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ABC literario

Ensayo

N verdad, entre las


en SUS elecciones y la
pocas cosas cahace discutible en la mannicas que van
yor parte de sus generaliHarold Bloom
quedando en occidente
zaciones. Algunos de los
hay que contar con las Traduccin de Damin Alou. Anagrama. Barcelona. 1995. 590 pginas, 3.950 pesetas
mejores crticos de nuesNavidades, que este ao entre nosotros han mericanos, negros, antillanos anglopariantes o tro tiempo no aparecen en sus pginas (Paulresultado ser ms cannicas que nunca, dado toda esa ristra de pintorescos mestizajes que han, Blanchot, Edmund Wilson, Steiner, Geel revuelo -tampoco desmesurado, la literatura por ah circulan sueltos dando lugar a peregri- nette) otros slo una vez para recibir un sofin
no da para ms- que esta obra singular, El nas concepciones de la crtica literaria que de pasada, como Barthes o Lukacs, y en su
canon occidental, ha provocado entre noso- suelen llegar a enloquecimientos de lo ms di- francofobia llega a decir -sin duda para molestros. Harold Bloom, ya conocido aqu desde vertido, y que Bloom identifica con la moderna tar, pues as desprecia a quienes lo derrocahace dcadas -en Espaa se han publicado
ron- que el francs que ms le interesa es
sus libros sobre los poetas visionarios del roSainte-Beuve. Toma, y a quin no, pero de ah
manticismo ingls o ms recientemente Poea ningunear a Paulhan o Blanchot va no un
sa y creencia y el curioso El libro de J, y
paso sino un salto mortal. Lo que ms debe
tambin existen ediciones hispanoamericanas
envidiar de Sainte-Beuve fue que ste ltimo s
de sus ms clebres La angustia de las inque cre -ms bien recogi- su propio cafluencias, La Cabala y la crtica o Los vasos
non, del que vivi la cultura francesa durante
rotos- es un personaje singular, aparte de
un siglo. Bloom se autodefine como un crtico
uno de los mejores crticos literarios vivos de
romntico y elegiaco; en realidad es un comnuestros das. Sus especialidades mayores le
paratlsta emocionante, que ilumina cuanto lee
llevan por el lado de los romnticos ingleses y
y cumple como nadie la misin fundamental de
la Biblia, y sus aficiones ms hacia el teatro y la
la crtica literaria: contagiar al lector, impulsarie
poesa que a otros gneros ms modernos.
a leer y ensearle a hacerlo. Qu ms se
Judo laico, profesor en Yaie, provocador nato
puede pedir? Quiz que no hiciera cnones,
-hasta el punto de haber concluido de manera
pues maldita la falta que le hacen, aunque en
tan fundada como hipottica e ingeniosa que
este caso es patente que lo ha hecho por una
fue una mujer la primera autora de tres de los
imperiosa necesidad personal de autodefensa
libros del Pentateuco-, se mueve entre los auen el contexto de la grave crisis por la que en
tores, personajes, argumentos y escenarios de
nuestros das atraviesa la enseanza de la litela literatura universal no solamente como Pedro
ratura y no solamente en los EE.UU., donde
por su casa, sino que parece reescribirios -re-Bloom dixit- para ensear el Julio Csar
vivirios- ante nuestros ojos con una maestra y
shakesperiano un profesor puso a sus alumfamiliaridad bastante espectaculares.
nos a construir espadas y escudos en cartn.
As se forman los malos ciudadanos, esos que
Y ahora, en la cumbre de su celebridad y
-Bloom dice otra vez- la gran literatura no tiene
con todo el derecho del mundo a sus filias y
que formar, pues no es esa ni su naturaleza ni
fobias, siempre tan personales como bien sussu funcin. Y aqu es donde me separo de l,
tentadas, enarbola la vieja nocin del canon
pues de hecho s los forma, aunque sea de
literario -los libros y autores inexcusables que
manera involuntaria, he ah su misterio.
nos han reflejado, reinventado y sustentado crtica francesa y seala con el dedo: Barthes,
desde los orgenes mismos de los grandes Foucault, Derrida, como si fuera su adorado
Y el canon? Es que hay que hablar de
idiomas occidentales- y lo utiliza como don Milton empuando a su no menos admirado l? No basta con decir que leer este libro es
Quijote su adarga para partir al combate contra Satn. Sin embargo, como bien deca Osear una profunda delicia, un placer infinito y que no
la mayor parte de los sistemas literarios en vi- Wilde, la crtica literaria es la forma ms civili- se puede sino estar completamente de
