You are on page 1of 18

Raoul Renier

AMG A VAS VG
Jan van den Boomennek,
a bartnak s plyatrsnak,
ksznettel s hlval
nem az Antissrt,
a Szvedkrt
s a Krgek sokasgrt
noha a maguk mdjn ezek is remekbe szabottak,
s ktsgen kvl szp szmmal akadnak olyanok,
akik nlam nagyobb kedvvel bolyonganak rajtuk ,
hanem a Vzivrosrt,
az reg gorviki csaldfkrt
s a predoci bor zamatrt.

Harci zajban lgyen prod,


Akkor leljen rd, ha vrod!
Csatk vlgyn trsad lgyen,
emsszen, ne a szgyen!
Prtfogsa el ne hagyjon
Vzen innen s tl a parton!
Kegyelmvel ksrjen
Harcmezn s nneplyen!
H bartod, loppal lp,
Bkn-bajban elksr,
Kardod-lndzsd vezesse,
lmodat kerlje messze!
ldst viselje pengd,
Ellenednl lgyen vendg,
Hs fuvalmt hordja jad,
Brha estell, brha pirkad!
Flsz, ha tle meg nem rted.
El, ha znd megjn rted.
Hvnd mgis messzi rppen.
Ds bnatban, bs rmben.
Szved nki nyitva lljon,
Orszg ormn, nszi gyon!
Lelkedet lakat ne zrja:
Trnja lgyen s nyoszolyja!
Mindig tudjad, kit kerlget:
Jbartot, ellensget!
nz szvvel ne tartsd tvol
Ellensgtl, jbarttl!
Keze mvt megbecsljed,
Lba nyomt el ne tveszd,
S majd, ha szemtl szembe ltod,
leld t a h bartot!
elln szabadlegnyek dala az Arcok XV. szzadbl

I.
Todarra
az Arcok 1458. esztendeje
Szent Laurel hava
A vr csonkra hasadt falakkal s flberoskadt bstykkal rajzoldott ki az alkonyi gbolt
bborvrsre. Koromfeketnek tnt, s nem csupn a kontraszthats miatt: a ht esztendvel ezeltt
tombol tzvsz lemoshatatlan blyeget hagyott rajta, mikor kvl-bell meddre s csupaszra nyaldosta.
A pusztuls nem kmlte az rnykban meghzd falucskt sem. A tarra vgott magaslat tvben
gyomverte, szks romok dledeztek prks koszgallr a hamukorons sziklaris nyakn.
m a falu, ellenttben a vrral, jjledt hal poraibl. Nem maradt meg a rgi helyn, mintha
csak a nyomaszt szomszdsg feszlyezte volna: thzdott a szoros tloldalra, egy lanksabb
dombhthoz, kvrebb fldre. Innen nem lehetett olyan jl ellenrzs alatt tartani az utat, viszont
kzelebb esett a hegyoldalba takaros sorokban felkapaszkod szlkhz meg a temethz.
A temet maradt a rgi, csak a fejfk szaporodtak meg benne ht esztendeje. szaki fekvs,
rnykos vlgytorokra nylt, melyet pp ezrt nem is vontak soha mvels al, hagytk szabadon nni
benne a bkkt, berkenyt, farkascseresznyt. A vr gazdi valaha vadszni jrtak ide, a temet mg.
Vadreik akiknek messze fldn hre volt jjel-nappal beren figyeltk az erdt: kevsb az orzk
miatt, inkbb azrt, nehogy az ttalan szaki havasokon tvergdve ellensg kerlhessen a vgbirtok
htba.
A vadrk mind meghaltak ht esztendvel ezeltt, ki az erdben, ki a vr fokn, uraikkal
egytt. A falu felhagyott a vlgy rzsvel. A vr pusztulsval elvesztettk katonai jelentsgket, s ez
a ktfel adzs kellemetlen, m elviselhet terhvel megtetzve nagyobb nyugalmat biztostott
szmukra, mint hajdani fldesuruk maroknyi kis serege. A ltogatk immr az ton jttek-mentek,
flfegyverkezve br, de nyltan nem rte meg nekik a hegyi tkels fradsga.
A magnyos vndor kivtel volt a szably all. Gyalogszerrel rkezett, nytt barna brruhban,
amilyen a vgvidken bolyong gazdtlan kborok s szabadlegnyek; s taln nem is nagyon zavarta,
hogy els tja a temetbe vezet, mert hosszan elidztt benne. Megllt egy pillanatra a sztdlt fldesri
srbolt romjai eltt, s nma fhajtssal tisztelgett a srknykgys cmernek, mely egy trtt klaprl
vicsorgott r a burjnz gaz kzl. Majd sorra jrta a htesztends hantokat, meg-megtorpanva egyikmsik eltt. Minden fejft szemgyre vett, elrehajolva betzgette a rjuk rtt neveket, nha mg a kezt
is kinyjtotta, hogy az ujjaival tapogasson ki egy-egy olvashatatlann kopott feliratot. A kzrend
csaldoknak nem telt dszes sremlkre: Domvik hetedik jogara a koponyadszes , jl-rosszul
kifaragva egy krgehntott fagbl, semmi tbb. Gyatrn lltk az id mlst. A vndor a fejt
rzogatta.
A falusiak kapval a vllukon bandukoltak hazafel a hegyoldalban a szlkbl. Tbben
szrevettk a lemen nap fnyben, s szemket bernykolva hunyorogtak felje; mg olyan is akadt, aki
integetve hvta fl r a szomszd gazda figyelmt. Kiltani azonban egyikk sem kiltott, s nem
bmultk meg hosszan: egy-kt percenet utn komtosan folytattk tjukat. A vgvidk meglepen
higgadt lakkat nevel, mivelhogy a hamari termszetek ritkn rik meg a felnttkort.
A vndor vgzett a vizsgldssal, s a szrskerteken keresztl megindult a falu fel.
Piszkosbarna tiruhjt vrbe bortotta a hegyormok kz hanyatl napkorong. Csuklys kpenyt viselt,
visszahajtott szr csizmt s szarvasbr ujjast, bal alkarjn jvdvel. Az jat s a puzdrt a htn hordta,
jkora mlhazsk mellett. vn jobbfell hossz vadszks, balfell kard, a hvely s a markolat koszos
gyolcsokba bugyollva.
Elhaladt nhny itatvly s mln krdz birka mellett, alacsony svnyeket lpett t. Egy
pocstnl felhborodottan ggog libk szledtek szt elle ktelen szrnycsattogtatssal; a lnyka, aki
legeltette ket, kifejezstelen kppel nzett fl r a fben lve. A vndor pillanatra megllt, vgigmrte a
hzskutat, ahonnan a libaitat vize kiszivrgott, aztn alig szreveheten megrzta a fejt, s tovbb
sietett. Gymlcsfk emelkedtek ktoldalt, lombjaik kztt piros almk mosolyogtak, hzak zspfdele
srgllott. Egy rokolys asszony ruht sulykolt teknben; fl se pislantott, ahogy a jvevny a foghjas
lckerts tloldaln ellpett eltte.
A legbvizbb kt, hajtkerkkel s kvekbl rakott kvval, a falu kzepn emelkedett, a
kicsiny templom eltt. Meztlbas asszonyok csoportosultak krltte, idsek s fiatalok vegyest.
Ktnyt, rakott szoknyt, szeglyhmes pruszlikot viseltek, nhnyan fktt is: sokan talpig szrkben
voltak, a gysz sznben. Trelmesen vrtak a sorukra, vllukon a vdrhord hmmal, s fojtott hangon
susmusoltak. Frfi csak egy ltszott a tren: egy inas, megszradt vnember, aki hunyt szemmel, ktsig
meztelenl stkrezett az egyik hz eltt, fogatlan szjban res pipt szortyogtatva. Rncos mellkasn
flholdas v forrads vgott svnyt az sz szrzetben; jobb lba, melyet maga eltt nyugtatott a padon,
csonkolt bokban vgzdtt.

A nk sugdolzsa fokozatosan elcsitult, ahogy a vndor kzelebb rt hozzjuk. Sztlanul utat


nyitottak neki a kthoz, sorfalba hzdva ktfell. A szemk sarkbl figyeltk, ahogy elhalad kzttk.
Nhny fiatalabb leny beharapta az ajkt; az idsebbek homloka rncokba gyrdtt. Az regember
bkn szunyklt tovbb a padon, mintha mi sem trtnt volna.
A sor elejn ll asszony nmn odanyjtotta a jvevnynek az egyik res vdrt, egy
mozdulattal sem tiltakozva, amirt a helyre llnak. A vndor kszn sz nlkl tvette tle, megoldott
egy szjat a melln, s kpenye all egy vllrndtssal a ktkva tvbe zuhintotta nehz mlhazskjt.
Katonai borjnak nzett ki, de igen rginek s toldott-foldottnak, ordveret nlkl. Amin persze aligha
csodlkozhatott brki: a birodalmi regimentek mostanban ritkn mutatkoztak errefel, tlsgosan el
voltak foglalva egyms kiirtsval a bels tartomnyokban.
A vndor htravetette csuklyjt, leoldotta llkapcjrl a porvd kendt. Korosnak tnt, de
abbl a fajtbl, akit nem az vek, hanem az tltek nyttek regg. Kopott arca volt, mint a homok
drzslte knek. Apr rncok trdeltk ezernyi darabkra, klnsen a feszes szj s a szrkn rebben
szemek krl. A rozsdaszn borostt, a vllig lg, zsros hajat sz cskok tarkztk. Vertk s nyirkos
avar szaga radt belle. Nemigen lehetett tbb harminc esztendsnl.
Vizet hzott a ktbl, s az egsz vdrrel a nyakba nttte. Fjtatva prszklte ki az orrbaszjba tved cseppeket. Az asszonyok kicsit htrbb hzdtak, nehogy lefrcsklje ket; mikor
azonban egy msodik adaggal is mertett magnak, s moh kortyokkal inni kezdte, lassan jra kzelebb
nyomultak. Halk szoknyasuhogssal bezrtk a krt a hta mgtt, s gyrbe fogtk. Nem szltak
tovbbra sem, mg csak nem is pislogtak, m a tekintetket sorra egyms utn remeltk. Szemk gy lt
a koponyjukban, mint megannyi hideg, kemny kavics.
A vndor kiitta a fl vdrt, majd odanyjtotta a nnek, akitl kapta.
Ksznm mondta zihlva. Hangja bntn reszelt a torkban.
Az asszony mindkt kezt a hta mg tette, s pillarebbens nlkl meredt a jvevny szrke
szembe. Az tartotta egy darabig a vdrt, majd vllat vonva elengedte. Csrmplve zuhant a fldre, a
kiml vz a meztelen lbszrakra frccsent. Senki sem nylt rte; ahogy flkrvben tovbb gurult a
porban, utat engedtek neki.
A kopott arc vndor felmarkolta borjjt, bal vllra vetette, s megindult elre az asszonyok
tekintetnek kereszttzben. Klns reszkets futott vgig az eleven krgyrn. Egy pillanatra mintha
rugknt szkebbre hzdott volna; aztn mgis sztnylt a magnyos alak eltt, de egyltaln nem
riadtan, inkbb viszolyogva. A jvevny nem trdtt velk. Egyenesen a padhoz sietett, amin a
nyomork regember szundiklt, s megllt eltte. rnyka lesen vetlt az arcra, elfogta elle a
napfnyt.
Tha thassa, Galto btya! mondta. A hangja mr kitisztult valamelyest, de mg mindig
rekedtesen csengett, mintha khgni kszlne. Hazajttem.
Csend. Aztn az reg lassan, vgtelenl lassan felhzta egyik rncos szemhjt. Vizenys
tekintet csillant az rnykban, kortl ftyolosan, m cseppet sem lomittasan. A pipa hirtelen megugrott,
s a szra melll vastag, habos nylgb sercent a vndor csizmaorrra. A vnember elgedetten
szortyantott egyet, s jra lehunyta szemt; az ajkak dhs rndulst, a gyolcsba gngylt
kardmarkolathoz kap kezet ltta ugyan, de nem mltatta figyelemre.
Amint az ujjai megrintettk a fegyvert, a jvevnyt akrha villm sjtotta volna: egsz testben
megborzongott, jobbja bnn hanyatlott le. Zavaros szemmel meredt a padon fekv regre, majd
htranzett a vlla fltt, a kt fel. Az asszonyok folytattk a vzhordst, mintha mi sem trtnt volna
csak az a vdr hevert elrvultan s flrergva az tszlen, amibl ivott az elbb.
rtem mormolta halkan.
Aztn fljebb emelte tekintett: a ht jogar vakolatbl pacskolt domborjelre a templomkapu
fltt. Ott nem kpnek majd a csizmjra. A rgi pap, a ht vvel ezeltti taln megtenn; de mr nem
fogja, ha hihet a temetben ltott fejfa fliratnak.
A templom persze j volt, akrcsak az egsz falu; j, de nem cifrltas s nem hivalkod.
Egyszintes, gerendavzas plet, torony nlkl, szrke palatetvel, a falak vlyoggal tapasztva. Az
ablakok a legolcsbb carappi fstvegbl; a kt mellkhaj alig tbb egy-egy blsebb kamornl; a
kapu egyszrny, kt cska, vetemedett vaspnttal, amiket nyilvn a rgi templom romjai kzl
mentettek ki. Ktfell a habarcsolt flkkben Szlrlel Szent Calicus s Adomnyos Szent Ghirardo
festett faszobra helyi munka, alighanem ugyanazon igyekv kezek, amelyek a temetben sorakoz
Domvik-jogarokat is faragtk. Htul baloldalt haranglb, jobboldalt szernyen meghzd paplak. Erre
kerlt a kopott arc vndor, hisz a templomkaput ilyen ksei rn gysem tallta volna nyitva; meg taln
azrt is, mert gy egy jtkony zsptet eltakarta a kt krl szorgoskod nma nk hideg kavicsszemei
ell.
A paplak kertse hosszban a poros utcra nzett. A baromfiudvarban szke fiatalasszony
szrta ktnybl a tykok el a szrtott kukorict; lnykori szpsgt mr elneheztette a szls s a
szoptats. Mgtte az embermagas trgyadomb tvben kt pendelyes kisgyerek vihncolt; a vist
nagyobbik lny lehetett, hossz szalmaszn hajfonatbl tlve, amit testvrkje javban rnciglt. A

