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DERECHO CANNICO I

I. INTRODUCCIN AL DERECHO CANNICO


A. IGLESIA Y DERECHO
1. El Derecho como orden social justo.
En los ltimos aos ha habido cierta reserva o rechazo hacia el Derecho de la Iglesia. Eso se debe a
algunos factores como la mala interpretacin del concepto de libertad, el positivismo poltico y el
relativismo. En el mbito de la Iglesia ha habido tambin una visin en partes negativa del Derecho.
1. El Derecho como fenmeno social y humano.
El Derecho no es, como piensa el positivismo, una imposicin autoritaria sino que es algo necesario a
cualquier sociedad: donde hay una sociedad ah hay derecho. Una sociedad exige un orden para no caer
en el caos. La sociedad es, por su vez, un conjunto de personas ligadas de manera orgnica por un
principio de unidad que supera a cada una de ellas para la consecucin de determinados fines
existenciales. Sin Derecho no poda hablarse de sociedad. Para que se pueda hablar de sociedad hay que
hablar del derecho, de manera que el derecho es connatural a la sociedad. A la vez, no se puede hablar de
la sociedad sin el hombre, de modo que la sociedad es connatural al hombre. Existe, por tanto, una doble
connaturalidad: entre el derecho y la sociedad y entre la sociedad y el hombre.
La ley ms fundamental del derecho es hacer el bien y evitar el mal.
2. El Derecho y la justicia.
El Derecho siempre ha estado relacionado con la justicia. En su sentido etimolgico, derecho viene del
latn directum o ius. La relacin esencial entre justicia y derecho se explica de modo radical al considerar
que el ius o derecho, antes que hacer referencia a un conjunto de normas, designa el objeto de la justicia,
virtud que consiste en dar a cada uno lo suyo.
Solo se puede hablar de justicia cuando existen cosas debidas, es decir, cosas que estn repartidas y
pertenecen a distintos sujetos. Lo propio de la justicia es dar a cada uno lo que era suyo y estaba, de algn
modo, en poder de otro. Por eso se dice que el ius, el derecho, preexiste a la justicia.
Es necesario fijarnos en qu hablamos cuando hablamos de justicia. La idea positivista concibe la justicia
como fundamentada en la voluntad humana. En el racionalismo la justicia dependera del mismo concepto
de justicia, de lo que es y lo que no es justo. El realismo la toma como anterior a la razn, como haciendo
parte del mismo ser de las cosas, en cuanto existiendo naturalmente.
Joseph Pieper afirmaba que en cualquier filosofa cristiana hay un orden a conservar: el ser, la verdad y el
bien. Si se trastoca este orden aparecen los errores. Si se independiza el ser (realidad) se cae en el
realismo, si se independiza la verdad (razn) se cae en el racionalismo, si se independiza el bien
(voluntad) se cae en el positivismo.
3. Realismo jurdico y acepciones del trmino "derecho".
El realismo jurdico clsico: para la ptica del realismo jurdico clsico la justicia, ms que estar en la ley
o en el derecho subjetivo, est en la propia cosa debida (cosa que se debe a alguien). La res iuxta es la
cosa justa, cosas que en s mismas son justas independientes de la ley. Para decir que una cosa es justa o
debida hacen falta dos presupuestos: que tal cosa pertenezca a este sujeto y que esta misma cosa pueda
estar en poder de otro. Para que una cosa sea debida, tal cosa debe ser dada y para eso es necesario un
reparto, por ejemplo, una herencia que es dada a una persona.
El derecho es anterior a la justicia puesto que antes de la justicia es necesaria la cosa debida. Se puede
ejercer la justicia cuando hay una cosa debida, cuando alguien es propietario de algo. Slo se puede dar a
uno lo que es suyo cuando la cosa es suya.
Elementos del derecho:
Y que hace con que una cosa sea debida (suya)?
a) Hace falta un fundamento sin el cual el sujeto no puede reivindicar la propiedad de tal cosa: la
condicin de persona humana, por ejemplo. Para ser sujeto de derechos hace falta ser persona
humana;
b) El ttulo atribuye la cosa al sujeto: el ser hombre es el ttulo ms fundamental para que se le
atribuya los derechos humanos;
c) Cualquier derecho tiene un objeto: se refiere a lo que pertenece a cada uno, sea la cosa material
sea moral;
d) La medida es el ajustamiento entre lo debido y lo dado.
Por estos elementos, que son mltiples, se dice que el derecho es multiforme.
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El derecho no es la ley, sino que es, ante todo, la cosa debida. La ley es lo que determina lo que le cabe a
cada uno.
El derecho como ordenamiento es el conjunto de factores que estructuran el orden de la sociedad.
El derecho es el arte de delimitar lo que es justo.
4. Caractersticas propias del Derecho.
Las caractersticas del derecho son las caractersticas de la justicia. Las notas atribuidas tradicionalmente
a la justicia se pueden atribuir al derecho. Las caractersticas se deducen de la mxima dar a cada uno lo
suyo. Son ellas:
a) Alteridad o intersubjetividad: debe haber al menos dos sujetos;
b) Exterioridad: la cosa debida debe ser externa a la persona, debe salir del sujeto. Por ejemplo, una
hereja solo se considera en el derecho si se manifiesta externamente. As, el derecho se encarga de las
acciones externas de la persona;
c) Exigibilidad o imperatividad: si hay justicia hay derecho de exigir. A la exigibilidad van unidas la
coactividad y la certeza. La coactividad es la obligacin de actuar segn lo mandado. La certeza se
define como la posibilidad de conocer las disposiciones jurdicas con seguridad;
d) Igualdad: dar a cada uno lo suyo. Hace falta tambin igualdad de sujetos.
5. Fin y funciones del Derecho.
El fin del derecho es lograr un orden social justo.
Las tres funciones del derecho son:
a) Armonizar (X legislativo): acoge y ordena armnicamente las exigencias de justicia presentes en
las relaciones interpersonales y en las relaciones entre los individuos, sus agrupaciones y la
comunidad, con objeto de posibilitar la convivencia social.
b) Proveer (X ejecutiva): es la ordenacin jurdica actuando en la vida social para facilitar la
convivencia justa, mediante recursos jurdicos, de instrumentos idneos que permitan instaurar el
orden previsto.
c) Garantizar (X jurdica): garantizar la armona social que promueve, defendiendo el orden social
previamente diseado e instaurado, y recomponiendo o afirmando los bienes sociales que hubieran
sido daados o desconocidos.
Cuando estas funciones funcionan bien se hace realidad el estado de derecho.
6. Dinamicidad y estabilidad del Derecho.
El derecho no es algo esttico sino dinmico. El derecho constituye un proceso de realizacin. Por eso, el
ordenamiento jurdico que no se renovara constantemente, para dirigirse mejor a su fin, envejecera y
perdera utilidad. Sin embargo, es necesario que el derecho tenga cierta estabilidad. Ante todo porque hay
disposiciones jurdicas permanentes, por ejemplo, la jerarqua en la Iglesia. Adems, si no fuera estable el
derecho no sera seguro, cierto.
7. Derecho y Moral.
El derecho es distinto de la Moral. El orden jurdico es distinto de la ley moral. Son cosas distintas: la
moral se ocupa de la persona, el derecho se ocupa de la sociedad. Pero eso no significa que no estn
relacionados: si el orden jurdico funciona bien una persona puede crecer en el mbito de las virtudes. En
cambio, la inmoralidad pblica favorece la inmoralidad personal.
8. Positivismo jurdico.
Es una visin que tiende a identificar el derecho con la voluntad humana. Es un corriente de pensamiento
jurdico que considera el Derecho amoral. Tiene tres rasgos tpicos:
a) Reconoce solamente como derecho el derecho humano (el derecho positivo), rechazando por
tanto, el derecho natural;
b) Tiende a rechazar tambin la moral separndola del derecho: el derecho es amoral;
c) Valora las normas positivas prescindiendo de todo lo que trascienda dichas normas.
En definitiva, rechaza el Derecho divino. Legalidad sera lo mismo que racionalidad y licitud; y
dependera de lo que estableciera la autoridad en cada momento.
2. El Derecho en la Iglesia.
1. Existencia y necesidad del Derecho en la Iglesia.
El Derecho cannico existe y no puede desaparecer. Algunos se han planteado la posibilidad de su
inexistencia. El derecho no es un aadido extrnseco, sino es parte consustancial a la Iglesia. El misterio
de la Iglesia incluye originariamente elementos jurdicos.
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2. Fundamentacin del Derecho cannico; races sacramentales.


