You are on page 1of 12



A  Play  adapted  by  Terry  Johnson  
Based  on  the  novel  by  Charles  Webb  and  the  Motion  Picture  Screenplay  
By  Calder  Willingham  and  Buck  Henry  


Page  1  




 Frat  Brother  (Clark)   Carl.  Braddock  (Mom)   Stripper.  Robinson   Elaine   Mr.  Robinson   Mr.  Woman  (Jessica)    Hotel  Clerk.  Doorman  (Nick)   Mrs.  College  Admin.  McCleery  (Mary)   Doctor’s  Answering  Service  (Julia)   Waiter.  Frat  Brother  (Jase)           Page  2         .         CHARACTERS       Benjamin   Mrs.  Braddock  (Dad)   Mrs.

 low  light.  He’s  seated  on  his  bed  in  his  diving  suit.  Only  music  is  heard   (Music  to  be  decided).  This  could  be  recorded  and  include  SOUND  NOTE*1.  comes  slowly  up  on  Benjamin.  As  the  song  ends  and  fades.                   SETTING   California.  sounds  of  a  party  can  be   heard  off  stage.  1964       ACT  ONE     Scene  One   House  lights  go  down.  He’s   perfectly  still  in  his  total  awkwardness.  and  as  the  song  progresses  past  the  first  verse.  Sound  Note  *1      Different   voices  stand  out  from  the  overall  party  noise  (glassware.  Shot  on  the  screen  is  of  an  outdoor  pool  party.  music  and  people  moving  around)   and  can  be  heard  to  distinctly  say  the  following:    (these  voices  can  be  all  different  or  all   Mom…)           Page  3         .  as  though   from  a  lamp.

 Dad?   DAD.    (turning  on  the  bedroom  light)  What’s  the  matter?    BRYN  (original  line:  What   are  you  doing?)   BEN.  isn’t  it?”   BEN.  Could  I  speak  to  you  a  second.  (Mom)Listen  everyone!    I  want  to  read  all  the  things  about  BEN!  (Jessica)Have  you   seen  the  yearbook?  Head  of  the  debating  team…  Captain  of  the  cross  country  team…  editor   of  the  school  paper…  secretary  of  your  house…  first  in  your  class!  (Julia)    Oh  I’m  running   out  of  fingers  to  count  all  the  awards!(Mom)  Oh  we’re  just  so  PROUD  of  him!)     The  sound  gets  louder  as  though  a  door  opens  and  closes  and  DAD  enters.       DAD.    BRYN  (Original  line:  I  lost  the   inclination)   DAD.  I  just…  I  guess  I  just….  The  faraway  and   yet  imminent  lull  of  the  party  plays  through  the  whole  scene.    They’re  all  waiting  to  see  you.lost  the  inclination.     DAD.VOICES.   BEN.  Ben.  Thank  you.    It’s  a  hell  of  a  suit!  BRYN  (Original  Line:  It’s  a  hell  of  a  suit.   DAD.      I  said  you  should  put  the  suit  on  and  come  downstairs.      Then  come  on  downstairs.     DAD.  it  is.    The  guests  are  all  downstairs.       DAD.   BEN.  feature  attraction?   BEN.             Page  4         .  There’s  our  feature  attraction!  Are  you  ready.    I  put  the  suit  on.  Yes.    Happy  Graduation!   BEN.    You  said  I  should  put  the  suit  on.

 Ben?   BEN.  practically  since  you  were  born.   MOM.  (to  Mom)  No!  We  were  just  on  our  way  downstairs.  Look.  could  you  explain  to  them  that  I  have  to  be  alone  for  a  while?     DAD.)     MOM.  (to  Dad)  Is  anything  wrong?     DAD.  I  don’t  know.  I  want  it  to  be-­‐   DAD.  ROBINSON.  ROBINSON.  To  be  what?   BEN.  Hello  Mr.  I  know.  BRYN  (Combined  Lines  from   the  movie)   DAD.  (to  Dad)  The  Carlsons  are  here!   MR.  What  about  it?   BEN.   BEN.  (quietly)  Different.  I  guess…  I  guess  I’m  just  worried  about  my  future.    These  are  all  our  good  friends.  Dad.  Robinson.   (Mom  enters.  BRYN   MOM.    Hey!  There’s  our  track  star!    How  are  you  track  star?    (Track   star  line  is  from  the  movie.  Most  of  them  have  known  you  since-­‐   well.  but  it’s  been  altered  a  little  bit…)   BEN.       MR.  (to  Ben)  Oh!  You’re  wearing  the  suit!  (Mostly  from  the  script…  “Oh!”  was   added.  (to  Ben)  That’s  a  hell  of  a  suit!         Page  5         .BEN.  Robinson.   DAD.  followed  by  Mr.  Ben.  What  is  it.

