebben, mint ahogy gondoltam volna egy
ilyen eleve vesztes bandhoz csapdott alakrl - mondta az egyik Fekete Skorpi a Kistestvrnek, aki
most legfeljebb fl lpsrl bmult az arcomba, s vgl lassan, gyllkdve elmosolyodott. Homlokn
ott sttlett a tetovls: hatalmas, pilltlan s nagyra nyitott szem: a Drath. volt a Derugdas Sraw, a
Derdas Jobb Keze.
- Igen, j kikpzst kaptak, s egy Futt soha nem knny megtrni, egy ilyet, pedig, mint ez itt,
mg nehezebb. Annak idejn minden gyessgemet latba kellett vetnem, hogy ezt kldjk a
Mlysivatagba: szerintem kevesen sztk volna meg lve... Most pedig azt hiszi; hogy rosszul hall, de
nem, ez nem kpzelds - hajolt egszen kzel hozzm s vgigperzselte az arcomat gyllettl izz
lehellete -, ez az igazsg. Az, hogy voltak kzttetek rulk, s persze mi is ugyangy ismertk ennek a...
ennek a valaminek a helyt, mint az a hres Menzini-sakkjtkos... az a patknybrenc tamari. De akkor
mr egyszerbb volt megvrnunk, hogy elhozzad... neknk - az utols szavakat olyan elvakult haraggal
ejtette ki, hogy meginogtam tle, s ahogy a mondatok rtelme nagy nehezen utat tallt hozzm,
egyszerre mrhetetlen, vad ktsgbeess mltt el rajtam.
Igen, a ktsgbeess s a tehetetlensg tudata. Egy tvoli s halk hang azt suttogta a fejemben, hogy
nem igaz, ezt csak azrt lltja, hogy ne csupn a testedet, hanem a lelkedet is sszeroppantsa, de ha ezt
akarta, akkor tkletesen elrte a cljt, s rekedt, vrrozsds, hrgsbe fl kiltssal vetettem volna
magam a koszos zsk fel, amiben mg mindig ott rejtztt triqum mellett a hvs s idtlen fmhenger
is.
A Fekete Skorpiknak azonban a kisujjukat sem kellett megmozdtaniuk: odazuhantam a fldre, a
vsznon keresztl reztem az arcomhoz nyomd fmet, s kptelen voltam felemelni a kezem. Nem
maradtak p csontjaim a karjaimban, s nem voltak p izmaim sem, de mg mindig azt remltem, hogy...
nem is tudom; hogy mit remltem.
A Kistestvr pedig ismt odalpett hozzm.
- Most befejezem a mvet - mondta egszen halkan s kznysen. - Ez lesz a tkletes grazs, a
tkletes leszmols.
s egy hirtelen mozdulattal kitpte a flbevalmat. Attl a pillanattl kezdve nem voltam Fut: nem
voltam harana: nem voltam semmi sem, legfeljebb egy vgtelenl sszetrt test, amiben mr alig pislkolt
az let. Mintha egyszerre megsketltem s megvakultam volna, s akkor valban megpattant bennem
valami. Megsznt az a minden msnl ersebb ktelk, ami a Klnhoz kapcsolt. Nem is egyszeren
megsznt: sosem ltezett.
A Kistestvrnek pedig mg ez sem volt elg.
- Vgl pedig lssuk, mi az, ami a tamari helyett a mi keznkbe kerlt? Mi az, ami megrte a
Derdasnak, hogy nmi figyelmet szenteljen egy ilyen ficknak, amilyen te vagy... pontosabban, amilyen
voltl?
Hatrozott mozdulattal hzta ki a fejem all a vremtl mris tzott zskot, hogy elvegye a
fmhengert s vatos mozdulatokkal, ismeretlen nyelv vd igket: taln egy sivatagi np rolvassait
mormolva lecsavarja a kupakjt. Utlag belegondolni sem merek, hogy hny ve nem nyitotta ki senki.
Most olyan tisztn elttem van a kp, mint kevs dolog eddigi letem sorn, akkor azonban csak
homlyosan fogtam fel, hogy mi trtnik: hogy a Derdas Jobb Keze csak llt mult dbbenettel, s
ugyanolyan bnult csodlattal meredtek a kezben tartott kardra a Fekete Skorpik is. Amire ismt csak
utlag azt kell mondanom, hogy Ynev ms rszein taln jobbakat csinlnak az el Hradan
kovcsmhelyeibl kikerl pengknl, az pedig ktsgtelen, hogy a legjobb fegyverforgatk szinte soha
nem dzsadok. De az is ktsgtelen, hogy a kard szpsgnek sehol msutt nincs ekkora kultusza. Ibarban

tbb klt rt a kardokrl, mint a nk szpsgrl, a harcosok btorsgrl vagy az uralkodk


blcsessgrl: taln dzsenn rksg, hogy ennyire fontos a szmunkra az effajta szpsg. Meslnek egy
kznsges vasbl kovcsolt, els rnzsre tlagosnak ltsz, szrke fegyverrl, amirt egy hozzrt
eladta az egsz csaldjt magval egytt valahol a tvoli Toronban, Par-Elya tjkn, csak hogy a kezben
rezhesse a slyt. Aztn mosolyogva halt meg, amikor j gazdja felldozta Tharr oltrn...
Sokan emlegetik irigykedve mg vszzadok mlva is ezt az embert, mert mint mondjk,
mindssze kt dolog lehet tkletes: a kard s a hall, s szerintk mr az is nagy dolog, ha az ember
legalbb az egyiknek a kzelbe kerl... Nem nehz ht kitallnom, hogy a romos khzban, a Kistestvr
kezben lv fegyvert megpillantva mit reznnek a kardok igazi szerelmesei. Hiszen ahhoz mg
mrtnek sem kellett lenni, hogy ennek a pratlan rtkt felismerje valaki.
A hossz s makultlanul tkletes penge olyan fekete volt, akr jkzp idejn a csillagtalan g:
mint ami nem is fmbl van, hanem az acll kovcsolt sttsgbl. s br n a padln fekve s
haldokolva pillantottam meg, mg nekem is elakadt a llegzetem tle, s hs nyugalom mltt vgig a
testemen.
Pihenj s kszldj, dalolta kzben a fejemben a mr korbban is hallott, tvoli hang, pihenj s
kszldj... s n engedelmeskedtem, s nem is igen lett volna ms vlasztsom.
A fegyvereseket pedig valsggal sokkolta a ltvny.
- , Doldzsah - motyogta a Kistestvr alig hallhatan -, , Doldzsah, ez egyszeren nem lehet igaz:
egy skard: egy nuon.... Nem csoda ht, ha a Tamari meg akarta szerezni: ezzel olyan knnyedn
legyztt volna bennnket, ahogy most n fogom meglni vele az utols Futt - s vgtelenl lassan
felemelte a pengt, a tbbiek pedig megbabonzva kvettk a tekintetkkel a mozdulatot. s n, hallosan
sszetrt testtel nem is bntam volna, ha gy fejezdik be fldi plyafutsom: Egy harana, akinek nuon
oltja ki az lett
De vgl mgsem gy trtnt.
Az a kard maga volt az jszaka: olyan erk kovcsoltk, amirl az utdkorok mgusai mg csak
nem is hallottak, s ezt azrt lltom ilyen biztosan, mert kzvetlen kzelrl lttam, hogy mire kpes. s
azt is lttam, st, nem is annyira lttam, mint inkbb reztem, hogy nemigen van kznsges haland, aki
szembeszeglhetne vele. A Derugdas Srawnak pedig a leghalvnyabb eslye sem volt.
A nuon az egyik pillanatrl a msikra fekete szkrr vltozva gy sprte el annak minden,
vtizedeken t ptgetett s valsggal ttrhetetlen pajzsnak tartott ellenllst, ahogy a Llekvihar, a
Tordias sil Karfe csap le a tevjt ktfken maga utn vonszol, tudatlan hatamanra, s ott, ahol az elbb
mg a Kln msodik legfontosabb embere llt, most egy dhng rlt rontott a krltte flkrben
vrakoz Fekete Skorpikra. Azok szz s szz rn t gyakoroltk a tmadst s a vdekezst a
Kikpzhzban vertktl csillog testtel: azt, hogy miknt tudjk a legvratlanabb helyzetben is a
javukra fordtani az ellenfl gyengesgeit, de most ez a fajta tuds vgtelenl kevsnek bizonyult.
Hiba szmtottak r mindvgig tudat alatt, a beljk rgzlt reflexeknek ksznheten, hogy a Kistestvrek helyettese brmelyik pillanatban nekik ugorhat, noha ltszlag semmi oka nem lenne r, erre
nem lehetettek felkszlve. A hallra sem lehet elre felkszlni: arra az rtsre, hogy milyen lesz utolst
llegezni. Arra is csak a tapasztalat tanthat meg a hatamanok egyik, Ibara-szerte ismert mondsa szerint.
s ugyangy nincs az a harcmvszeti iskola sem, legyen az Enoszuke vagy Tiadlan, st, akr Krn
leghresebb kikpzhelye, ami felkszthetn a kardmvszt egy nuonnal val tallkozsra, teht a Fekete
Skorpikat is vratlanul rte a dolog. Annyit lttak csak, hogy stt s hideg fnycsva szeli
keresztl a levegt, s mg mieltt csak megmoccanhattak volna, mr a sajt vrkben, tvgott torokkal
fetrengtek a fldn, s hallhrgsk tompa morajj ersdve gomolygott az g meg a Hagyomnyos
tfanatikusai szerint a Tls Oldalon torz mosollyal vrakoz Hrudidzsk: a Ksrk fel. Utlag
megszmoltam: az rsg tagjai kilencen voltak, s br a tmads pillanatban mindegyikk a fegyvere
markolatn tartotta a kezt, mg az utolsnak sem maradt annyi ideje, hogy akr egy egszen kicsit
kihzza a fekete selyemszalagokkal dsztett hvelybl. Amikor majd oda kerlnek a Krdez el, s az
elbb a mellettk ll torz hasonmsukon pillant vgig, hogy utna forduljon majd feljk a figyelme,
akkor hebegve s zavarodottan fognak az gbl kzjk lecsap, stt s rkkval hatalomrl
motyogni valamit.
Minden bizonnyal nem lesz kevsb tancstalan az az tkozott Derugdas Sraw sem, akinek mg
arrl is szmot kell majd adnia a Krdez eltt, hogy mirt hagyta kicsszni a kezbl a dolgok

irnytst; mirt gyilkolta halomra a szvetsgeseit s legfkppen: mirt volt ilyen jvtehetetlenl
meggondolatlan. Ha a hvs fmhengert kzbe vve azonnal hvatja a Kistestvrek mgiahasznlit,
akkor azok legalbb arra figyelmeztethetik, hogy dregedzs il' tuleb an haradzsi `lla gred deat; ahogy a
monds tartja, azaz a kard, ami megvja az egyik, kioltja a msik lett, s amennyiben elgg vatosak,
akkor elbb-utbb ktsgtelenl megtalljk legalbb a nuon semlegestsnek, ha felhasznlsnak
mdjt nem is.
Az esemnyek utn napokkal eddig a pontig jutva a kvetkeztetsekben el kellett ismernem, hogy a
tamari utols hzsa a maga nemben tkletes volt. Akr egy tkletes lpskombinci a Menzinisakkban a Bels Hold Udvarhoz rve. Ha sikerl megszereznie az skardot, akkor megvltoznak az
erviszonyok, ha pedig nem, akkor az ellensgeinek inkbb kra, semmint haszna szrmazik a dologbl...
erre mondan Abu el Kitah, hogy egy igazn jl megfogalmazott krdsre egyetlen igazn rtelmes
vlaszt lehet adni.
A Kistestvrek esetben pldul azt, hogy nem bzzk el teljesen magukat, s nem kpzelik, hogy az
amundok bejvetele ta pratlan felemelkedsk tretlenl fog folytatdni. A Derugdas Sraw helyben n
legalbbis eltprengtem volna rajta, hogy valban az lbe hullhat-e az embernek vletlenl egy ekkora
ajndk, s akkor Ynev sorsa taln, Madab el Sobir s a Kistestvrek nagy valsznsggel, az enym
pedig egszen biztosan mskppen alakul.
Az sorsrl mr nem is beszlve. Akkor most nem fekdt volna rettenetes grcsbe torzult testtel,
kifordult szemmel, holtan a padln alig egy perccel azutn, hogy megrintette az skardot, s radsul
mg az az elgttele is meglett volna, hogy leszmol a gyllt Futk utols kpviseljvel. Vagyis velem.
gy azonban n voltam az, aki letben maradt, s br kbnak reztem magam vrvesztesgtl s
zihlva szedtem a levegt, a koponymban pedig tompa izzssal lktetett a fjdalom, azrt lttam, amint
az asztalra lltott mcsesbl kifogy az olaj, s sercegve kihuny a lng. A tvolban egy jszakai rgcsl
neszezett s valahol a kzelemben az egyik holttestbl mg mindig egyenletesen csepegett a vr. s alig
karnyjtsnyira tlem ott hevert a nuon: mg gy is reztem a belle rad ert.
Alig karnyjtsnyira volt, de gy sem rtem el. Fekdtem ht a hideg klapokon, testemet fokrl
fokra jrta t a zsibbads, lassan kszott a szvem s az agyam fel, s mialatt ntudatom ott imbolygott a
kpzelet s a valsg hatrmezsgyjn, tbbet fogtam fel; vagy nem is az a helyes kifejezs, hogy
felfogtam, hanem inkbb az, hogy tbbet sejtettem meg a Fekete napkorongot tisztel eretnek Khayama
szekta tantsaibl, mint korbban brmikor. Mert ez az jszaka legalbb szmomra valban a Teremts s
a Kosz eltti nemlt sttsge volt: olyan titok, aminek a kifrkszstl nhny rlt meg ltnok,
prfta s klt kivtelvel mindenki visszariadt. Aki pedig mgis neki mert vgni a Hussilim il
Kha'assen: a Fekete Napkorong tjnak mg letben, az dadogva s kusza beszmolkkal trt vissza. Ha
visszatrt egyltaln.
Nincs ht semmi meglep benne, ha n sem tudok rtelmes s sszefgg lerst adni arrl az
jszakrl, ami pedig bizonyos rtelemben a beavatsom s az jjszletsem volt: az a pillanat, amikor
bellem, az elz letemben a Futknak mindhallig elktelezett haranbl valami egszen ms lett. Mert
akkor s ott jvtehetetlenl s visszafordthatatlanul tvltoztam. Ezzel kellett fizetnem azrt, hogy ne
pusztuljak el magnyosan ellensgeim temetetlen hulli kztt, s n sem akkor nem sokalltam, sem most
nem tallom mltnytalannak az rat.
Hiszen amgy sem folytathattam volna addigi letet, s amennyiben nem stlok bele aznap este a
Derugdas Sraw csapdjba, akkor semmi j nem trtnik velem: Bolyongok taln mg egy-kt napig
Madab el Sobirban, rejtzkdm a kahrei ram llektelen szablyossgval felbukkan rjratok ell, a
dhtl stt arccal, tehetetlenl stlok el a Kistestvrek rendhza eltt. Bosszrl lmodom s nem
tehetek semmit.
Aztn csatlakozom valamelyik karavnhoz, vagy mg valsznbb, hogy elkeseredsemben bellok
azok kz a nyomorult fellahok kz, akiknek sovny fldjeit letaposta a hbor: egy ellensges vagy egy
nvleg szvetsges hadsereg, s most cska szerszmokkal felfegyverkezve lappangtak a lakott teleplsek krl.
Abban remnykedtek, hogy sikerl valahogy kijtszaniuk a szmukra mindenfle fattyistensgnl
szrnybb hhallt, de ugyangy nem volt eslyk, mint azoknak a sivatag mlybl elbukkan, rongyos, mancsukban rossz vasbl kovcsolt, gigantikus pallost lbl flemberi szrnyeknek sem, azoknak
a qwudurknak, akik a Quanna trtnszei szerint valaha az egsz vilg meghdtsrl lmodoztak, most

