You are on page 1of 578

Caitriona Keyesnek,

a legviccesebb embernek, akit ismerek

Mi? Hogy te is? Azt hittem, n vagyok az egyetlen!


C. S. LEWIS

Mindenki emlkszik, hol volt aznap, amikor meghallotta, hogy


Paddy de Courcy megnsl. n az elsk kztt rtesltem rla
minthogy egy jsgnl dolgozom , amikor David Thornberry politikai tudst (mellesleg a legmagasabb frfi Dublinban) meghozta a
hrt, hogy De Courcy is beadja a derekt. Meglepdtem. Mr gy rtem, valamennyien meglepdtnk. De n mg annl is jobban, s ez
mg az eltt volt, hogy meghallottam volna, ki a szerencss n. De
nem borulhatok ki. Nem mintha brkinek is feltnt volna, hogy milyen
idegllapotban vagyok. Holtan rogyhatnk ssze az utcn, de valaki
mg akkor is biztos megkrne, hogy vigyem ki a plyaudvarra. Ilyen
az let, ha az ember egy ikerpr egszsges tagja. Egybknt is,
Jacinta Kinsellnak (fnk) gyorsan szksge volt egy cikkre az eljegyzsrl, gyhogy flre kellett tennem a szemlyes rzseimet, s
profiknt kellett viselkednem.
GRACE GILDEE

J lett volna, ha elbb megkrdezel.


ALICIA THORNTON

ppen a neten nzegettem a bagolyszatyor (a Stella McCartneyfle, nem csak egy amolyan bagoly-tska) rait egy gyfl szmra,
aki valami vadvilgvdelmi jtkonysgi rendezvnyen akarta viselni,
amikor meglttam a fcmet: De Courcy nsl. Azt hittem, kacsa.
A mdia llandan kitall ezt-azt, narancsbrt hamist olyan lnyokra, akiknek nincs is, s lesatrozza azokrl, akiknek van. Amikor rjttem, hogy a hr igaz, sokkos llapotba kerltem. Komolyan azt hittem,
szvrohamot kapok. Hvni akartam a mentket, de nem emlkeztem
a 999-es szmra. Folyton a 666 jrt az eszemben. A fenevad szma.
FIONNOLA LOLA DALY

Ne merszelj rlni, te szemt. Erre gondoltam, amikor meghallottam. Ne merszelj rlni.


MARNIE HUNTER

DE COURCY NSL
A nk orszgszerte fekete karszalagot ltenek a hr hallatn, hogy rorszg legpartikpesebb politikusa, Paddy Higany de Courcy beadja
a derekt, s megllapodik. Az utbbi vtizedben De Courcyt, a men
dublini jszakai szrakozhelyek VIP- termeinek npszer alakjt,
akirl gyakran mondtk, hogy nagyon hasonlt John-John Kennedyre,
szmos feltnen szp nvel hoztk kapcsolatba, kztk a modellbl
lett sznsznvel, Zara Kaletskyvel s a Mount Everestet megmsz
Selma Teeleyvel, m mindeddig semmi jelt nem adta, hogy tartsan elktelezn magt.
Nem sokat tudunk hrhedten szeszlyes szvnek elnyerjrl, egy
bizonyos Alicia Thorntonrl, de annyi bizonyos, hogy a hlgy nem
modell s nem hegymsz szemltomst csupn a trsadalmi rangltra megmszsa ll rdekldse kzppontjban. Az lltlag zvegy
Mrs. Thornton (35) egy jl ismert ingatlangynksgnl dolgozik, de
tervei szerint a hzassgktse utn otthagyja az llst, hogy frje
bimbz politikai plyafutsnak szentelje magt. A hresen nagyra tr Higany felesgeknt nagy fba vgja a fejszjt.
De Courcy (37) a hrom vvel ezeltt Dee Rossini s ms parlamenti kpviselk ltal alaptott j rorszg alelnke, amely szaktott
az rorszg fbb politikai prtjaiban uralkod korrupci s sgorsgkomasg gyakorlatval. A npszer vlekedssel ellenttben De
Courcy nem alapt tagja az j rorszgnak, csak nyolc hnappal az
alaptsa utn csatlakozott a prthoz, amikor mr vilgoss vlt, hogy
az megfelel tvlatokat nyjt szmra.

LOLA
0. NAP. HTF, AUGUSZTUS 25., 14.25
letem legrosszabb napja. Amikor a dbbenet els hullma kiengedett rdgi szortsbl, akaratlanul is arra gondoltam, hogy Paddy
nem hvott fel. Nyugtalant. n vagyok a bartnje, a mdia rjng,
hogy egy msik nt kszl elvenni, s fel sem hvott. Rossz jel.
Felhvtam a privt mobiljt. Nem a mindennapos privtot, hanem a
privt privtot, amit csak n ismerek, s a szemlyi edzje. Amikor
ngy csngs utn az zenetrgzt jelentkezett, tudtam, hogy igaz a
hr.
Vilgvge.
Felhvtam az irodjt, a lakst, llandan csrgettem a mobiljt, s
tvenegy zenetet hagytam neki szmoltam.
18.01
Csngtt a telefon volt az!
Azt krdezte: Lttad az esti lapokat?
Online feleltem. Sosem olvasok jsgot. (Nem helytll, de
az emberek sokkos llapotban a legklnsebb dolgokat mondjk.)
Sajnlom, hogy ilyen brutlis mdon kellett megtudnod. n magam akartam elmondani, de valami jsgr
Mi? Szval igaz? kiltottam.
Sajnlom, Lola. Nem gondoltam, hogy ilyen komolyan veszed
kettnket. Csak szrakoztunk kicsit.
Szrakoztunk? Szrakoztunk?
Igen, csak nhny hnapig.
Nhny? Tizenhat. Tizenhat hnap, Paddy. Az hossz id. Tnyleg elveszed azt a nt?
Igen.
De mirt? Szereted?
Ht persze. Klnben nem vennm el.
De n azt hittem, hogy szeretsz.
Sosem grtem neked semmit, Lola mondta szomorks hangon.
De igazn nagyszer lny vagy. Milli kzl egy. Szeresd magadat.

Vrj, ne menj mg! Ltnom kell tged, Paddy, krlek, csak t


percre! (Semmi mltsg, de nem tehettem rla. Rettenten zaklatott
voltam.)
Prblj meg nem haraggal gondolni rm krte. n mindig
szeretettel fogok gondolni rd s az egytt tlttt idnkre. s ne feledd
Igen? zihltam, ktsgbeesve vgyva arra, hogy olyasmit halljak, ami elveszi ennek a szrny, elviselhetetlen fjdalomnak az erejt.
Ne mondj semmit a sajtnak.
18.05-TL JFLIG
Mindenkit felhvtam. t is. Elvesztettem a fonalat, hnyszor, de
sokszor. Ebben biztos lehetek. Ktjegy, netn hromjegy a szm.
A telefon a bejv hvsoktl is izzott. Bridie, Treese s Jem
szinte igaz bartnk tiszta szvbl vigasztaltak, pedig nem is brjk
Paddyt. (Sosem vallottk be, de tudom.) Sok lbart a kibicek!
azrt hvott, hogy krrvendjen. Nagy vonalakban a lnyeg: Igaz,
hogy Paddy de Courcy megnsl, s nem tged vesz el? Te szegny.
Szrny. Nagyon-nagyon szrny ez neked. Olyan megalz! Olyan
becstelen! Olyan szgyenletes! Olyan
Megriztem a mltsgomat. Azt mondtam: Ksznm a jkvnsgokat. Most mennem kell.
Bridie szemlyesen jtt el. Te nem politikusfelesgnek vagy teremtve jelentette ki. Tl menk a ruhid, s lila melrod van.
Bbor, j? kiltottam. A lila emltstl gy rzem magammint egy kamasz.
Tlsgosan felgyelet alatt tartott folytatta. Sosem lttunk.
Fleg az utbbi nhny hnapban.
Szerelmesek voltunk! Te is tudod, milyen szerelmesnek lenni!
Bridie tavaly ment frjhez, de nem szentimentlis. Szerelem, ja,
nagyon szp, de nem muszj slve-fve egytt lenni. Te folyton lemondtad a tallkozinkat.
Paddynek drga az ideje! Elfoglalt ember! Azt kellett elfogadnom, ami jutott!
jsgot sem olvasol, fogalmad sincs az aktulis vilgpolitikai
esemnyekrl folytatta Bridie.

Megtanulhattam volna feleltem. Megvltozhattam volna!


