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TODO

POR

JESUS

p '/

VIAS FACILES DEL DIVINO AMOS,


OBRA ESCRITA EN INGLS

fp fe

POR
FEDERICO GUILLERMO FBER,
*
PRESBTERO , DOCTOR EN SAGRADA TEOLOGA
Y PREPSITO DEL ORATORIO DE S. FELIPE NERI, BROMPTON, LNDRES,
y traducida directamente
del original con arreglo a la stima edicin inglesa ,
ron
GENARO ESPINO PUA,
PRESBTERO, LICENCIADO, CAPELLAN REAL Y CATEDRATICO DE SAGRADA TEOLOGIA
EN EL SEMINARIO DE SAN LORENZO DEL ESCORIAL.
TOMO I.
Tuos simplicos
Pueros congrega ,
Ad snete audandum
Sincere canendum
Ore innoxio
Christnm puemrum ducem.
Clem. Alex., lib. III, Pedag.

Con licencia del Ordinario.

MADRID : 1866.
|
LIBRERA DE DON MIGUEL OLAMENE
Paz, 6.

Imprenta cargo de R. Ludea,


Calle de Silva , 41 y 49, bajo.

AI Sr. D. Dionisio Gonzlez de Mendoza, Presbtero,


Doctor en derecho y teologa, Ex-Gobernador ecle
sistico j Doctoral jubilado de la metrpoli de Coba,
Miembro de la Academia de los Quirites de Roma,
Vice-Presidente de la Comunidad de Capellanes Rea
les, Rector y Director del Seminario y Colegio de San
Lorenzo del Escorial, etc., etc.

PRLOGO DEL TRADUCTOR.

no pocos parecer extraa esta mi ocur


rencia de ensayar los conocimientos harto
escasos que poseo en la lengua inglesa , tradu
ciendo una obra de ciencia espiritual cabal
mente en una nacion que, por lo que hace
este ramo de la teologa , no tiene rival en to
da la Europa catlica. Ocurrencia bien singular
hubiera sido ciertamente esta ocurrencia mia,
si el Todo por Jess del ilustre Fber fuese un
manual de devocion y mstica espiritual como
tantos otros que hoy se publican. Porque, si
bien dichas obras son recibidas con la general
aceptacion que se merecen, y encierran saluda
bles enseanzas para el adelantamiento en la
virtud y perfeccion cristianas, no todas, sin
embargo, ofrecen aquella novedad que embe
lesa al lector, hacindole amable la piedad; y
las ms no parecen escritas sino favor de
cierta clase de personas, y para una poca y
circunstancias determinadas. Muy al contrario
sucede con este precioso libro, que mereci

su autor una carta particular muy lisonjera


del Papa Pio IX , en la cual le expresaba el
profundo aprecio que de l hacia.
Obra es el Todo por Jess, que, al maravi
lloso encanto que resplandece en todas sus her
mosas pginas, reune la novedad en las im
genes, llenas todas de valenta y gracia potica,
la originalidad en los smiles y la belleza y
sublimidad en los pensamientos : novedad que
cautiva al lector, ganando para Dios su cora
zon, por ms frio y obstinado que sea. Obra
utilsima todos los catlicos sin excepcion al
guna , as al religioso que mora en el clustro,
como al sacerdote secular en su casa y par
roquia; lo mismo al monje y ermitao en
sus celdas y grutas, que al hombre de nego
cios y opulento del siglo que viven en medio
del mundo. Obra, en fin, que aprovecha todas
las circunstancias de la poca actual con tino
exquisito, y que cualquiera diria cosa singu
lar! que habia sido escrita para la Espaa ca
tlica del siglo XIX.
Y no se crea que exagero, llevado de la
aficion que he podido cobrarla con la lectura
constante que de ella he tenido que hacer, co
mo por el trabajono pequeo que he puesto pa
ra traducirla fielmente al castellano. No: y para

VII
desvanecer semejante reparo me bastara ape
lar al fallo imparcial de cuantos quieran to
marse la molestia de leerla ; seguro estoy de
que haban de justificar este juicio mio. Pero
prescindiendo ahora de tales pronsticos, y he
cha asimismo abstraccion de las poderosas razo
nes que me seria fcil alegar, sacadas todas de
la misma obra, para persuadir cualquiera de
su mrito incomparable; voy nicamente
exponer unos cuantos hechos que hablan en
favor del Todo por Jess ms alto y con ms
elocuencia, que cuantos razonamientos pudiera
yo formular con este objeto.
Las relevantes prendas que adornaran
Fber , fundador del Oratorio de San Felipe
en Londres, cuyos miembros son las personas
ms ilustres por su saber y virtud de la Ingla
terra catlica , y el fin que se propuso al dar
luz su Todo por Jess , son una garanta que
dice bastante en favor del mrito de esta obra.
En efecto , Federico Guillermo Fber , nacido
de una noble y distinguida familia, y cuyos
hermanos ocupan en la actualidad elevados
puestos en la magistratura, en la milicia y en
la Iglesia , la edad de veintidos aos ya des
empeaba uno de los cargos ms honorficos en
la Universidad de Oxford, y era reputado por

vni
uno de los primeros poetas de Inglaterra, pues
entonces fu cuando escribi su poema ingls:
Los Caballeros de San Juan, que le mereci el
premio Newdegate.
En aquella poca tenia Fber la desgra
cia de ser un furibundo anglicano ; as es
que en 1838, es decir, los veinticuatro aos
de edad, public, contra la Iglesia catlica,
su primera obra con el ttulo : Las Cosas anti
guas de la Iglesia de Inglaterra, en la cual
trat aquella divina sociedad de una manera
insultante y denigrativa , mostrndose acrri
mo defensor del anglicanismo. Iguales ideas
dominaban en las obras que despues di luz
con el mismo objeto.
Estos ataques indudablemente habian de
contribuir de un modo poderoso inducirle,
despues de su conversion la religion catlica,
reparar los escndalos que habiadado, mintras vivi en el seno del anglicanismo ; siendo
este el fin con que escribi su Todo por Jess,
obra dedicada la Confraternidad de la Pre
ciosa Sangre, fundada por l cuando ya era
catlico, y la cual, la muerte de Fber, con
taba ms de 40,000 miembros, todos activos
y fervorosos hijos de la Iglesia catlica. Y es
creble que en este su primer ensayo no des

IX
plegara todo su ingenio, sus profundos cono
cimientos teolgicos, sus grandes dotes litera
rias y sus ricas galas poticas, en justa repa
racion contra las calumnias que vomitara antes
de abrazar el catolicismo? No ciertamente; y
la fabulosa acogida que semejante obra tuvo
en Inglaterra, nos lo demuestra de un modo
palpable. Desde el ao 1853, que vio esta obra
por primera vez la luz pblica, se han hecho sie
te ediciones doce mil ejemplares cada una,
y la fecha est para agotarse la ltima ; n
tese de paso , que las cuatro primeras edicio
nes se expendieron los pocos meses de su
publicacion.
Extraar ya nadie que todos los catli
cos de Europa y Amrica se apresuraran
darla conocer en sus pases respectivos , ora
traducindola , bien escribiendo elogios llenos
de entusiasmo en sus revistas y peridicos?
Bien pronto , en efecto , se tradujo -al frances,
holandes, alemn italiano: traducciones que
se recibieron hasta con delirio, permtaseme
la expresion . Dgalo sino la primera , la fran
cesa , de la cual en pocos aos se han hecho
trece ediciones, y hoy apnas se encuentra un
solo ejemplar de la postrera; siendo cosa dig
na de notar que tuvo tan fabulosa acogida,

pesar de ser traduccion de la primera ori


ginal , que deja mucho que desear , comparn
dola con la cuarta inglesa y siguientes, en
las cuales Fber suprimi secciones enteras,
aadi otras y refundi no pocas: ediciones
que as castigadas por su autor, cualquiera
diria que no han salido de la misma pluma.
Por lo que hace la Amrica del Norte,
no se contentaron con tomar en menos de dos
aos ms de 40,000 ejemplares, segun con
fesion del mismo Morning Post , sino que les
catlicos de los Estados-Unidos, autorizados
por el autor, la reimprimieron en Nueva-York,
y ya en 1858 se habian agotado cinco grandes
ediciones. la vista tengo un ejemplar de la
sexta, publicada en el mismo ao, que me re
gal un amigo y compaero que vivi algun
tiempo en dicha ciudad.
Pero todava si cabe habla ms alto en fa
vor del Todo por Jess ia prensa de Europa,
as catlica como protestante. Si no temiera
abusar de la paciencia de mis lectores , inser
tara aqu un sinnmero de revistas y pe
ridicos, que porfa tributaron los elogios
ms entusiastas la presente obrita. No parecindome, sin embargo, oportuno pasarles
todos en silencio, mencionar entre los prin

XI
cipales peridicos que se han ocupado del
Todo por Jess, los siguientes: The Tablel.
The Weekly Register, The Morning-Post, The
Dublin Review, Die Kalholische Cuartalschrift ,
Der Lilterarische Handweiser , Die Sion, Bibliographie Catholique, L'Univers, Revue Catholique de Louvain, L'Ami de la Religion, Re
vue des Libliotques paroissiales, L' Union, Le
Messager de la Charil, Le Rosier de Marie,
La Voix de la Verit , Le Journal des Villes et
des Campagnes, Le Monde, La Civilt Caltolica, etc., etc.
Voy concluir, trascribiendo algunos pr
rafos de los artculos que los peridicos ingle
ses consagraron al Todo por Jess, que justifi
carn mis observaciones, la vez que darn
conocer ms y ms su mrito importancia.
En el nmero 759, correspondiente al sbado 5
de Octubre de 1863 , The Weekly Register se
expresa en los siguientes trminos: Las elo
cuentes obras de Fber, la vez que el en
canto de los literatos , son el consuelo de todas
las almas cansadas del mundo; y los nios
aun balbucientes han aprendido tartamudear
muchas de sus oraciones en aquellos pre
ciosos himnos que el nombre de Fber ha di
vulgado por todas parles. El Papa Pio IX, en

XII
carta particular, le ha expresado recientemen
te su profundo aprecio por los incomparables
servicios que ha prestado la causa de la Re
ligion. No es esta ocasion oportuna para hacer
un anlisis crtico de los escritos de Fber, ni
tampoco es necesaria semejante tarea; sus
obras hablan muy alto, y su lenguaje penetra
dulcemente hasta lo ms ntimo del alma. Vase
el Todo por Jess. No brilla en cada lnea de
este precioso libro un encendido amor por las
cosas divinas que cautiva al lector y gana para
Dios el corazon ms obstinado1} Quin puede
leer aquel pasaje tan conocido, en que el P. F
ber habla de la atmsfera encantadora que ro
dea quienes, en su mision de misericordia, vi
sitan la buhardilla el hospital, las crceles y
stanos, sin sentir en su corazon un impulso
irresistible por ocuparse en obras asiduas y
afectuosas de caridad para con los pobres, obras
las cuales podemos llamar el apostolado de
los ricos?... Fber ha merecido por sus elo
cuentes escritos el ttulo de aboca de oro, el
Crisstomo de la Iglesia moderna.
Oigamos al Morning-Post , que pesar de
ser enemigo de la Iglesia catlica, ha tribu
tado al P. Fber y su obra Todo por Jess,
los ms cumplidos elogios. En nuestra se

XIII
gunda edicion, son sus palabras, del s
bado, 3 de Octubre de 1863, anunciamos
la muerte de Fber, Prepsito del Oratorio
de Brompton, Lndres, y el ms distinguido,
despues de Newman , de todos los anglicanos convertidos la fe catlica. El Dr.
Fber era una de las personas ms amantes
del gnero humano ; su nombre es popular en
todo el mundo, y su muerte ha causado en los
crculos catlico-romanos un sentimiento de
pena ms profundo que el que pudiera pro
ducir la muerte de cualquier individuo de este
cuerpo religioso. Despues de una resea en
tusiasta de sus funerales, los que asistieron
los personajes ms ilustres de Inglaterra, Manning, hoy Arzobispo de Westminster, Oakeley,
Morris, Dr. Newman, Stanton, Bowden, Dr. Talbot, etc., etc. , recuerda el yorning-Post, que
ya la edad de veintidos aos ocupaba Fber
en la Universidad de Oxford uno de los pues
tos ms honorficos, que era asimismo reputado
por uno de los primeros poetas de Inglaterra;
y contina: Sus obras han elevado su inspi
racion potica al ms sublime grado, y pocos
escritos de los tiempos modernos pueden com
pararse con los suyos. La obra ms popular de
Fber es el Todo por Jess , libro que ha teni

XIV
do una inmensa circulacion en Inglaterra , y
del cual, solo en Amrica, se han expendido
ms de 40,000 ejemplares.
ltimamente, The Dublin Revieio, excelen
te revista catlica , acaso la mejor de Europa,
redactada por los hombres ms sabios de In
glaterra, en el tomo n, correspondiente
Enero de 4864 , artculo 6., hablando del
autor del Todo pop Jess, se expresa as : No
recordamos haber oido nunca un orador de
las prendas de Fber, ni tampoco conocemos
sugeto alguno que mejor nos recuerde el es
pritu y doctrina de San Bernardo. El Dr. F
ber ha publicado obras excelentes as en pro
sa como en verso, y todas ellas le acreditan
por uno de los primeros escritores de este si
glo, singularmente su Todo por Jess, obra
de un mrito incomparable. La misma re
vista, en el tomo xxxvi, Marzo de 1854, ar
tculo 6.; despues de exponer las causas
que juicio suyo han contribuido que haya
tenido el Todo por Jess tan fabulosa acogida,
concluye con estas palabras: Creemos que la
obra del P. Fber es utilsima toda clase de
lectores; pero muy particularmente, y de ello
tenemos la ms completa seguridad, quienes
pueden estudiarla con grande aprovechamien-

XV
lo son los sacerdotes que tienen su cargo la
direccion de las almas. Aunque el Todo por
Jess no sea un manual completo de direccion
espiritual, el mismo autor as lo reconoce,
descbrenos, sin embargo, nuevos horizontes
de una ciencia espiritual ms profunda y ms
original que la de cualquiera otra obra de
igual ndole. Si el haber recogido , ordenado y
formado un cuerpo de doctrina con los mate
riales que encierren las minas de la ms abs
tracta teologa ; si el haber dado vida y expre
sion los ms oscuros conceptos de otros es
critores ascetas ; si el haber inspirado un
asunto un interes devoto con los atavos de la
novedad y las galas del estilo: adornos que
hacen de l una lectura no pesada inspida,
como en tantos otros que se ocupan de la mis
ma materia, sino lo ms amena y deleitable;
si semejantes cualidades, decimos, hacen un
autor acreedor al ttulo de la originalidad, el
P. Fber se merece la palma, no tanto por
haber escrito una obra que reune todas estas
condiciones , como por haber inaugurado una
nueva era en un ramo de literatura que es,
sin comparacion , el ms importante de cuan
tos puedan mencionarse por su influencia en
la humanidad.

XVI
Estos elogios por el Todo por Jess, y el
convencimiento que de su mrito incompara
ble llegu adquirir con su lectura, me in
dujeron traducirla al castellano ; y este
fin ped la competente autorizacion para pu
blicarla, al actual Prepsito del Oratorio de
Lndres, Federico Dalgairns, uno de los ms
ilustres escritores de Inglaterra , quien tuvo
la galantera de concedrmela para todas las
obras de Fber. Yo bien s, que pesar de
haber puesto el mayor cuidado posible para
traducirla con toda fidelidad, y de haber leido
y vuelto leer mi manuscrito, haciendo las
correcciones que me parecieron oportunas, no
ignoro, repito, que tendr no pocas faltas,
que mis escasas luces no me permiten distin
guir. Espero, sin embargo, que se me disimu
larn, siquiera por el buen deseo que me mue
ve publicarla , el cual , bien lo sabe Dios,
no es otro, que aficionar mis hermanos,
por medio de su lectura, ser celosos por la
gloria de Dio, susceptibles por los intereses
de Jess y solcitos por la salvacion de las al
mas, nico objeto del Todo por Jess.
G. Espino.

DEDICATORIA DEL AUTOR.


los fieles que frecuentan el Oratorio de San
Felipe Neri, situado en la calle King William, Cha ring Cross, Londres.

Mis queridos amigos y bienhechores: me


atrevo dedicaros esta obra por ms de una
razon. Yo quisiera que quedase como perpe
tuo recuerdo y memorial eterno de mi agra
decimiento las afectuosas relaciones que
habeis tenido la dignacion de mantener con
los hijos de San Felipe : relaciones todas que
llegaron estrecharse con los intereses ms
queridos, por ser los ms sagrados de vuestra
vida. Durante ms de cuatro aos, nuestra
propia causa la habeis hecho vuestra , gozn
doos en nuestros triunfos y llorando nuestras
aflicciones ; al propio tiempo que nosotros,
bien lo sabeis , tommos cargo nuestro el
ayudaros sobrellevar , conforme la pobre
II

XTIII
medida de nuestro amor , vuestros cuidados y
desvelos, vuestras penas y trabajos; alivindoos
del peso enorme de vuestras desventuras, se
gn un corazon le es dado alijerar otro
corazon en Cristo.
Los Sacramentos, la oracion y predica
cion de la divina palabra formaron la triple
cuerda que nos ligara con tan estrechsima
lazada, que unos y otros llegmos casi tener
unos mismos pensamientos y sentimientos, idn
ticos pesares y regocijos , iguales esperanzas y
temores en el corazon de nuestro comun padre
San Felipe. Ya desde el primer instante de
nuestra union todos preveamos que seme
jante reciprocidad de afectos y mutuo compa
erismo no habian de durar siempre. imita
cion del Apstol de las Gentes en Roma, nos
hallbamos como prisioneros en una casa al
quilada, y humillado nuestro Seor adorable
en el Santsimo Sacramento, no ciertamente
mas all de los abismos de su condescenden
cia inefable; pero s, sobre lo que podia sufrir
la paciencia de nuestro amor tan carioso
Padre. Las circunstancias de esta populosa
ciudad no siempre dejan los catlicos en
completa libertad de elegir el lugar que ms
les agrade para morada suya y de su Dios y

Seor. Y en verdad que no fueron pocos los


esfuerzos que se hicieron, por espacio de cer
ca de dos aos, para ver de encontrar casa
para nuestro Santo prxima al campo de sus
primeros trabajos; y despues de repetidos
desaires, cuando las tentativas parecan ente
ramente intiles y todas nuestras gestiones
para obtenerla se reducan la nada , debemos
creer que suceda as por voluntad de Dios; h
aqu que fuimos trasladados otra parte de
este poblado desierto.
Ved, pues, otra de las razones que me
han movido dedicaros esta obra. Para no
pocos es una despedida; y ojal que no sea
una mera prenda de nuestro amor mutuo , si
no tambien el suave olor de Cristo y la virtud
de su divina gracia! Hallareis en sus pginas
muchas cosas que tantas veces habeis oido, que
ya su misma repeticion llegaba haceros son
rer. En ella leereis aquellos dulces pensa
mientos y tiernas palabras acerca de Jess y
Mara, que robbamos los Santos, para medi
tarlos juntos. Encontrareis asimismo no pocas
frases que os sern tan conocidas como el es
tribillo de una cancion favorita, y la suave
meloda de un himno del Oratorio. En lo suce
sivo, si tales cosas merecen recordacion, os

XX
traern indudablemente la memoria el aspec
to modesto de nuestra pobre y vieja capilla
con su altar apiado de ministros del Altsimo,
la serie de confesonarios colocados al rededor
del Seor y de su pequea Sion , la imgeu
bella y agraciada de nuestra inmaculada Ma
dre Maria, el plido y macilento San Felipe
con su Nio Jess Salvador nuestro , el Cruci
fijo lleno de expresion y de vida , cuyos pis
rara era la vez que no se hallase postrado al
gun cristiano en rendida adoracion. Palabras
y expresiones , textos y ancdotas , dia vendr
en que tengan as para vosotros como para
m un valor incalculable, causa de los dul
ces y tiernos recuerdos que despertarn en
vuestras almas; y quiz Dios, en su infinita
misericordia, se sirva tener la dignacion de
inspirar en ellas el calor de la vida y de la
gracia, para que lleguen herirnos y encen
dernos en la llama del divino amor.
Muchas otras cosas pudiera deciros, por
que la gratitud , no lo ignorais , est dotada de
una memoria fidelsima y de una lengua llena
de facundia ; pero un largo discurso acaso se
creeria una especie de alabanza propia, una
apologa de s mismo, que, para vosotros que
me conoceis , no es ciertamente necesaria.

Juntos hemos aprendido profesar Jess


un tierno amor, recproca ha sido nuestra ins
truccion, y mutuo el auxilio en todas nues
tras necesidades. Cada mes que trascurra;
cada fiesta, novena, octava, triduo que se
celebraba, con sus respectivas plticas, him
nos y oraciones; el amor hacia nuestro Se
or iba poco poco creciendo en nuestro
corazon. As, pues, roguemos unos por otros,
para que pesar de todos los cambios y
de todas las separaciones nos mantengamos
unidos en indisoluble union ; y aquello que in
tentamos ser en nuestro antiguo Oratorio que
rido, lleguemos llevarlo cabo ahora y
siempre ms y ms completa y absolutamente
Todo por Jess, ya que l es Todo nuestro.
Federico Guillermo Faber.

PRLOGO DEL AUTOR.

Al ofrecer al pblico este pequeo tratado


espiritual , parceme que dos cosas solamente
exigen explicacion. 1.a Hablo en l constante
mente de la Confraternidad de la Preciosa San
gre; y esto pudiera hacer creer no pocos, que
un tratado semejante nicamente interesaba
los individuos que forman dicha Hermandad.
Preciso es, pues, que yo desvanezca de su ni
mo tal presuncion. Hgolo as, es decir, men
ciono continuamente la Confraternidad , por
que la obra est destinada para servir de manual
a los miembros que la componen ; mas no se
crea por eso que no sea igualmente til y pro
vechosa todos los catlicos devotos. 2.a la
vez que conlio en la caridad de mis lectores
que han de interpretarme en los pasajes oscu
ros y dudosos solo segun la significacion que
en semejantes lugares intentan los escritores
probados por su ortodoxia, quisiera asimis
mo precaverme particularmente contra una

XXIV
mala inteligencia. Acaso pudiera decirse que
todas estas prcticas y devociones tienen por
nico blanco el amor afectivo, y no el efectivo;
y en su consecuencia llegue suponerse que
mi objeto, al escribir semejante manual, nofu
otro que inspirar los fieles el primero, sin
proponerme siquiera excitarlos hacia la prose
cucion del ltimo. Indudablemente, el amor no
puede mnos de ser efectivo, y el amor efec
tivo consiste enla mortificacion, que empezan
do en la negacion de s mismo: negacion indis
pensable todo cristiano para evitar la culpa
mortal, sube hasta la abnegacion de los San
tos acerca de materias que solo son de conse
jo, y no raras veces parecen nuestra pobre
aprehension espiritual que llegan rayar en
la extravagancia. No existe ciertamente nin
guna santidad sublime privada de aquel gra
do de abnegacion que va ms all de lo que
prescribe el precepto, y de lo que absoluta
mente exige de todos el simple acto de evitar
la culpa y sus ocasiones y preludios ; pero no
es este el asunto de que yo ahora estoy tra
tando. Al presente no estoy proponiendo lo que
es perfecto, sino aquello que es fcil. Yo no in
tento conducir las almas la cumbre de la
perfeccin espiritual, lbreme Dios de incurrir

XXV
en tan loca presuncion tontera, que me atreva
pretender una cosa semejante! Como hijo que
soy de San Felipe, yo no tengo que ver ms
que con el mundo, estoes, con las personas que
viven enmedio del mundo y procuran en l ser
virtuosas, santificndose s mismas en las
condiciones ordinarias de la vida. estas es
quienes yo me dirijo, y las que propongo para
su aprovechamiento espiritual, no ciertamente
cosas muy altas que sobrepujen sus dbiles
fuerzas, sino cosas que, al mismo tiempo que
embelesan con sus dulces atractivos y deliciosos
encantos , tienden reanimar el fervor de su
corazon, encender su amor y aumentar la
suavidad que experimentan en la prctica de
la religion, y observancia de los deberes que
esta las impone. Mi nimo es hacer gracio
sa y esplndida la piedad aquellos que
imitacion mia necesitan de semejantes auxi
lios. H aqu mi nico objeto; no me he atre
vido aspirar cosas ms levantadas. Si mi
obrita solicitara, aunque no fuese ms que
un solo corazon, amar nuestro Seor dulc
simo con un poquito ms fervor; Dios entonces
habra bendecido as la obra como su au
tor incomparablemente ms de lo que se me
recen.

PE DE ERRATAS.

ta. LNEA.
3
65
106
110
144
180
191
199
208
214
216
234
238

5
16
16
11
4
9
6
2
19
14
24
10
10

DICB.
Jess: no
los
el
ultrajado
Carnaval,
y que estn
por el
Mrtir,
especial,
que apetecen
reciRedentor,
Hijo,

Jess. No
les
El
ultrajado.
Carnaval
estando
por ese
Mrtir;
especial;
que se apetecen
perciRedentor
Hijo;

TODO POR JESS.

CAPTULO I.
INTERESES DE JESUS.
Jess todo por nosotros y todo por amor.Sus inte
reses, el objeto de la Confraternidad de la Preciosa
Sangre. Intereses humanos.Intereses diabli
cos.Intereses de Jess: 1. en la Iglesia triunfan
te2. en la Iglesia purgante3. en la Iglesia mi
litante.Los cuatro principales: 1. la gloria de su
Padre2. el fruto de su Pasion3. el honor de su
Madre 4. el aprecio de la gracia.No siguen la
misma regla que los intereses del mundo.No es
perar de ellos resultados visibles.La oracion, el
medio principal de promoverlos.
SECCION I.
Jess todo por nosotros, y todo por amor.
Jess nos pertenece; y se digna ponerse
nuestra disposicion; y nos da cuanto somos ca
paces de recibir; y nos ama con un amor que no
hay lengua que pueda expresar, ni criatura al
guna que sea capaz de imaginar ni concebir; y

condesciende desear con un anhelo inefable


que nosotros le amemos con puro y fervoroso
amor. Sus mritos pueden llamarse nuestros
como suyos; sus satisfacciones son, ms que
suyo, nuestro tesoro; sus Sacramentos no son
otra cesa sino los medios que su amor inven
tara para comunicarse nuestros corazones. Do
quiera volvamos la vista en la Iglesia de Dios,
all est Jess. l es para nosotros principio,
medio y fin de cuanto existe. Es nuestra ayuda
en la penitencia; nuestro consuelo en el dolor;
nuestro socorro en la tribulacion. Nada hay
bueno, nada santo, nada bello, ni nada agradable,
que no sea para sus siervos. Ninguno puede
llamarse pobre , porque si quiere puede tener
Jess por su propia herencia y posesion. Nin
guno debe dejarse dominar por la tristeza, por
que Jess es la alegra del cielo, y tiene sus
mayores complacencias en habitar con las almas
angustiadas. Podremos exagerar muchas cosas,
pero jamas encareceremos debidamente nues
tros deberes para con Jess, ni el exceso de su
tiernsimo amor hcia sus culpables criaturas.
Si empleramos toda nuestra vida en hablar de
Jess, nunca llegaramos agotar las riqusi
mas y suavsimas cosas que de l pudieran de
cirse. La eternidad no es bastante larga para

aprender todo lo que Jess es, ni para alabarle


por todo cuanto ha hecho; mas no importa, por
que en la eternidad viviremos siempre en su
compaa, y ninguna otra cosa desearemos.
Nada nos ha escaseado Jss : no hay facul
tad de su Alma pursima que no haya tenido
que hacer en nuestra salvacion: no hay un solo
miembro de su Cuerpo santsimo que no sufrie
ra por nosotros : no hay pena , oprobio igno
minia que en favor nuestro no apurara hasta
las ltimas heces de su amargura: no hay una
sola gota de su Sangre Preciossima que no
derramara por nosotros , ni latido de su Sacra
tsimo Corazon que no fuera un acto de amor.
En las Vidas de los Santos leemos cosas tan
asombrosas sobre su amor Dios , que ni siquie
ra nos atrevemos pensar en imitarlas. Unos
practicaron prodigiosas austeridades ; otros pa
saron toda su vida en un silencio sepulcral; estos
se arrobaban en suavsimos xtasis y raptos;
aquellos eran amantes apasionados del sufri
miento y desprecio; los unos suspiraban y se con
suman en una santa impaciencia por morir, y los
otros hasta cortejaron la muerte, y exhalaron su
postrer suspiro en medio de los ms atroces tor
mentos de un martirio cruel. No os sorprende
cada uno de estos prodigios de amor? Pues bien;

juntadlos todos en un solo corazon: concebid


dentro de l todo el amor de Pedro, Pablo y Juan,
el de San Jos y la Magdalena, el de todos los
apstoles, mrtires, confesores y vrgenes que
ha habido hasta hoy; imaginaos que un milagro
da resistencia este corazon para contener tan
to amor ; aadid ahora todo el encendido fuego
divino de los. nueve coros de innumerables n
geles, y hacedle, por fin, rebosar con la abra
sada caridad del Corazon Inmaculado de nuestra
Madre querida, y todava todo ese amor no se
acercar, ni siquiera ser sino una imitacion
mezquina del amor que Jess tiene cada uno
de nosotros , por indignos y malvados que sea
mos. Conocemos nuestra propia perversidad,
nos aborrecemos por nuestras culpas pasadas, y
nos irritamos con nuestra ruindad y vileza; y
Jess , sin embargo , nos quiere con ese tiernsimo amor, y est pronto, si necesario fuese,
segun lo revel uno de sus siervos , volver
bajar del cielo , para ser otra vez crucificado por
cada uno de nosotros.
Lo verdaderamente asombroso no est en
que nos amara tanto, sino ms bien, en que se
dignase amarnos. Considerando quin es l y
lo que somos nosotros tenemos acaso un solo
ttulo su amor, no ser el exceso, y sin nues

tro Jess adorable, hasta la desesperacion de


nuestra miseria? No tenemos ningun otro titulo
para con l, sino aquellos que l mismo, en
su misericordia infinita, inventara en favor
nuestro. Puede haber cosa ms odiosa, ni ms
ruin y miserable que nosotros? Y no obstan
te, manos con tal exceso de amor ! Cmo es
que siempre no nos ocupa esta nica idea? C
mo podemos tomar interes por otra cosa que
no sea el tiernsimo amor de Dios sus cul
pables criaturas? Es casi increble que llegue
mos desempear nuestras tareas diarias , que
gustemos de las criaturas , que no nos estorbe
comer, ni beber, ni dormir, teniendo delante
de nosotros, todas las horas del dia y de la
noche , el objeto del ms entraable amor y de
la caridad ms abrasada del Dios omnipotente,
sapientsimo, santsimo, bellsimo y eterno.
Oh la ms increble de las ms espantosas ma
ravillas ! Las bendiciones llegan casi ahogar
nos; las gracias se multiplican hasta sobrepujar
al clculo ; las misericordias divinas se renue
van todos los dias, y despues de todo nos espera
la recompensa que ni el ojo vi , ni el oido oy,
ni el entendimiento humano concibi jamas.
Esto por lo que hace Jess.
Y hasta hoy qu hemos hecho nosotros por

quien tanto trabaj en favor nuestro, y cuyo


nico objeto en todos sus actos no fu otro sino
ganar nuestro amor? Ah! fijamos la vista en un
Crucifijo, y apnas nos conmueve: oimos hablar
de las amarguras de su Pasion , y nuestros ojos
permanecen enjutos y frio nuestro corazon:
doblamos la rodilla para orar, y difcilmente
conseguimos mantener fijo nuestro pensamien
to en Jess el espacio de un cuarto de hora:
acudimos ante su presencia soberana en el Sa
cramento augusto del altar, y sentimos postrar
nos en tierra, por temor de manchar el vestido:
vemos que otros pecan y qu nos importa
nosotros , decimos , que sea Jess ofendido con
culpas ajenas? Seguramente que bien poco nos
interesa Jess , cuando es tal nuestra conducta
para con l! Sin embargo, as sucede por des
gracia. Seguimos nuestros caprichos, y hacemos
siempre nuestra propia voluntad: nuestro prin
cipal objeto es gozar, y ocuparnos en cosas que
halaguen nuestro amor propio: afanmonos en
procurarnos medios para pasar una vida rega
lona. Por lo que hace la penitencia , se reser
va para lo ltimo. Es preciso que disfrutemos
ahora de comodidades corporales y convenien
cias mundanas; y la vida espiritual no debemos
considerarla sino como una de esas consolaciones

interiores, sin las cuales inquitanos el corazon,


por no hallarse en su centro. Si honramos Dios,
es por interes ; si socorremos nuestros herma
nos hasta en la caridad ! nos buscamos nos
otros mismos. Pobre Jesucristo! como solia
decir San Alfonso de Ligorio, pobre Jesucristo!
quin piensa en Ti! quin promueve tus in
tereses !
H aqu, pues, el verdadero objeto de nuestra
Confraternidad de la Preciosa Sangrecuidar
de los intereses de Jess, y promoverlos por
cuantos medios estn nuestro alcance.Dif
cilmente habr objeto alguno mundano de im
portancia que no tenga alguna asociacion para
defender sus derechos y promover sus intereses.
Por qu, pues, no habran de tenerla igual
mente los intereses de Jess? La ciencia tiene
sus academias y sus juntas respectivas: ascianse los hombres entre s con objeto de hacer
triunfar algunas de sus favoritas opiniones pol
ticas: crean compaas de caminos de hierro, de
vapores y minas y todava no habamos de
abrir una oficina para despachar los negocios
de Jess, para defender sus derechos y fomentar
sus intereses ? Pues no olvideis que este es ca
balmente el fin de la Confraternidad de la Pre ciosa Sangre. Al entrar en ella , es preciso que

dejemos la puerta nuestra voluntad: nada


propio tenemos; todo es de Jess. Tal es la obli
gacion que nos imponen sus intereses.
Esto supuesto , tratemos ahora de formarnos
una idea exacta de los intereses de Jess; de otra
suerte, nada podremos hacer para aumentarlos.
Nunca el hombre trabaja ciegas ; menester es
que conozca siempre lo que tiene entre manos.
Vosotros sabeis lo que es tomar interes por al
guna cosa. Si dirigs una mirada por el mundo,
vereis que todos tienen algun interes predilecto:
en el mundo casi existen tantos intereses como
personas hay en l. Todos vosotros tropezais en
las calles con alguno que va tras un objeto cual
quiera: lo conocereis en su semblante , en la vi
veza de sus ojos y en su paso acelerado. Sea
ese objeto poltico, literario, mercantil, cien
tfico, de pura ambicion inmoral , es lo cierto,
que todos toman pechos el interes de su elec
cion, y que desempean las mil maravillas su
cometido. Por l trabajan con desvelo todo el
dia ; pensando en l se van la cama ; con l
suean, y con l despiertan por la maana. Aun
en domingo son ms bien sus manos las que des
cansan, que su cabeza y corazon. Ved lo que los
hombres proyectan ahora para abolir la es
clavitud, obtener libertad de comercio, acome

ter empresas colosales, facilitar las comunicacio


nes y construir nuevas lneas frreas. Es, pues,
indudable, que los hombres tienen un sinnmero
de intereses en el mundo, que estn apasionados
por ellos, y que por ellos trabajan hasta con fre
nes. Oh si trabajsemos as por Dios, por nues
tro bonsimo, misericordiossimo y eterno Dios!
Tambien el demonio tiene sus intereses en el
mundo ; se le ha permitido formar una monar
qua en oposicion Dios , y como todos los sobe
ranos de la tierra , posee una multitud de inte
reses. As es que tiene agentes por todas partes,
espritus invisibles , diligentes , activos , que
hormiguean en las calles de las grandes pobla
ciones para hacer prosperar los intereses de su
rey. Solicitan los trabajadores en el campo , y
discurren qu pueden conseguir del monje en el
clustro , y del ermitao en su gruta. Hasta en
los templos , durante la Misa , estn afanosos,
convidndonos con su comercio ilcito. Tambien
nuestros hermanos se alistan millares bajo la
bandera del diablo: no pocos trabajan gratis en
favor suyo ; y lo que es ms deplorable todava,
una gran parte hasta llega persuadirse que
est ejecutando una obra divina tan buena
inocente es sus ojos! Cuntos catlicos no
censuran lo bueno, y critican de las personas

10
piadosas protestando al propio tiempo que no
consentirn jamas ser agentes del diablo! Los
intereses del espritu maligno son muy va
rios : solicitar al pecado mortal , inducir al ve
nial, resistir la gracia, estorbar la contricion,
retraer de los Sacramentos, fomentar la tibieza,
desacreditar las personas piadosas, obispos
y rdenes religiosas; poner obstculos la
vocacion , divulgar chismes , distraer al pueblo
de la oracion , infundir en los hombres el amor
de frivolidades y modas mundanas, hacerles
malgastar su dinero en nieras, adornos, joyas,
papagayos, ricas porcelanas y elegantes vesti
dos , en vez de invertirlo en socorrer los po
bres de Jess; excitar los catlicos lisonjear
los poderosos, poner toda su confianza en los
prncipes, y adular servilmente al partido pol
tico que est en el poder ; inspirar en su nimo
una desconfianza recproca, y hacer que se
ofendan y escandalicen unos de otros, como chi
quillos fariseos; entibiar, en fin, Ta devocion
Mara, y persuadir los hombres que el divino
amor es una indiscrecion y mero fanatismo: ta
les son los principales intereses que el diablo se
afana tanto por adquirir y fomentar. Es verda
deramente asombroso ver con qu energa tra
baja por ellos , y con qu refinada astucia y ha

bilidad pasmosa los acrecienta en el mundo.


Sera, ciertamente, una cosa digna de admiracion
esta prodigiosa actividad del diablo , si no nos
hiciese temer por nuestra propia alma, y si todo
cuanto se opone Dios no fuese puramente
odioso y abominable. Al rival del Criador se le
permite, por secretos designios de la Providen
cia , lograr no pocos de sus perversos fines en
esta creacion que el Altsimo una vez contem
plara y bendijera en su amor inefable. Los inte
reses humanos ponen un lado los intereses de
Jess , bien como cosas gravosas , y no raras ve
ces , como objetos intiles. Los diablicos opnense abiertamente los de Jess , y doquiera
prosperan aquellos, bajan estos desaparecen
por completo.
SECCION n.
Intereses de Jess.
Examinemos ahora los intereses de Jess:
echemos una ojeada por toda la Iglesia su es
posa. Recorramos primeramente el cielo, la
Iglesia triunfante. El interes de Jess consiste
en que se aumente por todos los medios posibles,
y cada hora del dia y de la noche, la gloria de
la Beatsima Trinidad; y dicha gloria divina

12
llamada accidental, se aumenta con toda buena
obra, palabra y pensamiento, con toda corres
pondencia la gracia, con toda resistencia la
tentacion, con todo acto de adoracion, con todo
Sacramento debidamente administrado humil
demente recibido, con todo homenaje y acto de
amor Mara, con toda invocacion los Santos,
con toda cuenta de rosario, con toda gota de
agua bendita, con toda seal de la cruz, con toda
pena pacientemente sufrida, con toda calumnia
tolerada con resignacion, y con todo buen deseo,
aunque no se ponga por obra. Todas estas co
sas, como se hagan con devota intencion y en
union con los mritos de nuestro Seor amoro
so, aumentan considerablemente la gloria divi
na. No se pasa una sola hora, as lo mnos lo
creemos , en que no arribe al puerto dichoso
del cielo una nueva alma, procedente del purga
torio de la tierra, para empezar su eternidad
de alabanzas y arrobamientos. Cada alma que au
menta la muchedumbre de adoradores, cada voz
silenciosa agregada los coros anglicos, es un
grado ms de gloria divina; y en el interes de
Jess est hacer que estos arribos sean cada vez
ms frecuentes, y que esas almas lleven consigo,
su entrada en la gloria, un riqusimo tesoro de
merecimientos, y un grado muy subido de amor

13
de Dios. Hasta en el cielo tiene la Confraterni
dad trabajos en que ocuparse, y amplios pode
res para llevarlos cabo. El cielo es una de nues
tras oficinas, y son innumerables los negocios
que hay que despachar en sus magnficos estra
dos: negocios favorables los intereses de Jess;
negocios que l tiene en grande estimacion, y
por lo cual nos importa sobremanera no dejar
los de la mano.
Del cielo bajemos con la consideracion a ese
vastsimo reino del purgatorio , con su empera
triz madre Mara. Toda esa innumerable mu
chedumbre de almas son las esposas fieles y
queridas de Jess; pero en qu espantoso aban
dono de tormento sobrenatural no las ha dejado
su amor ! Jess suspira por su libertad ; anhela
con vivas ansias verlas trasportadas de esa te
nebrosa region llena de tinieblas y sufrimien
tos , la esplendorosa luz de su mansion celes
tial; sin embargo, hse en cierta manera atado
sus propias manos. Ya no las concede ninguna
gracia , no las otorga tiempo de hacer peniten
cia, ni las permite merecer, y segun algunos
han credo , ni siquiera pueden all orar. Cun
lamentable no ser , pues , la situacion de esas
almas afligidas en tan horrible morada ! Porque
y medtese bien estola suerte dichosa de es

14
tas almas depende ms bien de la tierra que del
cielo, ms de nosotros que de Jess; as lo ha
ordenado Aquel de quien todo depende, y sin
el cual no hay dependencia alguna. Es , pues,
evidente , que Jess tiene intereses en el pur
gatorio , y desea ver sus cautivos puestos en
libertad. nosotros, que si tenemos un principio
de vida sobrenatural , es favor suyo , pdenos
ahora, con las lgrimas en los ojos, que resca
temos aquellos quienes l ha redimido.
Toda satisfaccion ofrecida Dios por esas almas
benditas , toda oblacion de la Preciosa Sangre
presentada al Padre Eterno ; oir misa , comul
gar, mortificarse, las disciplinas, el tosco sa
yal, el cilicio, las indulgencias, el jubileo, la
recitacion devota del De Profundis , la limosna
dada al ms menesteroso : todas estas cosas for
man parte de la gloria de Jess, y como se
apliquen por la intencion de esos hermanos
nuestros , aumentarn todas horas los inte
reses de Jess en el imperio mariano del pur
gatorio. H aqu , pues , otra de las oficinas de
la Confraternidad ; y no haya miedo que abru
memos de negocios al glorioso secretario de
esa region vastsima, al bienaventurado San
Miguel, ministro de Mara. Ved cmo traba
jan los marineros con las bombas , para salvar

15
sus vidas bordo de un buque que hace agua.
Oh, si tuviramos nosotros la caridad de traba
jar as con la fina instrumentacion de las indul
gencias favor de las nimas benditas del pur
gatorio! nuestra disposicion estn las infinitas
satisfacciones de Jess, los dolores de Mara,
los tormentos de los mrtires y la laboriosa per
severancia en el bien obrar de los confesores.
Jess no quiere hacerlo aqu por s mismo, por
que desea ver cmo le ayudamos nosotros, y
porque cree igualmente que se alegrar nues
tro amor, dejndonos algo que hacer en obse
quio suyo. Santos ha habido que consagraron
toda su vida esta nica obra de minar el
purgatorio; y quien lo examine la luz de la
fe, no le parecer una cosa tan extraa. Es una
comparacion, si se quiere necia, pero es lo cier
to , que segun todos los principios del clculo,
mayor hazaa es sacar una sola alma del purga
torio, que haber ganado la batalla de Waterlo,
inventado la mquina de vapor; y con todo,
apnas puedo yo concebir que exista un solo
miembro de la Confraternidad que no haya he
cho ya algo ms que rescatar una sola alma.
Trasladmonos ahora la Iglesia militante:
aqu los intereses de Jess son muy ricos y va
rios. Encuntranse cosas que hacer, y cosas que

16
omitir, corazones que persuadir, y corazones
que disuadir. Tanto es lo que hay que hacer,
que uno no sabe por dnde empezar, ni cual sea
lo primero que deba ponerse por obra. Aquellos
que no aman Jess, es preciso que le amen ; y
quienes tienen la dicha de amarle , que crezcan
todos los dias en semejante amor. Cada uno de
nosotros podia tomar para s un departamento,
y en l hallara obra en que emplear toda su vi
da. Los hombres en su agona es uno de los de
partamentos que podramos escoger. Oh, y qu
peligro no corren los ms caros intereses de Je
ss en el lecho de esa muchedumbre de mori
bundos que en la redondez del globo estn exha
lando su postrer suspiro cada momento del
dia y de la noche! Satans trabaja sin descanso;
las tentaciones caen sobre ellos ms espesas
que los copos en una grande nevada ; y quien
quiera que gane esta batalla , Jess el diablo,
ceir eternamente la corona del vencedor, por
que ya no h lugar un segundo combate. Hay
agonizando catlicos que hace aos no se acer
caron recibir los Sacramentos, y Santos cuyo
medio siglo de merecimientos y amor herico
corre un inminente peligro de perderse. Sola
mente necesitan una cosa: la perseverancia final;
y por ms esfuerzos que hagan , no conseguirn

17
merecerla. Hay herejes que jamas sospecharon
que vivan en la hereja , y herejes de mala fe
que calumniaron la Iglesia y blasfemaron de
la Madre de Dios! Hay judos descendientes de
aquellos que crucificaron nuestro Seor, y
mahometanos que son los dueos de Jerusalen!
Hay hotentotes que dan culto horribles dei
dades , indios americanos que nunca tuvieron
otro pensamiento ms elevado que la caza y pi
ratera , y cuyos mritos son proporcionados al
nmero de sus asesinatos! Hay hombres em
blanquecidos por las heladas nieves del Norte,
y hombres tostados con los rayos abrasadores
del Medioda! Hay, en fin, espirando cada
momento del dia y de la noche muchos herma
nos nuestros, en el m3 espantoso abandono,
sobre las cimas de los montes y en lo profundo
de los valles , en las ciudades y en los desiertos,
en la tierra y en el mar, en lbregos calabozos
y en regios alczares! Y Jess muri por cada
uno de ellos tan exclusivamente, como si no
hubiese ningun otro por quien dar su vida; y
ahora mismo est pronto , si necesario fuese ,
volver bajar del cielo , para ser otra vez cru
cificado por esos infelices ! Recorramos toda su
larga Pasion; enumeremos sus pasos, sus l
grimas , sus gotas de sangre ; contemos las es
2

18
pinas , los golpes , los esputos, las cadas; pe
netremos en los insondables abismos de opro
bios ignominias que envuelve semejante Pa
sion; sondeemos la tortura y angustias horri
bles del Sacratsimo Corazon de Jess! Pues
bien ; todos esos crueles tormentos sufri por
aquel pobre indio que ahora est agonizan
do bajo las sombras de los Andes ; y si muere y
no se salva, todo fu en vano! Los moribundos,
como llevo dicho, no son ms que uno de los de
partamentos de los intereses de Jess ; y San
Camilo fu suscitado por Dios para fundar una
rden exclusivamente en alivio suyo. Cunto
no podramos igualmente decir de los pecado
res, herejes infieles, de los presos, de los ca
lumniados y de aquellos que padecen escrpu
los y tentaciones ! No acabaramos nunca, si
fusemos enumerar todos los intereses que
tiene Jess sobre la tierra.
Pero ya que he mencionado los moribundos
y los peligros de su hora postrera como objeto
de una especial devocion , no estar fuera de
lugar recordaros que Pio VII concedi indul
gencias todo el que , en honor de la agona de
Jess , rezare tres Padrenuestros y Ave-Maras
por los moribundosvase en la Raccolta.No
pocos Santos y personas virtuosas han tenido

- 19 esta devocion especial por las almas en su lti


ma agona. En la vida de una de las primeras
madres de la Visitacion se refiere , que estando
velando al Santsimo Sacramento durante la
noche del Juves Santo de 1644, tuvo una vi
sion de nuestro Seor en su agona; en cuya
vision recibi singular luz y gracia especial
para rogar por la intencion de los agonizantes.
Ay! exclamaba, las agonas de las pobrecitas
criaturas son horas terribles! y en verdad que
ese momento decisivo de la eternidad es el ni
co negocio importante que tenemos que despa
char. Desde la hora en que esta religiosa reci
bi semejante favor, la parecia estar oyendo con
frecuencia los suspiros de los moribundos; y era
tal el efecto que causaban en su nimo, que des
pues, al acostarse y levantarse, acostumbr
siempre rezar las oraciones de la Iglesia por
los moribundos. Solia meditar sobre estas pala
bras que el Seor dijo de S mismo poco ntes
de su muerte: Viene el prncipe de este mundo
y nada halla en M; como si toda la vida debi
semos consagrarla disponernos hacer de al
gun modo nuestras estas palabras, para cuando
nos llegue la ltima hora. Cuntase de la misma
religiosa, que yendo Annecy el Obispo de Gi
nebra el dia de San Gernimo consagrar la

- 20 iglesia de la rden , como desease la Superiora


que una de las seis capillas fuese dedicada San
Jos, suplicla esta buena hermana que lo fuese
San Jos agonizando en los brazos de Jess y
Mara. Oh madre mia! la dijo, Dios me ha
hecho saber que, por dicha devocion San Jos
moribundo, es voluntad suya colmar de gracias
los agonizantes; y como este glorioso Patriar
ca no subiera inmediatamente al cielo, pues to
dava no le habia abierto Jess, sino que baj al
limbo, el ofrecer Dios la resignacion de ese
gran Santo al espirar y abandonar Jess y Ma
ra, y el honrar la santa paciencia de su tran
quila expectacion hasta el amanecer de la Pas
cua, cuando Jess resucitado sacle de all, es
una devocion eficacsima en favor de los mori
bundos y almas del purgatorio. Basta lo dicho
acerca de esta devocion , pues , como ya llevo
indicado , no acabaramos nunca , si fusemos
ocuparnos de todos los intereses que Jess po
see en la tierra.
No hay fonda ni caf, teatro ni casino, salon
de baile ni concierto, meeting pblico ni parla
mento, feria ni mercado, carrera de caballos ni
corrida de toros, andn, coche, barco de vapor,
escuela , academia , iglesia , en que no peligren
todas horas los intereses de Jess, y donde

- 21 l no nos llame en socorro suyo. La Iglesia de


la tierra es la iglesia militante, y as no es
maravilla que haya en ella tanto que hacer , y
que sea tan escaso el tiempo para llevarlo cabo.
No hay cosa alguna que no tenga dos lados, uno
favorable Jess , y el otro contrario suyo. El
diablo posee en el mundo otros intereses ms
de la culpa grave, y puede con ellos hacer
guerra Jess, y obtener un xito casi igual al
que consigue con las culpas mortales: el veneno
lento produce veces su efecto en las almas
mejor que el activo. Ved, pues, la multiplicidad,
la ubiquidad , la urgencia que reclaman los in
tereses de Jess. Y para hacer frente semejan
tes necesidades, es por lo que somos nosotros
miembros de la Confraternidad.
Aunque sea imposible examinar minuciosa
mente todos los intereses que Jess tiene en
la tierra , es preciso , sin embargo , si hemos de
saber cual es nuestro oficio y empleo como
miembros de la Confraternidad, formarnos de
ellos una idea clara y distinta. Si estudiamos el
Sagrado Corazon de Jess , segun l mismo nos
le ha revelado en el Evangelio, en la historia de
la Iglesia y vidas de los Santos , y conforme le
descubrimos nosotros mismos en la oracion, ve
remos que los numerosos y variados intereses

de Jess pueden reducirse cuatro clases. Un


breve bosquejo de cada una de ellas nos dar una
idea clara de la obra que vamos emprender.
El principal interes de Jess es indudablemente
nuestra propia santificacion interior: el reino de
los cielos est dentro de nosotros. Pero pesar
de toda la importancia que en s envuelve la
cuestion de la santificacion propia , no es este,
al mnos directamente, el asunto en que al pre
sente vamos ocuparnos. Ciertamente nada ha
remos sin la santidad personal; mas no es ahora
tiempo ni lugar de hablar de semejante asunto.
Los cuatro grandes intereses de Jess que yo
al presente me refiero , son 1. la gloria de su
Padre 2. el fruto de su Pasion 3. el honor
de su Madre4. el aprecio de la gracia. Per
mitidme que os diga una palabra acerca de cada
uno de ellos.

seccin ra.
LOS CUATRO PRINCIPALES INTERESES DE JESS.
l. La gloria de su Padre.
Al estudiar nuestro Seor adorable, segun
se nos representa en los Evangelios , nada hay
en l que se asemeje tanto una pasion domi

- 23 nante, permtasenos la expresion, como su


anhelo por la gloria de su Padre. Desde el mo
mento en que abandon su Madre, quedndose
en Jerusalen, hasta la ltima palabra que pro
nunci en la Cruz, dicha devocion por la gloria
de su Padre descbrese por doquiera. As como
se dijo de Jess en cierta ocasion que le devoraba
el celo por la casa de Dios , as podemos decir
que se veia continuamente consumido de ham
bre y sed por la glora de su Padre: no pare
cia sino que se habia perdido esta gloria en el
mundo, y que venia buscarla y encontrarla.
Ycun angustiado no estaba su Corazon Sacra
tsimo hasta dar con ella ! De esta manera fu
nuestro modelo, y nos ofreci su gracia para que
glorifiquemos nuestro Padre celestial. Quin
puede contemplar la tierra, sin que al punto no
vea lo perdida que se halla en ella la glora
divina? Pues bien; Jess tiene grande interes
en que nosotros la busquemos y encontremos.
Prescindiendo ahora de los actos manifiestos de
culpas enormes cun olvidado , enteramente
olvidado, no est Dios de la mayor parte del
humano linaje ! Viven los hombres como si fue
ran ateos, no porque se hallen en abierta rebelion
contra su divina Majestad, sino porque le desdeSan no le conocen. Dios es un estorbo en su

- 21
propio mundo, y una impertinencia en su crea
cion; as es que se le ha retirado un lado,
como si fuera un dolo grotesco. Los sbios y
polticos han convenido en hacer otro tanto , y
las personas de negocios y opulentos del siglo
creen la cosa ms decente del mundo guardar
un completo silencio acerca de Dios: imagnanse
que no es fcil ocuparse de l, formar una idea
de sus perfecciones, sin concederle demasiado.
Es un obstculo casi insuperable , y si no fuese
por la gracia, absolutamente insuperable para
los intereses de Jess, esa masa enorme impe
netrable de olvido ignorancia de Dios. Des
garra ciertamente el corazon, y muvenos de
sear la muerte; pues qu otra cosa podemos
hacer en negocio tan desesperado? Ensayemos,
sin embargo, nuestras fuerzas. Un rosario y una
medalla bendita no son de una eficacia incal
culable? y una sola Misa no tiene, por ventura,
un valor ilimitado?
Pero desgraciadamente existe un gran n
mero de personas que nunca dan la gloria divi
na el lugar que la corresponde; y no pocas que
se dicen espirituales, cdenla siempre en todo el
segundo puesto. Semejantes personas necesitan
luz para conocer la gloria divina al tiempo que
la estn viendo , y discernimiento para descu

25
brir al mundo y demonio disfrazados con apa
riencia de razon y moderacion para defrau
dar as Dios su gloria inmortal. Tienen
asimismo necesidad de nimo varonil para hacer
frente los respetos humanos, y de una firme re
solucion para conformar su vida con la religion
que profesan. Pobres gentes! Sonlapestilencia
de la Iglesia, y ni lo sospechan siquiera! Aprove
chara grandemente los intereses de Jess que
dichas personas adquiriesen un conocimiento
cabal de s mismas y de todo lo que las rodea.
Aqu , pues , tenemos tambien alguna cosa que
hacer , y es pedir que toda persona virtuosa , y
aquellas que aspiran serlo , sepan discernir lo
que favorece la gloria divina, de lo que se opone
ella. Ah! cunto terreno no perdemos todos
los dias por falta de semejante discernimiento!
Spase , pues, que existen rdenes religiosas
bendecidas por la Iglesia , consagradas exclusi
vamente, cada una en su lnea, promover la
gloria de Dios; obispos y sacerdotes que traba
jan sin descanso noche y dia por ese nico ob
jeto; hermandades y confraternidades sin n
mero que no se proponen ningun otro fin que la
mayor gloria de Dios. Habr , ciertamente, ca
lamidades que sufrir, peligros que arrostrar,
escndalos que reprimir ; se ver hoy la Iglesia

- 26 precisada en cierta manera rendirse al mundo,


para sujetarle maana. En todas estas cosas
tiene Jess grandes intereses, y deber nuestro
es el ayudarle. Media docena de hombres recor
riendo el mundo, y no buscando ms que la glo
ria de Dios , removeran ciertamente las monta
as. As fu prometido la fe por qu, pues,
no habremos de ser nosotros quienes den cima
semejante empresa?
SECCION IV.
2. El fruto de su Pasion.
Este es otro de los grandes intereses de Je
ss. Todo pecado que evitemos , aunque solo sea
venial , es una grande obra para los intereses
de Jess. Convencermonos de ello recordando
que si con una leve mentira pudisemos cerrar
para siempre el infierno , salvando todas las al
mas que hay en l , acabar con el purgatorio y
hacer que todo el humano linaje se igualase en
santidad San Pedro y San Pablo , todava no
nos seria lcito cometer bajo ningun concepto
esa lijera falta ; pues ms perdera la gloria de
Dios con dicha culpa liviana, que cuanto pu
diese ganar en la justificacion y salvacion de

27
todo el universo mundo. Qu obra, pues , tan
grande no ser para los intereses de Jess im
pedir un solo pecado mortal! y cun facil cosa
es evitarle! Si cada noche, ntes de acostarnos,
suplicsemos nuestra dulcsima Seora tuvie
se la dignacion de ofrecer Dios la Preciossi
ma Sangre de su Hijo para estorbar en cual
quiera parte del mundo , durante la noche , un
solo pecado mortal, y renovsemos luego por la
maana la misma splica por todas las horas
del dia, seguramente, una ofrenda hecha por
semejantes manos, obtendra la gracia deseada.
Cada uno podra probablemente evitar as to
dos los aos setecientos y treinta pecados mor
tales ; y si mil de nosotros hicisemos iguales
ofrecimientos , y perseversemos en ellos por
veinte aos, lo cual seria fcil y nos colma
ra al propio tiempo de inefables mritos, ascen
dera la suma de culpas graves que impidise
mos ms de catorce millones. Si suponemos
ahora que todos los miembros de la Confra
ternidad practicsemos lo mismo, tendramos
entonces que multiplicar la suma anterior por
cuarenta; y la omision de quinientos sesenta
millones de pecados mortales seria la ofrenda
anual de nuestra Confraternidad la Pasion de
nuestro Seor. En igual proporcion prospera-

ranlos intereses de Jess, y cun dichosos, in


mensamente dichosos , no seramos entnces
nosotros !
Aumentamos igualmente el fruto de la Pa
sion de nuestro Redentor adorable cada vez que
conseguimos se llegue uno al tribunal de la Pe
nitencia confesar sus culpas , aunque no sean
sino veniales : aumentamos ese mismo fruto
bendito con todo acto de contricion que hagan
los hombres por mediacion nuestra , y con cada
plegaria que dirijamos Dios para alcanzarles
la gracia de obtenerla: nos da idntico resultado
toda lijera mortificacion penitencia que inspi
remos los demas , y todo esfuerzo de nuestra
parte para fomentar la Comunion frecuente en
tre nuestros hermanos: y cuando inducimos
al pueblo tomar parte en la devocion la Pasion
de nuestro Seor , leer meditar sobre ella
qu otra cosa estamos haciendo sino acrecentar
los intereses de Jess? Cierta persona aseguraba,
y si la memoria no me es infiel, era Alberto Mag
no , que una sola lgrima derramada sobre los
sufrimientos de nuestro Seor tenia ms mrito
delante de los divinos ojos que un ao entero de
ayunos pan y agua. Cul no ser , pues, el
valor de hacer que los demas giman con nosotros
por la Pasion de Jess ; y cunto mayor el lo

grar de ellos que reciten una corta oracion! Oh


dulce Jess mio! y cmo es que somos tan frios
y duros! Enciende, pues, en nosotros el sagrado
fuego que viniste encender sobre la tierra!