pedig a fellahok lre lltak, hogy valami eszeveszett hadjratba vezessk ket az al hrideki boszorknyemrsg fldalatti kazamatarendszerben bujkl lhalottak ellen, s mindannyian odavesszenek az els
tmadhullmban. Vagy hogy az rtzek lngjaiba bmulva jelet vljenek felfedezni az jszakai g fel
rppen szikrk plyavben is, s utna zagyva s gurgulz nyelvkn elbb Madab el Sobirt nevezzk meg a Fldi Krhozat vrosaknt, majd pedig k is ott pusztuljanak a falat vd szmszerjszok
tollatlan, vasbegy lvedkeitl a Kk Kapu eltt.
s temetetlen hullik mg akkor is a napon aszaldjanak, amikor oda hordjk melljk a msik
legyztt ellensg, a Futk klnjnak meggyilkolt embereit.
De br egyms mell kerltek, volt azrt kzttk egy alapvet klnbsg, s ezt nagyon is
pontosan felfogtam azon az rkkvalnak tetsz jszakn az skard mellett heverve a padln.
Mghozz az, hogy a szrnyek, akiknek kipreparlt testrszeit nem is olyan sokra az emr orvosai fogjk
dbbent rtetlensggel tanulmnyozni mrvnnyal bortott boncoltermeikben, ahol a falat Tunasz ibnRatta azon mondsa dszti, mely szerint a fenevadak szemben az ember a legborzalmasabb fenevad; nos
ezek a szrnyek az emberrel ellenttben a mltat kpviselik. Mg klnsebb mgikus tuds sem kell
ennek megllaptshoz. ppen elgszer lttam sznes fejkends vndor mutatvnyosoknl ilyen
szerveket a tiszta hogdani szeszprlatban. Az ember nhny rzgarasrt rkon t figyelhette az
veghengerbe zrt, hallukban is lktet bels szerveket, a nylvnyokat, a tmlket; a lassan forg,
klmnyi gbket s a lomhn mozdul, szivrvnyszn izomktegeket, meg egy-egy hatalmas s
barzdlt agyat, s akkor a szokatlan s akkoriban az rlt ltvnytl, a sznorgitl s a
megmagyarzhatatlan pulzlsoktl teljesen elkbulva nem is tettem fel magamnak a krdst, hogy ha
ezek a rettenetes teremtmnyek kpviselik a tvoli rgmltat: azt a kort, ahonnt taln a nuon is
szrmazik, mi pedig a jelen vagyunk, akkor vajon mi lesz a jv.
Mr csak azrt sem tprengtem el ezen, mert valahogy nem tudtam elkpzelni nlklnk: a rvid
let emberek nlkl a mlthoz hasonlan vgtelenl tvolinak tetsz jvt, m most be kellett ltnom,
hogy minket is ugyangy felvlthat egy idegen faj. Mg az is lehetsges, gondoltam hallos zsibbadtsgba
sllyedve a hideg kpadln, a Fekete Skorpik hulli kztt, mg. az is lehetsges, hogy a jslatok azrt
olyan zavarosak a hetedkor vgt kvet idszakokra vonatkozan, mert valjban nem a mi nyelvnkn
szlettek meg, s csak hozzvetlegesen sikerlt lefordtani a tartalmukat... Merthogy nem is rnk, hanem
valami mindeddig homlyban lappang teremtmny tovbbi sorsra vonatkoznak.
Ki tudja, krdeztem magamtl sztzzott ajakkal motyogva a sttben, a szomjsgtl lzasan, ki
tudja, hogy vajon nem az ogarak lltjk-e majd vissza si birodalmukat az emberi kultra romjain vagy
nem a zauderek hozzk-e ltre vgl a sajt civilizcijuk...
De az is lehet, hogy a dolog mg ennl is bonyolultabb. Mg az Useb-het, az aquir eredetnek
tartott Ketts Szobor is a Vizek Idejt kpes megmutatni csupn, nem pedig a tnyleg bekvetkez
dolgokat. A lehetsget s a valsznsget: a f folysirnyt, amitl azrt brmikor eltrhet a valsg.
Illetve az is elkpzelhet, hogy mindssze ennyire hajland, de ennek az eldntse mr meghaladja a
kpessgeimet. s klnskppen meghaladta akkor, amikor elvileg azt sem remlhettem volna
komolyan, hogy megrem a hajnalt.
m napkeltekor mg mindig letben voltam, s a lztl dideregve lttam, hogy a fny
vgigvndorol a Fekete Skorpik kivrzett s fak tetemn, megcsillan a Derugdas Sraw jobb kezt
kest, kgykves gyrn s lassan kszik a szemkzti fal fel. Egy fekete brvrtes lb, egy grcssen
klbe szorul kz s a vllon a skorpitetovls; s az alvadtvr barna tcsi mindentt: ezeket rintette
meg a napsugr. n pedig trelmesen vrakoztam: azt remltem, hogy ha valaki ezre tved, lesz erm
kiltani. De odakint majdnem teljes volt a csend: csak a forr szl neszezett a kigett fcsomk kztt, s
valahol nagyon tvol egy kutya tompn ugatott. Akr a Miramar titokzatos csillagn is lehetne Madab el
Sobira: akkor sem volnk tvolabb az emberektl, gondoltam, majd azon kezdtem tprengeni, hogy
miknt hvhatnm fel magamra a figyelmet. Ha legalbb egy vzrus felbukkanna vagy egy ridegen
kovcsolt, trkeny pengket rul Badaszada-i nomd... Az rnyk elrte az asztallbat, s kszni
kezdett rajta felfel.
De mg mindig megmozdulni sem volt erm. Msfell viszont az sszes jzan szmtssal ellenttben mg alkonyatkor sem haltam meg, s tlltem a kvetkez jszakt is meg az arra rkvetkezt, s
ahogy a szerteszt hever tetemek termszetellenes gyorsasggal szikkadni kezdtek, hogy a harmadik
napon mr a legkisebb rintsre vagy a leveg rezdlsre is porr omoljanak, s ne maradjon sem bel-

lk, sem ruhikbl, kszereikbl, fegyvereikbl mg egy mark hamu sem, gy forradtak ssze a
csontjaim s a hsomban a nylt sebek.
Ha brkinek elmeslem, hogy mi trtnt velem, akkor j eslyem van r, hogy
boszorknymesterknt, drga pnzen klhonbl hozatott derfbl rakott mglyn vgezzem az Afdal
udvarban, s akkor taln mr a nuonbl rad, si mgia sem lett volna kpes jbl sszerakni. A
derfnak, ennek a ritka s a Dlvidk bizonyos emrsgein kvl egyltaln nem ismert nvnynek a
lngja a herbaristk szerint a test mellett a lelket is elhamvasztja. De n utlag tudtam tartani a szmat:
tlsgosan is nyilvnval volt, hogy nyerni nem nyerhetek semmit, viszont mindent elveszthetek.
Meg ht kinek is mesltem volna el, hogy els mozdulatommal az skard utn tapogatztam. Aztn
rkon t csak fekdtem a fldn, kezemben a ki tudja mifle, si teremtmny csontjbl faragott,
malachittal dsztett s kosr nlkli markolattal, s engedtem, hogy tjrjon az jkzp-fekete pengbl
belm traml mlt. Volt persze egy pont rgtn az elejn, amikor mg meglljt parancsolhattam volna
neki, de a ki nem mondott krdsre azt vlaszoltam, hogy legyen, mert tisztban voltam vele, hogy ez az
ra az letemnek, s ezzel kezdett vette az talakuls egy j fzisa. Megismertem a nuon valahai
tulajdonosait, mr amennyire egy vak ember fogalmat alkothat magnak a szl zgsa alapjn Ibara
vgtelen nagysgrl, s megrtettem, hogy a kivlasztottsg a kard szmra teljesen mst jelent; mint
nekem.
Eddig msokkal egytt n is .gy kpzeltem, hogy egy ilyen hihetetlen hatalommal br kardot csak
valami egszen kivl ember szerezhet meg, de persze sz sincsen semmi ilyesmirl. Akrkik legyenek is
a kszti, hozzvetleg annyira volna helyes az rtkrendjkben a minket keresni, amennyire az emr
hremhlgyeinek kivlogatsakor felmerl szempontok megllnk a helyket egy orgyilkosiskola nvendkeinek kivlogatsakor is. Vagy mg annyira sem, s lpsrl lpsre mindinkbb eggy olvadva
karddal, valban megvltoztam: ahogy a kard is megvltozott. Egy igazn hozzrt els rnzsre megllaptotta volna, hogy a penge szne nem egszen olyan mr, mint akr csak nhny nappal korbban - de
az ilyen hozzrtk mg jval a Srknyszvetsg kora eltt eltntek a fld felsznrl, s azt is csak a
legkivlbb varzstudk vettk volna szre, hogy a lelkemet hajszlvkony, lthatatlan vegszlaival
szvi t az ember eltti mgia.
Furcsa, megfogalmazhatatlan indulatok lobbantak bennem a Mlysivatag szrazvillmai gyannt:
olyan gyllet s olyan vgyds, aminek a Hetedkor vilgban egyszeren nem volt rtelme, mert nem
volt mire irnyulnia; s olykor azon kaptam magam, hogy mintha ismeretlen nyelv gondolatok
motoszklnnak a fejemben, amik rtelmetlenn vlnak s sztfoszlank, ha megprblom
megfogalmazni, rtelmezni vagy lefordtani ket. Juszif ad-Hiruni, az rlt klt, az egyik gyilkos garras
vezetje irt a kivgzse eltti jszaka dalt hasonl dolgokrl. Az lom logikja semmiv vlik breds
utn, karcolta a falra a hrhedt Tibriki Kazamatabrtnben, m alvs kzben a valsg hullik szt
rtelmetlen trmelkre, s most n is valami ilyesmit reztem. s radsul mg azt sem tudtam, hogy
melyik: a nuon csontmarkolatba illesztett malachitot megrintve mris mintha kuszn gomolyg
kpzeldss alakult volna a vilg.

4.
Nuon
De azrt maradtak szilrd tmpontjaim: a dzsenn logikra tmaszkodva nem volt nehz pldul
kitallnom, hogy a Derdas Jobb Keze a Kistestvrek klnvezrnek a hta mgtt, st, valsznleg
ellenre cselekedett. A helyben termszetesen nekem is eszembe jutott volna, hogy az a trgy: az a
fegyver, amulett vagy valami ms, amitl a tamari a vesztsre ll jtszma megfordulst vrja s ami a
jelek szerint a rna-; illetve drgakmgit is magba foglal Ghad al' Inn: a trgynyelv nagyerej
hatalomszava, nos, ez a trgy a Derugdas Sraw kezbe kerlve arra is alkalmas lehet, hogy megvltoztassa a a bels hatalmi viszonyokat a Kistestvrek kztt. Teht egymaga, a Klngrf tudta nlkl s
legfeljebb nhny kivlasztott embere tmogatsval lpett akciba.
Elszr is szerzett valahonnt egy Frkszt: mra olyan kevs maradt ezekbl Fehrhajak Npe
ltal ksztett varzstrgyakbl, hogy minden egyes darabjukat szmon tartjk, de azrt megfelel
mennyisg pnz s megfelel kapcsolatok segtsgvel rjuk lehet bukkanni. Valaha, nem is olyan rgen
persze egyszerbb lett volna a dolog: a Quanna egy hts traktusban dolgoztak a dzsad vilg
legismertebb kyrolgusai a byzonbrbe kttt, shadoni flinsok; hlyagrsos oklevelek; rckapcsokkal
s a sosem rozsdsod fmnl is ersebb mgival lezrt negyedrt ktetek meg a Dli Jgmezk
tekercsknyvei kztt.
De mg jval azeltt, hogy nekem tnak kellett volna indulnom a Mlysivatagba, valamikor nem
sokkal azoknak az tkozott amundoknak a megjelense utn egyre tbben kezdtek eltnedezni kzlk,
hogy borzalmasan megcsonktott s a hsukba getett, rtelmes mondatt soha ssze nem ll, kyr betkkel teli holttestkre csak hetek vagy hnapok mlva akadjanak r a krnykbeli fellahok egy
huridendinnyefld vagy egy nedarf-tbla melletti sekly ntzrokban. Taln a hetedkor vgig sem
fog kiderlni, hogy Amhe-Ramun mirt gyllte ilyen engesztelhetetlenl ket, de ez most nem is
rdekes. Annl fontosabb viszont, hogy az letben maradt tudsok vgl rdbbentek, hogy az emr szava
res igrgets. St, mg annl is kevesebb: lassanknt mr a tavernk fsts falai kztt is arrl suttogott
a vzhordktl kezdve a fegyvereiket ruba bocsjt, kihvan ltzkd klhoni kalandozkig bezrlag
mindenki. Vastag aranylncokat visel rabszolgakereskedk, a shadoni bajvvk, a sebhelyes arc s
sszetart, volt aszisz falanxharcosok, a Mosolygk vatosan krbe tekintget emberei meg a karavnmgusok, hogy az emr parancsra az rsg taln mg' ssze is jtszik a fattyisten hveivel.
- Hiszen az ldozatok nyom nlkl tntek el a legperzselbb nyrban is hvs msoltermekbl,
ahov csak folyosrendszeren: valsgos labirintuson keresztl lehet eljutni, s kzben soha nem tudhatja
az ember, hogy melyik sarok mgtt tkzik fegyveresekbe - mondogattk egymsnak a klhoni
kalandozk a dzsad fl szmra klnsen s lgyan hangz kzs nyelven, mialatt a mrvnyasztaloknl
lve a vertket trlgettk homlokukrl. A kardjukat ilyenkor sem csatoltk le, magabiztosak voltak s
csorba cserpbgrkben llt elttk a savany bor. A bgrk aljba pedig egyszer romlsz szimblumok voltak belekarcolva: a Szarvas Oroszln s a Khold. A Quanna tudsai minden bizonnyal els
rnzsre megllaptjk, hogy ezek is kyr eredetek, de az italozkat ez gysem rdekelte volna. ket ez
foglalkoztatta, hogy miknt lehetett megcsinlni a dolgot. s legfkppen, hogy mirt volt szksg r.
Titkos ajtkrl, lthatatlann tev varzslatokrl meg arrl az si, idegen fldrl szrmaz mgirl
beszltek, ami esetleg mg Amhe-Ramun szmra is fenyegetst jelenthetne, ha valaki kpes sszeszedni
az sszetrt ivkupa szilnkjaiknt sztszrdott darabjait. Meg arrl, hogy milyen jeleket figyelt meg
egy, Moorsivbl rkez karavn csatamgusa a valahai elretolt gorviki helyrsg romjai fltt tornyosul homokdnk hullmmintzatban, s tallgats kzben egyltaln nem kombinltak kevsb vadul,
mint ahogy lltlag a csetepatkban forgattk a kardjukat.
Egy idben mg a tamari rdekldst is felkeltettk a szllong szllog porknt mindenhova
eljut hresztelsek, s egy idsebb, a kzs nyelvet szinte tkletesen beszl snta tolvajjal egytt n is
napokig jrtam tavernrl tavernra. Az utazk jellegtelen, szrke ltzkt viseltk, olykor fizettnk egy