KEDD, AUGUSZTUS 26.
gy rzem, az egsz orszg engem nz, mutogatnak s nevetnek.
Minden bartnmnek s sok gyfelemnek is eldicsekedtem Paddyvel,
s most tudjk, hogy valaki mst vesz el.
A lelki egyenslyom romokban. Harvey Nichols karcsonyi katalgusnak fotzsn a Wicklow hegysgben a rzstosan szabott osztrigaszn selyem Chlo estlyit (tudjk, melyikre gondolok?) tl magas hfokon vasaltam ki, s elgettem! Vasal alak prklds a
(kiskereskedelmi ron) 2035 eurt r ikonikus ruhn combtetmagassgban. Tnkretve. Ezt a ruht szntk a fotzs sarkpontjul.
Mzli, hogy nem vertk rm (vagyis nem szmtottk fel, nem tartztattattak le, br tulajdonkppen mindkett elfordulhatott volna, most,
hogy belegondolok).
Nkechi ragaszkodott hozz, hogy tveszi az irnytst remek aszszisztens, olyan remek, hogy mindenki azt hiszi, a fnkm , mert
a kezem remegett, nem tudtam koncentrlni s llandan a hordozhat
vcre futkostam hnyni.
s mg rosszabb. A beleim kocsonys llapotban. Megkmlem
magukat a rszletektl.
20.30-0.34
Bridie s Treese feljtt, s ervel visszatartottak, hogy Paddy lakshoz hajtsak s tallkozt kveteljek tle.
3.00
Felbredtem, s azt gondoltam, na most, nosza! Aztn szrevettem,
hogy Treese ott fekszik mellettem. S ami rosszabb, bren van, birkzsra kszen.
SZERDA, AUGUSZTUS 27., 11.05
llandan ez ismtldik a fejemben: msik nt vesz el, msik
nt vesz el, msik nt vesz el. Aztn kt-hrom rnknt az jut
eszembe: mi? Hogy rted azt, hogy msik nt vesz el? Mintha csak
most tudnm meg, s egyszeren nem tudom elhinni. Aztn ksztetst

rzek, hogy felhvjam, megprbljam rvenni, gondolja meg magt,


de sosem veszi fel.
Aztn jra indul a verkli, aztn a meglepets, aztn fel kell hvnom,
aztn nem veszi fel jra meg jra meg jra.
Lttam egy kpet errl az gynevezett Alicia Thorntonrl. (Vettem egy csokit az jsgosnl, amikor meglttam az Independent cmoldaln.) Lesifots kapta le, amint pp jtt ki ballsbridge-i irodjbl.
Nehz biztosat mondani, de mintha Louise Kennedyt viselt volna.
Mindent elrul. Biztonsgos. Elegns, de biztonsgos.
Rjttem, hogy ismerem Alicia Thorntont az utbbi nhny hnapban ngyszer szerepelt kzs fotn Paddyvel npszer kpes folyiratok trsasgi oldalain. A kpalrs mindig az volt: Paddy de
Courcy s partnere. A hrmas szm fnykp megjelensekor elgg
btornak reztem magam, hogy megkrdezzem Paddyt rla. Azzal vdolt, hogy nem bzom benne, s azt lltotta, hogy a csald bartja. De
mifle csald? Paddynek nincs is csaldja!
12.11
Telefon Bridie-tl. Ma este elmegynk valahov.
Nem! kiltottam. Nem tudok szembenzni a vilggal!
Dehogynem tudsz! Emeld magasra a fejed!
Bridie roppantul hatalmaskod. A bartai csak Ftrzsrmesterknt
emlegetik.
Bridie, szt vagyok csszva. Reszketek meg minden. Sehov sem
tudok menni. Knyrgk!
Jt fog tenni neked felelte. Majd mi vigyzunk rd.
Nem jhetntek el a laksomra?
Nem.
Nagy, hossz hallgats. rtelmetlen a kzdelem. Bridie a legersebb akarat ember, akit ismerek.
Felshajtottam. Kik jnnek? krdeztem.
Ngyen. Te, n, Treese, Jem
Mg Jem is?
Jem nagy bartsgban volt velem, Bridie-vel s Treese-szel, de furcsamd nem volt meleg. Mg csak metroszexulis sem. (Egyszer vett
egy farmert a Marks & Spencerben. Nem ltott benne semmi rosszat,
amg finoman r nem mutattam a tvedsre.) Kamaszkorunkban

ugyanabban az utcban laktunk. A fiskolra menet ess reggeleken


kapucnis dftinkabtban egytt rostokoltunk a hideg buszmegllkban. mindentud mrnknek kszlt, n pedig divat szakon akartam
diplomt szerezni. (Csak hogy tudjk: az n kabtom vilgt kk
PVC-bl volt.)
20.35 ALBATROSZ KVZ
Reszket a lbam. Majdnem lezgtam az tterembe vezet lpcsn.
Megbotlottam az als hrom fokon, s majdnem trden csszva adtam el a belpmet, mint Chuck Berry. s ami mg rosszabb, nem
rdekelt. Nem valszn, hogy jobban kznevetsg trgya lettem volna, mint amennyire mostanban amgy is vagyok. Bridie s Treese
megvrt.
Bridie klseje mint mindig roppant sajtsgos volt. Egyenes,
vrsesszke hajt nagymams tarkkontyba fogta, s egy sokkol
zld pulverben pompzott ferdn sszement darab volt, amelyre
apr zsokkat hmeztek. Mindig is roppant furcsa volt az zlse els
vodai napjtl kezdve, ngyves korban, amikor is mindenron egy
libakakiszn harisnyanadrgot akart felvenni. Alapjban vve ftylt
az egszre.
Treese, aki adomnyokat gyjt egy nagy jtkonysgi szervezet rszre, sokkal elegnsabb volt. Lenszke haja a negyvenes vek
moziistenninek stlusban hullmzott, s egy lenygz ruha-kabtka
egyttest viselt. (Whistles modell, de Treese-en ssze lehetett tveszteni egy Pradval.) Azt hihetnnk, hogy ha valaki egy jtkonysgi intzmnynek dolgozik, akkor bzs kordnadrgban s kapucnis
mackfelsben jr dolgozni, de tvednnk. Treese cge egy nagy jtkonysgi szervezet, amelyik a fejld vilgban dolgozik (nem a harmadik vilgban, azt mr nem lehet mondani, politikailag nem korrekt).
Nha llamminiszterekkel kell tallkoznia s pnzt krnie tlk, nha
pedig Hgig kell elmennie, s az EU-tl kell kszpnzt kunyerlnia.
Hol van Jem? rdekldtem.
Biztosra vettem, hogy lemondta, mert ritka volt az olyan alkalom,
amikor mind a ngynknek sikerlt egytt lennnk, mg akkor is, ha a
szervezs mr hetekkel korbban megtrtnt, nemhogy rkkal eltte,
mint ez esetben. (Be kell vallanom, hogy az utbbi hnapokban n
voltam a leggaldabb vtkes.)

Mr itt is van! mondta Bridie.


Jem rohanvst rkezett: aktatska, eskabt, kellemes, kerek arc.
Bort rendeltnk. Folyt az ital. Megolddtak a nyelvek. Mint mondottam, mindig is gyantottam, hogy a bartaim nem kedvelik Paddyt.
Most viszont, hogy nyilvnosan megszgyentett, szabadon beszlhettek.
Sosem bztam benne gy Jem. Tlsgosan elbvl srmos
volt.
Tlsgosan elbvl srmos? krdeztem vissza. Hogy mondhatod, hogy tlsgosan elbvl srmos? Az elbvl srmos csodlatos dolog. Mint a fagyi. Az ilyesmibl sosincs tl sok!
De igen felelte Jem. Megehetsz egy literes doboznyi bannosdis fagyit, utna egy liter meggyes-csokisat, aztn rosszul leszel.
n ugyan nem jelentettem ki. Egybknt emlkszem arra az
estre, s nem a fagyitl lettl rosszul, hanem a spanglitl.
Tlsgosan jkp volt mondta Bridie.
Ismt hitetlenkedsemnek adtam hangot. Tlsgosan jkp?
Ht az meg hogy lehet? Lehetetlen. Ellentmond a fizika trvnyeinek.
Vagy az akrmi trvnyeinek. Esetleg a fldtrvnynek.
s ez srts lett volna? Azt mondod, hogy tl jkp volt hozzm?
Nem! kiltottak fel. Dehogy!
Te tk csini vagy mondta Jem. Csini! Simn kinzel olyan
jl, mint !
Jobban! tette hozz Treese.
Igen, jobban! tdtotta Bridie. Csak mskpp. tlsgosan
nyilvnval. Rnzel, s azt gondolod: me, egy magas, stt haj, jkp frfi. Tl tkletes! De nlad arra gondol az ember: me, egy nagyon csinos, kzpmagas, lnyos n, jl vgott bubifrizurval, benne
egy kis lila
Bbor, j?
s nagyon forms alakkal, ahhoz kpest, hogy nem dohnyzol.
Csillog szem helyesebben szlva szemek s kicsi, szimmetrikus
orr. (Bridie meg van gyzdve rla, hogy az orra balra mutat. Mindenkit irigyelt, akinek az orra egyenesen llt ki a fizimiskjbl.)
Minl tovbb nz az ember, Lola, annl vonzbb leszel. Minl tovbb