a) Fundamento social: la fundamentacin clsica social es la manera ms antigua de explicar la
necesidad del derecho en la Iglesia. Es social porque considera la Iglesia como sociedad en este
mundo. Se han fundamentado clsicamente en la ndole societaria y jerrquica del pueblo de Dios.
Esto supone un la inexistencia de un ordenamiento: porque la institucin divina de la jerarqua y los
poderes a ella confiados comportan una serie de relaciones jurdicas, con los correspondientes
deberes y derechos, que reclaman una adecuada regulacin; y porque el propio el hecho de que la
nica Iglesia de Cristo est constituida y ordenada en este mundo como sociedad exige
necesariamente una ordenacin jurdica pues cualquier sociedad lleva consigo un derecho.
Que la Iglesia en la tierra rene desde sus orgenes todos los elementos esenciales para constituir
una sociedad, queda ya de manifiesto en las fuentes de la Revelacin, donde puede comprobarse
que el nuevo pueblo de Dios:
a) se presenta como una comunidad de personas bien diferenciada;
b) est dotado por Cristo de una estructura concreta;
c) participa de la propia misin de Cristo, por la que tiende hacia unos objetivos especficos;
d) tiene una autoridad instituida por el Seor para dirigirlo y lograr que todos sus miembros, libre y
ordenadamente, alcancen la salvacin, es decir, el bien comn ltimo de la Iglesia;
e) y est llamado a perdurar en el tiempo, ms an, hasta la consumacin de los siglos.
b) Fundamentacin jurdico-realista: el planteamiento anterior es vlido pero insuficiente porque
no alcanza explicar algunos contenidos y exigencias de justicia caractersticos de la comunidad
eclesial.
Si en la Iglesia todo fuera de todos por nada fuera de nadie, el Derecho cannico no tendra objeto.
Sin embargo, es evidente que en ella hay cosas que estn repartidas, que pertenecen a distintos
sujetos y se les deben en estricta justicia. Hay deberes y derechos de los fieles, diversidad de
miembros y de funciones, de ministerios y oficios; hay atribucin de jurisdicciones, de bienes
materiales Y todo ello - que depende del propio ser de la Iglesia, y no slo de motivos prcticos supone verdaderas relaciones jurdicas que corresponde contemplar al derecho.
c) Palabra, sacramentos y carismas en la fundamentacin del Derecho cannico: en la Iglesia,
como en cualquier sociedad, hay cosas debidas. La comunin entre todos los bautizados no suprime
las cosas que pertenecen a cada uno, los derechos y deberes concernientes a cada miembro.
Inclusive en el mbito de la Palabra de Dios, de los sacramentos y de los carismas.
1) Palabra de Dios: Klaus Mrsdorf, fundador de la Escuela de Munich, busca fundamentar el
Derecho cannico a partir de la Palabra de Dios, donde encuentra una configuracin jurdica.
Esta consideracin la hace para rebatir las tesis que defendan la incompatibilidad entre Derecho
e Iglesia. Klaus defiende que las caractersticas del derecho (igualdad, alteridad) tambin se
dan en la Palabra de Dios. Por la propia naturaleza de la palabra se exige la alteridad (uno habla
y otro escucha). Igualmente hay una exigibilidad en la Palabra de Dios: el Seor pide obediencia
a su palabra. La igualdad se refiere a la fidelidad a la administracin de la Palabra, a su
predicacin;
2) Sacramentos: Javier Hervada, siguiendo la lnea de Mrsdorf, aplica el anlisis a los
sacramentos. Tambin en los sacramentos encontramos las notas propias del derecho: los
sacramentos signos eficaces de la gracia, instituidos por Cristo. Si es signo, es realidad visible,
de modo que la exterioridad es patente en los sacramentos; es administrado por un ministro y
recibido por un sujeto (alteridad); poseen cierta exigibilidad ya que Cristo los ha instituido de
una manera que la misma Iglesia no puede cambiar (fidelidad a la norma); en su administracin
se supone la justicia entre el ministro y el sujeto; llevan consigo unos efectos jurdicos claros:
hay derechos y deberes de los que administran y de los que reciben. Los sacramentos producen
efectos jurdicos y metajurdicos (sobrenaturales).
3) Carismas: son las gracias dadas para el beneficio de toda la comunidad. Segn el Vaticano
II, los carismas reconocidos por las jerarquas engendran derechos y deberes. Lombarda
hablaba de un cierto derecho respecto a los carismas.
d) Fundamentacin en la Iglesia como comunin y como sacramento:
Communio Ecclesiae: el derecho fundado en la comunin de la Iglesia.
i) Profesin de fe (munus proftico): es un smbolo muy visible de la fe. Conserva la unidad de
la fe profesada;
ii) Sacramentos (munus sacerdotal): es el vnculo litrgico. Dice respecto a la unidad de la
liturgia en la Iglesia;
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iii) Rgimen eclesistico (munus real): todos los miembros de la Iglesia estn sometido a la
jerarqua.
Estos tres vnculos suponen la alteridad y la exterioridad, y por requerirse para la plena
comunin, son tambin exigibles.
La Iglesia, sacramentum salutis: de la misma forma que en los sacramentos, donde lo visible y
lo invisible se unen, la Iglesia tambin une en s lo visible y lo invisible. Esta es la mediacin de
la Iglesia, el sacramento de salvacin. Es evidente que el sacramento por excelencia es Cristo en
su humanidad santsima, pero la Iglesia participa de esta mediacin, uniendo lo divino y lo
humano. En ella, lo visible, de dimensin jurdica, est al servicio de lo invisible. Tambin aqu
se ve las notas del derecho.
3. Derecho divino y Derecho humano.
El ncleo esencial del Derecho tiene un origen divino. Tambin el derecho humano tiene un fundamento
en lo divino: el derecho natural. El derecho natural es universal e inmutable.
a) El Derecho divino natural y positivo
El Derecho divino se define como el conjunto de factores jurdicos que tiene como autor Dios y al
que estn subordinados el derecho cannico y humano. stos nunca pueden contradecir el derecho
divino. Se distingue el derecho divino natural y el derecho divino positivo:
1) Derecho divino natural: el que opera en el orden natural; conjunto de factores de origen
divino que actan en el orden natural; es la ley natural. El derecho natural concierne a lo que se
da entre dos, se refiere a acciones intersubjetivas. Adems, atae al orden social, de modo que la
autoridad civil debe custodiarlo. El derecho natural tambin afecta la Iglesia que debe
promoverlo y respetarlo, pero su regulacin pertenece a la autoridad civil.
2) Derecho divino positivo es el que ha puesto Dios, es la dimensin jurdica que Cristo ha dado
a su Iglesia, por ejemplo, el Primado romano, la organizacin jerrquica. Es la dimensin
jurdica del designio de Cristo respecto a su Iglesia. Hay, por una parte normas, por ejemplo el
canon 213 segn el cual los fieles tienen derecho de recibir de los pastores los sacramentos; por
un lado hay principios que son ms genricos que las normas, por ejemplo, el principio de
igualdad (p.ej. can 208) o el jerrquico; tambin estn las instituciones, por ejemplo, el
matrimonio.
b) Positivacin y formalizacin del Derecho divino
El Derecho natural es accesible a la sola razn, pero tambin es conocido por la divina Revelacin.
El Derecho divino positivo es cognoscible solo por medio de la Revelacin. Pero el Derecho
divino, natural y positivo, se encuentra originariamente bajo formas ajenas a la cultura jurdica; de
ah que para tener completa eficacia, precise ser aplicado mediante las tcnicas propias del
Derecho: ser integrado en el ordenamiento. El modo como se realiza esto se explica en dos
procesos: positivacin y formalizacin. Siendo el Derecho una realidad histrica, el Derecho
divino, una vez promulgado, existe ya en la historia y puede calificarse como verdadero derecho.
Pero esto no significa que tenga plena vigencia. Para ello, es necesario primero que se tome
conciencia de sus contenidos concretos (positivacin); y, luego, que se integre formalmente en el
ordenamiento: en sus normas y estructuras (formalizacin); solo entonces adquiere completa
eficacia jurdica.
c) Relaciones entre Derecho divino y Derecho humano
Ninguno de los dos se encuentran en estado puro. El derecho divino es el fundamento del humano,
de modo que el humano debe siempre estar de acuerdo con el divino. Al mismo tiempo, el derecho
divino est traducido en el derecho humano, est expreso en l. El derecho divino necesita
expresin humana, a la vez que el derecho humano no puede ir en contra del divino.
El derecho divino constituye el ncleo fundamental del Derecho cannico en un doble sentido:
positivo, porque las soluciones cannicas de Derecho humano deben apoyarse en el Derecho
divino; negativo, porque el Derecho meramente eclesistico carecera en absoluto de valor si se
opusiera a l. Pero el Derecho divino no forma en la Iglesia un ordenamiento distinto de los
humano; ambos constituyen un orden jurdico nico e inseparable, con aspectos divinos y
humanos, y en el que los aspectos humanos han de ser expresin del esfuerzo por interpretar y
desarrollar histricamente el designio de Cristo al fundar su Iglesia.
4. Actitudes de oposicin al Derecho cannico.
Algunos, a lo largo de la historia, han rechazado el Derecho Cannico en cuanto derecho. Son los
antijuridicismos. Se les puede distinguir en dos grupos:
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a) Antijuridicismos eclesiales: surgidos dentro del mbito cristiano, contraponan, por motivos
religiosos, Iglesia y Derecho.
Esas posturas estaban motivadas sobre todo por considerar el Derecho una imposicin unilateral de
la Jerarqua eclesistica que conculca la libertad cristiana, o tambin por aplicar a la Iglesia los
principios de la dialctica hegeliana o las ideas marxistas sobre la lucha de clases (teologas de la
liberacin). Pero los antijuridicismos predominantes en el mbito catlico han sido los
caracterizados por una intolerancia o total indiferencia ante los aspectos jurdicos de la vida
eclesial, estimados como algo perjudicial o al menos intil, para la libertad y la vida segn el
Espritu (pastoralismo).
b) Antijuridicismos estatales: por razones tcnico-jurdicas, consideraban el Derecho algo propio
del Estado y negaban el carcter jurdico del Derecho cannico. nicamente el Estado sera fuente
del Derecho. Las normas eclesisticas no podran calificarse de jurdicas, sino que tendran un valor
moral o disciplinar.
5. Caractersticas peculiares del Derecho cannico.
Las caractersticas peculiares del Derecho cannico son:
a) Universalidad: el derecho se adapta a la variedad y universalidad de la Iglesia. No existe para
ordenar un territorio concreto; afecta a todo el Pueblo de Dios, y se dirige potencialmente a la
entera humanidad, llamada a formar parte de l;
b) Unidad y variedad: el Derecho cannico forma un solo ordenamiento, apoyado en el nico y
perenne designio de Cristo sobre su Iglesia. Pero la unidad no significa uniformidad (por ej. el
Derecho particular es prueba de la variedad). La unidad del Derecho cannico se relaciona con la
unidad y apostolicidad de la Iglesia. Se distingue un doble componente: es unidad en el presente
(es uno en su diversidad), y es unidad son el ordenamiento pasado (respecto a la disciplina
apostlica no se dan rupturas, sino desarrollo en la continuidad). Al mismo tiempo, la catolicidad
de la Iglesia permite entender su multiforme variedad;
c) Plenitud: tiene plenitud de competencia (tiene todos los medios jurdicos para cumplir su misin,
es autnomo) y plenitud de soberana (no hay una autoridad superior);
d) Elasticidad: es capaz de adaptarse a distintas pocas, situaciones Tiene que ver con la
santidad y la catolicidad;
e) Pastoralidad: el Cdigo tiene un tambin un fin pastoral, es decir, ayuda a que los fieles
alcancen la salvacin.
6. Derecho cannico y pastoral.
La pastoral es la actividad propia de los pastores sagrados. La pastoral es compatible con el Derecho por
dos motivos: el Derecho es esencialmente pastoral (dar leyes es un aspecto de la accin pastoral) y porque
la dimensin de la justicia es connatural al Pueblo de Dios.