italt valamelyik flrszeg s borosts alaknak, kzben pedig hallos bjcskt jtszottunk a Kistestvrek
vrsrz-lncot visel, veszett hr Flelivel, a Werderkkal. A lnc mindegyik szeme hittteleik egyikt
jelkpezte: stt s krlelhetetlen tantsok arrl, hogy az ersebbnek egyszeren ktelessge elsprni a
gyengbbet a fld sznrl. Ranagol elveinek dzsad interpretcija. gy ltszik, tbbek kztt ezt kaptuk
Krntl cserbe az al Bahra-kahremrt.
m azrt az egyik ilyen Werdert csak sikerlt sarokba szortanom a Landzs hts udvarn, az res
boroshordk halmai kztt, az alkonyati flhomlyban. Aztn egy dfs, egy elhajols s egy ellentmads: a szerencse gy akarta, hogy n legyek a gyorsabb, meg hogy ellenfelem pengje ne legyen mrgezett. De mire visszamentem az ivba, a trsamnak nyoma veszett, s vgl egyedl kellett beszmolnom a
Shabulnak, a Tamari Flnek.
- Azt beszlik, szalah - mondtam neki az elrsos pzban egszen a fld fel hajolva, de mg gy is
lttam a fehr trnszk krl mozdul, ttetsz alakokat. Mgttem ott llt a Futk legjobb mgusa, a
szrt seb pedig mg ott nyilallott a bal vllamban -, azt beszlik a kalandozk, hogy az egy dolog, ha
valamelyik gyes tolvaj be tud surrani a Quannba, amikor a hsgtl kbn hzdnak az rnykba a
fegyveresek, s megint ms, ha egy embert kell elrabolni. s klnsen, ha egyms utn sokat... hiszen az
els tmads utn roppant berek lesznek az rk is. Mert elvileg nyithatnnak trkaput a brgyilkosok
mgusai, de a Quanna alakja valjban olyan, hogy ezt legalbbis nehz s idignyes mvelett teszi,
mivel...
- Igen, ezt tudjuk - vgott a szavamba a Shabul, s nem egszen emberi arcn furcsa, fenyeget
rncokba gyrdtt a br, hogy rgtn el is simuljon aztn. - Inkbb azt mondjad el, hogy milyen, els
hallsra... els hallsra rendkvlinek, rtelmetlennek, st, ostobasgnak tn dolgokrl beszlnek a
kalandozk. Mikor tnt gy, hogy a toroni glasakk szablyai szerint akarjk jtszani a Menzini-sakkot...
- Khad erge soin, a Khad jele legyen veled. Hallom s engedelmeskedem - vlaszoltam azonnal, de
azrt meghkkentett a krds, s homlyosan valami olyasmi jrt a fejemben, hogy Amhe-Ramun a
hbor s egysg istene, aki szthzst s zrzavart szt ellensgei kztt. Teht rend helyett: kosz;
logika helyett egymsnak ellentmond jslatok s zrzavar... s kzben mr mondtam is, amit sikerlt
megtudnom.
- Beszlnek egy kziratrl... Megtlsem szerint kiss tlsgosan is sokat beszlnek rla. El
Hamedben lltlag felbukkant a Fldalatti Piacon, s valsgos vrfrdt vltott ki: rvid id alatt
majdnem annyi embert ltek meg rte a Papolk meg a Rzsk: Amhe-Ramun szvetsgesei, illetve
ellensgei, mintha maga az Aranyknyv lenne... pedig nem az. Hanem egy lltlagos kyr varzsknyv
msolata valahonnt Ryek, a szraz kutak vidkrl. Legalbbis ezt beszlik, noha senki nem tudja
pontosan hogy hol is lehet az a hely. Abban viszont mindenki egyetrt, hogy a manifesztcis hbor
szele megcsapta Toront is: Tharr rnykban egyre-msra jelennek meg az eretnek szektk, az affle jkyr
garrasok, s akadnak, akik azt suttogjk, hogy ha sikerlne leszmolni a fattyistennel, akkor a hbortl
sjtott Yneven senki nem lenne kpes meglltani a nagy jraegyestst... vagyis nem is olyan biztos,
hogy csak nhny renegtrl van sz...
- Na persze, Kyria rk - ha nem tudtam volna Tunasz ibn-Ratta mveibl, hogy a Shabulok fiziolgiailag kptelenek ilyesmire, akkor azt kpzelem, hogy elmosolyodott. De valjban csak kiss elredlt,
s a fny esett mshogyan az arcra. Aztn mr folytatta is a faggatzst.
- s valami konkrtabbat tudnl mondani?
- Nem; szalah... nem sikerlt pontosan megrtenem, hogy mirl beszlnek: flszavakkal doblztak,
utalsokkal ltek... a Frkszt emltettk, a Frksz nevt s valamilyen szveget.:. meg egy embert, aki knldva prbltam egszen pontosan felidzni az elhangzottakat, s ismt hallani vltem a taverna morajt - meg egy embert emlegettek, "aki maga az t", s...
- n mr sejtem a lnyeget, szalah - a tamari mgusa elrbb lpett, s n hirtelen hlt reztem
ezirnt a magas, karvalyorr frfi irnt, noha nyilvnvalan nem azrt avatkozott kzbe, hogy nekem a
segtsgemre siessen, hanem azrt, hogy elnykre tegyen szert a tbbi varzstudval szemben.
- Szerintem arrl lehet sz, hogy a toroniak egyszeren feleleventenek egy si s lnyegben
elfelejtett hagyomnyt - mondta halk, szntelen hangon, s szavait majdnem elnyomta a kinti vilg
zsivaja. - Van ugyanis egy felttelezs, mely szerint a trgynyelvnek egy sajtos formja ltezett
vezredekkel ezeltt a Nagykyr Birodalomban is, s mirt is ne ltezett volna... s az volt a lnyege, hogy

kzvetlenebb kapcsolatot tteleztek fel a trgyak, a szavak s a klnbz teremtmnyek kztt, mint
ahogy az utnuk jvk tettk.
- Teht ezen alapul a Frkszek mkdse is.
- Igen, szalah. A trgyak s az emberek kztti kapcsolaton, de a hagyomnyok szerint ott van a
harmadik szint is: a szavak, s ilyenkor ismt csak a Frkszt szoktk emlteni. Ha vgigkvetjk s
lerajzoljuk egy ilyen mgikus irnyt tvonalt, lltjk a beavatottak, akkor egy klns jelekkel
lejegyzett szveget kapunk, s... s ha kpesek vagyunk megfejteni, akkor ismt csak lltlag ezt a
szveget tartalmazn az a bizonyos kzirat. s a Frksz mozgst viszont a kvetett szemly mozgsa
hatrozza meg...
- De szmunkra valjban most nem ez az igazn rdekes - a Shabul htradlt, flig-meddig emberi
arca egyszerre volt feszlt, kifejezstelen s lrvaszeren res. A testetlen rnykok hideg lngokknt
lobogtak a trnszke krl, s n hirtelen sejteni kezdtem, hogy a tamari mirt ppen t vlasztotta
helyettesl.
- Akkor mr sokkal fontosabb - mondta -, hogy miknt lteznek hatalomszavak s vannak a
hatalmat megtestest trgyak: egy amulett vagy egy skard, ezek szerint a renegt Tharr-hvk szerint
lteznie kell egy embernek is: egy toroninak, aki felttelezseim szerint Ryek krnykrl indul tnak. s
valsznleg azt is sejteni lehet - tette hozz rvid hallgats utn, elgondolkozva -, hogy mi lesz ennek az
rlt toroninak a clja...
Arra viszont a Shabul sem volt kpes rjnni, hogy ki s mirt vadszik olyan elszntan a dzsad kyrolgusokra, s ha esetleg kiderti is, sem avatkozik kzbe, mert a tolvajok ratlan szablyai ezt kvnjk
tle. Hgeder dzsa hgederden `il en dzseder: ne zavarj msokat, hogy aztn msok se zaklassanak tged, s
ha a vilgot a trvnyeink szerint kormnyoznk, akkor biztosan valamivel jobb hely lenne,.. Akkor az
amundok szpen ott maradnak a sivatagban, a templompiramisaik mlyn meg a hatezer ve elfelejtett
romok kztt, s Amhe-Ramun sem hagyja el a Msodik Titkos Vrost s a Hall Tizenkt Termt.
s a dzsad tudsok sem kezdenek hullani, mint ess idben a homoki legyek.
gy azonban vgl csak le kellett vonniuk a megfelel kvetkeztetst, s elrejtztek a gyilkosok
ell: Madab el Sobirban egy idben az alkonyati Dzsaddal teaszertartsa utn a vrs, kk, fekete s
srga mints sznyegeken ldglve azt tallgattk az emberek, hogy vajon hol talltak menedket.
Egyesek gy vltk, hogy a Quannnak vannak rgen hasznlaton kvl kerlt, elfelejtett fldalatti
szrnyai, msok szerint a kyrolgusok vlogatott harcosoktl ksrve meg sem lltak el Hamedig, ahol
jabb gynkk vrtk ket. Ismt krniak vagy pyarroniak, s egy jelentktelen tolvajkln, a Hatok
emberei mintha valban szrevettek volna egy, a hajnal eltti sttben tnak indul karavnt a Kk
Kapunl, hallottk a tevk nyakba kttt cserpcsengk hangjt is, s ltni vltk a kt oldalt rnykknt
mozdul fegyvereseket, de tlsgosan kevesen voltak ahhoz, hogy a nyomba merjenek eredni.
Legalbbis ezt lltottk, de ezzel az ervel az is lehetsges, hogy ppen k vettek rszt a menekls
megszervezsben.
m akrmi is az igazsg, akinek kyr varzstrgyakra volt szksge, az j pnzrt, megfelel
kapcsolatok rvn tovbbra is brmikor megkaphatta. Majdhogynem az utcagyerekek is megmondtk
volna nhny rzgarasrt, hogy melyik, valaha vegmozaikkal dsztett fal palota pincjbl nyl
lgaknban rejtznek azok lhalottak, akik tovbbtani tudtk a krdst a megfelel helyre. Brhol is
legyen az a megfelel hely. Ha volt valakinek elegend btorsga lemerszkedni hozzjuk a tbb mint
ktezer, tredezett lpcsfokon a teremts eltti, morajl vaksttbe.
Mindenesetre a Derdas Jobb Keznek felteheten nem esett nehezre tallnia egy megfelelen btor
embert, s szerezni egy Frkszt. Aztn mr csak vrnia kellett; s amikor visszatrtem a sivatagbl, a
varzsmszer zlden ragyog kyr beti hallos biztonsggal elvezettk hozzm. s vgs soron ez sem
volt ms, mint mg egy bet a toroni garrasok knyvbl.
Mg szerencse, hogy az az ostoba Derugdas Sraw egymaga akarta besprni a teljes hasznot, mert
gy a Kistestvrek most mr a ltezsemrl sem tudtak. Msklnben skard ide vagy oda, a kvetkez
nap reggeln bellt egy jabb osztag Fekete Skorpi vlogatott csatamgusokkal egytt: ott fekszem let
s hall kztt vergdve a romos hz szrke kpadljn, hamarosan pedig a hrhedt Kalitkban tallom
magam, s a Kistestvrek nomd szrmazs knzmgusai tkletesen ismerik azokat a mdszereket,
amivel szinte brkinek a nyelvt meg lehet oldani. s br ppen elg lerst olvastam legends hskrl,
akik szemrebbens nlkl trik a legvlogatottabb fjdalmakat, gy vlem, hogy az ilyen trtnetek

kiagyali elfelejtettk legalbb tfutni Tunasz ibn-Ratta valamelyik idevg knyvt. Akkor ugyanis
tisztban lennnek vele, hogy az embernek s az lhalottak kivtelvel hozz hasonlan minden, akr
csak nmileg is rtelmes, legalbb egyszer szavak felfogsra kpes teremtmnynek valsggal
behlzzk az egsz testt a finom idegrostok, s a Kalitka nvtelen kszti pldul nagyon is tkletesen ki tudtk hasznlni az ebbl add lehetsgeket, mikzben mg a legklnbzbb mgikus lehetsgek is a rendelkezskre lltak. Mikzben valami gonosz istensg akaratbl kifolylag ahhoz sem
keli klnsebb tuds, hogy a tolvajok poklnak, a Hradagnak lltlagos gytrelmeit mr itt, Sobira
poros felvilgban valsgg vltoztassuk. Mg varzslatra sincsen hozz szksg.
n a tbbi Futval egytt annak idejn nem csupn azt tanultam meg, hogy miknt lehet bizonyos
hatrok kztt elviselni a fjdalmat: msra koncentrlni s megfelel bvigk hangtalan ehnonmolsval
legalbb valamennyire enyhteni a gytrelmeket, hanem azt is, hogy miknt lehet szinte brmilyen
eszkzzel a korhadt tuyanagtl a negyedrt kts knyvn s a teveszr ktlen s hamis shadoni
ezstpetkon keresztl szinte brmivel pokoli knokat okozni az ellenfelnknek.
Vagy mg segdeszkz sem kell. Szinte elg csak megrinteni az el Grideh tovbbfejlesztsre s
trtelmezsre pl pusztakezes harcmvszet, a Derah-gat, a Keskeny t ltal nyilvntartott szztizenvalahny pont egyikn a gyantlan ellenfelet, s az a kvetkez pillanatban kifordul szemmel fog a
fldn vergdni. Az ujjai karomm grblnek s rettenetes er prseli ki a levegt a tdejbl vagy sznes
fnypontok tncolnak a pupilli mgtt s mintha izz kard jrn t az agyt... nem hinnm, hogy' ibnRatta rlne neki, ha tudn, hogy Sobira hivatsos verekedi meg brgyilkosai ilyesmire hasznljk az
ltala sszegyjttt tudst.
Persze mg a Gro-ugoni malomk-pnznek is van egy msik oldala, mghozz jelen esetben az,
hogy ez a mdszer valjban roppant egyszer, gy aztn roppant knnyen lehet ellene vdekezni is. St,
nmely, a Derah-gat ltal hasznlt mozdulat hatrozottan kiszolgltatott teszi a tmadt, s az ember
jobban teszi, ha ktszer is meggondolja, ljen-e vele. Hacsak nincs minden elny az oldaln. Mert
pldul a msik mg hrt sem hallotta a Keskeny tnak. Vagy mert a msikat bezrtk a Kalitkba.
Ahogyan ez a jelek szerint a gon-corgval is trtnhetett az utbbi napokban.
Mg a nuon jvoltbl megszerzett jfajta kpessgkre sem volt szksgem hozz, hogy lssam a
kezein, a nyakn, a homlokn: minden ngyzethvelyknyi szabad testfelletn a Kalitka, az eleven,
llegz s rosszindulat fmbl kovcsolt rudak mgijnak nyomait, amikor a tbbiekkel egytt is
belpett az Arnba. Elvgre elgg kzel ltm a kzdtrhez: lehet abban a megllaptsban valami
igazsg, hogy nincs szegny tolvaj, csak gyetlen van, s azta; hogy kora reggel elhagytam a Stt
Negyedben ll, romladoz pletet, azta volt idm elegend pnzt sszegyjteni az elegns
ruhra meg az Arna els sorba szl lhelyre, ahonnt majd figyelemmel ksrhetem az sszecsapsok
minden rszlett. Legfeljebb arra kellett gyelnem, hogy ne irnytsam magamra flslegesen a
figyelmet. s klnsen a Kistestvrek figyelmt ne.
szrevtlenl osontam ht el a Fekete Skorpik rjrata mellett valahol az el Gahad mgtti szk
siktorok ttekinthetetlen tvesztjben. Hallottam, ahogy rosszkedven morogva szidtk alig karnyjtsnyira tlem Doldzsahot az elviselhetetlen hsg miatt, aztn nhny lps utn mris a piactren talltam magam, ahol mg lltak a kikiltk sebtben csolt s most is durva arc, ktlizm, ezst szgekkel
kivert homlokptot visel, fizetett verekedk ltal rztt emelvnyei. Csend volt, forr szl svtett a
hzak kztt.
A nyugati oldalon magasod kfal tvben sszehordott holttesteket viszont nem rizte senki,
legfeljebb a hevenyszve krjk rajzolt mgikus hromszg. Ez egyfell azt gtolta meg, hogy kutyk
vagy saklok hurcoljk szt ket, msfell pedig azt, hogy esetleg valami anyagtalan, kbor llek beljk
kltzve prblja a bks polgrokat riogatni.
Az ltalnos meggyzds szerint ez tbb is volt, mint elg: ha egy rabszolgn mg Madab el
Sobirban sem sikerl tladni, akkor flsleges pnzpocskols tovbbra is etetni meg itatni a sivatagi
visszat sorn. s klnben is: a megolds kznl volt. Mindig lebzselt a boltves, hs krkdok alatt
nhny lerongyoldott hadzsi, aki pr fillrrt hajland volt megsuhogtatna kardjt.
A Dzsiah-gat nagyon is rszrehajl tantsa szerint van, akinek bntets, s akad, akinek
knnyebbsg a hall, mintha bizony ugyanaz a trgy egyszerre lehetne hideg s meleg, kicsi s nagy,
megfizethetetlen kincs s fillres cskasg. Illetve... vgs soron ki tudja, gondoltam, aztn mintha a
szemem sarkbl mozgst lttam volna az emberhalomban, s sszeszortottam a fogamat. Minden