SECCION V.
3. El honor de su Madre.
Este es otro de los principales intereses de
Jess, y toda la historia de la Iglesia nos de
muestra el grande aprecio en que le tiene. El
amor Mara fu lo que principalmente le mo
vi bajar del cielo , y la sacratsima Virgen
fu asimismo quien mereci la poca de la En
carnacion. Mara es la nica escogida por la
Beatsima Individua Trinidad ; la Hija predi
lecta del Padre , la Madre predestinada del Hijo
y la Esposa querida del Espritu Santo. La
verdadera doctrina de Jess siempre ha estado
mezclada y confundida con la verdadera devo
cion Mara ; y solo es ofendida la Madre con
las ofensas al Hijo. Mara es la herencia de los
catlicos humildes y obedientes : aumntase la
santidad medida que crece su devocion ; y los
Santos estn vaciados en el molde del amor
Mara. El enemigo ms temible del pecado es

30
Mara: pensar en ella es ya un hechizo contra
la culpa; y los demonios tiemblan su nombre.
Ninguno puede amar al Hijo , sin que crezca en
el amor la Madre ; ninguno puede amar la
Madre, sin que su corazon se deshaga de ternura
hacia el Hijo. Por eso la puso Jess al frente de
su Iglesia para que fuese seal para todos los
buenos y piedra de escndalo para sus ene
migos. Qu maravilla que estn los intere
ses de Jess estrechamente ligados al honor de
su Madre? .Todo acto de amor en reparacion de
las blasfemias hereticales contra su dignidad
augusta ; todo acto de accion de gracias por su
Concepcion inmaculada y perptua Virginidad
ofrceos una ocasion oportuna de promover los
intereses de Jess; toda accion encaminada
extender su devocion , y singularmente todo
esfuerzo vuestro para que la amen los catlicos
cada vez con ms ternura , es una obra muy fa
vorable Jess, y que os premiar sobreabundantemente. Inducir al pueblo que comulgue
en sus festividades, que se inscriba en sus Co
fradas, y lleve consigo una imgen suya, y gane
indulgencias por las almas del purgatorio que
durante su vida fueron ms devotas de esa Se
ora , y d gracias por la definicion dogmtica
de su Concepcion inmaculada , y rece , en fin,

31 todos los dias una tercera parte del rosario,


son todas prcticas piadosas que promueven
maravillosamente los caros intereses de Jess:
No hay ninguno, por muy ocupado que se halle,
que no pueda ejercitarse en alguna de estas de
vociones. Pero existe todava otra devocion de
que es preciso hacer aqui mencion especial , y
ojal que todos nosotros nos inspirsemos en
ella! Cunto no prosperaran entonces los inte
reses de Jess, y qu riqusimos tesoros de nuevo
amor adquirira nuestro Seor adorable en todo
el mundo! Dicha devocion consiste en tener ms
confianza en las oraciones nuestra Madre ben
dita, ms seguridad y fervor en las splicas, y
una fe ms viva en su proteccion. Amarase ms
Mara, si hubiese ms fe en Mara. Pero ya se
ve ; vivimos en una nacion dominada por la he
reja, y no es fcil habitar entre hielos y no en
friarse. Oh Jess mio! animad nuestra confian
za en Mara, fin de que trabajemos por tus
intereses como T quieres lo hagamos; y no per
mitas que criatura alguna nos sea ms querida
en el mundo que aquella que fu para Ti ms
amada que todas las otras criaturas juntas!

SECCION VI.
4. El aprecio de la gracia.
H aqu otro de los principales intereses de
Jess. Cambiarase enteramente el mundo con
solo que apreciasen los hombres la gracia en su
justo valor. Qu cosa hay en el mundo digna
de estimacion no ser la gracia? Cun pueril
mente nos dejamos llevar de toda especie de ton
teras mundanas que nada tienen que ver con
los intereses de Jess ! Cun necios somos!
cunto tiempo malgastamos ! qu de males no
hacemos! cuntas buenas obras omitimos, y
con qu dulzura nos trata, sin embargo, el man
ssimo Jess ! Si el hombre apreciase la gracia
en lo que vale, todos los otros intereses de Jess
prosperaran considerablemente; pues cuando
sufren algun detrimento , dbese nicamente
la falta de dicha estimacion. Multiplcanse las
gracias y mritos casi con la misma velocidad
que las palpitaciones del Sagrado Corazon;
y mintras este Corazon Pursimo late por nos
otros con arrebatado amor, dcese cada uno s
mismo : Yo no estoy obligado hacer eso ; yo
no debo privarme de este placer ; es preciso que

33
reprima este religioso entusiasmo. Vlganos
Dios! Yo quisiera que pudisemos tener una
sola centella de ese entusiasmo que es menester
reprimir. Pobre Jesucristo ! pobre Jesucristo!
Y tan deplorable abandono no tiene otro ori
gen que la falta de verdadera estimacion de la
gracia. Primero es morir que perder un solo
grado de gracia. Cremoslo as todos nosotros?
No! aunque afirmemos lo contrario. Si ma
ana bajasen al veinte los fondos pblicos, esa
baja espantosa no acarreara consecuencias tan
fatales como las que resultasen de la prdida de
un solo grado de gracia por impaciencia de
aquel enfermo andrajoso que yace postrado en
un oscuro zaguan. Ensean los telogos que los
dones todos y gracias naturales de San Miguel,
poder, fortaleza, sabidura, belleza, hermosura
y cuantos encantos adornan y engalanan tan
pursimo Arcngel, no son nada en comparacion
con el ms pequeo grado de gracia que se al
canza resistiendo un movimiento de ira el es
pacio de un cuarto de hora ; porque la gracia es
una participacion de la naturaleza divina. Y
bien ; mostramos con nuestra conducta seme
jante estimacion de la gracia , cuando estamos
persuadiendo los demas esta excelencia? Fi
jaos sobre cualquiera desventura calamidad
3

34
de la Iglesia, y vereis que no hubiera acaecido
jamas, si sus hijos hubiesen tenido una verdade
ra estimacion de la gracia ; y asimismo os con
vencereis de que maana por la maana se
cambiara la tierra en un cielo anticipado, co
mo sus moradores apreciasen la gracia en lo
que se merece. Nada aprovecha al hombre ga
nar todo el mundo, si sufre el ms pequeo de
trimento su alma inmortal. Id, pues, y persua
did esto al pueblo! Hacedle ver el acopio de
merecimientos que puede hacer con la gracia,
y cmo una gracia llama otra gracia, y cmo
las gracias son mritos, y cmo los mritos
cmbianse en gloria ; gloria que es eterna en
los cielos! Si as lo practicais, promovereis in
dudablemente los intereses de nuestro adorable
Seor mucho ms de lo que podeis imaginaros.
Pedid siquiera que el hombre tenga una verda
dera estimacion de la gracia, y con eso sola
mente llegareis haceros apstoles secretos de
Jess. En l se hallan todas las gracias , y l,
que es la fuente y plenitud de todas ellas , sus
pira por derramarlas sobre las almas por quie
nes di su vida. No le abandonarn entonces
las almas , porque sabrn apreciar las gracias
que reciben para obtener otras nuevas. Id, y
ayudad Jess ! Por qu hade perderse una

- 35 sola de las almas que l rescat costa de su


Sangre? Por qu ha de perderse una slal Es
cosa horrible , horribilsima . pensar en la con
denacion de una sola alma. Y por qu ha de con
denarse? por qu? Ah est la Preciosa Sangre
para quien la pida , y esta Sangre es la fuente
de la gracia! Pero ya se v ; los hombres cudanse muy poco de la gracia. San Pablo emple
toda su vida en predicar los hombres las ex
celencias de la gracia ; en rogar Dios que les
concediese tan riqusimo don, y en procurar que
una vez conseguida, hicieran de ella el uso
conveniente. Cuando despues de la Comunion
derrame sobre vuestro corazon la Fuente de
toda gracia raudales vivos de gozo , pedid entnces que abra los ojos de todos a la hermosu
ra de la gracia, y as multiplicareis sus gracias,
y con la multiplicacion de la gracia sus divinos
intereses; porque cuanto ms da Jess, tanto
ms rico se hace. Soberano Seor de las almas!
Cmo es que podemos pensar en otra cosa que
no seais Vos ! Es un asombro que no nos exta
siemos al considerar la honra altsima que se
nos dispensa de tener nuestra disposicion los
intereses de Jess ; pero este asombro se com
prende, sabiendo que no conocemos la grandeza
de nuestra dignidad. Y cul es la causa de se

se
mejante ignorancia, mas que el no estudiar
bastante nuestro amoroso Seor? Porqu,
pues, no empezaren el tiempo, lo que ha de
hacer nuestra dicha por toda la eternidad? Es
tudiemos Jess! El cielo es nicamente cielo,
por hallarse en l Jess; y no es fcil compren
der cmo no se haya trasformado la tierra en
cielo desde que Jess se encuentra en ella. Ay!
]s! la causa es habrsenos dejado la malhadada
facultad de ofenderle : prvesenos de ella , y al
punto la tierra ser cielo, purgatorio , umbral
del cielo. Dia vendr en que no podamos pecar,
ni ultrajar ms el Corazon de Jess! Oh Seor
amoroso ! Salga pronto el sol , y no se ponga
hasta que no disfrutemos de ese incomparable
privilegio! qu disputar ni discurrir sobre si
iremos no inmediatamente al cielo, primero
al purgatorio? Qu nos importa? Lo que inte
resa es que podamos hacer de manera que nun
ca ofendamos nuestro Seor adorable; pues
de lo contrario , estemos seguros de incurrir en
alguna culpa.

37

SECCION VII.
Cmo aumentaremos los intereses de Jess.
Tales son los intereses de Jess, cuyo aumen
to constituye la grande obra de nuestra Confra
ternidad; ms bien, estos son los ejemplos y
modelos de dichos intereses. Parecer cierta
mente extrao que para tan grande obra esco
giese nuestro Seor amoroso unos pobres y viles
instrumentos, cual somos nosotros; pero no es
por ventura Aquel mismo Seor que eligi
simples pescadores y remendadores de redes
para ser sus apstoles y convertir el mundo?
Verdad es que tenemos bastantes culpas perso
nales en que ocuparnos, no pocas imperfecciones
que corregir, y que no existe rincon de la tierra
que sepamos, donde los intereses de Jess corran
tan inminente riesgo como en nuestra propia
alma. Pero asi y todo, preciso es que seamos
apstoles, y ay de nosotros si no lo somos!
Deber nuestro es ponernos al servicio de las
almas de nuestros hermanos, aun cuando ten
gamos bastante que hacer con la nuestra pro
pia. El Evangelio es ley de amor, y la vida
cristiana una vida de oracion. Ensanos el
Apstol que tenemos obligacion de interceder

38
por toda clase de personas; y en efecto, nada
adelantaremos en la obra de la santificacion
propia, si no procuramos promover los intereses
de Jess en las almas de nuestros prjimos.
Qujanse muchos de que no aprovechan en la
virtud, que no consiguen mortificar sus malas
pasiones, sus flaquezas pecaminosas y su enojo
so amor propio: encuntranse hoy en el mismo
estado que un ao h, y esto les sirve de grande
desconsuelo. No raras veces esta falta de ade
lantamiento en la vida espiritual nace de su
egoismo, es decir, de no cuidarse ms que de s
mismos: creen que nada tienen ellos que ver
con las almas de sus hermanos, intereses de Je
ss y oracion de intercesion; y como no hacen
cosa alguna para merecer mayores gracias, consrvanse siempre tan bajo nivel. La Confra
ternidad espera otra cosa de nosotros, y nos en
sea pensar de muy diferente manera.
Pero conviene no olvidar que los intereses de
Jess no siguen la misma regla que los intere
ses del mundo: si no tenemos esto muy presente,
no tardaremos en desmayar al ms pequeo bien
que nos parezca estar haciendo. La mayor parte
de los intereses de Jess son intereses invisibles:
sobre la fe es preciso que fundemos la eficacia
de la oracion. Nunca sabremos hasta el ltimo

39
da todas las respuestas que se dieron nuestras
splicas, ni la influencia que hayan ejercido so
bre la Iglesia durante el trascurso de los siglos.
Ved, por ejemplo, la oracion de San Estban al
morir apedreado: dicha oracion alcanz la con
version de San Pablo, que estaba guardando las
capas de los asesinos del Protomrtir . Considerad
solamente lo que San Pablo ha hecho, hace y
continuar haciendo hasta el fin del mundo.
Pues bien ; todas las maravillas que obre el
Apstol, obras son tambien de San Estban:
todo es debido su oracin. As quin sabe?
quiz alguno pida las oraciones de la Confrater
nidad para remover los obstculos que se opo
nen su vocacion la vida religiosa estado
eclesistico, y tal favor le sea otorgado por nues
tras oraciones de la tarde de cualquiera domin
go. Hcese sacerdote, y salva centenares de
almas; estas almas salvan otras, unas ordenn
dose de sacerdotes, otras abrazando el estado
religioso, y otras, en fin, siendo en el mundo
honrados padres de familia. Y as ir la oracion
continuando su tarea, y es muy verosmil que
se la sorprenda trabajando en el silencio de
aquella noche, cuando la tierra vuelva de su
sueo para ver al Seor venir del Oriente.
As, pues, no os afaneis demasiado por buscar

40 frutos visibles y pblicos resultados. No raras


veces lo que el mundo llama desgracia, llega
ser la buena fortuna de Jess. Por ejemplo: un
hombre sufre una grande injusticia por tener
la dicha de ser catlico; rogais por l, y la in
justicia con todo prosigue agobindole, y los
malvados llevan aparentemente razon, y son tan
crueles como siempre. Os imaginais que vues
tra oracion no ha sido oida? Pues no puede
haber mayor engallo. Jess quiere hacer de ese
hombre un gran santo, y es mejor para l que
sea la victima inocente de semejante injusticia.
Mintras tanto concedile Jess, por interce
sion de vuestras oraciones, una nueva gracia
que l correspondi; de suerte que actualmente,
por vuestro Padrenuestro y Ave-Maria ocupa
en el cielo, y por toda la eternidad, un lugar
ms elevado que aquel que hubiese llenado sin
esa persecucion. En su corona lleva engarzada
una perla brillante que de otro modo no hubie
ra conseguido; vosotros la vereis y admirareis
un dia en la gloria, y sabreis entnces que vues
tro Padrenuestro y Ave-Maria fueron quien all
la colocaron. As igualmente sucede con el Papa,
Iglesia, rdenes religiosas y, en fin, con todo lo
que tiene alguna relacion con Jess. Los intere
ses de Jess no siguen las reglas del mundo,

41

>

sino las reglas de la gracia: es preciso medirlos


con diferentes medidas, y no usar nunca las
medidas del mundo. Todos nuestros pesos, me
didas y monedas deben ser del Santuario. Nunca
Jess fu tan glorioso, como cuando se dej en
clavar en la Cruz; pero el mundo necio imagin
base entnces que habia triunfado y conseguido
una completa victoria. Imprtaos, pues, sobre
manera tener esto muy presente. Es de fe, que
Dios oye siempre las oraciones bien hechas y en
un grado superior nuestras ms entusiastas es
peranzas, mas sin permitirnos ver cmo lo hace:
menester es creerlo con la fe. Estemos con todo
seguros, que al fin no seremos en ellas defrau
dados.
SECCION vm.
La oracion , medio principal de fomentar los
intereses de Jess.
Rstanos decir todavia unas cuantas palabras
sobre los medios de que debemos valemos para
promoverlos intereses de Jess. Varios son estos
medios : el buen ejemplo , la predicacion , la pu
blicacion y distribucion de buenos libros, el dulce
razonamiento con el pueblo y la persuasion, va
lindonos de nuestra influencia y autoridad de pa
dres, institutores maestros. Todos estos medios

42
son buenos ; y como de vras amemos Jess,
ninguno desaprovecharemos , conforme la oca
sion lo reclame, guardando siempre por supues
to la modestia propia de nuestro estado y posi
cion que ocupemos en la vida. Los miembros de
la Confraternidad podrn servirse de ellos , se
gun lo permitan las circunstancias; pero el
medio , el medio ral de la Confraternidad , es
uno , uno solamente : la oracion.
rase hoy muy poco : desconsuela, efectiva
mente, ver la poca fe que tienen los hombres en
la oracion. Creen alcanzarlo todo con su ingenio,
actividad y propia industria : imaginanse , que
las mismas causas que han hecho Inglaterra
una nacion grande y altiva, contribuirn igual
mente fomentar los intereses de Jess y ex
tender su reinado sobre la tierra. Reglase hoy
todo por los ojos, no por la fe. Si emprenden los
catlicos una obra cualquiera, y les parece que
produce escasos resultados , vseles luego des
mayar , imaginndose que todo llegar redu
cirse nada. Se da una mision, slvase una alma
evitase un pecado: qu disparate! exclaman:
fu obra de quince dias, y gastronse cincuenta
escudos! Y Jess sin embargo, para impedir que
sea mancillada la gloria de su Padre con una
sola culpa, est dispuesto volver bajar del cie

43
lo para ser otra vez crucificado! Si no podemos
publicar guarismos, ni mostrar grandes resulta
dos , ni satisfacer al mundo , llmese pblica
opinion, de que estamos haciendo una grande
obra sus mismos ojos, nos ponemos trabajar
para criticar unos de otros, y pecamos; tenemos
reuniones pblicas, y pecamos; hablamos en de
masa, y pecamos; formamos turbulentos comi
ts, y pecamos; desistimos de la obra, y pecamos;
y en seguida cada uno escribe un comunicado
un peridico , donde probablemente peca tam
bien ; y despues de todo, se vive como ntes. Intentmos ciertamente emprender una buena
obra , pero como nos apoybamos en principios
naturales, acab con una muchedumbre de pe
cados. Pues todo esto no reconoce otra causa
que la falta de oracion, y falta de fe en la efica
cia de la oracion. As no olvideis! que la Con
fraternidad no conoce otro medio que la ora
cion. Convenzmonos que en un siglo y nacion
sin fe , la fervorosa oracion ejercer una grande
influencia para con Dios, y obtendr de l una
recompensa muy sealada. aquellos que se
acordaron de Sion , mintras los demas la olvi
daron, tvoles el Seor presentes de una mane
ra muy singular. Oremos , pues, en una nacion
olvidada de la oracion, fiada de s misma y apo-

44 yada en un brazo de carne ; y Dios as nos asis


tir como nunca, y prosperarn maravillosa
mente los intereses de Jess sobre la tierra. Oh,
los intereses de Jess! Pluguiera al cielo en
cendiesen sin cesar nuestros corazones! La vida
es corta, y es mucho lo que hay que hacer; pe
ro la oracion es poderosa , y el amor ms fuerte
que la muerte. la obra, pues! trabajar, can
tando y saltando de gozo , ngeles y hombres,
pecadores y santos per los intereses, por los ca
ros intereses , por los nicos intereses de Jess!
CAPTULO II.
SIMPATA CON JESS.
Servicio de amor.La simpata con Jess , seal de
santidad.Los tres instintos de los Santos1. Ce
lo pov la gloria de Dios2. Susceptibilidad por los
intereses de Jess3. Anhelo por la salvacion de
las almas.Historia de Santa Jacinta de Mariscotti.Ejemplo de los tres instintos en un jesuta es
paol.Seis ventajas en la aplicacion de nuestras
indulgencias por las almas del purgatorio.
SECCION I.
La simpata con Jess, seal de santidad.
Mintras Jacob vivi desterrado en casa de
Laban , enamorse de Raquel , hija de Laban , y
dijo su padre : Te servir siete aos por Ra

quel; y la Escritura aade: As Jacob sirvi


siete aos por Raquel , y no le parecieron ms
que unos dias por la grandeza de su amor. Ahora
bien no es verdad que no raras veces nos pa
rece la vida demasiado larga, y los dias muy
pesados ? No es la perseverancia una cosa eno
josa, y nuestros deberes, molestos y desabridos?
Una santa impaciencia por vernos libres de las
ataduras del cuerpo y vivir con Cristo no nos
hace con frecuencia desear la muerte? El peca
do , la facultad y peligro de pecar no llegan
sernos insoportables , y no nos obligan suspi
rar por la compaa de Dios como un amante por
su amado? Pero no son estas las causas del dis
gusto que experimentamos nosotros, y las
que ahora estoy aludiendo: nuestra vida, espe
cialmente la espiritual , se nos hace pesada por
muy diferentes motivos. Es ciertamente una ta
rea enojosa , y que desmaya el corazon , vivir
luchando siempre con nuestras malas pasiones,
sin conseguir apnas resultado alguno. Las ten
taciones nos importunan , inquitannos los es
crpulos , y el trmino de nuestra ruin ambicion
no parece se reduce otra cosa que morir , ser
sepultados y morar despues en el purgatorio. Y
cul es la causa de todo esto, ms que el no ser
vir Jess por amor? Como nosotros le sirvise

mos por amor , seguramente que nos sucedera


lo mismo que Jacob; los aos nos parece
ran dias por la grandeza de nuestro amor.
Veamos, pues, si es difcil servir Jess por
puro amor.
Sentmos arriba como principio que el ob
jeto de la Confraternidad no es otro que promo
ver los intereses de Jess, y que la oracion es el
medio principal de conseguirlo. Pero en el he
cho mismo de haber escogido la oracion para el
logro de dicho objeto , claro est que exige algo
ms de nosotros. No es ciertamente imposible
servir Dios y promover los intereses de Jess
con tibieza, frialdad y desmayo, la manera
que uno dispensa otro un favor cualquiera,
como de mala gana y , digmoslo as , remol
que ; mas no es posible servir Dios y promo
ver los intereses de Jess en la oracion con
semejante frialdad y desabrimiento. Efectiva
mente, la oracion que no es fervorosa, no es
oracion; es solo una distraccion irreveren
cia^ nada ms. De aqu se sigue que, exi
gindonos la Confraternidad la prctica de la
oracion , nos obliga por lo tanto de una manera
muy especial servir Jess por puro amor; y
como somos tan amantes de la Confraternidad,
y deseamos con tan vivas ansias su prosperidad

47
y engrandecimiento, es este otro de los motivos
que nos mueven examinar , si es no posible
servir Jess por amor. Ojal que siquiera uno
solo de vosotros se resolviese ello! Qu gozo
entonces para el cielo ; qu alegra para Mara;
qu consuelo para el Sagrado Corazon de Jess!
Una alma ms en el mundo, que sirve Jess
por amor! Dulce Seor mio! el proporcionarnos
semejante consolacion bien merece mil aos de
penitencia! Ni la arrebolada puesta del sol, ni los
cielos sembrados de estrellas , ni las espumosas
ondas de la mar , ni los odorferos bosques y ri
sueos prados son objetos tan encantadores, co
mo una alma que sirve Jess por amor en me
dio de una vida gastada y prosica.
No hay uno siquiera en el mundo que no desee
ser un Santo. Todos quisieran amar Dios como
los Santos le amaron ; todos quisieran asimismo
disfrutar de esa alegra dulcsima inefable que
inundaba su espritu ; y todos, por ltimo, qui
sieran subir directamente gozar de las inesti
mables delicias del cielo, sin tener que pasar por
el purgatorio, para ocupar all el primer asiento
que los Santos se merecieran con su incomparable
amor divino. Bien sabemos que nos separa una
larga distancia de semejante estado, y aun tene
mos no pocos motivos para temer no llegar ser

48
lo jamas. Fltanos resolucion para practicar las
penosas penitencias y mortificaciones corporales
en que ellos se ejercitaron; no tenemos valor pa
ra renunciar generosamente al mundo, y care
cemos de aquel apetito de cruces y trabajos que
consuma y devoraba sus entraas; pero quin
hay con todo eso que no desee ser un Santo?
No es mi nimo proponeros ningun precepto
difcil , ni mucho mnos rigurosas penitencias:
tampoco os exijo cosas que excedan vuestras
fuerzas; solamente deseo que os fijis bien en
esto. Observad los Santos de todas las edades,
sea la que quiera su historia gnero de vida,
y vereis, al compararlos entre s, que no fueron
sus austeridades las que les hicieron Santos.
Ntanse en ellos, ciertamente, no pocas diferen
cias; pero no dejan sin embargo de tener bas
tante semejanza entre s. Unos obraron milagros
durante toda su vida, como San Jos Cupertino, religioso franciscano; otros acaso ninguno,
como San Vicente de Paulpor lo que hace
San Juan Bautista , de quien dijo el Salvador
cosas tan maravillosas, ni siquiera obr uno so
lo; estos practicaron espantosas penitencias,
como Santa Rosa de Lima, y aquellos se conten
taron con renunciar su voluntad propia, arro
jndose en brazos de la divina; as lo ejecut

49
San Francisco de Sales. Pues bien; pesar de
todas estas diferencias, tienen todos ellos un ca
rcter peculiar propio suyo y ciertos gustos
inclinaciones por los cuales podramos cono
cerlos siempre , en cualquiera parte que los ha
llsemos; siendo lo ms maravilloso que sus
principales particularidades como Santos estn
nuestro alcance, y podemos hacerlas nuestras
sin necesidad de milagros estupendos ni riguro
sas penitencias.
Pero no vayais con esto creer que yo sos
tenga ser cosa fcil igualarnos los Santos.
No! no! solamente afirmo que, si as nos pla
ce, en nuestra mano est apropiarnos no mnos
los medios con que ellos amaron Dios y pro
movieron los intereses de Jess , que los gustos
inclinaciones que les hicieron tan gratos al
Sagrado Corazon del Salvador. Ms aun; luego
al punto llegaramos adquirir dichas parti
cularidades suyas solo con que fusemos miem
bros celosos de la Confraternidad. Resumien
do decimos, que si bien los Santos se diferencian
entre s, convienen sin embargo todos ellos en
tres cosas, saber: 1. celo por la gloria de
Dios 2. susceptibilidad por los intereses de
Jess3. anhelo y solicitud por la salvacion de
las almas.
4

Pero ntes de hablar de cada una de estas


tres cosas, debo prevenir una mala inteligencia
de vuestra parte. No quisiera, ciertamente, que
nada de cuanto llevo dicho inspirase en algu
no de vosotros la idea de que no puede llegar
ser un Santo: por poco que mis palabras hubie
sen contribuido impediros alcanzar semejante
estado , este poco causara en mi nimo un des
agrado profundo; como quiera que de este modo
no habra yo promovido los intereses de Jess, ob
jeto nico de esta obrita. Por via de explicacion
mis expresiones, permitidme os refiera una
historia de una Santa , de Jacinta de Mariscottl, canonizada por Pio VII en 1807. Fu esta una
doncella , italiana de nacion , cuyo carcter dis
tintivo, durante su juventud, consistia en una
extremada aficion al lujo y las galas. Environ
la sus padres educarse un convento ; perotodo el tiempo que permaneci en l no se ocu
p de otra cosa que de tonteras y frivolidadesmundanas , y toda su juventud la pas en una
disipacion completa. Durante este tiempo tuvodeseos de contraer matrimonio ; y como viese
que una hermana suya habia hecho un buen ca
samiento , y ella no lo lograse , llense de envi
dia y de una rabia excesiva. Era de una ndole
enteramente antiptica; y con semejantes vicios

51
lleg hacerse tan odiosa , que nadie podia su
frirla su lado.
Su padre, tonto y ms que tonto, quera que
fuese monja; y aunque no tenia ni pizca de
vocacion , creia ella, sin embargo , que podria
abrazar ese estado como otro cualquiera , y as
entr en un convento de la Orden Tercera de
San Francisco, en Viterbo. En nada cambiaron
sus gustos ni su carcter: el convento parece
que era tan relajado que ms no podia ser ; de
suerte que hizo en l todo cuanto quiso. Solia
decir el glorioso San Alfonso, que era ms fcil
salvarse una alma en medio de las delicias del
mundo que en una rden relajada ; y por cierto
que pocos tuvieron en semejante materia la ex
periencia de este siervo de Dios.
Lo primero que hizo nuestra Santa fu cons
truir para s, expensas suyas, una magnfica
habitacion, que adorn lujosamente, y, segun
escribe su bigrafo, hasta con suntuosidad. Cui
dbase muy poco de la regla, y si observaba al
gunos de sus captulos , como puede suponerse,
guardbalos con tibieza y flojedad. Era cada
vez ms vanidosa , y no pensaba sino en s mis
ma preparacion bien extraa para conseguir la
santidad! As vivi cerca de diez aos, en cu
yo tiempo la envi Dios una grave enferme

52
dad, y vindose las puertas de la muerte,
mand llamar un religioso franciscano, confe
sor del convento, para recibir de sus manos el
Sacramento de la Penitencia. Apenas observ
el religioso los ricos adornos de la habitacion
de aquella religiosa, negse oira en confe
sion, dicindola que el cielo no se habia hecho
para las monjas que llevaban una vida como la
suya.Cmo, exclam ella, y no me he de
salvar!El nico medio, replicla el confe
sor, para alcanzar la salvacion consiste en pe
dir Dios perdon de todas sus culpas, reparar
el escndalo que ha dado, y comenzar nueva
vida. Echse entnces la Santa llorar, y ba
jando al refectorio, donde la sazon se hallaba
la comunidad, postrse ante las religiosas, y
pidilas perdon de los escndalos que las habia
dado.
Pero pesar de todo esto no se obr en ella
un cambio extraordinario, lo mnos herico;
pues no entreg luego al punto la Superiora
las ricas galas que posea , y solo poco poco
fu mudando de gnero de vida. Para que se
resolviera entregarse de lleno la virtud
Tiasta llegar ser una Santa, fu preciso que
-Dios la enviase de vez en cuando alguna enfer
medad , y que el remordimiento de la concien

53
cia prosiguiese con suave pertinacia la tarea
de ahondar ms y ms profundamente en su co
razon.
H aqui , pues , una historia llena de con
solacion. Nuestra flaqueza nos arrastra creer
que los Santos fueron desde la cuna personas
extraordinarias que, por especial favor del cie
lo, jamas perdieron la inocencia baptismal, y
apenas llegaron sentir la rebelion de sus pa
siones, al mnos la peor de todas ellas, la de
los inveterados hbitos pecaminosos; bien nos
les representamos como personas en cuya san
tificacion ha intervenido la Providencia divina
de un modo milagroso, como en la conversion
de San Pablo y de San Ignacio; as es que es
cuestion resuelta para nosotros el no llegar
nunca ser Santos. Pero la historia de la vida
de Santa Jacinta nos ofrece una idea entera
mente distinta: los aos de tibieza, de peca
dos veniales y vanidad mundana , sucdese una
semiconversion ; esta siguen despues otras pe
queas conversiones; estas otras, y as suce
sivamente, lo mismo que quiz ha acontecido
con no pocos de nosotros.
Ved cmo ilustra esta historia la excelente y
consoladora observacion del Padre Baker (Sancta Sophia, pg. 175).Por lo que hace las

- 54
almas que por respetos humanos abrazaron la
vida religiosa, no desmayen por eso creyendo
que ya ningun fruto pueden sacar en ella , fal
tndolas el llamamiento divino ; ntes bien con
fien en que, correspondiendo fielmente en lo su
cesivo al gnero de vida que han abrazado por
especial providencia de Dios contra sus inten
ciones y voluntad , la religion que profesan ser
un beneficio infinito para sus almas. No raras
veces se ha visto esto en grandes Santos , luego
que Dios les concedi luz para ver sus perver
sas intenciones y gracia para rectificarlas: con
cuyos medios , quienes comenzaron por la carne,
acabaron por el espritu.En las casas religio
sas , en el estado eclesistico y hasta en la vida
devota en medio del mundo qu aliento tan
grande no deben infundir en no pocos de nos
otros semejantes palabras y ejemplo para vol
ver empezar nueva vida, aun cuando la haya
mos ntes comenzado varias veces, y vuelto
despues abandonar! Lo que todos nosotros
necesitamos ahora es imitar los ltimos aos
de Santa Jacinta.
Pero cmo alcanzaremos la santidad de los
ltimos aos de Santa Jacinta pronta y fcil
mente? Cultivando los tres caractres arriba
mencionados, saber: celo por la gloria de

55 Diossusceptibilidad por los intereses de Je


ss ysolicitud por la salvacion de las almas.
En estas tres cosas consiste la simpata con
Jess ; y la simpata es el fruto y el alimento del
amor , y el amor es la santidad , y un Santo es
simplemente aquel que profesa Jess mas amor
que la generalidad de las personas piadosas , y
quien el mismo Seor, en recompensa, le ha
enriquecido con favores especiales.
SECCION n.
LOS TRES INSTINTOS DE LOS SANTOS.
l. Celo por la gloria de Dios.
Es una verdad fundamental de la religion,
que el nico fin del hombre en la tierra es
glorificar Dios , salvando su alma. Este es
nuestro nico fin, nuestro nico negocio: to
do lo demas no nos importa un bledo. Las cria
turas nos ayudan, srvennos de estorbo en ne
gocio de tanto interes, y as usaremos de ellas,
segun que contribuyan se opongan la conse
cucion de semejante fin. De este primer princi
pio, y de los dos preceptos de amor de Dios y del
prjimo, nace en nosotros la obligacion de pro
curar la glorja divina en la salvacion del alma
de nuestros hermanos como en la nuestra pro

- 56
pia. Si amamos Dios, evidentemente seremos
celosos de su gloria; y tanto mayor ser nuestro
celo, cuanto ms encendido sea nuestro amor
hcia su divina Persona. Cuando tomamos pe
chos un negocio de interes , estamos seguros de
llevarle cabo con calor y perseverancia. La
persona que llega amar ardientemente su
Dios, ncese lo que nosotros llamamos hombre
de una idea. Todo lo ve desde un solo punto de
vista; los empleos y profesiones son para l
otras tantas calamidades necesarias que le dis
traen de su nica ocupacion, y no busca en todo
y por todo sino la gloria de Dios: este es su lti
mo pensamiento al acostarse , y el primero que
le asalta al despertar por la maana. Si obtiene
algun puesto , autoridad influencia , el primer
impulso suyo es de ver cmo lo emplear la
mayor gloria de Dios : si le sobreviene alguna
desgracia, , por el contrario, recibe en herencia
una suma considerable de dinero, esta es asimis
mo la primera idea que le sugiere su entendi
miento : intersase grandemente por la Iglesia y
los pobres , por la educacion y moralizacion de
costumbres, y no por otra razon, sino porque es
tos objetos rebosan gloria divina. Un hombre
del mundo contempla el inmenso istema de ca
minos de hierro y vapores de navegacion que

57
cubren el globo como una red : calcula sus re
sultados probables sobre los gobiernos, dere
chos populares , ciencias , literatura , comercio
y civilizacion : el problema le fascina. Pues as
sucede tambien con el hombre de Dios. Con
templa los mismos objetos , y calcula sus efec
tos probables sobre los adelantos de las misio
nes ; discurre acerca de la influencia que podrn
ejercer en favor de la union de todos los catli
cos; cmo facilitarn la comunicacion con la
Santa Sede , en lo que consiste la independencia
de la Iglesia ; y cmo , por ltimo , dichos obje
tos y otros semejantes procurarn Dios un ri
qusimo tesoro de gloria y bendicion. Cuando un
hombre se entrega de lleno la poltica, sea la
del gobierno la de la oposicion , no ve cuanto
acaece sino con relacion las ideas que absor
ben todas las potencias de su alma. El estado
de la cosecha, la probabilidad de una mala re
coleccion , nuestras relaciones internacionales,
el descontento interior , el malestar de las clases
obreras, las bulas papales, son para l otros
tantos asuntos que afectan grandemente al par
tido poltico que est afiliado. Pues as igual
mente sucede la persona que ama Dios de
todo corazon: no hay cosa, por inverosmil que
parezca, que segun ella no tenga que ver con

58
la gloria divina. No quiere esto decir que de
ba estar siempre pensando en semejante asunto
con actual intencion: esto seria imposible y, en
cierta manera , superior la condicion humana;
pero si , que esa es la idea que ms le preocupa,
y la primera que suele ocurrrsele , como acon
tece aquel que ama con pasion un objeto, y
desea con vivas ansias poseerle.
Pues esto no es muy difcil de lograr. No hay
en ello ningun sacrificio costoso de hacer , nin
gunas espantosas austeridades que practicar.
Comencemos sosegadamente ejercitarnos en
esta devocion: primero un poco , luego algo ms,
y as sucesivamente, hasta que por fin llegue
mos familiarizarnos, y nos sea enteramente
habitual. Todas las maanas dirijamos Dios
una corta oracion para conseguir de su inefable
liberalidad una especial gracia de estar siem
pre buscando su gloria , y luz singular para ha
llarla. Renovemos dos veces al dia dicha inten
cion , pidindole semejante favor despues de la
Comunion , rosario y exmen de conciencia. Si
alguna vez lo olvidamos, no desmayemos por
eso, ello vendr con el uso; y como nosotros lle
guemos perseverar unos cuantos meses en di
cho ejercicio, el mismo Dios empezar enton
ces ayudarnos de una manera muy especial.

59 Pero no ntes tenedlo muy presente ! pues tal


es su conducta, esto es, esperarnos algun tiem
po, y ver si perseveramos. Dios realmente est
ayudndonos sin cesar ; de otra suerte seria im
posible nuestra perseverancia en el bien : solo
que sus socorros no son tan abundantes ni efi
caces. Eepito, pues, que esto, como veis, no es
difcil alcanzar ; y si lo consiguiramos, en el
trascurso de un ao cuntas millas no nos
aproximaramos los Santos , y cmo prospera
ran entonces los intereses de Jess !
seccin ni.
2. Susceptibilidad por los intereses de Jess.
Empleo de propsito esta palabra, porque no
conozco otra que exprese con tanta exactitud
mi pensamiento. Nosotros sabemos perfecta
mente qu es la susceptibilidad por nuestros
propios intereses y los de aquellos que son
nuestros amigos allegados. Ofendmonos la
ms lijera insinuacion sospecha de un ataque;
constantemente estamos acechando con recelo
sa suspicacia, como si todos cuantos se nos
acercan , abrigasen contra nosotros algun de
signio siniestro. Cuando tal imaginamos, al
punto nos damos por ofendidos, y denunciamos

- 60 nuestros ofensores como enemigos; si


nuestra suspicacia no llega este extremo , les
censuramos con acritud, bien perdemos la
calma , y les hablamos con cierto desabrimien
to. Aplicad, pues, todo esto los intereses de
Jess , y os habreis formado una idea cabal de
lo que es un Santo. Sin embargo, aun las perso
nas virtuosas no comprenden dicha exquisita
delicadeza , y hasta la condenan como una ex
travagancia indiscrecion, solamente porque
ignoran qu es servir Dios con servicio de
amor. Cuando una persona extremadamente
sensible por los intereses de Jess oye cualquie
ra escndalo, luego al punto siente en su nimo
una angustia horrible; dia y noche no hace otra
cosa sino pensar en l; habla con amargura de
su corazon de semejante falta; apnas puede
disfrutar un momento de reposo, y continua
mente se la ve inquieta y sobresaltada. Sus
amigos no conciben cmo lo toma tan pe
chos.Pues qu tiene ella que ver, dicen, con
semejante escndalo, ni qu responsabilidad
puede caberla en dicho asunto? As es que es
tn prontos acusarla de afectacion; pues no
ven que todo el amor de su amigo es por Jess,
y que es para su espritu un verdadero martirio
la ms mnima injuria que se infiera los inte

- 61 reses de su amoroso Seor. Seguramente que


no podran ellos sufrir con calma verse enredados
por espacio de un mes en un pleito odioso in
justo; pero qu es todo esto comparado con el
ms liviano tropiezo puesto en la senda de los
intereses de Jess? Los que as obran preciso es
que abriguen en su corazon alguna preocupa
cion mnos cristiana.
Otra manera de manifestarse esta susceptibi
lidad por los intereses de Jess consiste en la
exquisita delicadeza y viva detestacin de la
hereja y falsa doctrina. La pureza en la fe es
uno de los ms caros intereses de Jess; y en su
consecuencia, aquel que ama con encendido
amor su Seor y Maestro, forzosamente ha de
sufrir una horrible angustia, superior todo en
carecimiento, con la enseanza de una falsa doc
trina , especialmente entre catlicos. Toda opi
nion que redunde en olvido de nuestro Seor,
en depreciacion de su gracia, en deshonor de su
Madre, en detrimento de los Sacramentos, en
menoscabo, por mnimo que sea, delas prerogativas de su Vicario en la tierra, aunque se emi
ta incidentalmente y en conversacion pasajera,
pnzale con tal viveza, que hasta llega sentir
un sufrimiento corporal. Las personas irreflexi
vas se escandalizan hasta cierto punto de sensi

62 bilidad tan extraa; pero es nicamente porque


no saben apreciar en cosas espirituales una de
licadeza que, en objetos terrenos, les parecera
lo ms natural del mundo. As es que no halla
reis un solo Santo que no haya conservado viva
en el fondo de su corazon esa pena del amor, esa
incapacidad para oir impasible el ruido de la he
reja falsa doctrina; y aquel que no la experi
mente , es seguro , como el sol est en los cielos,
que no ama Jess sino con pobre y mezquino
amor.
Manifistase igualmente dicha susceptibili
dad, conforme la ocasion lo requiere, en todos
los intereses de Jess de que hablmos en el ca
ptulo anterior. Una observacion , sin embargo,
debemos hacer aqu. Suceder con frecuen
cia que una persona en cuyo corazon no ha
echado todava el amor divino hondas races,
sea indiscreta, impaciente, descorts y desabri
da; sospechar donde no haya ningun motivo
para ello, y no podr sufrir con calma la indife
rencia y frialdad de los demas, como lo sufriria,
ciertamente, si el hbito de la caridad estuviese
en ella perfectamente formado. Esto no raras
veces redunda en descrdito dela devocion, pues
no hay personas que sean juzgadas con tanta
severidad como aquellas que hacen profesion de

- 63 vida devota. Pero no desmayen por eso : acur


dense que es preciso que tengan al principio sus
faltas imperfecciones; que deben subir los es
calones mnos suaves de la vida espiritual; que
no pocas veces, y esto debe servirlas de grande
consolacion, mintras los hombres las condenan,
Jess las absuelve; y por ltimo, que las imper
fecciones mismas de su tierno amor agradan
grandemente al Seor, al propio tiempo que son
odiosas sus divinos ojos la crtica y moderacion
pomposa de sus detractores.
Ahora bien; no seria difcil cultivar esta
sensibilidad y exquisita delicadeza por los inte
reses de Jess, no obstante de ser uno de los
principales instintos de los Santos. No valdr,
pues, la pena de ensayarlo? Puede acaso haber
mayor placer en la vida que servir Jess por
amor? Hoy mismo podramos empezar: ninguna
dificultad hay en ello; ningun cambio repentino
ni violento se necesita obrar en nuestro gnero
de vida. Pensemos un poco ms sobre el divi
no amor, pidamos tambien algo ms amor, y
ya nos hallamos en la verdadera senda: la Con
fraternidad, sin trabas ni obligacion alguna,
pnenos en el principio de dicho camino.

64
SECCION IV.
3. Solicitud por la salvacion de las almas.
Este es el tercero y ltimo instinto de los
Santos, que nos pone en simpata con Jess. El
mundo y los intereses materiales del mundo es
tn todos contra nosotros, y llvannos tras s.
Nos impresiona mucho ms lo que vemos con los
ojos corporales, que aquello que contemplamos
con la lumbre de la fe. Jess, sin embargo, vino
al mundo para salvar las almas, derram por
ellas su Preciosa Sangre y por ellas muri: pros
peran sus intereses, proporcion que las almas
se salvan, y menoscbanse, medida que se
condenan. El alma es la nica cosa digna de to
dos nuestros cuidados. Condenarse una alma, y
condenarse para siempre! Quin es capaz de
sondear el horror de semejante desventura!
Quin puede formarse una idea exacta del abis
mo de la ruina, de la inconmensurabilidad de la
desdicha, de la insoportabilidad del tormento y
del irreparable abandono de la desesperacion de
una alma eternamente condenada ! Y Santa Te
resa vi no obstante en espritu, que se agolpa
ban las almas diariamente en confuso tropel las
puertas del infierno, como los montones de hojas
secas que forma el viento de otoo! Y Jess es

tuvo tres horas pendiente en la Cruz por la sal


vacion de cada una de esas almas condenadas!
Y todas ellas podran encontrarse ahora despi
diendo vivsimos rayos de resplandor y hermo
sura en la corte celestial! Y esas almas quiz nos
amaron, y nosotros las amamos igualmente; y no
poco habia, por cierto, que amar en ellas! Fueron
generosas, afables y caritativas; pero amaron el
mundo, dejronse llevar de sus malas pasiones,
crucificaron de nuevo, acaso sin pensarlo,
nuestro Seor , y ahora estn condenadas eter
namente condenadas!
Qu maravilla que los siervos de Jess gi
man por quienes el mismo Jess gimi tam
bien! As es que se los ve siempre solcitos por
misiones, escuelas, rdenes religiosas, ejercicios
espirituales, indulgencias y jubileos; constan
temente estn llenos de planes , y si no de pla
nes , lo mnos de oraciones ; cudanse poco de
toda otra cosa que no sea el importante negocio
de la salvacion de las almas, y todo lo sacrifican
por ellas. Nada les importa recibir desaires, su
frir chascos incurrir al principio en algun en
gao , pues son todo por las almas. Por ellas co
mienzan de nuevo todos los dias levantar pla
nos y tirar nuevas lneas ; y no se desaniman,
porque no vean claramente si habr hombres y
5

- 66 dinero para continuar las obras que emprenden:


su consolacion es, que toda obra por las almas
es por su propia virtud una obra completa , y
completa para mintras subsista; pues toda dis
pensacion de la gracia y de la Preciosa Sangre
es una cosa apetecible y gloriosa en s misma.
H aqu por qu la Iglesia, madre amorosa de
las almas , se afana tanto en fomentar esos est
mulos temporales de retiros espirituales, misio
nes y jubileos: semejantes prcticas son com
pletas por s mismas, y para mintras duren; de
aqu, que al propio tiempo que unos se ocupan
en parlar, y fisgar, y criticar , y resfriar, y des
animar los demas , aquellos que aman Jess,
prosiguen trabajando en la salvacion de las al
mas con simplicidad de corazon , sin pensar en
maana.
Volmenes enteros podran escribirse acerca
de esta pasion por las almas , que se halla en
toda persona que profese un tierno amor Jess.
No es encargo hecho solamente Pedro , sinotambien todos los que aman : Una vez con
vertido confirma tus hermanos.Me amas
ms que estos? apacienta mis corderos. Efec
tivamente, no tenemos cada uno de nosotros
un sinnmero de medios con que contribuir
la salvacion de las almas? Y por la inter

67
cesion al mnosno quedan enteramente abier
tos los tesoros de toda la Iglesia la influencia
alegre y eficaz de nuestras oraciones igualmente
que al mismo Papa?
Los Santos estn principalmente formados
con estas tres cosas:celo por la gloria de Dios
susceptibilidad por los intereses de Jess
solicitud por la salvacion de las almas : estos
tres instintos constituyen el carcter ms bello
y angelical, y nos ayudan ms que ninguna
otra cosa asegurar nuestra predestinacion,
H aqu las tres cosas que la Confraternidad
procura formar en nosotros. Ya hemos visto
cun fcil es adquirirlas ; bstanos aprender
amar y servir Jess por puro amor : no hay
sexo, edad ni condicion que no sean igualmente
convenientes para la prctica de estas tres co
sas. Qu cambio tan radical no se obrara en el
mundo, si unos cuantos acometiesen semejante
empresa y la prosiguiesen con calma apacible
en la vida ordinaria y oraciones de cada dia!
Cuando muere un sugeto en las primeras ca
pitales de Europa , suelen decir sus amigos en
elogio de su actividad , energa y tenaz perse
verancia: Ese hombre ha vivido solamente
para llevar cabo aquella importante lnea fr
rea; su objeto exclusivo no fu otro que arran

rt8
car al Gobierno un plan de educacion ms cien
tfico en favor del pueblo; se consagr con todas
sus fuerzas la causa del Libre-cambio , bien
fu un verdadero mrtir de sus gestiones por la
Proteccion. Esta fu su nica idea; crecia en l
con la edad ; no pensaba en otra cosa, ni perdo
n tiempo ni gastos para hacer adelantar un
solo paso su causa favorita y los intereses que
estaba tan apegado: tal fu su monomana. Des
empe admirablemente su cometido, porque
puso en ello todas sus potencias y sentidos : el
mundo tiene, pues, una deuda de gratitud que
pagarle.Ahora bien por qu no debera de
cirse igualmente de nosotros:Ha muerto; fu
un hombre de una sola idea; no se cuidaba de
otra cosa sino de que viniese el reino de Dios, y
se hiciese su voluntad as en la tierra como en el
cielo. Semejante propsito consuma y devora
ba sus entraas; velando y durmiendo no le
ocupaba ningun otro pensamiento; nada le arre
dr ; por su idea favorita no perdonaba tiempo
ni gastos, y cuando esto le faltaba, escalaba el
cielo con oraciones. No tomaba interes por nin
guna otra cosa; esto fu su alimento y bebida,
y lo que embargaba todo su nimo , y ya ha
muerto! Efectivamente, ha muerto; pero mintras el otro dejse ac sus vias frreas y su pan

69
barato, nuestro amigo se llev consigo al tribu
nal de Jess todo su amor, todas sus peniten
cias y oraciones ; y lo que all estas cosas han
hecho en favor suyo, ni el ojo vi, ni el oido oy,
ni el entendimiento humano concibi jamas.
Ponderad, pues, detenidamente estas tres co
sas, estos tres suaves instintos de los Santos,
este servicio de Jess por amor. Quereis ver el
efecto que producen en un corazon piadoso
aun en las cosas ms pequeas? pues vais a ver
lo. Cierto jesuta espaol no podia resolver si
seria mejor ganar una indulgencia por el al
ma del purgatorio ms abandonada y olvidada,
bien por aquella que se hallase ms prxima
su libertad y entrada en la gloria. Vease en
teramente embarazado : ambas cosas eran tier
nos actos de caridad ; pero cul de los dos era
el ms tierno? cul ms agradable Jess? Co
mo este buen Padre era de un corazon suma
mente compasivo , inclinbase ms hcia la pobrecita alma abandonada , causa precisamente
del desamparo mismo en que se encontraba;
produciendo una horrible angustia en su nimo
tener que abandonarla su olvido. Pero se de
cidi al fin en favor de la primera ; y h aqu las
razones que le movieron tomar semejante re
solucion.Si bien es cierto, decase s mis

70
rao , que atendiendo al exceso de la miseria , el
acto ms grande de misericordia consiste en
aplicar la indulgencia por el alma ms necesi
tada, la caridad es sin embargo una virtud
ms excelente que la misericordia, y el acto ms
subido de caridad consiste en ofrecer la indul
gencia por el alma que ms am Dios, no bus
cando en ello otra cosa que la mayor gloria del
Hacedor como Criador de esa alma; pues se halla
ms cercana su entrada en los cielos , donde
al punto empezar glorificar Dios de un mo
do inefable con sus alabanzas y felicidad.
Aqu habia celo por la gloria de Dios. Ade
mas, el alma no es propiamente la victoria
completa de Jess hasta que no arriba al puerto
dichoso de la gloria, y la presenta nuestro ado
rable Redentor al Eterno Padre como trofeo de
su Sagrada Pasion. Y no ser mejor hacer es
perar en el purgatorio la pobre alma abando
nada, que Jess en el cielo? Y la pesadumbre
que se experimenta dejando en su abandono
al alma ms olvidada no ejercer alguna in
fluencia sobre Jess, y no alcanzar algun
socorro en-favor de dicha pobrecita alma des
amparada?Aqu habia una susceptibilidad y
sensibilidad exquisitas por los intereses de Je
ss.Pero aparte de todo esto , prosegua el

71
piadoso jesuta , cuanto mnos retarde su en
trada en el cielo el alma que se halla l ms
cercana, tanto ms pronto empezar conse
guir de Dios toda suerte de gracias para mi al
ma y la de todos los pecadores que existen en la
tierra.Aqu habia solicitud por la salvacion
de las almas.En vista de estas razones se re
solvi ofrecer sus indulgencias por el alma ms
cercana su rescate; pero no sin exhalar al pro
pio tiempo un fervoroso suspiro, y dirigir asimis
mo una mirada compasiva Mara , y concebir
una esperanza fundada de que Jess habia de
obrar alguna cosa extraordinaria favor del al
ma desamparada.
Parece que esta decision del buen Padre tiene
en favor suyo una respetable autoridad, pues en
tre las revelaciones hechas Sor Francisca del
Santsimo Sacramento , religiosa carmelita es
paola , una de ellas tiene por objeto el asunto
que nos ocupa. Declarla el Seor cmo distri
bua casi todos los sufragios de la Iglesia uni
versal del dia de nimas entre todas aquellas
que se hallaban ms cercanas la gloria, mani
festndola al propio tiempo la innumerable mu
chedumbre de almas que salan del purgatorio
en la tarde de ese dia (1). Por otra parte sabe(1) Vita pag. 171.

-TCmos que el alma ms abandonada fu la devo


cion especial de San Vicente de Paul (1) ; pero
las almas desamparadas fueron el objeto de la
vocacion del Santo, y su herencia y posesion.
Habia aprendido el piadoso jesuita darse
razon en todo cuanto obraba: no digo yo que
debais vosotros ser tan singulares; pero como
quiera que sea , este ejemplo nos muestra muy
las claras cmo pueden las tres cosas penetrar
insensiblemente en una alma piadosa, influyendo
en sus ms minuciosas acciones y devociones
ms ocultas. Tal es el nico objeto de este pe
queo tratado. Mi nimo es recoger para vos
otros , de las Vidas de los Santos y obras de es
critores espirituales , cierto nmero de prcti
cas fciles y gustosas que , al propio tiempo que
contribuyan formar en vuestras almas dichos
tres instintos , os ayuden promover los intere
ses de nuestro Jess amoroso en todos los mo
mentos de vuestra vida , y as llegueis aseme
jaros los Santos por los medios ms placenteros
que podais imaginaros.
Escoged de entre estas prcticas aquellas
que ms os agraden: ninguna es obligatoria;
todas son enteramente voluntarias. Ni siquiera
teneis la obligacion de elegir , caso de hacerlo,
(1) Peint par ses Ecrits. pag. 258.

73
la mejor, la ms excelente y perfecta, porque es
muy posible que no sea la ms provechosa
vuestras almas. Escoged, pues, aquella que ms
os guste; no es necesario que cambieis vues
tras devociones en mortificaciones: esta es una
de las nociones errneas que los convertidos de
beran apresurarse desechar de su cabeza.
Suena bien al oido , pero produce males, y acaba
por hacernos descuidados. Mi nimo es atraeros
dulcemente servir Jess por puro amor , y
as deseo que os regocijeis y sigis vuestra in
clinacion en las devociones : h aqu lo que la
Madre Juliana de Norwich est siempre incul
cndonos en sus Revelaciones.