nzi az ember Paddy de Courcyt, annl kevsb lesz vonz. Kihagytam valamit? krdezte Treese-tl s Jemtl.
A mosolya beragyogja az arct szlt hozz Jem.
Igen helyeselt Bridie. A mosolyod beragyogja az arcodat.
Nem gy, mint neki.
Paddy de Courcy hamisan mosolyog. Mint Joker a Batmanben
tette hozz Jem.
Ez az! Mint Joker a Batmanben!
Nem is olyan, mint Joker a Batmanben! tiltakoztam.
De bizony, olyan, mint Joker a Batmanben. Bridie hajthatatlan
maradt.
22.43
Desszertek. Bannos-karamelles stit rendeltem. A bannnak olyan
nyls ze volt, mint a novemberi nedves falevlnek. Ledobtam a kanalamat, s a szalvtmba kptem a bannt. Bridie megkstolta a stimet. Azt mondta, nem nyls. Egyltaln nem emlkeztet novemberi
nedves falevlre. Treese is megkstolta. Szerinte sem volt nyls. Jem
is megkstolta. Szerinte sem volt nyls. Meg is ette. Krptlsul felajnlotta a csokoldszelett. De annak olyan ze volt, mint a csokolds szalonnnak. Bridie megkstolta. Azt mondta, nincs csokoldsszalonna-ze. Csokold ze igen, szalonna ze nem. Treese egyetrtett
vele. Jem is.
Bridie felajnlotta az almatortjt, de a tsztjnak nyirkos karton
ze volt, az almadarabok pedig dgltt izkre emlkeztettek. A tbbiek
nem rtettek velem egyet.
23.48
Hazamentem, s beengedtem magam aprcska laksomba. Krlnztem egy semmit sem jelent letben, s arra gondoltam, hogy teljesen egyedl vagyok. s htralv napjaimra egyedl is maradok.
Ez nem nsajnlat. Egyszer szembenzs a tnyekkel.
CSTRTK, AUGUSZTUS 28., 9.00
Csngtt a telefon. Nagyon bartsgos ni hang szlt bele: Szia,
Lola!
Szia kszntem vissza vatosan.

Mert lehet, hogy egy gyfl. Muszj mindig gy tennem, mintha


tudnm, ki az, s sosem szabad megkrdeznem, hogy kivel beszlek.
Mindegyik szereti azt hinni, hogy az egyetlen. (Nem gy vagyunk
ezzel valamennyien?)
Szia, Lola! gy jbl a nagyon bartsgos ni hang. A nevem Grace. Grace Gildee. Szeretnk veled beszlni.
Persze feleltem. (Mert azt hittem, olyan n, akinek stylistra van
szksge.)
Egy j bartomrl folytatta. Azt hiszem, te is ismered. Paddy
de Courcy.
Igen feleltem, s azon tndtem, mi ez az egsz. Hirtelen leesett. Jaj, ne! Te jsgr vagy?
Igen! mondta, mintha ez teljesen rendjn volna. Nagyon szeretnk a Paddyhez fzd kapcsolatodrl beszlgetni veled.
Paddy viszont azt mondta, hogy ne beszljek a sajtval.
Termszetesen bsgesen krptolunk mondta a n. Gondolom, mostanban elvesztetted pr gyfeledet. Kapra jhet a pnz.
Micsoda? Hogy pr gyfelemet elvesztettem volna? Ez j nekem.
Lehetsget kapsz, hogy elmondd a trtnetet a te oldaladrl
nzve magyarzta a n. Tudom, gy rzed, hogy csnyn cserbenhagyott.
Nem, n
Begyulladtam. Meglehetsen begyulladtam. Nem akartam, hogy
megjelenjen Paddyrl s rlam egy sztori az jsgban. Be sem kellett
volna vallanom, hogy ismerem.
Nem akarok errl beszlni!
De volt kapcsolatod Paddyvel, igaz? krdezte.
Nem, n, hmm Nincs hozzfznivalm.
Sosem gondoltam volna, hogy egyszer olyan beszlgetst fogok
folytatni, amelyben kiejtem e szavakat: nincs hozzfznivalm.
Akkor ezt igennek veszem gy a Grace spin. Nevetett.
Ne! rikkantottam. Ne vedd igennek! Most pedig mennem
kell.
Ha meggondolod magad mondta , csak kurjants nekem.
Grace
Gildee. Sznes cikkeket rok a Spokesmanbe. Remek munkt vgeznnk.

9.23
Telefon Marcia Fitzgibbonstl, aki iparmgns s fontos gyfl.
Lola mondta , hallottam, hogy be volt lve a Harvey Nicholsfnykpezsen.
Belve? krdeztem les hangon.
Elvonsi tnetei voltak felelte.
Mirl beszl?
Azt hallottam, hogy reszketeg roncs volt. Izzadt, hnyt, kptelen volt egy olyan egyszer feladatot vgrehajtani, mint egy ruha kivasalsa anlkl, hogy tnkretette volna.
Nem, nem erskdtem. Marcia, akarom mondani, Miss
Fitzgibbons, nem voltam belve. Csupn az a baj, hogy sszetrtk a
szvemet. Paddy de Courcy a bartom, s valaki mst kszl felesgl
venni.
Hallom, folyton ezt mesli mindenkinek. Na de hogy Paddy de
Courcy a maga bartja lenne? Ne nevettesse ki magt! Magnak lila a
haja!
Bbor kiltom. Bbor!
Nem tudok tovbb dolgozni magval jelentette ki. n szigoran veszem a zr tolerancia elvt a drogosoknl. Maga kitn
stylist, de a szably az szably.
Gondolom, ezrt iparmgns.
A vdelmemben felhozott tovbbi rvek hibavalnak bizonyultak,
ugyanis letette. Vgtre is, az id pnz.
9.26
Nagyon hinyzik az anyukm. Most nagy szksgem lett volna r.
Emlkszem arra, amikor haldoklott br nem igazn tudtam, hogy ez
trtnik, senki nem mondott ilyesmit, azt hittem, csak sok gyban
fekvsre van szksge. Dlutnonknt, amikor hazamentem az iskolbl, amgy egyenruhban mell bjtam az gyba, s kz a kzben
nztk az EastEnders ismtlseit. Most ezt szeretnm tenni, bebjni
mell az gyba, fogni a kezt, s rkre elaludni.
Vagy ha legalbb lenne egy nagy csaldom, amelynek tagjai ddelgetnnek, krlvennnek, s azzal vigasztalnnak: Ugyan, mi szeretnk. Mg akkor is, ha semmit sem tudsz az aktulpolitikrl.

De egy szl magam vagyok a vilgban. Lola, a kis rva lny. Amit
szrny kimondani, hiszen apu mg l. Megltogathatnm Birminghamben. De tudom, hogy az kibrhatatlan lenne. Olyan lenne, mint
anyu halla utn, amikor egyms mellett ltnk egy nma hzban, gznk sem volt, hogy kell kezelni a mosgpet, vagy hogyan kell megstni egy csirkt, s mindketten antidepressznsokon ltnk.
Br tudtam, hogy rtelmetlen feladat, azrt felhvtam.
Szia, apu, a bartom egy msik nt vesz felesgl.
Az aljas gazember!
Majd shajtott egy nagyot, hosszt s slyosat, s gy folytatta:
Csak azt szeretnm, ha boldog lennl, Lola. Ha te boldog lennl, az
engem is boldogg tenne.
Mr bntam, hogy felhvtam. Feldltam, mindent nagyon mellre
szv. s mr hallgatni is, kimondottan, hogy olyan egyrtelmen depresszis gy rtem, n is depresszis vagyok, de nem beszlek llandan rla.
Azonkvl hazudik is. Nem tenn boldogg, ha boldog lennk. Kizrlag az tenn boldogg, ha anyu jra lne.
Na s hogy van Birmingham? krdeztem.
n legalbb boldogultam az letemmel anyu halla utn. n legalbb nem kltztem Birminghambe, mg csak nem is a szkebb rtelemben vett Birminghambe amelynek j zletei vannak, kztk a
Harvey Nichols , hanem egy birminghami kertvrosba, ahol soha
nem trtnik semmi. Neki nagyon srgs volt elkltznie. Amint betltttem a huszonegyet, gy kiltt, mint a puskagoly, mondvn, a
btyjnak szksge van r; de gyantottam, hogy azrt kltztt el,
mert nagyon neheznkre esett egytt lenni. (Az igazsg kedvrt be
kell vallanom, n magam azt fontolgattam, hogy New Yorkba kltzm, de megsproltam magamnak a fradsgot.)
Birmingham nagyszer.
J.
Nagy, hossz csnd.
Ht, mennem kell mondtam. Szeretlek, apu.
J kislny felelte. gy bizony.
s te is szeretsz, apu.