bizonnyal csak valami dgev, igen, biztosan az, mondtam magamnak. A piactr mg kihalt volt, az
rtkes faanyagra vigyz frfiak a toroni glasakk egy vgtelenl leegyszerstett vltozatt jtszottk a
porban kuporogva, s a nuonnak ksznhet, j kpessgeim rvn azt is tisztn lttam, hogy a mantikort
jelkpez bb ppen a haridval kerlt szembe. lltlag szerencss konstellci, de kzben azt is
tudtam, hogy nem mindenkinek. s klnsen nem a tegnap eladhatatlannak bizonyult rabszolgk
nmelyiknek. Mert nincs olyan dgev llat, ami kpes lenne kijtszani a varzslatot, s akkor Doldzsah
irgalmazzon annak a nyomorult haldoklnak.
Az n helyemben valamelyik, a Quanna knyveinek lapjain j letre kelt legends bajnok: Ibbada il
Thasse, minden idk egyik legnagyobb bahradja, aki lltlag nyomorknak szletett s az akaratereje
rvn volt kpes tklyre fejleszteni vvtudst tizenkt vszzaddal ezeltt, vagy Nanin Benib, a
rettenthetetlen biztosan megllt volna, hogy a segtsgre siessen a szerencstlennek, s igazsg szerint
brmilyen sszertlen volt is, mg nekem is megfordult a fejemben, hogy felrgok minden isteni meg
emberi trvnyt, s legrosszabb esetben megltjuk, hogy hnyat tudok letarolni az skarddal a kezemben,
mieltt egy kzeli raktrhz lapos, nlemezekkel bortott tetejrl lenyilaznnak vagy egyszeren
elsprne a Fekete Skorpik pnclos elitegysgeinek rohama. Velem knnyebben elbnnnak, mint az
amundokkal...
De valjban nem lett volna rtelme ennyit kzdenem pusztn azrt, hogy vgl az n tetememet is
odahajtsk a tbbi kz. Egy halott koldus a halott rabszolgk kztt: nem valami fnyes vg az utols
Fut szmra.
Ezltal radsul eljtszottam volna az utols lehetsgemet. Ha vletlenl valahogy letben
maradok is ideig-rig, akkor is bujklhatok a sarkamban csahol fegyveresek ell: hallgathatom, hogy
ugyangy kiltoznak, mint a falkavadszaton a homokdombok kztt dnerkt felver hajtk. Nekem
pedig meneklnm kell, azt keli keresnem, hogy hol rzik kevsb Sobira tglafalait s hol tudnk esetleg
szrevtlenl felkapaszkodni r az jkzp stt perceiben, amikor amundok vadsznak az eltvedt
jrkelkre s huhog, titkos nyelvkn szlongatjk egymst a jrrz Fekete Skorpik.
n azonban maradni akartam, s szinte brmekkora rat hajland lettem volna fizetni rte. Percrl
percre biztosabb voltam ugyanis benne, hogy az Arna Napforduls Jtkain nem csupn az fog eldlni,
vajon a Kistestvreknek sikerl-e a gorviki rvn mg nagyobb hatalomra szert tennik s esetleg
megszereznik a Hrom Ozis Vrosa, majd pedig egsz Ibara s egsz Dl-Ynev feletti uralmat, s
sikerl-e Gorviktl Shadonig egysges birodalmat kipteni affle jkyrit dzsad vezetssel, de nhny,
ennl esetleg sokkal fontosabb dolog is trtnik majd. Vagy legalbbis elkezddik.
Hogy micsoda, azt egyelre persze nehezen tudtam volna megmondani: a belvros rzednyeket,
sznes kelmt, a Hagyomnyos t szertartsaihoz hasznlt fstlrudat meg trkeny, fekete fmbl
kovcsolt jatagnokat rul boltocski kz rve hagytam, hogy magval sodorjon a tmeg. Beszvtam a
sl hs meg az erjedt huridendinnye jellegzetes illatt, figyeltem a tevehajcsrok les, fejhang
kiltozst meg a Dzsiah-gat kpmutat papjainak imra hv szavt; s homlyos sejtsek bredtek
bennem; s a kora dleltti napstsben klns rnykokat lttam a hzak falra vetlni.
Homoki mhknt keringtek a fejemben a nuon ltal sugallt gondolatok, de brmennyire zavarodott
is voltam, azrt nem trtem el az elzetes tervtl, s ha valaki titokban nyomon kvetett volna, akkor
tanja lehet, amint siktorrl siktorra s bazrrl bazrra jrva a mocskos koldusbl fokozatosan gazdag
s magabiztos ember lesz. Pedig nem kapkodtam el semmit s nem hagytam nyomot: mg a Kistestvrek
knzmgusai sem tudtk volna utlag kicsikarni a szemlylersomat az apr zletek elzkenyen hajlong, lgy szav tulajdonosaibl, hiszen az ember mg a Kalitkban is csak arrl vall, amirl tud. k
pedig a nuonbl kiraml mgia hatsra zg fejjel, rettenetes fejfjstl gytrve s egy elsttl
vilgban kbultan tapogatzva igazn nem rtek r arra, hogy alaposabban is szemgyre vegyenek.
Ha ez nem lett volna elg, akkor az lczs minden fortlyt bevetve idrl idre teljesen
megvltoztattam a klsmet is, mert gy reztem, hogy ha most hibzok, akkor nem lesz mg egy
lehetsgem. A kvlllk nem is hinnk, hogy milyen kevs szksges a teljes talakulshoz. Az
anvadarg a felavatst kvet kikpzs sorn, immr mint harannak azt magyarzta neknk sok vvel
ezeltt, hogy az emberek sokkal inkbb az sszbenyomst: a gesztusokat, a testtartst, a hanghordozst
jegyzik meg, mintsem az apr rszleteket.
- De furcsa mdon ppen az apr rszletek megvltoztatsa rvn lehet mdostani a kpet: elg a
szem sarkba odavarzsolni nhny apr rncot - mondta a hideg s flhomlyos, fldalatti

kikpzteremben az azta mr halott tolvajtant, egy kzpkor, flszem frfi -, elg egy keser
hulmvonalat rajzolni a megfelel helyre a homlokon, s az embert mris tz vvel idsebbnek nzik... de
azrt nem szabad tlbecslni a mdszer jelentsgt sem, hiszen egy koldus ugyanolyan gyans az emr
kincstrban vagy a Kistestvrek klnhzban, mint egy rszeg rabszolgakeresked. Ha a tolvajls
mvszete lczsbl llna, akkor a brdok illzin alapul fnymgija tkletesen helyettesten is
minden tudsunkat - azzal a szemnk lttra alakult snta fellahbl hetvenked zsoldoskatonv meg az
Igaz Utat mindhallig tisztel, flnk vrosi rnokk, akr valami alsbbrend zauder.
Hamarosan mi is sorra kerltnk: egymsra kellett vadsznunk az utcn rvnyl tmegben, s
dermedt szvvel tallgattuk, hogy vajon melyik pillanatban fogja megrinteni a vllunkat egy
posztkeresked, egy tevjt ktfken vezet hadzsi vagy egy cserzett br vzhord keze, hogy
kimondja a leleplezs ritulisan elrt szavait: azt, hogy thalun en dhela, vagyis vged van, testvrem. s
ez nem res, tartalom nlkli formula volt: minden tizedik vesztest lefejezett a tamari tletvgrehajtja,
egy krosan elhzott, de gy is hihetetlenl frge flnomd.
Ktsgtelenl nem ppen kmletes mdszer, de legalbb mindannyiunk tudatba belevsdtt,
hogy aki bujkl, az azrt bujkl, mert hallos veszlyben van, s ha egy pillanatra is lankad az bersge,
akkor elbukik. gyhogy sok vvel ksbb sem halvnyodott a tants lessge, noha a Futk valahai
klnhza helyn mr embermagassgra nt a drezsedaf, s a Napfordul nnepn az Arna fel
lpkedve egy gazdag selyemkeresked alakjban hamarosan meg is gyzdhettem rla, hogy az
lczsom tkletes.
A szablytalanul raml tmegben egyszerre csak mintegy vletlenl nekem sodrdott egy
Kistestvr, s a homlokt dszt, szinte lthatatlan, csillag alak forradsok alapjn mg azt is meg
tudtam llaptani, hogy a klnon bell legalbbis mutvakilnak szmt, aki kitntette magt az utbbi
idben, s nem egy embert lt meg. Nem egy Futt.
A kezei olyan knnyen rintettk meg a Kharadok nevvel dsztett, meggypiros theubomat, hogy
ha nem .szmtok r, akkor taln szre sem veszem. gy azonban ltszlag egy, az utca tloldaln lv
kimrs ajtajra kiragasztott nagybets feliratot bngszve sikerlt elkapnom azt a pillanatot is, amikor az
t ujj hegye bonyolult mintkat rt le a levegben, mert a tolvajls nem pusztn letforma s nem is csak
mvszet, hanem szakrlis tevkenysg is. Ezt mg az tkozott fajvadszok is tudjk, s a tbbi klnhoz
hasonlan sosem felejtenek el a jelbeszd vallsos szimblumai: a titkos engedelmessg si nyelvn
ksznetet mondani Doldzsahnak. Legfeljebb egy-egy tudatlan, az utcn egyedl nevelked, a Sttsg
Nvtelen Dmonait tisztel s rendszerint nem kimondottan hossz let besurran nem szokott hlt
adni a Tolvajok Istennek.
Ami azonban jelen esetben a Kistestvr rszrl nem volt azrt egszen helynval. Kora reggel ta
sszegyjttt pnznek csak egy rszt kltttem ugyanis elegns ruhadarabokra, saklfejes, ezst beraks vcsatra meg aranygyrre kisebb rubinnal a kzepn s a Galradzsa tantsbl szrmaz, krbe
fut idzettel. Emellett azonban meglehetsen tetemes sszeget hagytam ott a Piros Negyed egy bizonyos
utccskjnak koszos kis boltjban is, ahol a cgtbla szerint madreledelt rultak az Emri Vadaskert
pvi szmra.
Az apr helyisget szinte elbortottk a maggal teli zskok, a feketre festett hts ajt pedig egy
bdt illat, fehr s vrszn, malomkerknyi virgokkal zsfolt kertbe nylt, s az svnyen
vgighaladva hatatlanul olyan rzsem tmadt, mintha ezek a nvnyek nem csak lnnek, de
figyelnnek s gondolkoznnak is, s a prs, fojtogat hsg ellenre is sszeborzongtam, amikor egy
levl a karomhoz rt. Az alacsony nvs, gcsrts henderfk trzsbl srgs, csillog nedv szivrgott,
egy klmnyi nagysg dong zgva emelkedett a nap fel, s hallos mreggel teli potrohn ott izzott
Illidzser jele, s n a fejemet lehajtva lptem be egy mg az elznl is szkebb szobcskba.
Ha az elbb egy pillanatra olyan rzsem is tmadt volna, hogy a vegetatv vilgnak is megvannak a
maga nma hbori s nma istenei, s ez esetleg egy ponton befolysolhatja majd egsz Ynev tovbbi
sorst is, akkor most ez mris szjjelfoszlott: a derekamon himblz nuon valsgosabbnak tnt, mint
valaha, s n ismt az elttem ll feladatra koncentrltam.
- Shder dzsa enne - mondtam. - Tisztelet e hz lakinak.
A falakat bort polcokon szzszmra lltak a kermiatgelyek, a klns fnyben ragyog, bedugaszolt veghengerek meg az alig fltenyrnyi, remekmv fmkazettk az elkpzelhet legklnsebb s
legvalszntlenebb tvzetekbl, fedelkn nemzedkek ta halott kalligrfusok mesterjegyeivel. A t-