tornc rnykban ring blcst lmos rovarok dngtk krl. Htulrl, egy deszkafal fszer irnybl
kitart frszels zaja hallatszott. Innen kerltek ht ki azok a szobrok.
A kopott arc vndor tugrotta az utcaszlen csordogl csatornarkot. Kt loncsos bundj eb
vetette magt a kertsnek, torkuk szakadtbl csaholva. A fiatalasszony flpillantott; szemldknek
ferdn befel fordul ve nyugatvgi szrmazsra vallott, s a frfi csndes hlt adott ezrt az
Egyetlennek. Ha a papn ilyen messzirl jtt, nem lehet helybli a pap sem.
Tha thassa, reverisse! szltotta meg emelt hangon, hogy tlkiablja a kutyk nekibszlt
ugatst. Beszlhetnk az urval?
Az asszony kvncsian vgigmrte; tekintete megakadt a bebugyollt kardon, de nem ltszott
benne riadalom. Ragyog mosolya egy pillanatra visszalopta az arcra korn elnytt fiatalsgt.
Mr mirt ne beszlhetnl vele, utaz? s dersen felkiltott: Seppo! Ltogatnk jtt!
A frszels zaja abbamaradt. Robusztus frfialak bukkant fl a pajta ajtajban, szles vlla az
egsz nylst kitlttte. Barna vszoninget s b szr nadrgot viselt, hasonlatosat a falurl falura
vndorl aratbresekhez. Ahogy dng, meztlbas lptekkel megindult a kertkapu fel, kezt hossz
asztalosktnybe trlgetve, mindennek ltszott, csak papi szemlynek nem mg ki nem rt a tornc
rnykbl, s a hald nap sugarai meg nem vilgtottk borotvlt koponyjt, feje tetejn a csigavonalba
tekert hajtinccsel.
A trgyadomb irnybl ktelen bgats harsant. A pap kisfia alighanem tlltt a clon
nvrkje idomtsban, s az anyjuk felkapott szoknyval szaladt rendet tenni, nyomban az izgatottan
kodcsol tyksereglettel, mely a ktnybl kiszrd kukoricaszemeket kapkodta. A kopott arc
vndor megindult a csatorna bels partjn a kapu fel; a kutyk vrszomjasan csaholva ksrtk a kerts
tloldaln.
Kushad, Raquo! Kushad, Malbarro! reccsintett rjuk mly basszushangon a gazdjuk, s a
ltogat nem tudott elnyomni egy kis mosolyt a szja szgletben, mikor ltta, hogy a kt eb milyen
leforrzottan oldalog el a hts udvar fel.
Br ilyen knnyen menne! jegyezte meg fejcsvlva, mikor belpett a nyikorogva kitrul
kapun.
Csak azon mlik, ki frmed rjuk vigyorodott el foghjasan a pap, csontrepeszt szortsba
zrva dvzlsre nyjtott kezt.
gy kzelrl mg tagbaszakadtabbnak tnt, amolyan bikanyak emberev risnak a
porontymesv csenevszeslt legendkbl. Kt teljes fejjel tlmagasodta vendgt, aki szinte mr
satnynak s trkenynek tetszett mellette. Sr, szes szemldkben frszporszemcsk ltek, s
frszporillat volt a vertke is, amikor szabad kezvel tkarolta a ltogatt, s ellenllhatatlan ervel
beljebb tesskelte. Az a magtl rtetd termszetessg, amellyel otthonba s csaldja krbe invitlt
egy llig flfegyverzett ismeretlent, nem mindennapos nbizalomra vallott. Lehetett volna persze nem
mindennapos ostobasg is, m ahogy a vlla megroppant az irdatlan marok szortsban, a vndor ezt
ersen ktlette.
A torncon hamar kerlt kt fonatos szk, egy rendes neki megy egy msflszer akkora a
hzigazdjnak, az eresztkeknl megvasalva. A reverisse aki idkzben nyilvn rncba szedhette
rakonctlan sarjait, mert az udvaron immr kt mltatlankod gyerekhang bgtt a semmibl bukkant
fel a knyke mellett egy kancs friss kecsketejjel, s mire megksznhette volna neki, mr el is suhogott
sszeterelni a szerteszledt tykokat. A kopott arc vndor hatalmasat hzott a tgymeleg italbl, majd
letette maga mell a fldre a hromujjnyi maradkot, s shajtva letrlte a szjrl a srjt.
A pap a blcs fl hajolt, amelyben pr hnapos csecsem ringott, s meghkkenten gyngd
mozdulattal megcsiklandozta az llt. A kicsi boldogan ggicslt, s apr kezecskivel megprblt
belekapaszkodni a baltanylnyi ujjba.
Ez itt ifjabb Seppo Belzaga, szolglatodra. Nem nemesi elnv, hanem csak gy
egybefirkantva, mindkznsgesen. Hvelykujjval a mellre bktt. Ez pedig ugyanaz idsebb
kiadsban, a messzi-messzi Verionbl, ldassk az Egyetlen Ht Arca!
Gorzo biccentett kurtn a kopott arc vndor. nem tette hozz a csaldnevt.
Bizonyra Tractobrachios! vgta r Seppo testvr, dobhrtyarepesztt hahotzva a sajt
trfjn. A bal fels szemfoga s mellette kt metszfog hinyzott, az nye egy darabjval egytt; nem
pudvsodstl hullottak ki, valami irtzatos erej ts verhette ki ket. Miben lehetek a segtsgedre,
idegen?
Nem vagyok idegen. Itt szlettem felelte Gorzo. Illetve llval a legett vr fel
bktt, mely ideltszott az almafk koronja felett; a rom mg lngvrs alkonyi fnyben szott, mintha
a ht vvel ezeltti tzvsz ksrtete tmadt volna j letre, m a hegyszirt tvbl mr nyjtzni kezdtek
fel az est ibolyaszn rnyai.
Ha a papra nagy hatst tett a clzs, jl titkolta.
Mindnyjan az Egyetlen kegyelmben vagyunk, fiam szlt elkomolyodva. Flteszem, hrt
kaptl rla, mi trtnt itt ht esztendeje...

Kerestem a temetben... Amadine Fierrt trt ki az egyenes vlasz ell a vndor. Nem
talltam.
A pap a homlokt rncolta.
Fierra, Fierra... mormolta, tprengve vakargatva az lln kitkz sz borostt. Vrjunk
csak... taln Belcorsi gazda felesge... igen, akkor jrult a Hetedik Arc el, a szerencstlen asszony... de
mintha nem egszen gy hvtk volna
Denadine. sincs ott blintott a kopott arc vndor. Nvrek voltak.
Seppo testvr mlyet shajtott, bozontos szemldke feszeng hullmokat vetett.
Nos, fiam, n ugyan csak msodik ve vagyok Todarrban, de attl tartok, tudom, mi
trtnhetett velk. Utna, ugye mikor vge lett az egsznek ht, szval, kevs pkzlb ember
maradt, s bizony idbe telt, mg magukhoz ocsdtak. A kivgzetteket meg nem engedtk eltemetni.
Ramn Rioranza a pribkjeivel, hogy ldassk a tz, ami pokolra perzselte a lelkt! Komor kppel a
tornc mell kptt. Itt rohadtak a templom eltt, senki sem nylhatott hozzjuk. Szerteszt hevertek,
mint csata utn. s csata utn, ugye, az a szoks
Tudom, mi a szoks csata utn vgott a szavba Gorzo, s lehunyta a szemt. Nagyot,
keserveset nyelt, s jobbjval tapogatzni kezdett a szk mellett a tejeskancsrt. Az ujjai remegtek.
Taln a kardmarkolat ismers domboridomait reztk maguk kztt, mint akkor rgen, s oly
sokszor azta is? Nem, Ramn Rioranza nem a tzvszben veszett oda. A testt az emsztette el; m
eltte hsz hvelyk sznaclt kapott a szvbe, s a bosszszzat tlharsogta krs-krl a lngok
bmblst. Amg a vas vg s a vr vrs
s kt tucat kivgzett todarrai a templomtren. Hozz mg a lzadk, akik megprbltak
ellenszeglni. Csupa egyszer ember: reg parasztok, legnyek, asszonyok, gyerekek. Amadine Fierra.
Ha az Egyetlen kegyes volt hozz, abban a hitben szenvedett ki, hogy a Rioranzk tvednek, hogy a fia
halott, elesett a vr vdelmben, a tbbiekkel egytt.
Taln jobb is, hogy nincs meg a srja. Gorzo ujjai rtalltak a kancs flre, de annyira rzta
ket a reszkets, hogy nem brtak rkulcsoldni. Taln ha fltrulna eltte az igazsg, a Ftyol
tloldalrl sem tudna megbocstani.
A medvnyi pap egyre jobban zavarba jtt.
Akinek maradt l hozztartozja, azt, ugye, tisztessggel elhantoltk. Illetve ht szval,
kicsit taln sietsen de tnyleg mindet, majdnem mindet. Nehzkesen keresglte tovbb a szavakat,
mikzben az arcba pr szllt s halntkn apr gyngykben ttt ki a verejtk. De nagyon kevs volt
az ember, kztk is rengeteg a sebeslt, s ugye, nem gyztk munkval. Belcorsi gazdnak az sszes
legnyfia odalett, maga is olyan sebben fekdt, hogy senki sem bzott mr a megplsben. Kzben
nem volt hol lakniuk, heztek, fztak; meg ht avval is gondolniuk kellett, hogy ki ne ssn a mirgy.
gyhogy a tbbieket a vgn shajtva trta szt a karjt elgettk.
Gorzo vakon matat keze grcsbe rndult, s felbortotta a kancst. A maradk tej habot hnyva
futott vgig a tornc padlatn.
Tisztban vagyok vele, milyen nehz ezzel megbklni, fiam, de gondolj arra, hogy a hall
utn a test vgeredmnyben csak res porhvely! eredt meg hirtelen Seppo testvr nyelve.
Tulajdonkppen mg tisztesebb is, mr persze vilgi szemmel, ha nem a frgeknek, hanem a lngoknak
engedjk t. A dogmatikus alapvets nem nyilatkozik egyrtelmen ebben a krdsben. Elrehajolt, s
megragadta vendge vllt, aki mr egsz testben reszketett. Bevallom szintn, sohasem rtettem
igazn, mirt veszik ennyire komolyan ezt az elrst itt az blvidken. Taln trtneti okai lehetnek: a
berralmi vsz, a gyszhbor borzalmai, az a szrnysg, amit a Del Rkkal mveltek Nlunk
Verionban, ha gy hozza a sor, minden tovbbi nlkl
A kopott arc vndor megdermedt. Verione, mr msodszor. A reverisse befel hajl lls
szeme. Egy pap, aki egyltaln nem pap mdjra viselkedik: nem visel pharont, tekercselt kontyban
hordja a hajt, s ktsgbe vonja a Htszeres Hitvalls egyrtelmsgt
Arcok a Teremtsben, ht hov tette a jzan eszt?
Szisszenve tpte ki magt a medvemancsok szortsbl; nem tudtk tartztatni, gy siklott
htra kzlk, akr a kgy, sebesen s hajlkonyan. A fonott szk puffanva borult a torncra. Gorzo
szeme tgra nylt, a szja szle reszketett, mutatujjt vdln szegezte hzigazdjra.
Tged a koldusszk helyezett ide! krkogta taplszraz torokkal.
Seppo testvr ezttal rdekes mdon kevsb tnt megrendltnek, mint az elbb, amikor a
holtak elgetsrl kellett magyarzkodnia. Shajtva htradlt a szkben a vaskapcsok reccsenve
tiltakoztak , s sszefzte a hasn vaskos ujjait.
Kr lenne tagadnom, fiam drmgte. Mentsgemre szolgljon, hogy kzel s tvol te vagy
itt az egyetlen, akinek ez jdonsgot jelent.
A vndor kopott arca olyan fehrre spadt, akr a csurgatott viasz.
Egy egsz falut eretneksgbe dntttl? szrnyedt el.