18.01
sztnm minden sugdossa ellenre megnzem a hreket, azt remlve, hogy ltok egy parlamenti kzvettst, s egy pillanatra meglthatom Paddyt. Vgig kell lnm egy borzalmas tudstst tizenht
nigriai frfirl, akiket kitoloncoltak, pedig r gyerekeik vannak, meg
arrl, hogy az eurpai orszgok a harmadik vilg orszgaiban rakjk
le a szemthegyeiket (s igen, harmadik vilgot mondtak, nem
fejld vilgot).
Egyre vrtam a parlamenti riportot, a kvr, vrs kp, korruptnak ltsz frfiakat, amint egy kk sznyeges helyisgben llnak, s
azt kiabljk egymsnak: ratatatata! De egyltaln nem jtt.
18.55
Nem tudom abbahagyni Paddy hvogatst. Olyan ez, mint egy
knyszerbetegsg. Mint az lland kzmoss. Vagy a kesudirgcsls. Ha egyszer elkezdem, nem tudom abbahagyni.
Egyszer sem veszi fel, s egyszer sem hv vissza. Tudatban vagyok ugyan, hogy lealzom magam, mgsem tudom abbahagyni. Vgydom utna. Svrgok utna.
Brcsak beszlhetnk vele! Lehet, hogy nem tudnm rvenni, gondolja meg magt, de vlaszokat kaphatnk a krdseimre. Pldul,
hogy mirt reztette velem azt, hogy olyan klnleges vagyok? Mirt
sajttott ki annyira? Amikor pedig egsz id alatt volt egy msik n
is.
Van egy olyan szrny, okvetetlenked rzsem, hogy ez az n hibm. Hogy is hihettem el, hogy egy olyan jkp s karizmatikus frfi, mint Paddy, komolyan vesz egy ilyen nt, mint n?
Annyira, de annyira ostobnak rzem magam! Pedig a helyzet
az, hogy nem vagyok ostoba. Felletes igen, de ostoba nem. Ez nagy
klnbsg. Csak mert imdom a ruhkat s a divatot, mg nem vagyok agyilag zokni. Meglehet, nem tudom, ki Bolvia elnke, de van
rzelmi intelligencim. Vagy legalbbis azt hiszem, hogy van. Mindig
remek letvezetsi tancsokat adtam msoknak. (Csak igny esetn.
Kretlenl nem. Az brdolatlansg lenne. De vilgos, hogy nem volt
jogom hozz. A suszter gyerekeinek stb. stb.)

PNTEK, AUGUSZTUS 29.


letem legrosszabb hete meglls nlkl folytatdik.
Petra McGillis rn fotzsra hrom slyos brndnyi ruhval
tmolyogtam be, amelyeket Petra rszletes kiktsei alapjn krtem
klcsn, de amikor kinyitottam a koffereket, felhborodva gy
szlt: Azt mondtam, nem akarok szneket! Azt mondtam, semleges
sznek legyenek, drapp, tejkaramella, ilyesmi! Odafordult egy nhz, akirl ksbb kiderlt, hogy a szerkesztje, s azt mltatlankodta:
Gwendoline, miv akarsz vltoztatni? Pisztciazldd? n nem vagyok pisztciazld szerz!
Szegny szerkeszt bizonygatta, hogy dehogy akarta brmiv
tenni a szerzt, pisztciazldd meg vgkpp nem. Azt mondta, hogy
Petra beszlt a stylisttal (velem), s elmondta az ignyeit, s abba
hogy senki sem avatkozott bele, nem vltoztatott semmit.
De azt mondtam, hogy semmi sznt! kttte Petra az ebet a karhoz. Elg rszletesen kifejtettem. Sosem viselek sznes holmikat!
n komoly r vagyok!
Hirtelen mindenki engem nzett: a fnykpsz, a sminkes, a dszlettervez, az lelmiszer-szllt s egy csomagot kzbest posts. Az
hibja, vdoltak valamennyien a szemkkel. Az a stylist. Azt kpzeli, hogy Petra McGillis pisztciazld teremts.
s jogosan is vdoltak. s Nkechit sem hibztathattam. n fogadtam a hvst, s amikor Petra azt mondta, Nem akarok szneket!,
sztzillt agyam nyilvn gy rtette: Imdom a szneket!
Korbban ez sosem fordult el velem. ltalban annyira jl szoktam kzvetteni az gyfelek ignyeit, hogy el akarjk lopni a ruhkat a
fnykpezsrl, s bajba kevernek a sajtirodval.
A sajt kurva ruhmat fogom viselni jelentette ki szilrdan s
ingerlten Petra.
A tallkony Nkechi rengeteg telefont bonyoltott le, hogy felkutasson egy kupac semleges szn ruhkat tartalmaz, azonnali segtsget jelent csomagot, de egy sem volt megszerezhet.
legalbb megprblta, zentk nmn a vdl arcok. Hogy
Nkechi csupn asszisztens, mgis tbb lelemnyessgrl tett tanbizonysgot, mint maga a stylist.
Ott s akkor tvoznom kellett volna, hiszen gysem voltam senkinek hasznra. De a fotzs htralv rszben (hrom rn t) csak

lltam ttlenl, hsiesen mosolyogtam, s igyekeztem kordban tartani


az ajkam rngatzst. Hbe-hba elugrottam, hogy megigaztsam
Petra gallrjt, hogy mutassam, okom van a ltezsre, de katasztrfa volt, szrnysges katasztrfa.
Hossz idt tltttem a karrierem felptsvel. Most mindez napok leforgsa alatt tnkremegy Paddy de Courcy miatt?
De nehz volt brmivel is trdnm. Csupn az rdekelt, hogyan
szerezzem vissza. Vagy ha ezzel kudarcot vallottam, hogyan viseljem
el letem htralv rszt nlkle. Igen, ez gy hangzott, mintha valami felfuvalkodott, a gt divatot kvet perszna lennk, de tnyleg,
ha ismernk lben sokkal jkpbb s karizmatikusabb, mint a tvben. Azt rezteti az emberrel, hogy az egyedli a vilgon, s
olyan j illata van, hogy az els tallkozsunk utn vettem a borotvlkozs utni szeszbl (Baldessini), s br egy klnleges De
Courcy-adalkot is adott az elegyhez, egyetlen szippants elg volt,
hogy csltsom tmadjon, mintha juls jtt volna rm.
15.15
jabb hvs ettl a Grace Gildee nev jsgrtl. Rmens. Elszr is, hogyan szerezte meg a szmomat? s honnan tudta, hogy
Marcia Fitzgibbons laptra akar tenni? Tulajdonkppen arra gondoltam, megkrdezem tle, ki akar mg kirgni, de letettem rla.
Bizonyos mennyisg vatoskods utn (rszemrl) t rongyot knlt a sztorimrt. Rengeteg pnz. A stylist bizonytalan szakma. Lehet,
hogy egyik hten tizenkt munkd is van, aztn a hnap htralv rszre semmi. De nem estem ksrtsbe.
Viszont nem estem teljesen a fejemre, br gy reztem magam
felhvtam Paddyt, s hagytam neki egy zenetet. Egy Grace
Gildee nev jsgr egy csom pnzt knlt, ha beszlek vele a kapcsolatunkrl. Mit tegyek?
Alig tettem le, mris visszahvott.
Eszedbe se jusson rendelkezett. n kzszerepl vagyok. Nekem plyafutsom van.
Mindig csak meg a plyafutsa.
Nekem is van plyafutsom, tudod emlkeztettem. s most az
sszetrt szvem miatt pp folyik le a Swanee folyn.

Ne engedd felelte kedvesen. Nem rek annyit.


t lepedt knlt.
Lola. Meggyz er volt a hangjban. Ne add el pnzrt
a lelked, te nem az a fajta lny vagy. Te meg n remekl megvoltunk.
rizzk meg az emlkt. s tudod, ha brmikor megszorulsz pr fillr
erejig, kisegtelek.
Nem tudtam, mit mondjak. Jllehet tmogat bartknt viselkedik,
valjban nem arrl van sz, hogy pnzt ajnl fel a hallgatsomrt?
Rengeteg mindenrl tudnk meslni Grace Gildeenek jelentettem ki btran.
Ezttal ms hangon szlalt meg. Mly, hideg hangon. Pldul mi
a faszrl?
Kevsb magabiztosan vlaszoltam: A cuccokrl, amiket
vettl nekem. A jtkainkrl
Tisztzzunk valamit, Lola. Sarkvidki tnus. Nem beszlsz
senkivel, klnsen vele nem.
Aztn azt mondta: Most mennem kell tette hozz. Valaminek
a kzepn tartok. Vigyzz magadra.
Letette!
20.30
Bridie-vel s Treese-szel tltttem az jszakt Treese-k nagy hzban Howthban. Treese jdonslt frje, Vincent nem volt otthon. Titokban rltem. Mindig alkalmatlannak rzem magam, amikor ott
van. Mindig az az rzsem, hogy azt gondolja: Mit keresnek ezek az
idegenek a hzamban?
Meglehetsen koros. Tizenhrom vvel idsebb Treese-nl. Ez a
msodik hzassga. Az els felesgt s a hrom kisgyerekt elrekkentette valahov. Vincent nagykutya az r rgbiligban. Ami azt illeti, valaha az r vlogatott tagja volt, s mindenrl mindent tud. Vincenttel szemben nincs helye a vitnak. Mond egy mondatot, s az
egsz beszlgets le van zrva.
23.59
Ksbb sok bor fogyott, br nem az als polcrl valk, mivel
azok
Vincent klnleges darabjai, s bosszankodna, ha meginnnk.

