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Cuentos cortos

Escondite
Durante horas me han perseguido sin tregua y ahora, desde mi
magistral escondite, puedo observarlos sin miedo: ah estn los tres
hombres, cobardemente refugiados bajo sendos paraguas negros, tres
figuras espectrales envueltas en una bruma violcea, tramando sin duda
una nueva estratagema para atraparme. Sus voces no me llegan pero s
que estn recriminndose el fracaso de la pesquisa porque haban
pensado que este predio, casi un descampado, sera una ratonera. El
ms bajo de ellos gesticula con energa, dirase que reprendiendo a los
otros dos, que parecen agachar la cabeza, aunque apenas puedo verlos
bajo esos enormes paraguas. Creo estar sonriendo. Qu extraordinario
ha sido mi escape! Increble verme a salvo en mi escondite despus de
haber estado tan cerca de caer en sus garras, cuando uno de ellos, cuyo
rostro no llegu a ver, cuyo aliento ptrido me produjo nuseas, cuyas
manos me asieron brutalmente por los pelos, arrastrndome unos
metros sin soltar el estpido paraguas y pareci ser el final. Es cierto lo
que tantas veces he odo decir: cuando uno cree que est a punto de
morir ve imgenes de toda su vida. En un solo y fugaz instante vi la casa
de mi infancia, las manos de mi abuela, la matine de mis aos tontos,
la cara de Ral, mi compaero, mi otra mitad, mi nico amor, que ahora
est perdido, o desaparecido, como dicen. An no s cmo lo hice, de
dnde provinieron esas fuerzas demenciales, pero el caso es que luch y
me retorc como un pez encabritado, sent sus dedos de bestia
estrujndome la carne, luego la cada y la punzada de dolor en el
vientre, mis piernas batindose en el fango hasta verme libre. Logr as
burlar al canalla que me persigui como un imbcil, pisndome los
talones pero trastabillando aqu y all, resbalando en el suelo viscoso
hasta perderme. En la tiniebla hmeda corr como nunca, y cuando ya
las piernas flaqueaban me sent caer en este providencial agujero en la
tierra desde donde puedo ver sin ser vista. Me queda esperar a que mis
verdugos desistan para salir del hueco y escapar definitivamente. El que
parece dar las rdenes hace un gesto y los otros dos lo siguen. Vienen
hacia m! Cmo es posible? Me han descubierto? Sin alternativa,
permanezco inmvil, de cara al cielo, bebiendo un poco de la lluvia que
me moja los labios, sin perder la calma que me invade desde que hall
este escondite. De pronto pareciera que ha dejado de llover, pero no
tardo en comprobar que no, que en realidad son tres paraguas que me

hacen las veces de techo y ah estn ellos, mis perseguidores que,


apenas inclinados hacia m, me miran como a un animal que ha cado en
una trampa. Contino inmvil, como si quisiera camuflarme en el barro
que ya comienza a inundar mi zanja, el escondite que haba credo
infalible pero que ha fallado. Curiosamente no tengo miedo pero me
preparo para defenderme, en guardia, despierta, lista para lo que sea, y
sin embargo, no siento la sangre bullir en mis venas, pero entonces
ocurre lo inaudito: los tres hombres se miran y se van. Me han
perdonado la vida? An alerta, intento comprender, pero ya el caudal de
barro es una catarata constante, mejor ser salir de este escondrijo lo
antes posible, pero no puedo. Mis miembros no se mueven, mi cuerpo no
responde y ya el barro me cubre la boca cuando, como en un sueo
terrible, el cielo se ilumina y le arranca un destello a la hoja del cuchillo
hundido en mi vientre. No estoy despierta entonces, pero tampoco estoy
dormida; cunto tiempo habr pasado aqu, haciendo conjeturas bajo la
lluvia como si hubiera estado viva. Y entonces me vuelve el recuerdo del
hombre que me sostiene por los pelos, slo que esta vez lo veo arrojar el
paraguas a un costado, lo veo alzar el cuchillo y me parece estar
gritando otra vez. Le veo la cara, es blanco y feo, me arrastra hasta la
zanja y all me arroja, luego vuelve con sus compaeros de faena para
relatar lo ocurrido; lo habrn reprendido sin duda por no capturarme
viva. Le doy gracias a Dios por eso, mientras el obstinado barro se
desliza sin cesar por las paredes de mi zanja, de mi escondite, de mi
annimo e irremediable sepulcro.
Laura Olivera