B. HISTORIA DEL DERECHO CANNICO


3. El Derecho cannico hasta el Cdigo de 1917.
1. Desarrollo histrico del Derecho cannico.
Los autores estn de acuerdo que el Derecho en s empieza con el Decreto de Graciano (perodo clsico).
2. El primer milenio.
Comprende los siglos I-XII.
a) ss. I-IV: en los primeros siglos, de persecuciones, la Iglesia todava no tena una organizacin
clara. Pero hay una normativa incipiente, de inspiracin apostlica. La unidad se basaba sobre todo
en la celebracin eucarstica, en la comunin jerrquica con los Apstoles y con los dems fieles.
Las Iglesias particulares estaban al cuidado de los obispos y el Primado sobre toda la Iglesia
corresponda a la Iglesia de Roma. Las fuentes del ordenamiento de la vida colectiva de la Iglesia
son la sagrada Escritura y la Tradicin apostlica. Ese ordenamiento primitivo se qued plasmado
en grandes obras:
- Didach: recompilaba normas morales, litrgicas y de organizacin eclesistica;
- Didascalia apostolorum: rico material doctrinal y disciplinar sobre materias muy variadas;

- Tradicin apostlica de Hiplito de Roma: recoge las normas y frmulas ms importantes


sobre la administracin del bautismo y la celebracin de la Eucarista, la colacin de las rdenes
sagradas y las funciones de los ministros;
- Constituciones de los Apstoles (ya tiene un carcter claramente normativo s. IV): trae
normas sobre la eleccin de los obispos, presbteros y diconos, lectores y viudas.
b) s. IV: con el Edicto de Miln, la Iglesia, libre de las persecuciones, empieza a tomar mucho del
Derecho Romano para su organizacin. Por ejemplo, la organizacin en provincias y dicesis son
herencia de la organizacin administrativa de Roma. Actuando pblicamente, van apareciendo
muchos textos cannicos: frmulas breves y claras de cierto carcter imperativo. Los ms
importantes son los cnones conciliares y las epstolas decretales. Los primeros son resultado de
los concilios que generaban cnones disciplinares y cnones dogmticos. Las segundas son
redactadas por Papas que emitan epstolas de carcter disciplinar respecto a problemas de las
distintas dicesis.
Con las invasiones brbaras del 476 (Cada de Roma), el derecho eclesial tambin va poco a poco
asimilando aspectos del derecho germano.
c) ss. V-VIII: surgen las colecciones cannicas, que son una serie de normas que deberan tener los
clrigos para gobernar sus comunidades. El inters de tener a mano los cnones y decretales dio
origen a esas colecciones. La primera gran coleccin es la Dionisiana, de Dionisio el Exiguo (ss.
V-VI). La coleccin Dionisiana recoga los cnones de los consilios orientales y africanos, as
como las decretales pontificias. Se destaca por su espritu universal, por su empeo en recoger
textos autnticos, y por su romanidad, reflejada en la importancia que tienen en ella las decretales
de los Papas.
Tambin es importante la coleccin Hispana, escrita por San Isidoro de Sevilla, que fue utilizada
hasta el siglo X en Espaa. Para fomentar el espritu universal los Papas impulsaron la difusin de
esas dos colecciones.
A partir de ellas empezaron a surgir colecciones sistemticas que reunan los cnones por temas y
no por aos.
La coleccin Hadriana, enviada por el Papa Adriano I a Carlomagno (a. 774).
d) ss. IX-XI: aparecen las falsificaciones junto a los textos legtimos. Con el fin de evitar los abusos
e injerencias del poder civil, a mediados del siglo IX comenzaron a aparecer en Francia
falsificaciones; es decir, colecciones que se apoyaban en el prestigio de los cnones antiguos, pero
que contenan tambin textos alterados o redactados ex novo. Los autores de las falsas decretales y
de los falsos capitulares pretendan as reformar la organizacin eclesistica y su rgimen
patrimonial, atribuyendo a papas y monarcas anteriores unas normas que, al no ser cuestionadas por
sus destinatarios, lograran importantes avances en la recuperacin de la libertad de la Iglesia para
ejercer sus propios actos jurisdiccionales. La falsificacin ms famosa su la Pseudoisidoriana.
Eso empieza a corregirse con el Papa Gregorio VII con el impulso de la Reforma Gregoriana. El
objetivo era impedir las injerencias del poder temporal en las elecciones de los obispos. Pero eso
exiga unas normas adecuadas que hicieran posible el nuevo orden disciplinar. La revisin
normativa se impulsando la elaboracin de colecciones cannicas que recogieran auctoritates ya
reconocidas, que fueron aprobadas implcitamente por la Santa Sede. Fruto de la Reforma
Gregoriana fue el Dictatus Papae.

3. El Derecho cannico clsico y el Corpus Iuris Canonici (ss. XII-XVI)


a) Factores importantes para el nacimiento del Derecho cannico clsico:
1) Autoridad legislativa indiscutida: los Papas y el prestigio del Pontificado;
2) Uso de la tcnica jurdica, gracias a la recepcin del Derecho romano clsico, que haba sido
bastante ignorado en los siglos anteriores a la Reforma Gregoriana;
3) Aparicin y desarrollo de una ciencia jurdico-cannica, propiciada por la simbiosis entre la
Santa Sede y las universidades.
b) El Decreto de Graciano: El derecho cannico clsico nace con el Decreto de Graciano,
Concordia o Concordantia discordantium canonum alrededor del 1140. Era una obra privada de
Graciano. Se llamaba concordancia porque buscaba resolver los conflictos jurdicos generados por
la amplsima serie de textos heterogneos. Se trataba de poner en concordancia todas las posibles
soluciones que a veces podran ser contradictorias. Adems, trataba de establecer como una
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jerarqua en las soluciones, ya que, por ejemplo, no tiene en mismo valor el canon de un concilio
ecumnico que la homila de un obispo.
c) El Corpus Iuris Canonici: El Corpus Iuris Canonici est formado por las Decretales de
Gregorio IX, el Liber Sextus de Bonifacio VIII, las Decretales Clementinas de los Papas de
Avignon, las Extravagantes de Juan XXII y las Extravagantes comunes.
- Decretales de Gregorio IX (1234): san Raimundo de Peafort se encarg del trabajo tcnico
de su elaboracin asumiendo los textos de los Papas a partir de Alejandro III, suprimiendo
reiteraciones, evitando las contradicciones, y colmando las lagunas mediante las constituciones
de Gregorio IX. Estaba compuesta de cinco libros: juez, juicio, clero, matrimonio y delito;
- Liber Sextus: la labor de Gregorio IX fue continuada por Bonifacio VIII que promulg en
1298 una nueva compilacin que recoga los textos de los concilios I y II de Lyon y decretales
posteriores a 1234, el llamado Liber Sextus, en continuacin con los cinco libros de las
Decretales de Gregorio IX;
- Decretales Clementinas: preparadas por Clemente V y promulgada por Juan XXII en 1317;
- Extravagantes de Juan XXII y Extravagantes comunes: dos breves colecciones decretales de
1500 y 1503.
- En 1557 se agregar las Institutionis Iuris Canonici, de Lancelotti.
En 1580 en Papa Gregorio XIII adopt oficialmente la unidad de estas obras con el nombre de
Corpus Iuris Canonici.
Con la consolidacin del Estado moderno y el desprestigio del Papado entra en crisis el Derecho cannico
clsico. Son factores importantes de esa crisis:
a) Alejamiento del Derecho civil y el cannico;
b) Destierro de Avin;
c) Cisma de Occidente;
d) Doctrinas conciliaristas.
4. El Derecho cannico desde el Concilio de Trento hasta el Vaticano I.
Para comprender el desarrollo del Derecho cannico en la Edad Moderna hay que tener en cuenta estos
hitos histricos:
a) Reforma Protestante;
b) Descubrimiento de nuevos territorios (expansin de la Iglesia);
c) Cisma de la Iglesia Anglicana;
d) Regalismo;
e) Emancipacin del Derecho y prdida del poder papal;
f) Consolidacin del Estado Moderno.
En este contexto, en 1545-1563 se promulgan los Decretos del Concilio de Trento. Los decretos
disciplinares de ese concilio constituyeron una de las principales fuentes cannicas hasta la promulgacin
del Cdigo de 1917.
En 1582 el Papa Gregorio XIII publica la edicin oficial del Corpus Iuris Canonici. Pero el Corpus,
auqnue continuaba siendo la principal fuente del Derecho de la Iglesia, ya no poda ser aplicado en plena
Edad Moderna con los mismo criterios bajo los que se forj. Siguen bulas y breves pontificios, recogidos
en voluminosos Bularios.
En 1588 Sixto V organiza la Curia Romana mediante la Const. Inmensa aeterni Dei, resolviendo multitud
de cuestiones rectificando o ampliando el contenido del Corpus.
En el Concilio Vaticano I (1869-1870) se proponen la elaboracin de un Cdigo, ya que el abundante
material legislativo recogido en el Corpus dificultaba su aplicacin en la vida de la Iglesia.Era
indispensable, en ese sentido, la reforma del Derecho. Por eso, los Padres conciliares aconsejaron redactar
un nuevo cdigo de tipo moderno, promulgado por la autoridad suprema de la Iglesia, que presentara
sistemticamente, con claridad y brevedad toda la legislacin necesaria y vigente.
5. El Cdigo de 1917.
Ante la posibilidad de elaborar un nuevo cdigo, algunos lo han criticado diciendo que un nuevo Cdigo
significara el rompimiento con toda la legislacin anterior, e incluso, con la Iglesia apostlica. Sin
embargo, a pesar de las crticas en contra, el papa san Pio X empieza en 1904 los trabajos de codificacin
mediante el Motu proprio Arduum sane munus.
En 1917 Benedicto XV promulga el Cdigo mediante la Bula Providentissima Mater. Meses ms tarde
promulg el Motu proprio Cum Iuris Canonici. Este cdigo, poco tiempo despus, ya haba que ser
renovado porque se quedaba ya viejo.