 Helpingham!  Right!   MOM.  I  guess  we  did.  Yes  sir.  ROBINSON.   MOM.  that’s  a  little  hard  to  say.  ROBINSON.  ROBINSON.  Ben…  what  are  you  going  to  do?   BEN.  ROBINSON.  Columbia.       MR.  Well.  but  I  am  proud  of  you!     MOM.  Everyone’s  (practically)  lining  up  down  there  to  shake  your  hand!     MR.  It’s  the  Frank  Helpingham  Educational  Award.  ROBINSON.   BEN.  give  me  the  low  down  on  that  thing  you  won.  I  want  to  shake  your  hand!  Goddammit.  I  just  want  to  say  one  word  to  you-­‐  just  one  work-­‐   BEN.   DAD.  Well  good  god!  You’ve  bred  a  genius!    EDITED  FROM  THE  SCRIPT.   MR.    He’s  gotten  into  Harvard  and  Yale…  and  what  was  the  other  one?     BRYN  –  Combined  lines  from  the  play  script.    MOVIE  AND  SCRIPT  –  Combined  lines  from  both.  Helpingham.  We’re  all  so  proud  of  you.  Ben!     DAD.  They  came  all  the  way  from  Tarzana!     DAD.  Ben.  it’s  a  wonderful  thing  to  have  so  many  devoted  friends!     MR.   DAD.  That   Hopperman  Award.  ROBINSON.     MR.  Oh.  (To  Mom)  They  are?       MOM.  Ben.     DAD.   MR.    He  gets  two  years  of  graduate   school  with  it.  I  don’t  know  how.         Page  6         .  So.  Now.

 ROBINSON.    BRYN  added   MR.)  Are  you  coming  down.  ROBINSON.     MOM.  I’m  sure  whatever  he  chooses  to  do…   DAD.  Are  you  listening?   BEN.    (gravely)  Plastics.   MR.  Whatever  this  boy  does.  Well….   MR.  ROBINSON.  Yes.”   MOM.  Let’s  go  back  downstairs!  Are  you  coming.  you  come  on  down  now.  Exactly  how  do  you  mean?   MR.       (MOM  and  MR.  Ben?         Page  7         .  Well…   MR.  he  is  gonna  shine!  Now.  who  needs  a  drink?      BRYN  –  The   script  says  :  “This  boy’s  gonna  shine.  Ben.  ROBINSON.  now.  Ben?    BRYN  added.  Aren’t  you.  ROBINSON.  Yes  I  am.)   DAD.   BEN.  Don’t  hound  the  boy.  I  will.  Ben  is  going  to  teach.  Thank  you  (sir).  Think  about  it.   DAD.   BEN.  Yes.MR.  ROBINSON  exit.  There’s  a  great  future  in  plastics.  Ben.  Okay!  Enough  said.  Will  you   think  about  it?   BEN.  (Ben  sits.  I  couldn’t  be  prouder  of  you  Ben  if  you  were  my  own  son.   BEN.  ROBINSON.   BEN.   MOM.

 we’re  all  grotesque.    BRYN  –  changed  from  “No  I’m  not”   DAD.   DAD.    You’re  grotesque  and  I’m  grotesque.  then  I  guess  you  better  get  out  of  that  suit.  Not  actually   grotesque.  Ben?   BEN.  You’ve  just  had  the  most  strenuous  four  years   of  your  life  back  there.  alright?   DAD.  And  you’re  grotesque.  Grotesque?   BEN.  (Ben)!   BEN.  You’re  calling  me  grotesque?   BEN.  Ben.  (wonderful)  years…   BEN.  Which  add  up  to  nothing.  Thank  you.  but  for  now  I’m  going  to  go  downstairs   and  tell  those  people  you  are  suddenly  sick.   DAD.  (All)  those  people  down  there  are  grotesque!   DAD.         Page  8         .  They  were  nothing.  you’re  all  tied  up  in  knots.  I’m  going  to  have  words  with  you  later.  and…   BEN.  All  those  people  down  there.  Well.   DAD.  but  I  have  this  feeling  of  grotesqueness  when  I   think  about  leaving  this  room.  I  don’t  think  so.   DAD.  Four  golden.BEN.  Oh  yes.   DAD.  Are  you  sick.   BEN.  and  then  I’m  going  to  entertain  those   people  on  your  behalf.  you’re  not  grotesque.  Yes  sir.

 Well.  (standing)  It’s  down  the  hall.  it’s  close  to  the  play…  the  play  says  spare  bedroom.  A  what?   MRS.  ROBINSON.  Your  mother  sent  me  up  here  to  lie  down.  but-­‐   (MRS.  No.  is   it?      BUT.   (MRS.  ROBINSON.  How  are  you.  ROBINSON.  Would  you  excuse  me.   BEN.  Ben  brings  his  wastebasket  over  and  she  puts  it  in.  I  forgot.  Oh.  thank  you.   (She  holds  her  match  in  her  hand.  I  guess  this  isn’t  the  (bathroom).  ROBINSON.)         Page  9         .  Yes.  The  track  star  doesn’t  smoke.  please?   MRS.  ROBINSON  moves  into  the  room  and  sits  on  the  edge  of  the  bed.  (from  the  doorway.  He  sits.  ROBINSON.  MRS.   BEN.  After  a  moment.  BEN  starts  to  take  off  his  scuba  gear.  Look.  The  guest  bathroom  is  down  at  the  end  of  the  hall.  ROBINSON.   BEN.  ROBINSON.)  Oh.  It  looks  like  a  prophylactic.   MRS.  Robinson.   MRS.  I  don’t  mean  to  be  rude.  (Benjamin)?   BEN.)   MRS.     BEN.  For  the  severely  anxious.  ROBINSON  takes  a  cigarette  from  her  purse  and  lights  it.  Fine.  ROBINSON.   MRS.   ROBINSON  enters.  Yes.)   MRS.  Mrs.  That  is  a  hell  of  a  thing.  Yes  it  is.(DAD  exits.  Is  there  an  ashtray  in  here?   BEN.   MRS.)   BEN.