Hojarasca
Nada ms estril que enredarse en conjeturas sobre el pasado; el que se
interna en ese laberinto de preguntas sin respuesta pierde el tiempo y
adems est condenado a no salir jams. Qu hubiera sido de mi vida
si en lugar de esto hubiese hecho aquello? Y si hubiese tomado aquel
camino en vez de este? Qu intil, qu estpido es mirar atrs con
remordimiento. No lo hice nunca y no voy a hacerlo ahora; solo me
arrepiento de no haber visto nunca el mar.
Entre mis recuerdos, ms que nada veo caras: las caras que fueron
pasando. La primera, naturalmente, es la de mi vieja: mam joven y
hermosa, los ojos negros, el eterno rodete sobre la nuca. Todava puedo
cerrar los ojos y dejarme envolver por el olor a primavera que tena
mam. Puedo orla incluso, hablando en susurros, con su ritmo pausado

y modos tan suaves que podra haber acabado con todas las guerras del
mundo. El da en que muri me sent ms solo que nunca y algo de esa
soledad se qued conmigo para siempre.
Despus est la cara del loco Artuzzi, con esa nariz de pjaro tropical
que toda la vida se empe en ocultar a la sombra de una gorra con
visera. Recuerdo que en el velorio del loco la hermana se pele con el
funebrero porque no admita que lo hubiesen expuesto en el cajn sin su
gorra. Deca, me acuerdo, que el hermano se hubiese vuelto a morir si
se vea as, con la nariz expuesta a la mirada morbosa de todos. Fue mi
amigo del alma, el hermano que no tuve, y aquel da en el velorio me
volvi ese dolor a medias fsico, un vaco en el pecho que no puede ser
otra cosa que la ms irremediable soledad.
La cara de mi viejo aparece tambin, pero ms difusa, y se me ocurre
que quiz todava est vivo, vaya uno a saber. Alguien me dijo alguna
vez que crecer sin padre lo hace a uno ms dbil, o ms fuerte, no me
acuerdo. A m no me hizo nada, as que hace ya tiempo le perdon la
fuga.
La ltima cara, por supuesto, es la de Luca, la nica mujer que am. Era
una cara redonda y hermosa, con ojos verdes, con labios finos, con
pecas hasta el cuello. La primera vez que la vi, el instante preciso en que
me enamor de ella, tena un vestido azul que la haca parecer madura,
aunque no pasaba los veinte aos. Trabajamos en el mismo piso durante
diez aos y jams encontr el coraje para acercarme a hablarle porque
qu puede uno decirle a un ngel? No. No hubiera sabido cmo
hablarle. De modo que a Luca la am de lejos y me pas los aos
mirndola en secreto y tramando sueos. Imaginaba que Luca me
quera y que viva conmigo y que tenamos hijos y que ramos felices.
Un da se fue y no la vi ms, y tiempo despus supe que se haba
casado. Recuerdo que me alegr saber que quiz Luca hubiese
cumplido la mitad de mi sueo. Todava me pregunto si alguna vez supo
mi nombre.
Lo cierto es que me enorgullece haber tenido un amigo como el loco
Artuzzi, una madre como la vieja y una mujer como Luca.
En cuanto a m, estoy satisfecho con el hombre que fui; habr tenido mis
errores pero todo lo abord con intenciones nobles. Lamento no
haberme hecho el tiempo para creer en Dios. Ahora, porque s que me
estoy muriendo, me gustara creer que existe. De todas formas lo voy a