4. El Concilio Vaticano II y la nueva codificacin.


1. Gnesis de la revisin codicial.
En 1959 san Juan XXIII anuncia la convocacin del Concilio Vaticano II y paralelamente anuncia la
revisin del Cdigo de 1917. En 1963 ese mismo papa instituye la Pontificia Comisin para la revisin
del Derecho Cannico.
Principales motivos que llevaron a desear una reforma del Cdigo de 17:
a) el deterioro en la estima y respeto debidos al Derecho de la Iglesia: eso contribua para la
influencia de corrientes subjetivistas y relativistas y a las crticas frente al excesivo legalismo y
rigorismo jurdico;
b) Envejecimiento y carcter incompleto del Codigo de 17;
c) presencia de algunos cnones que desde su promulgacin tenan escasa vigencia;
d) la inflacin de facultades especiales y de dispensas, cuyo uso generalizado y sistemtico
revelaba cierta patologa legislativa;
e) la anulacin o parcial modificacin de muchas normas;
f) la falta de recogida en el Cdigo de varias instituciones (institutos seculares, asociaciones
laicales);
g) La conveniencia de integrar en el ordenamiento cannico determinados progresos de la tcnica
jurdica.
Por estos motivos, era necesaria una renovacin legislativa profunda, donde se recogieran las medidas
disciplinares del Vaticano II y se aprovechara la riqueza eclesiolgica que empezaba a aflorar de su
magisterio.
2. Relevancia cannica del Concilio Vaticano II.
El Vaticano II supuso un gran enriquecimiento para el Derecho. Esa relevancia se revela en tres hechos:
a) Nuevas instituciones: el Vaticano II busca recoger las normas relacionadas a nuevas
instituciones que no estaban recogidas en el Derecho anterior. Por ejemplo, respecto al snodo de
los obispos, a las conferencias episcopales, a las prelaturas, a los consejos presbiterales y
pastorales;
b) Directrices cannicas: abolicin o reforma del sistema beneficial (los beneficios eran las rentas
anejas a los oficios (prroco, obispo diocesano). Aqu haba el peligro de buscar ms el beneficio
que el oficio, por eso la reforma), reforma del instituto de la incardinacin (antiguamente era
demasiado rgida), revisin de las normas relativas al apostolado seglar.
c) Principios doctrinales:
- nocin de la Iglesia como sacramento y misterio de comunin;
- Iglesia como pueblo de Dios;
- estructuracin de la Iglesia por los sacramentos y carismas;
- sacramentalidad y colegialidad del episcopado;
- doctrina sobre la iglesia particular y sus relaciones con la Iglesia universal;
- promocin de la unidad de la Iglesia;
- relaciones entre Iglesia, mundo y libertad religiosa, OT 16.
3. Legislacin postconciliar y elaboracin del nuevo Cdigo latino.
En 1963 se funda la Comisin para la reforma. En 65 comienzan los trabajos de revisin. En 67 se
establecen los principios directivos para la revisin (son 10 principios que recogan las orientaciones del
Vaticano II para que se les tuviera en cuenta en la revisin). En 77 se empiezan a hacer los proyectos
parciales del CIC. En 80 se haceun borrador unificado. En 81 hay una plenaria de la comisin. En 82 se
prepara el schema novissimum. En 83 s. Juan Pablo II promulga el nuevo Cdigo por la Const. Apost.
Sacre disciplinae leges.
4. Caractersticas generales del Cdigo de 1983.
a) Sistemtica: el CIC 83 difiere notablemente, en su forma y contenido, del CIC 17. El cambio
ms radical se dio en su sistemtica. Los 7 libros de lo componen siguen dividindose en partes,
secciones, ttulos y captulos; pero su plan se aleja ahora de la clebre divisin tripartida (personas,
cosas, acciones).
CIC 17
I. Normas generales
II. Personas
Clrigos
Religiosos
Seglares

CIC 83
I. Normas generales
II. Pueblo de Dios
Los fieles cristianos
Constitucin jerrquica de la Iglesia
Institutos de v. consagrada y s. de v. apostlica
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III. Cosas
Lugares y tiempos sagrados
Sacramentos
Culto divino
Magistrio eclesistico
Benefcios
Bienes temporales de la Iglesia
IV. Procesos
V. Delitos y penas

III. La funcin de ensear de la Iglesia


IV. La funcin de santificar de la Iglesia
Sacramentos
Los dems actos del culto divino
Lugares y tiempos sagrados
V. Bienes temporales de la Iglesia
VI. Las sanciones en la Iglesia
VII. Procesos

b) Rasgos distintivos: El CIC 83 puede calificarse como la decantacin y coronacin cannica del
Vaticano II. Se caracteriza por ser un Cdigo abierto: su propio contexto remite a leyes especiales.
En consonancia con un aspecto del principio de subsidiariedad, rompe con la tendencia
centralizadora de la legislacin eclesistica, propiciando un mayor desarrollo del derecho
particular. En la relevancia que da a la costumbre como fuente innovadora del ordenamiento
supone otra importante va de diversificacin de la disciplina. Es un cuerpo legislativo renovador:
porque entraa de por s una renovacin de la disciplina eclesistica; porque supone un incentivo
extraordinario para la ciencia cannica, y augura el resurgir de un nuevo Derecho sabio, que de
razn de sus instituciones.
c) Relaciones con la normativa precedente: la profunda reforma cannica llevada a cabo en el CIC
83 no supone, sin embargo, una ruptura con la tradicin. El nuevo Cdigo se mantiene en la lnea
de fidelidad a la legislacin perenne de la Iglesia, y reproduce muchas veces conceptos e
instituciones presentes ya en el derecho antiguo, de modo que ha de entenderse en esos aspectos
teniendo tambin en cuenta la tradicin cannica.
5. El Cdigo de Cnones de las Iglesias Orientales.
Los trabajos para la formacin del Cdigo para las Iglesias orientales empezaron con Pio XI. Pio XII fue
promulgando en forma motu proprio cnones en partes. La formacin se interrumpe para el Vaticano II.
En 1990 san Juan Pablo II promulga el CCEO.

C. NOCIONES GENERALES
5. Relaciones jurdicas y sujetos de Derecho.
1. Nocin de ordenamiento cannico.
Es frecuente entre los autores definir el ordenamiento cannico como el conjunto de normas jurdicas
vigentes en la Iglesia catlica. Esta es la nocin ms tradicional. Sin embargo, al centrarse en este nico
factor (el valor de norma como lo esencial en el Derecho), no consigue dar una visin completa del
fenmeno jurdico, ni de todo lo que contribuye a forjar el justo orden eclesial.
La nocin de ordenamiento cannico como conjunto de factores que integran la estructura jurdica de la
Iglesia catlica, aspira a completarla y a ofrecer una visin ms unitaria del Derecho de la Iglesia. El
ordenamiento cannico es un conjunto de normas, pero no slo es eso; es sobre todo un sistema de
relaciones jurdicas, un complejo de vnculos que unen a los fieles y los sitan en una determinada
posicin (situacin jurdica) dentro del cuerpo social de la Iglesia y en orden a sus fines, al tiempo que
comprende aquel conjunto de factores que crean las indicadas relaciones, organizan las la jerarqua o
simplemente valoran o regulan las conductas de los fieles.
2. La relacin jurdica y sus elementos.
Se denomina relacin de justicia con relacin jurdica a la conexin de dos o ms sujetos, contemplado y
protegido por el Derecho, que supone un principio organizador que la mantiene. En el ordenamiento
cannico, relacin jurdica ser la conexin o vinculacin segn justicia de dos o ms sujetos en alguna
parcela de su personalidad relacionada con el fin sobrenatural del hombre y con la edificacin de la
Iglesia.
Son elementos de esa relacin:
a) Sujeto: es donde se funda el derecho. Deben a ver al menos 2 y deben poseer cierta igualdad
entitativa;
b) Objeto o contenido: propiamente no es la cosa, sino la conducta o prestacin obligada en justicia
para cada sujeto (p. ej. el sueldo mensual que uno debe recibir no se refiere al dinero en s, sino del
derecho que tiene de recibirlo);
9