Maradj itt jszakra indtvnyozta Treese.


0.27
Bedugtak az egyes szm vendgszobba. Aludj jl mondta
Treese , szp lmokat. Ne bredj fel hajnali ngy ra harminchatkor
azzal az elhatrozssal, hogy kisurransz s elautzol Paddy lakshoz,
hogy kaviccsal dobld az ablakt, s szitkokat szrj Alicia Thorntonra.
4.36
Felbredtem. gy dntttem, hogy kisurranok, elautzom Paddy
lakshoz, hogy kvekkel dobljam az ablakt, s szitkokat szrjak
Alicia Thorntonra (Alicia Thornton anyja leszopja a plbnost!
Alicia Thornton nem mossa a puncijt! Alicia Thornton apja
kegyetlenl bnik a csald labradorjval!). De amikor kinyitottam
Treese bejrati ajtajt, a riaszt szirnzni kezdett, a kereslmpk
bekapcsoltak s tvoli kutyaugats hallatszott. Flig-meddig azt vrtam, hogy megjelenik egy helikopter a fejem fltt, amikor Treese
selymes, vilgos rzsaszn neglizsben (hling) s egy hozz ill
peignoirban (pongyola) lelibegett a lpcsn, s a keresfnyek ezsts
fnyt csillantottak meg fnyes, halvny frizurjn (hajn).
Meggrted, hogy nem teszed dorglt meg higgadtan. Most
kelepcbe estl. Mars vissza az gyba!
Vrsl brzat.
VASRNAP, AUGUSZTUS 31.
Cikkek Paddyrl az jsgban. Megvettem nhnyat. (Meglepett,
milyen olcs az jsg, sszehasonltva a magazinokkal. Megri az
rt. Vicces, miket vesz szre az ember, amikor darabokra hullott
az lete.)
De a cikkek jformn semmit sem mondtak. Csak azt, hogy szexis
pasi, az r politika plaktfija.
Rlam egyik cikkben sem trtnt emlts. Meg kellett volna knynyebblnm legalbb Paddy nem lesz mrges , de inkbb kifosztottnak reztem magam, mintha nem is lteznk.

HTF, SZEPTEMBER 1., 10.07


Egy telefon az Irish Tatler magazintl, amelyben lemondjk a
jv heti munkt. Az zenet egyrtelm: senki sem akar olyan
stylisttal dolgozni, aki tnkreteszi a kollekcikat. Terjed a hr.
10.22
Csngtt a mobilom. Ismersnek tnt a szm, de nem voltam biztos benne, aztn rjttem, hogy mr megint az a Grace Gildee nev jsgrn. Ez ldz! Nem vettem fel, de meghallgattam az zenetet.
Szemlyes tallkozsrt nyomult, s mg tbb pnzt knlt. Ht rongyot. Nevetett, s azzal vdolt, hogy kemnyen jtszom. De hiszen
nem jtszom n sehogy! Csak azt szeretnm, ha bkn hagynnak!
KEDD, SZEPTEMBER 2.
A legnagyobb csaps a mai napon. Alicia Thornton a VIP cmlapjn, ezzel a fcmmel: HOGYAN HDTOTTAM MEG HIGANY
SZVT?
A kedves jsgos adott egy pohr vizet, s megengedte, hogy egy
kicsit elldgljek a szkn, amg elmlik a szdls.
Tizenkt oldalnyi fot. Paddy sminket visel rajtuk. Vastag rteg
szilikonos alapozt, amitl olyan plasztikusnak tnik, akr egy Ken
baba.
Nem tudom, ki volt a fotzson a stylist, de nagyon hatrozott eligaztsban rszeslhettek. Alicia (magas, vkony, szke bubifrizurs,
meglehetsen lszer, de nem a tetszets mdon, mint Sarah Jessica
Parker, hanem inkbb, mint Celine Dion. Nyihaha!) krmszn
Chanel tweedruhban s kabtban. Paddy politikushoz ill ltnyben (Zegna? Ford? Nem tudnm megmondani) l egy
mahagniasztalnl, kezben egy ezsttoll, mint aki pp egy fontos
egyezmnyt kszl alrni, Alicia mgtte ll, keze Paddy vlln, a
tmogat felesg pzban. Aztn Paddy s Alicia estlyi ltzetben.
Paddy fekete nyakkendben, Alicia hossz, piros, ejtett vll
MaxMarban. A piros nem a szne. Valamint a jobb karja hnalja all
kivillan egy kis borosta.
Mind kzl a legrmesebb: Paddy s Alicia sszeill knny pamutszvet farmerban, felhajtott gallr plingben, a nyakukba vetett

kocks mints pulverrel, s a kezkben tenisztvel! Mint egy kznsges csomagkld-katalgusban.


Annak ellenre, hogy Paddy a legjkpbb frfi, aki l, ezeknek a
fotknak sikerlt t hanyatl csillagzat frfimodellnek lttatniuk.
Az interjban az llt, hogy kamaszkoruk ta ismerik egymst, de
tallkozsaik csak az utbbi ht hnapban vltak romantikuss, viszszafogott mdon. Az utbbi ht hnapban! n tallkozgattam
Paddyvel visszafogott mdon az utbbi ht hnapban! Nem is csoda, hogy azt mondta, visszafogottnak kell lennnk. Azt mondta,
hogy az let (az enym) l pokoll vlna, ha megjelennk az oldaln
a hivatalos murikon s a vrs sznyeges esemnyeken. A sajt
agyonknozna s llandan teljes sminket kellene viselnem, mg alvs
kzben is, hogy elkerljem az olyan kpalrsokat, mint Paddy bartnje egy pattansos bnyarm. (A nyr folyamn ktszer esett rlam sz a pletykarovatokban, de Paddy sajtirodja azt lltotta, hogy
a ruhzkodsban segtek neki, s szemltomst ezt el is hitte mindenki.) Komolyan azt gondoltam, hogy az n jl felfogott rdekeimet nzi. Pedig az egsz csak arra szolglt, hogy Alicia, a lelki trsa (ezt
mondta Paddy az interjban) r ne jjjn a ltezsemre. Mennyire
agyalgyult vagyok!
KEDD, KSBB
Dhs voltam. Stt, keser gondolatok kavarogtak bennem. Tele
voltam rossz, get rzssel. Kifulladtam. Hirtelen fldhz vgtam a VIP magazint, s arra gondoltam, hogy vlaszokat rdemlek!
Elhajtottam Paddy lakshoz, s becsengettem. Csengettem s
csengettem s csengettem s csengettem s csengettem. Semmi sem
trtnt, de gy dntttem, pokolba vele, maradok! Megvrom, amg
hazajn. Mg akkor is, ha napokig kell vrnom. St, hetekig. Vgl
csak haza kell jnnie.
A rossz, get rzs megerstett, s gy reztem, rkk tudok
vrni, ha kell.
Terveket kovcsoltam. Felhvtam Bridie-t s megkrtem, hozzon
egy hlzskot s szendvicseket. Meg egy flaska termosz levest. De
ne minestront mondtam. Semmi darabosat.
Mi van? hitetlenkedett. Letboroztl Paddy laksa eltt?