Attl tartok, inkbb az egsz vgvidket vont vllat mentegetz mozdulattal az les pap.
Jformn az sszes hitkzsget, a rendhzak felt s nhny vrkpolnt. Persze nem egyedl.
Sokadmagammal.
Micsoda?
Gorzo a hitetlenkedstl sblvnny dermedve meredt r, mikzben a szke reverisse mintha
mi sem trtnt volna trlt-fordult a torncon, fellltotta a szket, sszesprte a kancs cserepeit,
feltrlte a kimltt tejet, majd mosolygs szellemknt tovalibbent, karjn a szurtos kp, szipog,
hromves-forma kislnnyal.
Koldusszknek nevezel minket, fiam; s ha azt rted alatta, hogy a fatyhoz kpest koldusok
vagyunk, ht igazad is van. Seppo testvrnek zld szn szeme volt, egszen sttzld, mgis meglep
szelden tudott csillogni a harcias szemldk alatt. Ahhoz viszont nem vagyunk koldusok, hogy
segtsnk azokon, akik a fatynak mr nem szmtanak. Hogy jjptsk azokat a templomokat,
amikrl a fatya mr lemondott. Hogy embereket kldjnk oda, ahov a fatya mr flslegesnek vli.
Ilyen egyszer ez, fiam.
Gorzo lassan blintott.
Igen, ilyen egyszer. Kihasznljtok msok balsorst, s befszkelitek magatokat a friss
sebekbe, mint a nadlyok. Tekintete a romos vrra villant, mely parzsknt izzott az egyre mlyl
szrkletben; aztn szaknyugat fel, a temet irnyba, ahol nemrgiben fejet hajtott egy trtt
srknydsz eltt. A Todarrk sohasem trtk volna, hogy megmtelyezd a fldjket!
A Todarrk halottak, s senki sem sr utnuk felelte a pap halkan, de hatrozottan. k
hoztk a romlst Todarrra. k meg az rlt vrviszlyuk. Egsz Todarra tkozza a nevket. Akrcsak a
Rioranzkt.
Gorzo tekintete visszavndorolt az szks, lngmarta vrfalakra, melyeken egyre fljebb
kszott az estli homly. A keze klbe szorult. Ht esztendeje, Szent Ignitus havban a Todarrk azrt
vrtk be ott az ellensget, nehogy a vdtelenl hagyott falun lje ki dht. A vadrk mindjrt
holvads utn meghoztk a hrt a szedett-vedett kis csapatrl, amely az szaki vlgytorkon t prbl a
htukba vergdni, a temet fell. Hogy a vrat bevegyk, ahhoz nincsenek elegen; hogy feldljk
Todarrt, ahhoz igen. Legalbbis gy hitte az sz Berenardo Todarro. s maradt, hogy megvdje npt,
eleget tve kteles eskjnek. Maradt a tbbi csaldtaggal egytt, akik az tiszteletre gyltek ssze,
meglni hetventdik vnapja nnept.
Azokon a falakon estek el mind egy szlig, utols leheletkig harcolva az ellensggel. Az sszes
vrbeli Todarro. Valamennyien.
s ez a dagadt verionei eretnek, aki ht ve mg ki tudja, melyik knyelmes nyugatvgi
rendhzban rontotta a levegt, most tkot kilt a nevkre s a Rioranzkkal egy sorban emlegeti ket.
Gorzo jobbja a kardmarkolat gyolcsbortsra tvedt, kitapintotta az alatta rejl fm mintzatt.
Srknykgy, mint a trtt srkvn a temetben. Arra gondolt, amikor elszr ragadta kzbe ezt a
kardot. Serafimra. Az eskjre.
Visszanzett a tagbaszakadt papra. A szemn ltta, hogy szrevette az imnti kis mozdulatt, de
nem nyugtalankodik miatta. Rosszul teszi.
Mg egy kioltott let, ki tudja, hnyadik. Mit szmt mr?
Egy kznsges faiosz nem beszlhet gy a Todarrkrl mondta lassan, kln hangslyozva
minden egyes szt. Per ferra seratta ra wiera rubarra!
Seppo testvr szuszogva talpra kszldott, mmel-mmal br, de cseppet sem bizonytalanul,
mint akinek nagyon nem flik a foga ahhoz, amit rvidesen knytelen lesz megcselekedni. Mogorva
horkantsra megjelent az asszonya, a legteljesebb nyugalommal kiemelte a blcsbl a csecsemt, s
besietett vele a hzba a tbbiekhez, mr kint a torncon fzgetni kezdve kifel a pruszlikja elejt.
A gyerekei. Egyetlen, ne hagyj el, mi lesz a gyerekeivel?...
Nem rtem, mirt ne beszlhetne egy faiosz akrmiket a Todarrkrl fjtatta Seppo testvr
, de ami engem illet, n leiosz thaira vagyok. Tizenkt vet hztam le a nyugati vgvidken, ott voltam
Montresornl, s puszta kzzel pofoztam ki a hlyesget a kkabl kis szabadlegnyek fejbl, akik
nekilltak nekem vassal s vrrel pimaszkodni!
Nem volt dhs. A srsd este teljesen homlyba takarta az arct, stt szemt sem kivve, s
Gorzo valahogy tudta, hogy ha valban indulatba jnne, az a szempr zlden felizzana. Nyilvn azrt
vltott ilyen faragatlan beszdre, htha el tudja btortalantani hvatlan ltogatjt s elkerlheti a
vrontst. Ha r akart ijeszteni, nem sikerlt neki. A kopott arc vndor idegplyin mr hallos
mozdulatsorok szertegaz s egybeolvad elemei szguldottak, ama bizonyos szndk s valsg
kztti kdznban, ahov a flelemnek nincs bejrsa. A szavaknak viszont egyes szavaknak igen.
Gorzo megtorpant.
Montresornl? krdezte.
Seppo testvr mindkt btyks hvelykujjt a ktnye korcba akasztotta, s blintott, kiss
llegzetkihagyva.
Hatodik Arc Testvrisge, Rubaroldo-grda.

A vndor cserzett keze elrebbent a kardmarkolatrl. A gyolcsba burkolt srknyidomok emlke


forrn lktetett a tenyerben, flidzve benne mindazon homlyba mosd kpeket, amikor a
bosszszzattal az ajkn tsre emelte ezt a fegyvert.
Novarcorenban, utoljra. Azeltt pedig Montresornl.
n is ott voltam mondta. Dario Del Gadval.
Most a papon volt a visszakozs sora. Izmain pontnyi kis rngsok futottak vgig, mintha
tszrsok ezrei zporoznnak r. jabb preczis halloszt gpezetet fojtottak le robbans eltt,
ugyangy az utols pillanatban, mint az elbb azt a msikat.
Azzal a hazug fekete csirkefogval? morogta a flhomlybl. Mer vletlen, hogy sikerlt
levgnia a bborost!
Hazug fekete csirkefog Tall cmzs, Del Gadnak tetszett volna. Szeretett nevetni, kivlt
nmagn, ami az Egyetlen ritka adomnya. s hogy mer vletlen? Noht
Azrt nem egszen. gy tudott a kzelbe frkzni, hogy odalent valami rlt leiosz thairk
magukra vontk a vrvarzsait.
Pillanatnyi csend. Aztn mly hang hmmgs.
Kr, hogy vgl is odalett. A tagbaszakadt pap kelletlenl kszrintett egyet a torkn.
De ahogy az emberei kzben elragadtk a tartomnyi lobogt, az vgtre is egszen megjrta.
Gorzo knyke alatt ismt felparzslott a rgi seb fjdalma, ahogy a lehanyatl nyl utn kap a
csatabrdok erdejben a sisakrostly alatt mg ltja a shadviki zszltart vrben sz brzatt ,
aztn egyszerre csak valami lngol vrssg robban a homloka mgtt, s a tulajdon karcsontja
szilnkjai zporoznak az arcba.
A Dea Macula lovagjai vdtk blintott. Ha a vrvarzsaik jl mkdnek, meg is tartjk.
Csatabrddal is kis hjn sikerlt.
Nehz az ilyesmit eltrteni, klnsen tvolrl merengett Seppo testvr mogorvn.
Mintha a melledre ragasztott delejvassal vadsznl a rpkd nylvesszkre.
Nemigen rtek hozz, de egy rgi pajtsom szerint Gorzo keze nkntelen gesztussal
mozdult, hogy a levegbe rja a hetedik szent jelet, az eltvozott bartok emlkezetre megesik az is,
hogy hiba kapjk el, visszafordul.
Meg, hogyne, csak nagyon ritkn. Az efflbe hrman halnak bele: aki kldi, aki rte nyl s
akinek sznjk. A kiszolglt leiosz thaira megdrzslte a szemldkt. Montresornl a Dea Macula
senedomja eresztett meg egy ilyet, a legvgn. Szttpte t, tment a nagymesternkn, aztn elkapta a
ti fekete csirkefogtokat.
Ezttal mindketten egyszerre vetettk a levegbe a jelet. Szval a senedomo volt az, gondolta
Gorzo. akkor mr vrbe fagyva hevert a lovak pati alatt, s sohasem tudta kihmozni a tbbiek
beszmolibl, hogy mi is trtnt pontosan Del Gado kapitnnyal.
A fatya paptudorai kt ll napig kzdttek az letrt mondta. Minden mgijukat
rfecsreltk.
Seppo testvr zord vigyorra villantotta foghjas nyt az esti homlyban.
lltlag a szabadlegnyek krtk meg r ket. Karddal a kezkben. Mr amelyik mg brta
tartani.
Ht a tbbsg dgrovson volt, az mr igaz ismerte el Gorzo. De gy hallottam aztn, a
koldusszk isobelita eretnekeket kldtt a tborukba, megpolni a sebeslteket. Nlklk sokan
odavesztek volna. Vllat vont. Ez mese is lehet. n nem lttam ket.
A tagbaszakadt pap vigyora mg szlesebb lett.
Rebesgetik, hogy egy csom iditt csak azrt tudtak megmenteni, mert nkvletben voltak.
Ha maguknl vannak, inkbb belepusztulnak, de nem fogadnak el segtsget eretnekektl.
Taln gyanakodtak vlte Gorzo. Ha annyira j gygytk azok az isobelitk, mirt nem a
Testvrisg nagymestert vettk kezelsbe?
ms utat vlasztott.
Ms utat?
Mostansg Vrz Szent Borromenak hvjk.
! A kopott arc vndor az ajkba harapott. Nem lehet neki knny.
Csend lett. A langymeleg szi estben tcskk tzezrei ciripeltek a paplak krl. Kt
birkahlyaggal fedett ablak mgtt srga mcslng vilgolt. Fszeres succhi illata szott a levegben, s
valahol a hzban a szke fiatalasszony altatdalt ddolt a gyermekeinek: rgi-rgi verionei dallamot,
szveg nlkl, de oly desbs hajltsokkal, hogy a szv szakadt meg bel.
Kt frfikz mozdult meg a flhomlyban, egyszerre lendlve, mintha bbj munklna bennk,
s a krges ujjak ropogva fondtak egyms kr.
Tha thassa, reverar! mondta Gorzo. rm ltni, hogy neked sikerlt.
Seppo Belzaga blsen felkacagott.
Mintha bizony terd mr a Hetedik Jogar rnyka hullana! Hny esztendvel vagy ifjabb
nlam, fiam? Kedlyesen meglapogatta vendge htt, hogy csak gy dngtt. Mondok n neked