c) Vnculo o nexo de ndole jurdica: nexo con relevancia jurdica entre los sujetos en orden al
objeto, que hace que la prestacin de uno se convierta en algo debido en justicia hacia el otro.
Puede haber vnculos naturales (padres-hijos), sobrenaturales (el bautizado) o positivos (una
disposicin, un acuerdo).
d) Principio organizador: que preside la relacin de justicia, y da valor jurdico al vnculo y a la
relacin, es el derecho (divino y humano), entendido no slo como conjunto de normas, sino
incluyendo tambin otros factores.
3. Persona y sujeto de derecho; concepcin positivista.
El sujeto de la relacin jurdica, especialmente la persona, es la razn de ser del ordenamiento y el
protagonista principal de la dinmica jurdica.
Se considera sujeto de Derecho a todo ente capaz de ser centro de imputacin de situaciones jurdicas o
de realizar actividad con relevancia en el ordenamiento.
Para ser sujeto de Derecho, basta tener la capacidad o aptitud general para ser titular de situaciones
jurdicas, aunque no siempre pueden ejercerse personalmente. Se habla entonces de ser sujeto de Derecho
en sentido pasivo, o de poseer capacidad jurdica. Esta capacidad corresponde a cualquier persona, y la
tienen tambin otros entes sociales.
Si un ente tiene adems aptitud para realizar actividad jurdica, actos que contribuyen a estructurar el
ordenamiento, se dice que es sujeto de Derecho en sentido activo o que tiene capacidad de obrar. Slo el
ser humano es sujeto de derecho en este sentido, pues la actividad jurdica es una actividad humana, que
exige entendimiento y libre albedro.
Con arreglo a la concepcin positivista, la condicin de sujeto de Derecho dependera, ms que de las
cualidades ontolgicas del sujeto, de lo que establezca el legislador. En otras palabras, un ente tendra
subjetividad o personalidad jurdica en la medida que el Derecho positivo se la otorgar. Pero este criterio
es errneo, y acaba suponiendo un menosprecio a la dignidad de la persona humana, que es dejado as a
merced de las leyes positivas, hasta en sus derechos y deberes ms fundamentales.
Capacidad jurdica: una aptitud general para ser titular de situaciones jurdicas aunque no las ejerzan
personalmente.
Capacidad de obrar: el sujeto de derechos tiene que tener capacidades y responsabilidad propias.
4. La persona fsica en el ordenamiento cannico.
En el Derecho existen dos principales clases de sujetos: las personas fsicas y las personas jurdicas.
Persona fsica o natural es el nombre tcnico que recibe la persona humana como sujeto de derecho. La
condicin de persona in Ecclesia se adquiere mediante el bautismo. Slo los bautizados son titulares de
sus deberes y derechos, y de la responsabilidad inherente a tal condicin, que en realidad coincide con la
del fiel.
Respecto a los no bautizados, si bien la normativa eclesial no los considera personas in Ecclesia, s los
reconoce implcitamente personas in Iure canonico; pues en el Pueblo de Dios, como en cualquier
sociedad, toda criatura humana es sujeto de Derecho por el simple hecho de ser persona. En efecto, la
Iglesia reconoce a cualquier hombre, aunque no sea fiel, adems de sus derechos y deberes naturales, una
serie de capacidades, legitimaciones, deberes y derechos cannicos; y con ellos, no slo capacidad
jurdica, sino tambin una cierta capacidad de obrar cuando entra en relacin con su ordenamiento.
Mencin especial merece el caso de los catecmenos, a los cuales la Iglesia acoge ya como suyos y
concede ya algunas prerrogativas propias de los cristianos, como la de recibir exequias eclesisticas.
5. Factores que inciden en el estatuto jurdico del fiel.
Cualquier bautizado posee la condicin de fiel cristiano. Son factores que inciden en el estatuto del fiel:
a) La comunin eclesistica: 205 Se encuentran en plena comunin con la Iglesia catlica, en
esta tierra, los bautizados que se unen a Cristo dentro de la estructura visible de aqulla, es decir,
por los vnculos de la profesin de fe, de los sacramentos y del rgimen eclesistico; para ejercer
en plenitud su condicin de persona en la Iglesia, el bautizado debe encontrarse en plena comunin
con ella mediante los vnculos de la profesin de fe, de los sacramentos y del rgimen eclesistico.
La falta de comunin con la Iglesia por defecto de esos vnculos implica cannicamente una
limitacin de la capacidad de obrar: no se pierde la titularidad de los deberes y derechos del
cristiano, pero s resulta afectado su ejercicio, para el que la comunin eclesistica es condicin
primaria o fundamental;
b) Las sanciones: la capacidad de obrar puede estar reducida por las sanciones: excomunin,
entredicho, prdida del oficio, suspensin ad divinis;
c) Otros factores:
- Uso de razn (nios o discapacitados): el que no tiene uso de razn, por naturaleza, no tiene
capacidad de obrar por s mismo.
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- Edad: en la Iglesia la mayora de edad es de 18 (mayor). Son menores los que tienen menos de
18 (menor). Los que tiene menos de 7 aos de edad son infantes: los menores de 7 aos siempre
se les considera sin uso de razn (iuris et de iure), los mayores se presume que tengan uso de
razn, pero con la posibilidad de probarse lo contrario (iuris tantum). Quienes carecen
habitualmente de uso de razn, con independencia de su edad, se considera que no son dueos
de s mismos y se equiparon en el Derecho a los infantes;
- Territorio: domicilio, cuasidomicilio y lugar de origen son conceptos importantes. El
domicilio real se adquiere por la de residencia en el territorio de una parroquia o dicesis que, o
vaya unida a la intencin de permanecer all perpetuamente si nada lo impide, o se haya
prolongado de hecho por 5 aos. El cuasidomicilio real se adquiere por la residencia en ese
lugar que, o vaya unida a la intencin de permanecer aqu al menos 3 meses si nada lo impide, o
se haya prolongado de hecho por 3 meses. Uno y otro se pierden al ausentarse del lugar con
intencin de no volver;
- Parentesco: la relacin de parentesco es importante en algunos casos, por ejemplo, en los
impedimentos matrimoniales (hermanos no pueden casarse), en los procesos judiciales (una
madre no puede dar testimonio contra su hijo). El parentesco relacin a las personas entre s en
virtud de la naturaleza (consanguinidad) o de la ley (afinidad y adopcin). La consanguinidad es
la relacin de parentesco que surge de una comn procedencia biolgica, con independencia del
carcter matrimonial o no de la unin de los progenitores. Hay tres nociones bsicas:
a) tronco: eso no es de las que descienden los consanguneos;
b) lnea: conjunto de personas que descienden de un mismo tronco, denominada recta
cuando se da entre ellas procedencia sucesiva, y colateral cuando existe un tronco comn
pero no proceden unas de otras;
c) grado: indica la distancia entre los parientes;
Parentesco de afinidad o poltico: despus de un matrimonio vlido, sacramental o no, se crea
un vnculo de parentesco jurdico entre un cnyuge y los consanguneos del otro. Parentesco de
cuasi afinidad: lo mismo que el anterior pero sin matrimonio vlido;
El parentesco legal o adoptivo se origina de la adopcin y equivale en el Derecho a la
consanguinidad;
- Rito: se entiende por la iglesia ritual sub iuris (autnoma en el rito y en el derecho);
- Estado o condicin cannica: ser laico, clrigo, consagrado, casado o clibe;
- Sexo: modaliza la existencia y el papel del fiel en la familia y la sociedad, sin afectar a su
verdadera igualdad en cuanto a la dignidad y accin comn.
La persona jurdica en el ordenamiento cannico.
a) Concepto: es un ente social de base colectiva y patrimonial capaz de ser centro de imputacin
jurdica cuya subjetividad es reconocida formalmente por el ordenamiento. Este concepto deriva
de la misma naturaleza de las cosas: las instituciones jurdicas tambin tienen derechos y deberes.
Se trata de pensar en las instituciones como personas. La Iglesia y la Santa Sede son personas
morales y no persona jurdica. Eso porque las dos tienen una estabilidad que no las cambia.
Son considerados personas jurdicas por el CIC aquellos entes que estn en conformidad con el fin
de la Iglesia. Pueden ser fines de calidad, piedad o que tengan que ver con la difusin de la
doctrina catlica. Para que un ente se constituya como persona jurdica en la Iglesia se requiere
que as lo establezca una disposicin general del Derecho o una especial concesin de la autoridad
competente dadas mediante decreto.
Las personas jurdicas siempre actan por medio de un representante.
b) Clases de personas jurdicas:
1) Corporaciones: personas jurdicas de base personal o colectiva, integradas por al menos tres
personas (una dicesis, por ejemplo). Pueden ser colegiales cuando todos los que pertenecen a
ella participan de su gobierno, o no colegiales cuando no todos participan de su gobierno;
2) Fundaciones: son conjunto de bienes (materiales o espirituales) que tiene reconocida
personalidad. Puede ser fundacin no autnoma cuando estn integradas a una corporacin (una
fundacin que pertenece a una dicesis, por ejemplo) o fundacin autnoma cuando tiene
personalidad jurdica propia;
c) Persona jurdica pblica y privada:
1) Persona jurdica pblica: representa la Iglesia de alguna manera. Son constituidas por la
autoridad eclesistica competente. Sus bienes son bienes eclesisticos y su gobierno depende de
la autoridad eclesistica. Por ejemplo, un instituto religioso;
2) Persona jurdica privada: tiene fines privados y no estn del todo vinculado a la autoridad.
Gozan de gran autonoma. Surgen por iniciativa de los fieles.

11

d) Constitucin, actuacin y extincin de las personas jurdicas:


Para la formacin de las personas jurdicas hace falta: (a) la formacin del sustrato material, (b) la
elaboracin de los estatutos, (c) la autoridad atribuya la personalidad jurdica.
Las personas jurdicas son en principio perpetuas; sin embargo, pueden extinguirse si son
suprimidas legtimamente por la autoridad competente, si ha cesado su actividad por un espacio de
cien aos, o cuando as lo prevean los estatutos de las privadas. Tambin pueden fusionarse,
dividirse o desmembrarse por diversos motivos.
Sujetos sin personalidad.
No son ni persona fsica ni jurdica, pero se reconoce sus derechos.

II. EL PUEBLO DE DIOS


A. LOS FIELES CRISTIANOS
10. Jerarqua y diversidad en la Iglesia.
1. Principio jerrquico y principio de variedad en la constitucin de la Iglesia.
A la igualdad fundamental de los fieles debe unirse la afirmacin de la constitucin jerrquica (principio
jerrquico) de la Iglesia y la desigualdad de funciones que deriva de ella. Esta desigualdad se origina de
la diferencia esencial que existe entre el sacerdocio comn y el sacerdocio ministerial que estn
recprocamente ordenados el uno al otro.
La afirmacin de la comn condicin del fiel no significa uniformidad, sino que dentro de ella se da una
multiforme diversidad que no contradice la igualdad fundamental. Esta diversidad se suele indicar
hablando de carismas, vocaciones, espiritualidades, condiciones de vida y formas de apostolado. Todas
estas formas son legtimas y responden al designio divino.
El can. 207 distingue clrigos y laicos ( 1) y, entre los fieles, los que asumen una peculiar forma de vida
consagrada y los que no ( 2). Estos dos combinan el principio jerrquico y el principio de variedad,
que estn en dos planos distintos. El principio jerrquico no es parte del principio de variedad: la variedad
que deriva directamente de la constitucin jerrquica de la Iglesia no se da en el plano de igualdad de los
fieles (no da lugar a modos de ser fiel), sino que se refiere a la diferencia esencial entre la funcin de la
Cabeza y la de los dems miembros del Cuerpo; la variedad se da en cambio, en el plano de la condicin
de fiel.
2. Los ministros sagrados o clrigos.
Por institucin divina, entre los fieles hay en la Iglesia ministros sagrados, que en el Derecho se
denominan tambin clrigos (c. 207 1). Un fiel pasa a ser ministro sagrado mediante el sacramento del
orden (c. 1008), concretamente con la recepcin del diaconato (c. 266 1). As, el derecho vigente
vincula la condicin de clrigo a la sagrada ordenacin: son clrigos exclusivamente quienes han recibido
el sacramento del orden en alguno de sus tres grados: episcopado, presbiterado y diaconado (cf. C. 1009
1).
a) Funcin eclesial de los ministros sagrados: consagracin y misin
Los ministros sagrados, por institucin divina, estn destinados al servicio a los hermanos para que
todos los que son miembros del Pueblo de Dios lleguen a la salvacin. Poseen la funcin propia de
hacer presente a Cristo, especficamente en cuanto Cabeza y Pastor, para guiar y apacentar a su grey.
Esto requiere en los clrigos una especfica capacitacin ontolgica que depende esencialmente de su
participacin personal en la consagracin y misin de Cristo. Puesto que Cristo es la fuente misma del
ministerio en la Iglesia, nadie puede otorgarse a s mismo el anuncio del Evangelio, sino que este
ministerio es dado y ofrecido por Cristo. El enviado del Seor habla y obra no en autoridad propia,
sino en virtud de la autoridad de Cristo.
La funcin ministerial no se basa, por tanto, en una mera designacin de la comunidad, sino en la
sagrada potestad de Cristo. Se trata de una destinacin sacramental a desempear en nombre de Cristo
Cabeza las funciones sagradas de ensear, santificar y regir, que cada uno de los ministro desempean
en su propio grado (cf. c. 1008).
Por la sagrada ordenacin se imprime en el sujeto un carcter indeleble que lo configura
sacramentalmente con Cristo Cabeza, capacitndolo para realizar los actos ministeriales que exigen la
potestas sacra (potestad de orden), y simultneamente, lo hace partcipe de la misin pastoral de
Cristo Cabeza. As, pues, consagracin y misin son inseparables: los ministros sagrados son
consagrados para la misin que solo ellos tienen la capacidad de realizar, y enviados en cuanto
partcipes de la consagracin que solo se recibe en orden a la misin ministerial.
12