SECCION V.
Seis ventajas en la aplicacion de nuestras indul
gencias por las almas del purgatorio.
Deseo con tan vivas ansias que os penetreis
bien de los principios arriba sentados, que no
acabar este captulo sin ilustrarlos por medio
de una cuestion que os es familiar todos vos
otros. Unos, no lo ignorais, aplican todas sus in
dulgencias por las almas del purgatorio ; otros
resrvanselas para s; pero ni estos ni aquellos

74
tienen ningun derecho para censurarse mutua
mente. Con qu ttulo se atreveran afirmar
que no somos libres para seguir cualquiera
de los dos partidos, cuando la misma Igle
sia afirma que lo deja nuestra eleccion?
Sin embargo , por el momento voy resolverme
por una de estas opiniones, atenindome extrictamente lo que han dicho los telogos y
escritores espirituales: parceme que arrojar
mucha luz sobre las tres cosas por que estoy
abogando.
Siendo la gracia un don tan excelente , pre
ciso es que procuremos aumentarle por cuantos
medios estn nuestro alcance ; y pocos medios
existen con que podamos conseguirlo con ma
yor rapidez, como cambiando nuestras satis
facciones en mritos. Verifcase este cambio
ganando indulgencias por las almas del purga
torio. Con semejante devocion adquirimos riqu
simos tesoros espirituales, y al propio tiempo que
es acepta Dios, aprovchanos grandemente
nosotros mismos. Examinemos, pues, algunos de
los frutos de esta devocion, ora para animarnos
ser ms liberales hcia esas hijas de Dios y es
posas del Espritu Santo , ora tambien para so
correrlas con las oraciones y satisfacciones de
nuestras buenas obras , ofrecindoselo todo sin

75
temor de que perdamos nada en ello. Efectiva
mente, ganar inmensamente aquel que, no re
servndose cosa alguna para s, ofrezca todas
sus satisfacciones indulgencias en favor de las
esposas fieles de nuestro amoroso Redentor de
tenidas en aquella horrible mansion de penas y
tormentos.
El primer fruto de esta devocion consiste en
un grande acrecentamiento de nuestros mritos.
De las tres cosas comprendidas en las buenas
obras del justo, esto es, mrito, impetracion y
satisfaccion, la ms excelente de todas es el m
rito. Por el mrito llegamos hacernos ms
queridos de Dios y amigos ms ntimos suyos,
recibiendo mayores gracias y adquiriendo as un
nuevo ttulo mayor gloria. Aquel que cambia
se todas las satisfaciones de sus buenas obras en
otros tantos mritos nuevos , ademas del mrito
que ntes hubiese contrado , ganara induda
blemente en el cambio nuevos mritos por la
razon siguiente: La gloria de los bienaventura
dos es, sin comparacion, un bien ms grande,
que mal las penas del purgatorio ; y consiguien
temente , el derecho mayor gloria es una cosa
mejor que el derecho menor pena. Quien ofre
ce , pues , las indulgencias y satisfacciones de
sus buenas obras por las almas del purgatorio,

76
cambia todas las satisfacciones suyas en otros
tantos mritos. En semejante caridad hay un
acto heroico de inestimable valor, que le procu
rar la vida eterna por medio de las satisfaccio
nes cambiadas en mritos , que como simples
satisfacciones de nada le hubieran servido para
la consecucion de dicho fin. Esto merece refle
xion. Ademas de ser la gloria un bien mayor,
que mal el purgatorio, es menester recordar
igualmente que el aumento de gloria es una
cosa eterna , mintras que la pena del purgato
rio es solo temporal , pues temporal es el purga
torio mismo; de suerte que la distancia entre el
aumento de gloria y la pena del purgatorio, di
gmoslo as, es infinita. Y el gozar sin embargo
de los bienes eternos, aun en el grado ms bajo,
costa de los ms atroces tormentos , debera
considerarse como un especialsimo favor.
esto debemos aadir, que estamos obligados
hacer siempre lo que sea del mayor agrado de
Dios , no buscando nuestro interes y propia con
veniencia, sino su santsima voluntad. Ahora
bien ; el agradar Dios es una cosa mejor que
evitar el sufrimiento; pero la persona que se
reserva para s sus indulgencias y satisfaccio
nes propnese eludir el sufrimiento; mintras,
por el contrario, aquella que lo ofrece todo

por las almas del purgatorio , no intenta otra


cosa sino agradar Dios. Y h aqu por qu
llega ser esta ltima ms querida suya por
un refinamiento de amor en este ejercicio herico de misericordia y caridad que no es
taba obligada, y que practica con entera y sua
ve independencia de su voluntad.
El tormento que sufren las nimas benditas
no las proporciona ninguna ganancia ni prove
cho con que puedan aumentar sus merecimien
tos ; y as , cuanto ms tiempo estn detenidas
en el purgatorio, tanto ms se prolongar la
poca de verse privada la Jerusalen celestial de
sus ciudadanos , y la Iglesia militante de nuevos
protectores y abogados para con Dios. De aqu
nace otro fruto de esta devocion. El alma que
rescatamos del purgatorio , contrae una obliga
cion especial hcia nosotros , ya por el benefi
cio singular que la dispensamos hacindola en
trar ms pronto en la gloria, ya tambien cau
sa de los espantosos tormentos de que la libra
mos ; as es que est obligada obtener de Dios
favor de sus bienhechores continuas gracias y
mercedes. Los bienaventurados saben que es
infinito el bien que recibieron , y como son tan
agradecidos , esfurzanse por mostrar un reco
nocimiento proporcionado la grandeza del be

neficio. Quien ofrezca, pues, sus indulgencias por


las almas benditas del purgatorio, tendr en la
corte celestial innumerables agentes que miren
por sus eternos intereses ; y mayor bien es para
el hombre asegurar su salvacion aqu en la tier
ra por medio de las gracias que le procura esa
muchedumbre de gloriosos protectores suyos,
que evitar el riesgo de vivir algun tiempo ms
en el purgatorio causa de haberse enagenado
de todas sus indulgencias y satisfacciones. Mas
no solamente ganamos la amistad de las almas
que rescatamos, ganamos asimismo el amor de
sus ngeles de guarda, el deios Santos de quie
nes ellas fueron especialmente devotas, as como
el cario del Sagrado Corazon de Jess, por el
placer inefable que le proporcionamos con el res
cate y entrada en la gloria de sus esposas que
ridas.
Pero existe un tercer fruto de esta devocion
que hace mucho nuestro propsito. Es cierta
mente un beneficio singular tener en el cielo
alguno que ame , alabe y glorifique Dios por
nosotros. Quien ame Dios con fervor y ternu
ra, jams podr sosegar hasta que no haga
cuanto est en su mano para ensalzar y glorifi
car la infinita Majestad de su Criador y Seor;
pero como son innumerables las miserias y pe

79
cados de esta vida, no es posible que honremos
y reverenciemos la divina y soberana Majes
tad como los bienaventurados en el cielo. Qu
gozo, pues, y qu consolacion la nuestra , con
siderar que aquellos quienes libramos del pur
gatorio estn ahora supliendo por nosotros en el
cielo esta grande obra , y que mintras nos ha
llamos nosotros todava aqu , ellos ya han em
pezado sus alabanzas y adoraciones! Es induda
ble que no hay ninguna alma en el purgatorio
mnos santa que la nuestra, y ninguna asi
mismo que no est ms aparejada para glorifi
car Dios. Siendo esto as , hemos debido ya
seguramente haber conducido al cielo alguna
alma que ahora estar dando Dios mayor glo
ria que aquella que nosotros pudiramos rendir
le, encontrndonos all. De modo que, mintras
nosotros nos hallamos aqu comiendo, bebiendo,
durmiendo trabajando, all en el cielo oh
pensamiento tierno y dulce consolacion! el al
ma almas quienes procuramos tan dichosa
mansion , velarn y ensalzarn sin cesar la Ma
jestad del Altsimo.
Pero no es esto todo, pues hay todava un
cuarto fruto en esta generosa devocion. No so
lamente ganamos inapreciables tesoros para
nosotros mismos ; los adquirimos asimismo fa

80
vor de los demas por el gozo inefable que pro
porcionamos tanto la Iglesia triunfante como
la militante. Grande es la fiesta que se cele
bra en el cielo al aumentarse el nmero de sus
ciudadanos. En efecto, si es all indecible el go
zo por un pecador que hace penitencia , pesar
de poder todava volver la culpa cul no debe
ser el regocijo de la corte celestial en la entrada
de ese nuevo ciudadano, incapaz ya de tornar
nunca al pecado? Regocjase su ngel de guarda,
y recibe mil parabienes de los espritus celes
tiales por el feliz xito de su tutela: regocjanse
tambien los Santos de quienes el alma fu espe
cialmente devota, los parientes, los amigos y el
coro de ngeles que es agregada : regocjase
igualmente nuestra Seora por el resultado de
sus multiplicadas intercesiones, al propio tiem
po que recoge Jess con amor y alegra el fruto
sabroso y exquisito de su Preciosa Sangre: dig
nase regocijarse de la misma manera el Espritu
Santo por el triunfo de sus dones innumera
bles inspiraciones : el Padre Eterno, por ltimo,
gzase asimismo en la perfeccion de su escogida
criatura quien di el sr con tanto amor y ter
nura de su Corazn. Ni est mnos interesada
la Iglesia militante en semejante regocijo, por
haberse ganado un nuevo abogado que vele por

81
ella con celo incomparable. Tienen igualmente
'in motivo especial de alegrarse los parientes,
amigos , familia , comunidad y nacion de esa al
ma bienaventurada. Es ms: los predestinados y
la naturaleza entera reciben un placer singular,
viendo que ha entrado una nueva criatura en el
gozo de su Criador y Seor.
Ademas tenemos un quinto fruto en dicha de
vocion. El amor no sufre dilaciones, y perma
necer ocioso, acaso aos enteros, un tesoro que
puede obrar maravillas por la gloria de Dios
intereses de Jess ? Al presente quiz no tenga
mos ninguna necesidad de nuestras indulgencias
y satisfacciones, las cuales, si entran en el teso
ro de la Iglesia quin sabe los aos que podrn
trascurrir sin hacer de ellas ningun uso, aun
cuando fuese verdadera la teora del telogo De
Lugo, de que todas las satisfacciones de los Santos
se han de aplicar ciertamente ntes del dia del
juicio? Por qu no se ha de consagrar desde luego
semejante tesoro rescatar del purgatorio al
mas benditas que acaso esta misma noche empe
zaran su glorioso sacrificio de alabanza eterna?
ltimamente, aquello de que nos enajena
mos, devulvesenos sobreabundantemente au
mentado ; y h aqu el sexto fruto de esta devo
cion, la cual nos proporcionar las siguientes
6

- 82
ventajas: 1.a que el acto mismo de tan grande
caridad y generosidad sea una satisfaccion por
nuestros pecados ; porque si la limosna dada en
alivio de las necesidades corporales satisface
ms que ninguna otra buena obra qu no satis
farn las limosnas espirituales?: 2.a que siendo
evidente que quien pierde algo por la gloria de
Dios , recibe al fin un ciento por uno , debemos
esperar que el Seor nos otorgar una gracia
tal que no necesitemos pasar mucho purgatorio,
inspirar los demas que rueguen por nos
otros cuando nos encontremos all ; por manera
que si nos hubisemos reservado las indulgen
cias , quiz nuestra mansion en aquellos fuegos
espantosos seria muy larga , mintras que enagenndolas se nos anticipar la gloria con las
indulgencias que por disposicion divina nos
ofrezcan no pocos hermanos nuestros en recom
pensa de nuestra generosidad. Es un axioma que
nada pierde quien pierde por Dios. Ademas,
cuando nos hallemos en el purgatorio, los bien
aventurados quienes por mediacion nuestra
anticipseles el cielo , nos mirarn ciertamente
como sus bienhechores , y nuestro rescate co
mo una deuda de justicia ; y no solamente se re
conocern ellos deudores nuestros, sino tambien
nuestro Seor amoroso.

83
As pues , el ofrecer nuestras satisfacciones
por las almas del purgatorio , lejos de oponerse
al rden natural de la caridad , es el medio ms
seguro de mjrar por nosotros mismos : es una
devocion enteramente llena de gloria de Dios,
de variados intereses de Jess y de amor las
almas, y finalmente es una devocion que abraza
la vez la Iglesia militante , la Iglesia pur
gante y la Iglesia triunfante. Demos, pues,
gracias Dios , porque en su liberalidad inefa
ble se ha dignado otorgarnos el inestimable fa
vor de disponer de nuestras satisfacciones in
dulgencias como mejor nos agrade; de suerte
que , siendo nuestras y estando nuestra libre
disposicion, podemos regocijar nuestro corazon
emplendolas su mayor honra y gloria.
Como ejemplo de lo que han avanzado algu
nos , cuya fama de santidad es conocida en todo
el mundo cristiano , en la prctica de esta devo
cion , os citar al P. Fernando de Monroy , hom
bre muy apostlico, quien la hora de su muerte
hizo por escrito en favor de las almas del purga
torio una donacion traspaso de todas las Misas,
penitencias indulgencias que aplicasen en su
fragio suyo. Bien podia el siervo de Dios hacer
esta donacion, pues poca necesidad tenia de
semejantes sufragios quien am Dios con tan

ta ternura , y estuvo tan estrechamente casado


con los intereses de Jess , segun lo revela esta
misma accion suya.El amor es fuerte como
la muerte : muchas aguas no pueden apagar la
caridad, ni los rios pueden anegarla; si el hom
bre diere todos los haberes de su casa por el
amor , los mirar como nada (1).
H aqu cabalmente lo que yo espero de vos
otros. De un modo de otro debeis servir Je
ss ; de lo contrario, no lograrais salvar vues
tra alma. Jess tiene sobre vosotros un absoluto
dominio : nada podeis hacer sin su Fe , Vida,
Muerte, Sangre, Iglesia y Sacramentos, ni es po
sible que deis un solo paso hcia el cielo sin el
socorro suyo : ninguna cosa de cuantas pensais,
haceis y decs es digna de merecimiento , mnos que l no se le otorgue ; no se concibe una
dependencia ms completa y absoluta , ni ms
continua indispensable , que la dependencia
que teneis para con l ; as es que de un modo
de otro vosotros debeis servir Jess : la cues
tion se reduce solamente saber , si es no me
jor servirle por puro amor. Y bien; ha sido
hasta aqu vuestra religion un servicio de amor?
(1) Cant. cap. VIII v. 6 y 7.El Papa Pio IX ha
aprobado el Acto herico de los Teatinos, y confirmado
todas sus indulgencias.

, por el contrario habeis cumplido los deberes


que l os impone , la manera que el pobre pa
ga su deuda un rico acreedor, mirndole el
semblante cada peseta que le entrega , por
ver si realmente intenta olvidar su pobreza y le
exige la suma total de la deuda? No ha sido
vuestro problema discurrir el modo de hacer lo
mnos posible para ganar el cielo? Tantear los
mandamientos, escatimar los preceptos, inter
pretar las reglas y pedir dispensas no es eso
que habeis llamado vuestra religion , vuestro
culto de un Dios encarnado, loco de amor, y
chorreando sangre sobre una Cruz ?
Pues bien; yo sostengo que servir Jess
por amor es mucho ms fcil que ese interesado
servicio vuestro. Ninguna cosa es fcil, si al es
tarla ejecutando no nos hace dichosos. Habeis
sido vosotros dichosos en el ejercicio de la reli
gion? Oh! no! ljos de eso ha sido para vosotros
una carga pesada. Me parece que si no hubiera
sido por el cielo y el infierno , tiempo hace que
habriais deseado sustraeros no pocas de las
obligaciones que la religion os prescribe. Mas
ya se ve! el cielo y el infierno son hechos, sa
bemos que lo son , y no nos queda otro recurso.
Pues que debemos ser religiosos, yo estoy
por una religion feliz; y si Dios me diese esco

86 ger, no veo motivo alguno para optar por una


religion que me hiciera infeliz. La bondad de
Dios no se ha satisfecho con esto; quiere que
sea dichoso en mi religion , ms aun : quiere que
mi religion sea la dicha y felicidad de toda mi
vida. Ahora bien ; una religion que hace la di
cha mia , es una religion de amor , y es sabido
que para el amor todo es fcil. As, pues , en mi
dicha yo no dependo de ninguno otro sino de
Jess, y mi religion me hace dichoso durante
todos los dias de mi vida. Si el servir Jess
por amor fuese una cosa prodigiosamente dif
cil como la contemplacion y austeridades de los
Santos , entnces ya no seria lo mismo; pero no
hay nada de esto. Servir Dios por temor de ir
al infierno por deseo de la gloria , es cierta
mente un beneficio singular y una obra sobre
natural , pero sumamente difcil ; mintras que
servirle porque le amamos es cosa tan fcil,
que apenas se concibe cmo pueden existir
tantos en el mundo que dejen de hacerlo. al
mas estpidas! almas milagrosamente ciegas!
Pero hay ms todava. Aquello que os hace
dichosos hace igualmente dichoso nuestro Se
or amorossimo; y semejante pensamiento
vuelve haceros tan dichosos , que apnas po
deis conteneros, y esto mismo su vez aumenta

87
ms y ms la dicha de Jess. As es como la re
ligion se os har cada vez ms suave. La vida
ser para vosotros un gozo continuo , porque se
estar siempre cumpliendo en ella la divina vo
luntad, y promovindose incesantemente la
gloria de Dios nuestro Seor: llegareis identi
ficaros con los intereses de Jess, y los conside
rareis como si fuesen propiamente vuestros, co
mo en efecto lo son : se escabullir entnces el
Espritu divino dentro de vosotros , colocar un
pequeo trono en vuestro corazon , se coronar
S mismo y se proclamar muy dulcemente
Rey de vuestra alma. Ganar la corona por me
dio de una conspiracion apacible : jamas llega
reis sospechar lo que la divina Caridad estar
fraguando durante ese tiempo; pero as suce
der realmente. La gloria de Dios se os har
sumamente amable ; sentireis una sensibilidad
exquisita por nuestro Seor, pues ser para vos
otros como la nia d los ojos ; os vereis como
arrastrados llevar almas al cielo , por ser esta
la ocupacion constante de Jess ; y adquirireis
de esa suerte un instinto y gusto delicados en
taa dulce tarea. As irn continuando las cosas,
y as vivireis, mas no vosotros, sino Cristo ser
quien viva en vosotros , y as morireis. Nunca
llegareis concebir la ms lijera sospecha de

88
que sois unos Santos, ni nada que se lo parezca:
vuestra vida estar oculta con Cristo en Dios, y
oculta solamente vosotros mismos , no los
demas. Vosotros verdaderos Santos! Vuestra
humildad se reir asustar ciertamente al pen
sarlo ; pero oh abismo de las misericordias de
Jess! cul no ser vuestra sorpresa en su tri
bunal supremo al oir la dulce sentencia y ver
la brillante corona que os tiene aparejada! Casi
llegareis argir contra vuestra propia salva
cion : el Seor hace hablar as los elegidos en
el Evangelio: \Seor\ cundo os vimos ham
briento , y os dimos de comer'l cundo sediento,
y os dimos de beberlNo pueden comprenderlo;
jamas se imaginaron que en todo su amor por
Jess hubiese encerrada una cosa tan grande.
*Servid, pues, Jess solamente por amor!
nunca podreis vosotros vencer Dios en la lu
cha del amor. Servid, repito, Jess sola
mente por amor! y cuando vuestros ojos estn
todava entreabiertos ; ntes de que la palidez
de la muerte fije su asiento en vuestro semblan
te, y mintras aquellos que os rodean se cercioran
de que vuestro ltimo suspiro fu realmente el
postrero de vuestra vida qu inefable sorpresa
habreis yaexperimentadoenel tribunal de vues
tro amoroso Seor, al resonar en vuestro oidolos

89 melodiosos cantares del cielo , y al aparecer de


lante de vuestros ojos la gloria de Dios para no
eclipsarse por los siglos de los siglos!
captulo ni.
EL AMOR OFENDIDO POR EL PECADO.
Dios es nuestro Padre igualmente que nuestro Cria
dor.Llvanos este ttulo as al amor de compla
cencia como al de compasion. Dolor de los pecados
de nuestros prjimos.- Varias revelaciones de los
Santos sobre el particular.Oficio especial de las
religiosas. Ejemplos de los Santos. Mtodos para
practicar dicho dolor1. consideracion sobre la
gloria divina2. mtodo de San Bernardo3. de
Baltasar Alvarez y San Alfonso de Ligorio.Cmo
se satisfacen los tres instintos en esta devocion.
San Panucio y el gaitero.Lancisio sobre el
Carnaval.Vision de Santa Gertrudis.Conducta
de ciertos catlicos.Deplorable abandono de la
gloria divina.
SECCION I.
Dios es nuestro Padre muy amado.
Cuntase de uno de los primeros Padres del
Oratorio , compaero de San Felipe , que solia
preferir entre los autores que han escrito sobre
la gracia, aquellos que dieron ms la sobe
rana divina que al libre albedro del hombre.

90 Semejante proceder revlanos todo su carcter:


no es tanto la expresion de que era un fiel disc
pulo de Santo Toms en la citada cuestion teo
lgica, como una clara manifestacion de su pe
culiar vida espiritual y singular tendencia de su
devocion. Dicha preferencia en el buen Padre
nacia ms bien de una pasion dominante que
del mrito intrnseco de la controversia, pues
habia adquirido la costumbre de tomar en todo
el lado de Dios y de mirar siempre las cosas
bajo el punto de vista divino. No quiero con
esto decir que las personas piadosas que siguen
la opinion contraria en semejante cuestion, no
tomen igualmente en todo el lado de Dios, como
el bienaventurado Lessio y el dulce y carioso
San Alfonso , hombres consagrados enteramen
te Dios como el que ms; solo sostengo que
el instinto ms bien que la inteligencia era lo
que movia al siervo de Dios obrar de esta ma
nera. Segua en esta misteriosa cuestion aquella
opinion que juicio suyo era ms honrosa
Dios , porque tal fu siempre su instinto habi
tual ; y h aqu cabalmente lo que yo ahora me
atrevo recomendaros.
Una doctrina falsa es odiosa, porque no es
verdadera; es odiosa tambien, porque produce es
cndalo, resfria la devocion y ofende las almas:

- 91 por todos estos motivos la detestan las personas


virtuosas. Mas aquellos que profesan Dios un
amor muy tierno y delicado , no atienden tanto
semejantes razones , como la ofensa que ha
ce al honor divino: el honor de Dios es su primer
pensamiento , y pnense luego al punto al lado
suyo, igual conducta se observa en ellos cuan
do ven un inocente injustamente perseguido
cruelmente calumniado. En este ltimo caso,
bien que profesen al paciente una tierna simpa
ta y un afectuossimo amor, el primer pensa
miento, el pensamiento dominante, el pensa
miento continuo que mueve estos siervos de
Dios, es la ofensa que recibe el honor de su Se
or con la persecucion del inocente y la culpa
que casi necesariamente han debido cometer
sus perseguidores. Por eso en pocas de aban
dono espiritual, de enormes pecados pblicos,
de importantes cambios polticos, de calami
dades locales, de triunfos catlicos y rescates
de almas del purgatorio, semejantes personas,
instintivamente sienten y descubren luego al
punto la parte de esos acontecimientos que se
relaciona con la gloria divina , y quedan en se
guida tan embebidos en ella, que suelen parecer
duros, insensibles y sin entraas para compade
cerse y regocijarse con los demas , aunque real

92 mente en su interior sucede todo lo contrario.


Fcilmente con el tiempo , con la oracion y
con la asiduidad reposada en la devocion llega
rla hacrsenos habitual este piadoso ejercicio
de tomar en todas las ocasiones el lado de Dios,
y nos servira de poderoso auxiliar para amar y
glorificar nuestro Criador y Seor. Imprta
nos , pues , sobremanera el ir gradualmente cre
ciendo en la conviccion de que no hay ningun
mal real en el mundo sino el pecado; que no te
nemos ningun enemigo verdadero ms que el
pecado ; y que combatir el pecado , as propio
como ajeno, con las armas de la oracion y bue
nas obras , es lo nico que nos interesa y mere
ce todos nuestros desvelos y cuidados. Pero se
mejante conviccion nace de tomar siempre el
lado de Dios ; y una vez que la hayamos adqui
rido , contribuir grandemente hacernos per
severar con ms constancia en tan dulce ejerci
cio. Cumplimos nuestra mision de criaturas
cuando tomamos el partido de nuestro Criador,
defendiendo sus intereses , protegiendo su Ma
jestad y promoviendo su gloria. Empleados en
tan santa ocupacion gozaremos indudablemen
te de una felicidad inefable en la suerte ms ad
versa, y de una paz hechicera en el ms espan
toso abandono.

Pero no solamente es Dios nuestro Criador,


sino tambien nuestro Padre. Ojal que todos
nosotros comprendisemos la grandeza impor
tancia de ttulo tan excelente! Quien sirve
Dios como su Criador es de un carcter muy
diferente de aquel que le sirve como su Padre.
No servimos nosotros Dios por puro amor,
porque no tenemos una idea amorosa de Dios.
Somos para con l secos, frios y suspicaces,
por obstinarnos en continuar mirndole sola
mente como nuestro Legislador y Juez su
premo. Cuanto ms una persona desee adelan
tar en la perfeccion , tanto ms eficaz debe ser
su empeo en mirar Dios como su Padre.
Bien corta seria, por cierto, la distancia entre
los Santos y catlicos ordinarios , con solo que
todos convinisemos en mirar y servir Dios
como nuestro Padre. Asombra verdaderamen
te esa muchedumbre de afectos serviles y sus
picaces que abrigan hasta las personas piadosas
acerca de Dios, de su soberana y majestad.
H ah el origen del tedio y falta de consolacion
que se experimenta en el cumplimiento de nues
tros deberes religiosos. Semejantes afectos traen
consigo toda suerte de tentaciones contra la fe,
y suscitan en el nimo todo gnero de escr
pulos que secan la ternura de la devocion y

94
hielan el alegre espritu de la mortificacion
amorosa. Por el contrario , es un verdadero sol
de vida crecer y sentir cada momento que
Dios es nuestro Padre , que nos ama con amor
de Padre y nos trata como hijos suyos muy
queridos.
Ved los esfuerzos que ha tenido Dios que
hacer para ocultar sus hijos su faz severa.
Confi al Hijo todo el juicio: nuestro Seor dul
csimo en cuanto hombre es quien nos juzga
r en el iiltimo dia ; nuestra postrera apelacion
ser su Sagrado Corazon. Cuando Dios, por
boca de Jeremas , invita su pueblo rebelde
convertirse, recurdale todos sus pecados, y
como si quisiera excusarse S mismo, aa
de (1) : Pero lo mnos desde hoy decidme,
T eres nuestro Padre. El Apstol resume
toda la obra del Evangelio en que hemos reci
bido el espritu de adopcion para clamar Abba,
Padre; y al ensearnos el Seor orar, supl
canos invoquemos Dios con el dulce nombre
de Padre. Es ms : nos ha otorgado uno de los
siete dones del Espritu Santo, el don de Piedad,
con el fin expreso de disponernos ejercitar
hasta en grado herico esa ternura filial hcia
Dios. Defnese dicho don una habitual disposi(1) Jer. cap. III, v. 4.

95
cion que el Espritu Santo infunde en el alma
para excitar en nosotros un afecto filial hcia
Dios. Afirma Santo Toms (1) que son ms me
ritorias las obras ofrecidas Dios como nues
tro Padre , que aquellas que se le ofrecen como
nuestro Criador, porque el motivo es ms exce
lente. Cual sea la importancia que las personas
espirituales han atribuido este dulce afecto
filial hcia Dios, descbrese muy las claras
en la observacion hecha por el Cardenal Belarmino al visitar la Francia. Decia que estaba
admirado de la devota piedad de los franceses,
y que bajo este concepto le parecian mejores
catlicos que los italianos: as lo mnos lo
cuenta Lallemant.
No contento San Pablo con el pasaje arriba
citado de su carta los Romanos (2), casi repi
te las mismas palabras los Glatas (3). Expr
sase como si bajo la antigua alianza no hubiese
Dios podido, por decirlo as, persuadir los ju
dos mirarle como su Padre; y por eso,
cuando vino la plenitud de los tiempos, envi
Dios su Hijo, hecho de mujer, y sujeto la
ley, para redimir aquellos que estaban bajo la
(1) II. 2. qu. 121.
(2) Cap. VIII, v. 15.
(3) Cap. IV.

96
ley , y recibisemos la adopcion de hijos. Y
porque sois hijos, ha infiindido Dios el Espritu
de su Hijo que clama: Alba, Padre; y as ya no
sois siervos, sino hijos.Y hasta en el Antiguo
Testamento quin no recuerda el lenguaje pa
ttico de Israel? Ahora, Seor, Vos sois
nuestro Padre; y Abraham no nos conoci, ni
Israel tuvo cuenta de nosotros. Vos solo sois
nuestro Padre y nuestro Redentor; por los siglos
de los siglos vivir vuestro Nombre (1).
Lancisio, en su Tratado de la Presencia de
Dios, despues de varios actos de amor para
dirigirnos Dios como nuestro Seor santsimo
y Padre amantisimo, pone en boca de su ad
versario esta objecion: Por qu en semejantes
actos de amor aades el nombre de Padre?Hgolo as, responde, por cuatro razones: Primera,
porque era utilsimo que tales actos de amor na
ciesen no solo de los afectos de humildad y
religion comprendidos en el ttulo de Seor,
sino tambien de un afectuoso sentimiento filial
hcia l mismo. Segunda, por el mayor mrito
que as se adquiere, conforme la doctrina de
Santo Toms arriba citada: Es ms excelente,
dice el anglico Doctor, honrar Dios como a
nuestro Padre, que honrarle como nuestro
(l) Isaas, cap. 1, XIII. v. 16.

97 Criador y Seor. Y como afirma San Leon (1)


Grande es el sacramento de este privilegio, y es
un don que sobrepuja a todo don, el que Dios se
llamase hijo del hombre, y el hombre Dios su
Padre amoroso. Tercera, por la confianza que
excita en nosotros el recuerdo de que Dios es
nuestro Padre; y Tertuliano, San Cipriano y San
Crisstomo aseguran que ese es el motivo de
empezar la Oracion dominical con las palabras,
Padre nuestro; pues como afirma el mismo San
to Toms (2) la confiama se despierta en nos
otros singularmente por la consideracion del
amor que Dios nos tiene, y el vivo deseo que le
anima colmarnos de bienes; y por eso llamrnos
le Padre. Cuarta, Le llamamos Padre, dice San
Agustn, para alcanzar con este Nombre dulcsi
mo sus divinos favores, y mover sus amorosas
entraas otorgarnos todo cuanto le pidamos.
En las Revelaciones de Santa Gertrudis se
halla un bellsimo pasaje que nos manifiesta lo
muy agradables que son Dios los ttulos llenos
de reverencia y familiaridad. Djola, pues, el
Seor que cuantas veces uno llama Dios,
Amor mio, dulcsimo Dueo mio, Amantsimo
mio y otras expresiones por el estilo, recibe una
(1) Serm. 6 de Nativ.
(2) 2.2. qu. 83.

prenda de su salvacion, en virtud de la cual,


como llegue perseverar, gozar en el cielo de
un privilegio especial de igual clase que aquel
que disfrutara en el mundo San Juan Evange
lista (1).
Pues si nosotros vivamente sintisemos que
Dios es nuestro Padre; si nuestro ejercicio coti
diano consistiese en pensar y acercarnos Dios
como nuestro Padre muy amado, bien presto
nada habra en el mundo que fuese tan caro
nuestra alma como su honor y majestad: el ho
nor divino le consideraramos como si nos per
teneciese y realmente fuese propiedad nuestra,
y cualquiera ultraje suyo le tomaramos como
ofensa que se nos hacia nosotros mismos. Y
como el pecado es una ofensa contra Dios, el
pecado as propio como ajeno seria nuestro
nico enemigo, nuestro nico cuidado y nues
tra nica desgracia sobre la tierra. S: el peca
do de un hermano nuestro dejara de ser para
nosotros objeto indiferente, puesto que es un
ultraje horrible contra ia Majestad de Dios,
y de este modo liegaramos comprender de
lleno aquel grito constante de San Felipe de
Neri: Solo que no haya pecado: solo que no
haya pecado!
(1) 1. lib. 3. cap. 9.

99
Luego que uno llega penetrarse bien de se
mejante idea acerca de Dios, no pasa un solo
dia sin que descubra en l algo de paternal,
que ntes nunca habia notado: trasfrmanse en
tonces nuestras oraciones, y los Sacramentos
producen efectos ms maravillosos que hasta
aqui, y todo cuanto nos rodea se altera por gra
dos: los deberes se cambian en privilegios, las
penitencias en placeres inefables, los dolores
suavizan el corazon con deliciosa humildad y
las tribulaciones son presentps celestiales: con
virtese el trabajo en reposo, y el cansancio
de cuerpo y cabeza se asemeja al dulce arro
bamiento de la contemplacion. No parece sino
que la tierra se ha trocado en verdadero cielo.
El objeto ms liviano yelmslijero ruido agitan
el corazon, como si Dios estuviese punto de
aparecerse y hablarnos. Qu diferente es la
vida, cuando se tiene la dicha incomparable de
dar con nuestro Padre! Si trabajamos, es su
presencia, y si nos recreamos, lo hacemos la
vista de su dulce sonrisa : la luz terrestre se nos
figura una irradiacion celestial, y las estrellas de
la noche parcennos semejantes la aurora de
la Vision Beatifica: tan suaves, y tan dulces, y
tan lindas, y tan exquisitas llegan sernos to
das las cosas luego que se ha tenido la suerte

100
de hallar nuestro Padre en nuestro Dios y
SeSor.
SECCION II.
Amor de complacencia y amor de compasion.
Si de vras amamos nuestro Padre celestial,
nos regocijaremos de que sea Dios; que sea tan
bueno y rico en perfecciones: este afecto, se le
da el nombre de amor de complacencia. El gozo
suyo hacrnosle nuestro , y nos regocijamos en l
nicamente porque amamos tan gran Seor.
Jacob no quera creer en la gloria de Jos ; pero
vindole, arrojse sobre su cuello, y abrazndo
le, dijo: Ya morir contento, porque he visto tu
rostro, y te dejo vivo (1). Mas no es este sola
mente el oficio del amor. Si el amor nos hace di
chosos trasfiriendo nuestro corazon la dicha
intereses del Objeto amado , el mismo amor
nos llena igualmente de afliccion y pesadumbre,
al trasferir y hacer nuestras las ofensas y ultra
jes que recibe el Objeto amado. Quiero con esto
dar entender que el dolerse de las culpas
ajenas no es ninguna devocion trada all del
otro mundo , ni un refinamiento sutil del senti
miento religioso, sino una consecuencia necesa(1) Gnesis, cap. XLVI.

101
ria del divino amor. No ama ciertamente Dios
quien carece de este dolor del pecado as propio
como ajeno: dolor que aumenta proporcion
que crece el amor. Qu fu lo que hizo los
dolores de la santsima Virgen ms intolerables
que todos los tormentos de los mrtires sino su
amor que sobrepujaba al de todos los mrtires
juntos? Si, pues, arde en nuestro corazn la
llama del divino amor, las ofensas y ultrajes
contra Dios sern igualmente ofensas y ultrajes
que se nos hacen nosotros mismos.
Pero no es esto solo. Como se excitan en nos
otros los afectes de simpata y compasion con
mayor facilidad que los afectos de complacencia,
parece que Dios deseaba cultivar ms el amor
que llaman los telogos de compasion que el
de complacencia: esta es una de las razones
por qu la devocin la Pasion es la ms
popular de todas las devociones de la Iglesia, y
acaso sea esta igualmente una de las causas que
movieron nuestro Seor padecer ms de lo
necesario en nuestra redencion. Para sentir di
cha compasion no se requiere un subido amor
divino ni una altsima virtud: las mujeres de Jerusalem no eran ciertamente santas , y lloraron
sin embargo por Jess en el camino del Cal
vario: los amigos de Job eran de corazon duro,

102
t
y con todo, la compasion venci su orgullosa in
sensibilidad , y su necia y odiosa petulancia. Lo
que nosotros principalmente necesitamos es
ablandar nuestro corazon, y que el pesarle con
mueva ms viva y eficazmente que el gozo.
No esperemos alcanzar un subido amor divi
no , si primeramente no nos familiarizamos con
este amor de compasion. Aun entre nosotros es
ms censurable el no condolerse de las des
gracias de nuestros prjimos, que el no alegrar
se en sus goces y contentamientos. La simpata
nos es connatural, y el corazn ms crimi
nal puede abrigar la esperanza de salvarse , con
solo que conserve viva una afectuosa simpa
ta. No hay mal que no produzca bienes ; y h
aqu por qu del pecado y de la Pasion de nuestro
adorable Seor como de dos fuentes perennes
brotan raudales en nuestro corazon este amor
santo de compasion. Qu maravillosos prodi
gios no puede obrar semejante amor! Dicese
que la compasion de Mara ha cooperado en
cierto sentido con la Pasion de nuestro Santsi
mo Seor la salvacion del mundo. Y cuntos
ejemplos no pudiramos citar de la misericordia
que Dios ha usado con los pecadores , por haber
conservado estos un lijero y tierno recuerdo de
su amorosa Pasion! Es preciso, pues, gemir

- 103
ahora con Jess, si queremos gozarnos con l
despues. Yo quisiera que os parseis reflexio
nar acerca de esto, que me parece no teneis
tan presente como era de desear, ni apreciais
en lo que se merece. Dice San Francisco de Sles que no hay lengua que pueda expresar el
deseo ardentsimo de nuestro Salvador de pene
trar en nuestro corazon por medio de este dolo
roso amor. H aqui, pues , un medio fcil de
amarle y de promover su mayor gloria: no le
rehusareis, as lo espero, un obsequio tan suave
y gustoso; y no solo estoy seguro de que le amais
y suspirais por amarle ms todava, sino que no
quiero creer que as no sea. Quin ser capaz de
no amar nuestro Seor dulcsimo? Existe por
ventura un corazon que deje de amarle? Mas no
es este el lugar de entrar en averiguaciones de
cosas tan extraas, ni de ver si existen sobre la
tierrra fenmenos tan espantosos. Nosotros le
amamos. Gracias le sean dadas por tan singular
favor! Diez y ocho siglos h que tuvo lugar su
Pasion; pero esta Pasion y mortal Agona renuvanse todos los dias, porque abunda el pecado.
Oh pecado cruel! crueles pecadores! Mas Je
sucristo se acoger nosotros: aplicad el oido
vuestro corazon, y escuchad lo que os dice:
breme, hermana mia, amor mio, paloma mia,

I
104
perfecta mia, porque mi cabeza est llena de ro
co y mis cabellos de gotas de la noche (1).
Pero me replicareis vosotros: El dolerse de
los pecados ajenos, es cosa muy buena para los
Santos: sabemos que ellos lo hicieron as; mas
por lo que hace nosotros, semejante ejercicio
es superior nuestras fuerzas: es ejercicio que
ms bien debe admirarse que no imitarse; en
nosotros dicha prctica seria una imprudencia,
pues todava no sentimos un vivo dolor de nues
tras propias culpas: conviene no ir tan prisa;
es menester que nos ejercitemos un poco ms
en llorar las nuestras, que hartas son por des
gracia. No me hagais, por Dios os lo pido, una
objecion semejante; y si me la haceis, permitid
me que os combata con vuestras propias armas.
No teneis, decs, bastante dolor de vuestras pro
pias culpas, ni hay cosa que os fastidie tan
to como esto , ni que sea tan enojoso y estril
para vuestro aprovechamiento espiritual; pero
cul es la causa de ese vuestro escaso dolor
de los pecados, sino el mirar la culpa ms
por lo que afecta los intereses de vuestra
alma, que los intereses de Dios? No quiero con
esto decir que dejeis de considerar la culpa baje
(1) Cant. V. 2.

105
ese primer respecto: no permita Dios que os
aconseje una cosa semejante. Debeis hacer lo
uno, sin omitir lo otro; pero si mirais el pecado
nicamente bajo el punto de vista de la recom
pensa y el castigo, es evidente que no alcanza
reis jamas un aborrecimiento proporcionado la
culpa, porque la pena est muy ljos de ser el
mal principal del pecado. Su principal malicia
consiste en ser un ultraje la divina Majestad,
y como vosotros le mireis bajo este respecto,
aumentar maravillosamente en intension el
dolor de vuestras culpas. Mas para mirar el pe
cado como ofensa contra Dios, requirese que
aprendais primeramente llorar los de vuestros
hermanos, pues en la culpa ajena no entra el
propio interes, y solo se atiende en ella la
gloria ultrajada de vuestro Padre celestial. Si,
pues, deseais doleros vivamente de vuestras cul
pas, llorad ntes las ajenas como ofensas que
son contra la Majestad de nuestro Dios y Seor.
Tal es la prctica que yo ahora me atrevo re
comendaros: prctica que abraza el espiritu de
la Confraternidad, esto es, dolor de los pecados
ajenos, y reparacion de la gloria de Dios ultra
jada con semejantes culpas.
Decia, pues, que esta prctica abraza el es
pritu de la Confraternidad , ya que los motivos
i

106
para condolernos de las culpas ajenas son los
mismos que dijimos arriba eran indispensa
bles para pertenecer dicha Hermandad. En
efecto, lloramos las culpas de nuestros prji
mos, porque son ofensas contra la gloria de
Dios, inutilizan y destruyen el fruto de la Pa
sion de Jess, y perjudican y pierden las al
mas. H aqu por qu volvemos otra vez
las mismas tres cosas de que ya hemos hablado;
y no debe causaros fastidio que os las repi
ta con tanta frecuencia. Pero cuando empleo
la palabra pesar, es preciso que comprendais
bien lo que quiero significar con semejante ex
presion. Yo no os propongo ninguna cosa me
lanclica ni desagradable lejos de m tal pen
samiento! el dolor de que os estoy hablando,
e3 uno de los mayores placeres de la vida, y ca
paz por s solo de inundar el corazon de una
alegra indecible. Oigamos cmo el Eterno Padre
se dign explicar dicho sentimiento su querida
hija Santa Catalina. Despues de hablarla (1) de
las cinco especies de lgrimas que los hombres
derraman, la describe (2) un estado del alma,
lleno la vez de alegra y afliccion:Su ale

l) Dial. 88.
(2) Cap. 89.

- 107
gra, la dice, nace de su union sensible Conmi
go, en cuya virtud gusta las dulzuras inefables
del divino amor; y la afliccion procede la vis
ta de las ofensas que se cometen contra Mi que
soy la eterna Bondad quien esa alma contem
pla y gusta en el conocimiento de s misma y
en el mio. Semejante dolor no impide el estado
de union que tiene Conmigo , porque las lgri
mas que derrama , como nacen del amor de s
misma en su amor los prjimos , son de una
incomparable suavidad. En la Misericordia mia
halla la melancolia del amor, y en las mise
rias de sus hermanos el dolor del amor. H aqui
por qu llora con los que lloran y se alegra con
los que se alegran , pues el alma se regocija
al ver que mis siervos honran y glorifican mi
santo Nombre. Y djola asimismo: Esta
pena inqflictiva nacida de los ultrajes que re
cibo y de los infortunios de los prjimos fndase
en una caridad muy abrasada, y sirve al alma
de pasto espiritual de exquisito sabor. Y hasta
se regocija y salta de contento con semejante
pena, pues es una prueba convincentisima de
que estoy con ella por medio de una gracia muy
especial (1).
(1) Cap. 95.

- 108
H aqu explicado por qu los Santos quie
nes les fu dado el don de lgrimas tenan su
alma inundada de un gozo y alegra espiritual
incomparables. Dice el antiguo bigrafo de San
Juan Clmaco, que no hay palabras con que en
carecer los maravillosos efectos que el don de
lgrimas producia en el alma de este siervo de
Dios; y el mismo Santo, en el stimo escalon de
su Escala de Perfeccion , afirma que los que
han recibido el don de lgrimas, pasan toda su
vida en una fiesta y banquete espiritual.Cier
tamente no existe ni sombra de amargura en las
lgrimas de aquellos que de vras aman Dios
ni qu otra cosa puede haber sino contenta
miento, y dulzura, y alegra, en lgrimas que
son un don singular de Aquel que es el amor y
jbilo, como le llama San Agustn, del Padre y
del Hijo?
SECCION III.
Ejemplos del amor de compasion.
Pero fin de esclarecer ms este asunto, voy
ahora presentaros, tomndolos de los mismos
Santos, algunos ejemplos de este dolor de los
pecados , que tanto ofenden la gloria divina.
Nuestro Dios y Seor se dign revelar la mis

1C9
ma Santa Catalina lo que sigue. Estoy suma
mente complacido, hija mia muy amada, por el
deseo que tienes de sufrir toda suerte de penas,
trabajos y hasta la muerte misma por la salva
cion de las almas. Cuanto ms sufre una perso
na , tanto ms muestra el amor que me profesa;
y amndome, conoce mejor mi verdad; y cuanto
ms me conoce , mayor y ms vivo es su dolor
por las ofensas que reciho. T me pedias que
cargase sobre tus hombros todos los castigos
que merecen los pecados que se cometen en todo
el mundo, pero no considerabas que al pedirme
eso, me pedias al mismo tiempo amor, luz y co
nocimiento de la verdad; pues, como ya te he
dicho, cuanto mayor es el amor, mayor es la
pena; y as, medida que crece el amor, igual
mente crece la afliccion.(1) Meditando un dia
Santa Mara Magdalena de Pzzis sobre aquellas
palabras del Evangelio, Sali sangre y agua;
cay en un xtasis , y vi , dice su confesor,
una gran muchedumbre de almas en el Costado
de Jess resplandecientes como las perlas en
una corona real, y exclam: As nuestras al
mas embellecidas y hermoseadas con la Sangre,
trasfrmanse en riqusima corona del Verbo
por la. manifestacion que de l hacen antes que
(1) Dial. cap. V.

110
el resto dla creacion, glorindose el Verbo en
ellas como se gloria un rey en su corona real.
Vi asimismo penetrar las almas en la cavi
dad amorosa del Costado , expresando dos afec
tos: trasformbanse primeramente en sangre
por el amor, y despues sn agua por el dolor. De
leitase ms Dios, al menos en esta vida, en el
alma que se trasforma por el dolor, que en aque
lla que se trasforma por el amor. Sin embargo,
conozco \oh Verbo divinol que el dolor que el al
ma siente vindote ultrajado solo puede nacer
del amor que te profesa , que en s mismo es ms
perfecto que el dolor ; pero por el dolor llega
ejercitarse mejor el alma en el amor de su pr
jimo, porque el celo de su salvacion obra en ella
de una manera ms viva y eficaz. Hay todava
otra razon para que en esta vida sea ms agra
dable Dios el ejercicio del dolor que el del amor:
el primero es una especie de martirio en virtud
del cual se asemejan las almas Jess pendien
te en la Cruz ; cuyo dolor es una tierna compa
sion por la grandeza de sus tormentos, y una es
pecie de lgrimas por su Pasicn amorosa; y
cuando dicho pesar se trasforma en afliccion, pu
rifica el alma de todos sus pecados. El amor es
ciertamente ms gustoso y deleitable; pero como
estamos en este mundo para purificarnos, de ah

111
es que nuestra vida mortal sea ms bien tiempo
de svfrir y padecer por amor de Nuestro Dios y
Seor. Esta es la causa de que l reciba mayor
complacencia en el dolor que en el amor. En
otra ocasion, despues que la Santa hubo comul
gado, djola que deba gemir como tortolilla,
compadecindole porque era tan poco conocido
y amado de sus criaturas.
Tal es, efectivamente, el verdadero oficio
que las monjas tienen que llenar en la Iglesia
de Dios. No hay ninguna , por muy ocupada que
est en la educacion otras obras exteriores,
sobre la que no pese este sagrado deber , en el
mero hecho de su profesion religiosa. Cierto
nmero de doncellas amables y piadosas que
viven juntas en paz y armona cumpliendo la
rutina diaria de los ejercicios prescritos por la
regla y empleadas en la educacion de la juven
tud sin ningun reconocimiento de un fin sobre
natural , y privadas de todo sentimiento prcti
co de que estn ligadas Jess con lazos ms
estrechos que el resto de las gentes, no son
monjas , por ms que lo parezcan en los hbitos
que visten y por respetables que sean sus per
sonas. Es ciertamente una delicia que tengan
las doncellas un asilo donde vivir alejadas del
mundo, y libres de tantas vanidades y tent

ciones como en l reinan ; pero semejantes re


tiros no son conventos. Los conventos son
lugares enteramente diferentes ; y una seori
ta , por el hecho de retirarse del mundo , no es
una esposa mistica de Jesucristo. El voto de po
breza, ya que no otra cosa , da las religiosas
un carcter expiatorio ; preciso es , pues , que
giman como tortolillas. Ms bien que ellas, es
Jess quien por amor suyo se retira de este
mundo perverso , para ampararse y morar en el
clustro de sus corazones; por esta razon el
espritu de las religiosas debe ser un espritu de
afliccion amorosa , de dulce reparacion y san
ta languidez por los ultrajes de su celestial Es
poso : se han casado con sus intereses , y es pre
ciso que giman con l , y con l se alegren.
Jess las ha confiado su gloria santsima para
que cuiden de ella con todo el esmero posible:
el mundo es su cruz; menester es, pues, que
la lleven. Ni deben ser indiferentes los peca
dos del siglo , pues si viven retiradas es para
llorarlos. Jamas, donde falte este espritu, se
encontrar el camino soberano de la mortifica
cion, ni las dichosas alturas de la contemplacion,
ni la atmsfera pavorosa , pero alegre y refrige
rante de la verdadera vida sobrenatural. Ni la
poca , ni el pas , ni las ocupaciones pueden dis

pensar las esposas de Jesucristo de su oficio


de trtolas del Sagrado Corazon de Jess : tie
nen que realizar con un espritu constante de
reparacion y de oblacion los sentimientos que
fueron habituales al Beato Pablo de la Cruz. La
mentbase este siervo de Dios, y deploraba con
lgrimas amargas la ingratitud de los hombres,
que tan mal correspondan la infinita bondad
de Dios, y solia repetir:Cmo! un Dios hecho
hombre! un Dios crucificado! un Dios muerto!
un Dios oculto bajo las especies sacramentales!
Quin...? un Dios! Y luego que permanecia si
lencioso un breve rato en una especie de estupor
exttico, volva de nuevo exclamar: Oh abra
sada candad! Oh exceso de amor! Quin y por
quin? Oh criaturas ingratas! Cmo es que no
amais Dios? Ojal me fuese posible encender
todo el mundo con el fuego del divino amor! Ah!
si yo tuviese fuerzas bastantes para salir pre
dicar campo raso mi buen Padre espirando en
la Cruz por nosotros pecadores!
Si, pues, este es el verdadero oficio de las
monjas , preciso es que no le pierdan jamas de
vista; si tienen un carcter expiatorio, no hay
duda que este ha de ser el objeto principal
de su profesion. El buen xito de las escuelas, y
el nmero de sus novicias , y la arquitectura de
8

- 114
sus conventos , y las exenciones de sus obis
pos respectivos , son para una religiosa asuntos
muy secundarios: el principal blanco suyo es
ver cmo agradan su celestial Esposo, y
gemir y llorar con su Majestad ultrajada. El
egoismo en todos es odioso , pero en las re
ligiosas es una especie de sacrilegio. El es
pritu de los conventos es un espritu de santa
timidez , un espritu de temor hechicero y
encantador que est sin cesar suspirando por
subir la cumbre de la verdadera vocacion,
que en su humildad crese muy ljos de ha
ber conseguido. Si una de esas almas puras
la fuese dado ver de repente todos los deberes
que se ha obligarlo con su profesion re
ligiosa, quiz no podra sin milagro soportar
la vision, y vivir. As sucede en aquellas de
liciosas moradas, donde todo respira virtud,
mortificacion , abatimiento , dulce reposo y ce
lestial santidad; donde hasta el aire mismo,
condena los pensamientos de soberbia , y de las
que sacamos una preciosa desestima de nosotros
mismos , sin la amargura de un tedio enojoso
y estril.
En la vida de Santa Mara Magdalena de
Pzzis se nos ofrece una prueba todava ms de
cisiva del poder que ejerce sobre el Sagrado Co-

- 115

razon de Jess esta prctica de dolerse de los


pecados ajenos; y por cierto que nos procura
tesoros tan ricos y abundantes de dulces y sua
ves consolaciones, infunde en el nimo un
esfuerzo tan grande, que es imposible no deter
minarnos seguir , aunque lo ljos , los pasos
de la Santa en el dolor por los pecados de nues
tros hermanos. Cuando esta era una nia de solo
doce aos, oy una persona injuriar otra
hasta el punto de cometer pecado. Qued la
Santa tan horrorizada de semejante ofensa
contra Dios , que no pudo descansar en toda la
noche, gimiendo y llorando por el ultraje hecho
la divina Majestad. Pasronse diez y ocho
aos, y ya Mara probablemente habia olvidado
de todo punto dicha accion culpable, cuando h
aqu que Dios se dign revelarla, que conse
cuencia del acto de sentimiento que concibi
por la culpa ajena , la tenia preparada una
singularsima gloria, que la represent bajo
la figura de un riqusimo vestido de grana.
Quien no olvida el vaso de agua fria que se da
en su nombre, mnos podr olvidar esos actos
interiores de amoroso pesar. Qu tesoro tan rico
se nos reserva en semejante devocion , con solo
que nuestro amor procure aprovechar las oca
siones que se le vayan ofreciendo !

116
De San Francisco de Asis cuenta San Bue
naventura, que llenaba los bosques con sus la
mentos, y que por todas partes iba derramando
fibundantes lgrimas y dndose golpes de pe
cho, hablando unas veces con Dios, y prorrum
piendo otras en gritos amargos para obtener
misericordia y perdon por el pecado. Pero
cuando contemplaba las almas, prosigue el
Doctor serfico, redimidas con la Preciosa San
gre de Jesucristo manchadas con la culpa, ge
ma por ellas con una ternura tan compasiva,
que semejante una madre, no parecia sino
que todos los dias estaba dndolas luz en Je
sucristo. La gloria de Dios, los intereses de
Jess y el amor de las almas hallbanse con
fundidos identificados en un solo motivo en
el corazon del glorioso Patriarca de Asis; co
menzaba con uno y acababa con el otro, porque
con toda verdad puede decirse de ellos sin fal
tar la reverencia del sagrado texto : a Y estos
tres son uno.
Aquel, dice San Lorenzo Justiniano, Pa
triarca de Venecia (1), que se duele verdadera
mente de sus culpas, no puede mnos de lamen
tar las de sus prjimos. Un miembro sano del
cuerpo que no ayuda los otros cuando estn
(1) Fascis. cap. 14.

117 enfermos , ocupa intilmente su lugar. Pues de


la misma manera , aquellos miembros de la
Iglesia que, viendo el pecado de sus hermanos,
no le lloran, ni se compadecen de la perdicion
de sus almas , son miembros que estn demas.
Guando nuestro Redentor llor sobre la Ciudad
que iba ser destruida, considerbala doble
mente digna de compasion porque no conocia
su estado deplorable; por consiguiente, todos
cuantos conserven todavia viva la llama del di
vino amor, no podrn mnos de lamentarse de
las culpas ajenas como si fuesen suyas propias.
Pero ninguno puede debidamente deplorar los
pecados de otros, si descuida los suyos con faltas
voluntarias. Quien quiera, pues, llorar las ca
das de los demas , preciso es que se abstenga de
pecar deliberadamente.Condolmonos, decia
San Agustn , de los pecados de nuestros her
manos , afligennos sus culpas y traspasan nues
tro corazon (1).San Juan Crisstomo afir
ma que Dios escogi Moises para caudillo
ile su pueblo porque tenia la piadosa cos
tumbre de condolerse de las culpas de sus
prjimos.Aquel que se lamenta de los pe
cados de un hermano suyo, aade el mismo
santo Doctor, abriga en su corazon la ter(1) Serm.44.

- 118 nura de un apstol , y es imitador del glorioso


San Pablo que decia : Quin enferma , y yo lio
enfermo*! quin se escandaliza, y no me abraso'!*
Quin no se indigna, exclama San Agustin,
viendo los hombres renunciar al mundo de
palabra, y no de obra? Quin no se indigna al
ver los hermanos poniendo asechanzas sus
hermanos, y faltando la fe que se han jurado
en los Sacramentos de Dios? Quin es capaz de
enumerar todos los pecados con que provocan
los hombres el Cuerpo de Cristo, que vive inte
riormente en el Espritu de Cristo y gime como
el grano de trigo en la era? Apnas nos es posi
ble ver aquellos que as gimen, que as se in
dignan con las culpas de los demas , porque no
bien aparece algun grano , cuando es barrida la
era. Por no ver nadie as indignado , decia el
profeta Rey: El celo de tu casa me ha devorado;
y en otro lugar, como viese muchos come
tiendo pecados , exclamaba : Un tedio santo se
ha apoderado de mi, causa de los malvados que
abandonan tu ley; vi, aade en otra parte, los
insensatos , y me consuma de dolor (1).
Con el mismo objeto cita Lancisio San Cromacio de Aquileya, quien apellida San Ge
rnimo, varon santsimo y sapientsimo.De(1) InPsalm. XXX.

119
seais saber , dice , qu es lo que se asemeja al
dolor piadoso y amorosa afliccion de los Santos"?
Cuntase del profeta Samuel que llor por el Rey
Saul hasta el dia de su muerte. Lamentbase
asimismo Jeremas de los pecados de su pueblo:
Mis ojos , exclama, han derramado torrentes de
lgrimas por la contricion de mi pueblo; y en
otra parte aade: Quin dar agua d mi cabeza,
y mis ojos una fuente de lgrimas] Igual
afliccion y angustia senta Daniel por los peca
dos del pueblo , como l mismo lo testifica di
ciendo : En aquellos dias , yo Daniel, llor por
espacio de tres semanas. No com pan delicado
ni exquisito ; no entr en mi boca carne ni vino,
ni tampoco me perfum con ungento. No me
nor pesadumbre tenia el Apstol por algunos
de los Corintios cuando escribia : No sea que
mando vaya me humille Dios otra vez entre
vosotros , y llcre a muchos de aquellos que antes
pecaron y no hicieren penitencia. Tal es el
dolor que recompensa el Seor con una consola
cion de perpetua alegra, segun asegura Isaas:
Ponar los que lloran de Sion una corona en
vez de ceniza , leo de gozo por llanto , y ropa
je de alabanza en lugar del espritu de aflic
cion (1).
(1) Ap. Lancis II. 22.