valamit! Az istentiszteletet ne ltogasd, ha nincs nyedre; nem kvnhatom tled, hogy eretnekbzt
szagoljl. De valamelyik tdnapon igazn benzhetnl hozznk ebdre! Van a pincben egy hordcska
predoci ezerfrtsm az igazat megvallva csempszru: ilyesmihez manapsg csak Shadvikon
keresztl jutni , Kathlynn remekl fz, s legalbb a gyerekek se folyton engem nyaggatnak majd. Na,
fiam, mit szlsz hozz?
Gorzo fanyar, fradt mosolyra hzta ajkt.
Honnan veszed, hogy Todarrban maradok, reverar?
Az les pap akkort ldtott rajta a kertkapu fel, hogy kis hjn elterlt egy saltagysban, s a
kt hzrz Raquo s Malbarro gyanakodva flszegett fllel szkkent kzelbb.
A templommal szemben nyl utcn balra a msodik Belcorsi gazda hza. Oda igyekszel,
nem? harsogta utna a dbrg basszus. Ha sietsz, mg vacsornl rheted ket. gyhogy
szaporzzad szpen, des fiam, szaporzzad; az Egyetlen ne adja, idig hallom a gyomrod korgst!

II.
Montresor-szoros
az Arcok 1456. esztendeje
Szent Girolamus hava
Del Gado! Del Gado! zengett a flbe mindenfell a csatakilts.
Kancja nyertve, lecsupasztott fogakkal gaskodott, krs-krl tombolt az tkzet
ttekinthetetlen forgataga. A sodronying lomsllyal nehezedett a vllra, ahogy nygve vdekezsre
emelte kardjt, immron harmadjra, s ismt egy percenettel sem ksbb a kelletnl. Acl csattant
aclon, szikrk pattogtak, s hiba vezette el bal fel a balkezes vgst, gy is akkora er volt benne, hogy
keresztezskor majd a karjt trte. Megingott a nyeregben, szeme eltt sznes karikk tncoltak, s
biztosan rezte, hogy mg egy ilyen kardcsapst nem brna hrtani.
Inkbb megelzte ht: szk visszakezes vben htra s flfel kanyartotta a pengt ettl meg a
csuklja ficamodott ki hajszl hjn, de gy sajgott mr minden porcikja, alig vette szre , s teljes
testslyval beledlt a hnaljnak irnyzott rzstos dfsbe. A lemezpncl eresztkt az ellenfl imnti
tmad mozdulata trta fl eltte tl nagy lendlet, tl sok beleadott er, tl szles v vgs , s az
idzts pontosnak bizonyult. Vzszintesen mg tisztbb gy lenne, de Gorzo egyelre nem tallkozott
ebbl az eszels bandbl olyannal, aki ne lett volna legalbb msfl fejjel magasabb nla. Taln a
termetk alapjn vlogatjk ki ket, vagy mi.
A kard hegye ropogva morzsolta szt az als sodronying lncszemeit, tszaladt a
nemezprnzson, majd simn bele az eleven hsba. Mikor elszr csikordult csonton, Gorzo minden
maradk erejt sszeszedve balra rntotta a markolatot, s a msodik csikordulsnl mr tudta, hogy
nyert gye van. Ez a kulcscsont: tvgta az teret. A hallra sebzett shadviki ordtva eleresztette
fegyvert, behzott karjt az oldalra szortotta, ahol a fekete pncllemezek eresztkein lktetve
frcsklt kifel a vr. Gorzo megvetette a lbt a kengyelben remlte, hogy a lovnak nem jut eszbe
pont most kitncolni , s kt kzre fogva rngatta kifel a kardjt. Tartalk fegyvere nem lvn,
elengedni rltsg lenne; msrszt viszont azt is szerette volna elkerlni, hogy a holtba zuhan ris
magval rntsa.
Majdnem elksett vele, m az utols pillanatban egy izomszakaszt veselkedssel mgis sikerlt
kiszabadtania a pengt, mely valahol a lapocka vonalban szakadt ki a htvas all, reszels csikorgs s
forr-habos vrpermet ksretben. Ht ezt bizony szablyosan flbefrszelte, a tdejn keresztl egsz
a gerincoszlopig. Rgen, amikor Serafimval gyakoroltk a fegyverforgatst, ilyenkor mindig elegnsan
kihztk a kardot a szalmabbu hnaljbl, ugyanazon a nylson, amit a tmad dfs ttt.
A halltusjt vv shadviki jobbja mg mindig a kantrszrat markolta, s egy grcss
mozdulattal forgig rntotta a zablt a lova eleven hsba. Flig letpte a nyomorult jszg nyelvt, mely
szinte emberi fjdalomsikollyal gaskodott fel. Nhnyszor mg kirgott a patival, aztn l s lovasa
mindkett teljes pnclzatban: slyra, akr egy megrakott trszekr egytt dltek el eget-fldet
reszkettet robajjal, s letaglztak valakit a tloldalon. Gorzo nem ltta, ki fia-borja, de nem gy festett,
mint aki egyhamar fl brna tpszkodni; s mivel a msik irnyban, amerre a htast vaktban
visszatncoltatta, nagy szerencsjre csak egy igsl dgnek htrlt neki, jabb veszedelem egyelre
nem fenyegette.
Ballal gyorsan kiragadta a szrakat a vertkztatta srnybl, s amilyen finoman csak zsibbadt
ujjaitl telt, hzott egyet a jobboldalin. Lova egy borderes kanca, frge s eszes, m csatalnak elgg
trkeny folytatta a farolst, immr flkrvesen. jabb igsdgk akadtak pati al, majd reszket
inakkal megllapodott valami kvetfle masina oldalra dlt roncsnak fedezkben.
Szakllas shadviki tmolygott el a fstbl, szrs karjt irgalmat esdve emelte kopasz feje fl.
Fegyvertelen volt, hossz brktnynek zsebeibl kziszerszmok nyelei meredeztek; az ostromgp
kezelszemlyzethez tartozhatott. Zavaros tekintetben rtetlen iszonyat lt, ahogy Gorzo odasuhintott a
koponyjhoz, s tlrett dinnyeknt sztloccsantotta.
Amint visszahzta fegyvert a csapsbl, vrtl iszams ujjai egy pillanatra lecssztak rla.
Nem kellett aggdnia: a mves markolat rubinszemekkel vicsorg srknyf, mely hossz, pikkelyes
rcnyakkal csatlakozott a keresztvason kitrt szrnyakhoz oly biztosan fszkelt a tenyerben, mintha
kifehred btykkkel szorongatta volna. Gorzo tmrdek legendt hallott mr beszl, vilgt,
tzokd s mgiafal varzskardokrl, mg ltott is egynmely hasonlt a birodalmi seregvezrek
kezben. Az v semmi effle ltvnyos trkkt nem tudott, ellenben sohasem csorbult ki, nem kapott
bel a rozsda, s csak akkor tvozott a markbl, ha is gy akarta. Kzembernek val mgia, nem tl
cifra, m annl hathatsabb; Gorzo nem adta volna tz s-godoni ereklyrt.
Az igazat megvallva persze ez egyfajta nmts volt. A kard hatalma ugyanis nem merlt ki
ennyiben: klns ktelk fzte gazdjhoz, s idnknt egszen htborzongat dolgokat mvelt.
Gorznak sok fradsgba telt, mire gy-ahogy kiismerte a termszett. A benne lappang erk ritkn s

rendszertelenl keltek letre, kizrlag bizonyos felttelek teljesedse esetn; ilyenkor azonban nem
lehetett parancsolni nekik, csak sodrdni az rral, vakon, amerre visz. Gorzo eleinte felvltva kereste s
kerlte ezeket az alkalmakat, aztn belenyugodott a megvltoztathatatlanba. Tudta, hogy a kard egyszer
rkre el fog szunnyadni, s azt is, hogy ez az id kzel jr ugyan, de mg nem rkezett el. A
mindennapokban viszont igyekezett kiverni ezt a fejbl, s gy tekinteni r, mint egyszer, megbzhat
fegyverre, pp annyi mgival, amennyire egy kznsges szabadlegnynek szksge van.
Amg a vas vg s a vr vrs, sziszegtk a flbe a krltte ropog lngok, mikzben bal
kezbe vette t a kardot, hogy vres sodronykesztyjt beletrlje az ltalvetjbe. Ingerlten megrzta
sisakjt, hogy elhallgattassa a tzes szirnhangokat. Senki sem lheti le gy az lett, hogy minden egyes
percben egy rgi eskvsre gondol.
Del Gado! Del Gado!
Fekete pnclos lovag csrtetett el a kzelben, nyomban egy falka vrcseknt vijjog
szabadlegny. A shadviki recsegve-ropogva tiport keresztl elesett bajtrsn, majd hirtelen megzabolzta
irdatlan csatamnjt, flretncolt vele, s knny lovasbrdjval fordulatbl sjtotta mellkason a legels
ldzt. A szabadlegnynek hrdlni sem maradt ideje, szablyosan kireplt a nyeregbl, egyenest a
mgtte csattog patk el. A kvetkez lovas tszkkent rajta, s fnnakadt a csatabrd nekiszegezett
cscstvisn; felnyrsalt testt a lovag szinte megvet mozdulattal kanyartotta a fldre. A tbbiek
rszaladtak a kt sebesltre, lovak s lovasok gabalyodtak ssze tlthatatlanul, s mire kihmoztk
magukat a torldsbl ngy-t szvdobbansba telhetett tn a shadviki mr j iramodsnyira jrt
elttk. Szitkozdva s rikoltozva eredtek utna, kt vres emberroncsot hagyva maguk mgtt, akiket
tulajdon bajtrsaik tapostak bele a harcmezbe.
Gorzo egy pillanatig mrlegelte, csatlakozzon-e hozzjuk, majd elvetette az tletet. Ezek a
fekete rdgk ezt csinltk, mita csak beljk botlottak az ostromgpek kztt. Nem menekltek,
nem taktikusan visszavonultak a semmibl rjuk zdul tler ell, mely egybirnt a legkevsb sem
rendtette meg ket. Alighanem valamifle megerstett harcllspont fel hzdnak vissza, ahol
rendezhetik soraikat s flkszlhetnek az ellencsapsra. Gorznak nem sok kedve volt az elsk kztt
odarni, klnsen gy elcsigzva nem, amikor a jelekbl tlve vgre jutna ideje egy kis
szusszansra.
Zihlva, mly kortyokban nyelte a levegt. A borderes, melynek szre gy fnylett a vertktl,
mintha frissen lakkoztk volna, teljes egyetrtsben csatlakozott hozz. Mg a szabadlegnyek kztt
sem sokan akadtak, akik kancn vonultak csatba, Gorzban azonban egy pillanatra sem merlt fl a
gondolat, hogy msik lovat is vlaszthatna. Nemhez s salumioni vrhez kpest termetes jszg volt,
okos, frge, biztos lpt, s mindemellett pratlan hidegvrrel ldottk meg az giek. A termszet
valamely szeszlye folytn gyanthatan nem rezte a szagokat, m ezt a hinyossgot annl lesebb
hallsval ptolta. Gazdjhoz egy sikeres baradelli portya zskmnyrszeknt kerlt, egyenesen a
bborosi mnesbl Del Gado kapitny mindig kedvelte a vakmer vllalkozsokat , s gy megrtettk
vele egymst, mint ms htassal sosem.
Gorzo egy kzre fogta a szrakat meg a kardmarkolatot, mg a msikkal mdszeres alapossggal
vgigtapogatta magt. Nem a testi llapott ellenrizte (abba egyelre inkbb nem akart belegondolni),
hanem a vrtezett. gy tnt, minden rendben. Itt-ott nhny lncszem persze sszetrt, kipattant vagy
sztlapult, m harntirny feslsek sehol sem mutatkoztak ezek a legveszlyesebbek, mert ilyenkor a
sodronyszvetet a sajt slya szaktja tovbb. Az ltalvetjt termszetesen foszlnyokra szabdaltk, de
ez nem klnsebben rdekelte. cska kincstri darab volt, a Bel Corma-korona szves ajndka a
szabadcsapatoknak, s Gorzo azt se tudta, mifle cmer dszeleg rajta. Nem mintha mostanra sok maradt
volna belle.
Mivel hasznt mr gyse nagyon vehette, maga is leszaktott belle egy cafatot, s megprblta
letrlgetni vele a vertket az arcrl, kevs sikerrel. Orrvds kpsisakot viselt, mely ell-htul
szorosan simult a fejre. Az izzadsg meggylt a homloka meg a sisak gyapotblse kztt, csatakosra
ztatta a szemldkt, s folyton a szembe csorgott, cspve s vaktva. Nmi suta, flkezes ksrletezs
utn rjtt, hogy ezt a problmt csak gy tudja megoldani, ha elrakja a kardjt, elengedi a kantrszrat
s leveszi a sisakjt. Akkor mr inkbb a vertk. Shajtva lkte flre a rongyfoszlnyt.
Eddig hrom ebbl a nagydarab fajtbl, gondolta, mikor pillantsa visszatvedt az imnt
levgott shadviki lovagra. Nem tl sok, de nem is kevs s a kosfejes fene akar itt kalandozt jtszani.
Serafimo most elgedetten veregetn meg a vllt. Klnben ahogy az g roncsok fnyben krlnzett
a Cos-fennsk sziklafalgyrs platjn, az a hatrozott benyomsa tmadt, hogy szmos bajtrst gy is
fllmlta radsul nekik szegnyeknek mr soha tbb nem lesz lehetsgk kikszrlni a csorbt.
llhatna kicsit jobban a sznjuk. No persze elkpzelhet (br nem tl valszn), hogy lenn a szorosban
vagy a Dercall-hegy tloldaln az oroszlnos-sasos birodalmi lgik javban tizedelik az ellensget m
itt a fennskon az elesettek arnya elkesertette. Ha ez gy megy tovbb, nem sokig tart a
ltszmflnyk
Visszavette a kardot a jobbjba, megveregette a fjtat borderes nyakt, s fanyar mosollyal
vllat vont, mintha nmagval gnyoldna. Ugyan mr, mit bktlenkedik? Kard ide vagy oda, tegnap