La constitucin jerrquica de la Iglesia se asienta sobre el sagrado ministerio cuya existencia es


esencial.
b) La formacin de los ministros sagrados
La gran trascendencia de la misin de los clrigos exige que los candidatos al sagrado ministerio sean
formados con esmerada preparacin (c. 1027). Algunos documentos magisteriales regulan esa
formacin como es el caso del Decreto Optatam Totius, la Ratio Fundamentalis Institutionis
Sacerdotalis, la Exhortacin apostlica Pastores dabo vobis, La formacin sacerdotal se recibe en
los seminarios mayores (cc. 235 ss), donde se forman durante el tiempo requerido (cf. cc. 235, 250)
los que se sienten llamados al sacerdocio ministerial y son admitidos por el Obispo, despus de
comprobar que renen las cualidades necesarias (cf. c. 241). El seminario es dirigido por un rector
ayudado, si necesario, por un vicerrector, un ecnomo y los profesores. Tambin debe haber al menos
un director espiritual, pero queda a salvo el derecho de los alumnos de acudir a otros sacerdotes
designados por el Obispo (c. 239; cf. c. 246 4; PDV, 68).
Si es posible cada dicesis debe tener su seminario propio. Si no, los alumnos pueden formarse en
seminarios interdiocesanos con la aprobacin de la Sede Apostlica (c. 237 1).
La formacin sacerdotal debe integrar armnica y equilibradamente los aspectos:
i) humano: alcanzar la debida madurez y la adquisicin de las virtudes humanas;
ii) espiritual: fomentar intensa vida espiritual que ayude a buscar la santidad en el ejercicio del
propio ministerio, en comunin con el Romano Pontfice, el Obispo y los dems sacerdotes;
iii) pastoral: instruir em la caridade pastoral para desempear las funciones de ensear,
santificar y gobernar al Pueblo;
iv) doctrinal: proporcionar un conocimiento amplio y slido de las disciplinas sagradas, que les
permita alimentar su propia fe y anunciar adecuadamente el Evangelio.
c) La incardinacin
Todo ministro sagrado debe estar necesariamente incardinado en una circunscripcin eclesistica
(dicesis, prelaturas personales) o en un instituto de vida consagrada o en una sociedad que tenga
facultad de incardinar (cf. c. 265). Esta obligacin evita la existencia nunca admitida de clrigos
acfalos, sin vinculacin a un superior ni a un servicio ministerial concreto.
La incardinacin queda regulada en el CIC como una vinculacin jurdica de carcter eminentemente
ministerial. Con la incardinacin se concreta en una comunidad especfica la misin universal y la
solicitud del ministro sagrado.
Con la ordenacin diaconal el clrigo queda incardinado en la circunscripcin para cuyo servicio es
promovido, o en el instituto o sociedad al que est incorporado definitivamente. Esta incardinacin
originaria tiene una natural estabilidad, pudiendo variar por distintas causas. Concretamente:
i) que el obispo, para utilidad de la Iglesia o por el bien del mismo clrigo, le conceda la
excardinacin para que pueda quedar incardinado en otro lugar donde haya sido aceptado
previamente (cc. 267, 269-270);
ii) la excardinacin-incardinacin automtica de los clrigos legtimamente trasladados para
ejercer su ministerio en otra Iglesia particular, una vez trascurrido un tiempo (c. 268 1); o de
clrigos que ya ordenados al servicio de una Iglesia particular, se incorporan a un instituto o
sociedad (c. 268 2);
iii) el acuerdo de agregacin de un clrigo a otra Iglesia particular con escasez de clero,
permaneciendo su incardinacin originaria (c. 271).
d) Estatuto jurdico de los clrigos
La misin de los clrigos y la altsima dignidad de esa misin proyectan sobre la vida de los ministros
sagrados una serie de exigencias que conforman un estatuto jurdico personal.
La ordenacin confiere a los clrigos una excelsa dignidad, pero no supone un grado superior en la
condicin de fiel: no pasan a ser ms cristianos por el hecho de su ordenacin. Su dignidad no es de
preeminencia, sino de servicio. Corresponde, por eso, a los clrigos el estatuto jurdico fundamental de
los fieles, aunque modalizado en el ejercicio de algunos derechos y deberes por exigencia de su
condicin.
Los cc. 273-289 sistematizan tales derechos y deberes:
i) Capacidades: el c. 274 1 establece que solo los clrigos pueden recibir oficios cuyo
ejercicio requiera la potestad de orden o la potestad de rgimen eclesistico;
ii) Derechos comunes matizados o reforzados por la condicin de ministro sagrado: se trata de
algunos deberes comunes a todos los fieles que se urgen especialmente en el caso de los
ministros sagrados, es decir: la obediencia a los pastores (c. 273), la fraternidad, comunin y
cooperacin (c. 275; cf. c. 280), la bsqueda de la santidad en el ejercicio de las tareas propias
del ministerio pastoral (cf. c. 276);
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iii) Deberes propios de los clrigos: se trata de exigencias especialmente conectadas con la
santidad, disponibilidad y eficacia del ministerio. El CIC menciona: el deber de aceptar y
cumplir fielmente los encargos recibidos de su Ordinario (c. 274 2); reconocer y fomentar la
misin propia de los laicos (c. 275 2); la obligacin de celebrar diariamente la liturgia de las
horas y de asistir a los retiros espirituales (c. 276 2); el deber del celibato (c. 277); la
formacin permanente (c. 279); el deber de llevar una vida sencilla y desprendida (c. 282); el
deber de residencia en su dicesis (c. 238 1); el de vestir el traje eclesistico (c. 284); fomentar
la paz y la justicia entre los hombres (c. 287 1).
iv) Derechos propios de los clrigos: los deberes anteriormente sealados implican tambin
derechos correlativos, por ejemplo, el derecho de recibir un encargo pastoral concreto, el
derecho de recibir una retribucin conveniente y la necesaria asistencia social (c. 281), y a tener
un tiempo suficiente de vacaciones anuales (c. 283 2);
v) Derechos modalizados por la condicin de clrigo: en el ejercicio de algunos derechos y
deberes que competen a los clrigos por derecho natural y por su condicin de fieles aparecen
ciertos matices y limitaciones que son reflejo de su condicin. Por ejemplo, el derecho natural
de asociacin desde que sean congruentes con la condicin clerical;
vi) Congruencia de vida y prohibiciones especiales: consiste en el deber de evitar ciertas
actividades que desdigan de su estado o, aun no siendo indecoroso, resulte ajeno a l. Algunos
aspectos de ese deber general se concretan en prohibiciones expresas: se prohbe a los clrigos
aceptar cargos pblicos con potestad civil (c. 285 3); aceptar ciertas obligaciones econmicas
(c. 285 4); ejercer el comercio (c. 286); participar activamente en partidos polticos o en
direccin de sindicatos (c. 287 2); presentarse voluntarios al servicio militar (c. 289 1).
vii) Prdida de la condicin jurdica de clrigo: se puede perder la condicin jurdica de
clrigo: (a) por decreto o sentencia judicial que decrete la ordenacin invlida; (b) por una pena
cannica (dimisin del estado clerical); (c) por concesin de la Santa Sede, que se otorga por
graves causas a los diconos y por gravsimas causas a los presbteros. En esos casos el clrigo
pierde los derechos propios de la condicin clerical, y los oficios, funciones y potestades. Deja
de estar sujeto a los deberes de los clrigos. Sin embargo, salvo por invalidez de la ordenacin,
la prdida del estado clerical no implica la dispensa de la obligacin del celibato, que debe ser
concedida por el Romano Pontfice (c. 291).
3. Los fieles consagrados por la profesin de los consejos evanglicos.
La vida consagrada se caracteriza por formas estables de vida y apostolado, fundadas en una peculiar
consagracin a Dios, distinta de la consagracin bautismal, del matrimonio y de la sagrada ordenacin.
Su modo peculiar de contribuir a la misin de la Iglesia radica en el preclaro signo y testimonio que
ofrece de la presencia de los bienes celestiales ya en este mundo. Ese modo de vida constituye, a la vez,
una representacin pblica de la entrega a la misin salvfica que el mismo Cristo vivi y propuso a sus
discpulos; y proclama de modo visible la elevacin del Reino de Dios sobre todo lo terreno, la soberana
de Cristo y la fuerza del Espritu Santo.
El ministerio ordenado y la vida consagrada suponen una vocacin distinta y una forma especfica de
consagracin, en razn de una misin peculiar. [] y los consagrados la especial conformacin con
Cristo virgen, pobre y obediente. A la vida consagrada se confa la misin de sealar al Hijo de Dios
hecho hombre como la meta escatolgica a la que todo tiende, el resplandor ante el cual cualquier otra
luz languidece, la infinita belleza que, sola, puede satisfacer totalmente el corazn humano. (VC, 31/16)
La modalidad de vida a la que da lugar a la consagracin a Dios por la profesin de los consejos
evanglicos es manifestacin del principio de variedad, no del principio jerrquico; sin embargo, es parte
integrante de la vida de la Iglesia, a la que aporta un preciso impulso hacia una mayor coherencia
evanglica. De ah la afirmacin conciliar de que aunque no pertenece a la estructura jerrquica de la
Iglesia, pertenece indiscutiblemente a su vida y santidad.
Ninguna de las turbulencias que puedan sacudir la Iglesia podr eliminar la vida consagrada,
caracterizada por la profesin de los consejos evanglicos. Este estado de vida permanecer siempre
como elemento esencial de la santidad de la Iglesia. Esto significa que la vida consagrada , presente
desde el comienzo, no podr faltar nunca a la vida de la Iglesia como uno de sus elementos
irrenunciables y caractersticos, como expresin de su misma naturaleza (JPII) De ah que todos los
fieles deben apoyar y promover la vida consagrada, aunque Dios llame a ella slo a algunos.
El CIC regula la vida consagrada en formas asociadas: los institutos religiosos y los institutos seculares; e
incluye en esa regulacin otras formas peculiares de consagracin no asociadas: la vida eremtica y el
orden de las vrgenes.
4. Los fieles laicos.
Se llama laico a todo fiel que no ha recibido el sacramento del orden o ha asumido ninguna de las formas
de vida consagrada. Los laicos son los fieles corrientes, los bautizados que viven en las circunstancias
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comunes de la existencia ordinaria en el mundo. Su posicin eclesial no se delimita de un modo