- 120 Hemos meditado nosotros detenidamente


acerca de este importantsimo asunto ? Vivi
mos en un siglo donde cada paso estamos
presenciando las ofensas que se cometen contra
Dios; todas horas vemos perecer innumera
bles almas por falta de fe; yense por todas
partes horribles blasfemias ; las verdades dismi
nuyen entre los hijos de los hombres. Afligennos semejantes desgracias? sentrnoslas como
si fuesen calamidades personales? nos en
cerramos, por el contrario, dentro de nosotros
mismos, dando gracias Dios porque al menos
nosotros tenemos la dicha de gozar de la ver
dadera fe y de los Sacramentos de vida, no con
siderando los demas sino como una raza
proscripta que bajo ningun concepto nos inte
resa? Si no tuvirais obligacion alguna para
con el alma de vuestros hermanos, lo cual no es
as, pues Jesucristo derram por ellos su Pre
ciossima Sangre igualmente que por vosotros,
la tendrais, lo mnos, para con la gloria di
vina. Y podreis persuadiros que profesais
Dios un verdadero amor, no sintiendo viva
mente las ofensas y ultrajes con que las criatu
ras mancillan esa gloria soberana? Mas no va
yais creer que al expresarme de esta suerte
trate yo de reconveniros Lbreme Dios de seme

121
jante intencion! Cmo podia proponerme tal
cosa , viendo el celo y fervor con que correspon
deis todos vosotros al espritu de la Confrater
nidad? Mi nimo, al hablar as, tiene por nico
objeto aficionaros hcia una devocion que indu
dablemente cultivar y acrecentar ms y ms
cada dia en vuestra alma ese dulce y suave es
pritu. Oigamos lo que Dios se dign revelar
Santa Catalina de Sena (1): Razon es, hija
mia, que tu corazon est lleno de amargura
vista de las ofensas con que continuamente me
ultrajan los hombres, y que te compadezcas de
la ignorancia culpable con que me injurian gra
vemente y pierden sus almas. Acepto gustoso
esos afectos tuyos , y deseo que prosigas ejerci
tndote en tan dulce devocion.Veamos tam
bien cul era el sentir de la Beata ngela de
Foligno acerca de la misma materia. ntes
de sa muerte hizo una especie de testamento
piadoso, en que legaba ciertos avisos sus hijas
espirituales, y uno de ellos fu el siguiente:
Aseguroos, hijas mias, que ha recibido mi
alma ms mercedes de Dios cuando gemia y sus
piraba por las culpas agenas, que cuando lo ha
cia por las mias propias. Brlase el mundo de

(1) Dial. cap. 28.

122
lo que os digo , esto es , de que una persona
pueda dolerse de los pecados de sus hermanos
como de los suyos propios, y aun ms que de los
suyos . porque le parece una cosa contraria la
naturaleza ; pero la caridad que as obra , no es
de este mundo.
Cuando San Ignacio se hallaba en Barcelona
en casa de Juan Pascual, estando una noche en
oracion, visele elevado sobre el suelo, ilu
minada toda la habitacion con el vivsimo res
plandor que despeda su rostro. El glorioso Pa
triarca mintras tanto no cesaba de repetir una
y otra vez estas palabras: Oh Seor mio, Co
razon mio, Amor mio! Oh si los hombres te co
nociesen, seguramente que jamas te ofende
ran! Cuntase del P. Pedro Fabre, compaero
de San Ignacio , que siempre estaba afligido y
lleno de una tristeza y melancola profundas
causa de los pecados del humano linaje. Segun
afirma San Agustn (1)esta es la persecucion
que tienen que sufrir todos los que quieran vivir
piadosamente en Cristo , conforme la verda
dera y punzante sentencia del Apstol. Y lo que
causa en la vida de las personas virtuosas un
sufrimiento ms cruel que en la gente malvada
(1) Epst. 141.

es que se ven obligadas lamentarse de las cul


pas de sus prjimos, que siempre tienen delante
de sus ojos. En efecto, una persona relajada, si
bien no obliga la virtuosa consentir en sus
culpas, atormntala, sin embargo, con la aflic
cion y amargura que producen en su nimo di
chas ofensas. En la vida de la Beata Clara de
Montefalco se cuenta que apnas oia que alguno
se hallaba en pecado mortal , volvase al punto
al Crucifijo, y llorando inconsolable, y exhalan
do un profundo suspiro de lo ms ntimo de su
corazon, exclamaba: Luego por lo que ha
ce ese infeliz , todo cuanto mi Seor sufri en
favor suyo, todo est perdido? Y no pudiendo soportar tal pensamiento, postrbase en tier
ra , y pedia con vivas ansias la conversion del
pecador.
Oh si nos resolvisemos hacer nuestras es
tas disposiciones ! si vivamente sintisemos
que el pecado es el nico verdadero mal del
mundo ! si el hambre y sed de la gloria divina
consumiese y devorase nuestras entraas! Y
cun fcil cosa es abrigar semejantes senti
mientos! bstanos para ello determinarnos
pedrselos de todas vras nuestro Dios y
Seor. Qu otra cosa desea l con tan vi
vas ansias como ser amado, amado siempre,

- 124 amado en todas partes? Y si le pedimos este


amor podr por ventura rehusrnosle? C
mo, pues, no reducimos todas nuestras ora
ciones una sola , y le pedimos incesantemente
ms amor? Pero qu medios tenemos, direis
vosotros , para ejercitar este dolor por las cul
pas ajenas?
SECCION IV.
Medios de ejercitar el amor de compasion.
l. En nuestras meditaciones procuremos
ver cmo Dios ha de ser glorificado y servido
por sus criaturas: representmonos luego sus
infinitas perfecciones y atributos, su hermosura
inefable bondad: traigamos asimismo la
memoria la obediencia perfecta con que se hace
en el cielo su voluntad santisima: esforcmo
nos por unirnos las disposiciones interiores
del Sagrado Corazn de Jess, del Inmaculado
de Mara, y las de todas las jerarquas y coros
anglicos: repasemos, en fin , y contemos uno
por uno los beneficios que en su inefable amor
ha derramado sobre sus criaturas, sealadamen
te en las cuatro grandes maravillas de su mise
ricordia, Creacion, Encarnacion, Sagrada Euca

125 rista y Vision Beatfica. Una vez bien penetrados


de todo esto, conoceremos lo que es realmente
el pecado, Gun horrible cosa sea ofender tan
grande Majestad, y cun vil y bajo ultrajar un
amor tan incomparable. Apnas nos ser enton
ces posible salir de casa y dedicarnos nuestras
ocupaciones diarias, sin encontrar alimento suficientsimo para el dolor por el pecado: cada
paso nos veremos como obligados hacer actos
de reparacion amorosa por la gloria de Dios
ultrajada. El exceso del olvido de Dios llegar
asombrarnos ms y ms cada dia; y medida que
crezca en nosotros el conocimiento de la bondad
y ternura de la soberana Majestad divina, gra
vitar sobre nuestros hombros la pesada carga
de la detestacion de la culpa con toda la fuerza
espantosa de la novedad. Esa especie de pacto
comun en cuya virtud desconocen los hombres
Dios, sus derechos, ttulos intereses, llega
r parecemos ms abominable que los mismos
actos manifiestos de pecados: la vida ser para
nosotros una carga pesada, y el mundo un lugar
extrao inhospitalario; un tedio santo se apo
derar de nuestro espritu, y no hallaremos re
poso sino en el pensamiento dulce y consolador
de nuestro amoroso Dios y Seor.
2. Otro mtodo de ejercitar este dolor por

los pecados, es el sugerido por San Bernardo al


Papa Eugenio (1):Alzad, le dice, los ojos de
vuestra consideracion, y contemplad las na
ciones. No estn ms bien secas para el fuego,
que sazonadas para la recoleccion? Cuntas co
sas no se ven en ellas que nos parecen frutos,
pero que miradas de cerca, no son sino abrojos?
y ni siquiera abrojos, sino rboles viejos y car
comidos que solamente llevan fabucos y bellotas
con que alimentar los cerdos.Tomad el mapa-mundi: tended primeramente vuestra vista
por el Asia, donde nuestro Seor naci y sufri
muerte de cruz: recorred la Turquia, la Persia,
la Tartaria, la China, el Japon y el vasto conti
nente de la India cun pocos cristianos se en
cuentran en toda su extension! Horribles siste
mas de idolatra, el inmundo credo mahometano,
comuniones que llevan el nombre de Cristo, pero
que realmente le estn negando con la hereja y el
cisma; h aqu lo que ejerce un poder casi ilimi
tado sobre esas hermosas regiones, pues solamen
te ac y all encuntrase alguno que otro que
invoque el sacrosanto Nombre de Jess, y adore
bu Preciossima Sangre. Yall, sin embargo, fu
criado el primer hombre, y plantado el Paraso*
(1) De Consid. II, cap. 6.

127
all fu la mansion del pueblo escogido! all
ense y muri el Hijo de Dios! all predicaron
los apstoles! all San Atanasio, y San Basilio,
y San Gregorio, y San Crisstomo plantaron la
fe, y confundieron y hollaron la hereja! Por lo
que hace la China y el Japon, su suelo est
empapado con la sangre delos mrtires de nues
tro Seor Jesucristo. Y cun escaso es, con todo,
el fruto de su gloria divina en estas regiones!
Echad asimismo una ojeada lo largo del
Mediterrneo, por las costas de Africa, donde
ms de cuatrocientos obispos tuvieron sus sillas,
y recorred luego las vastas regiones de moros,
cafres y hotentotes: internaos despues en las
inmensas llanuras del frica central, pobladas
de legiones de tribus oprimidas bajo el pesado
yugo de la ms tirnica supersticion, y cuyos
soberanos derraman la sangre de tan infortuna
dos vasallos en ms abundancia que el agua
que pueda verter cualquier africano. Cuntas
leguas de terreno donde nadie invoca Jess,
ni conoce su santsima Cruz! En la Amrica,
as como tambien en la Australia, gracias los
espaoles irlandeses, es conocido el Evangelio;
pero cuntas tribus no existen todava en se
mejantes pases sumidas en la idolatra! cun
tos millones de herejes que llevan en vano el

128
nombre de cristianos! Trasladaos ahora la
Europa, y contemplad las innumerables vctimas
que ha devorado la hereja en sus hermosas
regiones. Rusia, Suecia, Dinamarca, Alemania,
Escocia Inglaterra son todas ms mnos su
presa, y pirdense diariamente multitud de
personas la luz misma del verdadero Evange
lio, y teniendo su mano los santos Sacramentos!
Tal era el cuadro que contemplaba San Lorenzo
Justiniano cuando escriba su Tratado sobre la
Demanda de la Perfeccion Cristiana. Este cua
dro era igualmente el que tenia el mismo Dios
delante de sus ojos, al quejarse tan amargamen
te Santa Catalina de Sena del poco caso que
hacan los prelados y sacerdotes de su gloria, y
de la tibieza y egoismo con que hollaban bajo
sus plantas sus ms caros intereses. Oh qu
vastsimo campo para hacer actos de amor de
Dios! Recordad el dia en que el misericordioso
Criador contemplando su hermosa creacion, vir
gen y pura, la bendijo porque era toda bueua:
traed tambien la memoria el dia en que para
renovar esa primera bendicion, mejor dicho,
para bendecirla de nuevo, fu Jess enclava
do en una Cruz sobre el Calvario. Y este es el
fruto! y esta la correspondencia de los pecadores
para con su Dios! Cuando recorremos con el en-

129
tendimiento las diferentes provincias de maho
metanos, infieles y herejes, y contemplamos con
nuestros ojos el deplorable abandono en que se
hallan esos infelices no nos sentimos movidos
ofrecer Dios todos los actos de adoracion que
le tributan los ngeles en el cielo, en reparacion
e la gloria que dejan de rendirle esos sres
desgraciados? Y no acudiremos igualmente
los mritos de Jess, las virtudes hericas
de su sacratsima Madre, por siempre bendita,
los apstoles, mrtires, doctores, confesores y
vrgenes, para suplir con devota intencion las
alabanzas que debieran elevarse hasta el trono
de la divina Majestad desde el fondo del cora
zon de semejantes tribus y naciones?
3. Otra de las prcticas es la de Baltasar
lvarez, confesor de Santa Teresa, la cual con
siste en recorrer el mundo en espritu, y visitar
las innumerables iglesias y capillas donde se
halla reservado el Santsimo Sacramento, y en
las cuales son contadas las personas que acuden
adorar al Amado de nuestras almas:Las ca
lles, dice, estn llenas, pero las iglesias, vacas.
La multitud corre presurosa tras sus intere
ses; mas cun pocos van tratar con Jess
acerca de los suyos!San Alfonso con su habi
tual dulzura propnenos igualmente la muche
9

130
dumbre de iglesias donde Jess se ve obligado
vivir en medio del desrden , negligencia y su
ciedad, pasndose semanas enteras sin que na
die se acerque visitarle. Con qu actos de
amor tan sencillos , tan variados , y al mismo
tiempo tan tiernos, no podramos derramar
nuestro corazon ante nuestro Jess adorable
en todos esos desiertos santuarios ! Y ser po
sible contemplar Jess en un abandono tan
completo, sin que se enciendan nuestros co
razones , y se deshagan nuestros ojos en lgri
mas de tierna compasion ? Oh cun agradable
es Jess esta pequea ofrenda de sentimiento
y afliccion! Gusta sobremanera que se acuerden
de l, como acontece los amantes; y ninguna
cosa es ruin sus ojos siempre que se haga por
amor suyo , porque el amor todo lo trasforma y
engrandece.
No digo yo que desmayeis como los Santos
al solo nombre de pecado: requirese para eso
una gracia especial y un abrasado amor de
Dios. Algo sin embargo podeis hacer en repa
racion y dolor de las culpas del humano linaje,
y ese algo, por poco que sea, procurar Dios
una gloria inefable, y al corazon de nuestros
hermanos una dulce consolacion.

131 -

SECCION V.
No hay verdadero dolor de las culpas ajenas sin
vn profundo pesar de las nuestras propias.
Frutos espirituales del amor de compasion.
Pues, como ya llevo dicho, es preciso que no
olvidemos dolemos de nuestras culpas persona
les, y dolemos de ellas, singularmente por ser
ofensas contra un Dios infinitamente bueno y
amable . Si nos condolemos de nuestros propios
pecados , dice San Crisstomo , disminuiremos
su gravedad ; lo que era grande se har peque
o, y aun no raras veces lo reduciremos la
nada.San Basilio, exponiendo aquellas pala
bras: T has trocado mi llanto en alegra
aade: Dios no infunde su gozo en todos los
corazones , sino solamente en aquellos que han
deplorado sus culpas con un vivo dolor y llanto
continuo como si lamentase su propia muerte,
porque semejante dolor trasfrmase al fin en
gozo inefable.Menester es que no perdamos
nunca de vista nuestras propias culpas , repite
San Crisstomo, no tanto para que se nos perdo
nen , y quedemos enteramente limpios de ellas,
si que tambin para llegar ser ms indulgen

132
tes y compasivos con nuestros prjimos , y ser
vir Dios con grande fervor , adquiriendo con
semejante recuerdo de nuestras culpas un cono
cimiento ms claro de la divina Bondad.No
dejeis, dicenos la Escritura, de temer por el pe
cado perdonado; y ciertamente, este amores
el preservativo ms eficaz contra una nueva
caida. No pocos Santos aseguran que, si supi
semos por revelacion que se nos haban perdo
nado todas nuestras culpas, todava debera
mos dolemos de ellas; as lo practic David,
despues que se dign el Seor hacerle dicha
revelacion, y el Apstol San Pablo, aunque con
firmado en gracia; porque semejante dolores el
alimento continuo de nuestro amor de Dios. San
Odon, en su vida de San Gerardo, cuenta una
cosa por cierto muy singular. Solia este siervo
de Dios sentir despues de su conversion una
grandsima compuncion por sus faltas las mas
lijeras, igualmente que Santa Paula, segun el
testimonio de San Gernimo. Pues bien; revel
Dios en cierta ocasion San Gerardo que le ha
ban sido perdonados todos los pecados graves
de su vida pasada, causa del dolor que senta
por las faltas leves que cometiera despues de su
conversion. Mas es preciso no excedernos en di
cho dolor por las culpas: considermoslas en ge

133
senil y no particularmente ; y sobre todo, seria
mucho ms til y provechoso, conforme fu re
velado Santa Catalina , meditar sobre la Pre
ciosa Sangre, y ponderar la divina Misericordia,
que no un rido exmen de ellas, segun el con
sejo de San Bernardo: Advirtoos de paso,
amigos mios , que eviteis el exmen ansioso y
escrupuloso de vuestras culpas pasadas, y sigais
las sendas llanas y espaciosas de los beneficios
divinos. El dolor de los pecados es ciertamente
indispensable, pero no se requiere que sea con
tinuo ; interrumpmosle con el pensamiento ale
gre de la divina Misericordia. Preciso es que
mezclemos la hiel con los ajenjos; de otra suerte
llegara perjudicarnos su amargor.
La vida es un punto comparada con la eter
nidad; y por toda la eternidad seremos infinita
mente dichosos, y no tendremos entonces nin
guna otra ocupacion que la de glorificar
nuestro Dios y Seor: literalmente no tendre
mos ninguna otra cosa que hacer. Y esta nica
tarea encerrar tan riqusimos tesoros de gloria
y bendicion , que nada nos dejarn que desear.
Porqu, pues, no comenzamos en la tierra una
obra semejante? Por qu no procuramos desde
ahora enamorarnos de esa gloria divina que ha
de ser un da nuestra dicha, y el objeto de nues

tro gozo y adoracion? El carcter de la divina


Bondad es ser comunicativa: incesantemente se
est el Seor comunicando sus criaturas por
medio de la naturaleza, de la gracia y de la glo
ria; y as es preciso que imitemos este divino
modelo. No hay cosa ms odiosa que una per
sona egoista , que no se ocupa ni piensa ms que
de s misma y de su propia alma ; mas parece
una gran cosa esta solicitud exclusiva por su
propia alma, cuando se contempla la muche
dumbre de individuos que nos rodean, que apnas saben si tienen alma; es peligroso , sin em
bargo, detenerse exclusivamente en dicho pen
samiento. Y quin habr que teniendo su dis
posicion la Preciosa Sangre , y conociendo su
inapreciable valor y los maravillosos efectos que
produce , no suspire por comunicarla los demas? Ser posible que todava permanezca
cruzado de brazos? Yo deseara que pudisemos
hacer siempre todas las cosas solamente por la
gloria de Dios ; pero ya se v , no es esto tan
fcil de ejecutar. Mas todos podemos sin es
fuerzo alguno hacer un poco ms que hasta aqu,
lo cual se consigue llorando los pecados de todo
el mundo , por ser ofensas contra la Majestad de
nuestro Dios y Seor.
Ni carece semejante devocion de ventajas

135
inmensas en favor de nuestra alma. Una vez
que nos resolvamos de todas vras trabajar
en servicio de Dios , el mayor obstculo que se
nos opone al paso no es tanto el pecado , como
el apego las cosas de la tierra y nuestro amor
propio. Ved cmo esas dos miserias de la vida,
que tan obstinadamente nos estn acosando,
que nos tienen como aprisionados y vician
todo lo bueno que hacemos; ved, digo, cmo es
tn siempre en guerra abierta contra esta de
vocion. El carcter del mundo consiste en igno
rar la culpa: las cosas son buenas malas,
segun l le place y en cuanto se conforman
no su propio criterio; mas por lo que hace
la mancha interior que recibe el alma inmor
tal con la ofensa que infieren al Dios invisible,
es asunto de que no hay que hablarle ni por
un momento siquiera; semejante doctrina es
propia, segun l , del vulgo ignorante ; es una
bagatela, una superchera clerical. La per
sona que todo lo ve segun que es no pecado,
que no busca por todas partes sino la gloria se
creta del Criador escondido, que sigue las ban
deras celestiales, que usa solamente de los pesos
y medidas del santuario, que hace las cosas ms
insignificantes por motivos sobrenaturales, que
ama, en fin, lo que no ve con los ojos de la car

136
ne, hasta el punto de llegar perder la facultad
de amar los objetos visibles, lo menos de
amarles con vehemencia, difcilmente podr ser
dominada por el espritu del mundo, ni por su
amor propio: su vida es una protesta contra el
mundo, igualmente que contra s misma. H
aqu una simple descripcion de lo que muy lue
go llegara ser aquel que practicase semejan
te devocion. Quien busque con afan y de todas
vras su Dios, no tardar en convencerse de
que nada hay en el mundo que merezca su ex
clusivo amor, y este ejercicio le librar de los
dos mayores enemigos de la vida espiritual.
Convencerase igualmente de que tan dulce
devocion le servia de poderoso valimiento para
con Dios ; sus oraciones comenzaran despa
charse ms favorablemente que hasta aqu, "y
sus palabras tendran una eficacia superior s
mismas, su talento, razonamientos y elocuen
cia. Qu objeto existe digno de estimacion , si
Dios no le ha bendecido? El poder espiritual es
el nico poder real, y sigue reglas distintas de
los otros poderes de la tierra. Cuando San Vi
cente de Paul fund la Congregacion de la Mi
sin, djole el P. Condren, Superior del Oratorio
de Francia , y uno de los hombres ms espiri
tuales de su tiempo:Ah Padre mio! Veo que

- 137
esta es obra de Dios, que vive en ella el espritu
de Jess , y que ha de tener un feliz resulta
do; las personas que la componen han nacido
de humilde cuna, ninguna es letrada; y es
tas son las armas que Dios da la victoria.
Ved , pues , sobre qu principios tan contra
rios los del mundo fundaba su juicio ese
buen Padre. San Felipe lleg demostrar que
todo su poder consista en el alejamiento del
mundo; y la obra de San Ignacio resmese
asimismo en una sola palabra, saber: prob
igualmente al mundo que el alejamiento era
el alma de su grande obra. Comenzad desde
luego practicar esta devocion por la glo
ria de Dios ultrajada, y bien presto conocereis,
por medio de seales sensibles, que el Seor os
asiste de una manera ms especial que hasta
aqu.
Finalmente , si quereis alcanzar el galardon
de la perfeccion cristiana y llegar ser unos
Santos, escuchad esta historia ; oid !o que acon
teci un sugeto, solo por haber impedido que
se consumasen con actos externos dos pecados
mortales. San Panucio habia vivido no pocos
aos en el desierto , donde fuerza de desvelos
y rigurosas penitencias tuvo la dicha de alcan
zar su santificacion. Ocurrile en cierta ocasion

138
una idea extraa, y se atrevi manifestrsela
Dios en la oracion : deseaba saber, quin ha
ba en el mundo que le igualase en santidad;
pedalo con simplicidad de corazon y verda
dera humildad, y el Seor, por lo mismo, se
dign acceder su demanda. Djole, pues, que
su santidad se igualaba la de cierto gaitero
de una aldea de Egipto, la cual le nombr. Re
solvise al punto el Santo ir en busca de dicha
persona. Apnas lleg la aldea, lo primero
que hizo fu preguntar por el gaitero , y respon
dironle que estaba tocando en la taberna para
divertir los que se hallaban all bebiendo.
Cosa extraa! dijo para s San Panucio. Sin
embargo , fuese su encuentro , y luego que
lleg verle, llamle aparte , y le habl acerca
de su vida espiritual y obras buenas que ha
ba practicado. Obras buenas! replic el gai
tero, no s que yo haya hecho nunca nada
bueno; solamente me acuerdo que all, cuan
do yo era ladron , salv el honor de una vir
gen consagrada Dios, y en otra ocasion
entregu de limosna cierta cantidad de di
nero una doncella pobre que , por su extrema
necesidad, ofrecase pecar.No bien acab
de hablar, cuando entendi el Santo que Dios
habia otorgado al gaitero gracias iguales las

139
suyas porque movido de la gloria de su Hace
dor lleg impedir, durante su extragada vida
de ladron , dos culpas mortales.
Pero no podemos ilustrar mejor la manera
de hacer as efectivo como afectivo el dolor de
las culpas ajenas , es decir , manifestarle tanto
en deseos como en obras, sino poniendo aqu las
prcticas recomendadas por un escritor espiri
tual (1) para los dias del Carnaval. Dichas prc
ticas llevan por ttulo : Devociones que las almas
amantes de su Dios suelen practicar en los dias
del Carnaval y en las otras pocas del ao en
que los mundanos acostumbran ofender Dios
con msfrecuencia.
1.a Durante esos dias, procurar poner mas
cuidado en abstenerse de cualquiera falta parti
cular en que de ordinario solemos incurrir.
2.a Aumentar el tiempo de nuestra oracion
siquiera el espacio de un cuarto de hora.
3. a Leer una hora, por ejemplo, en algun
libro espiritual que excite en nosotros afectos
piadosos, tales como Las Confesiones de San
Agustn , La Imitacion de Cristo las Vidas de
los Santos.
4.a Afligir nuestro cuerpo con alguna nue-

(1) Lancis. De Prses. Dei , 81.

va penitencia , bien prolongar la que tenga


mos de costumbre.
5. a Visitar en dichos dias con ms frecuen
cia al Santsimo Sacramento ; y concluidas que
sean nuestras devociones diarias, procuremos
excitarnos tiernos afectos de compasion por
nuestro Dios ofendido , la manera que lo hace
mos cuando visitamos los amigos en tiempo
de tribulacion para consolarlos y darles mues
tras del amor que les profesamos. Derramemos
igualmente abundantes lgrimas, lamente
mos, lo mnos interiormente, las culpas de
tales dia3 , en especial las'de aquellos que, por
razon de su estado y singulares beneficios que
han recibido del cielo, deberan evitarlas con
ms esmero y escrupulosidad que los otros.
6.a cada hora que d el reloj , hacer un
acto breve , pero fervoroso , de dolor por las cul
pas que se cometen durante dicha poca: pue
den practicarse semejantes actos doquiera nos
hallemos, en el paseo, en la comida, etc., etc.
7.a Por lo mnos tres veces al dia , con la
mayor reverencia y el ms vivo afecto del cora
zon , adoremos profundamente la divina Ma
jestad hacia las cuatro partes del mundo donde
es Dios durante ese tiempo horriblemente ultra
jado , deseando con adoracion tan amoiosa

141
compensarle por todas las ofensas que le hacen
en dichas regiones, deplorndolas, y pidiendo su
remisin y la conversion de los pecadores.
ese fin ofrezcamos la Preciosa Sangre y los m
ritos de Jesucristo, tan agradables Dios, y tan
provechosos los pecadores ; as es como San
ta Mara Magdalena de Pzzis obtuvo la con
version de no poca3 almas encenagadas en la
culpa.
8.a Ejecutar nuestras buenas obras ordina
rias con mayor cuidado , diligencia y fervor, se
aladamente aquellas que se refieren ms inme
diatamente al culto divino. Porque si les mun
danos son en tales dias ms diligentes y activos
que de ordinario para ofender la divina Ma
jestad, razon es que las almas amantes de su Dios
se afanen y procuren, siquiera en la misma pro
porcion , ser ms diligentes y fervorosas que de
costumbre en sus huenas obras y culto divino.
9.a Hacer una Comunion extraordinaria con
objeto de aplacar Dios y de honrarle por medio
de tan amorosa reparacion.
10. Como son tantas las ofensas que se co
meten durante este tiempo por excesos de comi
da y bebida , mortifiquemos un poquito ms
nuestro apetito en la cantidad y calidad de loa
manjares.

142 11. Siendo Dios singularmente ofendido en


poca semejante con palabras inmodestas, con
vengamos con algun amigo nuestro en gastar
cada dia alguna hora hablando de cosas espiri
tuales , exclusivamente para procurar nuestro
Dios y Seor uu rato de inefable placer y dulce
contentamiento.
12. Puesto que en dichos dias acostumbran
igualmente los hombres hacerse culpables de
una ociosidad pecaminosa, esforcmonos en po
ner un exquisito cuidado para no malgastar
malamente el tiempo ; por manera , que apar
te de la recreacion necesaria inocente, no
dejemos pasar intilmente un solo instante
del dia.
13. Aquellos que estn ligados con algun
voto , convendra le renovasen en tal poca con
nuevos actos de amor de Dios : devocion que fu
sugerida por el Seor, al desposarse con Santa
Catalina el Juves ntes de Quincuagsima.
En Inglaterra, la poca del Carnaval puede
suplirse con los dias que siguen las tres festi
vidades de Navidad, Resurreccion y Pente
costes. Todos cuantos tienen su cargo la di
reccion de las almas, saben por una dolorosa
experiencia los horrores que se cometen entre
nosotros durante dichas solemnidades, y seala

143
damente en las dos ltimas ; pero es tan difcil
hablar enrgicamente contra las excursiones
baratas, contra los viajes cortos de ferro-carril
y otras miserias por el estilo, que no parece que
da tro recurso sino la oracion y reparacion.
Rogar porque llueva en tales dias, como que re
pugna; pero puede impedir una muchedumbre
de pecados. La prdida de la modestia inocen
cia en no pocas personas data de una festividad
cristiana; y son innumerables las almas que
han naufragado en la inocente ribera compren
dida entre London Bridge y Rosherville. Spa
se, sin embargo, que en Inglaterra la falta de
recreacion es causa de ms pecados que su exce-
so. El judaismo carnal del sbado protestante
celbrase principalmente con el fin perverso de
obligar al pobre en cierta manera encontrar su
nica diversion en la culpa manifiesta.
Existen tres bellsimas revelaciones con las
cuales Dios se ha dignado darnos conocer lo muy
agradable que es su divina Majestad semejante
reparacion en tiempo de Carnaval. Una fu hecha
Enrique Suso, dominico, y las otras dos
Santa Gertrudis. Hablar solamente de una de
Jas ltimas, que es la que abraza el espritu que
con tantas ansias anhelo resplandezca en todas
las pginas de esta obrita. Dicha revelacion est

144
tomada del libro cuarto de sus Insinuaciones d
la Divina Piedad.
Aparecise el Seor Gertrudis el primer dia
del Carnaval, sentado en el trono de su gloria, y
teniendo sus pis al Evangelista San Juan es
cribiendo en un libro. Preguntle la Santa, qu
era lo que escriba , y el Seor la respondi en
nombre del glorioso Apstol estas palabras:
Estoy anotando con sumo cuidado las devocio
nes que ayer me ofreci tu Congregacion, y
todas las que piensa ofrecerme en estos dos
ltimos dias: y cuando Yo, quien el Padre con
fiara todo el juicio, d cada uno despues de su
muerte buena medida en galardon de sus buenas
obras , y aada ademas la medida apretada de
mi saludable Pasion y Muerte con que es enno
blecido el mrito humano , presentar entnces
mi Padre por medio de este escrito todas es
tas devociones, para que con la omnipotencia
de su paternal misericordia sobreaada igual
mente su medida colmada en justa recompensa
por los beneficios que me habeis prestado en esta
cruda guerra que ahora me estn haciendo los
mundanos. Porque si ninguno me iguala en fide
lidad , no es posible que deje de premiar mis
bienhechores, viendo que hasta el mismo Rey
David, pesar de haberse siempre mostrado

145
agradecido sus bienhechores; todava al morir
y confiar el reino su hijo Salomon, hablle de
esta manera: Mostrars tu reconocimiento los
hijos de Bercelai yalaadita, y comern tu
mesa , porque salieron mi encuentro y me
socorrieron cuando iba huyendo de Absalon, tu
hermano. Agradcese ms el favor que se dis
pensa los hombres en la adversidad, que aque
llos que les son otorgados en tiempo de pros
peridad ; y as igualmente sucede Conmigo:
mayor es mi reconocimiento la fidelidad que
mis hijos me profesan cuando el mundo me per
sigue con cruel encarnizamiento.
El bienaventurado San Juan, sentado y es
cribiendo, parecia que unas veces mojaba su
pluma en un tintero que tenia en las manos,
y formaba con ella letras negras; mojbala
otras en la amorosa llaga del Costado de Jess
que tenia abierto delante de sus ojos, y escri
ba letras encarnadas; y otras, en fin, se le vea
iluminar las encarnadas con tinta negra dora
da. Entendi luego la Santa que las letras negras
significaban aquellas obras que practicaban las
religiosas por costumbre , como el ayuno que
suele comenzar este lnes; las letras rojas sig
nificaban las obras que se hacan en memoria de
la Pasion de Jesucristo para bien de la Iglesia; las
10

medio encarnadas y negras representaban las


obras hechas en memoria de la Pasion del Se
or para alcanzar de Dios la gracia y demas
dones sobrenaturales necesarios nuestra sal
vacion; y las letras , por el contrario , rojas y do
radas, simbolizaban aquellas obras que en union
con la Pasion del Salvador se ejecutaban exclu
sivamente la mayor gloria de Dios y salvacion
de todo el gnero humano , renunciando todo
mrito, favor recompensa, y no proponindose
otro objeto que alabar y glorificar nuestro
Dios y Seor. Porque si bien las primeras me
recen un rico galardon , aquellas que se ejecu
tan solamente en alabanza de Dios, son de mayor
mrito y excelencia, y confieren quien las
practica un aumento infinitamente ms grande
de dicha eterna.
Observ asimismo Gertrudis que cada dos
prrafos quedaba un lugar en blanco, y suplic
al Seor se sirviese decirla qu significaban
semejantes claros: Como en tales dias , repli
cla el Salvador, teneis la piadosa costumbre de
servirme con deseos y fervorosas oraciones en
memoria de mi Pasion, he cuidado de anotar to
dos esos deseos y palabras; y eso es lo que for
ma los dos prrafos escritos en el libro. El lugar
en blanco significa aquellas obras que, diferen

147
cia de los deseos y palabras, no acostumbrais
practicar en memoria de mi Pasion santsi
ma.Cmo, repuso la sierva de Dios, cmo,
amorossimo Seor mio , podremos nosotras ha
cer loablemente semejante cosa? Guardando,
la dijo, fielmente, en union con mi sagrada
Pasion , los ayunos , vigilias y demas observan
cias de la regla, y ofrecindome la mortifica
cion de vuestro oido y lengua en union con
aquel amor con que refren todos mis senti
dos durante mi Pasion. Una sola mirada mia
hubiera podido aterrar todos mis enemigos;
una palabra de mis labios habra bastado para
convencer de impostura todos cuantos me
contradecian, y permanec, sin embargo, como
un cordero que conducen al matadero, la ca
beza humildemente inclinada, clavados los ojos
en tierra , y no abriendo mi boca delante del
juez, para defenderme de los falsos cargos que
se me hacian. La Santa, al or al Seor expre
sarse de esta suerte, vivamente conmovida le
respondi: Enseadme, O Vos, el mejor delos
maestros , al mnos una sola cosa que pueda
exclusivamente hacer en memoria de vues
tra Pasion!Adopta, pues, la contest el Se
or, la costumbre de rogar Dios mi Padre,
en favor de la Iglesia universal, con los brazos en

148
cruz, expresando as la forma de mi Pasion
santsima , y practcalo de esta manera en
union con aquel amor con que Yo extend los
mios sobre el madero de la Cruz.Pero como
esta devocion es poco comun , repuso Gertru
dis no ser preciso que busque lugares secre
tos dnde practicarla?Complceme sobrema
nera , replicla su vez el Seor , semejante
costumbre de buscar los lugares ocultos, y es
un nuevo adorno la obra, como la perla en
un collar. Si alguno , no obstante, se resolvie
se practicar esta devocion de rogar con los
brazos extendidos, segun se usa comunmen
te, no tema entnces ninguna contradiccion,
y sepa asimismo que me rendir un honor idn
tico al que se tributa al rey cuando es solemne
mente coronado.
Y bien qu es por lo que yo ahora estoy
abogando? Solamente por este nico objeto,
saber : porque no abandoneis la gloria de Dios,
como si fuese un negocio que no os con
cierne, y no mediase vnculo alguno de union
entre l y vosotros. H ah todo cuanto yo
os exijo. Dios va daros en herencia la glo
ria divina por toda la eternidad y ser posi
ble que vivais ac en la tierra como si no os
ligase ella lazo alguno? No! no! porque sus

149
intereses os tocan muy de cerca ; su triunfo es
vuestro triunfo, y su derrota es vuestra derrota.
No podeis vivir alejados de la causa de Jess, ni
siquiera es posible que guardeis respecto Dios
una especie de neutralidad armada, supuesto
que deseais , tan luego como os llegue la muer
te, uniros l eternamente con el estrechsi
mo abrazo de su inefable amor, sin pasar un solo
instante en el purgatorio, Tal es, sin embargo,
el proceder de no pocos catlicos. De todo se cui
dan , mnos de la gloria divina intereses
de Jess. Concbese cosa ms irracional, ni
ms ruin y egoista? Y os maravillais toda
va de los escasos frutos espirituales que re
cogemos? Bien poco , ciertamente, nos parece
mos gentes que han venido poner fuego la
tierra, y que se lamentan porque no arde.
Ah Jess mio dulcsimo! Estas s que son
tus ms crueles heridas! Concibo fcilmente
las llagas ensangrentadas de vuestras manos
y pis, y vuestras rodillas magulladas, y vues
tros hombros desollados , y vuestras espaldas
desgarradas , y vuestra cabeza llena de agu
das espinas y la horrible abertura de vuestro
Costado. Pero estas heridas!!! las heridas de
la negligencia, de la frialdad y del egoismo!
las heridas de los pocos que fueron fervorosos

y ahora son tibios! las de la muchedumbre que


nunca fu fervorosa, y no puede reclamar si
quiera el titulo odioso de tibia! las heridas que
recibes en la casa de tus mismos amigos ! H
ahi las heridas que debemos lavar con nuestras
lgrimas, y cicatrizar con el blsamo de una
afectuosa y tierna compasion! Jess mio dulc
simo! apnas puedo creer que seais Vos quien
sois, viendo cmo os ultrajan vuestros mismos
hijos! Pero mi propio y perverso corazon desc
breme ay! los insondables abismos de la hu
mana tibieza, y la inconmensurabilidad de su
ingratitud. Los ltimos capitulos de los cuatro
Evangelios no parecen sino una burla amar
ga contra los fieles.
Ademas, vivimos como si petulantemente
quisiramos expresarnos de la manera siguien
te: Y qu le hemos de hacer? Nosotros no po
demos remediarlo. Si Jess quiso obrar de esa
suerte, es negocio que l solo incumbe: nos
otros no necesitbamos ms que una simple ab
solucion. Para salvarnos y arribar el puerto
dichoso de la gloria, nos hubiera bastado una
mquina cualquiera, una locomotora del menor
coste posible. En nuestra opinion eso, y no otra
cosa, era lo nico que se requera. Vosotros, gente
devota, efectivamente segus la senda de la reli

gion: no es fcil que podamos nosotros definir


el entusiasmo; pero vosotros , sin duda alguna,
sois entusiastas, es decir , sois todo corazon, y
no cabeza. La mera fogosidad no suplir jamas el
talento: el fervor, no es teologa; otras cosas hay
que hacer en la vida ms que ir Misa y con
fesarse. Cmo hemos de poner nuestra confianza
en gente que se deja llevar del entusiasmo reli
gioso? Toda esa encarnacion de un Dios, y todo
ese romance del Evangelio, y todos esos sufri
mientos superfluos. y todo ese derramamiento
prdigo de sangre, y todo ese exceso de humi
llaciones, y todo ese servicio de amor, y toda esa
exuberancia, en fin, de dolorosa compasion,
decir verdad, nos son enojosas: apnas podemos
comprender semejantes prodigios. Parcenos que
la cosa pudo haberse hecho de otra manera, pues
al cabo, fu un asunto entre deudor y acreedor.
No todos son poetas, ni todos aficionados al ro
mance. Aqu debe ocultarse, no dudarlo, algun
fraude. Dios es muy bueno, y su amor excelent
simo en su lnea; nos ama con entraable amor,
y por supuesto que nosotros le amamos tambien.
Pero francamente , con un poco de sentido co
mun prctico, alguno que otro precepto ra
zonable y la ms estricta observancia de nuestros
deberes respectivos no podramos poner algun

152
tanto un lado, salvo el mayor respeto posible,
esa maravillosa mitologia del amor cristiano,
ir al cielo por una senda llana, corta, suave y
trillada, ms en consonancia con nuestro carc
ter de hombres y nuestra dignidad de europeos?
Si la raza anglosajona pec efectivamente en
Adan, razon es que suframos las consecuencias;
mas represe esa caida por un medio fcil y
agradable, y con ese buen sentido que tanto
aprecian las gentes cultas.
Bien!!! Pues si as debe ser, no me resta
m otra cosa sino repetir aquellas valientes
palabras de Santa Mara Magdalena de Pzzis:
Oh, Jess mio! Vos habeis hecho el papel de
tonto por el amor!
Pobre gloria divina desolada! T eres un
expsito en la tierra! Ninguno quiere reclama
ros! ninguno reconoce parentesco alguno conti
go, ni os da hospedaje en su casa! Frio como es
el mundo, y desapiadado por sus crmenes enor
mes, t yaces gritando nuestras puertas, y
ninguno te atiende, ni se compadece de tu tris
te suerte! Pobrecita gloria abandonada! La tier
ra fu criada para que fuese morada tuya as
como lo es el cielo; pero han venido ladrones
de todas partes, y ya no encuentras senda al
guna segura lo largo de nuestros caminos! To

153
dava, sin embargo, existen unos cuantos de
entre nosotros que hemos jurado al cielo reci
birte ahora mismo en nuestra propia casa, como
San Juan recibi en la suya Mara: Desde
hoy nuestra sustancia es tu sustancia, y tuyo
todo cuanto poseemos.

154 -

CAPTULO IV.
ORACION DE INTERCESION.
Medios que concurren la salvacion de una alma.
Qu envuelve su salvacion. Misterio de la oracion.
Vision de Santa Gertrdis sobre el Ave -Mara.
Aplicacion de los tres instintos de los Santos la
prctica de la intercesion.Por quienes debemos
interceder:1. por los que estn en pecado mor
tal2. por los tibios3. por los Santos que se
hallan todava en la tierra4. por los atribulados
5. por nuestros bienhechores-6. por los que
aspiran la perfeccion7. por el aumento de la
gloria accidental de los bienaventurados del cielo
8. por los ricos y nobles.Tiempo, lugar y m
todo de la intercesion.El gozo y la exencion de
la vanagloria, frutos de la oracion de intercesion.
SECCION I.
Salvacion de una alma.
Veamcs lo que concurre la salvacion de una
alma, y qu va envuelto en esta su salvacion.
En primer lugar, para la salvacion de una alma,
fu absolutamente necesario, segun los desig
nios de la providencia, que Dios se hiciese hom
bre. Para la salvacion de esa sola alma fu ab
solutamente necesario que Jess naciese, y

155
ensenase, y obrase, y rogase, y mereciese, y sa
tisfaciese, y sufriese, y derramase su Sangre,
y muriese. Por esa alma nica fu necesario que
existiese una Iglesia catlica, y fe, y Sacramen
tos, y Santos, y Papas y Sacrificio de la Misa.
Por ella fu necesario que hubiese un don sobre
natural, participacion maravillosa de la natura
leza divina, llamado gracia santificante; y que
sobre este precioso don celestial se acumulasen
actos amorosos y dulces impulsos de la voluntad
divina, en forma de numerosas y variadas gra
cias actuales, prevenientes, cooperantes, subsi
guientes y eficaces; de lo contrario, la salvacion
de esa alma es imposible. Para salvacion suya
fu necesario que hubiese mrtires que murie
sen, doctores que escribiesen, Papas y concilios
que expusiesen y condenasen la hereja, misio
neros que viajasen y obispos que ordenasen.
Acabadas todas estas preparaciones, y criada
esa alma de la nada, por un acto misericordioso
de la omnipotencia divina, es asimismo necesa
rio designarla un ngel que la guarde; Jess
debe dirigir en favor suyo todos sus cuidados y
desvelos ; Mara tiene que tomar por ella un
grandsimo interes, y todos los ngeles y Santos
es preciso tambien que por ella rueguen , y
por ella intercedan sin descanso y con encend-

156
do fervor de su corazon. cada buen pensa
miento, obra piadosa y acto devoto, que muy
luego llegan ser innumerables, menester es
igualmente que concurra la gracia, maravillosa
participacion de la naturaleza divina. Es ade
mas indispensable ahuyentar del lado suyo los
espritus malignos que la persiguen, y embotar
los tiros que contra ella asesten. Toda tentacion
que experimente, causar los abogados que
tiene en el cielo una emocion ms mnos pro
funda. Todo atributo divino preciso es que le
gisle su favor, hasta el punto que pueda decir
se que juega con todos ellos, como quien toca
las teclas de un instrumento msico. Requi
rese tambien para salvacion suya que reci
ba la Preciosa Sangre por medio de Sacramen
tos inefables, llenos de misterios, instituidos
en sus materias y formas por el mismo Dios
Seor nuestro. Toda clase de objetos, el agua,
el leo, las luces, la ceniza, los rosarios, los es
capularios, las medallas etc, adquirirn, para su
aprovechamiento, un asombroso poder por las
bendiciones de la Iglesia. Es menester igual
mente que reciba el Cuerpo, Alma y Divinidad
del Verbo encarnado con tal frecuencia, que lle
gue ser para ella la cosa ms ordinaria, aun
que cada vez que comulgue ejecute realmente

157
una accion todava ms estupenda que la misma
creacion del mundo. Dicha alma hablar al cielo,
y all ser oida y obedecida; se servir de las sa
tisfacciones de Jess, como si fuesen suyas pro
pias; y bajar al purgatorio, y arrancar sus
candados y cerrojos, y escoger y sacar de all
al hermano suyo que ms la agrade. Semejante
alma est siempre tan cercana Dios, y sus po
tencias son un lugar tan sagrado y privilegia
do , que nadie sino l mismo puede infundirlas
la gracia; ni los Santos, ni los ngeles, ni la
misma Madre de Dios, bendita por todos los si
glos. Para la salvacion, por ltimo, de esa alma,
es preciso que sea hija de Dios, y hermana de
Dios, y que participe de la naturaleza divina.
H aqu, pues, todo lo que concurre la sal
vacion de una alma: veamos ahora, qu es lo que
envuelve esta su salvacion. Mirad all lo ljos
aquella alma que acaba de ser juzgada: Jess ha
hablado en este mismo instante ; todava resuena
el eco de sus dulces palabras . y an no han con
cluido los que la lloran de cerrar los ojos de
su cuerpo exnime; pero el juicio ya se hizo; todo
est acabado : fu momentneo, pero misericor
dioso; ms que misericordioso. No hay palabras
con que encarecerlo; menester es que nos lo
imaginemos. Un dia Dios lo quiera ! lo sabre

158
mos por experiencia propia. Preciso es que esa
alma sea bastante vigorosa para soportar lo que
ahora est sintiendo. Si Dios no la sostuviese,
seguramente que volvera la nada de donde sa
liera. Acabse la vida; y cun corta ha sido!
Passe igualmente la muerte; y cun fcil cosa
es sobrellevar su rigor pasajero ! cun cortos
los trabajos! cun lijeras las congojas ! cun
livianas las angustias y aflicciones ! Algo la
acaba de acontecer en este mismo instante, que
ha de permanecer con ella por toda la eterni
dad. Jess lo ha dicho , y asi no puede caber
nos la menor duda. Y cul es ese algo? Ni
el ojo ha visto , ni el oido ha oido : esa alma
est viendo Dios. Ante sus ojos se extiende
una eternidad sin limites; las tinieblas desapa
recieron de su vista; la flaqueza se ha sepul
tado bajo de sus pis ; el tiempo que la aprisio
naba se desvaneci como el humo; no hay ya en
ella ignorancia alguna: ve al Eterno. Su inteli
gencia est inundada de resplandores inefables,
anegada de gloria y sumergida en esa Vision,
en cuya comparacion la humana ciencia es una
grosera estupidez. Su voluntad rebosa de amor,
y una dicha incomparable penetra todos sus afec
tos. la manera que la esponja est llena de
agua, asi esa alma est ahora llena de luz , y de

159
hermosura, y de gloria, y de arrobamientos, y de
inmortalidad y de Dios. Pero estas no son sino
palabras necias, ms livianas que la pluma y mas
lijeras que el agua que corre: no son ni sombra
siquiera de las dulzuras que disfruta. El ojo no
ha visto , ni el oido ha oido , ni el entendimiento
humano ha concebido jamas una felicidad se
mejante. Y esa misma alma hace un momento
gemia en un mar de aflicciones; era flaca y
dbiK cual nio enfermizo!
Pero no es esto solo. All en el cielo no
corre el ms lijero riesgo de perder nada de
cuanto posee: todo es seguro , todo suyo , en
teramente suyo , inenagenable y por toda la
eternidad. El pecado no puede acercarse ella,
ni la inquietud perturbarla, ni las imperfeccio
nes vivir su lado. No conoce ningun cambio,
aunque su variedad sea infinita; ignora toda
suerte de desigualdad, pesar de sus nume
rosos goces innumerables dulzuras; es coro
nada reina, y por toda la eternidad. El imperio
de tanta magnificencia y grandeza cun bajo
precio lo ha comprado! Solo aquellos desvelos y
cuidados pasajeros de la vida, que la gracia
cambiaba en contentamientos inefables, y el
amor en verdaderos placeres ! Y ahora va go
zar de la gloria y encantos de la Vision eterna!

160
Creeralo todo un sueo; pero la maravillosa cal
ma que disfruta, descbrela los abismos de las
excelencias y grandezas de su nueva vida: el
testimonio de su propia conciencia es la prenda
de su dicha inmortalidad. Tal es todo lo
que va envuelto en la salvacion de una alma.
Cun digno , pues , de asombro no es el mun
do, si tenemos presente la muchedumbre de
personas que mueren cada momento del dia
y de la noche; y probablemente no se pasa
r un solo instante, en que deje de hallarse
alguna alma en situacion semejante, es decir,
juzgada, sentenciada favorablemente su causa,
y abiertos sus ojos a la hermosura y bondad
incomunicables del Altsimo! O miseria y des
dicha! O desdicha y miseria! Haqu las nicas
palabras que nuestros labios pueden pronun
ciar al fijar la consideracion en nuestros in
fructuosos afanes, y molestas tentaciones, y fas
tidioso egoismo, y enojosa ruindady bajeza para
con nuestro Dios y Seor. Ya muri aquella
persona ; ya est juzgada, y todo la ha salido
las mil maravillas! Oh que felicidad tan in
comparable la suya! Y nosotros todava aqu!
y corriendo un riesgo inminente de perdernos, y
perdernos para siempre ! O desdicha y mise
ria! O miseria y desdicha!

Pero hace unos momentos, y esa alma aun


no estaba segura! Habase empeado una de
sesperada lucha; rease una batalla campal
entre el cielo y el infierno, y el cielo parecia que
iba sucumbir! El moribundo fu bastante su
frido para merecer cuanto merecerse podia; pe
ro puso Dios el ltimo don, la ltima gracia,
la perseverancia final, fuera del alcance del
mrito; y h ah por qu se creia que daba la
victoria al enemigo. Momento terrible ! Todo
estuvo en peligro! En peligro estuvo de per
derse, y perderse para siempre, todo cuanto
se obrara en favor de la salvacion de dicha alma
desde la eternidad basta ese instante espantoso;
igual riesgo corri asimismo de no lograrse
jamas cuanto va envuelto en su salvacion!
Concbese, puesy un peligro mayor? 1 Jess
se encontraba all presente, observando las al
ternativas de la batalla y esperando su resultado:
en medio del profundo silencio del momento
se hubieran oido los latidos del Sagrado Cora
zon! Habia suspendido el decreto en cuya virtud,
y por los merecimientos suyos, podemos nos
otros merecer tambien; y si bien l mismo nos
ha merecido el don de la perseverancia final,
no parecia sino que en aquel instante habale
abandonado la soberana augusta de su divina
il

- 162 Majestad , y resignado en manos de la infinita


y excelsa omnipotencia de la Trinidad Beat
sima. Una sola ley es exceptuada de esa espe
cie de cesion: la ley de la oracion, la oracion
de intercesion. Ora seas amigo pariente de se
mejante persona moribunda, ora enemigo suyo;
ya seas su cura, ya su maestro bienhechor;
bien seas vecino suyo, ya te encuentres mil
leguas de distancia de su mansion; ya le co
nozcas , no sepas si existe, ni soado siquiera
en su agona, nada importa: el negocio de su
salvacion est en tus manos. Jess ha orde
nado que t y no l , si es lcito expresarme
as, es quien ha de salvar dicha alma. T eres
el escogido para completar todo cuanto ha con
currido su salvacion , y t asimismo el elegido
para coronar la obra de lo que va envuelto en
la salvacion de esa alma. Quiz nunca lle
gues saberlo hasta que seas juzgado en el tri
bunal del Juez soberano; pero en la comunion
de los Santos y en la unidad de Jess, t se te
ha destinado para que seas el salvador de esa
alma desconocida, el vencedor de batalla tan
indecisa.