gelyekben, szelenckben s vegekben pedig a pva tollainak minden sznben jtsz porok, kencsk,
folyadkok: a lass s a gyors hall, az el Dodzsah Jarem, a gorviki Feketevr: a szenveds vagy az lom,
a bossz, a kegyelem s a bntets eszkzei.
Egy mogorva, gnmszer alak szolglt ki: homlokn ott volt a leleplezett mregkeverk
szgyenblyege s arcvonsait sztmarta felfrccsen sav: taln valamelyik sivatagi hercegecsknek
dolgozott annak idejn, s pnzemrt cserbe egy szntelen folyadkkal teli, parnyi fiolt kaptam tle.
Olyan trkenynek tnt ez az vegcse, akr az rtatlansg s tisztasg hagyomnyos jelkpe, az Abu
balbeki kalifa kertjben szz venknt egyszer virgz, stt level bitinavirg, s az mr az n dolgom
volt, hogy nhny perccel ksbb jra s jra Illidzser nevt suttogva egy kihalt kapualjban pr cseppet
rlttyintsek a sok forgatstl elvkonyodott pnzdarabokra, s minden valsznsg szerint kiss
spadtan figyeljem, amint a megszilrdul folyadk elbb a pvatollak sznnek irizl hrtyval bortja
be az ostoba s dlyfs al-Haszabi emr arckpeit, aztn ttetszv s lthatatlann is vlik.
- Legyen meg Illidzser akarata - suttogtam magam el -, vljanak ezek a hitvny rckorongok
tkrr, s tkrzzk vissza a jvt! - Elvgre ha a hatamanok mgusai a teveszv formjbl jsoljk
meg a bekvetkez esemnyeket, az emr herlt asztronmusai a csillagok mozgsbl, a Mosolygk
pedig a madarak rptbl, akkor mirt is ne lehetne ms dolgokbl is kvetkeztetseket levonni.
Ekkor mr csak az vrt rm, hogy visszasllyesszem a byzonbr pnztrct az vem egy rejtett
zsebbe: oda, ahov a gazdag kereskedk szoktk elrejteni az aranyaikat, ha azt remlik, hogy sikerl
kifogniuk a tolvajokon.
Teht els lpsben a Hmili'il Issin, a Pvaszem. Majd pedig msodik lpsknt a vrakozs: nem is
annyira az volt a lnyeg, hogy bosszt lljak egy elvesztett hbor utn valamelyik vatlan Kistestvren,
hanem egyfell inkbb az; hogy meggyzdjem rla, vajon tnyleg tkletes-e az lczsom, s alig
msfl ra mlva, amikor mr nem volt nlam az erszny, nem reztem igazi rmt. Hiszen a tamarit
gysem tmaszthatom fel; s az id kerekt sem forgathatom vissza.
Msfell pedig eljel is volt a dolog: mivel a Piros Negyed elhagyott zugban nem sokkal korbban
elmondtam a megfelel szavakat, most megtudtam, hogy legalbb a Vizek Ideje szerint azrt van mg
valamennyi eslyem.
Tlekedtem ht tovbb az Arna fel, figyeltem a szembejvk irigy vagy gyllkd
arckifejezst, lttam a ruhaujjba rejtett, mrgezett pengj trket meg a Mosolygk fak arc, hallra
rmlt embereit, a rosszul lczott pyarroni kmeket s Krn stt gynkeit, akik nem is nagyon akartk
leplezni kiltket. s lttam a farkas s medve keverknek tn dmonfejekkel dsztett falak tvben
magabiztosan lpked, a fattyistent szolgl brenceket is, s egy immr nagyon is ismers hang
konokul ismtelgette a fejemben, hogy ott kell lennem a Kistestvrek jfajta, eretnek szablyai szerint
megrendezett viadalon.
Teht amikor egy, a mellkutckbl elbukkan s a valamelyik jelentktelen, taln mg a Tolvajok
Enciklopdija ltal sem nyilvntartott utcai kln kk alapon fehr s bbor amulettjelvnyt visel, patknykp zrre lopva vgigpillantott hivalkod jmdrl rulkod ltzkemen, a legfeljebb pardzsra, nem pedig hosszabb gyaloglsra alkalmas, puha, br lbbeliken meg a nyakamban csillog ezstlncon, majd pedig nevetsgesen magas sszeget krt az els sorba szl jegyrt, akkor nmi tprengs
utn olyan arccal blintottam, mint aki ppen kivl zletet kttt.
s bizonyos szempontbl gy is trtnt.
Hiszen egyltaln nem volt jelentsge, hogy tizenkt vagy harminchat aranyat adok-e ki
valamelyik eredetileg msfl duktos lhelyrt, s valjban az sem rdekelt klnsebben, hogy a
Kistestvrek bonyolult, arnyprokra meg mgikus viszonyokra s konstellcikra alapul misztikjban
milyen jelentsge lett volna ezeknek a szmoknak. s azzal sem sokat trdtem, hogy mr szinte
mindentt jelen voltak s gyakorlatilag mris mintha bekebeleztk volna
Madab el Sobirt: az Arna kapujn belpve elszr az fegyvereseikre esett a pillantsom; a forr
szl az emr zszlaja mellett az vkt lobogtatta a fbl csolt s rontsz, bborvrs arabeszkekkel
feldsztett Dszpholy tetejn; egy hatalmas, pilltlan s nagyra nyitott szem: a Drath volt belerajzolva a
porond homokjba, s keselyarc csatamgusaik a fels sorokbl g tekintettel psztztk a tmeget.
Igazn nem lesz knny dolga annak, aki itt ma a Kistestvrek bajnokt akarja legyzni, gondoltam
elrefurakodva s knyelmesebben elhelyezkedve a helyemen. A selyemerny sznes rnyka az arcomba

hullt, s tisztn hallottam a mellettem majdnem suttogva beszlget, stt szem sivasai rabszolgakereskedk szavait:
- n t az egyhez fogadtam meg azt az eleven gyilkolgpet, azt a gorviki gon-corgt. Amit az elfogsrl beszlnek; az tbb, mint gretes. Tulajdonkppen szvesen megvennm, ha tnyleg letben marad - mondta egyikk, s kivillantak szakllbl fehr ragadozfogai. Volt valami fenyeget a hanghordozsban, s most nem is tartottam olyan kptelensgnek azt a legendt, mely szerint a sivasaiak rszben
a dzsennektl; rszben pedig valami sivatagi fenevadtl szrmaznnak. Valami lettelen s hatrozottan
nem emberi kmletlensg lappangott a tekintetben.
s a msik semmiben sem maradt el mgtte.
- Ugyan, ostobasg - felelte magabiztosan, s majdhogynem tapintani lehetett krltte az erszak
aurjt. - Mghozz azrt ostobasg, mert az embereim tevehajcsrnak ltzve krbeszimatoltak egy
kiss a kocsmkban meg ezeknek a hres Kistestvreknek a
Klnhza krnykn, s noha alig ketten trtek vissza a msfltucatbl, s k is annyira vresek
meg tpettek voltak, mintha Doldzsah tudja, mifle szrnyekkel verekedtek volna ssze a siktorban, de
azrt sikerlt nhny olyan dolgot kidertenik, hogy... hogy nem is tudom, Krn vagy Pyarron adna-e
tbbet ezekrt az informcikrt. s nem is klnsebben rdekel, mert n mr akkor megtalltam a
szmtsaimat, amikor rjttem, hogy a Kistestvrek ketts jtkot jtszanak, s nem ez a mindenki szeme
lttra elfogott gorviki az igazi sz, hanem... hanem egy kznsges bahrada lcjban megjelen mester
khitul. Nem tudom, hogy teljesen szablyos fogs-e, elvgre annyi mindent beszlnek ezeknek a teremtmnyeknek az eredetrl: mgikus rhatsok meg hasonlk, de hogy alapveten vltoztatja meg az erviszonyokat, az egyszer biztos - azzal elgedetten pillantott vgig a leltkon hullmz, tarka ruhs
tmegen.
- Nekem olyan j a megfigyelkpessgem - tette aztn hozz nmi hallgats utn -, hogy biztosan
rgtn r fogok jnni, melyik az -, s tulajdonkppen nem is volt valami nehz dolga. Hiszen a tbbiek
duzzad izm korgok; helyi arnk bajnokai vagy jobb esetben tiadlani kardmvszek tantvnyai volt ,
akik szpen tudnak vvni s mg szebben halnak meg, de fogalmuk sincsen arrl, hogy milyn az igazi
harc. Termszetesen a gorviki kivtelvel. Mert az lesen elttt tlk.
Mg egyszer szemgyre vve arra gondoltam; hogy valsznleg igencsak megknozhattk a
Kalitkban, mire hajland volt a Kistestvrek szneiben killni, s taln nem is olyan biztos, hogy ez a
veszedelmes kinzet, henceg, a mester khitulra fogad sivasai helyesen mrte fel az eslyeket. Nem
mintha nekem pldul akr a leghalvnyabb eslyem lenne a kett kzl brmelyikkel szemben, nem, sz
sincsen semmi ilyesmirl: hacsak a nuon gykeresen meg nem vltoztatja az erviszonyokat. A gorviki
azonban veszlyesebbnek ltszott, mint valaha, s a brbe getett mgikus fjdalomjelek mintha annak
lettek volna csak a bizonytkai, hogy mindenre el van sznva, s amg brmennyi eslyt lt; addig nem
adja fel. Utna pedig a korhadt tuyanagknt sszeroppan pengeartistkkal ellenttben mg mindig
hajland teljesen rtelmetlenl is kitartani, hogy valamiknt mgis megprbljon kijutni az affle
hallosnak tetsz csapdkbl, amilyen ez a mostani is, s mgis vgrehajtsa a legfeljebb stt istene, a
Kosfej Ranagol tudja mifle, rvr feladatot. Igen, a gon-corgnak szinte sugrzott a mozdulataibl a
hallos elszntsg, s noha elvileg lehetsges, hogy ezt utlag kpzelem bele, az azonban bizonyos, hogy
utlag j okom volna erre. A hamarosan bekvetkez esemnyekbl ugyanis ppen ez derlt ki. Az, hogy
soha nem adja fel.
De akkor s ott, az els sorban lve a rabszolgakereskedk mellett, s hallgatva a cukros vizet meg
illatos mugaffei hst permetet knl flmeztelen s sttre gett br rusok kiltozst, mg mindig
fogalmam sem volt semmirl. Mert mg mindig nem tettem meg az utols lpst, s nem kszltem fel r
llekben, hogy megprbljam megvlaszolni azt a krdst, hogy valjban mire szolglhat a nlam lv
skard. Ami a trgynyelv egy klnsen nagy erej hatalomszava.
Pedig igazn nem kellett volna hozz Abu el Kitah logikrl szl mveit tanulmnyozni, hogy
rjjjn az ember: egy ilyen erej fegyver nem arra val, hogy megvdjen engem nhny trkeny
fmbl kszlt handzsrral hadonsz, ostoba Fekete Skorpitl a Stt Negyed egy romos viskjban, s
ahogy az ember nem breln fel Abdul al Sahredet, minden idk legnagyobb dzsad nekromantjt egy
hitvny sakldmon ellen, ugyangy a nuon hatalma is tlsgosan nagy ahhoz; hogy csak kt nem
klnsebben jelents Madab el sobirai tolvajkln: a Kistestvrek meg a Futk sszecsapsnak a vgre
tegyen pontot. Mert br valszn, hogy ennek a fegyvernek a birtokban s a gorviki tmogatsval

legalbb halvny eslyem lenne a sikeres grazsra a Kistestvrek ellen, ha az skard is gy akarja, az is
ktsgtelen, hogy ez a klnhbor nem cl, hanem magyarzat; nem ok, hanem okozat. A tamari akkor
kerlt htrnyba, amikor azok az tkozott fajvadszok tlltak az amundok oldalra, s ha jl sejtem,
akkor az skard kpes lehetett volna visszalltani az egyenslyt: Akr Amhe-Ramun hveinek ellenben
is: .Vagyis vgs soron ellenk irnyul. s ez ppen elgg nagy cl mg a nuon hatalmhoz viszonytva
is.
De brmennyire logikusnak hangzik is ez a kvetkeztets, legalbb ugyanakkora btorsg kell
hozz, mint killni az Arnban a mester khitul ellen, s n a gladitorjtkok kezdetre vrva mg
mindig visszariadtam tle.
De mr nem volt sok idm htra.
De egyelre azrt mg latolgattam az eslyeket; hallgattam a tmeg egyre izgatottabb morajt, s figyeltem, amint az j arnamester, a Kistestvrek embere, egy sunyi tekintet, alacsony s sovny fick a
kzdtr kzepre lpve felemeli a kezt, hogy jelt adjon a sorsolsok megkezdsre, s fekete kves
gyrin megcsillan a fny. Ezekben a pillanatokban mg egy csatamgus sem tudott volna szembeszeglni vele.
- Galradzsa nevben - rikoltotta -, aki megteremtette a nappalt s az jszakt, az embert s az
llatot! s Doldzsah tevben, aki az els kardot elksztette! Indzsen bhag Galradasa! Enin il Doldzsah!
- Legyen a Te akaratod szerint, mester - zgta r a fekete ruhs, szintn fekete kves gyrt visel
arnasegdek krusa. Egy arany hmzs, sttkk zszl a Kharadok nevvel lassan a levegbe
emelkedett, a forr szl megcsattogtatta selymt, s a tbbiekkel egytt n is megbabonzva figyeltem a
kezdkr kijellst. Egy perc mlva, amikor bezrult a homokba rajzolt v, mr csak az volt htra, hogy
eldljn, ki kerl a "bahradk" s ki a "fenevadak" kz. Persze legalbb olyan fontos krds, mint az,
hogy kinek milyen a fegyverzete, s egyltaln nem voltam meglepve, amikor nyilvnvalv vlt, hogy a
gorviki meg a mester khitul klnbz sznekben fognak kzdeni. Elvgre a Kistestvrek a hrhedt
korongjtk igazi szakrti, s olykor mg azt is lehet rluk hallani, hogy valjban nem csupn a
vletlent jelkpez bbok: a Srga Kgy, a Kezdk vagy a Tz lom mozgst tudjk befolysolni,
hanem bizonyos mrtkig magt a vletlent is.
Teht most sem igazn eshetett nehezkre gy intzni, hogy mg kedvezbbek legyenek az
eslyeik, s hirtelen arra dbbentem r az els sszecsaps eltti zrzavarban egymsnak tkiabl
emberek vaskos trflkozst hallgatva, hogy amennyiben helyesen rtelmezem a Csillagtorony
herltjnek szavait, akkor erre tulajdonkppen lehetett volna szmtani: hiszen a szimmetria gy vlik
teljess. Hiszen gy mintha csak mindkt, sznes ruhs csapat az vk volna a Menzini-sakkban, s a jtk
keretein bell immr lehetetlen megverni ket. Hacsak nem bukkan el a semmibl egy olyan vv, aki
kpes legyzni akr a gorvikit, akr a mester khitult.
Idig jutva a kvetkeztetsben megrtettem, hogy a maga nemben ez is ugyanolyan tkletes
hzs, mint-amilyen a tamaritl a nuon megszerzse volt, s a levegbe emelked kardokon megcsillant a
fny. s nhny pillanaton bell az egyik gladitor meg fog halni, aztn a kvlllk szmra
ttekinthetetlen szablyoknak engedelmeskedve a kikiltk mris megnevezik a msodik prost. s a
kikiltk is a Kistestvrek emberei. A tmeg: a boltossegdek, rabszolgakereskedk, rnokok s
besurrank, brgyilkosok s a Krnt, a pyarroniakat, a szvetsgeseket s az ellensgeket kpvisel
megfigyelk, a msklnben egsz nap a Hagyomnyos t kupolatemploma eltt ldgl koldusok s a
Kistestvrek fizetett bztatinak vltstl flig megsketlve, kiszradt szjjal, keseren gondoltam,
hogy vgl nem marad majd ms megolds, mint rtelmetlenl odadobnom az letemet. Amikor az egyik
eslyes legyzi a msikat, s szmos sebbl vrezve, arcn diadalmas farkasvigyorral ll a holttest felett,
akkor fel kell majd lpnem a vrmocskos porondra, s el kell hznom a nuont. Hallani fogom a tmeg
felhrdlst: nekik egy kis plussz szrakozs, nekem pedig let vagy hall, s mindenkppen
leleplezds s mindenkppen kudarc. Elvgre nincs az a mgiahasznl, aki egy pillanatig is elhinn,
hogy hagyomnyos kardot forgatok a kezemben, s a Kistestvrek csatamgusai mris megindulnak majd
az arnaszintre vezet, kopott klpcskn felm.
Aztn elmondom a kihvs ritulis szavait, s a mondatok gy fognak csikorogni a fogam kztt,
akr a homok. Aztn... aztn tlsgosan sok mindentl fog fggeni, miknt fejezdik be szmomra ez a
nap, s gy reztem, kptelen lennk szmba venni az sszes lehetsget. Klnsen, gondoltam a har-