saber muy pronto y la nocin de estar a punto de cruzar el umbral me


hace arder la sangre y adems me dan ganas de llorar porque, carajo, la
vida es linda. O, al menos por un tiempo, fue linda. No es fcil ser un
croto. Es otra forma de vivir en la que, contrariamente a lo que pueda
pensarse, el hambre es lo de menos; yo dej de sentir las tripas hace
aos. Lo curioso, lo nuevo, lo extrao, es ser ignorado. Porque al cabo de
un tiempo uno empieza a dudar de su propia existencia. Yo conclu que
ser croto es ser un fantasma, un espritu perdido vagando entre la gente
de ciudad. Los cientos de hombres y mujeres que a diario me ignoran
siguen haciendo sus vidas: aman, ren, lloran, mueren. Y los pjaros
siguen cantando, y las luces se encienden y se apagan, y las hojas caen
y vuelven a crecer. El mundo sigue girando y uno es un croto.
Hace ya diez das que decid dejarme morir. Aqu, dnde ms? Me dej
caer aqu, en la plaza que fue mi hogar durante tantos aos, y ahora
espero. Sin prisa, pues el tiempo sobra cuando de morir se trata. Solo
que empieza a cubrirme la hojarasca y las ramitas me hacen cosquillas
pero ya no puedo moverme. Hay nios jugando muy cerca, madres
conversando en los bancos, viejitos que arrojan migas a las palomas. Lo
s porque los he visto, aunque ellos nunca me vieron, no realmente,
porque soy invisible, soy nadie, soy nada.
Aqu voy, ya la siento cerca. Las hojas revolotean en crculo sobre mi
cuerpo inerte, pues se ha levantado un viento fresco que tiene olor a
final.
Laura Olivera.

Esto ser un mandala?


Miro el reloj y descubro Que las doce del Medioda quedaron Cuarenta
Minutos Atrs. Apenas me Quedan veinte prr almorzar y El Ascensor
una hora this no est colapsado. Ningn tengo remedio Ms Que
lanzarme Por las escaleras Hacia la planta baja. Apurado, compro Una
manzana en "El Altiplano", y estafa Resistencia le entrego al boliviano
Que Me Atiende mis ultimos mangossueldo el cinco. Ante lo Evidente de
mi Gesto, me dados:-Ac VENDEMOS Las Mejores manzanas de la
ciudad.

Cruzo la calle. Alcanz una sentarme en el banco de la placita,


(milagrosamente Vaco). El sol de agosto me da de LLENO en la Cara y
me reconforta. S Ahora, Sentado, Comodo y famlico saco del Bolsillo
millas manzanalmuerzo, le doy sin Tarascn Que me permite (es Todo un
EJEMPLO de Eficiencia) deglutirme, ONU de la estafa bocado solo, La
Mitad. Dispuesto a Terminar el Asunto, abro la boca del hasta Que las
comisuras me duelen, Cuando asoma Sobre la manzana medios,
Primero, la cabeza de la ONU gusano e INMEDIATAMENTE DESPUES el
resto de do Cuerpo. Me LLENO De Una SENSACIN naturales de asco,
instalndose en mi Mente La Cara del bolivianoverdulero rindose un
mas no Poder. Me Siento profundamente estafado. Prometo
fervorosamente no comprarle Nunca Nada ms, Y adems, busque
Fuerte de Como Para Qu me ESCUCHE del Otro Lado de la calle le grito
A Modo de venganza luz: - Hijo Chorro e'puta!
MIENTRAS del tanto el gusano, Totalmente despreocupado y ajeno de mi
Reaccin, Se Mueve Por La media manzana de Como Se Mueve
Cualquier gusano: about el culo al cogote (o de como Quiera Que se
LLAME el Extremo trasero y delantero y de los gusanos) En Un
Movimiento de repliegue, Levantando el DE como lomo sin fuelle estafa
CADA contraccin. De verde de color claro, ojos rojos, repugnante y,
Aunque No Mucho Que ya es chiquito y sin pelos Tiene. Apoyado en mi
manzana, Levanta la cabecita, Arruga del los pliegues y me mira (Por lo
Menos, yo Creo Que Me Mira), le devuelvo la mirada Pero la ma lleva
odio incluido, y de como si me entendiera, le grito: - Gusano de mierda!
-Al Instante doblo HACIA Dentro mi dedo ndice, Apoyo la ua Sobre la
yema del pulgar, prr Formar ONU Crculo y convertirlo en gatillo un,
Que Disparo estafa Fuerza pegndole Con La ua de LLENO en el culo (o
se del como LLAME EL
Extremo trasero Que Tienen los gusanos). Venta Despedido de la
manzana Desafiando la Ley de gravedad. Cae al piso. Se Recupera y
Sigue do rumbo en la plena ignorancia de Que do Destino es
ENCONTRAR Alguna Otra fruta o perecer de inanicin.
Entretenido Con El gusano no lo veo Venir al Tucu y ya Lo Tengo Encima.
Nada Que Pueda Hacer.
- Tens la guita? -Me increpa de una, directo como siempre. Alcanz un
lo balbucear Primero Que se me ocurre:
- Eeeeee, siiiii, buenoooo, Ahora no. Eeeeee, a la Tarde. Cobro Hoy.