163

seccin n.
Misterio de la oracion.
Pero qu es la oracion? qu es el misterio de
la oracion? Nos es preciso hacer semejante pre
gunta, si efectivamente la oracion envuelve tan
grande responsabilidad, si es cierto que obra tales
prodigios, y si es asimismo indudable que tene
mos la obligacion de pedir por los demas igual
mente que por nosotros mismos. Varias son las
consideraciones que pueden contribuir hacer
nos formar una idea exacta de la oracion. Prime
ramente consideremos quin es el que ruega.
Ninguno ha podido tener un origen ms innoble
que el nuestro. Fuimos criados de la nda, y vi
nimos al mundo con el borron ignominia de la
culpa en nuestras almas, y con la pesada carga
de una pena espantosa, que un llanto eterno no
seria capaz de alijerar. esta desgracia nues
tra original hemos aadido toda suerte de fal
tas y pecados, de traiciones y rebeldias, de
rabia y desesperacion: no hay palabras con que
encarecer nuestra malicia y crasa ignorancia.
Todo fu vil en nosotros desde el principio, y
la perversidad de nuestro corazon lo ha hecho

inconmensurablemente ms vil todava. No es


fcil que lleguemos creernos ms malos de lo
que somos: por eso ha sido preciso imponernos el
deber de ser pacientes y sufridos con nosotros
mismos, as como con los demas. Consideremos
ahora quin es Aquel quien pedimos. l es el Rey
de la majestad, el inmenso y omnipotente Dios,
fuera del cual no se concibe nada ms bueno, ni
ms santo, ni ms puro, ni ms augusto, ni ms
adorable, ni ms misericordioso, ni ms com
pasivo, ni ms incomprensible, ni ms inefable.
l es Tres Personas realmente distintas en uni
dad de esencia, y en l vivimos, nos movemos y
existimos. l puede hacer de nosotros todo
cuanto le agrade, y no tiene para con el hom
bre otras obligaciones que aquellas que en su
misericordia infinita bondad se ha servido im
ponerse S mismo. l todo lo sabe sin ne
cesidad de que se lo manifestemos, y conoce
cuanto nos es necesario, ntes de que lleguemos
pedrselo; pero es voluntad suya no socor
rernos, si primero no se lo pedimos. Considere
mos asimismo dnde hemos de hacer nuestra
oracion. Sea no un lugar consagrado se ha
lla en Dios mismo. Vivimos en Dios como los
peces dentro del mar. Su inmensidad es nues
tro templo, su oido est unido nuestros la

165
bios, los toca: no lo sentimos, ciertamente, por
que si as fuese, caeramos muertos en el acto.
El pensamiento habla este oido divino, que
siempre est escuchando, tan alto como las pa
labras, y los sufrimientos ms alto todava que
las palabras mismas: jamas se separa de nues
tros labios, y en l respiramos , hasta cuando
soamos y dormimos.
*
Y de dnde nace el valor de nuestras ora
ciones? Estas no son ms que palabras huecas y
peticiones fugitivas: nada hay en nosotros que
pueda contribuir que se nos escuche, no ser
el exceso mismo de nuestra bajeza y el colmo de
nuestra miseria. Efectivamente qu serian
nuestras oraciones al oido del Criador sino el
rujido del leon, el graznido de la grulla, el que
jido del animal acosado por el cazador? El valor
de nuestras oraciones nace principalmente de
haberse dignado el mismo Dios hacerse hom
bre, viviendo la inclemencia de los montes, y
pasando all noches enteras en oracion. Nos une
Consigo mismo con estrechsima lazada: hace
suya nuestra causa, nuestros sus intereses, y
somos una cosa con l. Por medio de una comu
nicacion misteriosa , sus oraciones se mezclan y
confunden con las nuestras , la riqueza de las
suyas enriquece la pobreza de las nuestras, y la

166
infinidad de las suyas toca, y eleva, y en
grandece la ruindad y miseria de las nuestras.
As es que cuando oramos, no somos nosotros
quienes lo hacemos, sino l quien ruega por
nosotros. Hablamos al oido de nuestro Padre
celestial, y no es nuestra voz, sino la voz de
Jess y Mara, la que Aquel escucha. ms bien;
el Eterno Padre quiere tener la dignacion de
ser como el ciego Isaac en su vejez. El hijo me
nor autorizado para representar su hermano
mayor, arrodllase ante su Padre para que le d
su bendicion : La voz, cierto, es la voz de Jaccb,
y no es este quien quiero bendecir; pero las
manos son manos de Esa, encallecidas con las
faenas de la redencion del mundo. Y le dice el
Eterno con Isaac: Llgate M, y dame un beso,
hijo mio; y luego que percibe la fragancia de
sus vestidos, que son la estola de Cristo, bendicindole, exclama: H aqu el olor de mi hijo,
como el olor de un campo, y clmale de ben
diciones.
Pero no acaban aqu las finezas y artificios
de su amor paternal. Preciso es que averige
mos ahora quin es Aquel con quien rogamos.
Jamas lo hacemos solos, siempre que pidamos
como es debido: esto es indudable. Hay Uno que
vive en nosotros, igual y coeterno Dios, que pro

- 167
cede del Padre y del Hijo, y l es quien forma las
palabras en nuestro corazon, y pone en msica
nuestros clamores, cuando decimos Abba, Padrel
l es nuestro acceso al Padre, y quien llena de
fortaleza nuestro corazon. l nos hace hablar, y
nos recrea con salmos, y con himnos, y con can
ciones espirituales, cantando y loando al Seor en
nuestro corazon, dando siempre gracias por lodo
Dios el Padre en nombre de nuestro Seor Jesu
cristo. l es el Espritu por quien hacemos en
todo tiempo continuas oraciones y plegarias;
por l mismo velamos con todo empeo instan
cia en favor de los Santos, y l ayuda nuestra
flaqueza, porque no sabramos pedir como con
viene; pero el mismo Espritu pide por nosotros
con gemidos inenarrables ; y Aquel que penetra
a fondo nuestros corazones, sabe lo que desea el
Espritu.
Consideremos igualmente la facilidad incre
ble de la oracion. Es conveniente todo tiempo,
lugar y postura, pues no hay tiempo, pos
tura, ni lugar en que no podamos confesar
reverentemente la soberana presencia de Dios.
Para la oracion no es necesario el talento, la
elocuencia est demas y la dignidad no es re
comendacion, porque la necesidad es nuestra
elocuencia y la miseria nuestra mejor recomen

168
dacion. El pensamiento es veloz como el re
lmpago, y con la velocidad misma del re
lmpago puede multiplicar oraciones eficaces.
Ruegan asi las acciones como los sufrimientos;
y en la oracion no se necesitan ceremonias que
hacer, ni rbricas que guardar. Exprsase toda
la funcion con una sola palabra, saber: el nio
las rodillas de su padre balbuceando palabras
sueltas incoherentes, y su faz expresiva abo
gando mejor que su oracion confusa ininte
ligible.
Consideremos tambien la eficacia de la ora
cion. nicamente debemos pedir cosas justas, y
pedirlas con asiduidad y perseverancia, creyendo
firmemente que nos sern concedidas , no con
forme la pobreza de nuestras ruines intencio
nes, sino segn la riqueza, y sabidura, y
munificencia de Dios: como as lo hagamos, in
faliblemente las recibiremos. Dios est nuestra
disposicion. Otrganos cerca de su persona una
influencia casi ilimitada, y no una ni dos veces,
ni solamente en las fiestas y ocasiones extraor
dinarias, sino en todos los instantes de la vida.
Existe, pues, un misterio de la gracia ms
dulce que el misterio de la oracion? Cuntase
que cierta sierva de Dios encomendaban dife
rentes personas, que acudan de todas partes, se

169
sirviese hacer oracion por algunos negocios
suyos. Ella responda que s hara, pero olvid
base despues: estaba abismada en altsima con
templacion, y no pensaba ms que en complacer
al Esposo de su alma. Todo sin embargo cuanto
la encargaban, suceda pedir de boca. Volvian
las gentes darla gracias como si por sus ora
ciones lo hubiesen alcanzado, y ella quedaba
asombrada y confundida. Un dia fuse Jess,
y en un xtasis form de l amorosa querella.
Mira, hija, replicla nuestro Seor dulcsimo:
como tu voluntad est enteramente resignada
en mis manos, y no quiere hacer sino la ma,
aunque por olvido no me pidas particularmente,
quiero, sin embargo, hacer lo que t desearas
se hiciese. Ved, pues, qu Seor es este con
quien tenemos que habrnoslas!
ltimamente, permtenos Dios que roguemos
no solamente por nosotros mismos, sino tambien
por los demas; ms aun: nos manda expresa
mente que intercedamos por nuestros prjimos.
Por boca de su Apstol nos habla en esta forma
inusitada:Recomiendo ante todas cosas que se
hagan splicas , oraciones, intercesiones y ac
ciones de gracias por todos los hombres. (1) Y
(1) I Tim. II. 1.

t
170
en el pasaje arriba citado del captulo octavo
de la carta los Romanos, donde dice: El que
escudria los corazones conoce bien lo que desea
el espritu, aade: porque pide por los Santos
segn Dios. Por tanto el privilegio inestimable,
el don misterioso de la oracion , se nos otorga
no solamente para remedio de nuestras necesi
dades, si que tambien para utilidad espiritual
de nuestros hermanos. Oh qu cuenta tan es
trecha tendremos que rendir un dia por tan
grande favor! Qu solicitud no debera ser la
nuestra, para no poseer en vano don seme
jante! Podr Dios no habernos dado otros ta
lentos; pero por lo que hace al de la oracion,
ciertamente que nos le ha concedido. Para el
ejercicio de la oracion no hay distincion de
personas: jvenes y ancianos, ricos y pobres,
sabios ignorantes, sacerdotes y legos, todos
tenemos la obligacion de practicar la oracion
de intercesion. Ay de nosotros si escondemos
este talento, y nos atrevemos devolvrsele
al Juez supremo sin haber ccn l negociado!
Examnese, pues, cada cual s mismo, y vea
qu tiempo ha consagrado hasta aqu dicha
devocion, y si bajo este respecto el pasado es
enteramente como quisiera que hubiese sido.
La oracion continua es un precepto difcil, que

171 nicamente podemos llegar cumplir con el


tiempo y el hbito, no mnos que con el au
xilio de la gracia y especial favor del cielo:
Pero lo que desde luego hemos de procurar, es
aumentar nuestra oracion medida que vaya
mos creciendo en edad, y que cuanto mayor sea
nuestra oracion, mayor sea asimismo nuestra
solicitud por elevarla la categora de interce
sion en favor del alma de nuestros hermanos.
Acaso nunca, mintras nos hallemos en el
mundo, realicemos el poder celestial de la ora
cion, ni descubramos todas las sobreabundantes
riquezas de ese tesoro, de que ahora ay! hacemos
tan poco caso, sin considerar que por l se nos
pone, digmoslo as, la gloria de Dios en nues
tras manos. Cunto no podramos hacer auxilia
dos de la oracion de intercesion! Qu mara
villas no podramos obrar, por "mediacion suya,
en el rincon ms oculto de la tierra, en las te
nebrosas mansiones del purgatorio , y en los
magnficos y regios salones de la Jerusalen ce
lestial! Pero ya se ve: los tiempos en que vivimos
son contrarios la oracion ; el espritu del si
glo se opone ella, y las costumbres de nuestros
contemporneos se declaran formidable enemigo
suyo. Oh! pues fe en la oracion! solo fe en la
oracion! fe en la simple oracion! y los intereses

172 de Jess se extendern por el mundo cual con


quista benfica, y la gloria divina cubrir la
tierra como el inmenso pilago de aguas cubre
el fondo del mar, y los coros de almas redimidas
se aumentarn ms y ms cada dia, hasta el
punto de que el Divino Pastor, si no fuese quien
es, caera abrumado con la pesada carga de su
fecunda Pasion!
Abrense veces los cielos, y nos envian un
vislumbre de este poder de la oracion. Ved cmo
la fueron abiertos Santa Gertrudis (1). Decla
rla el Seor, que cuantas veces reza un cristiano
devotamente la salutacion anglica, otras tantas
brotan del seno del Padre, del Hijo, y del Espritu
Santo tres impetuosos arroyuelos, que van pe
netrar dulcemente el Corazon de la santsima
Virgen. Luego, saliendo de su Corazon con igual
impetuosidad , buscan su origen , y estrellndo
se al pi del trono de Dios, cual ola embrave
cida contra una roca , djanla poderossima
segun el Padre, sapientsima segun el Hijo, y
llena de amor segun el Espritu Santo. Mintras uno est diciendo el Ave-Mara, corren es
tos arroyuelos con grande impetuosidad al re
dedor de la santsima Virgen , inndanla, y
(1) Rev. lib. IV, cap. 12.

173
vuelven en seguida precipitarse sobre su Co
razon Santsimo. Con tan maravillosa delecta
cion, son palabras de la Santa, van' buscar pri
meramente su origen , y retrocediendo despues,
resulvense en gotas brillantes de gozo, y dicha,
y salvacion eterna, se derraman , cual lluvia be
nfica, sobre todos los ngeles y Santos, y hasta
sobre aquellos que se ocupan entnces en rezar
la misma salutacion; y de esta suerte llegan re
novarse en cada uno todos los bienes que recibie
ra hasta el presente por medio de la Redencion.
Y cun fcil cosa es rezar una devota AveMaria! Y si esto acontece con la salutacion ang
lica qu maravillas no obrar el Padrenuestro,
Credo, oraciones de la Misa y jaculatorias del
Evangelio? Sabemos nosotros qu es lo que esta
mos haciendo, y dnde nos hallamos, y qu es lo
que nos rodea, y hasta qu punto se extiende
nuestra influencia , y dnde acaba nuestra res
ponsabilidad? Hemos por ventura medido nues
tros privilegios , y tomado la altura de nuestra
dignidad, y sondeado los abismos'de la gracia?
Ay! Estamos sitiados por nuestra propia gran
deza, y no lo conocemos! Obramos milagros, y lo
ignoramos! Removemos los cielos, y vivimos en
la tierra sin pensar en ello siquiera! El misterio
es para nosotros impenetrable , el problema de

masiado difcil, y lo sobrenatural enteramente


opresivo! Rstanos no obstante un consuelo, y es,
que si amamos Jess con recta intencion y puro
amor, ejecutaremos con perfeccion todas las co
sas, y usaremos de todas nuestras facultades y
poderes, y cumpliremos todas nuestras obliga
ciones, y subiremos la cumbre de la perfeccion
y agotaremos todas las bendiciones del cielo. Sea,
pues, nuestro nacimiento, y nuestra vida, y nues
tros movimientos, y nuestra respiracion, y nues
tras palabras, y nuestras obras , y nuestros pen
samientos, y nuestros goces, y nuestros pesares,
y nuestros trabajos, y nuestro reposo, y nuestra
dicha y nuestra tribulacion , todo por Jess ; y
no necesitaremos ocuparnos de ningun otro
pensamiento ni de ninguna otra regla. No se
desperdiciar entonces un solo tomo de lo que
somos, de lo que hemos recibido, de lo que su
frimos y podamos hacer en lo sucesivo. As,
todos los actos deliberados sern por Jess; todos
los indeliberados por Jess tambien; todas las
cosas posibles por Jess ; y si para uno pudiese
haber algo imposible en Cristo, hasta lo impo
sible deberia igualmente ser iodo por Jess.

175 -

SECCION ni.
Aplicacion de los tres instintos la prctica
de la oracion de intercesion.
Pero apliquemos nuestros tres instintos de la
vida devota la prctica de la oracion de inter
cesion. Si de vras amamos nuestro Padre ce
lestial, nos sentiremos suavemente impulsados
suspirar por su gloria y salvacion de las almas.
Acaso no podamos predicar, ni escribir libros, ni
viajar de misioneros lejanas tierras, ni siquiera
proporcionar recursos para enviar otros. Bien
poco, en efecto, podemos hacer por la gloria de
Dios y conversion de las almas con nuestra
propia persona; pero la intercesion todo lo su
ple, y lo alcanza todo. la intercesion no la
pone limites el tiempo ni lugar; la ignoran
cia no puede servirla de estorbo, la supers
ticin no la impone silencio, ni el pecado se
sustrae su influencia. La intercesion ejer
ce su imperio donde quiera que llegue la gra
cia, y la accion de esta alcanza doquiera se
extiende la divina omnipotencia , mnos aquel
nico lugar abandonado por la esperanza. No

176
porque all no sea Dios igualmente glorificado;
pero la gloria que se le tributa en esa mansion
de dolor sempiterno, es una gloria que adoramos
en silencio y con espanto pnico del corazon.
Esta gloria de Dios no es la que nosotros, coope
radores suyos, estamos llamados promover.
Oimosque en algun pais peligra la gloria divina.
Quiz el poder civil de alguna nacion est en
desavenencia con la Santa Sede, cosa cierta
mente tan perjudicial, que no se concibe nada
ms adverso la gloria de Dios, injuriossimo
los intereses de Jess y fatal la causa de
las almas. Leemos con lgrimas en los ojos, y
el corazon destrozado de dolor, el deplorable
abandono espiritual en que se encuentran los es
clavos indgenas de ciertas comarcas; lle
gan nuestros oidos rumores siniestros sobre el
fanatismo salvaje con que la China y el Japon
cierra sus puertas al misionero catlico. Cuntansenos las persecuciones y vejaciones injus
tas que sufre el clero en los pases domina
dos por la hereja, el desenfreno escandaloso
de ciertas ciudades catlicas, los planes as
tutos de una diplomacia impa, la depresion
de las rdenes religiosas, la ociosidad y extrava
gancia de algunos obispos, la indolencia y vida
aseglarada de ciertos prrocos, la prevencion

177
contra las misiones y ejercicios espirituales, las
disputas nada edificantes, y esas contiendas sobe
ranamente ridiculas entre los partidos polticos:
es inconcebible lo comprometida que se ve la
gloria de Dios con cada una de estas cosas. Aca
so seamos nosotros los ms ruines y oscuros
entre los hijos de la Iglesia; pero como quiera
que sea, ayudados de la oracion de intercesion,
podemos acabar con todos estos males, arran
cndolos de raiz de la haz de la tierra. Sin dis
traernos una sola hora de nuestro empleo y pro
fesion, y auxiliados nicamente de nuestras
acciones ordinarias, trabajaremos en tan nobi
lsima obra sin interrupcion ni descanso, ha
ciendo ms que cuanto han hecho todos los em
bajadores y legados que ha habido hasta aqu.
No llegaremos nunca saberlo hasta que en el
dia del juicio una luz esplndida, una vision
celestial, toda hermosa y agraciada, nos descu
bra no solo el riqusimo tesoro de gloria que ga
namos para Dios sin coste, ni fatiga, ni trabajo,
y casi sin advertirlo, sino tambien la recom
pensa infinita y eterna que por ello en galardon
nos espera.
Igualmente por la intercesion promoveremos
los sagrados intereses de Jess. Enternece el
corazon considerar la dignacion de nuestro Se
12

178
Sor amoroso, dejando, digmoslo as, incom
pleta su obra, para que nuestro amor hcia l
tuviese la satisfaccion y placer de acabarla. No
sin razon decia San Pablo que se gozaba en sus
trabajos por los Colosenses, porque as com
pletada en su carne las cosas que faltan en
los padecimientos de Cristo en pro del cuer
po mstico, que es su Iglesia. Es ciertamente
un maravilloso artificio del amor del Salva
dor que, para recoger el fruto de su Cruz y
Pasion, haya querido depender de nosotros; y
preciso es tener un corazon de piedra, si no nos
mueve semejante fineza de caridad. Fijaos en
cualquiera tentacion que os moleste. Con qu
enojosa insistencia os est espiando! qu obsti
nacion la suya en acosaros! con qu exquisita
vigilancia os acecha! con qu pertinacia est
siempre alerta y presente siempre en toda buena
obra, devocion, mortificacion y oracion! Cun
fatigados no quedais de resistirla! cuntas ve
ces teneis la desgracia de consentir en ella, y
cuntas ms todava estais inquietos y disgusta
dos por no saber si habeis no consentido! Pero
cada momento de resistencia es un acto sobre
natural, una victoria de la gracia, un interes
de Jess. Un triunfo es asimismo de la gra
cia todo suspiro de dolor por cualquiera cai

179
da, toda jaculatoria enviada al cielo cual saeta
acerada, y toda invocacion de los dulcsimos
Nombres de Jess y Mara en el peligro y ries
go inminente de la culpa. Cuntos millares de
personas no habr en todo el mundo luchando
contra la misma tentacion, y en circunstancias
quiz mnos favorables que las vuestras! Ved,
pues, qu ricos tesoros podeis procurar Jess
bajo este nico respecto ayudados de la oracion
de intercesion; y he elegido de propsito un ob
jeto de tan escasa importancia en comparacion
de aquellos otros que l tanto aprecia. Haced esto
siquiera; interceded por aquellos que son tenta
dos con la misma tentacion que vosotros. La
intercesion puede cerrar casinos, concluir con
las tabernas, ridiculizar la carrera de caballos,
hacer que llueva en Carnaval, echar pique las
casas de juego y arruinar las moradas de pros
titucion. Y estando en nuestra mano prestar un
servicio tan inmenso Jess casi sin ninguna
molestia de nuestra parte podremos persuadir
nos que le amamos, rehusndole semejante ser
vicio? Concbese muy bien que las carnes se es
tremezcan la vista de las disciplinas; que se
crispen los nervios al contacto del cilicio, y se
rebelen contra la cama dura los miembros fatiga
dos y sensibles: todo esto se comprende fcilmen

180
te, y compadcese en verdad con el amor de Je
ss ; no es ms que la antigua historia de la
soolencia de Pedro, el espritu, cierto, est
pronto, mas la carne esfiaca ; pero amar Jess
y no practicar la oracion de intercesion , es una
cosa inconcebible. No se explica en efecto, cmo
siendo la oracion lo que es, puedan sin embargo
abandonarla aquellos que creen en su eficacia,
y que estn dispuestos hacer cualquiera cosa
mnos orar. H aqu un misterio incomprensi
ble, un misterio ms grande todava que el mis
terio mismo de la oracion de intercesion.
1 si nosotros tenemos tambien una verdade
ro aprecio por la salvacion de las almas ser
posible que descuidemos la intercesion? H aqu
otro rico minero que puede explotar la oracion de
intercesion, extrayendo de l con facilidad asom
brosa tesoros abundantes de bendicion. Raros
son los predicadores santos, y sin uncion qu
mrito tienen los sermones? Si, como asegura
San Pablo, debe el mundo someterse Cristo
por la locura de la predicacion cmo conse
guirlo, no impetrando vigor y energa para el
orador sagrado, igualmente que uncion para sus
palabras, fin de mover el corazon de sus oyen
tes? La elocuencia , verdadera plaga al hablar
de Jess y Mara, no es ninguna gracia ni bendi

181
cion del cielo. Su fruto no es otro que las alaban
zas del predicador, y la prdida del tiempo por
parte de los tontos que le estn escuchando con
la boca abierta: la bendicion y gracia divina son
el todo. Fcil cosa es, no dudarlo, adquirir
fama de predicador; pero predicar Jess, y este
crucificado, ya es otra cosa. No recordais la his
toria de aquel famoso predicador , creo jesuta,
cuyos sermones convertan almas millares?
Pues bien ; le fu revelado en cierta ocasion que
ninguna de sus conversiones era debida sus
talentos ni elocuencia, sino nicamente las
oraciones de un rudo hermano suyo lego, quien,
sentado en las escaleras del plpito mintras l
predicaba, estaba rezando Ave-Maras por el
buen xito del sermon. Cuntase tambien otro
caso verdaderamente extrao: no salgo garante
de su exactitud , y solo le cito porque encierra
una sbia enseanza. Cierto religioso, predica
dor muy popular, era esperado un dia en un
convento de su rden , donde no se le conocia
personalmente. Pasado el medio dia lleg el re
ligioso, ms bien el espritu maligno, quien se
fingi el husped que aguardaban con el per
verso fin de causar daos irreparables. Sucedi,
pues, que uno de los Padres tenia que predicar
en aquel mismo dia un sermon sobre el infierno;

- 182
pero hallbase la sazon enfermo , y no le era
posible hacerlo. Entnces los religiosos suplica
ron al diablo se sirviese predicar acerca del
mismo asunto. Accedi gustoso la demanda,
y como puede suponerse , atendida su experien
cia, fu un sermcn modelo de elocuencia. la
llegada del verdadero predicador se vi descu
bierto el espritu maligno, y obligsele, por
medio de la seal de la cruz , revelar sus per
versos designios. Entre las varias preguntas que
le hicieron, una de ellas fu cmo era que no se
opona sus intereses predicar sobre el infierno
un sermon tan terrible que habia de obligar al
auditorio abstenerse de la culpa? De ningun
modo , replic el diablo ; no habia en l uncion
alguna, y as no era ciertamente posible que
llegase perjudicarme.
La predicacion no es ms que uno de los
medios de que puede valerse la intercesion para
llevar almas al cielo: yo simplemente le propon
go como un ejemplo. Cuando venga Jess juz
gar al mundoquin sabe?acaso descubramos
entnces entre los porteros y legos de muchos
conventos no pocos Franciscos Javier, Pa
dres Claver , Crlos Borromeos para la reforma
del clero; un Santo Toms para escribir obras,
y un San Vicente de Paul para trabajar por los

183
intereses de Jess en las aldeas y entre los sen
cillos campesinos.
Uno de los caractres ms sobrenaturales y
divinos de la religion catlica es la comunion de
los Santos, en virtud de la cual todo es de todos
y ninguno tiene propiedad espiritual exclusiva
mente suya. Los mritos y satisfacciones de
nuestro Redentor, los gozos y dolores de Mara,
la paciencia de los mrtires, la perseverancia
de los confesores y la pureza de las vrgenes,
todo es de todos y de cada uno de nosotros. As
como la sangre circula por todo el cuerpo huma
no, as igualmente sucede en la Iglesia de Dios:
no hay en ella division ni separacion alguna.
Cielo, purgatorio y tierra no forman ms que un
solo cuerpo. Cambiamos nuestros mritos, y cir
culamos nuestras oraciones, y cruzamos nuestros
gozos, y trocamos nuestras tribulaciones, y nos
servimos de las satisfacciones de los demas como
si estuviesen en nuestras propias manos. Con el
cielo mantenemos toda suerte de relaciones, y
conocemos perfectamente la manera de servir
nos de ellas; acerca del purgatorio poseemos
una ciencia no escasa, y no pocos mtodos prc
ticos que nos son enteramente familiares; y
por lo que hace la tierra , parientes y ami
gos , nacionales y extranjeros, judo3, grie

184
gos, escitas, libres y esclavos, todos somos unos.
H aqui lo que causa un verdadero asombro
los herejes, inspira en su nimo un odio en
carnizado contra los catlicos. Hablamos del
otro mundo, como podramos hacerlo de una
ciudad que nos fuese muy conocida por una
larga residencia; como hablaramos, por ejem
plo, de Madrid, Londres, Pars, Bruslas Ber
ln. La muerte no interrumpe ni corta nues
tras relaciones; la vista no nos es necesaria,
caminamos por l con la calma ms apacible.
Ni tampoco vivimos separados de los difuntos.
Conocemos los Santos mucho mejor que si los
hubisemos tratado familiarmente ac en la tier
ra. Conversamos con los ngeles en sus dife
rentes coros como si fuesen, y efectivamente
lo son, nuestros hermanos en Jesucristo. Servmonos de los rosarios, medallas, Crucifijos,
agua bendita, indulgencias, Sacramentos y Sa
crificios, con la misma naturalidad que maneja
mos la pluma, tintero y papel, el azadon, vielda y rastro para nuestras labores del campo.
No abrigamos el ms leve recelo acerca del
asunto: todos somos una misma familia, y esto
basta. El Seor Dios es nuestro Padre; su Ma
jestad soberana nuestro negocio; nuestro Her
mano mayor nos ha criado, y viste nuestra pro-

185 pia naturaleza; Mara es nuestra Madre; los


ngeles y Santos los ms cariosos y familiares
de nuestros hermanos. As es que subimos y
bajamos, entramos y salimos como por nues
tra casa: ningun obstculo hay que nos lo es
torbe. El aire que all se respira es un puro
intenso amor filial del Padre quien todos ado
ramos; por manera que nuestra reverencia es
una reverencia filial , y nuestro amor un amor
filial tambien.
Cmo pueden comprender esto quienes vi
ven fuera de esta gran familia? No debe ne
cesariamente parecerles un sistema de misterios
humanos, un verdadero laberinto? Sen extraos
y advenedizos cmo, pues, han de adivinar los
deseos, afectos y simpatas de los conciudada
nos de los Sanios y domsticos de Dios? Podrn
leer las palabras de la Escritura; pero no per
cibirn ciertamente la fuerza y energa, la salud
y el amor, el calor y la vida que en s encier
ran. Cuando leen San Pablo, un tupido ve
lo cubre sus corazones ms bien que su inte
ligencia; porque aquellos que deseen compren
der la maravillosa estructura del cuerpo de
Cristo, deben primeramente entrar en la unidad
de fe; y tan necesaria es esta fe, que es nada
mnos que la verdad que debemos seguir en ca

186 ridad para que en todo vayamos creciendo en


Cristo, que es nuestra Cabeza, de quien todo el
cuerpo mstico, trabado y conexo entre si, recibe
por todos los vasos y conductos de comunicacion,
segn la medida correspondiente cada miem
bro, el aumento propio del cuerpo para superfec
cion, mediante la caridad (1). As es que la ora
cion de intercesion practicada como sistema, y
continuada por una especie de instinto, ha sido
siempre considerada , en cierta manera , como
nota de la verdadera Iglesia, y constantemente
tenida por los adversarios de esta divina so
ciedad como un proselitismo farisico. Notre
Dame des Victoiresde Paris es ciertamente un fe
nmeno que la historia de la hereja y del cisma
no ha presentado hasta ahora otro igual. Nues
tra misma Confraternidad tambien es un ejem
plo no mnos insignificante de semejante pro
digio. Quienes no poseen Jesucristo es absolu
tamente imposible que lleguen formarse una
idea cabal de las funciones de la Iglesia. All don
de no hay Sacrificio , difcilmente habr mucha
oracion. Y h aqu otro motivo ms que debe
excitarnos ser diligentes y fervorosos en el ejer
cicio de este privilegio incomparable del amor.
(1) Ephes. cap. IV.

187
Del P. Pedro Fabre cuenta Orlandini que
abrazaba en el seno de su caridad todo el g
nero humano sin excepcion, teniendo constan
temente sus manos llenas de negocios de todo
el mundo para despacharlos con Dios nuestro
Seor. Cuanto ms viciosa y criminal era una
persona, tanto ms encendida y abrasada era
la piedad y compasion que la profesaba; y
fin de que fuesen ms eficaces sus oraciones en
favor de dicho sugeto, enriquecialas y las en
grandeca con reflexiones las ms profundas.
Siempre que rogaba por alguno, representbasele delante de s como redimido con la Preciosa
Sangre de Cristo, como heredero y coheredero
de Cristo; y realzando la alteza y sublime dig
nidad de semejante persona, avivaba su celo
ardiente, ofreciendo Dios al propio tiempo con
gran fervor de su alma los mritos de Jesu
cristo y sus Santos. Por medio de este simple
ejercicio lleg al fin formarse un elevado
concepto (opinionem magnificara) de todo el
mundo. Refiere Santa Catalina que e : Seor la
dijo en cierta ocasion las siguientes palabras:
Debes, hija mia, rogar con el mayor fervor de
tu alma por todas las criaturas racionales , por
el cuerpo mstico de la santa madre Iglesia, y
por aquellos que te he encomendado amases con

188
singular predileccion.Fu asimismo revela
do Santa Gertrudis lo que continuacion
vamos copiar. Cuantas veces rezas, siquiera
sea un Padrenuestro y Ave-Mara, una colecta,
un salmo, etc. favor y en nombre de la Iglesia
universal, el Hijo de Dios lo acepta al punto
con la ms profunda gratitud, como fruto de su
sagrada Humanidad, y dando por ello gracias
al Eterno Padre, lo bendice; y multiplicado con
esta bendicion , distribuyelo entre la Iglesia
universal para espiritual aprovechamiento suyo
y salvacion eterna.
Pero veamos ahora por quienes deben ofre
cerse especialmente estas intercesiones. Los es
critores espirituales nos proponen diferentes re
comendaciones; pero en esta materia, como en
no pocas de las que me vengo ocupando, seguir
al jesuita Lancisio (1).
SECCION IV.
Por quines debemos interceder.
l. Debemos interceder por los que estn
en pecado mortal, y por aquellos que viven

(1) II.29.

189
fuera del seno de la verdadera Iglesia. As se lo
revel el Padre Eterno Santa Catalina de Se
na.Suplicote encarecidamente, la dijo, que
niegues sin cesar por la conversion de los pe
cadores, en cuyo favor te pido oraciones mez
cladas de lgrimas y compuncion, para que
pueda Yo satisfacer as mis vivos deseos de
mostrarles gracia y misericordia.Apnas oy
la Santa semejantes palabras , inflamada en el
divino amor, y como fuera de s, exclam:
Oh Misericordia divina y Bondad eterna! no
me maravilla ciertamente digais los peca
dores que se vuelven Vos: No me acordar
ms de vuestras iniquidades; pero que digais de
los obstinados que siempre os estn ultrajando
con sus grandes crmenes: Quiero que ruegues
fervorosamente por ellos, porque deseo con vivas
ansias mostrarles misericordia, esto s que es
el colmo de la admiracion.En otra ocasion
habl as Dios la misma Santa: Te recrears
en el rbol de la Cruz, comiendo y saboreando
all el manjar de las almas para gloria y ala
banza de mi santo Nombre, y llorando amarga
mente la perdicion del humano linaje; porque
ya ves, hija mia, que ha llegado un estado tal
de miseria y abandono, que tu lengua no puede
encarecer. Los lamentos y gemidos de mis amigos

190
muvenme usar de misericordia para con el
mundo: y he aqu lo que estoy constantemente
exigiendo de t y de los otros amigos mios. Esa
ser la seal de que me profesais un verdadero
amor; y Yo por mi parte os prometo no des
atender nunca vuestros santos deseos.Quej
se un dia el mismo Seor la Santa, diciendo:
Ve, hija mia, cmo me ultrajan los pecado
res con toda suerte de culpas, y en especial
con el amor propio, de donde proceden todos
los males: virus ponzooso que ha inficiona
do al mundo cual veneno mortfero. El amor
propio nace del orgullo, y encierra en s todo
gnero de males. Vosotros, pues, siervos mios,
preparaos con oraciones, splicas y fervorosos
afectos, llorando las ofensas que recibo y la con
denacion de los mismos pecadores, para mitigar
con semejantes actos la clera de mi divina justi
cia.H ah, pues, otra prctica muy saluda
ble: la oracion contra el amor propio de todo el
humano linaje. Si vosotros padeceis semejante
dolencia, rogad por que desaparezca del corazon
de los demas: este es un artificio de la vida es
piritual que jamas llega fallar.
Leemos en la vida de Santa Clara de Montefalco que, rogando un dia por cierta persona car
gada de culpas y crmenes enormes , y la cual

habia dilatado su conversion hasta los ltimos


aos de su vida, la aconteci una cosa muy sin
gular. Al empezar su oracion sintise por dos
veces rechazada por una fuerza oculta, oyendo
al mismo tiempo una voz interior que la decia
no se cansase en rogar por el pecador, porque no
habia de ser atendida. La Santa, sin embargo,
volvi por tercera vez su plegaria, y entnces
obtuvo la conversion de la siguiente manera.
Presentse delante de Jesucristo, Juez soberano,
como si estuviese cargada con todas las culpas de
aquel infeliz pecador: y as cargada, se oblig
satisfacer por l, sufriendo todos los tormentos y
castigos que desease y exigiese la divina Jus
ticia, hasta que la Bondad infinita tuviera la
dignacion de convertirle. Agrad tanto al Se
or este herico sacrificio, que luego al punto
fu convertido el obstinado pecador, y vino
llevar en lo sucesivo una vida ejemplarsima.
Santa Teresa da como razon para la funda
cion de sus conventos , que siendo tantos los que
ofenden Dios, preciso es que las religiosas rueguen por su conversion , intercediendo asimis
mo con igual objeto muy especialmente por los
defensores de la Iglesia, y en particular por los
predicadores y otras personas letradas que
vindican sus derechos y prerogativas. Yepes

192
refiere en su vida de la Santa, que esta pasaba
noches enteras orando y derramando abundan
tes lgrimas por la conversion de las almas, se
aladamente por aquellas que se hallaban con
taminadas con la hereja, estarlo dispuesta
dar mil vidas que tuviese por la conversion de
una sola. Todos los cuarenta aos , prosigue el
mismo escritor, durante los cuales se ejercit
en la prctica de la oracion de intercesion, nada
pedia Dios con ms instancia como la dilata
cion de su gloria divina, y aumento de su Igle
sia; y anadia la Santa que hubiera deseado per
manecer por toda la eternidad en el purgatorio,
con tal que as pudiese haber logrado fuese Dios
ms conocido y amado de sus criaturas.
Igual espritu animaba Santa Mara Mag
dalena de Pzzis cuando recomendaba con tanta
eficacia sus monjas que rogasen con vivas an
sias por la salvacion de las almas y conversion
de los pecadores. Solia decirlas, que semejante
ejercicio era no mnos grato los divinos ojos
que provechoso su propia salvacion. Cuando la
santsima Virgen envi San Ignacio instruir
la misma Mara de Pzzis en la prctica de la
humildad, concluy el Santo su instruccion con
estas palabras: As como el Verbo encarnado
constituy sus apstoles, pescadores de hom

193
bres, as tambien ha ordenado que sus espo
sas , es decir, las religiosas , sean anzuelo de las
almas.Sabemos asimismo, por lo que acaeci
al P. Julio Mancinelli , que Dios no quiere esca
sear sus mercedos.en esta materia. Acostumbra
ba este siervo de Dios rogar por la conversion
de los infieles y herejes, y un dia tuvo una vision
de ngeles, en la cual le fu revelado ser volun
tad de Dios que rogase igualmente por la con
version de los judos.
2. Debemos asimismo interceder por los que
viven en estado de tibieza y frialdad. Porque si
bien estas almas se hallan al presente en gracia
de Dios, corren no obstante un riesgo inminente
de perderse. Encuntranse al borde del abismo
de la culpa mortal; su necesidad, pues, es gran
de, y consiguientemente reclama toda nuestra
caridad. Si tienen la desgracia de caer en peca
do grave, es muy difcil su conversion, ms di
fcil todava que la conversion misma de un
pecador obstinado; y as, el rogar por semejantes
personas es una prctica que procura Dios
una grande gloria. Concedilas Jess la primera
gracia; las ha convertido, y ahora est punto
de perderlas ; sus intereses, pues, corren un pe
ligro no pequeo. Ya que Dios se ha dignado
manifestarnos su singular aversion al tibio, seria
13

- 194 muy agradable sus divinos ojos que nuestras


oraciones indulgencias en favor de esos in
felices fuesen una de las mas especiales devocio
nes en que deberamos ejercitarnos. Casi me
atrevera colocar esta devocion por los tibios
inmediatamente despues de la devocion en fa
vor de las almas del purgatorio. Oh dulce Se
or mio! parceme que debes sufrir demasiado
con semejantes personas! Ademas, si llegan los
tibios condenarse cuntas gracias en vano!
cuntos Sacramentos sin fruto, y qu triunfo
para el rival de nuestro amoroso Jess ! Os su
plico pues que penseis, por Dios, en esto seria
mente, y al hacerlo as, os ruego que os acordeis de mi humilde persona. La devocion por
las almas tibias es una devocion llena de amor
y rica de gracias; y acaso vosotros no hayais
antes pensado en semejante cosa.
3. Tambien la multiplicacion de los Santos
y su final perseverancia debera ser igualmente
otro de los o bjetos de nuestra intercesion. La glo
ria de Dios , el bien de las almas intereses de
Jess , todos estn aqu comprendidos por tantas
y tan diferentes maneras, que apnas creo ne
cesario indicarlo siquiera, pues es demasiado no
torio. Un solo Santo vale ms que un millon de
catlicos ordinarios. Todava nuestro Seor rei

195
vel Santa Teresa una cosa ms extraa, sa
ber: que una sola alma, no un Santo, que aspire
la perfeccion, era ms preciosa sus divinos ojos
que millares de aquellas que viven una vida co
mun y ordinaria. Cun terrenos somos aun en
nuestras devociones, y cmo nos dejamos arras
trar por principios y fuerzas naturales hasta
en las mismas cosas espirituales, y al estar
ejecutando las obras de Dios! Me acuerdo que
me dijo un buen religioso, hace algunos aos,
que en una ciudad situada al Este de Ingla
terra, l y sus feligreses haban elegido como
objeto de su especial devocion cierto nmero
de protestantes los ms conocidos influyentes
de la sociedad, para alcanzar de Dios en fervoro
sas oraciones la gracia de su conversion. La
demanda parece que no podia ser ms racional;
las oraciones suyas, sin embargo, no obtenan
respuesta. Ocurrile etnces tan piadoso varon que todava la voluntad humana era capaz
de obligar un poco ms Dios en el negocio.
Propsoles, pues, que cambiasen sus oraciones,
y rogasen por aquellos que los divinos ojos es
tuvieran ms dispuestos recibir semejante gra
cia ; y h aqu que de repente se desarrolla una
santa emulacion en su propia parroquia; pues
fu voluntad del Seor que alcanzasen sus ora

196
ciones frutos abundantsimos de conversiones
all donde mnos lo esperaban, y cabalmente en
personas de quienes jamas sospecharon fuesen
objeto de una singular predileccion divina. As
quin duda que la viva conmiseracion que no
pocos sienten por Europa procede de Dios? Y
si el vasto objeto de su intercesion , y el as
pecto asqueroso y repugnante de la hereja,
inmoralidad y supersticion que desgraciada
mente reinan en estas hermosas regiones, los
tienta desmayar en su celo y caridad, por
qu no piden Dios envie la Europa unos
cuantos Santos, unos verdaderos Santos, y la
batalla estara ms que medio ganada? Quiero,
pues, decir con todo esto, que las oraciones
suelen despacharse mas prontamente, cuando
van fundadas sobre algun principio sobrena
tural. No parece sino que Dios tiene reserva
das en casos dados, para semejantes actos espi
rituales y de fe , gracias y mercedes muy
singulares.
4. Debemos asimismo rogar por todos
aquellos que estn sufriendo en el mundo varias
necesidades y tribulaciones, as espirituales co
mo temporales. Oigamos lo que cuenta Orlandini del P. Pedro Fabre, quien San Francisco
Javier solia poner en la letana de los Santos,

197
y San Francisco de Sales honrarle, como si es
tuviese canonizado. Nada afliga tanto y an
gustiaba el corazon compasivo de aquel siervo de
Dios, como el poco cuidado que la mayor par
te de los hombres se tomaba por contar y tra
tar con Dios sus trabajos y negocios, siendo
su nica solicitud acudir socorros humanos,
desdeando los celestiales y divinos. Semejante
abandono estimulaba vehementemente su tierna
compasion, y le inducia encargarse de expo
ner Dios los cuidados y calamidades de todo el
humano linaje, constituyndose medianero suyo
en sus miserias y aflicciones, hasta llegar
desear con vivas ansias tener siempre cual otro
Moises levantadas sus manos en alto, para llevar
el socorro y la consolacion tantos infelices vi
vos difuntos como estaban batallando con el
dolor y la tribulacion. Representbase las varias
vejaciones, calamidades, congojas, hambre, des
nudez, desesperacion y toda la muchedumbre de
males que est sujeta la msera naturaleza hu
mana; y cual piadoso y celoso sacerdote, para
valemos de la comparacion de San Juan Crisstomo, defenda delante de Dios las causas de todos
los hombres, como si hubiese sido especialmente
constituido padre comun del humano linaje.
Es increible el celo que devoraba su corazon, y

198
el vivo anhelo con que deseaba ser ministro
de nuestro Redentor, para poder aliviar los
hombres en todos sus trabajos; y hasta, por
decirlo as, suspiraba, pesar de su humil
dad, por el don de milagros, para curar aque
llas dolencias que no alcanzan los medios
naturales.
5. Debemos igualmente interceder con toda
solicitud por las necesidades de nuestros bien
hechores, entre los cuales tenemos que contar
nuestros enemigos, por las ocasiones que nos
ofrecen de merecer, y recursos que nos pro
curan para ganar el cielo. Decia Santa Ines
Santa Brgida: No hay cosa ms hermosa ni
mas acepta los ojos de Dios como amar los
que nos injurian, y rogar por nuestros perse
guidores. San Juan Crisstomo, hablando de
David y Saul, nos enseaque seremos tenidos
como mrtires, contando nuestros enemigos
en el nmero de nuestros bienhechores , y ro
gando por ellos sin cesar.Al P. Julio Mancinelli , persona muy devota de la oracion de inter
cesion , le fu declarado que era uno de los siete
hijos de la Iglesia militante que entncessobre
el ao 1603 ms se sealaban ante el divino
acatamiento por sus oraciones en favor de todo
el humano linaje. Cierto dia tuvo la dicha in

In
comparable de ver en espritu la gloria que go
zaba San Lorenzo Mrtir, y entre las varias ins
piraciones que entnces recibiera , una de ellas
tenia por objeto hacerle conocer la obliga
cion que tenemos de dirigir Dios fervorosas
oraciones por nuestros bienhechores , no solo
causa de los favores y bienes temporales que
nos otorgaban, sino tambien por el afecto de
caridad con que se dignaban concedrnoslos:
afecto que es de mayor estimacion que los mismos
dones que tienen bien otorgarnos. Ambos fa
vores tenemos que pagrselos: los dones, con
nuestro trabajo y asiduidad en la oracion ; y el
afecto de su caridad , amndolos y obtenindo
les gracias abundantes de Dios nuestro Seor.
En nuestro agradecimiento es asimismo nece
sario que respondamos su intencion, hacindolo
por amor de Dios , como ellos lo practicaran al
ofrecernos sus favores. Para recompensar, pues,
de algun modo esta su reverencia, amor y ter
nura hcia Dios al darnos sus cosas, preciso es
que tambien les deseemos toda suerte de bienes,
y que pidamos al Seor sean promovidos para
que le sirvan ms y ms cada dia con obras
de caridad.
6.. Debemos asimismo rogar por aquellos
que se ocupan seriamente en el adelantamiento

200
de la perfeccion cristiana, y por todo cuanto
apetezcan en rden ese fin, aunque envuel
va alguna pena y afliccion. Porque este es un
apetito comun los Santos; y lcito ser de
searles lo que legtimamente pueden ellos pedir
para s , pues que es provechoso la gloria de
Dios, intereses de Jess y salvacion de las almas.
San Francisco Javier, cuando se le apareci
San Gernimo en Bolonia y le predijo lo que
tenia que sufrir, exclam: \Ms, Seor, msl
Santa Teresa solia decir: O padecer, morir;
y Santa Mara Magdalena de Pzzis repeta con
frecuencia: Ni padecer como ahora, ni tampoco
morir , sino padecer ms. El Profeta Rey tam
bien exclamaba: Prubame, Seor, y expe
rimntame ; acrisola al fuego mis rones y
mi corazon. Jeremas, con miedo natural, pe
ro con sobrenatural confianza, dice al Seor.
Castgame, oh Seor, mas segun tu juicio, y
no segun tu furor, no sea que me reduzcas la
nada. San Pablo aade: Me complazco en mis
enfermedades, y en los ultrajes, y en las necesida
des, y en las persecuciones, y en las angustiasen
que me veo por amor de Cristo. Y cun sobe
ranamente bellas y regaladas no son las pala
bras del siguiente pasaje de Job (1). Podr
(1) Cap. VI.

301
comerse un manjar inspido que no est sazona
do con sal? habr sugeto que coma con gusto
aquello que probado , causa la muerte? Las co
sas que ntes hubiera yo rehusado tocar, ahora,
por la estrechez en que me hallo, son mi ali
mento. Quin me diera que fuese otorgada mi
peticion , y me concediese Dios lo que tanto
deseo, y que Aquel que ha comenzado he
rirme, acabe conmigo, deje caer su mano y
corte mi vida? Y mi consuelo seria que sin
perdonarme, me afligiese con dolores, y no me
opusiese los decretos del Santo. Porque cu
les son mis fuerzas para poder sobrellevar tan
tos males? cuando tendr fin mi padecer, para
prometerme perseverar en la paciencia? Que
no es mi firmeza como la de las peas, ni de
bronce mi carne.
7. Aqu podramos aadir que no pocos
escritores espirituales recomiendan la oracion
de intercesion por el aumento de la gloria acci
dental de los bienaventurados del cielo. Cuando,
por ejemplo , ruega un religioso por que los de
su Orden vivan santamente, para que alguno
de ellos pueda llegar un dia ser canonizado, el
fundador, vindolo en Dios , bien revelndo
selo el Omnipotente, recibe un aumento de glo
ria accidental : en este sentido piden los sacer

202
dotes en la Misa que el Sacrificio aproveche
los Santos. Oigamos cmo se expresa el Papa
Inocencio III (1). Muchos, mejor los ms,
creen, no sin razon, que la gloria de los Santos
es capaz de aumento hasta el dia del juicio, y
que la Iglesia por tanto puede licitamente de
searles semejante acrecentamiento de glorifi
cacion. Lo mismo ensean Belarmino, Surez, Vzquez y Juan Snchez. Soto presen
ta como prueba el gozo que experimentan los
ngeles en el cielo por un pecador que hace pe
nitencia. Dicese de nuestra Seora haber re
velado Santo Toms de Cantorbery, que es
t siempre su gloria recibiendo nuevo aumento
con las buenas obras de sus siervos. As igual
mente pueden los hombres rogar por el aumen
to de devocion hcia algun Santo particular; y
Santa Gertrudis fu revelado que los bien
aventurados reciben nuevos grados de gloria
accidental, cada vez que uno comulga en la
tierra. Menciono esta prctica solo para mostrar
hasta dnde se extiende la eficacia y prerogativas dela oracion de intercesion.
8. Todava existe otra devocion de interce
sion, tan preciosa y regalada, que basta recor-

(1) De Celeb. Missse.

- 203
darla para convencernos de su misma excelen
cia. Dicha devocion est fundada en la vida de
Marie Denise de Martignat, una de las primeras
Madres de la Visitacion. Los primeros cincuenta
aos de su vida los vivi en las cortes de Fran
cia y Saboya; mas el espritu del mundo no pas
nunca por su corazon sino como las llamas de
fuego por los vestidos de los tres nios en el
horno de Babilonia. El medio de que se vali
para preservarse de semejante contagio, fu el
siguiente. Tom un texto de la Escritura para
cada uno de los siete dias de la semana, fin
de tener constantemente ocupado su espritu
con las palabras de verdad y de vida: la elec
cion de los pasajes fu ciertamente admirable.
Para el domingo torn las palabras: He ve
nido al mundo para iluminarle, para que quien
crea en Mi, no permanezca en tinieblas. Lnes:
l estaba en el mundo y el mundo "fu hecho por
l, y el mundo no le conoci. Mrtes:Es ms
fcil hacer pasar una maroma por el ojo de una
aguja, que entrar un rico en el reino de los cie
los; nada, sin embargo, es imposible para Dios.
Mircoles:Mi reino no es de este mundo, y
aquel otro pasaje en que Jess llama Satans
el principe de este mundo. Juves:iVo ruego
por el mundo, sino por estos que me diste. Vir

204
nes:Ahora es el juicio del mundo; y Yo, cuan
do sea levantado en alto, todo lo atraer a Mi.
Sbado:Si me amais, mi Padre os dar otro
Consolador, para que est con vosotros eterna
mente el Espritu de Verdad, quien el mundo
no puede recibir, porque no le ve ni le conoce.
Estas siete fuentes de verdad inundaban su es
pritu de luces tan abundantes para ver las mi
serias del mundo y vanidad de sus pompas y
placeres, que constantemente tenia en sus la
bios aquellas palabras de Salomon Vanidad
de vanidadesl \Todo cuanto existe bajo del sol es
vanidadl Solia decir que si un ermitao hubiese
pronunciado semejantes palabras, habranse re
cibido como exageracion de un contemplativo;
pero habindolas Dios puesto en boca del ms
grande, del ms rico y pacfico de los reyes,
inspiraron en su nimo una compasion tan pro
funda hcia los grandes del mundo por el ries
go que corra su salvacion, que luego al punto
se resolvi tomar los ricos, nobles y podero
sos de la tierra como asunto de una especial de
vocion: prctica que ella deseaba con vivas
ansias inspirar en el nimo de todos cuantos en
contraba. Ay,! exclamaba, los poderosos del
siglo se ven envueltos en una muchedumbre de
miserias poco comunes; bajan los infiernos

205
sin pensarlo siquiera, porque la escalera que
all les conduce es de oro y de prfido. Los gran
des de la tierra no se ocupan un solo instante en
reflexionar que pronto han de ser muy peque
os. Como tienen la costumbre de mandar
los demas, presumen demasiado de s mis
mos, y viven como si el cielo, los ngeles y
el mismo Dios estuviesen bajo su obediencia
como los hombres y la tierra. Qu desengaa
dos quedarn cuando en un momento descu
bran que fueron, y lo sern ahora eternamente,
esclavos de Satans! O bien, si Dios se muestra
con ellos misericordioso cul no ser su sorpresa
al encontrarse en el reino de los cielos, ocupando
un lugar ms bajo que aquellos pobres y andra
josos quienes no hubieran tolerado se les acer
casen ac en la tierra ni cien leguas!
De aqui es que durante toda su vida abrig
esta tierna compasion por los ricos y poderosos
del siglo, intercediendo con especial asiduidad en
favor suyo. Oiasela decir que el rogar por seme
jantes personas era un acto ms grande de cari
dad, que hacerlo por aquellos que estaban lan
guideciendo en los hospitales y prisiones. Cele
braba con particular reverencia y singular de
vocion las fiestas de los reyes, reinas, princesas
y prncipes canonizados. Nada habia , segun

06 ella, que ms debiese confundir y esforzar


la vez un cristiano, como la santidad herica
de los grandes de la tierra que se conservaron
humildes en medio de la gloria, y vivieron en el
mundo como si de l estuviesen alejados. Tenia
asimismo la piadosa costumbre de ayunar en las
vigilias de estas fiestas; y todas las oraciones de
dichos dias ofrecialas por la salvacion de los
nobles y potentados dela tierra. No s qu juicio
formarn los demas acerca de esto ; por lo que
m hace, encuentro algo de extremadamente
tierno en devocion tan espiritual, y sobrema
nera celestial y divina.
En consonancia con tan singular devo
cion est lo que leemos hcia la conclusion de
su vida. Un dia, como la Superiora la pregun
tase, si valia la pena pedir cierto favor una
persona de muy alto rango, ella la replic:
S, Madre mia querida, peddselo. Os ase
guro que es un acto muy grande de caridad
para con los prncipes y poderosos de la tierra
inducirlos practicar buenas obras. El mun
do, demonio y carne les instiga hacer tan
tas obras malas, que indudablemente se vern
un dia obligados tributarnos ms acciones
de gracias por haber sido nosotras la causa
de que ejerciesen la caridad, que cuantas les

I
207
dimos por las limosnas que nos otorgaron.En
otra ocasion vio que la Superiora estaba escri
biendo una princesa, y djola entnces estas
palabras: Madre mia, en vuestras cartas los
grandes de la tierra servios poner alguna breve
consideracion acerca del santo temor de Dios,
acerca de la soberana de la Majestad divina,
grandeza de la eternidad y brevedad de la vida
presente. Son muy adulados esos infelices pode
rosos de la tierra, y dia vendr en que deseen no
haber recibido jamas semejantes lisonjas.
Cuando supo la muerte de Luis XIII, exclam:
Ay! yo vi nacer ese monarca, le vi bautizar, y
coronar, y casar, y reinar; y ahora ya no existe!
Preguntronla entnces, si rogara mucho por
l: S: contest, ms de lo que comunmente
pudiera creerse; pues aunque vivi y ha muerto
como verdadero cristiano, es posible que todava
tenga que satisfacer alguna deuda la inexora
ble justicia del Rey de reyes. Ha ido un reino
que nicamente es conquistado por los humildes
de corazon; ninguno entra all con el cetro en
la mano.Todos los hines rezaba el Oficio de
Difuntos por las almas de los prncipes y prin
cesas^ los virnes por los caballeros de Malta y
por todos aquellos que morian en el campo de
batalla en defensa de la Iglesia. No raras veces

208
deca asmismo los Salmos Graduales por los
guerreros, fin de que no adquiriesen hbitos
viciosos en la carrera de las armas, la cual por
cierto no es la mejor de las escuelas para vivir
santamente, si bien est muy ljos de haber sido
infructuosa en dar Santos la Iglesia de Dios.

SECCION V.
Secreto y gozo de la intercesion.
Una palabra sobre el tiempo, lugar y mtodo
de la intercesion. Todas estas cosas deben de
jarse la eleccion de cada uno: por tanto no har
sino sugeriros ciertos avisos de que podreis valeros, si as os place. l. Consagrar los dias de
la semana objetos particulares, saber: 1., por
el Papa, clero y rdenes religiosas: 2., por los
que viven en pecado mortal: 3., por los que estn
en la agona: 4., por los tibios: 5., por los afligi
dos y atribulados: 6., por aquellos por quienes
Dios quiere que hagamos oracion especial, bien
formando un plan de treinta objetos para todos
los das del mes. 2. Tomar nota por escrito de
tales objetos, y guardarla en nuestro devociona
rio reclinatorio. 3. Visitar al Santsimo Sa
cramento, y repasar pausadamente dicho papel,

209
excitndonos fervorosos afectos de celo por
la gloria de Dios y solicitud amorosa por los
intereses de Jess. 4. Acordar con el Seor
elegir alguna breve oracion jaculatoria aco
modada todos estos objetos, y usarla en la Misa
y Comunion, en nuestra accion de gracias, ntes y despues de la meditacion, rosario, exmen, etc. 5. Si durante la noche estamos des
velados, por cualquiera motivo tenemos ciertos
intrvalos de descanso inesperados en nuestras
ocupaciones ordinarias, recurramos la inter
cesion. As podran irse multiplicando estas
prcticas casi hasta el infinito. Las mejores son
las ms sencillas, es decir, aquellas que nos
ocurren naturalmente en nuestros ejercicios
usuales. Solo es preciso no olvidar que uno delos
fines por que hemos venido este mundo, ha sido
para ejercitarnos en la oracion de intercesion.
Oh dulzura inefable del misterio de la ora
cion! Permitidme que lo repita otra vez. Uno de
los fines por que vinimos al mundo ha sido para
practicar la intercesion. Uno de los fines que
movieron nuestro glorioso Salvador derramar
su Preciosa Sangre fu para hacer eficaz y acep
ta los divinos ojos nuestra oracion de interce
sion. Una de las cosas, en fin, que ahora espera
Dios de nosotros, es la oracion de intercesion.
14

210
Pero cunto tiempo empleamos habitualmente
en el delicioso ejercicio de este privilegio in
comparable? todas horas se nos oye hablar de
Papas y cardenales, de obispos, sacerdotes y r
denes religiosas. Estamos charlando sin cesar
acerca de devociones y asuntos eclesisticos;
censuramos y criticamos la conducta de todo el
mundo; no parece sino que todos podramos
dar lecciones de ciencia espiritual, y mostrarles
la verdadera senda que conduce derechamente
al cielo. Nuestras vistas son ms altas y eleva
das que las suyas ; ardemos en un celo ms en
cendido que aquel que ellos abrigan en su cora
zon, y poseemos una disposicion ms propsito
para la piedad, hablando como lo hacemos ince
santemente y con grande afluencia sobre nuestro
Dios y Seor. Palabrera son casi todos nuestros
afanes y desvelos acerca de asuntos eclesisticos
intereses del catolicismo: puro charlatanismo
con que nos hacemos insoportables los demas.
Lo que importa es que, al obrar, vayamos delante
de todos: h aqu la cosa. bien que cada uno de
nosotros est verdaderamente dotado del don
de profeca, y de salmos, y de doctrina. Los
Corintios no podran igualarnos en la variedad
de ciencia y diversidad de dones ! los aventaja
ramos ciertamente. Hasta podramos sorpren-

<

- 211 der al mismo San Pablo tan exuberantes, y tan


tiles, y tan necesarios somos Dios , al Papa y
la Iglesia! Me asombro efectivamente de lo
mucho que oramos; pero deseara saber, qu pro
porcion existe entre nuestra oracion secreta y
pblico criticismo: pues me parece que ha de
ser muy pequea. Se me figura que si rogsemos
mucho, creeramos que era tan sumamente esca
sa nuestra oracion, que no nos atreveramos, si
quiera por vergenza, hablar de todo el mundo.
Tengo un alto concepto del espritu del secreto,
que para m constituye las dos terceras partes
del cristianismo prctico. Siempre ser mi con
viccion, que las personas de oracion viven ocultas
entre aquellas que jamas llegan descubrirnos
su vivo interes por los asuntos del catolicismo.
El ojo que est listo para ver una falta, y el
oido que gusta oir criticar de los otros, y la
lengua que se jacta de s misma, sern seales
de una alma de oracion, cuando el arco-iris sea
el emblema de la desesperacion.
El exacto cumplimiento del deber de la ora
cion de intercesion puede procurarnos una de
aquellas inspiraciones extraordinarias que tan
provechosas son nuestras almas. Parece ve
ces que nuestra vida espiritual va continuando
su marcha con toda felicidad y reposo posible.

212
No nos creemos ciertamente unos Santos ; pero
se nos figura que algun esfuerzo ponemos de
nuestra parte para llegar serlo. Nos afanamos
por conservarnos en estado de gracia: ms aun;
revolvemos en nuestra mente los sacrificios que
hicimos por Dios, convirtindonos la verdadera
fe, entrando en religion, abrazando el estado
eclesistico; y si bien al presente no fundamos
nuestra final predestinacion y salvacion eterna
sobre el mrito de semejantes sacrificios , nunca
llegamos olvidarlos , y su recuerdo nos sirve
de un consuelo no pequeo. H aqu ya el co
mienzo de un gran mal. Pero dignase el Seor
venir luego al punto en socorro nuestro; y sin
haber causa aparente para ello, nuestra alma es
visitada por una luz sobrenatural que, ilumi
nando todos sus senos y escondrijos, descbrenos
de un modo inefable lo poco y malo que en re
sumidas cuentas hemos hecho por Dios nuestro
Seor. Semjase esta luz celestial la luz del
Juicio particular, que en un solo instante pondr
claramente delante de nuestros ojos toda nuestra
vida con todas sus acciones y motivos, para que
de esta suerte sea Dios justificado, y lleguemos
pronunciar una justa sentencia sobre nosotros
mismos. Oh cun preciosas son estas pequeas
inspiraciones ! Frutos suyos son la humildad,

213
la dulzura, la robustez, el gozo en Jess y aban
dono de s mismo en los brazos de Dios. Nunca
hubiramos podido persuadirnos de haber hecho
tan poco por Dios, si esta hermosa luz, toda bella
y agraciada, no brillase en nosotros con tal vi
veza y esplendor , que no es posible sustraernos
ella , ni dudar de haberla visto. Pensad en la
intercesion , y ved si ahora os envia una de
esas afectuosas inspiraciones.
Es imposible vencer al Seor en la lucha
de la liberalidad y del amor. De todos los fru
tos del Espritu Santo, ninguno es ms apete
cible, porque ninguno es ms celestial y divino
que el gozo; y h aqu cabalmente el fruto
que nuestro Seor adorable infunde en el nimo
de aquellos que se consagran la prctica de la
oracion de intercesion. Esto es muy digno de
notarse. Las personas de oracion sienten inun
dada su alma de cierta paz y alegra, que apa
rentemente carecen de causa que las produzca:
son como el gozo y dulce contentamiento que
se experimenta despues de una accion generosa
y caritativa. Acaso sea esta una de las razones
de semejante fenmeno ; pero todava existe
otra. El fruto de nuestra intercesion perma
nece oculto nuestras miradas ; el espritu
de oracion se sustrae de la haz de la tierra;

214
asemjase la inmensidad oculta de Dios co
locndose fuera del alcance de nuestra vista, y
no constituye una srie de obras distintas y
sensibles. No es fcil que tengamos presente todo
el tiempo que hemos empleado en la oracion de
intercesion. Efectivamente quin es capaz de
contar los suspiros que ha enviado al trono de
Dios, y los deseos mudos que la lengua de su
corazon ha murmurado al oido de Jess? De
aqu es, que siendo oculto el fruto de la inter
cesion, tiene la vanagloria en ella mnos cabi
da que en cualquiera otra devocion. Pero como
quiera que sea, es lo cierto, que la dulzura y
consolacion que apetecen con un espritu ren
dido y humilde, son unos poderosos auxiliares
para la santidad; y aquel que desee alegrar
se en Dios, y abundar en todo gozo y conso
lacion en el Seor, y estar aparejado y gustoso
para servir Jess, y ser paciente y sufrido con
la vida por la esperanza de la muerte, y vivir
resignado indiferente en todo, diposicion que
no est ljos de constituir la santidad, niguese s mismo y sus miras personales; y ca
sndose con los intereses de Jess y las al
mas , consgrese de lleno la prctica de la
intercesion, como si esta fuese su profesion
empleo, ocpese en semejante ejercicio

215 siquiera como el ngel de guarda se ocupa de su


persona. La especial recompensa de la oracion
de intercesion es el gozo; y es parte del gozo de
Jess, quien se regocija en el fruto de su Pasion.
Esa alegra que agita y conmueve nuestro co
razon, nos ha venido del de Jess: ntes de
que se hallase en el nuestro, estuvo en el suyo;
y la presencia de un ngel seria mnos ape
tecible, que este lijero gusto del gozo de nues
tro Redentor.

