You are on page 1of 2

5/24/2015

Mirror
Title : HOW PUNSARI IS UPPING ITS SMARTNESS QUOTIENT
Author : Rupsa Chakraborty TWEETS @Rupsa2012
Location :
Article Date : 05/24/2015
This model village in Sabarkantha gives its residents complete access to WiFi, smart roadside libraries, air­conditioned schools and has not seen an FIR
in three years
Dhaval Chauhan, 22, son of a farmer and a freshly­minted BTech graduate from Nirma University, decided to set up a firm in his village. He offers electrical and
automation solutions to nearby vil lages, makes Rs 6 lakh a year and finds “no good reason“ to move to a big city.
“My village is way smarter than your city,“ he says with pride. We have no good argument to counter him either.For Chauhan is a resident of Punsari, a `dream
village' located about 90 km from Ahmedabad.
Having won national and state awards for the best gram panchayat, Punsari could lead the way in showing hinterlands how to smarten up for good.Why just
villages, it could give a lesson or two even to the metros on how to make optimum use of state and central schemes to improve the quality of life.
“I do not need to visit the city to place an order for raw material. I simply log in to my laptop and send emails. The entire village is my office since I have access
to WiFi,“ says Chauhan, as he shoots off a mail to a vendor on his laptop.
Eight years, Rs 14 crore and a determined sarpanch is what took Punsari to gift itself a stunning makeover. Today it boasts of beautiful roads, closed­circuit
television cameras, air­conditioned schools, WiFi network and biometric attendance for office­bearers. Cut to the late 1990s, Punsari grappled with power cuts,
water crisis and bad roads. The miraculous transformation can be credited to Himanshu Patel, 31, the village sarpanch. An alumnus of North Gujarat University,
he won the panchayat polls in 2006.And then on Patel has been working overtime to make Punsari a model village. In the past eight years, he has utilized funds
from 12th finance commission, self­help group yojana, district planning commission and others to develop Punsari as it is today.
“To make India smart, we have to first make the grassroots­level people smart since they constitute majority of the population. Making a village techno­smart
holds the key to its development,“ he reasons. In 2010, the village was made Wi­Fi enabled with only five connections, but today WiFi is accessible across
Punsari. What more, CCTV cams are installed at all strategic points, there is AC in the schools, there are smart roadside libraries besides live mobile feed
application for panchayat meetings.
LOWEST DROPOUT RATE
Ravi Patel, 14, a class 9 student of SMT High School, looks forward to going to school. Why? It has computers. “My father could not afford one.But my own
school has computers which makes it easier for me to access multimedia lectures online and understand chapters better. I can also play video games like my
cousins in the cities do,“ he says.
His is just one of the five schools equipped with air­conditioned classrooms and projectors for audiovisual presentations. The principals and gram panchayat
members keep a tab on the activities in the schools. Parents are updated about their wards' attendance and performance through an app installed on their
cellphones.
LIVE FEED FROM CLASSROOMS
The app also provides live feed of the goings­on in the classroom. “Any villager with a smartphone can see what is being taught in the classroom and what their
kids are doing,“ said Patel. With such innovations in the schools, the student enrolment rate has gone up.
“Earlier, the dropout rate was 30 per cent, but since 2006, it is zero. The enrolment has doubled in the past few years,“ said Patel.
ZERO CRIME RATE
Thanks to the CCTV cameras dotting the village, the crime rate is almost zero here, thus making Punsari one of the safest villages in Gujarat. But change is first
met with resistance. So, when Patel mooted the idea of installing CCTVs, there was stiff opposition at first. “The idea was to ensure civic discipline and curb
crime rate. It took us several months to convince the villagers, but we have finally succeeded,“ says Patel.
“In the past three years, no FIR has been registered here. Punsari is a model other villages should replicate,“ said M Nagarajan, district development officer,
Sabarkantha. “There is zero crime in this village because of strict vigilance through CCTV cameras. Discipline has become a way of life,“ says Jyoti Patel, deputy
superintendent of police, Sabarkantha.
NO MORE STANDING IN THE QUEUE
Villagers have learnt how to pay their bills and apply for ration card and Aadhar card online. More techno­transformation is in the offing. “We are trying to make
optimum use of the WiFi facility.The plan is to ensure that all transactions, right from grocery shopping to paying the milkman are done through netbanking,“ said
Bhargavi Dave, Ahmedabad DDO, formerly director of District Development Authority, Sabarkantha.
The village also has smart roadside libraries to encourage farmers to read. These libraries are fully airconditioned, equipped with CCTV, and function round the
clock. Bharat Makwana, a farmer, is a regular at these libraries. “I do not miss any opportunity to pick up a book. Reading the works of Hemchandracharya and
Narsinh Mehta is my way of unwinding. About 10 years ago, I never thought I would get to read them as I cannot afford expensive books. I am glad I will die a
little less ignorant,“ he says, laughing.

http://epaperbeta.timesofindia.com/Article.aspx?eid=31819&articlexml=HOW­PUNSARI­IS­UPPING­ITS­SMARTNESS­QUOTIENT­24052015001012

1/2

5/24/2015 http://epaperbeta.com/Article.aspx?eid=31819&articlexml=HOW­PUNSARI­IS­UPPING­ITS­SMARTNESS­QUOTIENT­24052015001012 2/2 .timesofindia.