Muszj neked mindent felfjnod? krdeztem. Csak megvrom, hogy hazarjen. De lehet, hogy ez napokig is eltart. Szval, mint
mondottam, hlzsk, szendvicsek s leves. s ne feledd: semmi darabosat.
Azt jajveszkelte, hogy aggdik rtem, gyhogy le kellett tennem.
Fogyott a trelmem.
Telt-mlt az id. A rossz, get rzsek tplltk a koncentrcimat. Nem vettem tudomst a knyelmetlensgrl, a hidegrl, arrl,
hogy vcre kellene mennem. Akrcsak egy buddhista szerzetes.
Idnknt egyb teend hjn megnyomtam Paddy csengjt.
Aztn reszmltem, hogy a rossz, get rzsek alighanem enyhn
albbhagytak, mert ezt meglehetsen unalmasnak talltam. jbl felhvtam Bridie-t. El tudnd hozni az j In Style-t, egy sudoku rejtvnyjsgot s a Diana Vreeland-letrajzomat? krdeztem.
Nem! felelt. Lola, krlek! Lgy szves, gyere el onnan! Neked
elment a jzan eszed!
pp ellenkezleg vitatkoztam. Mg letemben nem voltam
ilyen pesz!
Lola, te zaklatod Paddyt. kzleti szemlyisg, bajba kerlhetsz emiatt! Akr
Megint le kellett tennem. Nem volt nyemre az udvariatlansg,
de nem volt ms vlasztsom.
Azzal szrakoztattam el magam, hogy mg nhnyszor becsengettem Paddyhez, aztn megszlalt a mobilom. Bridie hvott! Ott volt a
kapunl! Nem tudott bejutni, mert nem tudta a kdot!
Hoztl hlzskot? tudakoltam. s levest egy flaskban?
Nem.
Barry veled van? (Barry a frje.)
Igen, Barry itt van mellettem. Kedveled Barryt, nem igaz? Kedvelem, de az a ltomsom tmadt, hogy meg Barry ernek erejvel betuszkolnak a kocsijukba, s elvisznek onnan. Ezt nem trhettem.
Lola, lgy szves, engedj be minket!
Nem vlaszoltam. Bocsi. Azzal kikapcsoltam a telefonomat.
Semmilyen eredmnyre nem szmtva folytattam Paddy csengjnek nyomkodst, amikor hirtelen egy frfi krvonalai tntek fel a
mints vegajt mgtt.

az! az! Mindvgig odabent volt! Megknnyebbls, izgalom


nttt el aztn sttebb gondolataim tmadtak: eddig mirt nem jtt
le? Mirt kell mg jobban megalznia?
Csakhogy egyltaln nem volt az! Hanem Spanyol John, a sofrje. Jl ismerem, mert nhnyszor jtt rtem, s hozott el Paddyhez.
Habr mindig roppant szvlyes volt, meglehetsen fltem tle.
Nagydarab, testes fajta, aki szemltomst gy kett tudta volna roppantani az ember nyakt, mint a barbecue-szszban tlalt
csirkeszrnyat.
Spanyol John esdekeltem , ltnom kell Paddyt. Knyrgk,
engedjen be!
Megrzta a fejt, s rm drrent: Menjen haza, Lola!
Odafent van vele a n? krdeztem.
Spanyol John a diszkrci nagymestere (s korntsem spanyol).
Mindssze ennyit mondott: Jjjn, Lola, hazaviszem.
Teht odafent van!
Gyengden, mr-mr kedvesen elhzott az ajttl, s Paddy Saabja
fel kormnyozott.
Hagyja csak mondtam srtdtten. Van sajt autm, haza tudok menni magam is.
Sok szerencst, Lola vlaszolta. Megfellebbezhetetlenl.
Ettl a vglegessgtl felbtorodva tettem fel a krdst, amelyre
mindig is szerettem volna tudni a vlaszt.
Jut eszembe gy n , mindig is tudni szerettem volna.
Mirt hvjk Spanyol Johnnak, amikor nem is spanyol?
Egy pillanatig azt hittem, elrelp, s egy fjdalmas karate
csapst mr rm, de aztn lthatan megenyhlt. Nzzen csak rm.
Vrs hajra, fehr kpre s szmos szepljre mutatott. Ltott
mr olyat, aki kevsb spanyolos klsej?
Aha. Megrtettem. Irnia?
Vagy taln szarkazmus. Sosem tudom a klnbsget.
KEDD ESTE, MG KSBB
Ht ennyi volt, elhajtottak Paddy ajtaja ell, mint egy rhes koldust.
A jzansgom gy trt vissza, mintha az arcomba zdtottak
volna egy vdrnyi hideg vizet, s megbotrnkoztam magamon. gy

viselkedtem, mint egy eszement. Sztcssztam. Zaklattam Paddyt.


Igen, Bridie-nek igaza volt. Zaklattam.
s elborzasztott a md, ahogyan Bridie-vel bntam. Egy flaska levest krtem tle. Honnan szerezne Bridie levest? Aztn nem voltam
hajland megmondani neki a kapukdot, s lecsaptam a telefont.
Bridie aggd bartn!
Mr lttam, milyen rlt voltam, s mind kztt a legrosszabb
mikzben beszmthatatlansgom szortsban meg voltam gyzdve rla, hogy tkletesen pelmj vagyok. A vgs csaps.
Nem folytathatom gy tovbb, hogy nem eszem, nem alszom, a
munkmbl romhalmazt csinlok, a bartaimat cseldekknt kezelem,
s a kell vatossg s figyelem mellzsvel keringek az autmmal a
vrosban
Elhajtottam Bridie hzhoz. Mr pizsamban volt, s rlt, hogy
lt. Hosszasan krtem a bocsnatt a hlzsk, utna meg a kapukd
miatt.
Elfogadva felelte. Elfogadva. Na s mi van?
Elhatrozsra jutottam mondtam. gy dntttem, sszecsomagolom az letemet, s elkltzm a vilg vgre. Egy olyan helyre,
ahol semmi sem emlkeztet Paddyre. Van fldgmbd, ugye?
, igen
(Mg az iskolai fldrajztanulmnyai idejrl. Bridie soha nem dob
ki semmit.)
Bridie fldgmbjn a vilg vge (rorszgbl nzve) j-Zland.
Remek. Az meg is teszi. gy vlem, szp tjak vannak arrafel. Elmehetnk egy Gyrk Ura-trra.
De Bridie-bl a jzansg hangja szlt. j-Zlandra mregdrgn
lehet eljutni mondta. Tovbb igen messze van.
De ht pont ez a lnyeg magyarztam. Messze akarok menni
innen, hogy ne lssam Alicia kpt, valahnyszor lemegyek egy tbla
csokoldrt, s ne halljak Paddyrl az esti hradban nem mintha
nznm az esti hradt Te j g, hogy milyen lehangol, eltekintve attl az gytl a tykokkal, lttad?
Mit szlnl Tim btya kunyhjhoz? indtvnyozta Barry. is
pizsamban volt.
Tim btya kunyhja Bridie Tim nev bcsikjnak a nyaralja volt
Clare megyben. Treese lnybcss htvgjt tltttk ott. Sok min-

den eltrt. (Nem n tettem szemly szerint, csak egy voltam a sok kzl.)
Az j messze van gy Barry.
Ott mg tv sincs! tett r egy lapttal Bridie. De ha bedilizel
az egyedllttl, hrom ra alatt itthon lehetsz, mivel megnyitottk a
kildare-i sszekt utat.
(A kildare-i sszekt t tadsa volt a legjobb dolog, ami Bridie
kiterjedt famlijnak letben trtnt, mivel sokuk Dublinban lakik,
de imdjk Tim btya kunyhjt. Bridie apukja szerint negyvent
percet farag le az auttbl. De mit trdm n ezzel? Harmincegy
ves vagyok, s ha nem lm meg magam, valsznleg mg tovbbi
negyven vet lek. Azt az idt akr Kildare mellett egy forgalmi dugban lve is eltlthetem, nem oszt, nem szoroz.)
Ksznm a szves felajnlst mondtam. De nem maradhatok
rkre Tim btya kunyhjban. Valamelyik csaldtagod esetleg hasznlni szeretn.
Nem valszn, vge a nyrnak. Nzd mondta Bridie , sszetrt a szved, s gy rzed, sosem fogod tltenni magad rajta.
Pedig tl fogod, s akkor sajnlni fogod, hogy j-Zlandba kltztl,
s eldobtad magadtl az itteni vllalkozsodat. Mirt nem msz el pr
htre Clare-be gygyulni? Bzd r Nkechire, hogy tartsa mozgsban
cskkentett zemmdban a szakmai dolgokat. Hogy vagy most betblzva? Sok a munka?
Nem. Nemcsak azrt, mert egyre-msra mondjk le a munkkat, hanem az vszak miatt is. sszelltottam az sszes privt
gyfelem szi-tli gardrbjt elfoglalt, gazdag nk, akiknek nincs
idejk vsrolni, de elegnsnak, hozzrtnek s sszeszedettnek kell
ltszaniuk. A kvetkez nagy ignybevtelt jelent idszak a
karcsonyiparti-szezon lesz, amely abban a pillanatban beindul, amint
lecseng halloween. Mg nhny htig nem kell hozzkezdeni. Mrmint mindig van munka, amit el lehet vgezni. Elvihetnm a Brown
Thomas s a Costume s a tbbi j zlet bevsrlit ebdelni, hogy a
legjobb ruhikat nekem jegyezzk el, s ne ms stylistoknak. Gyilkos
egy szakma a stylist. Felettbb gonosz. Sok j ruha jr krbe, s a
verseny dz. Az emberek ezt nem veszik szre. Azt hiszik, csajos vigalom drga ruhkkal krbelebegni, s mindenkinek mess klst varzsolni. Tvolrl sem.