minchat aranyrt vsrolt lhelyen htradlve s letrlve a homlokomrl az ismt kitkz vertket,
klnsen, hogy esetleg mg mindig figyelmen kvl hagyhatok egy-kt alapvet fontossg tnyezt.
s utlag ezt kell mondanom, hogy valban flsleges lett volna nekillnom azt latolgatni, hogy
vajon a Kistestvrek brgyilkosa vagy a gon-corga ellen lennnek-e legalbb egy hajszlnyival
kedvezbbek az eslyeim: ugyanis valban szmtson kvl hagytam valamit. s ez a valami a gorviki
volt.
Mereven bmulva a bajvvk egymsnak csattan fegyvereit egyszerre csak bizsergst kezdtem
rezni a tarkmban, s mg mieltt akr csak egy mozdulatot tehettem volna, a vilg elfakult krlttem
s stt, hegymagas, mindent elspr hullm zdult felm. Kzvetlenl mellettem az egyik sivasai
felkiltott, amikor az egyik penge hsba mart, de alig hallottam mr, mert az egsz tudatomat kitlttte
egy vgtelenl konok s ers, vakon tapogatz akarat; s a kvetkez pillanatban kuszn rvnyl
kpeket lttam felvillanni magam eltt. Egyltaln nem voltak kevsb nyomasztak, mint az rlt
Miszab ad-Drezsdahag ltomsai az Els Korrl, s hallos, jghideg izzadsg mltt vgig a testemen.
Egy l isten, svlttte a fejemben egy hang, s reztem a kezemben a kardvas hidegt, ahogy
elrelptem, hogy felfogjam a lezdul csapst, s amg a tbbiek szlbe szrt pelyvaknt prgve
rpltek szerteszt, addig mg maradt annyi idm, hogy tsuhanjon az agyamon, hogy kudarcot
vallottam, igen, ez jvtehetetlen kudarc, aztn lngba borult krlttem a fld s az g. De ht gysem
tudtam volna mr megllaptani, hogy melyik, s megprkldtt, a fjdalomtl vonagl testtel fekdtem,
s mg ez sem maradhatott az enym: mg a szenveds sem. Mert Amhe-Ramun nem ismert kmletet, s
gy morzsolta ssze a lelkemet, akr egy unatkoz hataman a kezben tartott tuyanafa levelt, s utna a
krhozat, az rkkvalsg, a sttsg; annak az elfelejtett s mgis knz tudata, hogy nem teljestettem
a feladatot s a kzelt Kosz jjele ugyangy fogja elnyelni Grovikot s az egsz emberi kultrt is,
mint engem.
s vgl a vak s cltalan bolyongs, olykor egy levegben szisszen penge s egy jabb halott:
olyan tjak, amik akkor sem lehetnnek idegenebbek, ha a Miramaron volnk, s vgl az elre lendl
kridaqwua s utna a Kalitka fehren izz, mgis halvnynak tn knjai. Meg a csatamgus furcsn
eltorzult arca, amint azt krdezi, hogy hajland vagyok-e a Kistestvrek szneiben killni brki ellen, s a
mgikus lncblyeggel megpecstelt eskvs: az eltphetetlen ktelk.
De ht ez a szerzds mr gysem rvnyes, suhant `t az agyamon, amikor rdbbenten, hogy mg
mindig az Arna els sorban lk, s a sivasai mg mindig kiltozik, s taln egy pillanat sem mlt
azta, hogy a gon-corga megrintette a tudatomat. Vagy hogy pontosabban fogalmazzak: amita a nuon
jelenlte mintegy maghoz vonzotta a fejvadszt s ekzben maghoz vonzotta azokat a trtt agyagkors
cserepeiknt sztszrdott emlkdarabokat is, amik alapjn aztn legalbb hozzvetleg eh tudtam
kpzelni, hogy mi trtnt. Hogy a gorvikiak valami ngyilkos akcit indtottak a Nap Harmadik Titkos
Vrosba, s br a jelek szerint sikerlt eljutniuk egszen odig, az Amhe-Ramunnal val sszecsaps
sorn egyszeren megsemmist veresget szenvedtek.
Ahogy az vrhat is volt, mondtam magamban elszorul torokkal gy reztem, hogy csapdba
kerltem, s azn helyemben valsznleg ms sem tallta volna ppen megnyugtatnak, hogy immr
nem lehet kitrni azoknak a kzenfekv kvetkeztetseknek a levonsa ell, melyek szerint az skard
hordozjnak be kell avatkoznia az egyik oldalon, mivel nincs ms vlasztsa.
Vagyis nekem nincsen ms vlasztsom.
Soha nem tartottam magam hsnek: ha rajtam mlik, inkbb a Quanna iratait bjom egsz
letemben ahelyett, hogy nekivgnk egy ilyen tbb, mint ktsges kimenetel kalandnak. De Dzsergah
nem akarta, hogy brmi is rajtam mljon, s igazsg szerint a gorvikinak sem maradt valami sok dntsi
lehetsge. Elszr az az eszeveszett vllalkozs, most meg a viadalok: nem mondhatnm, hogy
klnsebben a kegybe fogadta Ranagol. Az id mlsval egyre kemnyebb ellenfelekkel kerlt
szembe, ahogy az ismeretlen eredet rolvassokon, vakszerencsn meg trgymgin alapul sorsolsi
rendszer hozta, s amg olykor megpihent, s a gladitorok pholyban kibltette a szjt egy-egy
kortynyi huridendinnyelvel, addig volt alkalma jra s jra megfigyelni a mester khitul prharcait: Az a
melln a "vadllatok" vrs szneivel mg meg sem izzadt: knnyedn, hangtalanul s ltszlag teljesen
kiszmthatan krztt jabb s jabb ellenfelei krl, s a tmadsok ell gy trt ki, mintha csupn a
vletlenen mlna, hogy nem ri el a hallos csaps.

De termszetesen sz sem volt ilyesmirl, s a megfelel pillanatban mintha aclrugk lktk volna
elre a testt, s elmosd fnyfolt volt a kardja helyn, s ha valaki nem figyelte minden mozdulatt,
akkor mr csak a homokba lettelen zskknt rogy ellenfelt lthatta s t, amint lehajtott fejjel, mozdulatlanul ll, s a szl felborzolja fak hajt.
Lassanknt egyre nyilvnvalbb vlt, hogy senkinek nincs ellene eslye, s a bahradk egyms
utn beletrdtek a sorsukba: mr azeltt feladtk a kzdelmet, hogy egyltaln megrintette volna a
homokot a lbuk. Mr az eltt halottak voltak.
- Ilyen ellenfltl dicssg elhullani - mondta egy hatalmas termet korg, aki ltszlag egyetlen
mozdulattal el tudta volna sprni a mester khitult. Az emberek rendszerint hozz hasonlnak kpzelik az
gynevezett igazi gladitorokat: duzzad izmok s hatalmas kard, amit msok felemelni is alig tudnnak.
De a jelek szerint annyi rzke azrt volt a kzdelemhez, hogy beismerje: a nyers er nem minden. Egyltaln nem vallott volna Doldzsahra, ha a duzzad izm ostobkat veszi veszi prtfogsba az arnkban s
a csatatren.
m brmenyire is igaza volt a korgnak, a nzkn fokozatosan rossz rzs vett ert. Hiszen nem
sszecsapsokat lttak, hanem kivgzseket, s a moraj egyre halkabb lett, hogy utoljra nma s
ellensges csendnek adja t a helyt, s a harminc mter magasan, a fillres kakaslkn is ji lehetett
hallani a homok surrogst a Kistestvrek mestergyilkosnak talpa alatt.
- Ez mr nem is egyszeren kmletlensg - suttogta az egyik sibasai egszen halkan a msiknak -,
ez nylt, az egsz vilgnak szl fenyegets -, s vgre az emr is megsejtett valamit trnszknek
magasban; s haragosan rncolta a homlokt.
De mg mieltt elsznta volna magt, hogy odaintse az egyik kszsgesn figyel udvaroncot, mr
sznre is lpett a gorviki, hogy is jtszva gyzze le az ellenfelt, s a kznsg csak lassan rtette meg,
hogy most minden rajta mlik: az tkozott klhoni fejvadszon. s most mr felvltva zajlottak az esemnyek: belpett a kzdtrre a khitul, s dermedt csend s a szisszen penge, a kiml vr s a porba rogy
halott; majd pedig a msik eslyes, s az jabb s jabb gyzelmeit egyre hangosabban tombolva nnepl
kznsg.
- Mg t! - zgtk krusban -, mg ngy! mg hrom van htra... - s brmennyire is tisztban voltam vele, hogy mi minden fgg attl, vajon sikerl-e jra s jra fllkerekednie, azrt nem tudtam elfeledkezni arrl sem, hogy milyen torokszort rzs is lehet killni ellene. A maga nemben ez is tkletes
csapda: ha gyzl, akkor mindennek vge, s a Kistestvrek megflemltss, terrorr s puszttss fajul uralma kvetkezik, ha pedig vesztesz, akkor meghalsz, mert az Arna szablyai nem ismerik a
dntetlent:.. s hiba lltotta Abu el Kitah eretneksgrt meggetett tantvnya, Miszad al Benni annak
idejn a Tibriki Nyilvnos Inkvizci szne eltt roppant magabiztosan, hogy a helyesen megfogalmazott
logikai llts mindenre megolds, amikor egyltaln nem mindegy, hogy mit is rtnk a helyes alatt. s
noha taln gy tnhet, hogy ez nagyon is elvont problma, valjban egyltaln nem az, s az utols eltti
krben, amikor a gorviki egy tiadlanival kerlt ssze, akkor erre msoknak is r kellett dbbennie. Az
ugyanis hiba volt lnyegesen rosszabb vv nla, ha egyszer a szerencse, vagy nem is tudom, valjban
nevezhet-e az ilyesmi szerencsnek, mellje szegdtt, s a gon-corga forduls kzben megcsszott, s
egy tredkmsodpercre elvesztette az egyenslyt.
Aztn mr folytatta is a megkezdett mozdulatsort, s egy tlagos kardmvsz taln szre sem veszi,
vagy ha felfigyel is r, akkor sem kpes kihasznlni ezt a parnyi hibt, m a klnben tkletes
vdelmen ppen akkora rs nylt, amekkora egy keskeny pengj tiadlani kardnak elg, s tz- meg tzezer
ember figyelte az Arna leltin dermedten, amint a vilgos sznekbe: fehrbe s halvnysrgba ltztt
kardmvsz elre lendl. Aztn a a szvetbe hast vas zaja s mg mieltt magunkhoz trhettnk volna,
az szaki mr htra is lpett, hogy egy ltszlag gyetlen mozdulattal ne trtse el elgg a felje irnyul
ellencsapst, az egyenes gorviki pengt.
- ld meg - suttogta a napststl felfonsodott homokba rogyva, s vr buggyant ki a szja szln.
ld meg a mester khitult...!
s mr halott is volt, a gon-corga pedig zavarodottan llt az porond kzepn. Szksge. lett volna
nhny msodpercre, hogy visszaprgesse magban az esemnyeket, s felfogja, mi is trtnt valjban.
Ott volt a vgs pontosan a szve fltt, de a vas mg a brt sem. karcolta meg, s a tiadlani nem akart
ismt kockztatni: nem akart idt hagyni neki, hogy megint hibzzon.

A mester-khitul pedig azt nem akarta hagyni, hogy maghoz trhessen, s mr bent is teremett a
mgikus erk metszspontjban lv kezdkrben. Olyan knnyedn lpdelt, hogy lba szinte nem is
rintette a talajt, s a kardja hegyvel a Duahot rta a levegbe: a kiegyenslyozottsg s az
rkkvalsg jegyt.
- A vadllatok szneiben kzdk s a Kistestvrek bajnoka vagyok - mondta szntelen s hideg
hangon -, nevezd meg a szneidet, aztn halj meg - s meghajolt az emr tribnje fel. Ha nem ltom a
sajt szememmel, hogy miknt vgzett egyenknt a gladitorokkal, akr azt is kpzelhettem volna, hogy
ebben a pillanatban lpett be az Arnba. Arca nem csillogott a vertktl s mg a levegt sem vette
gyorsabban, s brmennyire is gylltem, azt azrt el kellett ismernem, hogy a mozdulat, amivel a
keresztvas nlkli tulebet maga el emelte nem pusztn hibtlan, hanem olyan tkletes volt, mintha
maga lenne a vvs rkkval mvszett feltall Doldzsah.
De persze a sima burok alatt szrnyeteg lapult: a Derdas mgikus ton talaktott s eltorztott
teremtmnye, aki valjban mintha csak megtestestette volna a Kistestvrek lveit, s mg soha nem
lehetett ilyen tisztn rezni a belle rad fenyegetst. A gyztes magabiztossga volt, s mg ssze sem
rezzent, amikor meghallotta az emr hangjt.
- Nem lehetne... - krdezte az egszen elrehajolva a palota simra borotvlt arc taktikustl ...nem lehetne ezt a fickt meglltani? Valahogy nem akarom, hogy nyerjen. Mi lenne pldul, ha
parancsot adnk az embereimnek, hogy nyilazzk le? Aztn legfeljebb megfizetem a gazdinak a krt
meg minden egyebet... igazn gondolhattam volna erre korbban is.
- Megteheted, szalah - vlaszolta a taktikus halkan, s a legtvolabb lk is felje fordtottk a
tekintetket -, mert Te vagy Sobira korltlan ura, de n mgsem tancsolnm. Azt mondjk, a Napfordul
nnepn beavatkozni a viadalok menetbe legalbb olyan veszlyes, mint mgival megbolygatni az
egymst kvet vszakok sorrendjt. A hagyomnyok emltenek egy al-Haszabit, a tizennegyediket, aki
megprblta, s...
- rtem. - Az emr mris elvesztette rdekldst a tma irnt. - A tizennegyedik, az tkozott. - s
intett az arnamesternek, hogy folytassk a viadalt, az pedig vrakozan nzett a gorvikira.
s ekkor valami olyasmi trtnt, amire mg a Kistestvrek htukat a hs kpillreknek vet
csatamgusai sem szmtottak. Az ugyanis hatrozott mozdulattal letpte a homlokpntjrl a gonosz
szimblumot, a pilltlan s nagyra nyitott szem, a Drath jelt, aztn a fldre hajtotta s rtaposott. A forr
szl vadul kavargott a tribnk felett.
- A bahradk nevben: minden olyan gladitorrt, akit ez a fenevad gyilkolt meg vagy vadllatok
tptek szt brmikor... azt akarom, hogy tudjtok: nem vagyok a Kistestvrek brgyilkosa, s nem kt mr
hozzjuk a mgikus lncblyeggel megpecstelt eskvs eltphetetlen ktelke sem; mert nem n voltam;
az, aki a Kalitka kittalan csapdjban mindent meggrt. Akkor aludtam, most bren vagyok - mondta
hatrozott hangon, s egy pillanatig nem tudtam eldnteni, vajon vletlenl idzi-e a Fekete Napkorongot
tisztel eretnek szekta, a Khayama beavatsi szvegt.
De nem rtem r hosszasabban tndni ezen, mert a mester-khitul mris tmadott.
A teste szinte megnylt, ahogy elreszkkent, karjnak l folytatsv vlt a kard, s mg a por
sem kavarodott fel lptei nyomn. Mindssze egy villanst lttunk, s a gorviki sem sokkal tbbet, mert
arra volt csak ideje, hogy sztneire hallgatva oldalra vetdjn, s gy a hallosnak sznt csaps a bal
vllt rte, majd egy jabb-szisszens: a Kistestvrek brgyilkosa ugyanazzal a mozdulattal mris
tovbblendtette a pengt, s jra lesjtott, hogy ismt fjdalmasan megsebezze az ellenfelt. s ettl
kezdve nem is engedte ki a kezbl a kezdemnyezst: lpsrl lpsre szortotta htra, krbe a
legnagyobb v mentn, s a gon-corga pillanatokon bell fltucat kisebb-nagyobb sebbl vrzett, s ltni
lehetett rajta, hogy legfeljebb percekig brja. Aztn elgyengti a vrvesztesg s mg egy
tredkpillanattal lassabban fog mozdulni, s valsggal kettszeli egy csaps.
Mert a mester khitul biztosra ment. Nem taktikzott, nem prblta meg elterelni az ellenfele figyelmt, s nem is volt szksge ilyesmire: kizrlag hallosnak sznt csapsokat osztogatott, s a Kistestvrek emberei mosolyogva nztk, amint a gorviki ismt meginog, s ismt egy fjdalmas seb: a penge
vgighastotta combjt. A csatamgusok kgyszemekkel, rsnyire szklt pupillval meredtek a kzdtrre.
Az id telt. A forr szl ott svtett a tribnk llegzetvisszafojtva figyel kznsge fltt.