ilyenkor legmerszebb lmaiban sem hitte volna, hogy meg fogja rni ezt a percet. A hbor arra
tantotta, hogy mindig az elnys oldalukrl kell szemllni a dolgokat.
Szrakozottan arcul kptt egy spadt, csatakos haj ifjt, aki pamatnyi bajuszkt s keskenyre
borotvlt krszakllat viselt, s tgra nylt, kihlt, kk szemekkel meredt az gen kavarg fstfellegekre.
Amennyire a kendnyelvben eligazodott, ez a legny egy abradi nemesi hz kishbrese volt, culpada,
s tizenhat hallos prbaj gyztese. Ht, a tizenhetediket elbukta. s a cselez keze se sokat hasznlt
neki. Lefogadhatod, aztn biztos nem hitte volna magrl, hogy nem ri meg a naplementt. Persze
nem kizrt, hogy egy ra mlva az ikertestvre fog a te arcodba kpni.
No jl van, akkor taln ennyi elg is az elmlkedsbl! Mg a pnclos rissal viaskodott, a
csata hullmverse tcsapott flttk, s b mrflddel odbb tarajlott fel jra. A Cos-fennsk szirtfalakkal
lelt, szles platjn mindenfel roppant ostromgpek lngoltak, fekete fstjket uszlyknt vonszolta
fel-al a szl. Ilyen rossz ltsi viszonyok kztt elg nehezre esett megbecslni, de a szabadcsapatok
lendlete mintha tvolabb, majdhogynem az szaknyugati falnl trt volna meg, egy szikls emelked
tvben.
Patadobogs ttte meg a flt, tl cltudatos, semhogy gazdtlan ltl szrmazzk. Nem a
csata irnybl jtt, hanem szakkeletrl, a fstfggny mgl, ahol a fennsk sziklafala meredeken
szakadt a mlybe, gynyr panormt trva az egsz Montresor-szorosra. Ezt a termszetes kiltt
kanyargs szerpentint kttte ssze odalent a shadviki hadsereg vdllsaival, amit Rubastro
Baradovik bboros parancsra nemrgiben kiszlestettek s ledngltek, hogy flvontathassanak rajta
hromszznyolcvankt nehz, messzehord ostromgpet.
Elretolt szabadcsapatos rposzt nyargalt el a fstz flhomlybl, mlyen a lova nyakra
hajolva. Gorzra csak egy pillantst vetett, mikor azonban szrevette az oldalra fordult, sszetrt
kvett, kemnyet rntott a zabln, s gaskodva krbetncoltatta htast.
Odbb! kiltotta lesen. Magasra emelt jobbjban parzsmag piroslott; Gorzo mr mind
elhasznlta az vit.
Kiugratott a dgltt igslovak koszorjbl. Olyasfle zaj hallatszott, mint amikor a szl
belekap a kidagad vitorlba; mgtte srgsvrs fnycsva lobbant, forr lglket sjtotta htba. A
kvet faszerkezetn moh ropogssal futottak vgig a lngok.
Ne maradj le! vetette mg oda neki az rposzt, mieltt jra sarkantyba kapta volna lovt.
A fiestink flton jrnak flfel. S azzal mr nyoma is veszett.
A borderes flcsapott fllel szkkent meg elre, nyihogsa egyszerre hangzott dbbentnek s
mltatlankodnak. nem volt hozzszokva a sarkantyhoz. Vissza is adta a klcsnt nyomban, s
bemutatott egy sor olyan bakugrst, hogy Gorzo fogai sszevissza csattogtak egymson; jobbjt messze
kitartotta oldalt, nehogy az rlten lengedez kardpenge t vagy a lovat rje. Nhny melyt pillanatig
egyltaln nem volt biztos benne, hogy meg fog maradni a nyeregben. Aztn, mikor mr-mr zakatol
szvvel flllegzett volna, kvetkezett a rads, s ezttal tkletesen biztos volt benne, hogy nem fog
megmaradni.
Taln sosem rlt mg ennyire annak, hogy tvedett.
Jl van, na! motyogta kiss bntudatosan, mikor a kanca vgre gy dnttt, tl fraszt neki
ezzel a beszl kolonccal a htn fl-le pattognia. Bocsnat! Hallod? Csittlag megsimogatta
mrgesen borzold srnyt, s kzben kt ujjval vatosat hzott a bal szron, hogy lssa, mit lp erre.
Megijedtem, mit csinljak?
A l ntudatos vben flemelte a pofjt, s prszklve rzogatni kezdte, mg a zabla jra
egyenesbe nem csusszant a fogai kztt.
Nzd, n megrtem shajtotta Gorzo , de krlek, nem mehetnnk innen a kosfejes fenbe?
s kinyjtott karddal elremutatott a szikls emelked fel, ahol kzben mintha dhdtebbre s
elkeseredettebbre vltott volna a harc forgataga. A ltvnybl ezt inkbb csak sejteni lehetett, mivel a
kzbees tzftylak s fstgomolyok rtelmezhetetlen foltokk torztottk a mrfldes tvlatbl rkez
kpeket; a hangok azonban valamivel tisztbban szrdtek t a lngok sustorg ropogsn.
Fegyvercsrgs, termszetesen. Bsz ordtozs. s szaggatott, vrfagyaszt vltsek krusa, egyik
rettenetesebb a msiknl, mintha nem is emberi torokbl szrmaznnak. Gorzo tl sok csatn forgott mr,
semhogy ezt a htborzongat lrmt pokolszlte szrnyeknek tulajdontsa. Sebesltek, sok sebeslt egy
helyen. Vagyis a kzdelem elakadt, ami nem sok jt grt a szabadcsapatoknak.
A borderes szkeptikusan sandtott r htra bal szemvel. Alig kellett hozz elfordtania a fejt.
Teljesen biztos! vgta r Gorzo meggyzdssel. Kardhegyvel a kivehetetlen harci
kavargs meg a hangzavar fel szrt a levegben. Annak odat ht mit mondjak, nem igazn rlk,
de ha egyszer ez van, ezt kell szeretni, nem? Kiss flemelte baljt a kantrszrral, s hvelykujjval a
hta mg bktt, a szrke fst- s hamufggnyre, ahonnan az rposzt vgtatott el az imnt. Ami
viszont ott jn nos, a helyzet az, hogy attl ijedtem meg az elbb!
A l egy pillanatra hatrozottan a gondolataiba merlt aztn dntsre jutott, s knnyedn
elrugaszkodott a csatazaj fel. Knyesen hnyta-vetette flszegett fejt, ahogy szapora szkdelsekkel

kerlgette az g ostromgpeket, az egyms hegyn-htn hever holtakat mg a patit is pipiskedve


szedte.
Legalbb egy kis szemrem szorulhatna beld, te dg! dohogta Gorzo szintnek sznt
megbotrnkozssal, mikzben kardot fog kezvel a sisakjt prblta valahogy visszanyomni a fejbe.
Az elbb a nagy ugrndozsban teljesen flcsszott, majdhogy le nem replt. Arcok az gben, itt
vagyunk egy suvadsos hullamez kells kzepn, te meg gy riszlod a segged, mint egy kis...!
Ha mr gy szba jtt, a kanca egy lendlettel megmutatta neki, hogy riszlja. Gorzo bongva
kupn vgta magt a markolatgombbal, s pislogva elhallgatott. Nha tnyleg megksrtette az rzs,
hogy ez az tkozott dg rti, miket beszl.
Mindegy, legalbb a sisak a helyre kerlt.
Egszen elkpeszt mret ostromgpezet fel kzeledtek. Akkora volt, mint egy kisebbfajta
hadiglya, az alakja pedig hanyatt fordtott teknsbkra emlkeztetett. Ahol a ngy rncos lbnak kellett
volna kaplznia, ott ngy irdatlan, kosszarvas koponya meredt al rla, valami fekete kbl kifaragva.
Gorzo el se brta kpzelni, mire val ez a monstrum, s a kosfejeken kvl mst nem is nagyon ltott
rajta, mivel termszetesen egekig dbrg lngok emsztettk. spedig fintorodott el, ahogy a kormosdesks bz szinte a torkig kapart korntsem resen.
Szagokra vak htasa, akit ilyen s hasonl esetekben flttbb tudott irigyelni, kikanyarodott
kiss, hogy ne ssse nagyon ket a talnyos mglybl rad hsg, egybknt azonban dersen
ficnkolt tovbb alatta.
A lovnak igaza van, amirt megharagudott r, ismerte el Gorzo. A vak pniknak abban a
pillanatban, ami az rposzt odavetett szavra gyomrt-szvt marokra kapta, legszvesebben a
boldogtalan pra nyakba eresztette volna a kantrszrat, s vltve nekihajszolta volna a szakadknak. A
fiestink flton jrnak flfel Nem csoda, hogy elborult krltte a vilg.
Fiesta ramiero, mondta egy mvelt, mly frfihang, stten s simogatn, akr a legfinomabb
therrosai brsony. Eltncolod velem a ramiera nnept, reg Todarro?
Az ls mvszeinek tartottk ket, s ritka szerzetnek szmtottak odat az anyaorszgban is.
Shadvikba mg kevesebb jutott bellk, br a kalandok lehetsge minden vben tcsbtott nhnyat a
tengerentlrl. Radsul szorosra zrtk a soraikat: kizrlag birtokos nemesurakat fogadtak a
trsasgukba. A legtbb szabadlegny soha letben nem tallkozott egyetlen fiestinval sem.
Gorzo viszont egyszerre tbbel is.
Nem, nem, Roderigo csm; maradj csak veszteg! A csaldot denardonban vezetjk, de n
vagyok az idsebb fivr. Az reg Todarro engem illet. A kt csaldf, szemtl szemben, kard a ramiera
ellenben, ahogy dukl...
Katonnak s kalandoznak, orgyilkosnak s prbajhsnek egyarnt remekl bevltak, igazbl
azonban az ls szerelmesei voltak. Imdtak lni, minden elkpzelhet mdon, szablyok nlkl, csak
minl hatkonyabb legyen. s sohasem rivalizltak egymssal: az rontotta volna a hatkonysgot.
Egynenknt tklyre fejlesztettk, csoportosan megsokszoroztk a kpessgeiket.
Az 1451. v Szent Ignitus havban a todarrai vadrk maroknyi kis csapat kzeledtt jelentettk
uruknak az szaki vlgytorok fell. Berenardo Todarro ppen szletsnek hetventdik forduljt
nnepelte; a nagy napra a rokonsg teljes ltszmban sszegylekezett a csald si fszkben.
Mgsem lesz ez gy j Negyven vvel vagyok ifjabb nlad, Todarro; ez megengedhetetlen
elny. Vrj, leveszem a vrtemet... s gyere csak, Ramn, ksd htra a jobb karom! Majd ballal vvok. Te
meg maradsz teljes pnclzatban, a kardoddal. gy mr megfelel?
Az reg Berenardo felkszlt a falu vdelmre, hisz azt senki nem gondolta volna, hogy a vrra
egy alig szzfs csapat veszlyt jelenthet; rokonai pedig, amint azt a tisztessg megkvnta, kitartottak az
agg csaldf oldaln. A csapda bezrult. Todarra vrban ringott a Todarrk blcsje; srbolt gyannt is
ez omlott rejuk.
Gorzo sohasem tudta meg pontosan, hny fiestino vett rszt a tmadsban. Hszan-huszonten
lehettek, s egyikket taln sikerlt meglni, de nem biztos, hogy az a frfi kzjk tartozott. Shadvikban
valsznleg a gyszhbor ta nem gyltek ssze ennyien kzs vllalkozsra. s nem mind a
tengerentlrl rkezett. Tbb arc viselt ott elln vonsokat. A vgvidken valamennyi nemesi csaldnak
megvoltak a maga stt titkai.
Tudod, ki volt az tdzigleni mesterem, reg? Massimo Todarro. Az kapd ccse, akit
kitkoztatok, s kihzttok a nevt az sszes csaldi krnikbl. Aki megtagadta a htarc blvnyotokat,
ttrt az igaz hitre, s a Szent Fldn beavatst nyert a tanainkba. Nagyon j volt, egyike a
legjobbaknak. Tekinthetjk ht ezt a dolgot egy rg esedkes csaldi viszontltsnak is
A fiestink nem szegdtek senki zsoldjba. Vagyonuk, tekintlyk, hatalmuk volt elg,
rzelmeket pedig alig ismertek, htborzongat kzs szenvedlykn kvl. Egymssal udvarias, m
felsznes kapcsolatban lltak, mint a tvoli rokonok, egybknt ki-ki lte a maga lett. A parancsolgatst
hrhedetten nehezen trtk, felingerlsket pedig kevesen mertk kockztatni. Elfordult azonban, hogy
nknt kvettek valakit, akinek sikerlt kivvnia szinte tiszteletket. Nem ingyen persze a sajt