gor en las universidades norteamericanas. Ese zada de la autobiografa, y tomo la cita de otro acuerdo con casi todo lo que dice y en su por
es ms su problema que el nuestro, y hasta libro de Bloom que aada: Osear siempre qu? Quiz su ttulo hubiera debido ser el de
creo que lo es ms en su continente que en la tiene razn. En lugar de entablar el combate Mi canon occidental, aunque como dice
vieja Europa en general, donde nunca se han contra todas esas teoras, desmontndolas Bloom no sea misin del crtico hacer cnodado con la misma intensidad los excesos cr- como se debe -sobre todo en sus insensatos nes. Y este canon personal est claro, pues se
ticos de los que Bloom tanto se queja. El con- excesos tan fcilmente ridiculizables- Bloom reduce a un solo nombre, Shakespeare, con el
cepto de canon es de origen religioso, tanto se repliega en su propia autobiografa y elabora que es difcil no estar de acuerdo. Los otros 25
ms cuanto que lo jurdico y lo pedaggico su canon, con el que sale al campo de bata- - 8 ms de la edad aristocrtica, Dante,
tambin lo son, aunque el laicismo de Bloom lla para machacar herejes, aunque me da la Chaucer, Montaigne, Gen/antes, Moliere, Milintenta apartar el suyo de todo orden sacral. impresin de que quiz est matando moscas ton, el doctor Johnson, Goethe; ocho de la
Pena perdida, pues tambin la literatura - y a caonazos, como si pensara que el mejor democrtica, Wordsworth, Jane Austen,
ms todava en sus manos- resulta siempre ataque es una buena defensa. Pues en ver- Emily Dickinson, Walt Whitman, Dickens, Geser sagrada a pesar de todo.
dad, y aunque Bloom tenga razn en profundi- orge Eliot, Tolstoi e Ibsen, y otros 9 de la caDe ah que no sea ste un libro n provoca- dad, la pierde en muchos detalles, la relativiza tica, Freud, Proust, Joyce, Virginia Woolf,
Kafka, Borges, Neruda, Pessoa y Beckettdor, ni heterodoxo, ni a contracorriente, como
slo comparecen para dialogar con el cisne
se afirma en la presentacin editorial, sino todo
del Avon. Quiz estara de acuerdo en seis u
lo contrario, el triunfo absoluto de la nocin
FUIMD^VCIIM
ByVRTCSLOAAE
ocho nombres de esta lista, pero que cada
ms conservadora de la literatura, de la ms
AAA.RCIH SEICVEICA
cual haga su canon -pues hay ausencias flapura ortodoxia en profundidad. Si esta ortodograntes y presencias discutibles- y luego poxia casa mal con las modas pedaggicas norIV PREMIO DE NOVELA BREVE
dramos jugar todos a crear el propio, que
teamericanas, o con los funcionamientos del
JUAN MARCH CENCILLO
quiz empezara por la Biblia, Grecia y Roma
mercado, tanto peor, aunque ello no tiene por
I>OX.ACI<f>rl: 1 . O O O . O O O l > T ^ S .
-origen de occidente- y tirar por la ventana la
qu afectarnos a los fieles lectores -creyenlista final del libro, con esos 874 nombres que
Conricalonapir
a rcapciu <k' t:r}iiuik' 'sciilos
tes- de siempre. El centro esttico de la literaC)t cualquiera ie //.v I"/J-S ciifaas aficiales
su
editor norteamericano quiso que aadiera
tura nunca dejar de serlo, frente a los triunfos
ele la Omumidad.Alit&.Rma
de las IsUls Baleares aira e.\-teiis6ii
na sea nlavor de /av nareiila iilkis in ineiitii'de los etiiaieiUa.
para que el caos fuera todava peor. Pero
pasajeros del mercado -que Bloom trata con
cuando alguien habla de caos es porque no
Ddx'rn rcmtiiSL' sicit c-iipi: s anifs del 31 Ai: mirzo ile 1W6.
todo respeto, pues curiosamente tambin se
1 primer jricvfs dt'l iiK-s e agosto.
Kl junicli L'inir su dec
puede seguir adelante. Esplndido libro, al que
apoya en l para elaborar su canon-, o de las
le sobra el canon, qu le vamos a hacer. Un
modernas teoras que triunfan en las universiyj,^ Vl, f,M w< //>rt I-i hijii d f l embijad.
canon que desde luego existe, pues quin no
Elililti fKuBitzoc. Revista <e Uteraturi
dades de su pas, marxismo, sociologismo,
lo ha encontrado en su propio corazn?
psicoanalismo, feminismo, estructuralismo,
Fundacin Bartolom March Servera. Calle Conquistador, n= 13
gaya, deconstruccionismo o la nocin mal lla! PallTta de Mallorca 070O1.Tel.1971) 72 28 29. Fax (971)72 58 03 1
mada multiculturallsmo, que engloba a afroaRafael CONT

El canon occidental

Cultural (Madrid) - 12/01/1996, Pgina 13

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