 I  don’t   like  to  be  alone.  That’s  right.  ROBINSON.  ROBINSON.  I  need  to  ask  you  something.     BEN.     BEN.    (Taken  from  a  couple  lines  in  the  play)   MRS.  ROBINSON.)  Your  brand  new  car?   BEN.  You  don’t?   MRS.  you  take  it.  Do  you  know  how  to  work  a  foreign  shift?   (She  shakes  her  head.     MRS.  Look.  May  I  ask  you  a  question?         Page   10         .  ROBINSON.  ROBINSON.     MRS.  What?   MRS.  No.  No.  ROBINSON.  What?     MRS.  Whatever  you’re  upset  about.  Oh.   MRS.  Mrs.  Will  you  drive  me  home?     BEN.  My  husband  had  to  go  back  to  his  office.  Is  it  a  girl?     BEN.  Is  what  a  girl?     MRS.)   BEN.  Benjamin.  ROBINSON.  Robinson.  but  I  really  want  to  be   alone.   MRS.  and  took  our  car.  ROBINSON.  I’m  just  sort  of  disturbed  about  things.   BEN.  (handing  her  his  keys)  Here.  Will  you  drive  me  home?   BEN.     BEN.  (She  doesn’t  take  the  keys.  In  general.  I’m  sorry  not  to  be  more  congenial.  ROBINSON.

  MRS.  You  must  have  formed  some   opinion.MRS.  No.  Oh  no.   MRS.  What  do  you  mean?   MRS.  Well.  I  expect  he  will   be  back  quite  late.  if  you  don’t  mind  my  saying  so.  ROBINSON.  I  mean.  ROBINSON.  (he  sits.  What’s  wrong?         Page   11         .  Robinson.  What  do  you  think  of  me?   BEN.  You’ve  known  me  nearly  all  your  life.  ROBINSON.  what  if  Mr.  He  should  be  gone  for  several  hours.    In  fact.  Mrs.)   MRS.)   BEN.  I’ve  always  thought  that  you  were  a  very…nice…person.  oh  no.  Sit  down.  ROBINSON.  Robinson.  this  conversation  is  getting  a  little   strange.  ROBINSON.  He  puts  his  hand  up  and  retreats.   (She  takes  a  step  towards  him.  You  never  suspected?   BEN.   BEN.    Did  you  know  that?      COMBINED  FROM  A   COUPLE  OF  MOVIE  LINES.  Did  you  know  I  was  an  alcoholic?   BEN.  ROBINSON.  Mrs.  Benjamin.  Oh  my  god.  Robinson  came  back  up  here  right  now?  (he  stands)    BRYN   took  pieces  from  a  few  different  lines  I  guess???     (she  stands)   MRS.  ROBINSON.  ROBINSON.  What?  (he  stands)   MRS.   MRS.     BEN.  Pardon?   BEN.

  and   then   tell   me   your   husband  will  be  gone  for  hours!   MRS.  It’s  all  right.   I   hadn’t   thought   of   it.  I  don’t  know.  It’s  all  right.  Mrs.  So?   BEN.  what  do  you  think?   MRS.  Please  forgive  me.BEN.  It’s  not  all  right.  For  god’s  sake.  you  didn’t  expect…   MRS.  it  makes  me  sick  that  I  said  that  to  you.  Well.  you  didn’t  really  think  I  would  do  something  like  THAT?   MRS.   BEN.  you  come  to  my  room.  ROBINSON.  Robinson.  Well.   BEN.  Mrs.  Mrs.  Really.  Robinson  will  you  forgive  me  for  what  I  just  said?   MRS.  ROBINSON.  Robinson.  you  didn’t…  I  mean.  I  mean.  ROBINSON.   You   start   opening   up   to   me   about   your   personal   life.   (she   is   touched.  (mortified)  Mrs.  Mrs.  I  don’t  think  of  you  that  way.   MRS.  you  are  trying  to  seduce  me.  ROBINSON.   MRS.  ROBINSON.  Because  I  like  you.  ROBINSON.   BEN.  ROBINSON.  aren’t  you.         Page   12         .   BEN.  Like  what?   BEN.  Sit  down.  Robinson.   ROBINSON.  you  sit  on  the  bed.  What?   BEN.  It’s  the  worst  thing  I’ve  ever  said  to  anyone.  Robinson.  I’m  just  all   mixed  up.   But   I   feel   rather   flattered  that  you…   BEN.)   Why   no.  (pause)  Aren’t  you?   MRS.

Related Interests