Aztn ha visszajssz, s a dolgok ugyanolyan rosszul mennek,


mg mindig elmehetsz j-Zlandra mondta Bridie.
Tudom, mikor nevetnek rajtam, Bridie. De nem nevetsz majd,
amikor egy szp kis hzban fogok lakni Rotoruban. Mindazonltal
elfogadom kedves ajnlatodat.
SZERDA, SZEPTEMBER 3., 10.00
Bementem az irodmba. (Martine pksge.) Szvesen dolgoznk
otthonrl, de a laksom tl kicsi hozz. Ez az ra, ha a vroskzpontban laksz. (Egy msik r a rszegek rfgs birkzmeccsei hajnali
ngykor az ablakod alatt.)
Forr csokoldt s srgabarackos csigt rendeltem. Norml esetben annyira imdom a srgabarackos csigt, hogy fejadagot kell megllaptanom magamnak. Tzet is meg tudok enni egyhuzamban, gond
nlkl. De ma a lekvrmz visszatasztnak tnt, s a srgabarack
vszjsl szemknt meredt rm. Flre kellett tolnom. Ittam egy kortyot a forr csokoldmbl, s nyomban hnyni tmadt kedvem.
Megszlalt a cseng. Nkechi rkezett meg. Mindenki megnzte.
Van is rajta temrdek ltnival. Nigriai, egyenes, mint a ndszl,
mindentt fonatok lgnak a htra, nagyon hossz lbn pedig egy
igencsak terjedelmes hts nyugszik. De Nkechi sosem igyekezett elrejteni a fenekt. Bszke r. Ez elkprztat. Az r lnyok lete a fenkelrejt vagy fenkkisebbt ruhzkodsi taktikk utni lland kutatsbl ll. Sokat tanulhatunk ms kultrktl.
Nkechi fiatal kora ellenre (huszonhrom ves) zseni. Pldul amikor Rosalind Croft (egy simlisen gazdag Maxwell Croft nev pofa neje) jtkonysgi vacsorra ment a Mansion House-ba. A ruhja nyakkivgsa annyira megelzte a divatot, hogy egyik kszer sem ment
hozz. Mindent megprbltunk. Rmlom volt! Mrs. Croft mr
azon volt, hogy odatelefonl s lemondja, amikor Nkechi felkiltott:
Tudom mr! Felkapta a sljt, a sajt sljt (amelyet hrom eurrt
vett egy turklban), elrendezte Mrs. Croft nyaka krl, s megmentette a helyzetet.
Nkechi mondtam , kiveszek pr hetet, s elmegyek Tim btya
kunyhjba.
Nkechi is ismeri a helyet. Ott volt Treese lnybcsjn. Most, hogy
belegondolok, tette tnkre a kenyrpirtt, amikor egy egsz bagelt

prblt beleerltetni. Ltvnyos vronts volt. A pirt oldala fekete


fstt hnyt, amit a felcsap lng hangos sziszegse kvetett. trte
el azt a kermiadelfint is, amely harmincnyolc ve Bridie csaldjnak
a tulajdonban volt. Rszegen ropta, bedobott egy jkora, magas rgst, amelytl a delfin akkort replt, mint egy rgbilabda a korlt fltt, neki a falnak, ahol aztn ripityra trt. De ht ez lnybcs volt,
ahol elfordul az ilyesmi. De legalbb senki sem kttt ki a krhzban. Nem gy, mint Bridie lnybcsjakor.
Tudom, drmaian hangzik, hogy sszecsomagolom az letemet
mondtam , de az llapotomrl van sz, komolyan, Nkechi. Nem tudok dolgozni, nem tudok aludni, az emsztrendszerem cafatokban.
Mire : Szerintem j tlet. Vond ki magad a forgalombl egy
idre, mieltt tovbb ronglnd a hrnevedet.
Knos kis csnd tmadt.
Nkechi, nagyra rtkelnm, ha tvennd a gyeplt arra a rvid idre, amg tvol leszek mondtam.
Azt mondta: Persze. tveszem. Meglesz.
Igyekeztem lenyelni az izgatottsgomat. Minden kzben van tartva.
Nkechi jl fogja csinlni.
Taln tl jl is.
Nem tetszett az, ahogy azt mondta: tveszem.
Nkechi, te zseni vagy jelentettem ki. A legjobb ton haladsz,
hogy ragyog stylist legyen belled, taln a legjobb kzttnk. De pillanatnyilag csak annyi a feladat, hogy cskkentett zemmdban tartsd
letben a dolgokat. Lgy szves, ne csinlj puccsot ellenem, amg nem
vagyok itt. Lgy szves, ne szervezkedj a sajt szaklladra. Lgy szves, ne orozd el a leggazdagabb gyfeleimet. Legyl a bartom. Ne feledd: a neved hsges-t jelent joruba nyelven.
10.47
Csggedten vnszorgok haza sszecsomagolni, amikor megltom,
hogy valaki vrakozik a hzunk eltt. Egy n. Magas, farmer, kapucnis pulver, rvid, tsks szke haj. A kertsnek dl, cigarettzik. Kt
frfi ment el mellette, s odaszltak valamit. A vlaszt odasodorta
hozzm a szl. Menjetek a picsba!

Ki ez? Mi a j franc? Aztn leesett! Ez az az jsgr, Grace


Gildee! Az ajtm eltt flel le, mint egy mint egy drogbrt vagy
vagy egy pedofilt!
Megtorpantam. Hov menjek? Meneklj, meneklj! De hov menekljek? Jogom van hozz, hogy bemehessek a sajt laksomba.
Vgtre is ott lakom.
Tl ks! Megltott?
Lola? Mosolyog s mosolyog, a cigarettjt egy gyes bokafordtssal sebesen elnyomja.
Szia!
Kezet nyjt. Grace Gildee. rvendek.
Meleg, puha keze mr az enymben volt, mieltt lellthattam volna.
Nem rntottam vissza a kezem. Hagyjon bkn. Nem beszlgetek magval.
Mirt nem?
Tudomst sem vve rla keresgltem a kulcsomat a tskmban. Elszntan azt terveztem, hogy nem ltestek vele szemkontaktust, de
akaratom ellenre azon kaptam magam, hogy egyenesen az arcba nzek.
Kzelebbrl nzve ltszott, hogy nem visel sminket. Szokatlan. De
nem is volt r szksge. Nagyon csinos a maga fis mdjn. Mogyorbarna szem, s az orra csupa szepl. Az a fajta n, aki ha kifogy a samponja, szvbaj nlkl mosogatszerrel mos hajat. Jl kezeli a vszhelyzeteket, gyantottam.
Lola szlal meg. Megbzhatsz bennem.
Megbzhatsz bennem! kiltottam fel. Micsoda kzhely! Mindenesetre valban volt valami benne. Meggyz.
Tnyleg megbzhatsz bennem mondta halkan. n nem vagyok olyan, mint a tbbi jsgr. Tudom, milyen Paddy.
A kezem abbahagyta a tskm rejtett mlysgeiben val turklst a
kulcsom utn. Meg voltam babonzva. Mintha egy kgy hipnotizlt
volna.
Fele letben ismertem mondta a n.
Hirtelen szerettem volna a pulveres vllra hajtani a fejem s zokogni, s hagyni, hogy simogassa a hajam.

Pont ezt akarta. Mindegyik jsgr ezt csinlja. gy tesznek,


mintha a bartaid lennnek. Mint amikor Sarah Jane Hutchinsont meginterjvoltk a Veszlyeztetett Gyerekek Alaptvny bljn. Az jsgrn roppant kedves volt, megrdekldte, hol vette Sarah Jane a gynyr ruhjt. s a pomps kszereit. s ki ksztette a frizurjt?
Bzz bennem, bzz bennem, bzz bennem. Aztn a fcm gy szlt:
HTULRL LCEUM, ELLRL MZEUM
Ki az a negyven-egynhny ves, nemrgiben elhagyott felesg, aki
elvesztette az nkontrolljt? A kamasz lnya ruhiban futkos fel-al a
vrosban. Prblkozs az elvesztett fiatalsg visszaszerzsre? Vagy
prblkozs az elvesztett frj visszaszerzsre? Felejtsd el, szivi. Akr
egyik, akr msik, nem mkdik.
Vgre megtalltam a kulcsaimat. Hla istennek! Be kellett jutnom
a laksomba. Meg kellett szabadulnom Grace Gildeetl.
17.07
Megrkeztem Knockavoyba! Tim btya kunyhja a mezn ll, kicsit tvolabb a vrostl.
Vgighajtottam a hepehups fldton, s leparkoltam a bejrati ajt
eltti kavicsos rszen.
Meszelt fal hzik. Vastag, grngys fal. Apr ablakok. Pirosra
festett, reteszes ajt. Szles ablakprknyok. Bbjos.
Kiszlltam a kocsibl, s a szl majdnem elfjt. Az a ltomsom
tmadt, hogy felkap, felprget magasra, az gbe, ki az bl fl, aztn
beledob egy vzsrba az Atlanti-cen hullmai kz. Akkor Paddy
majd sajnlni fogja. Keservesen megbnja azt a napot, amikor elszr
hallott Alicia Thorntonrl.
Gyernk, szl, krleltem. Vigyl el!
Szorosan behunyt szemmel s hvogatn szttrt karral lltam ott,
de nem trtnt semmi. Bosszant.
Nekifeszltem a szlnek, s a bejrati ajt fel kzdttem magam.
A leveg csurig volt tengeri sval. reztem, hogy a hajam tnkre fog
menni. Jllehet nagyon bszke voltam a bbor rnyalat melromra, be
kellett ismernem, hogy a hajam kifakult s tredezett lett tle.