CAPTULO V.
RIQUEZAS DE NUESTRA POBREZA.
Sentimiento por no amar Dios como es debido.
Medios con que nos ayuda amarle.Especialmen
te la intercesion. Riquezas que nos ofrece1.
la sagrada Humanidad de Jess2. el uso intercesorio de su Pasion.Varios ejemplos de los San
tos.3. Nuestra Santsima Virgen: naturaleza
de su devocion:devocion sus gozos.4. Los
ngeles.5. todo cuanto hay y lia habido sobre
la tierra. 6. las perfecciones divinas.Utilidad
que la devocion de intercesion reporta las perso
nas achacosas.
SECCION I.
Cmo Dios nos ayuda amarle.
Si de vras nos resolvisemos tomar un vi
vo interes por nuestra alma, cumpliendo fiel
mente aquellos deberes, prcticas y devociones
que la obediencia nos impone, nuestro amor hcia Dios aumentara de un modo maravilloso, sin
que llegramos conocerlo ni sentirlo. Unica
mente en ciertas tentaciones, en solemnidades
dadas y, no raras veces, sin que baya causa apa
rente para ello, es cuando permite Dios que reci

217
bamos los progresos que realmente hemos hecho
en la virtud, y la mayor solicitud con que al presente procuramos servirle. Una de las seales de
este aumento de amor de Dios es el sentimiento
siempre creciente de nuestra indignidad y ex
cesiva vileza en todo cuanto ejecutamos. Llna
nos efectivamente de pesadumbre la considera
cion de lo poco que tenemos que ofrecer Dios,
y lo ruin y miserable de nuestro servicio su
adorable Majestad. Y medida que aumente en
nosotros el conocimiento de Dios, y cuanta mayor
dignidad adquieran nuestros pensamientos sus
divinos ojos, tanto mayor ser asimismo nuestro
sentimiento. Esto es lo que mueve los Santos
suspirar por trabajos, y pedir cruces. Las fatigas
y cuidados ordinarios de la vida no bastan satis
facer su encendido amor. Desean empeo vano,
pero amoroso! pagar la generosidad de Jess.
Por qu habremos hecho, dicense s mismos,
tan poco por nuestro Dios y Seor. Por qu nos
aficionaramos tanto las cosas de la tierra?
Si el pecado fu para ellos una calamidad, ahora
su misma incapacidad para amar Dios con
regio y soberano amor, ofrecindose en holocusto glorioso, es su mayor desgracia y desventura.
Cual Areuna, quisieran dar su Rey, como
suelen los reyes hacerlo, es decir, con prodiga

218 lidadb y manos llenas. Si Dios les concede


alguna consolacion, y multiplica su dicha y es
piritual alegra, vulvense contra l en amorosa
querella: No: sino que te pagaremos lo que vale,
y no queremos ofrecer al Seor nuestro Dios holocustos gratuitos. (1) Profieren entnces ex
presiones atrevidas, como por ejemplo, dicen que
estn prontos sufrir todas las penas eternas del
infierno , siempre que semejante tormento les
ayude acrecentar un solo grado la gloria de
Dios ; encareciendo de tal suerte el amor desin
teresado, que parece llegan incurrir en las
censuras de la Iglesia.
Muy ljos estamos nosotros ciertamente de
correr tal peligro; pero no obstante, sentimos
en cierta manera semejante pena. Quisiramos
tambien hacer algo ms por Jess; y luego que
se nos ofrece ocasion de satisfacer este de
seo, nuestra misma cobarda causa en nos
otros un dolor agudo y una vergenza sensible.
En Dios es abundante la redencion, dice el Sal
mista; y semejante abundancia de redencion
es la que estimula nuestro amor, y hace que
uno se disguste de s mismo. Todo cuanto Je
ss ha hecho en favor nuestro, encierra una

(1) II Reg. XXIV-24.

219
abundancia tan innecesaria, envuelve tal ple
nitud de afectos, implica una profusion tan
sobrenatural de misericordia y compasion, que
es evidente todas luces , que lo que Jess se
propone en cada uno de los misterios de su En
carnacion, es no solamente ganar nuestra sal
vacion, sino tambien nuestro amor. El mismo
deseo y delicias de habitar con los hijos de los
hombres , sus criaturas , que no habiendo peca
do Adan, hubiranle hecho venir en carne im
pasible; hoy que por la culpa original ha venido
nosotros como Redentor pasible, semejantes
afectos de su divino Corazon parece van per
derse en el insondable pilago de su ternura y
amor. No puede Jess perdonarnos, sin que al
mismo tiempo nos adopte por hijos suyos; no
puede borrarnosla culpa, sin hacernos herederos
del cielo; no puede absolvernos de lo pasado, sin
colmarnos de gracias para lo porvenir. Cada fa
vor que nos otorga, es duplo, triple, cntuplo.
Una sola gota de su Sangre hubiera bastado
para redimir mil mundos que hubiese habido, y
derram hasta la ltima de sus venas. lia gracia
hubiera sido suficiente para el Sacramento de
su amor, y quiso darse S mismo, su Cuer
po, Alma y Divinidad. El Santsimo Sacramento
es una misericordia sobreabundante, un amor

220
innecesario y superfluo; pero deseaba mostrar
mucho amor, y ganar mucho amor tambien.
Tal ha sido su conducta. Como nosotros llegue
mos conocer mejor nuestro Jess adorable, y
profesarle ms amor , obraremos de la misma
manera; porque lo poco que hacemos parece
tan poco tan excesivamente poco!
Una vez que hayamos adquirido este cono
cimiento divino, estemos seguros de que nos
asistir de un modo especial. Nada desea Dios
tanto como nuestro amor, y jamas permitir
que carezcamos de medios eficaces para amarle.
Si un padre supiese que su hijo deseaba hacerle
un presente con qu alegra no le facilitaria
medios para satisfacer sus deseos? Y ser Jess
de peor condicion? No es esa al mnos su con
ducta para con el hombre. Ved sino lo que hizo
con su Madre en la Presentacion. Ninguna cria
tura, ni todas las criaturas juntas amaron nunca
Dios, como la Virgen le am en ese dia. Nunca
tampoco hasta entnces fu honrada la Majestad
divina con un culto adecuado su grandeza so
berana. Los ngeles, con toda la variedad de
dones de sus nueve coros, haban estado milla
res de aos arrojando ofrendas los pis del
trono en rendida adoracion y abrasados cnticos
de alabanza; y la Misericordia divina tuvo que

221
contentarse con aceptar benigna ese pobre ofre
cimiento. La misma Mara, la humilde y casta
Mara, era un acto tierno de adoracion al Eter
no, y todas las alabanzas de las jerarquas celes
tiales no hubieran llenado el ms estrecho seno
de su Corazon Inmaculado. Pues todava se que
daba corta: oh, y cun corta! Dulce Madre ma!
Vos no lo ignorbais! ninguno lo sabia mejor
que Vos! Si su amor hubiese podido alterar la
calma serena y apacible de su inmensa virtud,
como suele acontecer con sus hijos los Santos y
su dbil gracia, Mara hubiera deseado ser ani
quilada, con tal que as hubiese logrado tributar
Dios un culto digno de su grandeza y majestad.
Pero Jess vino en socorro de su amor. Psose
en sus brazos, y la dijo:Ofrceme. Yo soy
igual mi Padre: soy una ofrenda, no solo dig
na, sino infinita como l mismo.Y h aqu
que la Trinidad Augusta va ser ahora por
primera vez honrada con la debida adoracion, y
todo atributo divino glorificado, y toda perfec
cion coronada con corona de amor, y toda mise
ricordia recompensada, y todas las deudas y
obligaciones de las criaturas satisfechas, y un
solo acto de oblacion sobrepujar al culto y
adoraciones de todas las criaturas posibles. Oh
gozo! gozo excesivo! gozo sobre todo otro

222 gozo, para quien ama de vras al Seor! El cie


lo estaba entonces silencioso; los ngeles rebo
sando en amor, permanecian como atnitos y es
pantados; y sobre este suelo que habitamos, en
el templo de Sion , Mara recibe su Nio en
los brazos, elvale en alto, y con todas las fuer
zas mpetu de su espritu inmaculado, le ofre
ce al Eterno Padre en holocusto de amor.
Mara fu, pues, la primera de todas las cria
turas que prssent al Altsimo una ofrenda
digna de su grandeza soberana, y la primera
que rindi Dios la debida adoracion. Mas oh
amor inefable! Hoy nuestro adorable Salvador
quiere persistir haciendo lo mismo con nosotros;
pues no se pasa un solo momento del dia y de la
noche, en que el mismo Nio, la Hostia viva,
deje de elevarse en toda la redondez del globo
por manos mortales entre la tierra y el cielo!
As es como viene tambien en socorro de nues
tro amor; lo cual hace de dos modos diferentes.
Primeramente, dando nuestras pobres acciones
un inmenso valor por su union con las suyas:
de esto hablaremos ms adelante. En segundo
lugar, tratndonos como trat su Madre, es
decir , dndosenos l mismo, y todo cuanto tie
ne, en herencia perptua, para que dispongamos
de ello nuestro antojo, y se lo ofrezcamos

223
cmo y cuando ms nos agrade; y estas son las
riquezas de nuestra pobreza, de que al presente
voy ocuparme.
No es fcil que lleguemos persuadirnos
de nuestra propia nobleza y grandeza en Cristo.
El catlogo de nuestros privilegios parece una
especie de exageracion devota. Deteneos sino
considerarlo en un momento dado, sea de congoja
y pesadumbre, de satisfaccion y devocion sensi
bles, y vereis cun difcil os es , no tanto esperar,
como creer, que un dia habeis de serjustificados,
muertos, juzgados y coronados despues en el
cielo por toda la eternidad. Semejante dificultad
no nace del temor deque os suceda lo contrario,
sino principalmente de la grandeza de la recom
pensa , de la inmensidad de la dicha y del mara
villoso contraste con vuestra actual miseria y
bajeza. Pensad en el cielo, y decios vosotros
mismos: Conque llegar una hora, un instante,
mintras los hombres estn ocupados ac en la
tierra en sus faenas diarias, en que he de poseer
y disfrutar eternamente ese riqusimo tesoro?
Y os sonreireis entnces, no precisamente de in
credulidad, sino como se sonri Sara cuando oy
al ngel decir que tendra un hijo. Pues de esta
manera nos sucede, hasta con la herencia que te
nemos en Cristo aqu en la tierra: parcenos ex

- 224
cesiva, mas San Pablo escribe los Corintios (1),
Todas las cosas son vuestras, sea mundo, sea vi
da, sea muerte, sean presentes, sean venideras;
pues todo es vuestro, y vosotros sois de Cristo, y
Cristo es de Dios. Y en la carta los Hebreos,
dice, no que os llegareis, sino os habeis llegado
al monte Sion, y la ciudad del Dios vivo, la Jerusalen celestial , y la compaa de muchos
millares de ngeles, y la Iglesia de los primo
gnitos que estn inscritos en los cielos, y
Dios el Juez de todos , y los espritus de los
justos, y Jess' medianero del Nuevo Testa
mento , y la aspersion de la Sangre que habla
mejor que la de Abel (2). Cuando Mara rige
con el dulce cetro de su intercesion el imperio
vastsimo de su Hijo, es nuestro reino en el que
ella es Eeina y Seora: nuestro es todo lo que
le constituye , y todo cuanto encierra ; pues
todas las cosas son nuestras, y nosotros somos
de Cristo, y Cristo es de Dios. Los tesoros que
Jess nos ha regalado, adquirindolos costa
de su Preciosa Sangre , son : su sagrada Huma
nidad , Cuerpo y Alma ; su Infancia , su Vida
oculta, su Ministerio pblico, su Pasion, el San(1) 1.a Corint. III.
(2) Heb. X1I-22.

- 225
tsimo Sacramento y su Asiento la Diestra del
Padre; su Madre Santsima con todo lo que
es y todo cuanto posee ; sus innumerables n
geles, todos bellos y agraciados; todas las
buenas obras y penitencias del mundo; las Misas
que se dicen; las penas que sufren las almas del
purgatorio ; las gracias que recibieron los con
denados, y las que no quisieron corresponder;
la santidad de Jos, el Bautista, los apsto
les , etc. ; todas las alabanzas que tributan
al Criador las aves , animales y elementos de
la tierra ; todo cuanto podrian hacer las cria
turas posibles ; las misericordias ejercidas por
Dios desde el Antiguo Testamento hasta hoy; la
complacencia que mutuamente se tienen las
Tres Divinas Personas , y el amor incomunica
ble con que Dios se ama S mismo desde toda
la eternidad.
Tales son los tesoros que poseemos en Cristo;
tales las riquezas que pone en nuestras manos,
como se puso S mismo en la Presentacion en
las de Mara, para que podamos satisfacer nues
tro amor. Qu ocupacion, pues, tan santa la
nuestra! qu hermoso cielo incoado en la tier
ra! Y podremos hacer uso de cada una de estas
cosas, como si fuesen propiamente nuestras,
para tres fines diferentes, y mereceremos con
15

- 226
todas ellas ignalmente que con nuestras accio
nes personales, pues nuestra es su oblacion:
con este objeto nos las ha dado Jesucristo.
Usaremos de ellas primeramente para actos de
amor de Dios y nacimientos de gracias. De estos
dos primeros usos hablar despues. En segundo
lugar, podremos usar de semejantes riquezas en
la oracion de intercesion; y h aqu de lo que
voy ocuparme ahora. Si fijamos bien en nuestra
mente las lecciones del captulo pasado, nos sen
tiremos tan dulcemente atrados hcia la prc
tica santa de la intercesion, que es imposible no
disgustarnos de nuestros propios medios de in
terceder. Veremos que nuestras secas y ridas
peticiones, y nuestras frias palabras, y nuestras
desordenadas devociones, ora causa de las dis
tracciones de nuestro empleo, bien por la dure
za de corazon , no bastan satisfacer nuestros
vehementes deseos de promover por la interce
sion la gloria de Dios, intereses de Jess y sal
vacion de las almas. Pues bien; Jess viene luego
al punto en socorro nuestro, y pone en nuestras
manos todas esas cosas como armas de interce
sion. Llena nuestra aljaba con semejantes sae
tas, mojadas en blsamo eficaz para herir su Sa
grado Corazon, puesto por l mismo nuestra
puntera. Si las dirigimos con devota intencion,

- 227 daremos en el blanco , se clavarn y le herirn


infaliblemente. As como no tiene ningun limi
te su amor , as parece que Jess se ve obliga
do no ponerle nuestra facultad de amarle.
El amor no seria amor, si teniendo tan ricos
tesoros nuestra disposicion no hicisemos de
ellos uso alguno. Siempre, pues, que deseemos
alcanzar de Dios algun favor especial, que redun
de en su mayor gloria, ofrezcmosle uno de esos
dones que pueda aplacar su clera y hacrnosle
propicio. La simple ofrenda, presentada con devota.intencion, es una poderosa intercesion muy
agradable sus divinos ojos; as como la pre
sencia muda en el cielo de las cinco llagas del
Seor, segun afirman los telogos , son la inter
cesion de nuestro Salvador abogando sin cesar
ante el Padre y Dios. Pero no debemos conten
tarnos con el ofrecimiento de las acciones; pro
curemos tambien unirnos las disposiciones
con que Jess y Mara, ngeles y Santos obra
ron la accion que nos referimos: esto har
que nuestra intercesion sea todava ms eficaz
y meritoria. Deseemos igualmente , si as nos
place, que dicha accion se multiplique milla
res de veces para de esa suerte aumentar ms
y ms la gloria de Dios. Oh, si nos consagrra
mos semejante prctica de intercesion! Cun

228
tas conversiones obraramos entonces ! cuntos
escndalos desterraramos del mundo! cmo se
cambiara el roco de la gracia en espesa lluvia,
para hacer fructificar la Iglesia de Dios! No
estaramos entneos, cual no raras veces nos he
mos hallado en los aos pasados, como el vellon
de Gedeon, secos , milagrosamente secos!

SECCION II.
l. La sagrada, Humanidad, de Jess.
Ofrezcamos Dios las perfecciones y facul
tades del Alma inmaculada de Jess, los abis
mos de gracia, ciencia y gloria que en s en
cierra, el amor con que ama Dios en este
momento, y toda la abrasada caridad con que
le ha de amar por toda la eternidad. Pidamos la
conversion del alma manchada con la culpa, por
la hermosura y resplandor de su Alma pursima,
que en este instante est alumbrando la Jerusalen celestial con tal claridad, que no necesita
de sol ni luna que la ilumine, porque el Cordero
es su luz. Pidamos salud, fuerza y energa para
los predicadores y misioneros del Seor, por to
das las perfecciones que ahora estn embelle

ciendo su Cuerpo glorioso y agraciado. Pero de


jemos el cielo, y bajemos la tierra. Primera
mente, ofrezcamos al Padre el culto inefable que
la vida mstica de Cristo le est rindiendo en el
Santsimo Sacramento desde millares y millares
de tabernculos; la pobreza, la humillacion, la
obediencia sus sacerdotes, su celo por las almas,
la mortificacion de sus sentidos, la paciencia en
sufrir los sacrilegios, y el resignado amor y mi
lagrosas manifestaciones de su Vida escondida
en la Hostia consagrada. O bien, si queremos, re
montmonos lo pasado. Aqu tambien tenemos
un riqusimo caudal de ofrendas de inestimable
valor. Riquezas son de nuestra pobreza el acto
de amor de Jess en el momento mismo de la En
carnacion; su encarcelamiento por nueve meses
en el vientre de Mara; las virtudes que all prac
tic, y el mundo que desde all gobern. Riquezas
son de nuestra pobreza la Natividad y misterios
desus doce primeros aos, Belen, Egipto, Nazareth y Jerusalen, con todas las humillaciones y
amor inefable del Verbo encarnado Mara y
los hombres, que aquellos envuelven. Riquezas
son de nuestra pobreza su Vida privada en Nazareth, la ocultacion del Inmenso, la obediencia
del Omnipotente, la pobreza del Riqusimo, el
cansancio del Criador, la oracion de Dios, el

220
amor Jos, la santificacion de Maria, los m
ritos y satisfacciones del Nio y Adulto, y la
complacencia de los ngeles, de Maria y de
Dios en los portentos y maravillas de aquellos
diez y ocho aos. Riquezas son de nuestra pobre
za su Vida pblica; el bautismo que recibi de
manos de Juan, su ayuno en el desierto, su pro
ceder con los discpulos y su conducta para con
los pecadores; las contradicciones que encontr,
los sermones que predic, los milagros que obr
y fatigas que sobrellev. Llegamos la orilla del
inmenso Ocano de su sacratsima Pasion. Ri
quezas son tambien de nuestra pobreza los siete
pasos, los cinco juicios y las siete palabras. Rique
zas son asimismo de nuestra pobreza su Resurrec
cion triunfante ; las varias apariciones sus dis
cpulos, especialmente la primerasu Madre;los
cuarenta dias de legislacion secreta para la orga
nizacion de su Iglesia institucion de las materias
y formas de los Sacramentos; el encanto y reco
gimiento de aquellos hermosos dias; las maravi
llas que obr, las palabras que brotaran de sus
labios, las gracias que otorg manos llenas,
las bendiciones que derram, y ltimamen
te, la pompa soberana y augusta de su As
cension gloriosa los cielos. Quin ser capaz
de agotar este abundantsimo manantial de

231
aguas vivas? Quin podr secar la riquisima
vena de ese sinnmero de actos maravillosos
infinitos por la union con su divina Persona , y
que tienen un ilimitado poder para con Dios?
Pues bien; todos estos tesoros estn nuestra
disposicion para la intercesion; y podemos fun
dadamente creer que tendrn una especial efi
cacia, aprovechndolos en ciertas solemnidades
del ao, excepcion de la Pasion, que cuenta
todos los dias por suyos.

SECCION III.
2. La Pasion.
Pasemos ahora hablar del uso de interce
sion que podemos hacer con la Pasion. Natural
mente creeremos que habiendo sido consuma
da la obra de nuestra redencion principalmente
por los misterios de la Pasion santsima de
nuestro Salvador , nada desear l tanto como
el recuerdo frecuente de estos misterios, que
mueven sus entraas de misericordia ms vi
vamente que ningun otro, al ofrecrselos en
actos de amor, acciones de gracias y fervo
rosa intercesion. San Bernardo declara que es
una comunion espiritual la simple considera

232
cion de la Pasion del Seor. El P. Baltasar lvarez no se contentaba con hacer de ella el asunto
ordinario de sus meditaciones, sino que solia
decir sus novicios: No esperemos , hijos mios,
haber hecho cosa alguna de provecho , mnos
que no tengamos siempre presente en nuestro
corazon la imgen de Cristo crucificado. Fr. Be
nito de Canfield llega asegurar que las almas,
en su union ms ntima con Dios, todava me
ditan sobre la Pasion, si bien lo niegan el Padre
Baker y otros, tomada la palabra en sentido de
rigurosa meditacion. El mismo Seor habl de
esta manera Santa Mara Magdalena de Pzzis.
Todos los virnes del ao fija tu consideracion,
hija mia, en la hora en que espir sobre la Cruz,
y as es como recibirs gracias muy especiales de
mi espritu, que entnces entregu al Eterno Pa
dre; y aunque no sientas semejantes gracias, no
ser por eso mnos cierto que reposarn sobre tu
corazon. La gran campana de Duomo todava
llama Jos fieles de Florencia este sagrado re
cuerdo. La Beata Clara de Montefalco tenia tan
impresa en su nimo la memoria de la Pasion,
que todo cuanto veia servala de ingenioso me
morial que la estaba sin cesar recordando los
sufrimientos de nuestro Redentor. la Beata Ve
rnica, religiosa agustina , djola un dia el Se

- 233 Sor:Es mi voluntad que todos los hombres pro


curen honrar con un vivo dolor de su corazon la
memoria de mi Pasion, compadecindose de mis
penas y trabajos. Una sola lgrima que sobre ella
derramen, es una obra de inapreciable valor; pues
no hay lengua humana que pueda expresar el
gozo y contentamiento que esa nica lgrima
causa en mi nimo.Los ngeles revelaron la
Beata Juana de la Cruz que la divina Majestad
reciba tan indecible complacencia en el dolor por
la Pasion de Jesucristo, y que semejante sen
timiento era un sacrificio tan agradable sus
ojos, que igualaba al derramamiento de nues
tra sangre y sufrimiento de las ms grandes
aflicciones. Advirtenos San Teodoro Estudita
que bajo ningun concepto olvidemos en Resur
reccion la memoria de la Pasion, es decir, las
llagas, cruz, sepultura etc. de nuestro Redentor.
Y Orlandini cuenta que solia decir el P. Pedro
Fabre, que as como la Pasion fu el camino de
Cristo para su gloria , as tambien la compasion
por la Pasion, es el que igualmente nos conduce
nosotros all.
Dijo el Seor en cierta ocasion Santa Ger
trudis las siguientes palabras, llenas de dulce
consolacion:Quienquiera que se sienta opri
mido bajo el peso de culpas enormes , respirar

231
libremente con la esperanza del perdon, ofre
ciendo Dios el Padre mi santsima Pasion y
Muerte; y est seguro que, hacindolo as, reci
bir el fruto saludable de la remision de sus pe
cados, pues no hay en el mundo un remedio tan
eficaz contra la culpa, como la consideracion
devota de mi Pasion, unida un verdadero arre
pentimiento y viva fe.Alberto Magno solia re
petir que una sola lgrima derramada sobre la
Pasion de nuestro Redentor, era ms meritoria
los divinos ojos que un ao entero de ayunos
pan y agua, vigilias y disciplina. Santa Mara
Magdalena revel un siervo de Dios de la Or
den de Santo Domingo, que al retirarse despues
de la Ascension del Seor un spero desierto
hacer penitencia , quiso saber de Jesucristo
nuestro Redentor, en qu ejercicio se habia de
ocupar en aquella soledad; y nuestro Seor, ac
cediendo sus ruegos, la envi al Arcngel San
Miguel con una hermossima cruz en las manos,
la cual puso la puerta de su cueva, para que
pudiese estar incesantemente contemplando los
misterios de la Pasion. Un dia, mintras Santa
Gertrudis meditaba sobre la Pasion, entendi por
una vision celestial que el ponderar y rumiar los
sufrimientos de Cristo era un ejercicio de una
eficacia infinitamente mayor que otro cualquiera.

235
Oigamos, por ltimo, cmo se expresa San
Agustn acerca del particular : Lo que ms
mueve , inflama , enciende y obliga mi cora
zon amaros ms que todas las cosas y que
seais para m el objeto de todos mis afectos , es
la muerte ignominiossima y amarga que Vos,
Jess mio, padecisteis por la obra de nuestra
redencion. Solo esto demanda de justicia toda
nuestra vida, y todos nuestros trabajos, y
toda nuestra devocion y todo nuestro amor.
Esto, vuelvo decir, es lo que mejor despierta,
y ms dulcemente solicita, y multiplica con
mayor abundancia nuestra devocion y nuestro
amor.
En la vida de Santa Gertrudis se declara de
un modo maravilloso los exquisitos artificios
del amor con que nuestro Seor recompensa
esta devocion. Un virnes, la caida de la tar
de, fij la Santa sus ojos en un Crucifijo, y mo
vida de compuncion, exclam.Ah, dulcsimo
Criador mio, y Amor mio! Cuntos y cun crue
les tormentos padecisteis hoy por mi salvacion!
y yo, ingrata de m ! no he hecho cuenta de
ellos, pasando el da ocupada en otras cosas!
Ay! no me he acordado de la hora en que Vos,
Vida mia , disteis la vida por todos y por amor
de mi amor! Respondila el Seor desde el

236 Crucifijo con estas amorosas palabras: Lo que


t olvidaste, hlo suplido Yo por t. lie recogido
dentro de mi Corazon todo cuanto debiste reunir
en el tuyo, y se ha henchido con tal plenitud, que
me ha obligado esperar hasta este momento,
para que tu intencion supliese semejante des
cuido tuyo; y ahora que acabas de manifestr
mela, ofrecer Dios mi Padre todo cuanto he
suplido; porque sin esa intencion de tu par
te, dicha ofrenda no hubiera sido tan prove
chosa tu espritu.H aqu, dice Gertrdis,
una prueba del abrasado amor de Jess hcia
los hombres. En otra ocasion, estando la Santa
contemplando un Crucifijo que tenia en las
manos , supo por luz sobrenatural que todo
aquel que contempla devotamente un Crucifijo,
es mirado por Dios con ojos muy compasivos y
misericordiosos; y que su alma, cual espejo
resplandeciente, refleja una imgen tan hermosa
y agraciada del divino amor, que embelesa y
arrebata todos los cortesanos del cielo, siendo
para l dichas imgenes , cuantas veces prac
tique semejante devocion ac en la tierra, otros
tantos grados ms de gloria eterna en el cielo.
Y no se crea que esta prctica sea una me
ra devocion de sentimiento. Ay! exclamaba
un dia Santa Gertrudis, nica Esperanza mia, y

Salvacion de mi alma! Decidme cmo podr


honrar debidamente vuestra Pasion, tan amarga
para Vos, y tan dulce para mi?Revolviendo,
la contest el Seor, en tu mente, aquella an
siedad con que Yo, tu Criador y Seor, oraba
prolijamente en mi agona, y cuya excesiva ve
hemencia de solicitud, fervor y caridad me pro
dujo un copiossimo sudor de sangre, que lleg
empapar la tierra; y despues cuanto practiques
me lo ofrecers en union con aquella sumision
profunda con que decia mi Padre, No se haga
mi voluntad, sino la Vuestra. As, pues, recibi
rs todas las cosas prsperas y adversas con el
mismo amor con que Yo te las envio para sal
vacion de tu alma: recibirs las prsperas con
agradecimiento, y en union con aquel amor con
que, condescendiendo tu flaqueza, te las pro
curo para que as aprendas esperar la di
cha eternai Las adversas preciso es que las reci
bas en union con aquel afecto y amor paternal
que me mueven envirtelas, para que anheles
con vivas ansias la bienaventuranza de la
gloria.
Aparecise el Seor un dia Santa Brgi
da, y la dijo: Te aconsejo, hija ma, que no
pierdas nunca de vista estos dos pensamien
tos. Primero, un vivo recuerdo de todo cuan

- 238
to lie hecho por t , sufriendo y muriendo en
una Cruz: semejante pensamiento despertar en
tu alma afectos dulces de amor divino. Segun
do, la consideracion de mi justicia y juicio ve
nideros: consideracion que inspirar en tu nimo
un temor santo y saludable.La Pasion del Se
or fu asimismo la devocion favorita de la san
tsima Virgen , como Ella misma lo declar
Santa Brgida:-Mi espritu, la dijo, y mi corazon
estuvieron siempre en el sepulcro de mi Hijo,
suplicando en seguida la Santa que no perdiese
nunca de vista la Pasion de Jess. H aqu por
qu fueron tan eficaces las lecciones de Santa
Brgida su hija Santa Catalina, acerca de esta
devocion. En la Vida de Santa Catalina leemos
que todas las noches, ntes de acostarse, gastaha cuatro horas enteras haciendo genuflexiones
y dndose golpes de pecho, suspirando y derra
mando abundantes lgrimas por la Pasion de
Cristo, y ofrecindose Dios durante todo este
tiempo en oloroso holocausto. Cuando la Beata
Angela de Foligno pidi al Seor la manifestase
qu podra hacer que fuese de su mayor agrado,
aparecise ella varias veces, ora estando en sue
os lasiervade Dios, bien mintras velaba, pe
ro siempre como crucificado en la Cruz; y despues
de mostrarla las llagas, y haberla declarado de

un modo inefable, cmo haba recibido semejan


tes heridas por su amor, la dijo estas palabras:
Qu podrs t hacer para pagarme tantos sacri
ficios? En otra ocasion, segun refieren los Bolandos, el mismo Dios Seor nuestro la manifest,
que si alguno deseaba encontrarle propicio , no
apartase sus ojos de la Cruz, ora le visitase su
providencia con aflicciones, ora le colmase de ine
fables consuelos.
No es, pues, maravilla que oyese la misma
Foligno de boca del Seor, las bendiciones que
Dios tiene reservadas para aquellos que son de
votos de su Pasion, y para los que la imitan, se
compadecen de ella:Benditos de mi Padre sois
vosotros que os compadeceis de M, y ya su
friendo Conmigo bien siguiendo mis pasos,
habeis merecido lavar vuestras estolas en mi
Preciosa Sangre.Benditos vosotros que os ha
beis compadecido de M, crucificado y afligido de
inmensos dolores para satisfacer por vosotros,
y redimiros de las penas eternas que mereciais;
pues compadecindoos en la pobreza, trabajos y
ultrajes que sufr por vuestra salvacion, os
habeis hecho hijos dignos de bendicion. Ben
ditos vosotros que os mostrais devotamente
compasivos de mi Pasion, portento de los si
glos, salvacion y vida de las almas descarria

240 das y nico refugio de los pecadores, porque


sereis herederos Conmigo, y coherederos del
reino, y gloria y resurreccion que con ella os he
adquirido. Benditos vosotros de mi Padre, y del
Espritu Santo, y verdaderamente benditos con
la bendicion que dar en el dia del juicio, por
que me llegu vosotros, y no me desechasteis,
como lo hicieron mis perseguidores; ntes bien
me acogisteis compasivos, y cual extranjero
abandonado, me disteis hospitalidad en vuestro
corazon. Os habeis condolido de M, vindome
tendido y desnudo en la Cruz, sediento, fatigado
y espirante. Quisisteis ser compaeros mios, y
as es como habeis cumplido fielmente todas las
obras de misericordia. Pues bien; oireis en aque
lla hora terrible del juicio: Venid, benditos de mi
Padre; recibid el reino que os est preparado des
de la constitucion del mundo, porque tuve ham
bre en la Cruz, y con vuestra compasion me dis
teis de eomer. Oh dichosos, vosotros, y mil veces
dichosos! Si clavado en la Cruz rogu m Padre
con lgrimas y suspiros por mis perseguidores y
verdugos, y los excus diciendo, Padre mio\ per
dnalos, porque no saben lo que kacenl qu no
dir por vosotros que os habeis compadecido de
M, y sido mis fieles compaeros, cuando lleno
de gloria y majestad venga juzgar al mundo?

241
Y bien; qu nos ensean todos estos ejem
plos y revelaciones, sino que Dios ha querido
darnos su Pasion, para que usemos de ella con
mayor derecho todava que aquel que tenemos
sobre les trabajos que padecemos, y aflicciones
que sufrimos: aflicciones y trabajos que son ms
bien deudas que es preciso pagar, necesidades
que no es posible eludir y castigos que debemos
aceptar con entera resignacion ? Pero volva
mos al uso de la Pasion en la intercesion, nues
tro principal objeto. Dice Lancisio que es de
una eficacia infinita la oblacion de la Sangre de
Cristo, de su Pasion y Muerte, presentada al
Eterno Padre, al mismo Salvador, para aplacar
su enojo contra los pecados del mundo. El
mismo Dios tuvo la dignacion de ensear esta
prctica Santa Mara Magdalena de Pzzis, al
quejarse amargamente ella de los pocos que
en el mundo procuraban aplacar su justa clera
contra los pecadores. Dcil la Santa las ense
anzas de su divino Maestro , ofreca la Sangre
de Cristo varias veces al dia por toda clase de
pecadores; y su ejercicio ordinario consista en
ofrecerla cotidianamente cincuenta veces por
los vivos y difuntos. Lo hacia con tal fervor, que
en no pocas ocasiones, la mostr el Seor as la
muchedumbre de pecadores cuya conversion ha
16

242
bia alcanzado, como el asombroso nmero de al
mas que con dicha devocion sacara del purga
torio. Cierto dia, arrobada la Santa en un xtasis
amoroso , exclam: Cuantas veces la criatura
ofrece esta Sangre con que ha sido redimida,
otras tantas ofrece un don de inapreciable valor
que la ser sobreabundantemente recompensa
do. Ms an: es tan rico semejante don, que el
Eterno Padre se cree obligado su criatura,
porque la contempla en su lastimosa miseria
que su infinita Bondad desea compadecer, y
compadecindose, comunicarse ella; y h aqu
cmo esta ofrenda es la causa de que la divina
Bondad se est incesantemente comunicndo
su criatura.
Semejante devocion, dice Lancisio, glorifica
y recrea Dios con la ms noble y excelente
de todas las ofrendas: pide , ms bien exige,
en cierta manera, la remision de nuestras cul
pas pasadas, la preservacion de las venideras,
la conversion de los pecadores y herejes y el
perdon de las penas temporales debidas al pe
cado: sirve asimismo de accion de gracias por
todos los beneficios pblicos y particulares, de
impetracion para alcanzar los divinos auxilios,
y de remedio eficacsimo contra innumerables
necesidades as de vivos como de difuntos.

243

SECCION IV.
3. Devocion la santsima Virgen.
No pocos desean saber, cunta debe ser su
devocion nuestra Seora , y qu lmites ha de
tener su devocion tan tierna Madre. Llegan
disgustarse cuando oyen decir, que nunca po
drn tener bastante devocion Mara, que
no cabe exceso en semejante prctica piado
sa y que no tiene lmite su amor hcia dicha
Seora. Esta respuesta, aunque exacta, no les
satisface; la creen una especie de exageracion
piadosa, verdadera en cierto sentido, pero no
una contestacion adecuada su pregunta , una
solucion cumplida su dificultad. Parceme que
nada tendran que oponer, si se les hablase de
esta manera : Amad Mara como la am Je
ss; profesadla tanta devocion como Jess desea
que la profeseis, y pedidle sin escrpulo seme
jante devocion, conforme su divina voluntad.
No es posible conocer Jess y mucho mnos
amarle, si no abrigamos una tierna devocion
Mara: es imposible concebir una devocion hcia
esta Seora, que sea ms eficaz para mover el Co
razon de Jess que escuche nuestras plegarias,

como la devocion de oblacion, la cual consiste en


ofrecer al Hijo aquellas gracias con que la enri
queciera como su Madre querida; aquellos ac
tos de amor con que la adornara la Beatsi
ma Trinidad cual trofeo escogido de infinita
compasion, y aquellos misterios con que Ella
correspondi y mereci tan incomparablemen
te durante su vida mortal. Mara se halla tan
estrechamente ligada la gloria divina, que
todo acto de homenaje que se la tributa, es un
verdadero acto de amor de Dios. Mara es el
ms rico interes de Jess ; y as es que no hay
cosa en el mundo que l profese tanta esti
macion, como la defensa y propagacion de su
honor. Si el Sacratsimo Corazon de Jess se
ve misericordiosamente empeado en la salva
cion de las almas, Mara ha elegido como
refugio de pecadores y abogada de las almas:
si todas las obras de Dios cantan su gloria, y
cuando contempl la tierra que criara fu movi
do bendecirla , declarndola muy buena, al
propio tiempo que las estrellas de la maana en
tonaban coro dulces cnticos de jbilo y los An
geles saltaban de regocijo; cunto ms dulce
y armoniosa no debe ser la cancion que ahora le
estn cantando los dones y mercedes de Mara,
manantial pursimo de inspiracion musical para

245
himnos anglicos y humanos ! Preciso es , pues,
que, por amor Jess, adelantemos en el amor
Maria: la devocion la Virgen menester es
que crezca en nosotros como la gracia, que
se fortalezca como el hbito de una virtud, sien
do cada vez ms fervorosa y tierna hasta
la hora en que nuestra Reina y Seora venga
ayudarnos bien morir, y sacarnos salvo
del riesgo inminente del juicio.
Estamos plenamente convencidos de que
nuestra devocion la Santsima Virgen no es
como la posesion de un objeto cualquiera, un
libro, por ejemplo, un rosario, que se adquieren
con un acto nico y de una sola vez ? Si seria
un error afirmar que Dios nos ha otorgado la
virtud de la humildad nicamente para que la
conservemos siempre en un mismo sr, no me
nor error seria asimismo el sostener que la de
vocion Mara no es susceptible de un aumento
continuo. Repito, pues, que la devocion la
santsima Virgen debe crecer como una virtud
y robustecerse como un hbito; de otra suerte
de nada vale, mejor dicho, vale mnos que
nada, como os lo har ver una breve reflexion.
El amor de Mara no es ms que una forma del
amor de Jess , y consiguientemente, debiendo
aumentar el amor al Hijo, menester es que crezca

tambien el amor la Madre. Si alguno me


dijese que no debia mezclar las oraciones Ma
ra con las oraciones dirigidas Jess, probaria
con semejantes expresiones que no tenia una
idea verdadera acerca de esta devocion la
Virgen, y que se hallaba punto de incurrir en
peligrossimo error. El vulgo irreflexivo, no obs
tante, no pensando en lo que dice, exprsase no
raras veces como si fuese cosa de poco ms
mnos separar la devocion la Madre de la de
vocion al Hijo: imagnase que la devocion
la santsima Virgen es una especie de cesion
que ha hecho Jess en favor de Mara ; que el
Hijo es una cosa y otra la Madre, y que la de
vocion los dos puede distribuirse entre ambos
proporcion de su dignidad, es decir, casi toda
para Jess y lo que reste para Mara. Si los que
tal dicen comprendiesen la significacion de sus
palabras, veran que estaban profiriendo una
horrible blasfemia. El amor Mara es una
parte esencial del amor a Jess; imaginarse
que puedan oponerse los intereses del Hijo y de
la Madre, es probar que no conocemos Jess,
ni la ndole de la devocion que se le debe. Si la
devocion Mara no fuese en s misma una devo
cion A Jess, en ese caso, cuando tributramos
nuestros homenajes la Madre, defraudaramos

247
sabiendas en algo al Hijo, y consiguientemen
te robaramos Dios, lo que es un sacrilegio.
Cuando nos aconsejan , pues, esas gentes que
moderemos nuestra devocion, que no nos exce
damos, ni concedamos demasiado Mara, no
estn rindiendo entnces Jess , como ellos se
figuran , el honor que le es debido , sino defrau
dndole algun homenaje para cedrsele Mara.
H aqu, pues, en toda su espantosa desnudez
lo vicioso de semejante razonamiento. Cabe
rror, en efecto, acerca de la naturaleza de la
devocion Mara, pero jamas exceso en sus
grados. Si el amor la Madre no fuese un ver
dadero amor al Hijo; si la devocion Maria no
fuese una de las devociones que el mismo Jess
designara como la ms principal de las devocio
nes hcia su divina Persona, en ese caso, mi teo
loga en consonancia con mi amor me estn
diciendo en voz muy alta, que yo no puedo bajo
ningun concepto dar cabida Mara en mi co
razon , pues que no es siquiera capaz de con
tener adecuadamente Jesus. Madre dulcsima!
cun poco os conocera si pudiese pensar de
Vos tan desfavorablemente ! Qu nocion tan
ruin y baja tendra formada hasta del mis
mo Dios ! Por qu entnces no me seria lcito
creer que la gTacia me separaba de Dios , y que

248
loe Sacramentos me disponan obrar y pasar
me sin Jess, as como imaginarme que Vos,
Madre ma, os emplebais en todo, mnos en
procurar engrandecer el amor de vuestro Hijo
hcia mi humilde persona, y en aumentar el
que yo profeso tan grande Majestad?
Ved, pues, qu abundancia de materiales nos
ofrece la vida de la santsima Virgen, para que
les presentemos al Eterno en oloroso holocusto.
Existe, por ventura, una prueba del amor del
Seor una simple criatura ni todas las cria
turas juntas, que se iguale al privilegio incom
parable de su Concepcion inmaculada y la
excelsa dignidad de Madre de Dios? Ora recorra
mos su vida por los sesenta y tres misterios de
que se compone, ora la resumamos en lo que
llaman los telogos las tres santificaciones de la
santsima Virgen , saber : inmaculada Con
cepcion, Momento de la Encarncion y Venida
del Espritu Santo en Pentecosts, es lo cierto,
que nos provee de innumerables motivos cual
ms dulces y persuasivos para mover el Sagrado
Corazon de Jess que nos otorgue todo cuanto
le pidamos. Cada uno de los actos que consti
tuyen la vida angelical de nuestra Seora est
enteramente lleno de la gracia del Hijo y del
amor heroico que la Madre le profesaba; uno solo

es ms agradable los ojos de Jess, que todo el


heroismo de los Santos, y procura Dios una
gloria mayor, que todos los servicios juntos de
las tres jerarquas celestiales.
Jja devocion sus dolores y gozos podra
ofrecernos no pocos ejemplos de esto; pero pasan
do por ahora en silencio la devocion sus dolores,
como ms conocida , y de la cual pienso ocupar
me en otra obra (1) exclusivamente destinada
este objeto; al presente solo me propongo hablar
de la devocion sus gozos, que no sin razon po
dra llamarse la devocion franciscana. Santo To
ms de Cantorbery tenia la piadosa costumbre
de rezar el Ave -Mara siete veces al dia en
honor de los siete gozos de la santsima Virgen,
saber: Anunciacion, Visitacion, Natividad,
Epifana, Hallazgo en el Templo, Resurreccion y
Ascension. Aparecisele en cierta ocasion nues
tra Seora, y le dijo estas palabras: Toms, hijo
mio, mucho me agrada tu devocion ; pero por qu
honras solamente los gozos que tuve en la tierra?
En lo sucesivo, es mi voluntad, que honres igual
mente los gozos que estoy ahora disfrutando en
el cielo, porque has de saber que pienso consolar,
y colmar de inefables dulzuras, y presentar por
(1) El Pi de la Cruz los Dolores de Mara, pu
blicada en 1857.

fin despues de su muerte mi Hijo amantsimo,


todo aquel que honre ambos gozos mios. Sin
tise entnces el Santo inundado de una inde
cible alegra, y exclam: Y cmo, Madre mia,
cmo podr yo hacer semejante cosa, cuapdo
apenas conozco esos vuestros gozos celestiales?
lo cual contest la santsima Virgen que
honrase con siete Ave-Maras los gozos siguien
tes: Su primer gozo, por haberla encumbrado
en el cielo la Beatsima Trinidad sobre toda otra
criatura: segundo, por haberla ensalzado su vir
ginal pureza sobre todos los ngeles y Santos:
tercero, por verse alumbrados los cielos con el
vivsimo resplandor de su gloria: cuarto, por
las adoraciones que como Madre de Dios la
estn tributando todos los bienaventurados de
la gloria: quinto, por otorgarla su Hijo todo
cuanto le pide: sexto, por las innumerables gra
cias que recibiera viviendo en la tierra, y por
la gloria singular que tiene Dios aparejada
sus devotos en el cielo: stimo, por el aumento
continuo de su gloria accidental. Dcese haber
compuesto el Santo sobre estos gozos la Sequentia, Qaude flore virginali , la cual se cantaba
en algunas iglesias y es citada en el Pamassus
Marianus (1). En igual prctica se ejercitaba
(1) Lancia. 11,51.

251
Santa Catalina de Bolonia, persona muy devota
de Santo Toms. Cuenta asimismo el Beato
Francisco de la Cruz, que conmemorando un dia
el Beato Ranulfo los siete gozos que la Madre
de Dios tuvo en la tierra, se le apareci esta Se
ora, y le revel los mismos siete gozos celes
tiales que al Santo Arzobispo de Cantorbery,
si bien con diferente rden.
Todava existe otra revelacion hecha al Beato
Jos Herman del rden Premonstratense, que
nos muestra las claras lo muy agradable que es
la santsima Virgen esta devocion sus gozos.
Eran en su tiempo tan frecuentes los robos de
Iglesias , que se vieron los religiosos precisados
designar un hermano suyo, para que guar
dase el templo durante la noche. Cpole varias
veces la suerte al siervo de Dios , y semejante
oficio le sirvi de pretexto para interrumpir una
de sus devociones ordinarias, la cual consista en
rezar cierto nmero de Ave-Maras en honor de
los gozos de esta Seora. Aparecisele entnces
la Virgen, no como tenia de costumbre, jven y
hermosa , sino vieja y llena de fealdad. Herman
se atrevi preguntarla el motivo de tal cambio,
y la Madre de Dios le contest: Para t soy
vieja y fea. Dnde est ahora tu devocion mis
gozos? dnde aquellas Ave-Maras? dnde,

252 en fin, aquellos ejercicios de piedad en que antes


te empleabas, y con los cuales era Yo joven y
agraciada tus ojos, y t los mios ? No inter
rumpas tus devociones bajo pretexto de guardar
el monasterio, porque Yo soy su mejor guar
dian. Advertido Herman con semejante res
puesta, torn de nuevo sus primeros ejercicios
grandemente complacido de saber la suma com
placencia que recibia su benditsima Madre con
esta devocion sus gozos. San Pedro Damian
refiere asimismo en sus cartas un caso pare
cido (1). Cierto monje, al pasar delante del altar
de la santsima Virgen, solia saludarla con la
siguiente antfona: Regocijaos, Madre de Dios,
Virgen inmaculada! regocijaos con el gozo que
recibisteis del ngel ! Regocijaos, Vos, que dis
teis luz al Esplendor de la gloria del Padre!
Regocijaos, Madre benditsima! Regocijaos,
Virgen Madre de Dios! Regocijaos, Vos, la
nica Virgen Madre: toda la creacion cante
vuestras alabanzas ! \ Madre de la Luz , interce
ded por nosotros! Al cruzar un dia la Iglesia
este siervo de Dios , oy una voz que salia del
altar, y le decia: Me anuncias gozos, hijo mio,
y los gozos sern para t.
(1) Lib. 3. Ep. 10.

253
Pero no es solo al Senor quien podemos
ofrecer los dolores, gozos, dones, gracias y
grandezas de su Madre Santsima, sino que po
demos ofrecerlos igualmente la misma Vir
gen Mara. Un dia, mintras Gertrudis invo
caba esta Seora con aquellas palabras de la
Iglesia en la Salve Regina, Ea, pues, abogada
nuestra, vio la Excelsa Madre de Dios incli
narse graciosa ante ella. Con semejante demos
tracion entendi la Santa, que cuantas veces
llama uno Mara con devocion, su abogada,
de tal suerte mueve compasion este nombre
dulcsimo sus maternales entraas, que parece
imposible se niegue otorgarnos todo cuanto
la pidamos. Al llegar la misma sierva de Dios
aquellas palabras: Esos tus ojos misericordio
sos, toc la Virgen suavemente su Hijo, y vol
vindole hciala tierra, dijo la Santa con dul
ce sonrisa: Estos son, sealando los ojos de
Jess, aquellos misericordiossimos ojos mios
que puedo Yo volver para salvacion de cuantos
me invocan: ojos divinos de los cuales reciben
el ms rico fruto de salud eterna. Entnces fu
cuando el Seor tuvo asimismo la dignacion de
ensear Gertrudis invocar su amorossima
Madre, al mnos una vez por dia, con aquellas
palabras: Ea, pues, abogada nuestra, vuelve

254
nosotros esos tus ojos misericordiosos; asegu
rndola, que as es como atesorara, para pro
vecho suyo, una consolacion no pequea para la
hora de la muerte.
San Bernardo nos aconseja que ofrezcamos
Dios nuestras oblaciones por manos de Mara;
y aunque el pasaje sea bastante conocido, no
debo, sin embargo, omitirle aqu: Siempre que
ofrezcais Dios, son sus palabras, algun don,
acordaos de encomendrsele Mara, fin de
que vuelva la gracia al Dador de toda gracia
por el mismo conducto que lleg vosotros. No
vayais por eso creer que no le fuese Dios po
sible infundir su gracia, si aslo hubiera querido,
sin necesidad de recurrir ningun acueducto;
mas fu voluntad suya proveernos de un canal.
Quiz nuestras manos estn todava llenas de
sangre, manchadas con la inmundicia de dones
impuros. As, pues, esa pequea ofrenda que
vais presentar, cuidad, si no quereis sufrir
una repulsa, de encomendrsela Mara, para
que Ella la ofrezca al Eterno con sus delicadas
manos que son cual lirios blanqusimos , y el
Amante de los lirios jamas desechar, como no
plantado entre lirios, aquello que se halle en
las manos de Mara (1). Afirma Lancisio que
(1) De Aquasducto.

'55
debemos hacerlo as por dos razones: primera,
porque habiendo querido Dios que recibamos
sus gracias por Mara, justo es que le ofrez
camos nuestros dones por manos de Mara; se
gunda, porque la oblacion que se ofrece por
Mara, implica la grande estimacion que |Dios
hace de esta Seora, y que es el origen de todo
su honor.
SECCION V.
4. Los Santos ngeles.
Tambien la vida bellsima de los ngeles,
primognitos de Dios, nos abastece asimismo
de abundantes materiales para la intercesion;
y nuestro Seor Jesucristo parece que quiere lla
mar nuestra atencion sobre este punto , cuan
do en el Padrenuestro nos suplica que digamos:
Hgase tu voluntad asi en la tierra como en el
cielo. La Escritura nos ofrece no pocas nociones
acerca de los Angeles; culto que tributan Dios,
ministerios que ejercen para con las otras cria
turas, carcter individual de los mismos, como
de San Miguel, Gabriel y Rafael; su muchedum
bre y sus nueve coros, con sus nombres respec
tivos. Algunos telogos han creido que cada

256
uno de los ngeles forma una especie distinta,
lo que si asi fuese, nos daria una idea sublime de
la magnificencia divina. Otros, con ms apa
riencia de razon, cuentan veinte y siete espe
cies; tres en cada coro, como tres son los coros
en cada jerarqua: todava este nmero de es
pecies nos hace formar una idea embelesadora
de la corte celestial, si tenemos presente cun di
fcil es concebir ninguna otra division espe
cfica de criaturas racionales ademas de la huma
na y la puramente espiritual. Otros telogos,
ltimamente, prescindiendo de la cuestion de
especies, ensean que la gracia de cada uno de
los ngeles es enteramente distinta en excelen
cia y hermosura de la gracia de los demas. Si
esta maravillosa variedad nos asombra y encan
ta, qu indecible contentamiento no debe causar
en nuestro nimo la consideracion de las per
fecciones y grandezas del culto que Dios est re
cibiendo en el cielo, mintras nosotros le estamos
tributando tan pobres y ruines adoraciones ac
en la tierra! H aqu por qu Sor Mnima de Jess
Nazareno, religiosa carmelita de VetraUa, que
vivi en tiempo de la invasion francesa en Italia,
y emple toda su vida en una continua y fer
vorosa intercesion, solia ofrecer la divina Ma
jestad el amor del primer coro de Serafines, eu

- 257
reparacion por todos los ultrajes que tan sobe
rana Majestad reciba en el mundo. Provennos
asimismo de ricos materiales para la intercesion
la variedad y magnificencia del culto que los
diferentes rdenes de Santos rinden al Altsimo
en los cielos: gloria y adoracion que estn cons
tantemente aumentando medida que crece el
nmero de adoradores procedentes de la tierra
purgatorio. As es cmo al propio tiempo
que satisfacemos nuestro amor, podemos ejercer
una eficaz influencia sobre el Sagrado Corazon
Je Jess, para que oiga nuestras plegarias.

SECCION VI.
5. fias cosas de la tierra.
Pues si del cielo bajamos la tierra, aqu
encontramos igualmente inciensos olorosos de
un aroma y fragancia exquisitos con que poder
aplacar la justa clera de Dios y obtener una
respuesta amorosa nuestras oraciones. Todo
cuanto obraron los Santos en los siglos pasa
dos; los prodigios de la santidad oculta de Jos,
las austeridades secretas del Bautista, los fati
gosos pasos de los apstoles por las vias romanas,
los tormentos horribles de los mrtires; y su
17

biendo al Antiguo Testamento, los raptos de los


profetas, la fidelidad de los Macabeos, las ma
ravillas del corazon de David, cortado segun la
medida del Corazon de Dios, los combates de
Josu, la modestia de Moiss, la pureza de Jos,
la sencillez de Jacob, las meditaciones de Isaac,
la fe de Abraham, el sacerdocio de Melquisedech, el arca de No, la sangre de Abel, las pe
nosas noches y largos dias de los nuevecientos
aos de Adam, empleados en penitencias fer
vorosas, heroicas y resignadas (1). Todas estas
riquezas podemos ofrecrselas Dios humilde y
confiadamente, como si conservasen la misma
frescura y suavidad del primer dia. Y no se
concibe un mtodo de oracion ms en armona
con el espritu de la Iglesia, pues la frmula
ms comun de sus colectas consiste en implorar
las misericordias divinas para el tiempo presen
il) H aqu cmo se expresa la Madre Juliana de
Norwich, hablando de Adamen sus Revelaciones del
Divino Amor: La piedad y compasion del Padre fue
ron, desde la cada de Adam, su ms amada criatura,
etc. Por ventura ha dado nunca la Inglaterra ca
tlica A la Iglesia de Dios un tesoro tan rico y
precioso como las Revelaciones de la Madre Juliana,
la anacoreta del reinado de Eduardo III? No sin ra
zn puede ser comparada esta sierva del Altsimo con
Enrique Suso, y acaso le lleve la palma.