- ld meg - kiltotta hirtelen rekedten valaki -, ld meg az tkozottat, tedd azt, amire a tiadlani
krt... Addigra a gorviki mr alig llt a lbn, a ruha cafatokra szakadt a testn, s hamuszrke, verejtkes
arccal, de nmn verte vissza a vltozatlan hevessg rohamokat. A helyben egy dzsad mr rgen beletrdtt volna a sorsba, s nem tartott volna ki egy toroni vagy egy pyarroni sem, de az utols pillanatban mindig flrettte a szvnek irnyul dfst, s megprblta fogcsikorgatva kihzni addig, amg
trtnik valami: nem adta fel.
s vgl; brmilyen hihetetlen is, elrkezett az pillanata. Ha msrl lenne sz, azt mondanm,
hogy elbizonytalanodott; hogy megzavarta a konok s szvs vdekezs, vagy hogy egyszeren hibzott,
de a mester khitul esetben mindezek a magyarzatok rtelmetlenek. Taln egyszeren gy kellett
trtnnie; mert legalbb ideiglenesen a gorvikit tmogat er kerekedett fell, vagy... vagy nem tudom, s
az a legtisztessgesebb, ha ezt be is ismerem.
Hiszen valjban egyedl az szmt, hogy a gorviki nem szalasztotta el a knlkoz lehetsget:
ppen csak annyira hajolt fke, hogy a lngnyelvknt felje csap tuleb ne rjen ltfontossg szervet,
aztn sima mozdulattal dftt, s mg mieltt az letben elszr megsebzett mester khitul felfoghatta
volna, hogy vesztsre ll, mris jra lesjtott. s az arna kznsge dbbenten hrdlt fel, mert a fldre
oml, vres testen most mr tisztn ltszottak az egyltaln nem emberi, gonosz vonsok is: a
valszntlen szgben meghajl vgtagok s a halluk utn is lktet szervek: a torz kinvsek a ruha
alatt: a Derdas mgijnak nyomai.
- Teht a fenevadak sznben kzd mester khitul valjban maga is fenevad volt - motyogta
mellettem az egyik sivasai, s nekem legalbbis valamelyik hrneves brdnak kellene lennem, ha le
akarnm rni, hogy miknt nnepeltek az emberek egy olyan gyzelmet, aminek a jelentsgt nem
fogtk, s nem is foghattk fel, s ami vgs soron a gorviki minden hsiessge ellenre is eltrplt a
htralv feladat nagysghoz kpest.
Teht Amhe-Ramun, mondtam magamnak aznap este a gladitorok Arna melletti szllsa fel
lopakodva, s igyekeztem mg inkbb eggy vlni az rnyakkal. Teht az tkozott fattyisten, a Kistestvrek prtfogja. Az, aki ellen egyszer mr majdnem odaveszett a gorviki is... s akinek a nlam lv skard
taln hallt okozhatja.
Taln. De ht ez az egsz csak a kezdlpse egy hossz s veszlyes tnak, melynek vgn nagy
valsznsggel nem gyzelem, hanem buks... s dicstelen hall vr rnk.
m mert Abu el Kitah szerint az utazs maga az let, s minden kezdlps j lpsek lehetsgt
csillantja fel, boldog voltam, hogy jtszhatok, s br nem sejthettem, mit tartogat a holnap, llekben fejet
hajtottam Doldzsah akarata eltt.

FGGELK
Abu el Kitah
Minden idk legnagyobb dzsenn logikusa. Alapvet mvt, a Kit'had al Hranit (kb. A szellemi test
gynyre) a szakrtk tkletesnek tartjk.
Adasz ben-Hada
Miszad al Benni legjobb tantvnya, aki azonban valamirt soha nem volt kpes tllpni mestere rnykn, s vgl viszonylagos jmdban, de elfeledve halt meg valamelyik jelentktelen sivatagi emrsgben. "A soha be nem teljesl gret volt" - rja rla Danni il Delag a dzsenn logika trtnett trgya l
mvben.
Abu Vudek
Siralmas porfszek Taba el Ibara szakkeleti hatrn, m ennek ellenre az egyik legltogatottabb
hely, mert itt van eltemetve a Hagyomnyos t megalaptja, s elvileg letben legalbb egyszer minden
hith dzsadnak el kellene ltogatnia ide. Az utbbi szzadokban azonban ersen terjed a helyettesllts
szoksa, s a Nehredannak, a helyetteslltk szervezetnek mr minden nagyobb vrosban van irodja,
ahol az ember megrendelhet egy zarndokutat, amit a Nehredan alkalmazottai hajtanak vgre helyette. Ha
esetleg t kzben meghalnnak (ami bizony a kvnatosnl gyakrabban fordul el), akkor a megrendel
komoly kedvezmnnyel vsrolhat magnak egy msik zarndoklatot.
Al Dzsender
A Mosolygk gnyneve, jelentse: a Makacs.
Al Hannum
El Sobira legmagasabb plete, s egyben a dzsad vilg harmadik legmagasabb tornya: csak az El
hamedi Ttorony, s termszetesen az A1 abadanai fellegvr magasabb nla. A szbeszd szerint dzsinnek
ptettk, s annyi mindenkppen bizonyos, hogy falai kztt nem lehet kznapi rtelemben vett mgit
alkalmazni.
Al Hregel
A Csillagtorony, az emr udvari mgusainak tornya a Rzsk Udvarban. A kznp a legvadabb
dolgokat mesli az itteniekrl, de abban mindenki egyetrt, hogy idejk legnagyobb rszt azzal tltik,
hogy az gi jeleket elemezve megprbljk kiderteni a jvt. Volt mr nhny emlkezetes balfogsuk,
s ilyenkor egy-egy szakllas fej is odakerlt valamelyik vroskapu fl.
Al Ikhbar
Fajvadsz, a Kistestvrek gnyneve.
Al Mutah
Gyakorlhz Madab el Sobirban, az egyik legfontosabb dzsad kardvvkzpont. Vezeti hagyomnyosan tiadlainak; csak olykor-olykor alkalmaznak egy khlt.
Afdal
A rettegett sobirai Fldalatti Brtn. Ide bekerlni egyet jelent a hallos tlettel: aki nem vgeznek
ki rgtn, hamarosan az is belepusztul a szenvedsbe.
Anvadarg
Tolvajtant, egyes sobirai tolvajszektkban annak az idsebb szektatag neve, aki felkszti a
jellteket a feladataikra. Kegyetlensge a nem ppen a kmletessgrl hres dzsad vilgban is legends.

Awerigorg
Korcssrkny, helyhez kttt letmdot folytat, vgtelenl gonosz teremtmny. Valsznleg torz
mgia eredmnyeknt jtt ltre.
Bahrada
Dzsad gladitor, sz szerinti fordtsban llatviador.
Begradzsa
A klntrvnyek szerint nvtelen, kitasztott vagy mg annl is rosszabb. Rendszerint slyosbt
bntetsknt alkalmazzk vele szemben a Hidegert,. vagyis a bns emlke mindrkre kihullik azok
tudatbl, akikkel valaha kapcsolatban volt.
Bentes
Szrnyeteg, a Derdas varzstudi lltottk el egy, a szoksosnl knnyebben kezelhet korcssrknyt hasznlva hozz alapanyagul. Kpes r, hogy befogadja s koordinlja a Theltha rvn ltrejtt
mentlis kapcsolatokat: A dweregga annyiban tr el tle, hogy mivel ksbb alkottk meg, kiegyenslyozottabb - viszont kevsb kpes reaglni a gyenge ingerekre.
Derdas
Fej, tvitt rtelemben legfbb parancsol a Kistestvrek titkos nyelvn.
Derfa
Olyan, meglehetsen ritka s drga faflesg, aminek a lngja a testtel egytt a lelket is elemszti.
Csak klnsen indokolt esetben alkalmazzk msnap hajnalban pedig jabb derfa-csemete bjik el a
fldbl az Eltkozott Vidk peremn.
Derudas Sraw
A Derdas Jobb Keze, a szls szerint a legszabadabb a Derdas rabszolgi kztt. Szinte brmihez
joga van, de a Derdas brmikor eltvolttathatja, s az mindig hallos tletet is szokott jelenteni.
Dhurasdel
A gyilkosszektk Homlyvadsza.
Dreulagh
A Neszerda trzsbl szrmaz mgiafelvigyzk hivatalos neve a Napfordul idejn bonyoltott
Arnajtkokon. Nekik kell gyelnik r, hogy ezen kivteles alkalommal - a ms idpontokban zajl
Arnajtkokkal ellenttben - sem a bahradk, sem a vadllatok ne legyenek mgikusan manipulltak, m
a jelek szerint a Dreulagh kpessgeinek is megvannak a maga korltai: A Napfordulk Jtkaival
kapcsolatban mg anyit rdemes megemlteni, hogy rtelemszeren a nyri napfordulrl van sz: a tli
napfordulnak legfeljebb egy-kt flbarbr trzs tulajdont jelentsget.
Dzsadal
A flelem s a fenyegets ritulis nyelve. Hasznlata Ibarban az sidkbe nylik vissza: lltlag
Tallaren hadnak maradkai is ezen a nyelven fogadtak bosszt az amundok ellen.
Dzsahhal
A trsadalom minden rtegben igen npszer teaszertarts a Taba el Ibarban odavaszettek
emlkre. Az egsz dzsad vilgban eltrejedt.
Dzsarga il Tonth
A Karavnt, dzsad nyelven "A kereskedelem tere."

Dzsergah
A tuds s a kvncsisg mellkistensge, vagyis olyan, az idk folyamn lassanknt mitikuss vl,
valaha lt szemly, akit a dzsadok tisztelnek ugyan, de nem rendelkezik az istenisg valdi attribtumaival.
Dnah
A dzsad bc kilencedik betje, jelentse: kiegyenslyozottsg s rkkvalsg
Durah-gat
Pusztakezes harcmvszet, a testet llandan egyenslyban tart erk rendjnek felbortsn alapul,
gyhogy egy ltszlag knny rints is lavinaszer hatst vlthat ki, s az ldozat elveszti az eszmlett,
st, rosszabb esetben meg is halhat. Alkalmazsa azonban ktl fegyvernek szmt, ezrt a hozzrtk
csak meghatrozott krlmnyek kztt lnek vele.
El grideh
A tkr, a hres dzsad nvdelmi harcmvszet elnevezse. Fknt a tolvajklnok fejlesztettk tklyre, a lnyeg az ellenfl akaratval val azonosuls: ily mdon, mondja a technika kidolgozja, Ibharra
al Kater, a tmad ugyangy nem tudja megsbezni a vdekezt, ahogy a testhez tartoz jobb kz sem
kpes elkapni a balt, ha az nem akarja. Aki kiesik a ritmusbl, az persze meghal: ez az EI baqrua il grideh,
a tkrtrs.
El Hradan
A kovcsok negyede Madab el Sobirban, ahol a fegyvermvszek mellett megtallhatak a
fegyvercsempszek, orgazdk, st, a lopott kahrei fegyverek mregdrgn val rtkestsvel foglalkoz
gynkk is.
El Khidr
A Menzini-sakk jtkmestere: az dolga megtlni, hogy egy lps szablyos volt-e vagy sem. Az
igazn j Khidrek majdnem akkora megbecslsnek rvendenek, mintha hres mgusok lennnek; Madab
el Sobirban kln Srkertjk van a Piros Negyed szln.
El Khigg'nlil
A Hrom Ozis vrosnak legnagyobb kereskedelmi kzpontja. Az itt gazdt cserl ruk irdatlan
rtknt tl valjban semmirl nem hres: csnya s jelentktelen plet, amire bizony mr rfrne egy
kiads tatarozs.
El Khissili
A legjelentsebb dzsad grammatikai iskola, kveti azt tartjk, hogy a logika tulajdonkppen a
grammatikailag helyesen megfogalmazott kijelentsek tudomnya, mivel a grammatiknak is ellentmondsmentesnek s logikusnak kell lennie. Az iskola szkhelye Tibrikben van, legfontosabb kpvselje Abu
el Kitah eretneksgrt meggetett tantvnya, Miszad al Benni.
El Sodr
Sz szerint Gyenge, a Futk gnyneve.
Fhaium il Karabe
Az amund kultra s civilizci leghevesebb dzsad kutatja. Alig egy vvel a manifesztci eltt
szemlyesen is figyelmeztette az emrt a Madab el Sobirra leselked veszlyre, de az semmibe vette a
szavait. Fhaium il Karabt egyes felttelezsek szerint a krniak ltk meg El Hiada kolostorban, msok
felttelezik, hogy letben van, csak egy, az amundnl is klnsebb np szoksait tanulmnyozza.
Fhed en Derg
Az Olds Szavai. A ktelezettsg teljestsnek elismerse a Futknl.

Fraulagh
Mregfelgyel: az feladata, hogy specilis kpessgei rvn mindenkor meggtolja a a mrgezett
fegyverek hasznlatt az Arnban.
Garras
Megszllott, a Manifesztcis Hbor kitrse utn feltnt vallsi fanatikusok dzsad neve.
Ghad al' Inn
Trgynyelv, lltlagos si dzsenn mgiaforma, s azon alapulna, hogy nem csak a megfelel
sorrendben elmondott szavak vagy lert szimblumok, de a bizonyos mdon egyms mell helyezett
trgyak is mgikus hatalommal fognak rendelkezni. Ma mr bizonyos, nmagban ll rszeitl
eltekintve, mint amilyen a drgakmgia vagy a kaputrgyak, csupn nhny zagyva sztredket
ismernek belle a tudk, de egy felkszletlen kvlllt olykor mg gy is kellemetlen meglepets rhet.
Ghuidul
Kldtt, a dzsad hitvilg klns s ms vallsak eltt ltalban ismeretlen vagy legalbbis
flrertelmezett alakja: olyan valaki, aki mg a papoknl is kzelebb ll istenhez, mivel br rendelkezik
valamilyen mrtk sajt lttel, esetleg van rendes foglalkozsa s gyrekei szletnek, valjban az a
funkcija, hogy ura rzkszerveknt vagy esetleg tletvgrehajtjaknt tevkenykedjen. Az Al madobai
Ibnas af-Farrhada szerint a ghuidul csak frfi lehet.
Grazs
Sz szerint utols, a tolvajklnok kztti utols sszecsapst s vgs leszmolst szoktk gy nevezni.
Gredh' il adf Ladzs
A Fm Titkos Nyelve, ami a szakrtk szerint Trgynyelv egy sajtosan megcsonktott s gyenge
dialektusa.
Guhond
Apr fmkorong, a Kistestvreknl a Hallgats Jele.
H' agara Iub
Aranyknyv, Dl-Ynev egyik hres, vertarany lapokra rott, s lltlag a ltez legritkbb drgakvekkel dsztett krnikja. A mlt trtnelmt tartalmazza, s lltlag mindmig kszlnek hozz kiegsztsek, s olykor arrl is hallani, hogy egy tolvajklnnak sikerlt volna megkaparintania, de ezt senki
nem tudja biztosan. Egyes felttelezsek szerint lteznie kell tkrkpnek, a jvt ler Il Grideh Iubnak
is.
Harana
Sz szerint senki. A Futk tolvajklnjban a klnba mr felvett, de jogokkal mg nem rendelkez
tolvajt nevezik gy.
Hataman
Nomdok, sz szerint homokzablk. A sivatagi trzsek nem tl hzelg elnevezse.
He'in Tonth
A Csak Odafel Vezet t. Eredetileg kizrlag az Aranyknyvhz vezet utat rtettk rajta, mra
azonban szles krben hasznljk egsz Sobirban a hall szinonmjaknt is.