tekintlyk csorbult volna, ha nem krik meg gazdagon az rt , de tntorthatatlanul hsgesen, amg
csak lt.
Todarrba egy ilyen ember vezette ket.
Mindig van egy tnc, amit nem kvet tbb, reg Todarro. Egyszer majd n is eljrom a
magamt; de ez most a tid volt. gyelned kellett volna a jobb karomra, ltod. Hls lehetsz a htarc
blvnyodnak, hogy nem Roderigo az idsebb kettnk kzl; sokkal jobban cifrzta volna...
Taln most is itt van, a bboros seregben Gorzo egsz testben sszerzkdott, hogy a
borderes meglepetten csapta htra a flt. Brmennyire borszott a hta a gondolattl, tisztban volt vele,
hogy ha elg sok l, elbb-utbb tallkozniuk kell; m elkpzelni sem tudott volna alkalmatlanabb
helyet s idt, mint az vszzad legnagyobb tkzetnek kells kzept.
Mert Rubastro Baradovikot szintn tiszteltk a fiestink. Egsz kis sereget toborzott ssze
bellk, lltlag tbb szz ft; belegondolni is zsibbaszt, mi temrdek pnzbe kerlhetett. A kmlelk
jelentse szerint lenn llomsoztak a szorosban. Hrom napja, amikor Del Gado a kk hold fnyben
stt-csibszes mosollyal eladta nekik ennek az rlt fennski rajtatsnek a tervt, a ferrelosi tkels
utn csak igen nagy vonalakban vzolva a dolgokat, Gorzo mindssze egyetlen biztat mozzanatot tudott
tallni az egszben: hogy semmikppen sem kerlhetnek szembe a fiestinkkal. Knldjanak velk a
fkegyelmes herceg urak!
A rajtats azonban a jelek szerint tl jl sikerlt, ha most mgis ket rendelik ellenk
erstsl. Gorzt kilelte a hideg. A sajt szemvel ltta, mit mvelt szk kt tucat fiestino Todarrban, s
mg a gondolatba is beleborzadt, mire lennnek kpesek tbb szzan. Izinekre szedik az sszes
szabadcsapatot Arcok a Teremtsben, hogyan lehetne feltartztatni ket?
Tzzel! Tzet nekik, vgig a szerpentinton! Lngfolyamokat! Olajat, ktrnyt, szurkot! Hossz
csklykkal taln szt lehet rntani azt a mnk nagy teknsbka-masint. Brmit, ami tvol tartja ket!
A parzsmagvak
Nehz, reszketeg llegzettel nyugalomra intette magt. Az utols parzsmagvuk alighanem az
lehetett, amit a jelenteni nyargal rposzt dobott a szeme lttra a feldnttt kvetre. Ha pldul sajt
magbl indul ki, mindjrt a csata elejn vaktban szanaszt hajiglta az sszeset, mert amikor
meglttk az ldozk krl azt a tmntelen mennyisg tetovlt homlokot, s Del Gado valami kt s
fl mrfldrl rohamot veznyelt, ht bizony elgg olyan rzse tmadt, hogy ilyesmire ksbb gysem
lesz alkalma.
Teljesen nylt terep volt, mg f se ntt rajta, csak egy raks drda- meg kvett kellett
kerlgetni; s ha mr elrobogott mellettk, oda is vgott egy-kt parzsmagvat, nem sokat gondolva vele,
tall-e vagy sem. Domvik kegyelmbe ajnlotta a lelkt, ahogy nevetsgesen hadonszott
fogpiszklnyinak rml kardjval a kopjk mind a tborban maradtak, azokat vgkpp nem brtk
volna thurcolni a ferrelosi szurdokokon , g s fld dbrgve robajlik krltte, pedig vgtat, egyre
csak vgtat a ktsgbeejt messzesgben gylekez kosfejesek fel. Tn flannyian lehettek, mint k, a
leveg szinte sistergett krlttk a mgitl, s mire odarnek hozzjuk, mindegyikk tjra bocsthat
egy sor lvarzst, melyek egyenknt fltucat emberrel vgeznek
Amazok odat hasonlkppen gondolkodhattak, mert szemltomst hkkenten bmultk az
ngyilkos lovasrohamot. pp egy magukfajtt tagoltak miszlikbe az ldozkvn, m a vratlanul
felbukkan ellensg lttn flbehagytk a szertartst utbb elvgre nyugodtan jrakezdhetik , s
flkavarodtak, akr a megrugdalt hangyaboly. Illett is rjuk a hasonlat: mert e ltszatra cl s rtelem
nlkli nyzsgs, akrcsak a meghborgatott hangyk, valjban szoros s fegyelmezett haditervet
takart. Hsz-harminc fs csoportokra osztott arcvonalba rendezdtek, mely a kt szrnyon karjosan
elrehajolva vrta a rohamozkat. Minden csoport ln fejdszes sacerdon llt, kosfejes hivatali botjval
igazgatva alrendeltjeit. A mgijukat prblgattk, melynek nyilvn ugyangy szabott hattvolsga
lehetett, mint az ostromgpeknek; arra idztettek, hogy mihelyt bell kerlnek ezen a tvon, egyetlen
iszonyatos csapssal zzzk szt az egsz ellensges sereget.
A szrke lthatr eszementen imbolygott. Gorzo szemt gyulladtra marta a patk all felverd
por, m mieltt vgleg elvakult volna, az ellenszl szerencssen tisztra mosta a kanca pofjrl
htracsapott tajtkkal. Most mr kzelebb jrt, a kds formk a vdvonalban arcokk s alakokk
bomlottak szt eltte. Mindegyik sacerdon kos-szarvakat viselt a homlokra tetovlva, nmelyek
azonban a fejdszkben is, s akadt nhny, akinek a koponyacsontjbl sarjadt. Stt keselyszemek s
lesen metszett jromvek; ggsen hajl sasorrok s keskenyre hzott ajkak. Gorzo szve elfacsarodott,
amikor szmos arcon tl sokon! szrevette az elln vr sszetveszthetetlen blyegt; m csak egy
pillanatra maradt gy, azutn emszt gylletre fakadt. Ltott egy fiatal papot, kinek az ujjain idejekorn
szikrzott fl valamifle vrhenyes lidrcfny, mely feljk lobbant s flton semmiv enyszett; ltta,
hogyan rgja htulrl nyakszirten a fegyelmezetlenkedt vezrbotos elljrja, dhs vicsort villantva r
a koponys fejdsz all. Aligha meg nincs az j ldozati brny a flbemaradt szertarts folytatshoz,
futott t agyn a szdlt gondolat; azzal megmarkolta a srknyos kardot, s tagolatlan csatakiltsra
nyitotta szjt, szilrd hite szerint utolszor letben.

Ez volt az a pillanat, amikor a stls-palstos szrnyalak, aki egy katapulta keresztrdjrl