259
te por las misericordias pasadas que el Seor
se dign usar con sus santos y pueblo escogido.
Pero nuestro es asimismo el presente como
el pasado. La tierra est produciendo todas
horas frutos exquisitos y sabrosos para la gloria
de Dios. Sobre sus montes y collados, en sus va
lles y llanuras, en el interior del clustro y en
medio del mundo, desde el Papa en su palacio
hasta el indio convertido en su cabana cuntos
actos sobrenaturales no se estn hoy elevando
al trono del Eterno! Cuntos actos de fe, aspi
raciones de esperanza, suspiros de caridad y san
to dolor! cuntas penitencias y cuntos actos
de resignacion la divina Voluntad! Cuntas Mi
sas celebradas, y comuniones recibidas, y absolu
ciones dadas, y Extremaunciones administradas,
y suaves y silenciosos triunfos alcanzados por las
saludables aguas del Bautismo para honra y glo
ria de la Santsima Trinidad! Pues nuestras son
todas estas ofrendas: todas las podemos reunir
y poner sobre los carbones encendidos de la de
vocion en el incensario de nuestros corazones,
para ofrecrselas al Altsimo en oloroso holocusto. Ms aun : las criaturas inferiores ala
ban incesantemente Dios , llenando el fin de
su creacion ; los animales del campo , las aves
del aire, los peces del mar, los bosques y flores,

260
los vientos y roco. Cuando dichos sres hieran
dulcemente nuestros ojos oidos, unamos nues
tra voz la suya, y recreemos con tan deliciosa
msica y suave meloda la soberana Majestad
del Rey de reyes.
Nuestras son asimismo las obras de la Provi
dencia inefable, desde la creacion del mundo
hasta la hora presente; sus inescrutables jui
cios y su tolerancia para con el pecado , sus
palabras, visiones y revelaciones , su especial
asistencia su Iglesia, su visible proteccion
favor del Arca Santa en el Antiguo Testamen
to y Santa Sede en el Nuevo. Por todas estas
misericordias quiere Dios que le pidamos , y
tiene la dignacion de procurrnoslas, cual ar
mas aceradas para la armera de la oracion.
Ha ido aun ms ljos el ingenioso amor de
los Santos y personas espirituales. En el fer
vor de su corazon han ofrecido Dios todo el
homenaje y adoraciones que hubieran podido
rendirle las criaturas posibles; se han atrevido
concebir asimismo aquellos tres divinos abis
mos, poder del Padre, sabidura del Hijo y amor
del Espritu Santo, arrojando en maravilloso
rden y concierto innumerables mundos posi
bles, y se aventuraron ofrecer todos estos in
numerables sistemas, cual si fuesen un simple

acto de amor y splica de intercesion; ofre


cieron igualmente la Justicia y Santidad divi
nas todos los variados y misteriosos sufrimien
tos del purgatorio que un dia esperan padecer
en s mismos, como bellos en su naturaleza, sa
grados en sus terribles funciones y santificados
por el contacto con las almas benditas.

SECCION VII.
6. Los divinos atributos.
Pero los Santos y personas espirituales han
ido todava ms ljos. Todas las cosas son de
Cristo, dice San Pablo, y Cristo es de Dios.
Vieron la desproporcion que existe entre la so
berana Majestad del Altsimo y las alabanzas
de las criaturas; y por eso, cuando queran al
canzar de Dios algun extraordinario favor, le
ofrecian sus infinitos atributos, y toda la gloria
que le tributan semejantes perfecciones, que son
el mismo Dios: imploraban el favor del cielo
nombre de la incomunicable Paternidad del
Padre, Generacion eterna del Hijo y Procesion
del Espritu Santo: ofrecian Dios el conoci
miento y amor con que se conoce y se ama S
mismo, juntamente con la complacencia inco

5J02
municable y recproca que se tienen las Tres
Divinas Personas; y no solo observaron que eran
odas sus oraciones, sino que sentan crecer eu
su espritu la llama del divino amor ms all de
lo que hubieran podido imaginarse , llegando
obtener un convencimiento ntimo de que los
trminos tcnicos de los dogmas y definiciones
de fe, no eran un mero juego de palabras y soni
dos vacos de sentido, sino centellas de fuego
bajadas del cielo.
Es harto difcil que pueda uno contenerse
dentro de los lmites de la intercesion, nuestro
principal objeto, recordando tantas y tantas
cosas como nos convidan y solicitan hablar
del divino amor. Repasemos, pues, todas es
tas riquezas de nuestra pobreza, todos estos
tesoros que poseemos en Cristo, y veamos si
no tenemos una abundancia incomparable de
sacrificios con que acercarnos Dios en fervo
rosas y continuas intercesiones. Oh qu campo
tan vasto y delicioso ofrecen nuestra conside
racion! Qu dulce libertad de espritu no inspi
ran en nuestro nimo! Y cun fcil cosa es
cambiar en servicio de amor unas ofrendas que
estn constantemente exhalando ese aroma sua
vsimo con tal exceso, que casi llega hacernos
olvidar la intercesion !

263
Examinemos ahora la situacion de los invli
dos, es decir, la de aquellas personas que, si bien
no se ven agobiadas bajo el peso de los dolores
de una grave enfermedad , viven , sin embargo,
oprimidas con la carga de una salud delicada y
enfermiza. Esta clase de gentes desea tambien
consagrarse promover de todas vras la mayor
gloria de Dios, intereses de Jess y salvacion de
las almas ; pero se ven incapacitadas para ejer
citarse en obras exteriores , y acaso no cuentan
con recursos para contribuir la ejecucion de
las mismas. La intercesion directa, la directa
oracion vocal en favor de tal cual persona,
muy luego llega agotarse, y nada encuentran
en ella que pueda distraer sus dolencias y re
crear su nimo abatido. Ahora bien; no es una
plcida ocupacion del espritu discurrir por todos
esos tesoros de sagradas ofrendas, cual ms
ricas, hermosas y variadas? Semejante entrete
nimiento recrea, en efecto, la mustia devocion, y
nos dispone mantener y perpetuar una afectuo
sa y reverencial correspondencia para con Dios,
la vez que estamos ejecutando una de las obras
ms grandes y slidas para su mayor gloria y
prosperidad de su Iglesia. Y esta tierna devocion
de la presencia de Dios no es solo provechosa
las personas de salud delicada , sino todo el

- 264
mundo, pues interesa grandemente as el cora
zon como la mente. Cuanto ms numerosas sean
nuestras nociones sobre Dios, y ms variados
nuestros conceptos , imgenes y representacio
nes acerca de los objetos qne con l se relacio
nan, tanto ms ntima ser por consiguiente
la union de nuestro espritu y voluntad hcia su
divina Persona; y h aqu cmo llega hacr
senos ms fcil la devocion de andar continua
mente en la presencia de Dios : prctica que es
el camino ms seguro para conseguir la san
tidad.
Otra ventaja nos ofrece este mtodo de in
tercesion , y es el temple y carcter celestial
que produce en nuestro nimo. El principal ca
rcter del mundo consiste en la multiplicidad.
Ofrcenos el mundo un sinnmero de objeto?
de nteres, y constantemente nos est acosando
por todas partes con sus hechiceros atractivos;
mintras que la Religion es para no pocos un
objeto sin interes, seca, inspida, uniforme y
montona. Como apenas la conocen , no pueden
estar siempre atentos una sola cosa, y as la
vida espiritual va cayendo en descrdito para
semejantes sugetos. Es verdad que existe un es
tado de contemplacion muy alto y sublime,
cuya perfeccion consiste en mantener el alma

- '265
fija- todas sus potencias nicamente en Dios; pero
estas no son cosas para toda clase de personas;
porque nosotros, tales como somos, necesitamos
de todo el interes que la variedad y hermosura
dan la devocion, y aun as, todava vamos co
mo a remolque. Cuanto ms interesantes y va
riadas sean, pues , nuestras nociones religiosas,
tanto ms fcil nos ser arrojar del corazon el
espritu del mundo, y prendarnos del encanto
por los intereses de Jess.
Qu consolacion no se encuentra en estas ri
quezas de nuestra pobreza, cuando la tristeza
nos abate , y la tentacion nos acosa , y los hom
bres nos persiguen, y las imperfecciones de
nuestras buenas obras nos angustian , y el fas
tidio del mundo y de la vida acongojan y des
pedazan nuestro corazon! Por grande que sea
nuestra afliccion y abatimiento, no deseamos nin
guna otra cosa, sino que Dios sea amado de todos
y que goce Jess de los derechos que le perte
necen. Y as, aunque fatigados del trabajo y
abatidos con los desengaos ; cuando la noche
tienda su negro manto , llevando consigo el
espanto nuestro corazon; cuando la tempestad
ruja sobre nuestras cabezas y suspiremos por
vernos libres de tanta angustia, el alma enton
ces puede disfrutar de toda la independencia de

un soberano, recorriendo este ilimitado impe


rio de Dios, de Jess y Mara, ngeles, Santos,
hombres y criaturas todas, regocijndose en ese
sacrificio perpetuo de alabanza que se eleva
hasta el trono de la Majestad augusta de nuestro
amoroso Padre y eterno Dios, desde todos los
ngulos y rincones de la creacion.

267

CAPTULO VI.
MONEDA ACUADA.
Dioo es causa de todo.Las columnas de la Iglesia.
Naturaleza y gracia. Ofrecimiento de nuestras ac
ciones en union con las de Jesucristo. Moneda
acuada.Espritu de oblacin: 1. Oblacion de
nuestras acciones ordinarias.Varios mtodos y
prcticas de oblacion.Diferencia entre los escri
tores canonizados y no canonizados. Oblaciones
de Santa Gertrdi.s.2. Oblacion de las recrea
ciones. Avisos los valetudinarios. Juega de
ajedrez de San Carlos. Arca de No. 3. Oblacion
de la soledad4. Elevacion Dios por la contem
placion de las criaturas. Ejemplos y prcticas.
Tres mtodos de oracion de Pedro Fabre. Variedad
de devociones mentales. Oracion vocal. La de
vocion seca no es slida. - 5. Oracion jaculatoria.
-El Padre Bker.Cmo se lia de rezar el Ocio
divino 6. Oblacion de los sufrimientos Exce
lencia del altsimo privilegio que se nos otorga de
agradar Dios.Dios mendigando gloria de sus
propias criaturas.
SECCION I.
Vanidad de la ciencia humana.
Dios es la causa primera, y quieD da valor
todas las cosas. As como todo viene de Dios,
as todo debe volver Dios; por eso hasta la cria

268 tura rebelde que rehusa reposar en los brazos de


su amor, preciso es que caiga en las manos de su
justicia. Ningun objeto tiene valor, mnosque
Dios no se digne otorgrsele; y las inteligencias
ilustradas y los corazones amantes no pueden
mirar las cosas no ser bajo las relaciones, ver
daderas falsas, que guardan con el Todopode
roso, pues no hay ms que un solo verdadero pun
to de vista de "los objetos, el punto de vista
divino. Cualquiera diria, y al parecer no sin
razon , que no vale la pena ocuparse de cosas
tan claras; pero desgraciadamente hasta entre
los catlicos existen no pocos que encuentran di
ficultad en comprender semejantes verdades y
en obrar conforme ellas, una vez comprendidas
y aceptadas. Muchos llegan escandalizarse al
ver las seales exteriores de olvido de Dios, que
tan naturales son en un pais dominado por la
hereja, mirando, no obstante, con indiferencia
esa conducta suya en nopermitir, respecto sus
propios negocios, que goce Dios de sus derechos.
Observad sino la manera de obrar de aquellos ca
tlicos que estn afiliados un partido poltico,
incorporados un instituto cientfico so
ciedad aristocrtica, y vereis en ellos un pro
ceder que, implcitamente al mnos. supone que
posee Dios con justicia el puesto que le corres

269 ponde; mas que es preciso tenga sus limites, y


que introducirle y guardarle las debidas conside
raciones religiosas en determinadas discusiones,
acciones intereses , es una impertinencia, una
pobreza de espritu, lo mnos una idiosincraca que se tolera con cierto desenfado. No pocos,
con la mejor buena fe , caen en semejante lazo,
y llegan imaginarse, que adulando al mundo
y sus mximas van promover de un modo
asombroso la gloria de Dios y prosperidad de su
Iglesia. Ah! dia vendr en que abran sus ojos,
y vean con cierto estupor, que mintras su de
vocion fu tibia, distradas sus oraciones, su
piedad puramente exterior y los principios de
su religion puestos insensiblemente nivel de
cuanto les rodeaba , no ganaron una sola alma
para Dios , ni hicieron crecer en ningun rincon
del mundo un pequeo grado el amor de nuestro
Seor! Cuntos no existen que gozan de una
alta reputacion y son tenidos como verdaderas
columnas de la Iglesia, no porque sean hombres
de acrisolada virtud iniciados en los secretos
divinos, sino porque desempean un papel im
portante en el mundo y representan las clases
mas influyentes de la sociedad, alcanzando su
prudencia de carne aparentemente felices resul
tados! Pero qu es loque alcanza? Ama alguno

- 270 ms Jess ? slvase , acaso , una sola alma"?


Oh, no! solo precisar al Ministerio actual
dejar caer de sus labios una palabra benvola
en favor del Papa, bien que un miembro
neutral haga en el Congreso una pregunta sobre
un asunto de escasa importancia: pregunta que
fu oida, publicada luego en el Diario de Se
siones, y que vino despues reducirse la na
da.Mas se logr al mnos evitar una falta de
respeto!Bien! muy bien! Gracias sean dadas
Dios, y gracias asimismo esos benvolos pa
tronos suyos! Pero es el caso, que veces se
nos debe algo ms que respeto; as como es
igualmente posible que Dios exija tambien al
go ms que una mera proteccion. Examinemos,
pues, detenidamente nuestra prudencia, que co
mo sea sobrenatural, poseeremos, no dudar
lo, una joya preciosa, mas no si es mundana. En
la poca y pais en que vivimos menester es que el
hombre adquiera un clarsimo conocimiento de
Dios ; de otra suerte, persudase uno, que por
ms vueltas que lo d , no lograr tributarle las
consideraciones que se merece.
Dcese con demasiada frecuencia, que si su
pisemos siempre lo que Dios desea de nosotros,
semejante conocimiento nos ayudaria grande
mente servirle , y no nos declararamos en

tnces en abierta rebelion contra su expresa


voluntad ; pero siquiera en la prctica no co
nocemos la voluntad de Dios acerca de la mayor
parte de nuestras acciones? y en todas ellas ,
aunque no sepamos particularmente lo que quie
re que hagamos, no conocemos el motivo por
el cual desea que obremos? Ya comais, asi nos
habla , ya bebais, ya hayais cualquiera otra co
sa, hacedlo todo la mayor gloria de Dios;
y San Juan dice que Dios es caridad. En todo el
complicado ingeniossimo sistema en que vivi
mos , Dios ha ordenado las cosas de una ma
nera maravillosa para estos .dos fines, ms
bien uno solo. Primeramente , lo dispuso todo,
para que pueda ser amado de sus criaturas:
segundo , para prepararnos que le amemos;
h aqu el fin que se propone el Altsimo en
todas las cosas, y la consecucion de semejan
te fin ordena los artificios infinitos de su om
nipotencia: los corazones de los hombres, cria
turas suyas , son los nicos tesoros de todas las
obras de sus manos que tiene Dios la dignacion
de aceptar.
Ntese bien, que no fueron criados los nge
les ni los hombres en estado de pura naturaleza
sino en el de la gracia , y no por otro objeto ms
para que pudiesen amar Dios y merecer la

272
vida eterna, la cual consiste en la compaa
perdurable con el Criador. Para amar Dios, la
gracia era una disposicion ms conveniente que
la naturaleza, pues por medio de este don ce
lestial podia el Seor unirse nosotros sobrenaturalmente; y por la gracia, la vez que ga
naba ms amor de los hombres, nos hacia ms
capaces de amarle. Llega luego la poca de la
redencion , y descbrese visiblemente el mismo
fin. Pudo el Eterno haber perdonado la culpa
sin la Encarnacion ; pero este inefable misterio
era el medio ms amoroso, y que ms dulce
mente debia movernos amar nuestro Padre
celestial. Cuando vino el Seor la tierra, una
sola lgrima suya bastaba para redimir innu
merables mundos que hubiese habido; pero la
sangre era ms amorosa. Una gota de esta San
gre Pursima era suficiente; pero derramar toda
la de sus venas , y derramarla sucesivamente,
es decir, en el huerto, en la columna, en el ca
mino del Calvario y sobre el rbol de la Cruz,
era un medio ms amoroso y eficaz para ganar
nuestro amor. Despues que Jess subi ios cie
los, las gracias comunes hubieran bastado para
que la obra de la redencion continuase produ
ciendo sus maravillosos efectos traves de los
siglos; pero era un medio ms amoroso, ms

- 273 personal y ms propsito para ganar nuestros


afectos, que viviese Jess con nosotros invisi
blemente en el inefable misterio del Sautisimo
Sacramento. Podamos haber sido asimismo eter
namente dichosos, gozando de una inmortalidad
impecable en un mundo rico en belleza y hermo
sura; pero eran sus delicias habitar con los hijos
de los hombres ac en la tierra, para que lue
go vivisemos en su compaa por toda la eter
nidad en el cielo, y que ninguna otra cosa sino
su propia Naturaleza divina constituyese en esta
mansion la felicidad perdurable de sus criatu
ras. El amor es, pues, el nico mvil en todos los
actos de nuestro Padre celestial; suspira por ga
nar nuestro amor y arrglase con nosotros de tal
suerte, que solo amndole, es como podemos lle
gar ser dichosos; y despues que ve con ojos
compasivos nuestros ardientes deseos de amarle
ms y ms cada dia, ordena todo cuanto le per
mitimos hacer, para disponemos que le ame
mos con mayor fervor y ternura. As, pues, todo
es amor desde el principio hasta el fin : no hay
ninguna otra medida, ningun otro principio.
Ojal tuvisemos suficiente capacidad pa
ra comprender estas finezas del divino amor
y todo lo que en s envuelven! Sinos fuese da
do usar de pesos y medidas con la Bondad in
18

274
finita de Dios, seguramente su amor hcia nos
otros seria la medida de nuestro amor para
con l: medida que es preciso estar aspi
rando sin cesar, aunque jamas lleguemos cu
brirla. Es cierto que el simple pensamiento y
Nombre de Dios no conmueven, ni encienden, ni
deshacen luego al punto nuestros corazones; mas
la reflexion al mnos debe convencernos de que
toda la religion es un puro amor, y que sin algun
amor nunca llegaremos conseguir ver un dia
Dios. H aqui porqu el Seor ocupa el lugar
ms bajo en su propio mundo ; por qu se digna
suplicarnos , cuando nosotros debamos esperar
que'nos escuchase, y per qu, en fin, se pone, di
gmoslo as, nuestras rdenes Aquel que nos
ha criado de la nada y de quien nicamente pro
cede todo lo bueno que existe. Enamrase de
nosotros el Eterno, permtaseme la espresion,
hace mil caricias nuestra alma y est tan
ciegamente prendado de ella , que ninguna
grosera de nuestra parte basta separarle de
nuestro lado ; vsele continuamente cedien
do en sus atribuciones, enagenndose de sus
derechos y colocndose en lugar nuestro para
que nosotros ocupemos el suyo. La Encarnacion
es en s misma una viva imgen de la conducta
del Hacedor hcia sus indignas criaturas, y el

275
misterio del Santsimo Sacramento hllase en
perfecta armona con el proceder y manera de
obrar del Omnipotente para con su propio mun
do; y nosotros ay! perseveramos todava en la
insensibilidad de siempre , y somos tan duros ,
friosy perversos como de costumbre! No parece
sino que va reportarnos una honra muy alta
el hacer gala de nuestro libre albedrio, para que,
mientras Dios se ocupa en ordenarlo todo por ga
nar nuestro amor, nos demos trazas de ver, c
mo pesar suyo, hacemos de la religion en
cuanto est de nuestra parte una especie de con
trato de compra-venta , la obediencia for
zada de un reo convicto! Antes de llegar co
nocer nuestro propio corazon pudo el infierno
habernos parecido una severidad; pero un peque
o conocimiento de nosotros mismos descbre
nos claramente, que semejante mansion es una
de las ms sealadas misericordias divinas, por
ser la ms indispensable.
No sin razon recorra San Francisco los bos
ques de Spoleto, exclamando: Ay! Dios no
es conocido ni amado de sus criaturas! Con
igual motivo hacia San Bruno resonar en los
montes solitarios el eco de su voz: Oh Bondad!
Bondad! Bondad! Bien podia asimismo apare
cerse nuestro Seor amoroso Santa Gertr

276
dis plido, cansado, desangrado, cubierto de
lodo, y decirla: breme tu corazon, hija mia,
porque necesito penetrar en l para descansar:
estoy sumamente fatigado de estos dias de pe
cado.
seccin n.
Consideraciones devotas acerca de la doctrina de
la intencion.
Pero al fin, como lleguemos crecer en el
conocimiento de Dios, creceremos igualmente
en su amor. Nosotros al cabo sentimos cierta
pena y angustia por no amar ms nuestro Dios
adorable, y porque tampoco le aman los demas.
Aqui el Seor est asimismo pronto salir
nuestro encuentro. Ya dije en el capitulo pa
sado, que se valia para ello especialmente de
dos medios: Primero, dndonos todo cuanto po
see, y permitindonos que se lo ofrezcamos, co
mo si fuese propio nuestro: estas son las ri
quezas de nuestra pobreza de que entnces nos
ocupmos. Segundo, engrandeciendo nuestras
ruines acciones, otorgndolas un inmenso valor
por su union con las suyas, y disponindonos
ejecutarlas por motivos sobrenaturales y en
union con su misma Persona: tal es el ltimo

277
medio de que podemos valemos para amar
Dios ms dignamente, y del cual vamos ahora
tratar. Meditaremos acerca del tesoro de nues
tras acciones ordinarias y devocion catlica
de ofrecrselas constantemente Dios junto
con las acciones de Jess, y esta es la se
gunda manera con que Dios viene misericor
diosamente en socorro de nuestra propia ruin
dad y miseria. No hay una sola cosa de cuan
tas ejecutamos durante nuestra vida mortal,
con la cual no podamos facilsimamente pro
mover la gloria de Dios, intereses de Jess
y salvacion de las almas; y no importa que
el mundo haya impreso en ella su sello , ni que
sea al parecer un negocio puramente temporal
pertenezca exclusivamente la msera con
dicion de la vida humana; desde el momento
mismo en que se practica por motivos sobrena
turales, semejante accion rebosa gloria divina,
y cmbiase en preciosa joya de infinito valor,
hcia la cual tiene la soberana Majestad del Al
tsimo la dignacion de mostrarse sumamente
complacido. Las horas se suceden unas otras
sin ninguna interrupcion, abundando todas ellas
en acciones propias de nuestro estado y profesion.
Cuando escribimos , leemos , contamos , compra
mos, vendemos, pensamos, hablamos sufrimos,

278
podemos, si as nos place, estar la vez acu
ando moneda , moneda celestial con que mere
cer la vida eterna; y para conferir semejante
valor cada una de las acciones que ejecutamos,
solo es necesario el acto intencion de la obla
cion, la cual une nuestras acciones las accio
nes de Dios hecho Hombre.
Esta devocion de estar sin cesar celebrando
Misa, por decirlo as, es una devocion exclusi
vamente catlica: prctica, que no dudarlo,
ha de chocar los convertidos tanto como
cualquiera otra de las devociones de la Iglesia.
Qujanse no pocas veces las personas piadosas
de las distracciones que las ocasionan sus ocu
paciones mundanas , imagnanse que el hon
rar Dios con un culto no interrumpido es
asunto peculiar del cielo; es decir, se quejan
de que la tierra no sea un verdadero cielo,
pesar de que la diferencia, bajo este respecto al
mnos, entre ambas mansiones, no parece que
es tan grande. Como nuestro servicio sea un
servicio de amor, cada una de esas preten
didas distracciones ser indudablemente una
oblacion muy preciosa los divinos ojos: en
nuestra mano est, en efecto, cambiar todas
nuestras acciones en una hostia incienso , en
cntico y sacrificio perpetuo. Ahora bien; si

279
tenemos una grande estimacion por la gloria
de Dios, intereses de Jess y salvacion de las
almas; si suspiramos por emplearnos constan
temente en promover semejantes objetos, pre
ciso es que nos aprovechemos de este rico teso
ro de nuestras acciones ordinarias.
Ya llevo indicado que el espritu de oblacion
es esencialmente catlico. Trae su origen de la
doctrina de la Misa, que es la fuente y centro
de toda verdadera devocion, y pertenece una
religion de sacrificio, tal como el Evangelio nos
le ofrece en cada una de sus pginas: nuestro
amoroso Seor se dign redimirnos con la obla
cion y sacrificio de Si mismo; y h aqu por
qu la oblacion y sacrificio son , digmoslo as,
el alma de nuestra religion. No es maravilla,
pues, que den forma y proporciones, espri
tu y expresion las devociones catlicas : esto
es demasiado notorio todo el mundo, para que
sea necesario detenerse en ello. Pero s deseo
que observeis, que aqu tambien se descubre el
mismo designio por el amor, el mismo dulce
espritu paternal que Dios tiene la dignacion de
manifestarnos por doquiera. Pareca que la ora
cion era el privilegio ms excelente que la in
finita Compasion divina podia concebir, y que
la criatura lo reputara todo por nada, compa

280
rado con el privilegio incomparable de hacer
saber al Criador misericordioso sus necesidades
y miserias ; pero la oblacion sobrepuja la ora
cion. En la oracion somos nosotros quienes re
cibimos de Dios; mas en la oblacion es l quien
se digna recibir, y nosotros quienes tenemos el
alto honor de darle: el ofrecer presentes es no
solo seal de amor, sino una especie de igual
dad; y h aqui por qu de la oblacion nace una
familiaridad para con Dios ms dulce , tierna y
afectuosa que aquella que resulta de la simple
oracion: la libertad infantil de los Santos proce
de principalmente de este espritu de oblacion.

SECCION III.
Prcticas de los Santos.
1." Veamos ahora cules han sido las prc
ticas de los Santos relativas la oblacion de sus
propias acciones diarias. Pero preciso es que re
cordemos que la situacion que ocupamos en la
vida es la siguiente. Siempre estamos suspiran
do por la gloria de Dios , intereses de Jess y
salvacion de las almas; delante de nosotros te
nemos una suma considerable de obras por ha
cer, poco tiempo para ejecutarlas y escasos

- 281 medios para llevarlas cabo; tenemos que ser


avaros de todo cuanto poseemos, vidos de gra
cia y codiciosos de los frutos que la gracia pue
de producir por su propia virtud. Pues que es
tamos trabajando por nuestro amoroso Seor,
trabajemos con ardor y perseverancia, ejecu
tando todas nuestras acciones con atencion de
vota, ofrecindolas Jess en union con alguna
semejante que l se dignase obrar, mintras
vivi sobre la tierra, y as es como dichas ac
ciones se cambiarn en un suave sacrificio de
inmensa eficacia delante de Dios. Qu avaro
habr que no quisiese, serle posible, estar
incesantemente acuando moneda durante to
das las horas del dia? Pues esta es cabalmente
la ocupacion en que podemos emplearnos, ayu
dados del inefable misterio de la Encarnacion,
de la manera ms real y efectiva para la con
secucion de la vida eterna.
Dice Santo Toms que es meritoria la obra
de un justo en proporcion la excelencia del
motivo en virtud del cual la ejecuta; y que as
como el amor llamado de benevolencia es ms
excelente que otro cualquiera, as son ms me
ritorias que todas las demas las obras que se
ejecutan por semejante motivo. Ensea igual
mente el mismo Santo Doctor, segun vimos en

- 282 el capitulo tercero, que las obras hechas por


Dios como nuestro Padre, son ms meritorias,
que aquellas que se le ofrecen como nuestro
Criador, por ser el motivo ms excelente. Ro
drguez cuenta que revel Dios Santa Megtilde la suma complacencia que reciba en el
ofrecimiento de todas nuestras acciones unidas
las de su Hijo Jess, igual revelacion hizo el
Seor las Santas Gertrudis y Mara Magdale
na de Pzzis. H aqu por qu afirma Santo To
ms que Jesucristo est representado en el do
ble altar de los holocustos inciensos, pues por
mediacion suya debemos ofrecer Dios todas las
obras de mortificacion con que afligimos nues
tra carne; y estas son las obras que se ofrecen
sobre el altar de los holocustos. Debemos asi
mismo ofrecerle todas aquellas que ejecutamos
con mayor perfeccion de espritu ; y estas son
las que se ofrecen sobre el altar del incienso. San
Ignacio escribe en la tercera parte de las cons
tituciones las siguientes palabras: Esfurcense
todos mis hijos por tener la intencion recta no
solamente acerca del estado de su vida, pero
aun en todas las cosas particulares, teniendo
siempre en ellas presente puramente el servir y
complacer la divina Bondad por s misma.
Dice Santa Teresa que todo el que quiera al

283
canzar luego al punto el fin deseado de sus
oraciones, no tiene ms que ofrecer sus obras
al Eterno Padre en union con los merecimientos
de nuestro Seor Jesucristo; y Orlandini cuenta
del Padre Pedro Fabre que tomaba tan pe
chos el patronato de los fieles difuntos, que
todo su afan consista en inculcar sus herma
nos ofreciesen por ellos todas sus acciones or
dinarias, fin de que, cuando impedidos por
sus muchos cuidados y ocupaciones exteriores,
no les fuese posible orar vocalmente favor de
aquellas almas benditas, sus mismas acciones
pudiesen elevarse al cielo en olorosa espiral
cual silenciosas peticiones. Para evitar el can
sancio y opresion de espritu, recomienda Lancisio que se haga semejante ofrecimiento, em
pleando las muos palabras posibles; as, por
ejemplo: Yo quiero, yo ofrezco; bien, yo hago
digo esto por Vos, Padre mio celestial; usan
do idnticas expresiones, varindolas, segun
que exciten ms mnos nuestra devocion.
Esta oracion de oblacion prctica, prosigue,
es en s misma ms excelente y meritoria que
la contemplacion de reposo , por la razon si
guiente: En ambas, es decir, en la oblacion
y contemplacion, el objeto formal es idntico,
Dios amado solamente por ser quien es; pero la

284
oblacion, aade la obra palabra que se hace
dice por amor de Dios. As es que ensean los
telogos que la vida mista es ms perfecta que
la puramente contemplativa.
El mismo escritor espiritual nos aconseja
asimismo que ofrezcamos Dios las circunstan
cias particulares de todas nuestras acciones.
Al levantarnos, por ejemplo, por la maana,
quiere el citado Padre que digamos: Oh Pa
dre mio santsimo y amantsimo, por Vos y en
union con los merecimientos y obras todas de mi
Seor Jesucristo, quiero levantarme ahora sin
dilacion alguna as para obedecer al llamamien
to de la santa obediencia, vistindome con toda
la modestia posible, como para empezar cuanto
antes trabajar por vuestra mayor gloria. El
mismo Lancisio aade, que esta variedad de
circunstancias materiales de nuestras acciones
acrecienta el mrito de la ofrenda y evita la fa
tiga y opresion del nimo; pero m me parece
que dicha variedad quiz no produzca idnticos
efectos en toda suerte de personas, ni siquiera
en unas mismas en diferentes pocas.
Aconsjanos igualmente el ya referido Lan
cisio como un acto de mrito y amor insignes,
que ofrezcamos nuestras acciones por diferentes
motivos sobrenaturales subordinados al princi

- 285 pal, que es solo Dios; y este fin nos suministra


los siguientes ejemplos, no para que necesaria
mente pensemos en todos ellos, al estar ejecu
tando cada una de nuestras acciones, sino con
objeto de proporcionar alimento los diferentes
gustos y devotas inclinaciones. Estos motivos
son los que continuacion vamos enumerar:
1. por la bondad sobrenatural que resplandece
en el acto de la misma virtud: 2. para cumplir
con los mandamientos de Dios y de la Iglesia:
3. para obedecer nuestros superiores: 4. para
vencerse y mortificarse uno s mismo: 5. para
satisfacer por los pecados de tal cual persona.
No es necesario que para satisfaccion de nues
tras propias culpas hagamos una oblacion dis
tinta de nuestras acciones, pues toda obra sobre
natural de un justo, como no se ofrezca por los
demas, es en s misma una satisfaccin por los
pecados personales: 6. para que con semejante
obra honremos, reverenciemos y glorifiquemos
Dios en el ms alto grado posible: 7. para
mostrarle nuestro agradecimiento por todos los
beneficios que nos ha otorgado, y dones con
que enriqueciera la sagrada Humanidad de
Jess , santsima Virgen , ngeles, Santos y
hasta los mismos infelices condenados: 8. para
que edifiquemos y demos buen ejemplo de vida:

286 9. para aumentar con esa accion palabra los


hbitos de virtud, que tan queridos nos hacen
de Dios nuestro Seor: 10. para asemejarnos
l ms y ms cada dia: 11. para adornar nues
tra alma, hacindola templo ms digno del Es
pritu Santo y miembro castsimo de Jesu
cristo: 12. para extender por todas partes la
gloria de Dios y eficacia de su Preciosa Sangre,
multiplicando de esta suerte en nosotros mismos
las acciones sobrenaturales: 13. para regoci
jar la Iglesia triunfante: 14. para embellecer
la Iglesia militante: 15. para confundir los
espritus malignos: 16. para hacer descender
abundantes gracias sobre todo el cuerpo msti
co de Cristo: 17. para exhibir los ngeles,
hombres y demonios la eficacia de la Sagrada
Eucarista: 18. para cumplir nuestros votos,
deseos y promesas: 19. para ser fieles las di
vinas inspiraciones: 20. para imitar Jesucris
to y los Santos: 21. para honrar la santsima
Virgen, ngel custodio y Santos de nuestra
devocion. Todas estas intenciones pueden asi
mismo aplicarse as por los males que sufrimos,
como por el bien que practicamos.
H aqu, pues, un maravilloso artificio para
trasformar diariamente en oro pursimo la es
coria de nuestras ms comunes acciones en el

287
laboratorio secreto de la intencion. Oigamos
para nuestra mayor consolacion de boca del
mismo Seor el valor que tienen semejantes
acciones delante de sus divinos ojos. Si un co
dicioso usurero, as habl Santa Gertrudis, no
querra de buena gana perder la oportunidad
de adquirir un solo maraved, mnos gusto ten
dr Yo en dejar pasar la ocasion de cambiar,
para mi mayor gloria y eterna salvacion vues
tra, el ms liviano pensamiento y movimiento
de vuestro dedo penique. En otra ocasion, como
sintiese una noche la Santa cierta debilidad, co
mi algunas uvas con la intencion mental de
refrigerar al Seor en s misma. Jesucristo, por
su parte , acept gustoso semejante presente
cual regalo real, y la dijo: Te confieso, hija
mia, que con dicho regalo me has recompensa
do el amargo brevaje que tom por amor tuyo
estando en la Cruz , pues ahora estoy gustando
en tu corazon una dulzura inefable ; porque has
de saber, que cuanto mayor sea la pureza de
intencion en recrear tu cuerpo por amor mio,
tanto ms exquisita es la dulzura con que me
siento recreado en tu alma. El mismo Salvador
habl otra vez Gertrudis de esta manera: Mi
ternura aceptar gustosa el ms lijero movimien
to, el esfuerzo ms liviano que hagan los hom

- 288 bres para levantar una paja del suelo, el simple


saludo, un responso por los difuntos y cualquiera
palabra en favor de los pecadores y justos, siem
pre que practiquen semejantes actos con piado
sa intencion.
SECCION IV.
Escritores espirituales.
Es una consolacion, y si bien lo considera
mos, acaso sea la cosa ms natural del mun
do, que los escritos espirituales de los Santos
aventajen en condescendencia para con nues
tra propia debilidad y flaqueza los escritos de
las personas piadosas que no gozan de semejan
te privilegio. Cuntas veces no se halla el po
bre y tmido espritu defraudado en sus leg
timas aspiraciones , agobiado y cruelmente
oprimido con esos ridos, frios y abstractos sis
temas de ciertos libros espirituales ! Vselas
llenas estas obras ascticas de alturas tan
elevadas, que un ngel apnas podra en ellas
respirar: propnennos sus autores un alejamien
to casi imposible de las criaturas, nos aconsejan
una continua violencia, una tirantez de nimo y
una muerte completa de toda actividad natural;

289
de lo contrario, nos dicen en tono magistral, que
no solo no respiramos en las elevadas regiones
de la perfeccion, sino qne hasta seguimos una
senda que nos separa enteramente del cielo:
otras veces nos llevan hasta la desesperacion,
representndonos por doquiera peligros casi in
evitables; por manera que llegamos abando
nar completamente el camino de la perfeccion
como un estado que Dios nos llama nicamen
te para perdernos.
Cun diferentes no son los escritos de los
Santos! Aun el mismo San Juan de la Cruz, lla
mado el Doctor de la nada cun dulce, cun be
nigno , cun amable y condescendiente no es en
sus enseanzas con nuestra msera flaqueza hu
mana! De San Felipe solian decir por broma sus
contemporneos que conduca los hombres al
cielo en un coche tirado por cuatro caballos; y
el discreto San Ignacio aseguraba que si los
religiosos no estaban bien alimentados , jamas
podrian hacer una buena oracion. Leemos en
la obra De un Buen Superior, que este glorioso
Patriarca siempre estaba importunando los
PP. Ministros para que diesen sus hijos comi
das abundantes y exquisitas; y un virnes lleg
hacerse hasta insoportable por su empeo de
que toda la comunidad tuviese lampreas en di
19

290
cho dia , pesar de venderse tan caras, que so
lo las compraban los cardenales y embajadores.
Los Santos, aun en sus mismas travesuras, per
mtasenos la expresion, y cuando al parecer es
tn deliberadamente escandalizando, suele acon
tecer que justamente entnces nos estn dando
con singular habilidad lecciones de la ms alta
sabidura. .San Francisco de Sales , aunque
era el Santo del puro amor, quejbase al Obispo
de Belley de las malas comidas que le daba; y
San Alfonso de Ligorio, esa alma pura hubiera
sido tan indulgente, si hubiese sido menos san
to? Ensean ciertos libros espirituales, que es
una enorme falta de mortificacion el dar gusto,
por ejemplo, al sentido del olfato, oliendo algu
na exquisita fragancia ; pero Santa Mara Mag
dalena de Pzzis entra en el jardn , corta una
flor, aspira su aroma con indecible placer, y
exclama: Dios bondadossimo, que desde
toda la eternidad ordenaste que esta hermosa
flor proporcionase esta vil pecadora semejan
te contentamiento! No s qu juicio hubie
ran formado ciertos msticos de Santa Gertrudis:
los ms virtuosos seguramente que hubieran
sido ms severos que la mayor parte de los San
tos. Hubiranla dicho que se acordase de la hiel
y vinagre que dieron al Seor estando en la

291
Cruz; que debia abstenerse de semejante regalo,
a mnos que no se sintiese con vocacion para
subir la cumbre de la perfeccion. Todo esto
hubiera sido ciertamente una verdad palmaria,
y para no pocas almas, el consejo ms acerta
do; la revelacion, sin embargo, nos declara, que
la regla no es invariable , y ofrcenos un vis
lumbre de otro espritu muy diferente. Oigamos
cmo se expresa Santa Teresa en su carta
Alonso Velazquez, Obispo de Osma, hablando de
si misma en tercera persona: Ademas de lo que
llevo dicho; por lo que hace su salud, parceme que se toma demasiado cuidado, que es poco
mortificada en la comida, y que no abriga los
mismos deseos de hacer penitencia que ntes
solia tener; mas en su opinion, todo tiende
este objeto, saber: para servir de esa suerte
mejor Dios en otras cosas , pues no raras ve
ces ofrece como sacrificio agradable el cuidado
que toma de su cuerpo.
No digo yo que sea cosa fcil llegar ser un
Santo; solo afirmo que los Santos son ms indul
gentes para con aquellos que aspiran conseguir
ese sublime estado, que los escritores no canoni
zados. Los Santos son los maestros ms condes
cendientes, porque se asemejan ms Jess que
el resto de los demas hombres, porque son ms

considerados y benignos, y porque permiten cier


tos desahogos, estudian el carcter y circunstan
cias, examinan la ndole, inclinaciones y senti
mientos de sus prjimos. As, pues, quien aspire
conseguir la perfeccion cristiana, siga el con
sejo de San Felipe, y atngase las obras de
autores cuyo nombre empieza con una S, es de
cir , Santo. Pero que se entregue enteramente
en manos de otros autores no canonizados, y
hay nueve probabilidades contra una, de que
aquellos que ahora van tras l en la vida espi
ritual , le han ae hallar un dia paseando cabiz
bajo en el fondo del valle con el desmayo en el
alma y el desaliento en el corazon , por haberle
sus autores arrastrado por entre espinas y ma
lezas , desollndole las rodillas contra las rocas
y precipitndole, en fin, por escarpadas pen
dientes. Por el contrario, aquellos que le iban en
zaga, se deslizaron insensiblemente dando saltitos, como acostumbran hacerlo los nios tra
viesos, quienes, jugueteando en las orillas areno
sas de la mar, posan sus piecacitos sobre el ancha
huella que deja en pos de s el hombre fornido:
representan, es cierto, un papel bastante c
mico con semejantes brincos ; pero ello es que
logran salvar con tales pantomimas las arenas
movedizas.

Al expresarme as , no vaya alguno creer


que yo sostenga que los escritores espirituales
no canonizados sean unes guias peligrosos, y
que sus obras no merecen grande estimacion , y
que no pocas no valen la pena de ser recibidas
con aplauso de la Iglesia universal : ljos de m
nimo semejante propsito. Lo que he querido
decir es que, generalmente hablando, obsrvase
una diferencia muy marcada entre el tono de
los escritores Santos y el de aquellos que no lo
son ; que esta diferencia consiste en ser los pri
meros ms condescendientes y en que hablan con
ms indulgencia; y que por ltimo, tambin ha
blando generalmente, las personas , y no son po
cas, que se atienen un solo libro, findose cie
gamente de l, corren mnos peligro de perderse,
si dicha obra es de un Santo. S muy bien, y
me complazco en confesarlo, que Toms de
Kempis no es un Santo , y que San Francisco
de Sles fu asimismo hombre de un solo libro,
cuyo autor Scupoli tampoco est canonizado.
Tmense pues, mis palabras con la convenien
te cautela y como proposicion general; pero
el hecho es, y sobre esto no cabe la menor du
da, que los libros espirituales tienen una fuer
za tremenda; que as pueden aprovechar como
perjudicar ; y semejantes al vapor , cuando da

- 294 an , causan estragos horribles y espantosos.


Mas no fu solamente la santidad de Gertru
dis la que movi al Seor a deleitarse de la ma
nera que dijimos en la oblacion de las acciones
ordinarias de la Santa. En una ocasion , mintras toda la comunidad se inclinaba, por reve
rencia la Encarnacion del Seor, las palabras
Verbum caro factum est, oy Jesucristo que
decia: Cuantas veces uno se inclina estas
palabras con devoto agradecimiento, dndome
gracias por haberme dignado hacerme Hombre
por amor suyo, otras tantas, movido por el agui
jon de mi propia ternura, me inclino agradeci
do delante de l, ycon .el ms vivo afecto de mi
corazon, presento mi Padre una doble ofrenda
de mi sagrada Pasion y Muerte para aumento
de su gloria eterna. Oigamos ahora cmo se
expresa acerca de los goces de la vida: Todo
aquel, as habl la misma Gertrudis, que
procura recibir todos los gustos en comida , be
bida, descanso y otras acciones por el estilo,
con esta intencion en el corazon en los labios:
Seor: tomo este alimento, lo que sea, con
aquel amor con que os santificabais Vos mis
mo, cuando en vuestra Sagrada Humanidad to
masteis semejantes refrigerios para gloria del
Padre y salvacion de todo el gnero humano ,

fin de que , en union con vuestro divino amor,


pueda yo aumentar la consolacion de aquellos
que pueblan los cielos , tierra y purgatorio; ca
da vez , repito , que dicho sugeto me dirija esta
breve plegaria, ser l para mi un escudo fir
msimo contra las innumerables vejaciones con
que me persiguen los mundanos y mi ms po
deroso protector y fiel defensor contra las ase
chanzas de mis enemigos. Despues de los Mai
tines del Juves ntes del Carnaval oy Gertru
dis el ruido que hacian en la cocina las criadas
de una casa contigua para preparar el almuer
zo. Psose entonces la Santa gemir y excla
mar. Ay, Seor mio, decia, qu pronto se le
vantan los hombres para perseguiros con sus
comilonas! Replicla el Seor con dulce sonri
sa: No hay ahora, hija ma, motivo alguno para
lamentarse: los que hacen semejante ruido, no
son del nmero de aquellos que me ofenden con
sus glotoneras, pues con ese almuerzo se pro
ponen recobrar nuevas fuerzas para proseguir
sus tareas diarias; y regocijome en su alimento,
la manera que se regocija el hombre, viondo
comer con ganas su animal de carga, porque
as es como le ha de hacer mejor servicio.
Cmo , pues, no se deshace nuestro corazon
de ternura, al leer semejantes cosas de nuestro

dulce y amoroso Seor? Ningun otro dueo te


nemos a quien debamos servir; y cun liviano
el trabajo, y qu grande la recompensa! qu
profusion de misericordias! qu prodigalidad
de gracias! qu abundancia de mercedes y qu
exuberancia de caricias! Si el perro ama su due
o y le muestra su aprecio con tiernos halagos,
cul no debe ser nuestro amor y agradecimien
to para un Dueo tan compasivo como nuestro
Seor? Pero ay! todavia nos obstinamos en mi
rarle como un Dios sin entraas, insistimos
en continuar imitando la conducta de aquel
siervo que escondi su talento por temor la
severidad de su Seor, y proseguimos negndo
nos reconocer Dios por lo que es, es decir, por
nuestro Padre ms carioso indulgente! Oh
qu sensacion tan profunda causa en su corazon
esta nuestra grosera y perversidad! Oid, cie
los, y t, oh tierra, presta toda tu atencion!
He criado hijos, y los he exaltado; pero ellos
me han despreciado ! El buey conoce su
dueo, y el asno el pesebre de su amo; mas
Israel no me ha conocido , y mi pueblo no me
ha entendido! (1) Pero pesar de nuestra obsti
nacion en negarle hasta el agradecimiento de las
(1) Isaas cap. I, v. 3.

bestias , todava el Altsimo hace pacto de ser


con nosotros ms que una madre para con
sus hijos. Cuando decia Sion: El Seor me ha
abandonado, y se ha olvidado de mi; l excla
m: Puede una madre olvidar su hijo hasta
el punto de no tener compasion del fruto de sus
entraas? pues aun cuando ella se olvidase, Yo
nunca me olvidar de t (1).
Qu cosa ms necesaria al verdadero culto .
que una reverencia sosegada y profunda? Qu
cosa ms dulce para un corazon abrasado de
amor , como vivir reposado y penetrado de un
santo pavor la presencia de los refulgentes
atributos divinos? En religion, la familiaridad
sin la reverencia es una mera impertinencia, y
nada ms. En efecto, hay nada ms familiar que
las relaciones entre padre hijo? y sin embar
go, qu amor hay ms reverencial que el amor
filial? La verdadera reverencia fu la que movi
Pedro decir su Maestro que se apartase de
l, porque era un hombre pecador; y la reveren
cia falsa indujo los tmidos habitantes de Gdara suplicar Jess que apartase de sus costas
sus beneficios importunos. Pero la reverencia,
reverencia acaso ms profunda que la de Pe(1) Isaas cap. XLIX, v. 14.

298
dro , fu asimismo la que resolvi la Magda
lena asirse los pis de Jess, si bien el
Salvador no quiso permitdselo. Con demasiada
frecuencia confundimos la frialdad con la reve
rencia , y la dureza insensibilidad del cora
zon con el verdadero respeto. Con qu dul
zura no reprob Jess semejante espritu, al
quejrsele Gertrudis de una de sus religiosas,
quien, por pura reverencia, segun ella se ima
ginaba, abstenase de la Comunion de regla!
Qu quieres que lo haga, la contest el Se
or ; esa buena gente tiene atado sus ojos el
vendaje de su indignidad con tal fuerza, que no
es posible lleguen ver la ternura de mi cora
zon paternal (1).
SECCION V.
Espritu de Santa Gertrdis.
Fu el espritu <e Santa Gertrudis un esp
ritu tan levantado de oblacion y familiaridad
para con Dios, que al escribir Lancisio su Tra
tado de la Presencia de Dio? , consagr un ca
ptulo entero las prcticas observadas por la
(1) Rev. III. X sub fine.

Santa en el ofrecimiento de sus acciones ordi


narias. Eusebio Amort, en su Examen sobre
las Revelaciones de Gertrudis, censura el len
guaje de algunos de estos mtodos como nuevo
en la iglesia y poco conforme con el lengua
je que se emplea en las escuelas ; si bien otros
graves autores l<fs citan hasta con elogio. Mas
dejando esto un lado, voy recordar aqu
varios de dichos mtodos (1). Unas veces ofre
ca la Santa sus acciones en union con el amor
mstico que mutuamente se profesan las Per
sonas de la Adorable Trinidad; otras ofrecia las
penas y lgrimas de Jess en justa reparacion
por las negligencias que hubiera tenido al ejecu
tar sus acciones de cada dia; otras, en union con
la oracion eficaz de Jess y virtud del Espritu
Santo, presentaba su oblacion al Eterno para
satisfaccion de sus culpas y compensacion por
sus omisiones y descuidos. No raras veces, en
agradecimiento por los beneficios recibidos, y
en union con su accion de gracias, ofrecia aque(1) Schram, en su Teologa mstica, condena como
prximas hereja ciertas jaculatorias que San Fran
cisco de Sales menciona con ternura, y hasta con
placer. Pero en materia de doctrina quiz sea lo ms
seguro para nosotros seguir al autor ms frio y cauto.
Por otra parte, l escribi despues del Santo.

- 300 lia dulzura inefabley llena de infinito placer que


reciprocamente se estn comunicando las Divinas
Personas en la tesorera sobrecelestial. Otra de
sus ofrendas consista en la Pasion del Hijo de
Dios desde la hora en que gimi por primera vez
en el pesebre , hasta el momento en que, incli
nando su cabeza en la Cruz yodando una gran
voz, entreg su espritu: esta oblacion la ofre
ca para alcanzar la remision de sus culpas.
Luego, en reparacion de sus descuidos, ofreca
al Padre todas las santas conversaciones de su
Hijo querido , llenas todas de indecible perfec
cion y pureza, desde la hora en que fu envia
do al mundo hasta el instante mismo en que
present su Padre amoroso la gloria de su
Carne victoriosa. En union con su accion de
gracias volva a ofrecer Dios todo cuanto la
habia otorgado ; y sirvindose del Sagrado Co
razon de Jess como de un rgano melodioso,
le tocaba en virtud del Parcleto, y acompaaba
con su voz, cantando alabanzas Dios en nom
bre de todas las criaturas presentes y venideras.
Otras veces presentaba sus ofrendas en union
con las perfecciones divinas; ensendola el mis
mo Seor ofrecerle algunas acciones en union
con aquel amor que le movi hacerse Hom
bre. Un dia , mintras ofrecia al Padre Eterno

301
las santas conversaciones de su Hijo unignito,
la pareci que se estaban chocando unas con
otras las joyas que adornaban los vestidos de
Nuestro Seor dulcsimo, formando una tan
suave meloda en alabanza del Eterno Padre,
que arrebataba el espritu ; con lo cual vino
entender la Santa lo muy acepto que era Dios
este mtodo particular de oblacion.
En ciertas circunstancias solia asimismo ha
cer su ofrecimiento del modo siguiente : Ofrzcoos, Seor , esta obra , por vuestro unignito
Hijo y en virtud del Espritu Santo , para eter
na alabanza vuestra; y la fu entnces dado
ver cmo con semejante intencion suya eran
ennoblecidas sus obras sobre todo humano en
carecimiento. Porque la manera que un objeto
aparece verde, cuando se le mira con vidrio
verde, y amarillo, si con vidrio de este color;
as todas las cosas son ms agradables al Eter
no Padre ofrecindoselas por mediacion de su
unignito Hijo. Ocasiones hubo en que se atre
vi la Santa suplicar al Seor tuviese la dig
nacion de ofrecer por ella todas las perfecciones
que le adornaran hasta el dia de su Ascen
sion gloriosa los cielos. Otras veces ofreca su
pobre corazon en alabanza eterna de Jesucristo,
y para que en galardon se sirviese colmar su

302
cuerpo y alma de inefables dulzuras. esta
ofrenda se dign Jess mostrarse tan conmovi
do, que, lleno de gozo indecible ternura, baj
de la Cruz , y abrazndola alegremente , la es
trech contra la llaga de su santsimo Costado,
y la dijo: Bien venida seas, hija mia muy ama
da : t eres el blsamo suavsimo de mis llagas
y el alivio ms eficaz de mis sufrimientos. El
mismo Salvador la ense igualmente alabar
Dios con el Aleluya en union con todos los
ciudadanos del cielo, quienes le estn all glori
ficando sin cesar con tan melodiosa cancion.
Adquiri tambien Gertrdis la piadosa costum
bre de ofrecer Dios las amabilsimas palabras
que brotaren de los labios de Jess, para ade
rezar su alma y hacerla digna morada de tal
Husped : ofrenda que volvia repetir en la ele
vacion de la Hostia, para suplir su mala corres
pondencia las inspiraciones del Espritu Santo.
ltimamente, otro de sus mtodos de oblacion,
que el mismo Seor la habia enseado , consis
ta en encomendar Dios, en union con los
miembros inmaculados de Jess, los miembros
todos de su cuerpo, juntamente con todos sus
movimientos , para que en lo sucesivo no se mo
viesen sino la mayor honra y gloria de su
Criador. Cuando la Santa presentaba al Altsi-

303
mo semejante ofrenda, yeia salir del Corazon de
Dios un riqusimo cinturon de oro, que cenia su
alma para unirla al Seor en indisoluble amor.
Tales son en bosquejo los mtodos de San
ta Gertrudis. No recomiendo ninguno de ellos
en particular como el ms conveniente para
nuestro propio aprovechamiento espiritual; lo
dejo la eleccion de cada uno. Qu concep
to tan distinto no formaramos de nuestro Se
or amoroso si practicsemos cualquiera de
dichos mtodos, que fuese de nuestro mayor
agrado ! Cmo nos apresuraramos entnces
poner sus divinos pis todos nuestros pensa
mientos, afectos y deseos! Y semejante espritu
no nos declara la facilidad asombrosa con que
podemos cambiar en perpetuo servicio de amor
divino nuestras ocupaciones ms estriles y ter
renas?
SECCION VI.
Recreaciones y entretenimientos.
2. Ademas de las acciones ordinarias de
la vida , propias de nuestro estado y profesion,
las recreaciones y tiempo libre encierran asi
mismo riqusimos tesoros de obras meritorias;
as es que podra Jess estar siempre recogien

304
do en nuestro corazon una mies abundantsima
de gloria y amor. Cuntos en las comunidades
no estn perdiendo lastimosamente en las recrea
ciones todo lo que haban ganado con la obser
vancia y oracion; de suerte que casi me atrevera
afirmar que en la vida religiosa se practica la
mortificacion con ms facilidad y perfeccion que
las mismas recreaciones. El P. Mariano Sozzini, del Oratorio romano, cuenta de uno de los Pa
dres de su tiempo que siempre que salia del re
fectorio para el salon de recreo , acostumbraba
pedir Dios los cuatro frutos del Espritu San
to, caridad, gozo, paz y paciencia: frutes indis
pensables para que nuestras recreaciones sean
tiles y provechosas. Personas ha habido tan fa
miliarizadas con la prctica del ejercicio de la
presencia de Dios, que aun paseando y conver
sando con otros , repetan con el corazon cada
paso quedaban las palabras siguientes: Por Vos,
por Vos, Propter Te, propter Te; y lo mismo
practicaban mintras se servan la mesa, y
cuantos movimientos ejecutaban durante la co
mida. Santa Mara Magdalena de Pzzis ense
aba sus novicias ofrecer la mayor gloria
de Dios, si fuese posible, hasta el mismo pesta
ear de los ojos y los ms lijeros movimien
tos de sus miembros; llegando asegurarlas

que como as lo practicasen irian derechamente


al cielo despues de su muerte, sin tener que pa
sar por las penas del purgatorio. fin de arrai
gar ms profundamente esta devocion en sus al
mas , cuando mnos lo esperaban solia la Santa
preguntarlas, primero una, luego otra, y
as sucesivamente, qu intencion era la suya en
la obra que estaban ejecutando. Si alguna no
la contestaba al punto, deducia de aqu que
habia comenzado la obra sin previa intencion,
reprendindola seriamente por haber desperdi
ciado esa ocasion de merecer y privado as
Dios de un placer inefable. Refirese en la Vida
de Gregorio Lpez, por supuesto, como una ma
ravilla, que por espacio de tres aos enteros ha
bia dicho mentalmente, cada respiracion, las
palabras : Hgase tu voluntad asi en la tierra
como en el cielo; y tan arraigado estaba seme
jante hbito en su corazon, que si por casualidad
despertaba durante la noche, luego comenzaba
recitar la misma peticion. No es posible, ya lo
veo , que nosotros practiquemos tales cosas ; pe
ro estos ejemplos nos movern ciertamente
amar Dios con ms fervor , viendo que ha sus
citado individuos capaces de llevarlas cabo.
Gloria y bendicion la Beatsima Trinidad
por todas las gracias que ha derramado sobre
20

los espritus anglicos y corazones humanos!