El Tucu, solo Que laburo Levantando quiniela, s traga la mentira un


Pesar Que Hoy Es Veintitrs.
- A Las Cinco Estoy ac, y Mejor que Tengas la guita! -Se va. Me quedo
estafa manzana mordida medios y sin quilombo entero Que No se como
arreglar: Le Debo al Tucu mil mangos from HACE MAS DE mes de la ONU,
(empecinado en agarrar al veintiocho, Que se Niega a salir), no sope
ONU Tengo, mi Crdito no est agotado en Todos Lados y Encima No Se
me ocurre nada. Pienso! Pienso! Vuelvo al laburo.Sigo pensando. Me
Morales llama:
- Che, pendejo! Anda al banco, pagat ESTO y Despues Archiva Las
boletas. Apurate te Que cierra! -Me da las boletas de luz y gas de la
Oficina y la plata. Me Rajo de la Oficina. En el ascensor rumbo a la planta
baja cuento la guita: setecientos Cincuenta pesos. Miro al cielo
agradeciendo al de arriba y me la guardo en el Bolsillo.
A Cinco Estoy en las puerta del la del Trabajo. El Tucu ya no est Sentado
en el banco de la placita, esperndome.
- trajiste la guita?
- Tom, seiscientos consegui. Achica la Deuda. En dos Das te doy Lo Que
Falta. -Le paso la plata y agrego, Dandole Otro billete-: Jugame ESTOS
CIEN al veintiocho a la cabeza.
El Tucu Empieza a juntar bronca. Los ojos en s le inyectan de sangre.
Cara Con de odio me agarra, me mira y me Fijo dados: - Gusano de
mierda! -Acto Seguido me pega patadn tremendo un, Que Me Hace
aterrizar despatarrado estafa Toda mi Humanidad en El Medio de la
Vereda de la placita. El Tucu s va llevndose CONSIGO, los setecientos
mangos y la raya de mi culo Pegado a la punta de do zapato. MIENTRAS
me hago masajes en la instancia de parte dolorida, veo de como le pasa
la plata al Capitalista. Onu gordo de Que ESTA Con Dos Ursos En Un
Mercedes, estacionado en la puerta de la verdulera. De Repente bajan
del los Ursos, lo agarran inmovilizndolo al Tucu. Se baja el gordo. Cara
de odio. Ojos INYECTADOS de sangre, y le dados: - Gusano de mierda!
-Ah noms le Pone al Tucu patadn tremendo un, trastabillar Que lo
Hace, Terminar prr contra Los Cajones de naranjas y manzanas de "El
Altiplano". Las frutas Por Supuesto s desparraman porcin Toda la
vereda HACIA Ambos Lados y also Hacia la calle, la Mayora hijo
aplastadas Por los autos Que circulan Pero Una manzana Llega rodando,

del hasta intacta el cordn de la vereda Donde me encuentro. Entonces,


Si Como hubiese nada Pasado el gusanito verde claro, HACE UN agujerito
en la manzana metindose en ella, s about el bolivianoverdulero, la
Levanta y la estafa junto Pone las Otras en El Cajn prr Poder
vendrsela al prximo Cliente.

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