figyelte a lovasroham kzeledtt, mindkt karjt a magasba lendtette, s mikzben kosszarvai rnykban
rt lng csapott fl, recsegve elordtotta veznyszavt.
Flezer ldoztr mozdult egy temre, hogy vrt fakasszon gazdja bre all, s msik flezer
kz trte meg a harci talizmnokon a vrrel erezett rnk vonsait, hogy letre keltse a bennk
szunnyad rontsokat. Ktszer flezer torok rebegett egyszerre fohszt az r Ranagolhoz.
Valami bizonytalan, vrs kd klt az egybegyltek fltt, mintha alkonypr sznezte es
szitlna rjuk. Ms egyb nem trtnt.
Mrminthogy kt teljes szvdobbansig. Mert azutn a carappi Di Mortezza harsogta el a maga
parancsszavt, a huszonvesen galambsz Chiarra kapitny, aki a roham ln nyargalt az embereivel, s
gy becslte mint mindig, most is helyesen , hogy vgre dobtvolba rt. A hgvidki gerelyvetk
iszony rendet taroltak a kosfejesek soraiban, a stls-palstos szrny hrom hossz somfaszrral a
testben bucskzott al a keresztrdrl, szemgdre pros fstbarzdt szntott a levegbe. Mg lt, trtt
tagokkal is feltmaszkodni igyekezett; m a carappiak ktfel nylva utat engedtek a seregzmnek, mely
egekig iraml roppanssal zdult neki a megtpzott arcvonalnak, nemcsak a kosszarvas arzobispt
tiporva fldbe, hanem a katapultt is mindenestl. Ami kt mrfld tvolbl oly siralmasan kevsnek
tetszett, az gy kzvetlen kzelbl nagyon is elegendnek bizonyult: a sodronyinges kardforgatk
lovasrohama ktszeres tlerben gzolta le a pnclozatlan kosfejeseket, akik gyalogszerrel szdelegve,
hitvny ldoztrkkel prbltak vdekezni.
Borzalmas mszrls volt. A borderes kanca bsz nyertssel taposta pozdorjv az ifj
sacerdont, aki az imnt kapott rgstl mg kbn hevert a fldn; elljrja jobbjt, aki a bntetst
mrte r, vllbl hastotta le a srknyos kard, kis hjn ott akadva az zletben. A roham lendlete vrt
frcsklve rntotta magasba az vlt torzt, majdhogynem letpve Gorzt a lova htrl; m az utols
pillanatban egy csavarintssal kiszabadtotta a pengt, s vrbe borult aggyal vagdalkozott tovbb,
vlogats nlkl kaszabolva mindent s mindenkit, akit balsorsa az tjba sodort.
Egy lovagi parancsnok Del Gado helyben alighanem k alakban veznyelte volna tmadsra
harcosait, ttr az ellensges arcvonalon, sztszrja a tllket, s messze tlszalad rajtuk, alkalmat adva
nekik az jracsoportosulsra s az ellencsapsra. A szabadcsapatok ezzel szemben legyezszeren
sztterltek, ki-ki a sajt kapitnya vezetsvel, s teljes hosszban egyszerre rohantk le a kosfejesek
vdvonalt. Chiarra Di Mortezza carappi gerelyveti ktoldalt felfejldve vben elrekanyarodtak,
elvgva a szrnyakon a meneklk tjt. S ha mg ez sem lett volna elg, a tmads utols hullmban
megrkeztek az jas szabadlegnyek, leugrltak a nyergkbl, s rohanvst megmsztk az llva maradt
ostromgpeket. Nem jszkatonk voltak, hanem mesterlvszek, tl kevesen ahhoz, hogy zr- vagy
fedeztzet adjanak. Hatalmas tiszafa jukat lhton igen bajos lett volna kifeszteni; magaslati lllsbl
viszont messzire hordtak s pontosan talltak.
Fertlyra mlva egyetlen kosfejes sacerdon sem maradt letben az ezerbl.
A szabadcsapatok sszegyltek gyzelmk sznhelyn, hogy flgyjtsk a kezkre jutott
ostromgpeket, s szusszanjanak egyet a folytats eltt. Mert nem volt vge, azt jl tudtk valamennyien.
Az ldozk krl alig felt talltk a bboros rettegett hr ostromtzrsgnek: a tmrdek sacerdon
azon munklkodott, hogy rt s mozgat mgival ruhzza fel ket. Nem csoda, hogy ilyen sokan
kellettek hozz; Gorzo nemegyszer ltta mr csata eltt, mennyire megapasztja a papok varzshatalmt a
kznsges fegyverlds. Rubastro Baradovik azonban Ronella Ostora, a vzparti hadjrat hse, a
duarrei gyz, Ruminio s Novarcorena trdre knyszertje nagyban gondolkozott.
Ahogyan Dario Del Gado is, az egyeslt szabadcsapatok ftbormestere, a kapitnyok
kapitnya, kit hvei egekig magasztaltak az egsz vgvidken, s ha hajtja, ktsgen kvl megtettk
volna elln kirlynak s fatynak; azonban nem hajtotta, mondvn, hogy kirlybl s fatybl gy is
tbb van mostansg a kelletnl. Az rdngs Del Gado, aki itt jrt-kelt most kzttk a stt hajval,
stt szemvel s stt kacajval. Nem akarta elrulni nekik nevetett a vllukat veregetve , hogy a
kapitnyok titkos segdletvel minden egyes szabadlegnytl beszerzett egy-kt hajszlat,
krmnyesedket, miegymst; azt meg vgkppen nem, hogy mindezen rekviztumokat a Hatodik Arc
Testvrisge gondjaira bzta. Persze, persze, szakadrok, m ugyanakkor Domvik kegyelmbl val
leiosz thairk, ezt legdzabb ellensgk sem tagadhatja; mghozz az egyetlen szmottev alakulat
ebbl a fajtbl, mita az Isten Kardja rend holmi lelkiismereti krdsek okn fakpnl hagyta az
sszbirodalmi hadakat. Mrpedig neki leiosz thairkra volt szksge, mivel csupn k rtenek az
oltalmaz mgia azon vlfajhoz, mellyel bizonyos kapcsolati elemek tulajdonban magukra
hrthatjk a kiszemelt ldozatrl a kosfejesek vr- s lvarzsait. Borromeo nagymester vitathatatlanul
megtalkodott eretnek, kinek lelke a krhozat tzre szll majd, egyszersmind azonban egyike azon
keveseknek, akik a vzparti hadjrat idejn felment csapatokat kldtek Ruminio al; ezrt gy vlte,
bizalommal fordulhat hozz, s vrakozsban nem is kellett csalatkoznia. Tl korn megszellztetni
azonban nem akarta a dolgot, nehogy egyeseknek erklcsi agglyai tmadjanak a szakadrok bevonsa
miatt; no meg azrt sem, mert ha tudnak rla, esetleg tl magabiztosan indulnak rohamra, ami knnyen
szemet szrhatott volna az ellensgnek. gy viszont kacagott del Gado, s megszortotta egy elfeketlt

arc haldokl kezt, akinek lete utoljt emsztette a combjt felhast ldoztr mrge minden a
lehet legpompsabban alakult!
Gorzo eltt flrmlett a ltvny, ahogy rt lng lvell a katapultn magasod emberszrny
szembl, ahogy rekedten harsog veznyszavra egyszerre ezer kosfejes pap szabadtja el ront igit, s
egy pillanatra szinte sajnlta azokat a nyomorult eretnekeket. Aztn Del Gado jutott az eszbe, amikor
kiadta a szabadcsapatoknak a biztos ngyilkossgnak tetsz tmadparancsot, majd megeresztett
kantrszrral indult rohamra, egyetlenegyszer sem tekintve htra, mintha meg sem fordulna a fejben,
hogy esetleg nem kvetik valamennyien.
Aminthogy valban kvettk. Hiszen mr a ferrelosi tkels tlete sem tnt klnbnek; mgis itt
voltak, nem is az ellensg htban, de a zsigereiben.
Most mr gyszlvn vgeztek a feladattal jelentette ki Del Gado, eleresztve az ernyedten
lehanyatl kezet, s furcsamd szeld mozdulattal simtva le a mosolyg halott rncosra szradt
szemhjait. Az ostromtzrsg maradka, amit a kosfejesek mr megfelelkppen flksztettek, hrom
mrfldre llomsozik innen, nem messze a fennsk nyitott szaknyugati peremtl, amely a szorosra
nz. Lentrl takarsban vannak, m ha eljn az ideje, egyetlen titkos igvel a plat szlre lehet
parancsolni ket, ahonnan pusztt tz al vehetik a birodalmi ferket, mieltt egyltaln az ellensg
kzelbe juthatnnak. Ezt termszetesen meg kell akadlyozni.
A hatalmas kltsggel ptett gpezetek rzsre nyilvn valami elitalakulatot rendeltek ki, de
aligha tl jelents szmban; az ellenlls teht kemny lesz, m lekzdhet. Rajtuk kvl csak a
kezelszemlyzettel meg nhny elkel anyaorszgi bmszkodval kell szmolni. Az ostrommasink
egytl egyig lerombolandk. Igen, csbt lehetsg volna elfoglalni s a bboros ellen fordtani ket; de
ki tudja, mifle fondorlatos kosfejes mgia dolgozik bennk, s klnben sem rtenek a
mkdtetskhz.
Utols lpsknt kiiktatjk Shadvik ostromfgenerlist, aki megbzhat rteslsek szerint
idefnt tartzkodik, s roppant nehezen ptolhat szemly: halla slyos csaps lenne a bborosra nzve.
Ha igyekeznek, mindent el tudnak vgezni, mire a szorosbl flrne az ersts; Nigranotte kapitny
egybknt mr kldtt a megfigyelskre rposztokat. Utna llst foglalnak a plat szln, s tartjk a
szerpentinutat, mg odalent vget nem r az tkzet. Abban a remnyben kacagott Del Gado
gyngyz hangon , hogy a mltsgos f- s nagyherceg urak rtik a dolgukat.
Ennyi volt ht az utols eligaztsuk, nem egybefgg sznoki beszdben, hanem mosolyogva
odavetett biztatsokban s flmondatokban, mikzben gazdtlanul maradt lovakat fogtak be s hrg
sebeslteket prbltak elltni, meglazult nyergeket szerszmoztak t s kicsorbult pengkre fentek j lt,
horpadt sisakokat kalapltak ki hevenyszve s kiszradt torkokat nedvestettek meg bsgesen.
Azutn kvetkezett a roham az ostromgpek ellen, a mindenfel kigyl lngok, a lidrces
bjcskv fajz ldkls a fstt bfg mglyaroncsok kztt, s a fekete pnclos risok, akik
visszavonuls kzben halomra vgtk szak legderekabb szabadlegnyeit
Gorzo izzad arccal poroszklt tovbb a tvoli csatazaj fel. A srknyos kard markolata
ismers meghittsggel simult a tenyerbe, mint egy hsges ksr, akit gy megszokott mr, hogy
jelenlte fl se tnik neki. Sisakjra s sodronyinges vllra forr pernye szitlt.

III.
Todarra
Az Arcok 1458. esztendeje
Szent Laurel hava
Az reg paraszt mintapldnya volt fajtjnak, annak a szvs s konok npnek, mely
emberemlkezet ta kipusztthatatlan gykerekkel kapaszkodik a Salainos kves fldjbe, s tengerparti
elln rokonaitl oly hatalmas tvolsg vlasztja el az let minden terletn, amekkora azonos nyelvet
beszlk kztt csak lehetsges. A partlakk izggk, fecsegk s cifrlkodk, a hegylakk
megfontoltak, szfukarok s egyszerek; ezekben szakadatlan jt- s vllalkozkedv buzog, azok
krmszakadtukig ragaszkodnak rgi, jl bevlt szoksaikhoz; ezek pnzket b kzzel szerteszrva
keresztl-kasul utazzk a fl vilgot, azok holtuk napjig ugyanabban a faluban rakosgatjk lkre
megtakartott garasaikat; ezek csillog-villog dszegyenruhban, fanfrharsogssal vonulnak az ellensg
el, azok az erdk sttjbl harcolnak csapdkkal, nyllal s vadszgerellyel. Aligha vletlen, hogy a
gyszhborban Mantikor Malbarro valsgos diadalmenetben hdoltatta a partvidket a Salainosszal
azonban korons utdai mindmig nem boldogultak.
Az reg hzban mindennek szigoran megvolt a maga helye, ideje s rendje, gy a vacsornak
is. Nem ram pontossggal persze, hiszen e flttbb drga s bonyolult szerkezetbl egyetlenegy darab
ltezett Todarrban, az is odaveszett ht esztendeje a vrral egytt. Nem: a rigorzus napirend szerint a
vacsora egy pipatmetnyi idvel azutn vette kezdett, hogy Harta Belcorsi gazda hazatrt a munkbl,
ltalban nagyjbl a vrs hold kelte tjn. A tertknek ekkorra az asztalon kellett lennie, szablyos
elrendezsben. Kt nagy cserptl a fhelyen a hz urnak, aki az egsz csald gondjt a vlln hordja,
gyelnie kell ht az ernltre; egy nagy cserptl bal kz fell Da lnynak, aki csak a hztartst vezeti,
s klnben sem szabad elhznia, br frjet mr aligha fog magnak; vgl kt kis fatl Ercnak, az
unoknak, akinek cseperedflben lvn vltozatosan kell tkeznie, de nem vlhat pkosztoss. A
napszmosok, akiket az reg paraszt idnyrl idnyre alkalmazott, fukarul fizetett s a tl belltakor
mindig szlnek eresztett, a prshzban vagy nagy ritkn a fszerben laktak s ettek. Harta Belcorsi a
vilg minden kincsrt sem engedte volna ket az asztalhoz, hisz a falu legmdosabb gazdja volt,
tovbb meggyzdssel hangoztatta, hogy nevben a bel- eltag a mlt kdbe vesz nemesi sk
bizonytka. Seppo testvr, az j pap, aki hasonl hangzs nvvel bszklkedhetett, emiatt egy zben
nyilvnosan kiprdiklta s nevetsg trgyv tette; azta haragban lltak.
Az asztal tellenes vge a gazdasszony helye s jobb felli szakasza a legnyoldal ht
esztendeje minden este res maradt. Ami az elbbit illeti, ezen Harta Belcorsi nem is szndkozott
vltoztatni, amg csak l. Mivel mr lemondott rla, hogy Da frjet tall, a jobb kezre es helyet
Ercnak tartotta fnn; aznap este, amikor a fi betlti tizenhatodik letvt, szerny csaldi nnepsg
keretben tlteti majd ide. Igaz, addig vrni kell mg kicsit, Belcorsi gazda azonban nem ktelkedett
benne, hogy meg fogja rni ezt a nagy napot, ami utn mr bkben hunyhatja le a szemt. Hetvenhrom
ves volt, egszsges, mint a makk, s szret idejn sorra dltek ki mellle a szlejben a legnykor
napszmosok. Gondot csak az jelentett neki, hogy milyen ajndkot vegyen az unokja szletsnapjra
mrmint a tizenhatodikra, mert addig ilyen ostobasgokra nem pocskolhatja a pnzt. Azta trte rajta a
fejt, hogy a gyerek kintt a plybl, m egyelre mg nem tudott dlre jutni.
Erco apjrl nem beszltek. Sem otthon, sem msutt, sem egymssal, sem senkivel. Clozni is
elegend volt a tmra, hogy az reg Belcorsi rettenetes dhbe guruljon, s ezt bizony nem szvesen
kockztattk a derk todarraiak, mert a vn gazda hossz lete sorn jcskn bizonysgt adta, hogy nem
csupn lobbankony s erszakos, hanem ravasz s haragtart is. Taln az egsz faluban Seppo testvr
volt az egyetlen, aki nem flt tle, ezt a krdst azonban sem bolygatta, mghozz valsznleg azrt
nem, mert ellenttben a nemesi nvcicomval ez gyben szvbl helyeselte a vn zsugori
viselkedst. Belcorsi gazda egyszer nyomorkra vert egy szomszd kisfit, aki kicsfolta unokjt az
apja miatt. A pap sokak nem kis megbotrnkozsra egy rva szval sem tett ezrt szemrehnyst
neki. Meggygytotta a krvallott gyerkct, aztn a szembe nzett. J lecke volt, des fiam?
krdezte tle, vllra helyezve irdatlan medvemancst. Mert ha nem, a kvetkez verst tlem kapod.
A tanulsgos eset fszereplje, Ercole Belcorsi pillanatnyilag ht esztendejnek minden
lelkesedsvel csapkodta kanalt a papriks succhijba, amit alighanem kinevezett valamifle gonosz
szrnyetegnek, desanyja pedig tbb-kevesebb sikerrel kecsegtet kzdelmet folytatott vele, hogy ismt
visszaterelje az tkezs szablyszer menethez. Az reg Belcorsi mogorva kppel lt az asztalfn; mr
vgzett a maga adagjval, nhny falat kenyrrel mg a tnyrjt is tisztra tunkolta. Nem szlt bele a
ribilliba a gyereket j modorra nevelni az anyja dolga , csak az arcn simtott vgig nha
mltsgteljes mozdulattal, ha a sr, piros mrtsbl egy-egy csepp a brre vagy a bajszra frccsent.
Idnknt tlttt magnak egy cserpkupba az eltte ll hasas butlibl, s lass, megfontolt
kortyokkal fenkig itta sohasem hagyott benne egyetlen cseppet sem. A butliban sajt terms bor