Personas existen que desean entregarse ente
ramente Dios , que estn sin cesar suspirando
por practicar ciertas mortificaciones corporales
que leen en las Vidas de los Santos; pero no go
zan de completa salud, las falta nimo para
hacer penitencia, bien , como sucede comun
mente, carecen de ambas cosas. No tenemos
un tratado de perfeccion para los valetudinarios;
y las personas de complexion delicada son , no
obstante , capaces de hacer ms y mnos que
aquellas que estn padeciendo una grave enfer
medad , cuyo ms y mnos es preciso distinguir
y explanar. Respecto los invlidos, tomada
esta expresion en la acepcion moderna, los libros
espirituales guardan un silencio casi completo.
En el Tratado , Santa SopMa del P. Bker no
deja de encontrarse bastante que hace al caso;
y cuntase asimismo de San Bernardo que ele
ga de propsito para sus monasterios los lu
gares malsanos, porque una salud delicada era
en concepto del Santo un poderoso auxiliar
para la contemplacion y vida interior. Hoy las
afecciones nerviosas, el reumatismo y la educa
cion afeminada suplen sobreabundantemente
la insalubridad de los parajes pantanosos. Pero
se atrever nadie sostener que las personas

achacosas estn incapacitadas para llegar ser


unos Santos , imposibilitadas para practicar la
virtud hasta en un grado heroico?
Pues en manos est de semejante clase de sugetos el elegir aquellas penitencias que no les
produzca un sufrimiento corporal superior sus
dbiles fuerzas ni agrave sus dolencias: la es
crupulosidad acerca del buen uso del tiempo es
no dudarlo una penitencia de este gnero. Asi,
pues, prometamos Dios no malgastar nunca
voluntariamente el tiempo en ocupaciones que
no nos procuren mrito alguno ; que semejante
promesa no es ciertamente, como primera vista
aparece, una cosa tan fcil de cumplir en la po
ca actual. No raras veces gravitar sobre nues
tros hombros cual pesada carga que embaraza
nuestra libertad natural; y al propio tiempo que
estamos haciendo una verdadera penitencia, re
cogeremos frutos muy abundantes para la glo
ria de Dios, intereses de Jess y salvacion de las
almas. Y dicho empleo del tiempo no se opone
las recreaciones. Bien sabido es de todos lo
que se cuenta de San Crlos Borromeo y su
juego de ajedrez. Mintras discurran sus com
paeros sobre la obra que quisieran haber co
menzado luego al punto, si supiesen que habian
de morir dentro de una hora, el Santo respon-

di que l por su parte continuara su juego,


puesto que le haba comenzado la mayor glo
ria de Dios; y ninguna cosa deseaba con tan vi
vas ansias como ser llamado juicio, estando
ejecutando una accion comenzada la mayor
gloria de Dios. Fcil cosa es el merecer en el jue
go, porque apnas hay pasatiempo que no est
lleno de oportunidades para la prctica de las
virtudes. Tambien es muy posible merecer le
yendo una novela inspida (1), con tal que ste
sea su nico y peor defecto, ya por tener quiz
entnces la obligacion de distraer el nimo , lo
cual nicamente se consigue empleados en una
ocupacion amena y llena de inters; bien
causa del extrao contraste entre la ficcion de
una necia leyenda y aquellas realidades mag
nficas y sublimes de la religion, que elevan el
alma y nos mueven hacer actos de amor y
agradecimiento por el don inefable de la fe.
Pero no es fcil merecer con la ociosidad,
con la holgazanera voluntaria y malgastando
vanamente el tiempo ocupados en cosas imperti
nentes y conversaciones frivolas y terrenas. Si
(1) Hablo, entindase bien, de la posibilidad de
merecer, y hgolo as, solamente para ilustrar lo que
estoy diciendo. Sentira en el alma que se me contase
entre los patronos de la novela.

como creemos est San Crlos gozando en el


cielo de un grado ms de gloria por su juego de
ajedrez no seria una verdadera calamidad per
der tantas oportunidades como se nos ofrecen
de merecer y promover los intereses de Jess?
Para no pocos de nosotros el buen uso del
tiempo es el termmetro de la frialdad fervor
de nuestro amor. Si un europeo activo inte
ligente se le fijase cierto nmero de horas para
la explotacion de una rica mina de oro, en la
que no tuviese otra cosa que hacer sino extraer
el puro mineral, y fuese entonces alguno acon
sejarle que suspendiese su tarea, no le arrojara
de su presencia como un malvado? Pues h
aqu cabalmente lo que nos sucede nosotros con
las acciones ordinarias y hasta con las mismas
recreaciones de la vida presente? Los primeros
trabajos y ms penosos les tiene ya hechos nues
tro Seor adorable; obra suya fu la extraccion
de las piedras y fango, y no nos queda otra co
sa que hacer sino extraer el precioso metal
de oro pursimo, y las horas estn contadas,
y no sabemos cul ser la postrera de nues
tra vida. Nunca llegaremos conocer el ines
timable valor del tiempo, hasta que haya des
aparecido de nuestra vista, abandonndonos en
medio de la eternidad. La eternidad , en efecto,

310
es el nico preceptor que nos puede sabiamente
instruir acerca del buen uso del tiempo. Dulc
simo Seor nuestro ! nos abandonar entonces
el tiempo en vuestros brazos , Padre tierno y
amoroso?
Santa Gertrudis manifest al Seor en cierta
ocasion sus deseos de construirle un arca , su
plicndole al propio tiempo que tuviese la digna
cion de darla el diseo. Nuestro Salvador ado
rable accedi gustoso la demanda de susierva,
respondindola del modo siguiente: Es creen
cia comun entre vosotros que el arca de No
constaba de tres pisos , que el superior le ocu
paban las aves , los hombres el del centro y el
piso bajo los animales. Pues bien; toma esta
arca por modelo, ydistribuye todos tus dias con
forme dicho plano. Desde el amanecer hasta
el medio dia, con el ms encendido afecto de tu
corazon, y en nombre de toda la Iglesia univer
sal , me ofrecers alabanzas y acciones de gra
cias por todos los beneficios que he otorgado
los hombres desde la creacion del mundo , sin
gularmente por aquella adorable compasion que
mueve mis entraas de misericordia dejarme
sacrificar en la santa Misa desde el alba hasta
medio dia para salvacion de todo el humano
linaje. Mintras los hombres desdean este iuefa-

ble amor mio, entregndose los placeres y


banquetes mundanales, y olvidndose de m con
la ms negra ingratitud, ofrceme t por ellos
continuas alabanzas ; y as es como te parecer
estar cogiendo y encerrando los voltiles en el
piso superior del arca. Desde el medio dia hasta
la tarde, s celosa en ejercitarte diariamente en
buenas obras, unindote aquella pursima in
tencion mia con que practiqu todas las obras
de mi sagrada Humanidad : obras que ofre
cers por las negligencias de todo el gnero
humano , y as es como congregars los hom
bres en el piso principal del arca. ltimamente,
desde la tarde hasta el anochecer , en la amar
gura de tu corazon protesta contra la impiedad
que cometen los hombres, rehusndome su agra
decimiento mis beneficios y provocando mi
enojo con toda suerte de pecados. la vez que
te emplees en tan santa ocupacion, ofrecers
para su arrepentimiento las penas y amarguras
de mi inocentsima Pasion y Muerte , y h aqu
un medio ingenioso para reunir los animales
dentro del piso bajo del Arca. Cuando el Seor
daba Gertrudis semejantes instrucciones acerca
del empleo de todo el dia, no ignoraba cierta
mente ninguna de las tareas y cuidados de la
Santa, y sabia asimismo la obligacion que, por

312
obediencia la regla, tenia de recrearse cada dia
con sus hijas, no mnos que el desempeo de sus
deberes como Superiora que era dsl monasterio.
3. Otra prctica muy provechosa consiste
en hacer de la soledad lo mismo que ejecutais
con vuestras ocupaciones ordinarias. Cuando os
halleis, pues, solos, bien cuando desperteis por
la noche, ofreced esta vuestra soledad en union
con laque Jess tuvo en el sepulcro y taberncu
lo, para impetrar del Seor as para vosotros
como tambien por aquellos que amais la gracia
de una buena muerte , estoes: 1." para morir en
gracia de Dios: 2. para morir con un rico caudal
de merecimientos, y de esta suerte poder glorifi
car ms y ms al Altsimo en el cielo : 3. para
partir de este mundo despues de haber recogido
frutos abundantes y exquisitos en la salvacion de
las almas por quienes Jess tuvo la dignacion
de morir y ser sepultado: 4. para acabar la vida
sin honra ni reputacion, imitacion del Salvador
que muri cual malhechor en medio de dos
ladrones: 5. para morir sin tener que pasar por
el purgatorio: 6. dejando en pos de nosotros
un acopio abundante de satisfacciones que no
necesitemos y puedan agregarse al tesoro de la
Iglesia: 7. para glorificar Dios en la tier
ra aun despues de muertos, con la memoria

- 313 de nuestras buenas obras , como por los salu


dables consejos que dimos , libros devotos que
escribimos y copiosos frutos que recogimos con
el auxilio de nuestras oraciones.
4. Si nos hallamos en estado de gracia,
podemos merecer , y no poco ciertamente, con
la oblacion de nuestras acciones ms comunes
insignificantes. Siempre que uno merece , pro
cura Dios ana gloria muy singular, promueve
considerablemente los intereses de Jess y col
ma de innumerables mercedes las almas de
sus hermanos. El medio para adquirir tan
ricos tesoros con semejantes cosas consiste
en elevarnos Dios por la contemplacion de las
criaturas; y no ignorais que esta ha sido una de
las prcticas ms comunes y queridas de los
Santos. Oigamos cmo se expresa Lancisio:
Sals de casa, dice, y veis que estn hablando
algunas personas, pedid Dios que no profieran
ninguna palabra ociosa de que tengan un dia
que dar cuenta. Os rujir la tempestad, pedid,
pues, por los navegantes. Pasaispor una taberna,
y sents el ruido de aquellos que se hallan dentro,
rogad porque no ofendan Dios, bien para que
vayan luego confesarse , si han tenido la des
gracia de injuriarle. Cuando San Atanasio envi
decir San Pambo que abandonase el desierto ,

- 314 y fuese Alejandra , viendo el santo Abad en


las calles una actriz lujosamente adornada de
galas y aderezos , psose luego gemir y sollo
zar, y preguntndole la causa de su llanto, re
plic : Lloro por la condenacion de esa doncella,
y porque no me tomo yo tanto cuidado en agradar
Dios como el que ella se toma por agradar
los mundanos. Ved aqu cmo hasta los mismos
objetos pecaminosos le servan este varon ve
nerable de escalones para subir la considera
cion de las verdades divinas. Os llover, dad por
ello gracias Dios, y desead ofrecerle tantos
actos fervorosos de fe, esperanza, caridad, con
tricion, humildad, adoracion y peticion, como
gotas caen , implorad al propio tiempo el
influjo continuo de la gracia en buena medida,
llena, colmada y enteramente repleta, para que
as vosotros como los demas obreis siempre lo
ms perfecto y glorifiqueis Dios de la mejor
manera posible.
Si paseando viajando pasais por un pue
blo, villa, aldea casa de algun potentado:
1. rogad Dios, por los mritos de aquellos que
all habitan, para que tenga misericordia de vos
otros: 2. dadle gracias por todos los beneficios
pasados , presentes y venideros que conceda
sus habitantes: 3. encomendadle todas sus ne

315 cesidades, y suplicadle oiga las oraciones que


le dirijan: 4. condoleos de todos los pecados
cometidos en semejantes parajes: 5. pedid el
perdon de todos ellos : 6. encomendad Dios
las almas de los que all han muerto. Surio re
fiere en la Vida de San Fulgencio que cuando
fu Roma este siervo de Dios , luego que vi
los palacios de la nobleza, exclam asombrado:
Cun magnfica no debe ser la Jerusalen celes
tial , pues tan hermosa es la Roma de la tierra!
Si en el mundo se tributan semejantes honores
aquellos que aman la vanidad, qu gloria no
gozarn los Santos que ahora estn contem
plando la Verdad increada! De San Martin de
Tours se cuenta asimismo que visitando su di
cesis, qued profundamente afectado, al ver la
sagacidad con que los cuervos marinos hacian
su presa : sagacidad que le representaba muy al
vivo la astucia de que se vale el demonio para
cazar las almas. Dcenos San Buenaventura
que el serfico Patriarca hacia un grandsimo
aprecio de semejante prctica , y Rivadeneira
afirma lo mismo de San Ignacio: Vimosle, es
cribe, con frecuencia, por la contemplacion de
las cosas ms pequeas , elevarse Dios, que es
poderoso en todas sus obras. La vista de una
Jlorecita , una sola hoja, un gusano , el ms pe

316
queo insecto, le elevaban en un instante sobre los
cielos.
Monseor Strambi refiere del Beato Pablo
de la Cruz, fundador de los Pasionistas, lo que
continuacion vamos copiar (1): Recompen
saba el Seor las santas intenciones y deseos de
su siervo con inefables consuelos espirituales;
y en sus viajes para hacer la visita de las casas
de la rden alimentaba su espritu con el dulce
manjar del recogimiento. Yendo un dia al Ritiro
de San Eutizio , volvise hcia su compaero, y
le dijo:De quin son estas tierras? Su com
paero le replic: De Gallese. Pero Pablo, al
zando ms la voz, le volvi preguntar: Te
digo que de quin son ests tierras? No com
prendiendo el compaero el objeto de su pre
gunta, despues de haber dado algunos pasos,
volvise l otra vez el siervo de Dios, y con
rostro resplandeciente como el sol , exclam :
De quin son estas tierras? Ay! no me com
prendes! Son del Dios omnipotente! Apnas
acab de pronunciar las ltimas palabras, le
vantndole en alto la impetuosidad de su amor,
le llev una corta distancia del camino. Iba
en otra ocasion de Terracina Ceccano, atrave(1) Vita, pg. 137.

sando el bosque de Fossanova ; y despues de ha


ber visitado el monasterio en que muri Santo
Toms de Aquino , internndose en lo ms espe
so , comenz dar grandes voces su compa
ero: No oyes cmo estos rboles y hojas
nos estn gritando: Amada Dios, amad Dios?
En seguida, encendindose ms y ms en la lla
ma del divino amor, empez su rostro despedir
rayos de vivsima luz, y prosigui exclamando:
Cmo no amas Dios ! Cmo no amas
Dios! Volvieron luego tomar el camino de
Roma, y decia todos cuantos encontraba:
Hermano mio, ama Dios! ama Dios, que
bien se lo merece ! Pues qu , no oyes cmo
hasta las hojas de los arboles nos estn predi
cando grandes voces que amemos Dios? Oh
amor divino, amor divino! Hablaba con tal un
cion, que movia los pasajeros derramar co
piosas lgrimas de ternura. Del mismo Beato
Pablo se refiere en otro lugar que todo le ser
via de ingenioso memorial que le recordase
Dios , imaginndose que todas las criaturas pedian los hombres grandes voces el amor
por su Hacedor. No raras veces se le vi, pa
seando por el campo , especialmente en la pri
mavera, quedarse como arrobado la vista de
las flores, habindose observado que acostum

- 318
braba asimismo tocarlas con su bculo , apos
trofndolas con estas palabras: Callad, florecitas, callad! Solia decir sus religiosos que las
flores nos estaban incesantemente convidando
amar y reverenciar su celestial Criador y
Seor.
Como son tan varios los gustos acerca de la
devocion, habrn de permitirme mis lectores
el siguiente extracto de la Vida de Pedro Fabre,
compaero de San Ignacio , escrita por Orlandini. Distinguase particularmente aquel siervo
de Dios por el don singular de cambiar todas las
cosas en oracion. Luego que se acercaba al
guna ciudad aldea, lo primero que hacia era
rogar por sus moradores , implorar la divina
Misericordia para que el ngel del lugar y n
geles custodios de sus habitantes llenasen cum
plidamente sus funciones de ampararlos con
exquisita vigilancia. Invocaba asimismo los
Santos patronos de la villa , suplicndoles tu
viesen la dignacion de rendir gracias, pedir
perdon, impetrar mercedes y suplir, en fin, todas
las negligencias y omisiones de sus patrocina
dos fin de que no fuese defraudada en un
pice la gloria de Dios nuestro Seor. Cuan
do tomaba en arriendo una nueva casa , mu
daba de posada, tenia tambien la costumbre,

- 319 al entrar por primera vez en ella, de arrodillarse


en todas las habitaciones, rincones y lacenas
que le fuese posible, rogando al Seor ahuyen
tase de all los espritus malignos y toda espe
cie de peligros y desgracias ; en cuya oracion
tenia presentes todos aquellos que la hu
biesen habitado , pudiesen habitarla en lo
sucesivo, suplicando Dios encarecidamente
que no les sobreviniese ningun mal sus pro
pias almas. Era tal su solicitud por buscar ma
teriales para la oracion, que yendo un dia oir
un sermon la capilla del palacio de cierto prn
cipe, y habindole sido negada la entrada por
un portero que no le conocia, Fabre no vi en
semejante bochorno ms que nuevos materiales
para su oracion. Pero qu extrao es que es
tando bueno tomase tan pechos la oracion,
cuando era sumamente asiduo ella, mintras
se hallaba enfermo ? La dolencia que padeci en
Lovaina, y las penosas vigilias que tuvo entnces
que sufrir , solo le sirvieron para proveerse de
abundantes materiales para la oracion. Cuando
apnas podia soportar la vehemencia del dolor
de cabeza, ponase meditar sobre la corona
de espinas de nuestro Redentor, llegando in
flamarse tanto en el divino amor, que se desha
ca en dulces lgrimas. Este constante anhelo

por la oracion abastecia y enriquecia su esp


ritu con abundante variedad de devociones. La
vida de nuestro Seor Jesucristo era cierta
mente el alimento cotidiano de su contempla
cion , porque dnde ha de poder hallar el alma
manjares ms abundantes y exquisitos? Sin em
bargo , para apacentar su piedad , invent dife
rentes mtodos de oracion que le sugirieron,
ora la enseanza y lectura atenta, ora el im
pulso inspiracion del Espritu Santo; y de en
tre esos mtodos, tres especialmente, le parecie
ron tan tiles y gustosos, y al mismo tiempo
tan fciles de practicar, que no raras veces
aconsejaba los confesores que procurasen ins
truir en ellos sus penitentes.
En primer lugar, profesaba una grande de
vocion las letanas, rezndolas constante
mente y ofrecindolas por toda suerte de acon
tecimientos. Y se valia de ellas no solo para
pedir beneficios, objeto ordinario de semejan
tes preces, sino tambien para actos de ala
banzas, acciones de gracias, congratulaciones
y otros ejercicios de la virtud de la religion.
Una de sus prcticas consista en penetrar en
espritu dentro de la corte celestial, y all pos
trado ante el trono de la Santsima Trinidad,
suplicaba reverentemente al Padre que se delei

- 321 tase en el Hijo y Espritu Santo , el Hijo en el


Padre, y el Espritu Santo en el Padre y en el
Hijo; con cuyo ejercicio expresaba la congratu
lacion mutua de la Trinidad, llamada en las
escuelas complacencia recproca. Luego pedia
la Reina del cielo tuviese la dignacion de
adorar en su nombre en el de algun her
mano suyo vivo difunto la Beatsima y
Augusta Trinidad; suplicando en seguida las
Tres Divinas Personas glorificasen su vez
nuestra Seora por todos los dones y mercedes
que por mediacion suya envan la tierra. Una
se despues cada uno de los coros de nge
les y rdenes de bienaventurados, rogndoles
se sirviesen en su nombre alabar y rendir gra
cias Dios, la Virgen, los ngeles y Santos
de su particular devocion.
Su segundo mtodo de oracion consista en
recorrer todos los misterios de la Vida y Muerte
de nuestro Seor, procurando acomodarlos con
maravilloso artificio al tiempo y circunstancias,
e implorar luego con cada uno de ellos en par
ticular el auxilio de las Personas de la Bea
tsima Trinidad y valimiento delos habitantes
del cielo.
Formaba su tercero y ltimo mtodo de ora
cion con los preceptos de Dios y la Iglesia , en
21

seanzas de la fe , siete vicios capitales con


sus siete virtudes opuestas, cinco sentidos del
cuerpo y tres facultades del alma. Esta misma
variedad de objetos le sugera diversos afectos
de peticion , accion de gracias , etc, para s y
sus hermanos vivos difuntos, rogando Dio
tuviese la dignacion de condonarles todo cuanto
pudiesen deberle por faltas contra los manda
mientos , obras de misericordia , reato de culpas
cometidas con los cinco sentidos del cuerpo y
tres facultades del alma.

SECCION VII.
Variedad en la devocion.
Estos tres mtodos de oracion le fueron Fabre muy familiares. Ni debemos pasar en si
lencio los grandes recursos que le proporcio
naron sus no escasos conocimientos acerca de la
doctrina cristiana , como expresamente lo ates
tigua Orlandini. Di asimismo con un libro de
Santa Gertrudis, del cual , segun l mismo con
fiesa, sac abundantes materiales para la ora
cion, que llegaron aprovecharle grandemente.
La sucesion de las festividades eclesisticas pro
veyronle tambien de una maravillosa variedad

- 323
de devociones. Esta variedad y sucesion de
devociones excitaban tan fuertemente su ape
tito hcia el delicioso banquete de la oracion,
que jamas, durante toda su vida, asisti nin
gun acto religioso, fuese meditacion, Misa, exmen, etc, por hbito y costumbre, simple
mente por cumplir con la regla; sino que acuda
diariamente sus devociones ms habituales
por sendas nuevas y amenas , igualmente que
el Beato Pablo de la Cruz, quien, como l mis
mo afirma, no se acordaba de haber dicho jamas
una sola Misa por mera costumbre: cosa, por
cierto , que pocos sacerdotes ancianos podran
asegurar de s mismos.
Almas existen muy amadas de Dios quie
nes se digna el Altsimo conducir por diferentes
caminos , y cuya variedad de devociones parece
ser fatal su fervor, pesar de ser buenos todos
los caminos celestiales, pues que son suyos. Pocas
personas, efectivamente, se encuentran como MarieDenise de la Visitacion, quien Dios condujo
por la senda de la multiplicidad de devociones.
Cuntase de ella que viendo una hermana suya
de comunidad el manuscrito en que anotaba to
dos sus servicios intenciones, preguntla el
motivo que tenia para rezar tanta muchedum
bre de oraciones, y Marie Denise la replic: Lo

hago asi, hermana mia, porque el Seor se


ha servido manifestarme que me ha criado para
ese fin.
Existe una gran diferencia entre la variedad
de devociones mentales y la carga indiscreta de
oraciones vocales, y lo que los escritores espiri
tuales afirman de las primeras, no siempre pue
de igualmente aplicarse las ltimas; sin em
bargo, es un error muy comun confundir ambas
cosas. No siempre es malo cargarse con un
considerable nmero de oraciones vocalesen
la ciencia espiritual no hay ningun siempre,
no ser cuando se trata del pecadopero s, casi
siempre. Cuntas personas no comenzaron lue
go volar, y poco se fatigaron, cansaron sus
alas y cayeron por fin tierra, enredadas de le
tanas, cargadas de Memorares, abrumadas de
rosarios y fuertemente maniatadas las obli
gaciones de un sinnmero de Terceras Ordenes
y Confraternidades! Por manera que llegan
perderse con las mismas cosas santas y no por
otra causa, sino porque casi todas se comprome
tieron practicar semejantes devociones sin co
nocimiento ni licencia de nadie.
La variedad de devociones mentales quiz no
raras veces sea un mal, aunque es una cosa di
ferente del caso anterior; y las censuras injustas

- 325 que algunos autores rigoristas lanzan contra


toda variedad de devociones no estn cier
tamente muy en consonancia con la prcti
ca de los Santos y la dulce y suave ense
anza de sus escritos. No hay cosa que el
hombre llegue ms pronto apasionarse co
mo un sistema de direccion espiritual, ad
quiriendo un convencimiento tan ntimo de
que es el nico camino seguro para alcanzar la
perfeccion, que apnas puede comprender la
diversidad de operaciones divinas, y no parece
sino que quiere poner lmites la libertad con
que el Espritu Santo obra en el corazon de
aquellos quienes inspira. No ignoramos que la
mortificacion slida y la constante abnegacion de
si mismo son los caminos reales para la ms
alta perfeccion; pero acaso no existen personas
que carecen de nimo para trepar por alturas
escarpadas, y yacen postradas, gimiendo bajo la
ladera de las aspiraciones ms ordinarias? Pues
qu, no hay, por ventura, ninguna otra senda
del amor mnos elevada que esos altsimos pi
nculos? Ah! cuntos, por haberles obligado
subir inconsideradamente demasiado alto, en
cuntrense ahora en el fondo del valle, asidos
la tierra, y afanndose por descender ms bajo
todava! Un buen Superior, dice Santa Juana

336
Francisca de Chantal, debe aprender volar
as bajo como alto: y por cierto, que lo primero
es aun ms difcil que lo ltimo; porque, notad
sus palabras, no dice reposar bajo, sino volar
bajo. Acaso sea verdad que el camino ms corto
y derecho para alcanzar una santidad eminente
consista en atenerse una sola cosa, un solo
punto de meditacion, un solo exmen y un
mismo ejercicio de devocion, guardando fielmen
te aos enteros esta penosa unidad sin ninguna
alteracion, como lo recomienda un escritor bas
tante celebrado; mas quin es capaz de practi
car semejantes cosas? Aquellos que viven en
medio del mundo privados de los auxilios que
ofrecen las casas religiosas, sin ningun novicia
do ni penitencias propias de comunidad, distra
dos con mil ocupaciones necesarias y entreteni
dos con las diversiones inevitables del trato
social cmo es posible que lleguen practica*
esa uniformidad montona de devociones? Sin
embargo , tambien estas personas estn llama
das amar Dios, y no quieren quedarse en za
ga de los demas en la senda de la perfeccion.
Luego, discurrs un procedimiento para secar
sus corazones, los llenais con el suave roco del
cielo: no hay otro camino. H aqu el origen de
esas anomalas espirituales que estamos viendo

con tanta frecuencia, de esas extravagancias de


una vida devota llena por un lado de prcticas
propias de un clustro y saturada por otro con
las delicias mundanales de la corte. Y cules
son las consecuencias de semejantes extravagan
cias? La angustia, el desaliento, el completo
abandono de s mismo los placeres de la tierra
en justa venganza de su pasada estrechez, y,
por ltimo, el ms absoluto alejamiento de la
vida cristiana, de que yo no quisiera acordarme.
Cualquiera cosa resulta de semejantes experi
mentos mnos la santidad herica y ordinaria:
estas cualidades jamas son frutos de tales en
sayos.
Imagnanse no pocos que la devocion para
ser slida es preciso que sea seca y rida, olvi
dndose de que la sequedad es propsito para
formar polvo arena; pero semejante sistema de
sequedad da los resultados que sus patronos se
prometen? Oyeseles apellidar necios mojigatos
aquellos que gustan de funciones religiosas,
de fervorosas devociones, imgenes, estampas
de la Virgen , fiestas y prcticas extranjeras,
porque, en concepto suyo, una devocion italiana
es la puerta ms prxima la herejia; mas parceme que semejante repugnancia nace ms
bien de que dicha devocion tiene la desgracia

de venir de la Ciudad Santa. Pues qu, las per


sonas que gustan de estas devociones, hacen
acaso consistir en ellas toda su piedad? Porque
posean uno de los caractres de los buenos cat
licos carecen por eso mismo de los demas?
desechan acaso los frutos, porque amen las
flores? La mortificacion, decs, y el exacto cum
plimiento de nuestros respectivos deberes es lo
que interesa. Efectivamente; pero yo os pre
gunto mi vez: qu mortificaciones practi
cais vosotros, discipulos fieles de la rida de
vocion? Son exteriores, como cilicios, discipli
nas, etc., interiores, como, por ejemplo, el
desear que hablen mal de vosotros, y se os
tenga en una baja estimacion? Y cmo cumpls
vuestros respectivos deberes? El dar limosna es
uno de ellos; otro, el conservar la inocencia en
medio del mundo. Cmo practicais semejantes
cosas? Sed sinceros con vosotros mismos, lo
menos sedlo para con vuestro Dios! Si inclus
el entusiasmo en el nmero de culpas mortales,
en qu puesto de honor debemos entnces nos
otros colocar la tibieza? Posible es, y muy
posible, que no sea el entusiasmo el mal mons
truoso del mundo. Por lo que hace nosotros,
afortunadamente todava no hemos experimen
tado aqu en Europa sus estragos horribles y

espantosos. Mas como quiera que sea, en asuntos


espirituales, lo que ms debe asustarnos es el
peligro en que nos hallamos de caer en pecado; y
vosotros, yo os lo aseguro, no abrigueis ningun
recelo de ser presa de un entusiasmo exaltado
ni de una exagerada piedad.
Por otra parte, sucede no raras veces que las
almas quienes no agrada esta seca solidezsi
es que algo seco puede ser slido en una reli
gion que es toda uncion y toda amorpermitin
dolas satisfacer sus primeros fervores con la va
riedad de devociones, diversiones, intereses y
hasta cambios, llegan al cabo subir alturas
ms elevadas , trepando con nimo muy varonil
por las sendas ms rectas y escabrosas de la san
tidad. Conducid, pues, las almas por los cami
nos ms suaves y alegres , mnos que no veais
claramente que Dios las llama seguir los ms
speros y escarpados. Cuntos no se pierden
por obligarles subir demasiado alto? cuntos
ms todava , por haberles inspirado cierto hor
ror hcia la devocion sensible, hacindoles creer
que en la sequedad consiste la solidez ? Haced
cuanto os agrade ; pero no separeis los fieles,
yo os lo suplico encarecidamente, de su Dios
misericordioso y compasivo! Por el contrario,
trabajad todo lo posible para excitar en su ni -

mo un "vivo interes hcia su divino Criador y


Padre amoroso! Ciertas gentes, sin considera
cion al tiempo, lugar, estado y condicion, desv
vense por inculcar las almas la necesidad de
vivir alejadas de los dones de Dios, y hacerlas
huir de los dulces afectos y excesivos fervores,
cuando el peligro est ms bien en el apego sus
carruajes y caballos, sus tapiceras, galas, ricos
adornos, vieja porcelana, quintas, casas decampo,
teatros, peras y demas pompas mundanales. Se
ria ciertamente un milagro estupendo de la gracia
que los infelices poderosos cobrasen cierta lijera aficion , aunque fuese desordenada , una
imgen sagrada, al agua bendita, pues que to
dos ellos viven muy alejados de Dios, y muvense
en una esfera que no parece sino que gira fuera
del centro de la infinita Inmensidad divina. No!
no! los avisos de Santa Teresa sus carmelitas
descalzas no es fcil que aprovechen seme
jantes personas ; y sin embargo, cun excesi
vamente ms laxa no es Santa Teresa , compa
rada con esos nuevos maestros de la ciencia
espiritual! Mejor es revolotear cual mariposita
al rededor de las luces de una solemne funcion
religiosa, que vivir sin amor en medio de las
dulzuras y diversiones mundanales, que, si bien
parecen inocentes, acaso sean pecaminosas.

331

SECCION VIII.
Jaculatorias y atencion.
5. Otro mtodo para glorificar Dios con
las cosas ordinarias y comunes consiste en el
ejercicio de la oracin jaculatoria. No es este el
lugar de ocuparse detenidamente acerca de se
mejante asunto: su ntimo enlace con la materia
de que estamos tratando es harto conocido de to
dos. La oracion jaculatoria fu la prctica prin
cipal con que llegaron los Padres del Desierto
una altura incomparable de santidad. Afirma
San Francisco de Sles que la gran fbrica de
la devocion descansa sobre el ejercicio de la
oracion jaculatoria, que diferencia de todas
las otras oraciones puede suplir la falta de las
demas. El Abad Isaac cuenta en Casiano cosas
maravillosas de la simple jaculatoria: Deus in
adjulorium, etc. Estando el Padre Brandano
para partir Portugal , suplic San Ignacio le
dijese, en qu devociones deberan ejercitarse los
estudiantes de la Compaa ; y el Santo le res
pondi que ademas de las devociones de cos
tumbre, se ejercitasen en andar siempre en la
presencia de Dios, hablando, paseando, miran -

do, oyendo y pensando, ya que la divina Ma


jestad se halla presente en todas las cosas por
esencia, presencia y potncia. Djole asimismo
que semejante ejercicio de la presencia de Dios
era mnos laborioso que el de la meditacion so
bre materias abstractas, y que una breve jacula
toria movia al Seor visitarnos de una manera
muy singular. Suspiremos, pues, por la gloria
de Dios; enviemos al cielo, desde las calles y
plazas, flechas aceradas por los intereses de Je
ss , y recitemos , doquiera nos hallemos , una
corta oracion en favor de las almas de nuestros
hermanos. Sin fatigarnos, podemos decir al dia
un sinnmero de jaculatorias y aspiraciones de
votas; y cada una de ellas ser ms agradable
los ojos de Dios que una batalla ganada, un des
cubrimiento cientfico , un palacio de cristal, un
cambio de ministerio o una revolucion poltica.
Varias son las jaculatorias que tienen indul
gencias; y as la ms breve sentencia: 1. gana
r mritos : 2. impetrar gracias : 3. satisfar
por las culpas : 4. glorificar Dios : 5. honra
r Jess y su Madre : 6. convertir los pe
cadores : 7. socorrer las almas benditas del
purgatorio. Bajo este respecto no podremos ha
cer algo ms por Jess, que lo que hemos hecho
hasta aqu? Amor, Amor! Vos mismo es pre

- 3a3 ciso que nos enseeis los medios de que debemos


valemos para ello, cuidando de recordrnoslos,
cuando los olvidemos! .
Mas para conseguir todos estos frutos no
basta que pronunciemos con los labios nuestras
oraciones jaculatorias , es decir, por mera ruti
na y sin ninguna atencion interna. Entre no po
cas gentes se ha hecho hoy de moda hablar con
cierto desden de la oracion vocal; pero no debe
ra olvidarse que en los mismos tiempos modernos
se han levantado herejas acerca de semejante
materia: herejas contra las cuales recaen las
censuras de proposiciones condenadas por la
Iglesia. La oracion vocal es laque elev los Pa
dres del Desierto la ms eminente santidad; y
Santa Teresa, en poca posterior, fu la Doctora
de las excelencias y prerogativas de la oracion
vocal hasta para llegar la ms alta contem
placion. El mismo P. Bker se ha visto obligado
confesar que por medio de la oracion vocal
conduce Dios incidentalmente no pocas perso
nas las alturas de la contemplacion y union
mstica; si bien considera hoy semejante efecto de
la oracion vocal menos frecuente que en los si
glos pasados, fundando esta diferencia de resul
tados de la oracion vocal entre los antiguos y
nosotros en las razones siguientes: Primera-

rite las Corintios (1


*jgni w^r&s. seamando, sea vil
4a. mar te'. seaa presentes, sean venideras]
7nf -:-s -Tsnn>. 7 Tosotrossoisde Cristo, y
Czsar es te Kau en la carta los Hebreos,
ase. an w r-eaareis. sino os habeis llegado [
m. -aatax 0:0.7 ^* dudad de] Dios vivo, la Jere-jfcal . 7 la compaa de muchos
f A2g*s. 7 la Iglesia de los primo*sSkz inscritas en los cielos, y
: de todos, 7 i los espritus de los
.-'esi. 7 a lesss medianero del Nuevo Testaans-r . 7 1 I* ascecs de la Sangre que habla
kw rae la de Abel t?). Cuando Mara rige
rjn ziof sr; de sn intercesion el imperio
tKCSBH fs H:x\. es nuestro reino en el que
* feeaa 7 Seora: nuestro es todo lo que
jf .'.t; i.u . 7 todo cnanto encierra; pues
Zntj Iti zss&t prn muestres, y nosotros somos
r ***i. f Crisis es de Dios. Los tesoros que
--sos
ia regalado, adquirindolos costa
t m. Sbos Sangre . son : su sagrada Huma1: su Infancia, su Vida
1 Pasion, el San-

mente , la vida de los antiguos era incompara


blemente de mayor abstraccion, de ms riguro
sa soledad y de un silencio casi perptuo: prc
ticas que al presente se cree no somos capaces de
ejercitar. Segunda, sus ayunos, abstinencias y
otras austeridades , superiores las fuerzas de
nuestra enfermiza complexion corporal. Terce
ra, las ocupaciones exteriores en que se emplea
ban fuera del tiempo sealado la oracion, las
euales disponan su espritu al recogimiento
inspiraciones divinas mucho mejor que aquellas
que ahora suelen comunmente practicarse.
Parceme que Santa Teresa no convendra con el
Padre Bker ; y h aqu un nuevo ejemplo de
Santos canonizados enseando una doctrina ms
dulce y suave que la de las otras personas es
pirituales.
Como es tan rara la obra del Padre Bker,
me agradecern mis lectores que copie aqu los
prrafos en que dicho escritor resume su doctrina
relativa la oracion vocal. Pues que para toda
clase de oracion, son sus palabras, se requiere ne
cesariamente la atencion del nimo, sin cuyo re
quisito no es oracion , preciso es saber que hay
varias especies y grados de atencion, todos bue
nos , pero unos ms excelentes y provecho
sos que los otros. El primer grado consiste en

- 335 una atencion reflexion . expresa las pala


bras y sentido de la sentencia que pronuncia
mos con los labios revolvemos en la mente.
Ahora bien; debiendo esta atencion variar y
cambiar, segun que se suceden unas otras
las sentenciasde los Salmos, etc., no puede tan
eficazmente fijar en Dios nuestro entendimiento
y voluntad, pues ambas potencias tienen que
ocuparse en nuevos afectos y consideracio
nes. Este es el grado ms bajo imperfecto de
atencion , que toda clase de personas es ms
mnos capaz de alcanzar. Y cuanto ms im
perfectas sean las almas , mnos dificultad en
cuentran en abandonar semejante atencion;
porque aquellas que profesan Dios un encen
dido amor, no es fcil que puedan renunciar
un afecto que las tiene unidas Dios, y que le
hallan tan dulce y provechoso, para sustituirle
por uno nuevo que se suceda en el Oficio: susti
tucion que redundara en perjuicio suyo.
El segundo grado de atencion es el de las
almas regularmente ejercitadas en la oracion
mental, quienes, rezando el Oficio, sienten des
pertar en su corazon un vivo afecto hcia Dios,
y desean continuarle sin variacion con el ms
profundo recogimiento posible , sin cuidarse de
si es no acomodado al sentido del pasaje que

- 336 estn entonces recitando. Semejante atencion


se refiere Dios, no las palabras ; y es ms
saludable que la primera. Seria , pues , no mnos nocivo que irracional el obligar las al
mas sustituir esta segunda atencion por la
anterior. En efecto; habiendo sido ordenadas to
das las oraciones vocales de Escrituramete, ex
clusivamente para suplir y proveer al gima de
afectos abundantes con que pueda estar b .empre
unida Dios, aquella que ya ha conseguido ese
fin . es decir , la union , mientras esta subsista,
no debe ser separada de ella, ni tampoco for
zarla buscar nuevos afectos , mnos que
careciesen ya de jugo los primeros.
El tercero y ms sublime grado de atencion
al Oficio divino consiste en cambiar las oracio
nes vocales en mentales. Efectivamente, por
. medio de esta atencion, 18S almas en su union
ms ntima con Dios, todava pueden atender al
sentido y espritu de cada pasaje que recitan, con
siguiendo de esta suerte aumentar y simplificar su
afecto, adhesion y union. Dicha atencion no se
alcanza hasta despues que el alma ha llegado
una perfecta contemplacion, en la cual se halla
la inteligencia tan habitualmente unida Dios,
y la imaginacion la razon, que no la es posible
fijarse en ningun otro objeto que la distraiga.

337
Dichosas las almas, cuyo nmero es cierta
mente muy escaso, que han llegado conseguir
este tercer grado de atencion por su cuidadosa
solicitud en la prctica de los dos primeros, y
singularmente del segundo! As, pues, en el re
zo del Oficio, hasta las almas ms imperfectas,
siempre que se encuentren bastantemente reco
gidas, harn bien en continuar manteniendo
sujeta isu imaginacion todo el tiempo que las
sea posible; y el medio ms eficaz para adqui
rir y aumentar semejante recogimiento en el
rezo del Oficio divino consiste en la prctica
de la oracion interior, esto es, en la medita
cion actos inmediatos de la voluntad, cuyo
nico blanco y fin es procurar mantener una
constante atencion y adhesion del espritu
Dios. (1)
(
6. No estar demas volver repetir que
podemos asimismo ofrecer Dios, en union con
los merecimientos de nuestro Seor Jesucris
to y aquellos riqusimos tesoros sobrenaturales
de que hablmos en el captulo pasado, no solo
nuestras acciones ordinarias , sino tambien to
do cuanto nos acontezca en la vida presente.
Asi es como nuestros ms lijeros sufrimientos,
(1) II, 13, 14, 15.
22

338
penas, contradicciones y adversidades, sern
otros tantos celosos misioneros para la propa
gacion de la fe, apstoles que conviertan los
pecadores, y ngeles que alaben y glorifiquen
la soberana Majestad del Altisimo. Nuestras
ms pequeas mortificaciones, aunque escasas
en nmero y por muy livianas que sean, unidas
los azotes , espinas , clavos y lanza , atraern
hacia nosotros el Sagrado Corazon de Jess con
una fuerza irresistible. La gracia que recibamos
durante el dia se duplicar ofrecindola por la
noche en union con la gracia de Aquel de quien
proceden todos nuestros dones. H aqui cmo
Jess nos ayuda amarle, y cmo nos eleva la
dignidad augusta de reyes y sacerdotes. Si nos
condolisemos de los ultrajes que recibe nues
tro Dios y Seor ; si tuvisemos un verdade
ro celo por la gloria de nuestro Padre miseri
cordioso y compasivo; si nos apiadsemos de las
almas infelices privadas de la gracia y rodea
das de mil tentaciones, qu asombrosas maravi
llas no obrariamos entnces, prosiguiendo nues
tro camino ordinario, no distrayndonos de nues
tras ocupaciones y empleo , y sin privarnos (as
lo ha ordenado nuestro Dios y Seor) de nuestros
pasatiempos y recreaciones! Por eso cuando uno
considera que todas las cosas deben ser por Je

sus, y ve lo que ha podido hacer en obse


quio suyo que ay! no ha hecho, no sinrazon co
mienza creer que no existe ningun rincon de
la tierra que se sepa, donde el fruto de la gloria
divina seamnos exquisito y escaso que en nues
tro mezquino corazon.
No cuenta la fbula de cierto personaje, que
cambiaba en oro todo cuanto tocaba, y que muy
luego se vi embarazado con don tan maravillo
so? Pues tambien nosotros, bajo la ley evangli
ca, bajo la ley de gracia, cambiamos en oro
todo cuanto tocamos con la intencion y oblacion;
pero con la diferencia, de que nuestro don no
llega nunca embarazarnos, porque jamas lle
naremos Dios de gloria ni al cielo de mritos.
Qu desconsuelo, pues, contemplar al fin de
la vida los millones y millones de ocasiones per
didas ! Mas cmo , me dirn algunos , cmo es
posible que vayamos notando todas las ocasiones
que se nos ofrecen , que las recordemos, sien
do innumerables y sucedindose sin cesar unas
otras? Es imposible dar ninguna regla, ni tra
zar ningun mtodo formal: amad, amad, amad;
no hay otro camino, no se conoce ningun otro
medio. El amor os ensear todo cuanto debeis
saber; el amor os revelar los secretos de Jess;
el amor os har las cosas fciles y gustosas ; el

340
amor, en fin, ser para vosotros una nueva na
turaleza. No hay nada que llegueis desear que
el amor no pueda conseguir , y ningun otro me
dio sino el amor es capaz de alcanzroslo: amad,
y amad. La dificultad no est ciertamente en
amar Jess, sino en profesarle poco amor,
cuando se tiene la dicha de amarle.
Ojal nos fuese concedido ver y sentir la in
comparable grandeza del privilegio que se nos ha
otorgado de agradar y complacer Dios nues
tro Seor! Si salvsemos nosotros la vida del
Prncipe heredero de la corona , no es fcil que
llegsemos olvidar la expresion de agradeci
miento pintada en el rostro de su augusta madre;
siempre estarian resonando en nuestro oido las
abrasadas palabras de gratitud que brotaron de
sus labios en prueba de su reconocimiento : las
lgrimas de una soberana , y lgrimas de gozo,
no son cosas, por cierto, que lleguen luego ol
vidarse. Pero qu es todo esto comparado con
el privilegio incomparable de agradar Dios,
aunque no fuese ms que una vez en la vida?
j Oh ! semejante pensamiento se desenvuelve
cual insondable pilago, hasta el punto de lle
gar causar en nuestro nimo un asombro
indecible. Consideremos por una parte quines
somos nosotros, cul es nuestro origen, nuestra

341
rebelda , nuestra natural flaqueza , nuestra vi
leza personal , nuestra horrible perversidad y
espantosa indignidad y miseria; y por otra,
quin es Dios , el invisible , santsimo , incom
prensible Dios que tiene la dignacion de com
placerse con nosotros , que anhela procuremos
agradarle , que dispone toda la naturaleza para
que por mediacion de la gracia podamos com
placerle ms y ms cada dia, que nos provee,
en fin , de un sinnmero de auxilios sobrenatu
rales con que proporcionarle semejante conten
tamiento y tan indecible placer. La inmensidad
de esta su condescendencia es absolutamente
inexplicable; y ojal que nuestro Seor dulc
simo se dignase dilatar bastantemente nues
tro corazon para que pudisemos comprenderla!
Pero qu andar discurriendo sobre la manera
de comprender una de sus divinas condescen
dencias? Pues qu, no tenemos un corazon ca
paz de contener al mismo Seor , su Cuerpo,
Alma y Divinidad? H aqu cmo nuestro pen
samiento salta de una condescendencia otra
condescendencia, de un amor otro amor; y no
halla otra cosa que misericordias sobre miseri
cordias. Sube una altura, y tropieza con otras
alturas ms elevadas todava ; y todo es amor!
amor! amor! Dios amoroso! Dios amoroso!

342
As nos dice Santa Gertrudis que podemos ape
llidaros; y qu otro nombre os hemos de dar?
Porqu, pues, no os amamos, Dios amoros
simo, y digno de un amor superior todo hu
mano encarecimiento?
Si paramos la consideracion en estas tres
cosas, saber: Dios, nosotros mismos y el siste
ma sobrenatural en que nos encontramos, llega
remos seguramente ver y palpar que la capa
cidad que tenemos para glorificar Dios, pesar
de no ser Santos ni cosa que se lo parezca, es
una capacidad asombrosa inefable. En primer
lugar, uniendo nuestras acciones las acciones
de Jess, adquieren un valor casi infinito, y lo
que entonces tenemos que ofrecer Dios es asi
mismo en cierta manera infinito. Qu digo? si
podemos ofrecerle el mismo Jess, que es infinito
igual Dios, y ofrecrsele en todo cuanto deci
mos, hacemos, pensamos y sufrimos! Considere
mos en segundo lugar, la multiplicidad de nues
tras acciones. Nadie es capaz de contarlas, sobre
pujan al clculo; vemoslo sino con un ejemplo.
Dos personas son invitadas levantarse por la
maana temprano para tener media hora de me
ditacion; una acude ella, la otra no. La primera
merece, y as glorifica Dios ms, infinitamente
ms que todas las ciencias fsicas y artes juntas

- 313 le han glorificado desde el diluvio ac, por las


razones siguientes: 1.a por la mortificacion en
levantarse temprano: 2.a por su modestia en
vestirse: 3.a por el acto de la presencia de Dios:
4.a por la seal de la cruz: 5.a por su oracion
preparatoria: 6.a por su meditacion: 7.a por la
incomodidad en la postura, y su cansancio y
distraccion: 8.a por las resoluciones que toma
al fin de la meditacion: 9.a por cada jaculatoria
que dice durante el tiempo de este piadoso ejer
cicio: 10 por la obediencia en el cumplimien
to de su obligacion. Todava hubiera sido ms
exacto decir que cada uno de estos diez m
ritos encerraban innumerables mritos; pero
reduzcmoslos solo diez, y esta nica prctica
nos daria los resultados siguientes : Semejante
sugeto, con esa sola accion, glorificara cada ao
Dios tres mil seiscientas y cincuenta veces,
y con cada una de estas veces agradara Dios,
y como se le permitiese complacerle una sola
vez durante toda la eternidad, seria una con
descendencia indecible y le glorificara ms
que todas las ciencias fsicas le han glorifi
cado jamas, puesto que le glorificara sobrenaturalmente.
Despues de la multiplicidad de nuestras ac
ciones, consideremos la facilidad increble de

ofrecrselas Dios en union con los mritos de su


Hijo santsimo. Una sola mirada Jess, y todo
est hecho. No se necesitan palabras, suspiros,
ni prolijas reflexiones : el amor contempla Je
ss, y esto basta, y todo est consumado. No olvi
deis asimismo que cada mrito implica un nue
vo grado de gracia , y cada grado de gracia un
grado correspondiente de gloria eterna, siempre
por supuesto, que tengamos la dicha de morir
con el don de la perseverancia final: el ojo no
ha visto, ni el oido ha oido, ni el entendimiento
humano ha concebido jamas un solo grado de
gloria celestial. Y todos estos grados preciso es
que les multipliquemos millones y millones de
veces; y si tenemos la desgracia de caer en cul
pa mortal , pero luego, ayudados de la divina
gracia , imploramos contritos la Preciosa San
gre, no se contenta Jess con perdonarnos, sino
que le es indispensable devolvernos toda esa
asombrosa suma total de mritos: tan apasiona
damente anhela tenernos ' Consigo en el cielo
por toda la eternidad. Y todava existen cat
licos tibios ! Y Vos , Jess mio , los sufrs con
tanta paciencia! Cubristeis toda la tierra con una
red de amor, que habeis estado tejiendo diligen
temente desde toda la eternidad ; pero la hici
mos toda pedazos , y qu haceis Vos entnces,

345
dulcsimo, suavsimo y amorossimo Seor nues
tro? Ah! os poneis a tejer con inalterable amor
ana nueva red de preceptos misericordiosos y
de alegre temor para coger en sus mallas aque
llas almas necias que no quisieron dejarse pren
der con el cebo del amor!
Cun dulce cosa es salvarse por Jess! No
parece sino que es preferible no haber nunca
incurrido en la culpa original Qu gozo el de
berlo todo Jess! qu dicha la nuestra, no
poder ni por un solo momento hacer nada sin su
auxilio! qu felicidad hallarle por todas par
tes, y ocupado siempre en imponernos nuevas
obligaciones y ligarnos con nuevas cadenas
de amor! Ojal estuvisemos tan fuertemente
amarrados Jess , que nunca nos fuese posible
separarnos de su lado! Mas ay! ser suyos, muy
suyos , enteramente suyos , inenagenables y
por toda la eternidad, es la dicha del Purgato
rio! Seguramente, el lograr que una sola alma
profese Jess un solo grado de amor, bien va
len la pena los nuevecientos aos de penitencia
de Adam, entre las espinas y abrojos de una
tierra solitaria ingrata.; Y nosotros, sin em
bargo , estamos viviendo en el seno de su
santa Iglesia , donde el principio, medio y fin
de toda nuestra religion es que todas las cosas

son nuestras, y nosotros somos de Cristo, y Cris


to es de Dios\
Si existe una escena soberanamente tierna y
pattica, es, sin duda alguna, la que nos ofrece
Dios, mendigando gloria de sus criaturas en un
mundo hechura de sus manos. El amor que ins
pira semejante espectculo es vivo y penetrante
cual dolor agudo, y asemjase al martirio que
sufre un padre por su hijo culpable. No nos
hace enloquecer, y enloquecer de amor, vien
do al Criador suplicando, mendigando al To
dopoderoso, y que se le niege la limosna que
pide? Y quin se la rehusa con tanta fre
cuencia como nosotros? Ah! quin dar
nuestros ojos dos fuentes de lgrimas para
llorar dia y noche tan negra ingratitud, ms
inconcebible todava que el adorable miste
rio de la Santsima Trinidad! Qu cosa pue
de haber ms encantadora y paternal que nues
tro Dios y Seor, pidiendo gloria sus cria
turas \ nosotros] siendo tan ruines y miserables
como somos? Cmo, cmo, pues, no le amamos?
Qu ms puede haber hecho en favor nuestro?
Siglos h que l mismo decia: Qu ms puedo
hacer, que no haya hecho? Efectivamente, qu
ms puede hacer el Seor por nosotros, que no
haya hecho? Contemplad y ved, hijos de los

347
hombres, contemplad y ved! El Rey de la glo
ria arreglando y disponindolo todo en su pro' pio mundo, loor su Majestad soberana! como
si fusemos nosotros la causa final de toda la
creacion!

FIN DEL TOMO I.

NDICE GENERAL.
Pitina.
CAPTULO I.
1NTRRESKS DE JESS.
Jess todo por nosotros, y todo por amor.Sus
intereses, el objeto de la Confraternidad de la
Preciosa Sangre.Intereses humanos.Inte
reses diablicos.Intereses de Jess1. en la
Iglesia triunfante2. en la Iglesia purgante
3. en lalglesia militante.Los cuatro prin
cipales1. la gloria de su Padre2.el fruto
de su Pasion3. el honor de su Madre4. el
aprecio de la gracia. No siguen la misma re
gla que los intereses del mundo.No esperar
de ellos resultados visibles.La oracion, el me
dio principal de promoverlos

CAPTULO II.
SIMPATA CON JESS.
Servicio de amor.La simpata con Jess, seal
de santidad.Los tres instintos de los Santos
1. Celo por la gloria de Dios2. Suscepti
bilidad por los intereses de Jess -3. Anhelo
por la salvacion de las almas.Historia de
Santa Jacinta de Mariscotti.Ejemplo de los
tres instintos en un jesuta espaol. Seis
ventajas en la aplicacion de nuestras indul
gencias por las almas del purgatorio

44

350

CAPTULO III.
EL AMOR OFENDIDO POR EL PECADO.
Dios es nuestro Padre igualmente que nuestro
Criador. Llvanos este titulo as al amor de
complacencia como al de compasion.Dolor de
los pecados de nuestros prjimos. Varias re
velaciones de los Santos sobre el particular.
Oficio especial de las religiosas.Ejemplos de
los Santos.Mtodos para practicar dicho dolor
1. consideracion sobre la gloria divina2 0
mtodo de San Bernardo3. de Baltasar Ivarez y San Alfonso de Ligorio.Cmo se sa
tisfacen los tres instintos en esta devocion.
San Panucio y el gaitero.Lancisio sobre el
Carnaval. Vision de Santa Gertrdis.Con
ducta de ciertos catlicos.Deplorable aban
dono de la gloria divina
CAPTULO IV.
ORACION DE INTERCESION.
Medios que concurren la salvacion de una
alma. Qu envuelve su salvacion.Misterio
de la oracion. Vision de Santa Gertrdis
sobre el Ave-Mara.Aplicacion de los tres
instintos de los Santos la prctica de la in
tercesion. Por quines debemos interceder
l.por los que estn en pecado mortal2. por
los tibios3. por los Santos que se hallan to
dava en la tierra 4. por los atribulados5.

351
,
Pag.
por nuestros bienhechores6. por los que as
piran la perfeccion7. por el aumento de la
gloria accidental de los bienaventurados del
cielo 8. por los ricos y nobles.Tiempo, lu
gar y mtodo de la intercesion.El gozo y la
exencion de la vanagloria, frutos de la oracion
de intercesion
154
CAPTULO V.
RIQUEZAS DE NUESTRA POBREZA.
Sentimiento per no amar Dios como es debido.
Medios con que nos ayuda amarle.Espe
cialmente la intercesion.Riquezas que nos
ofrece1. la sagrada Humanidad de Jess
2. el uso intercesorio de su Pasion.Varios
ejemplos de los Santos.3. Nuestra Santsi
ma Virgennaturaleza de su devocionde
vocion sus gozos.4. Los ngeles5. to
do cuanto hay y ha habido sobre la tierra6.
las perfecciones divinas. Utilidad que la devo
cion de intercesion reportad las personas acha
cosas
216
CAPTULO VI.
MONEDA ACUADA.
Dios es causa de todo.Las columnas de la Igle
sia. Naturaleza y gracia. Ofrecimiento de
nuestras acciones en union con las de Jesu
cristo.-Moneda acuada.-Espritu de oblacion
1. oblacion de nuestras acciones ordinarias.

Varios mtodos y prcticas de oblacion.


Diferencia entre los escritores canonizados y
no canonizados.Oblaciones de Santa Gertru
dis.2. Oblacion de las recreaciones.Avisos
los valetudinarios.Juego de ajedrez de San
Carlos.Arca de No.3. Oblacion de la so
ledad4. Elevacion Dios por la contempla
cion de las criaturas.Ejemplos y prcticas.
Tres mtodos de oracion de Pedro Fabre.
Variedad de devociones mentales. Oracion
vocal.La devocion seca no es slida.5.
Oracion jaculatoria.El Padre Bker.Cmo
se ha de rezar el Oficio divino.6. Oblacion
de los sufrimientos. Excelencia del altsimo
privilegio que se nos otorga de agradar Dios.
-Dios mendigando gloria de sus propias cria
turas
267

NDICE DE LAS SECCIONES.

CAPTULO I.
INTERESES DE JESS.
I.Jess todo por nosotros, y todo por amor.
II.Intereses de Jess
III.Los cuatro principales intereses de Jess.
1. La gloria de su Padre
IV.2. El fruto de su Pasion
V.3. El honor de su Madre
VI.4. El aprecio de la gracia
VII.Cmo aumentaremos los intereses de Je
ss
VIII.La oracion medio principal de fomentar
los intereses de Jess

1
11
22
26
29
32
37
41

CAPTULO II.
SIMPATA CON JESS.
I.La simpata con Jess, seal de santidad.
II.Los tres instintos de los Santos.
1. Celo por la gloria de Dios
III.2. Susceptibilidad por los intereses de
Jess
IV.3. Solicitud por la salvacion de las almas.
V.Seis ventajas en la aplicacion de nuestras
indulgencias por las almas del purgatorio.

44
55
59
64
73

CAPTULO III.
EL AMOR OFENDIDO POS EL PECADO.
I.Dios es nuestro Padre muy amado
II.Amor de complacencia y amor de compa
sion
III.Ejemplos del amor de compasion
IV.Medios de ejercitar el amor de compasion.
V.No hay verdadero dolor de las culpas aje
nas sin un profundo pesar de las nuestras
propias. Frutos espirituales del amor de
compasion

8&
10O
108
124

131

CAPTULO IV.
ORACION DE INTERCESION.
I.Salvacion de una alma
II.Misterio de la oracion
III.Aplicacion de los tres instintos la prc
tica de la oracion de intercesion
IV.Por quines debemos interceder
V.Secreto y gozo de la intercesion

154
163
175
188
208

CAPTULO V.
RIQUEZAS DE NUESTRA POBREZA.
I.Cmo Dios nos ayuda amarle
216
II.1. La sagrada Humanidad de Jess. . . . 228
III.2. La Pasion
231
IV.3. Devocion la santsima Virgen. . . . 243

355
Succiones.
V.4. Los Santos ngeles
VI.5. Las cosas de la tierra
VIL6. Los divinos atributos

Pg255
257
261

CAPTULO VI.
MONEDA ACUADA.
I.Vanidad de la ciencia humana
II.Consideraciones devotas acerca de la doc
trina de la intencion
III.Prcticas de los Santos
IV.Escritores espirituales
V.Espritu de Santa Gertrudis
VI.Recreaciones y entretenimientos
VILVariedad en la devocion
VI1LJaculatorias y atencion

267
276
280
288
298
303
322
331