meramente negativo no ser clrigo, no profesar los consejos evanglicos sino que se caracteriza
positivamente por la nota de la secularidad, ya que la ndole secular es propia y peculiar de los laicos. Esa
peculiar ndole secular determina la misin de los fieles en la Iglesia y en el mundo, y da razn de su
estatuto jurdico en el Derecho cannico.
a) La secularidad, ndole peculiar de los laicos
La secularidad es el modo propio de buscar la santidad y de participar en la misin evangelizadora de la
Iglesia, la forma peculiar que asume en los laicos la vocacin cristiana. A los laicos corresponde, por
propia vocacin, tratar de obtener el reino de Dios gestionando los asuntos temporales y ordenndolos
segn Dios. Viven en el siglo, es decir, en todos y cada uno de los deberes y ocupaciones del mundo, y en
las condiciones ordinarias de la vida familiar y social, con las que su existencia est como entretejida.
All estn llamados por Dios, para que, desempeando su propia profesin guiados por el espritu
evanglico, contribuyan a la santificacin del mundo como desde dentro, a modo de fermento. Y as
hagan manifiesto a Cristo ante los dems, primordialmente mediante el testimonio de su vida, por la
irradiacin de la fe, la esperanza y la caridad. Por tanto, de manera singular, a ellos corresponde
iluminar y ordenar las realidades temporales a las que estn estrechamente vinculados, de tal modo que
sin cesar se realicen y progresen conforme a Cristo y sean para la gloria del Creador y del Redentor
(LG 31).
b) Secularidad y eclesialidad de la vida y misin de los laicos: la unidad de vida
La eficacia de la aportacin de los laicos a la misin de la Iglesia depender en buena medida de que se
mantengan fieles a su modo de ser cristianos: la secularidad; y esta implica:
i) que vivan plenamente inmersos en las realidades temporales;
ii) que esa vida sea plenamente cristiana.
Debe evitarse la clericalizacin de los laicos, metindolos demasiado en la vida intraeclesial. La
dedicacin de los laicos a las tareas seculares es dedicacin a la misin de la Iglesia, en la parte que les es
propia por su vocacin. Puede decirse que la vida de los laicos, incluso en sus manifestaciones ms
terrenas y cotidianas, posee una dimensin eclesial. Pero, evidentemente, solo si esa vida es plenamente
cristiana, vivida en comunin con Dios y son la Iglesia, sin ceder a la tentacin de legitimar la indebida
separacin de fe y vida, que constituye uno de los ms graves errores de nuestra poca.
La peculiar vocacin de los laicos no excluye, sin embargo, el papel que les corresponde tambin en la
vida eclesial ad intra, en la que todos los fieles participan, cada uno segn su condicin, preparacin y
posibilidad.
c) El estatuto jurdico de los laicos
Apostolado de los laicos: el c. 225 1 se refiere al deber de hacer apostolado, y reconoce el
correspondiente derecho de los laicos a trabajar apostlicamente, de modo personal o asocindose con
otros. Adems de resaltar la dimensin apostlica de la vida cristiana, el Concilio Vaticano II llamaba a
los laicos, precisamente por su ndole secular, a asumir su responsabilidad apostlica especialmente en
aquellos lugares, circunstancias y actividades en los que la Iglesia solo puede ser sal de la tierra a travs
de ellos.
El matrimonio y la familia en la edificacin de la Iglesia: en el caso de los casados el deber general de
trabajar en la edificacin del Pueblo de Dios se realiza de modo especial a travs del matrimonio y de la
familia, Iglesia domstica. Esto lo harn mediante el cumplimiento fiel del gravsimo deber de procurar
la educacin cristiana de los hijos.
Libertad en las materias temporales: el c. 227 recoge el derecho de los laicos a que se les reconozca, por
parte de las autoridades eclesisticas, la libertad que compete a todos los ciudadanos en los asuntos
terrenos. Ese reconocimiento es esencial para que no se coarte el desarrollo de su misin propia. Las
cuestiones temporales tiene su propia autonoma, y no es misin de la Iglesia gobernarlas. Son stas,
precisamente, actividades en las que la Iglesia no puede ser sal de la tierra sino a travs de los laicos.
Pero la autonoma de lo temporal no puede legitimar una quiebra de la unidad de vida: los cristianos, en
cualquier asunto temporal, deben guiarse por la conciencia cristiana.
Formacin doctrinal: el c. 229 1 conecta el deber de apostolado con el deber y el derecho de los laicos
de adquirir conocimiento de la doctrina cristiana, de acuerdo con la capacidad y condicin de cada uno.
Se necesita un conocimiento exacto y profundo de las verdades de la fe.
Derechos y capacidades respecto a las ciencias sagradas: el derecho de los laicos a la formacin
doctrinal se prolonga en el derecho a recibirla, si se tiene la necesaria preparacin intelectual, al ms alto
grado en las facultades e institutos eclesisticos y a obtener los correspondientes grados acadmicos.
Algunas capacidades de materia litrgica: cualquier laico, varn o mujer, puede desempear la funcin
de lector y otras en las ceremonias litrgicas. Los laicos varones que renan las condiciones requeridas
pueden ser llamados al ministerio estable de lector y aclito. Adems, pueden suplir, en algunas
funciones, los ministros sagrados en casos de real necesidad.
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Capacidades relativas a otros servicios eclesiales: quienes renan las condiciones de idoneidad pueden
recibir aquellos oficios eclesisticos y encargos que pueden cumplir los laicos.
12. Institutos de vida consagrada y sociedades de vida apostlica.
1. Los institutos de vida consagrada.
a) El concepto codicial de la vida consagrada por la profesin de los consejos evanglicos:
La vida consagrada se constituye por los siguientes elementos teolgicos:
1) es una forma estable de vida en la Iglesia;
2) se asume en virtud de una especial consagracin que constituye un ttulo nuevo y peculiar;
3) esa consagracin se realiza por la profesin de los consejos evanglicos que se realiza mediante
votos u otros vnculos sagrados y no por la simple vivencia de esos consejos, que corresponde a
todo cristiano;
4) es un camino para tender a la perfeccin de la caridad, para realizar peculiarmente la llamada
universal a la santidad;
5) la funcin eclesial de la vida consagrada consiste en ser en la Iglesia y en el mundo signo
preclaro y preanuncio de la gloria celestial;
6) Elemento cannico: es una forma estable de vida porque tiene reconocimiento y la configuracin
jurdica dada por la autoridad de la Iglesia.
b) Tipos de institutos de vida consagrada en el CIC
De la diversidad de carismas de la que goza la Iglesia se desprenden dos grandes modalidades de vida
consagrada:
a) Institutos religiosos;
b) Institutos seculares.
Hay, adems, otros dos criterios de clasificacin:
a) Institutos clericales: segn asuman o no el ejercicio del orden sagrado;
b) Institutos de Derecho pontificio o diocesano: segn sean erigidos o aprobados por la Sede Apostlica o
por un Obispo diocesano.
c) Ereccin, organizacin jurdica y supresin de institutos
La ereccin cannica de los institutos de vida consagrada, que se lleva a cabo por decreto formal,
compete exclusivamente a la autoridad eclesistica. El Obispo diocesano, consultando previamente a la
Sede Apostlica, es competente para erigir institutos en el mbito de su territorio.
La fusin, unin, federacin y confederacin de institutos estn reservadas a la Sede Apostlica, que tiene
tambin la competencia exclusiva para la supresin de un instituto. Si ha intervenido la Sede Apostlica
dando su aprobacin a un instituto, cualquier cambio que afecte a lo aprobado debe contar con su licencia
previa.
Las autoridades propias de cada instituto son competentes, por su parte, para la ereccin, unin, cambio y
supresin de subdivisiones o partes del instituto; as como para la agregacin de otro instituto al propio.
Rgimen jurdico de los institutos de vida consagrada: normas comunes.
a) Profesin de los consejos evanglicos
La autoridad eclesistica es la nica competente para interpretar los consejos evanglicos, regular su
prctica mediante leyes y aprobar las formas estables de vivirlos.
La peculiar consagracin que constituye a un fiel en esa forma estable de vida que se llama consagrada se
realiza por la profesin formal de los consejos evanglicos de castidad, pobreza y obediencia.
- Castidad: obligacin de vivir la perfecta continencia en el celibato;
- Pobreza: la asuncin de una vida pobre de hecho y desprendida de los bienes terrenos, junto con
una situacin de dependencia y limitacin en el uso y disposiciones de bienes;
- Obediencia: el sometimiento de voluntad a los superiores legtimos.
b) Vida fraterna
La vida fraterna, que lleva a sus miembros a unirse a Cristo como en una peculiar familia, es otro
elemento propio de la vida consagrada. Mediante la comunin fraterna, fundada en la caridad, los
miembros han de ser ejemplo de la reconciliacin de todos los hombres con Cristo.
c) El patrimonio espiritual del instituto
El deber de conservar fielmente el patrimonio espiritual del instituto, es decir, su naturaleza, fin, espritu e
ndole, segn la mente y el propsito de los fundadores, confirmados pela autoridad eclesistica, y sus
sanas tradiciones incumbe a todos sus miembros. La responsabilidad inmediata de custodiar el patrimonio
de cada instituto recae sobre sus propios miembros, y especialmente sobre quienes reciben la misin de
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gobernarlo. Precisamente por esta razn, los institutos de vida consagrada gozan de la autonoma
necesaria para gobernarse de modo que su patrimonio se mantenga ntegro.
d) El Derecho propio de los institutos de vida consagrada
Adems de las normas del Derecho universal, tiene un papel muy relevante el Derecho propio, integrado
por el cdigo fundamental o constituciones de cada instituto y por otras normas, aprobadas por la
competente autoridad del instituto y recogidas en cdigos complementarios.
El Derecho propio debe ser congruente con las normas de Derecho universal y particular.
En las constituciones debe recogerse todo lo relativo al patrimonio espiritual del instituto, adems de las
normas fundamentales sobre su gobierno y disciplina y sobre la incorporacin y formacin de sus
miembros; y debe determinarse asimismo el objeto propio de los vnculos sagrados mediante los cuales
los miembros profesan los consejos evanglicos.
Precisamente por su carcter fundamental, las constituciones requieren la aprobacin por la autoridad
eclesistica competente y no pueden modificarse sin su consentimiento.
e) El gobierno de los institutos
Hay que distinguir dos potestades:
1) Potestad de rgimen externa: las autoridades eclesisticas disponen lo necesario para la
armnica insercin de la vida y actividad de los institutos en el conjunto de la vida eclesial;
2) Potestad interna: por la que cada instituto se rige con arreglo a su Derecho propio.
Todo instituto de vida consagrada est sujeto de modo peculiar a la autoridad suprema: cada uno de sus
miembros est obligado a obedecer al Sumo Pontfice como a su Superior supremo en virtud del vnculo
sagrado de obediencia por lo que se obligan a obedecer a los superiores de su instituto. La suprema
autoridad del Romano Pontfice sobre los institutos y sobre sus miembros es, por tanto, externa e interna.
Los institutos de Derecho pontificio dependen inmediata y exclusivamente de la Sede Apostlica en lo
que se refiere al rgimen interno y a la disciplina. As, pues, la Santa Sede es la autoridad competente
para ejercer la potestad externa de jurisdiccin sobre las cuestiones relativas al rgimen interno (no acta,
por tanto, al modo de un Superior propio del instituto).
Los institutos de Derecho diocesano estn bajo es especial cuidado del Obispo diocesano, que ejerce con
carcter general la potestad externa sobre ellos, quedando a salvo su autonoma interna. Por lo que se
refiere a la potestad interna, los superiores y los captulos de los institutos tienen sobre sus miembros la
potestad determinada por el Derecho universal y las constituciones.
f) Admisin y formacin de los miembros
Son necesarios estos requisitos:
1) Ser catlico;
2) Estar movido por recta intencin;
3) tener las cualidades exigidas por el Derecho universal y por el Derecho propio;
4) No tener impedimentos;
5) Recibir la adecuada formacin.
2. Los institutos religiosos.
a) Concepto y rasgos especficos
Un instituto religioso es una sociedad en la que los miembros, segn el Derecho propio, emiten votos
pblicos perpetuos, o temporales, pero que han de renovarse al cumplirse el plazo, y viven vida fraterna
comn. Lleva consigo aquella separacin del mundo que es propio de la ndole y finalidad de cada
instituto.
Rasgos especficos:
1) Profesin de los consejos evanglicos mediante los votos pblicos, es decir, recibidos en nombre
de la Iglesia por el superior legtimo;
2) Vida fraterna: concretada como vida en comunidad en una casa religiosa;
3) Separacin del mundo: relacionada con el testimonio escatolgico propio de la vida religiosa.
b) Admisin, formacin e incorporacin de los miembros
1) Noviciado: es el perodo con el que comienza la vida en un instituto en una casa destinada a esa
finalidad especfica. Debe durar al menos 12 meses y no ms de 2 aos. Tiene como objetivo que
los nuevos miembros conozcan mejor la vocacin divina propia del instituto y conformen la mente
y el corazn con su espritu, prueben su modo de vida, reciben la necesaria formacin y pueden ser
bien conocidos y comprobados su intencin e idoneidad;
2) Profesin: el novicio debe ser admitido a la profesin si se le considera idneo. Por la profesin
religiosa los miembros abrazan los tres consejos evanglicos con votos pblicos, se consagran a
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Dios por ministerio de la Iglesia y se incorporan al instituto. Las normas fundamentales de la