volt, mindig szigoran tavalyeltti fejts: oltotta a gazda szomjt, knnytett az lmn, tovbb
hasonlatosan a piphoz idmr egysgknt szolglt. A vacsora addig tart, amg a bor. Ha az ifj Erco
elbolondozza az idt, korg gyomorral trhet nyugovra.
Minden rendben lvnek tnt teht, mintha az est esemnyei ma is a szoksos mederben
folynnak, a ht esztendeje vltozatlan szablyokat kvetve, amiket a blcs Belcorsi gazda vezetett be
annak idejn, hogy kivergdhessenek az iszonyatbl s elmjk eldugott zugaiba szmzhessk a
rmlmokat. Ltszatra nem fenyegetett semmi zavar kzjtk, semmi vratlan fordulat, mint hrom
esztendeje, amikor villm csapott egy boglyba a kaszln, vagy tavaly szret utn, amikor a
borkeresked rszeg kocsisa jszaka megprblt bemszni Da ablakn, s az reg Belcorsi minden
teketria nlkl hasba szrta a vasvillval. m a hz hrom lakja kzl ketten tisztban voltak vele,
hogy ez csupn nmts. Ez az este egszen mskppen fog alakulni, mint a tbbi.
Feszltsg vibrlt a levegben, a rsnyire nyitott ablaktblk birkahlyagjai s az asztal fltt
imbolyg fgglmps fstje krl, lthatatlanul s kitapinthatatlanul, mgis mindentt jelenvalan. Mg
Erco is rzkelte valamimd, ha msknt nem, ht anyja szokatlan nyugtalansgn keresztl ez
btorthatta a kihv rosszalkodsra, mely lbli kort idzte, azzal a lnyegbevg klnbsggel, hogy
ma mr tudta: olyasmit mvel, amit nem lenne szabad. Da egyre idegesebben kapkodott, amivel persze
csak mg inkbb flbresztette fiacskjban a kisrdgt. Erco most a kanalt lengette meg a feje fltt
a piros paprikaszsz tovbbi csinos flkrveket rajzolt a falakra, melyeket csak a minap vakoltak jra,
Szent Jardain havban , majd csibszes diadalvltssel kihajtotta a szemkzti ablakon. Egy hzrz eb
zavart-mltatlankodva flvakkantott, egszen a thylia-svnynl, az udvar tls sarkban. J messze
szllhatott.
Da lekevert egy nyaklevest a finak, s ktsgbeesetten pillantott az sszemaszatolt tnyrrl az
ablakra, majd vissza. Halkan elmorzsolt egy szitokszt, aztn ijedten kapta szjhoz az ujjait. Pr szktt
az arcba, amgy is napbarntott bre almapirosra gylt. Nagyszeren illett hossz, fnyl, brsonyfekete
hajhoz s szinte szntelen-kk szemhez, mely oly feltn jelensgg tette mg a kzmondsosan
frfiszv-bvl cormasai lnyok kztt is. Anyai rksg, Fierra rszrl. Minden Fierrnak vilgos
szn a szeme vilgos szn volt a szeme, igaztotta ki magt az reg paraszt keseren , de ez a fajta
kristlytiszta halvnykk, amilyen a ders tavaszi gbolt egy napsttte reggelen, mg az csaldjukban
is klnlegesnek szmtott.
A lny tancstalanul tekingetett krbe, karcs mutatujja hegyt tovbbra is az ajkn pihentetve.
Szemltomst nem tudta eldnteni, hogy kiszaladjon-e a kertbe a kihajtott kanlrt, magra hagyva a
konyhban kajnul vigyorg fiacskjt akit az anyai pofon cseppet sem tnt jobb beltsra brni , vagy
kertsen valahonnan egy msikat, ami a szigor vacsoraszablyzat slyos megsrtse volna. Zavarban
megint kifutott a szjn egy alig hallhat kromkods, s ezttal a fle tvig elpirult. Az reg Belcorsi
kedvtelve nzegette a boroskupja fltt. Szp n, de mg milyen szp, pedig mr huszonkett is elmlt!
Mintha csak az anyjt ltn fiatalon
Valahogy a szembe mehetett egy csepp abbl a paprikaszszbl, amit az rdgadta klyke
parittyzott az elbb szerteszt a falon, mert furcsa cspst rzett. Odadrglt egyet a hvelykujja
btykvel, majd tnylt az asztal fltt, s fejbbon legyintette a lnyt, aki sszerezzent, s riadtan
pillantott fl r. Erco kihasznlta az alkalmat, lecsusszant az lbl, s eltnt az asztal alatt.
Ezt a nevet ne nagyon emlegessed, mert tl kzel van, mg meg tallja hallani! morogta az
regember. Azt a kutyt odakint nagyon rzkeny ponton rhette a lvedk, mert mg mindig ingerlten
csahorszott mrpedig a hzrzk t tekintettk a gazdjuknak, nem Dt. Odacssztatta neki az
asztallapon a sajt kanalt. Etessed meg evvel a fit, s hagyjad most a msikat! Majd reggel
megkeresed. Csak egy kis nyugtom legyk mn, hogy bkiben megihassam a boromat.
Persze, papus! mondta a lny, s mly levegt vett, akr egy lndzss vadsz, mieltt
benyomulna a sebzett vadkan utn a berekbe. Aztn elszntan elrnciglta az asztal all csemetjt, s
nekiltott megtmni papriks succhival, mint egy libt. Erco kzzel-lbbal tiltakozott. A nagyapja nem
csodlta.
Az az istentka kutya csak nem hagyta abba, s most mr rzendtett a tbbi is. Belcorsi gazda
shajtva a fgglmpsra emelte tekintett, mely pros vaslncon lgott a mestergerendrl, s mlzva
figyelte az ji rovarok npusztt tnct a lng krl. Ki kne valahogy mdolni, hogy kevesebb olajat
gessen, az is megtakarts Szrakozottan hajtotta fl a bort, rgtn utnakldtt mg egy kupval, s
mr nylt is megint a butlia fel, amikor szbe kapott, s meglljt parancsolt a keznek.
Mit mvel? Sohasem szokott ilyen kapkodva inni! gy a fejbe szll, no meg az unokjt is
hesen kergeti gyba. Rosszalkodott, az addig rendben, de ennl azrt mindig tbb idt hagy neki a
vacsorra.
Sokkal cifrbbat kromkodott, mint az imnt a lnya, csak neki volt elg esze, hogy ne mondja
ki hangosan. Azrt sietteti az esti szertartsait, hogy mielbb gyba bjhasson, s a fejre hzhassa a
takarjt! Mintha bizony az brmit is vltoztatna a helyzeten. Akr egy taknyos poronty, aki gy akar
elrejtzni a vilg ell, hogy behunyja a szemt! Fekdjnk le gyorsan, akkor nem tall meg bennnket a
gonosz, csnya mumus! Teljesen elment az esze.

s nemcsak neki, llaptotta meg bal fel sandtva.


Azrt meg ne fulladjon! drmgte kiss aggodalmasan.
Dehogy fullad, dehogy fullad! nyugtatta meg Da, mikzben sszeszortott fogakkal diktlta
kisfiba a vacsort. Erco arcszne azonban msrl rulkodott, a torkbl feltr hangokrl nem is
beszlve.
Mi a knkves pokol folyik odakint az udvaron? Csak nem megint az a nyavalys Carales
klyk? Biztos sszektztt egy csom macskt, s behajtotta ket a kertsen. Na de ad majd holnap
annak a kis csirkefognak, gy kkre-zldre veri, hogy nem marad egy p porcikja sem Szinte
sztns mozdulattal tlttte teli a kupt, fenkig hajtotta, s knnyez szemmel koppantotta vissza az
asztallapra.
Aztn, ahogy a lecsorg ital kellemesen vgigbizsergette a torkt, hirtelen vilgossg gylt az
agyban.
A kutyk!
Valami kattant, s nyikorogva kinylt a hz bejrati ajtaja. Lptek dobbantak odat a
tisztaszobban. Slyos, kimrt, csizms frfilptek.
Ami prt csak a dh s a szorongs Da arcba kergetett, most mind egyszerre szaladt ki belle.
Olyan fehrre spadt, mint egy pyarroni. Tl s kanl egyazon pillanatban fordult ki a kezbl. Erco
kiszabadtotta magt, s a fsrekeszhez meneklt, annak a sarka mgl pislogott elre fekete szemvel.
Dubb, dubb, dubb llj. Az reg Belcorsi httal lt a konyhaajtnak. Bal keze gy megszorult
a cserpkupn, csoda, hogy ssze nem roppantotta. A jobb a butlia fel rndult, de szinte nyomban
sikerlt megfkeznie. Nem fordult meg, br rjt viszketst rzett a lapocki kztt. Inkbb a kt
kerekre nylt szemprt figyelte, melyek megbabonzva meredtek az irnyba, de valahov a hta mg:
a vztiszta-vilgosat meg a cseppfolys-sttet. Da tekintetben zavaros, nehezen kibogozhat rzelmek
kavarogtak; a kis Ercban a kvncsisg lassan leplezetlen bmulatnak adta t a helyt.
Valaki bezrgetett a konyha nyitott ajtajn.
Tha thassa, bartao! Rekedt, karcos, megfradt hang. Tbbet regedett ht esztendnl,
mita utoljra hallotta, sokkal tbbet. m akkor is: ismers. Bejhetek?
Harta Belcorsi kszrlt egyet a torkn, s flemelte a jobbjt. Nem llt fl a szkrl, nem
nzett htra; kemnyen, hatrozottan beszlt.
Ebben a hzban te mindig otthonra lelsz, brmi trtnjen is. Hozott az Egyetlen, Gorzo Fierra!
Szvdobbansnyi ideig habozott csupn, mieltt kezvel a jobboldali fhely fel intett volna,
ahov csak az unokjt akarta leltetni kilenc v mlva majd.