Hiedafa
Tbb ezer vig is ell, hatalmas tlgyflesg, aminek a fja soha nem korhad el. A Dlvidk egyes
parti llamaiban az elrelt csdinasztik mindig jabbakat ltetnek bellk, hogy ksei utdaiknak is
meglegyen majd a hajpts legfontosabb alapanyaga, s ez nem is olyan egyszer dolog, mert lltlag ahhoz, hogy a mag megeredjen, egy - eleven ember mellkasba kell beltetni, majd pedig az embert
eltemetni. rthet mdon Pyarronban nincsenek is hiedaligetek, de azrt ott is hiedbl ptik a
legkomolyabb tengerjr hajkat. Importljk hozz a ft.
Hmili'il Issin
Pvaszem, gynevezett jsmreg. A hozzrtk megfelel alkalmazsval legalbb hozzvetleges
elkpzelst alakthatnak ki magukban a jvrl. A brn keresztl szvdik fel, ellenszere nem ismert.
Legfeljebb fl rn bell hallt okoz.
Hradag
A Tolvajok Pokla, nem nehz kimutatni, hogy az elkpzels kialakulsban milyen nagy szerepet
jtszott a tolvajok ltal amgy gylletesnek s megvetendnek tartott Hagyomnyos t tlvilgkpe.
Hreggeba
A Srgets Jele, mgikusan sugrzott hvs, aminek a tolvajkln minden tagja attl fggetlenl
kteies engedelmeskedni, hogy ppen mit csinl. lltlag olyan ers, hogy egy alkalommal kt frissen
meglt harana is visszatrt, s vgighallgatta a klnfnk szavait:
Hrend
Az af-Haszabi emrek csaldi rituljban az rkkvalsg jele: egy alig krmnyi vasmedl, amit
a halott nyakba akasztanak.
Hrudidzse
A Hagyomnyos t tanai szerint a Ksr, akivel a hith dzsadok a Tloldalon tallkoznak, s aki
tvllalja magra a halott bneit, hogy azok az arcvonsait torztsk el, s az ember szepltelenl
lphessen az rkkvalsg tlszke el.
Hulab af-Sadarra
A Moyadalok legismertebb, m kzelrl sem egyetlen prftja. A Renden bell a Shig, vagyis a
Kz, s mint ilyen, lland engedelemessggel tartozik a Begneknek, azaz a Lleknek, aki egyes
felttelezsek szerint azrt rejtzkdik a vilg ell, mert homoki elf.
Hussilim il Kha'assen
A Fekete Napkorong, az eretnek Khayama szekta szakrlis szimbluma, s azon meggyzdst
hivatott kifejezni, mely szerint minden t sttsgbl indul s sttsgbe vezet.
Igraim el Garadas
A trmgia vitathatatlanul - legnagyobb tuds dzsad teoretikusa, aki tudsa azonban ugyanilyen
vitathatatlanul meg sem kzelti az szaki mesterekt.
Illidzser
A gonosztevk mellkistensge. Klhoniak gyakran tvesztik ssze a tolvajok mellkistenvel, de
ez slyos hiba: Illidzser jelzje a Nu'hagan, vagyis Irgalmatlan; mivel nem ismer kmletet s egyes
felttelezsek semmi ms nem rdekli, mint hogy egyszer majd valdi istenn vlhasson.
Jaszef af-Faggardi
Kivl bestirista a huszonnyolcadik emr idejn. Nemesi szrmazs, aki ragyog politikai karriert
hagyott oda, hogy Ynev, illetve elssorban Taba el Ibara szrnyeit tanulmnyozhassa. Egy, az Eltkozott

Vidk belsejbe szervezett kutatt sorn veszett oda, noha korabeli forrsok szeirint az sem
elkpzelhetetlen, hogy a Gadaszdana trzsbl szrmaz ksri vgeztek vele.
Khad
Kitrt tenyr, a Futk titkos jele. Aki megpillantja kzlk, az felttlen engedelmessggel tartozik a
jel felmutatjnak minden krlmnyek kztt - egyes szbeszdek szerint a Khadnak maguk a tamarik is
meghdolnak, de ez persze csak ellenrizhetetlen hresztels.
Kharadok
Sz szerint jtev, olyan alsbbrend, mgikus kpessgekkel felruhzott dzsinn, aki a hagyomny
szerint mindig a gyengk s elesettek oldalra ll. A hagyomny azt is tudni vli, hogy a gonosz elleni
harcban eddig szztizenkilenc alkalommal pusztult el, majd szletett jj. A kznp krben rthet
mdon igen npszer, de egyes teolgusok mg a ltt is hajlamosak ktsgbe vonni.
Khayama
Eretnek szekta, egyike az Amhe-Ramun manifesztcija utn megjelen szmtalan vallsi
elhajlsnak. Hvei Ynev trtnelmt a kezdeti s a vgs kosz kztti tmenetnek tekintik csupn, ,s
ezrt az amundok gonosz istennek megtesteslst nem csupn szksges, de j dolognak is tekintik.
Madab el Sobirban az emr vrdjat tztt ki a fejkre, de tancsadi - rossz nyelvek szerint az amundok
hatsra hamarosan visszavonta.
Khi'il issin
A gyilkos garrasokat szolgl Homlyvadsz felhajtja, aki mgikus pecsttel jelli meg a leend
ldozatot.
Khitul
Gyilkos, aki nem pnzrt, hanem meggyzdsbl l. Nmely felttelezsek szerint mgikusan
kondicionltak, de ezt mindeddig nem sikerlt bebizonytani. A klnbz tolvajklnok rthet mdon
szvesen alkalmaznak ilyeneket.
Kridaqwua
Homlylny, a felttelezsek szerint tvoli rokonsgban ll a lumineshellel, noha azrt jval kisebb
nla a hatalma.
Mihnad al Missa
Ha nem is a legnagyobb, de mindenkppen a leghresebb dzsad sakkjtkos. A hagyomny szerint
magt Dolzsahot, a jtk feltalljt hvta ki, de legyznie termszetesen nem sikerlt. lete vge fel
ksrletezett a Menzini-sakkal is,. m ahhoz szemmel lthatan nem volt tehetsge, gyhogy szegnyen s
elfeledve halt meg.
Miszab ad-Drezsdahag
A Madab el Sobira-i Csillagtorony alaptja, az Els Kor neves kutatja. Halla eltt hetekig tbolyultan bolyongott a sivatagban, s a hozz kzeledkkel klns, idegen hangzs varzsszavak segtsgvel vgzett. Csak tallgatni lehet, hogy hol tanulta ezeket.
Mutvakil
Szmos, a dzsad tolvajkln hierarchijban nhny nla is alacsonyabb rangnak parancsol szemly. A tolvajok nagy rsze soha nem jut ennl elrbb.
Moyadal
Az Amhe-Ramun manifesztcijt kvet idkben feltnt szektk egyike. Vezetjnek tantsa szerint az amund isten valjban nem huszonhrom, hanem huszonngy testben jelent meg az elsdleges
.anyagi skon, s ppen ezt a majdnem mindenki eltt ismeretlen huszonnegyedik testet kell elpuszttani

ahhoz, hogy le lehessen gyzni. Ehhez termszetesen klnleges fegyver szksges, mghozz egy kard,
ezrt a szekta tagjai minden kardot egy gynevezett Un'hkigon, vagyis Prbakvn prblnak ki. Az
igazi, a keresett kard lltlag vajknt fogja keresztlszelni. Maga a szekta soha nem vlt elterjedt.
Naddan
A Hetedkor elejnek taln legjelentsebb sivatagi trzse. Volt egy pillanat, amikor egy rlt s
ngyilkos hadjrat vgre gyakorlatilag egsz .Taba el Ibart uralmuk al hajtottk, de az elfoglalt
terletek megtartshoz nem volt elg erejk, s mra hrmond is alig maradt bellk. A Naddanok
kudarca bizonytotta be vgleg, hogy a nomd letforma hossz tvon nem kpes gyzedelmeskedni. Van
egy elgg megbzhatatlan forrsbl szrmaz jslat, mely szerint a Hetedkor vgre emlkk sem marad
fenn.
Nuon
skard, legends fegyver a Srknyszvetsg eltti idkbl. Ha minden igaz, alig fl tucatnyi
maradt fenn belle a vilg legklnbzbb helyein sztszrva, s ennek megfelelen mindegyik darab
hihetetlen rtket kpvisel, noha arrl legalbbis megoszlanak a vlemnyek, hogy mire jk egyltaln.
Olyanok is akadnak, akik azt lltjk, hogy a nuonok valjban nem is lteznek, msok azt mondjk, hogy
kt-hrom, st, egyetlen igazi nuon van csak.
Quadrag
A Manifesztcis Hbort megelz vekben feltnt szekta, aminek lltlagos clja egy bizonyos
knyv megszerzse volt. Tagjai mindig huszonhrom ft szmllnak, hacsak nem szmoljuk bele azt. az
anyagtalan entitst is, ami sszefogta ket. Ksbb termszetesen Amhe-Ramun szllscsinlinak
bizonyultak, de vgl mennik kellett: az amundok velk is leszmoltak.
Quanna
El Sobira, s egyben a dzsad vilg egyik legnagyobb irattrnak a neve. Sz szerinti jelentse:
kincstr.
Qwudawe
Sivatagember. Elszr a Naddanokkal foglalkoz forrsok emltik, m bizonyos, hogy k csak egy
si hagyomnyt vettek t. Mindenesetre akad, aki szerint a qwudawe egyszeren a sivatag emberi formban trtn megtesteslse.
Qwudura
Flemberi trzs alsbbrend mgikus kpessgekkel, a Dlvidken mr jval az emberfajok
megjelense eltt ott ltek. Szrmazsuk homlyba vsz, de nem elgg jelentsek ahhoz, hogy brki
alaposabban tanulmnyozza a krdst..
Sahr-Ami-Jahr
A Msodik Vros, az El Sobira alatt elterl csatornarendszernek, pincknek s fldalatti
trolknak az sszefoglal neve. Rendszerint a tolvajklnok tartjk egyes rszeit ellenrzsk alatt, de
nem egy, El Sobira trtnett megvltoztat politikai szervezkeds is innt indult az tjra.
Shabul
A Tamari Fle, vagyis helyettese. Klnleges teremtmny, egyes vlekedsek szerint tmenet az
ember s egy vgtelenl korltozott kpessg dneszellem kztt, annyi azonban bizonyos, hogy
karddal ugyangy meg lehet sebezni, akr egy szokvnyos, hs-vr lnyt.
Thede
A dzsed bc tizentdik betje, a Futk ritulja szerinti jelentse: irgalom s engesztels.

Theltha
Egy kzssget sszefz titkos ktelk a dzsad vilgban. A Theltha rvn llnak egymssal
kapcsolatban az egyes tolvajklnok, orgyilkostestvrisgek, de lltlag pldul a Fekete Skorpik is.
Egyes elkpzelsek szerint a Theltha ltrehozsnak kpessge a dzsenn sktl ered, s a dzsadok is
ezrt kpesek r, illetve ezrt nem kpesek utnozni ket Ynev ms laki. Nem nehz egybknt
kimutatni a dzsennek hallos ellensgeinek, az amundok "kollektv tudatval" val hasonlsgt.
Ther
A dzsad bc tizenhetedik betje, szimblikus jelentse az llhatatossg vagy az rkkvalsg.
Triqua
A Futk tolvajklnjnak hagyomnyos tre. Rendszeri t ezt hasznljk a legszvesebben bizonyos
ritulis gyilkossgok elkvetshez, s egyesek azt is tudni vlik, hogy minden egyes trnek sajt egynisge van, amit a tulajdonosa jelleme aztn tovbb forml. A klntag halla esetn a tr egy j tulajdonosra
szll: rendszerint egy mutvakilra, de a sors szeszlye folytn a kivlasztott lehet harana is.
Tuleb
Vrbossz-kard. Eredetileg egy specilis ktl, markolatkosr nlkli, a tevehajcsrok ltal
hasznlt kardot neveztek gy, de az idk folyamn elkezdtek minden olyan fegyvert gy hvni, ami
vrbossz beteljestsre szolgl, st, legjabban a mrgekre s a brgyilkosokra is szoks ezt a kifejezst
alkalmazni. Olykor telubnak is rjk.
Tunasz ibn-Ratta
Valsznleg minden idk legnagyobb dzsad anatmusa, aki nem csupn az sszes teremtett lny
testfelptst ismerte, de azt is lltotta az Ab Heredda, vagyis Az skrl cm knyvben, hogy az
istenek vagy akrkik legyenek is az Ynevet benpest lnyek megteremti, nem fejeztk be mvket, s
az emberek fajtja ugyangy tkletesedhet vagy elkorcsosulhat az idk folyamn, mint az, aki eleget
gyakorol vagy egyltaln nem foglalkozik a harcmvszettel. Ereinek nzeteirt szmztk Madab el
SobirbL utoljra az Al Mugaffbe vezet ton lttk.
Tuyanafa
A plmflk kz tartoz nvny, fjrt, rnykrt s enyhn savanyks, szomjsgot olt gymlcseirt egyarnt becslik a sivatagi vndorok.
Werdera
Flel, a Kistestvrek embere, aki egyfell a hrek begyjtsvel, msfell az ellenttes oldalon
jtsz flelk elnmtsval foglalkozik.
Wreg'n il Hedda
Jelentse: Fehrhajak Npe. A dzsadok - valjban nem tlsgosan hzelg - elnevezse a kyrekre.
Azrt nem hzelg, mert a dzsadok gy tartjk, hogy az regsgtl megereszkedett in harcos mr
semmire sem j, s az olyanokat nevezik wreg'nnak, akik kegyelemkenyren tengetik az letket
valamelyik forgalmasabb karavnszerj mellett az thaladk jindulatra szmtva.
Wriga
Olyan, a sivatagi nomdok ltal a baj elhrnknek tekintett sivatagi madr, ami nem rendelkezik
anyagi testtel, teht csak varzstudk pillanthatjk meg. Asztrlteste lltlag egszen klnleges skokra
is rnykot vet.