profesin:
- Profesin temporal: no podr ser inferior a 3 aos ni superior a 6. Para su validez deben
cumplirse los requisitos: edad mnima de 18 aos, noviciado vlido, admisin libre a la
profesin por las autoridades del instituto, libertad del novicio y recepcin de la profesin por el
superior legtimo;
- Profesin perpetua: para su validez es necesaria la edad mnima de 21 aos y haber sido
profeso temporal por al menos 3 aos.
Con la incorporacin al instituto mediante la profesin, los miembros adquieren los deberes y
derechos determinados por el Derecho universal y por el Derecho propio.
c) Deberes y derechos de los institutos y de sus miembros
1) Fidelidad a la vocacin: la principal obligacin de los institutos es proporcionar los medios
necesarios a sus miembros a fin de que alcancen el fin de su vocacin. Los religiosos deben ser
fieles a su vocacin;
2) Vida espiritual: los religiosos han de cultivar una profunda vida espiritual, a travs de los
principales medios: la contemplacin, la oracin, la Eucarista, la liturgia de las horas, la devocin
mariana, los retiros espirituales, el examen de conciencia, la confesin frecuente;
3) Vida comn en la propia casa religiosa;
4) Evitar las ocasiones nocivas para la vocacin;
5) Clausura: en toda casa religiosa debe observarse la clausura, es decir, la norma que prohbe o
limita la salida de los religiosos y la entrada de otras personas a la casa religiosa;
6) Desprendimiento de los bienes temporales: deben vivir desprendidos efectivamente de los
bienes materiales;
7) Hbito religioso: deben llevar el hbito religioso como signo de su consagracin y testimonio de
pobreza;
8) Licencia para aceptar cargos externos: no deben aceptar cargos u oficios fuera de l, sin
licencia de su Superior;
9) Formacin permanente;
10) Otras obligaciones.
d) Apostolado de los institutos religiosos
La principal eficacia del apostolado de los institutos religiosos reside en el testimonio de la vida
consagrada, que ha de fomentarse con la oracin y la penitencia.
Para los institutos dedicados a obras apostlicas, es principio fundamental que esa actividad forma parte
de su propia naturaleza, por lo que sus miembros deben llenar toda su vida de espritu apostlico, e
informar todo su apostolado de espritu religioso.
Se recuerda tambin el principio de comunin: todo apostolado se realiza en nombre de la Iglesia y por su
mandato debe llevarse a cabo en comunin con ella. Este principio se concreta en diversas formas de
coordinacin.
3. Los institutos seculares.
a) Concepto y rasgos especficos
Un instituto secular es un instituto de vida consagrada en el cual los fieles, viviendo en el mundo, aspiran
a la perfeccin de la caridad y se dedican a procurar la santificacin del mundo desde dentro de l.
Se rigen por normas comunes y poseen rasgos especficos que los distinguen de los institutos religiosos:
1) Sus miembros abrazan los consejos evanglicos mediante los vnculos sagrados dispuestos por
las constituciones y no necesariamente mediante votos pblicos;
2) La vida fraterna no implica necesariamente que sus miembros vivan en comunidad en una casa
del instituto;
3) Ni los institutos ni sus miembros hacen suya la separacin del mundo. Por el contrario, esta
modalidad de la vida consagrada se caracteriza por la nota de secularidad.
b) Rgimen jurdico
1) Dependencia del Obispo diocesano de los miembros clrigos;
2) El gobierno de los institutos y la participacin activa de los miembros;
3) Administracin de los bienes;
4) Medios espirituales para sustentar la fidelidad a la vocacin y la accin apostlica;
5) Admisin, formacin e incorporacin de miembros;
6) Posibilidad de asociar al instituto otros fieles;
7 Separacin del instituto.

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4. Las sociedades de vida apostlica.


a) Concepto y caractersticas
A los institutos de vida consagrada se asemejan las sociedades de vida apostlica, cuyos miembros, sin
votos religiosos, buscan el fin apostlico propio de la sociedad y, llevando vida fraterna en comn,
aspiran a la perfeccin de la caridad por la observancia de las constituciones.
No son institutos de vida consagrada: sus miembros no profesan pblicamente los consejos evanglicos.
Su caracterstica fundamental es la vida fraterna en comn, motivada por la dedicacin a las obras
apostlicas propias de la sociedad.
b) Rgimen jurdico
Son aspectos recogidos por el Derecho:
1) Ereccin de las casas;
2) Gobierno de las sociedades;
3) Admisin, formacin e incorporacin de los miembros, con la determinacin de que los clrigos
se incardinan en la propia sociedad, si es clerical;
4) Deberes y derechos de los miembros;
5) mbitos de dependencia del Obispo diocesano;
6) Deber de hacer vida comn en una casa de la sociedad;
7) Rgimen de los bienes temporales;
8) Separacin de la sociedad.

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