Csak abban remnykedtem, hogy tartanak mlykondicionl pakolst


a helyi gygyszertrban. Jesszusom! Remltem, hogy van helyi
gygyszertr. Az elz ltogatsaimbl csak kocsmkra, rengeteg
kocsmra emlkeztem, s egy jszakai szrakozhelyre, amelyik
olyan hihetetlenl lepukkant volt, hogy az mr mulatsgos.
Kinyitottam az elragad piros ajtt, s a szl ereje hatalmas drrenssel nekivgta a falnak. Bevonszoltam a tskimat a kpadln. Vajon csak kpzeltem, vagy a hz tnyleg mg mindig bzltt a legett
kenyrpirt fstjtl, jllehet j nhny hnap eltelt mr a lnybcs ta?
Egyetlen nagy nappali volt, benne kanapk, sznyegek s egy
nagy, nyitott kandall, hintaszkekkel az alkvban. A hts ablakok
rtekre meg az gy szzmternyire lv Atlanti-cenra nztek. Ezt a
tvot csak gy kitalltam, gzm sem volt, milyen messze van a tenger. Ilyesmit csak frfiak voltak kpesek megsaccolni. Fl kilomternyire.
tvenmternyire. Meg tbaigaztst adni. Ha rnztem egy nre,
egybl tudtam: 80 C. Vagy: Prbljunk eggyel nagyobb mretet.
Arrl azonban fogalmam sem volt, milyen messze van Tim btya
kunyhja a tengertl, csak arrl tudtam, hogy nem akarok magas sarkban odagyalogolni.
A konyhban perzselds nyomai ltszottak a falon az (j) kenyrpirt mgtt, volt mg egy cseresznyemints viaszosvszon tertvel
letakart asztal, hat kemnyfa szk, srga konyhaszekrny mintha egy
tvenes vekbeli konyhbl maradt volna ott , rgi, ssze nem ill
delfti kednyek, sokukon elhalvnyult virgminta. A konyhaablak is
a tengerre nzett. Becsuktam a bal szememet, s odasandtottam. Mg
most sem volt fogalmam rla, hogy milyen messze lehet.
Az emeleten hrom hlszoba volt. A kzepes mrett vlasztottam. Kinyitottam a brndmet. Dbbenet. Bepakolt ruhzatom zaklatott lelkillapotom egyrtelm bizonytka volt. Semmi praktikus. Sehol egy farmer. Sehol egy bakancs. n bolond! Egy mezn laktam!
Durva ltzkre volt szksgem! Ehelyett ruhkat, flittereket s egy
strucctollbot hoztam! Mgis mit hittem, hov jvk? Az egyetlen,
aminek esetleg hasznt vehettem, egy pr gumicsizma volt. Szmtott,
hogy rzsaszn? Ettl taln kevsb volt praktikus?

18.23
A fldszintre visszamentemben egy tvt vettem szre a sarokban!
Jl bergtam Bridie-re! Felhvtam.
Van itt egy tv! Azt mondtad, nincs!
Az nem tv gy .
Annak ltszik!
De n azrt aggdtam. Kzelebb mentem, leguggoltam, s szemgyre vettem. Annyira hborodott lennk, hogy valami mst nztem
tvnek? Esetleg egy mikrt?
gy van felelte. Fizikailag csakugyan tv. De nincs bektve.
Akkor mi rtelme?
Nzhetsz rajta DVD-ket.
Hol szerezzek n DVD-ket?
A DVD-boltban.
Nincs a kzelben DVD-bolt.
De van. A futcai szupermarketnek j a vlasztka. Napraksz.
Ok. Na s van valami jsg? Mrmint valami jsg
Paddyrl.
Mg csak pr rja mentl el mondta Bridie.
De habozst szleltem az eladsmdjban. Szval van jsg! kiltottam. Lgyszi, mondd el!
Nem felelte. Azrt mentl oda, hogy elmeneklj a hrek ell!
Lgyszi, mondd el! Most, hogy tudom, van jsg, muszj tudnom. Belehalok, ha nem tudom. Tbbet nem fogom megkrdezni, de
ezt most tudnom kell.
Felshajtott. Rendben mondta. Az esti kiadsban. Megvan a
dtum. Mrciusban lesz az eskv. Eskvi ebd a K Klubban.
Kt gondolat. Az els: a mrcius mg igen messze van. Addig
meggondolhatja magt. A msodik pedig: A K Klubban? Csak a lkedvel fajta tartja az eskvi ebdjt a K Klubban. Paddy nem lkedvel fajta. Vagy igen. s a n?
Ht, legalbbis gy nz ki gy Bridie. Mrmint gy, mint egy
l. Bridie, a hsges bartn.
18.37
Helyes kis vros. Mindentt rengeteg ember. Mozgalmas. Mozgalmasabb, mint amilyenre emlkeztem. Szlloda, egy (pici). Kocsma,

sok. Szupermarket, egy. Butik, egy. (Borzalmas Aran-szigeteki kardignok, tweedpelerinek, horgolt pomponos sapkk. A turistknak.)
Halas-slt krumplis, egy. Szrfbolt, kett! Internetkvz, egy. (Igen,
tudom. Vratlan.) Vegyesbolt, igazi, tengerparti vroskhoz ill,
Jackie Collins-regnyeket, ajndktrgyakat s vckagyl alak hamutartkat rul, rajta Pihentesd meg fradt hamvadat felirattal (borzadly), egy.
Dnts. Egy kocsmban vacsorzom. Nem volt kivel beszlgetnem, de volt egy jsgom, amely mg elbjhattam. Valamennyi
kocsma hirdetett telt, teht gy dntttem, tallomra vlasztok egyet,
s vllalom a kockzatot, hogy nem pont az a hely lesz, ahonnan kidobtak minket Treese lnybcsjn.
(Be kellene tiltani a lnybcskat. Az ember erklcsi ktelessgnek tartja, hogy gyalzatosan viselkedjen, utna pedig rettenten szgyelli magt. A Treese-bl nem sokra emlkszem, csak arra, hogy tzen voltakppen csak nyolcan, mivel Treese eljult a hzban, s
nem jtt be a vrosba, Jill pedig a kocsma mosdjban fekdt jultan
a fldn rakaszkodtunk a csaposra, cibltuk, mondvn: , bbi!
Megrjtesz! Meg efflket.
Halvnyan emlkszem a csapos knyrgsre: Ugyan mr, lnyok! Hagyjk abba! Ez egy csaldi vendgl! Szpen krem! Emlkszem, szemltomst a srs krnykezte.)
Benyitottam egy Tmlc nev helyre, mire egy csoport ellensges
kp pasas szikla alatt megzavart llnyknt pillantott fel. A benyoms: vrs szemek, hegyes llak s knszag. Mint a Bohemian
Rhapsody-videban. Visszavonultam.
A kvetkez kocsmban, a Tlgy nevezetben, fnyes megvilgts, krpitozott szkek, csirkefalatokat eszeget csaldok. Biztonsgosabb. Senki sem bmult.
Helyet foglaltam, egy csapos jtt oda, s megkrdezte: Sikerlt
vlasztania?
Rjttem, hogy valsznleg nem r nem r akcentus, tejkaramella
szn br, fekete haj s mazsolaszer szem. (Ez gy hangzott, mintha
kicsi s aszott lett volna, pedig egyltaln nem ez volt a helyzet.
Nagy, stt szem. Ha mindenkppen szrtott gymlcshz akartam
volna hasonltani, a legjobb az aszaltszilvaszer szem.)
Mi a napi leves? krdezem.

Gomba.
Darabos?
Nem.
J. s egy pohr vrsbort.
Merlot?
Remek.
20.25
Vgeztem a vacsormmal. (A nap levese utn ettem a nap epres
trtortjbl is.) A Tlgy eltt lltam, s azon tndtem, mit csinljak ezutn.
Elmehettem volna stlni. Gynyr, tiszta volt az este, s odalent volt egy szp tengerpart. Kiszellztethettem volna a fejemet,
mondhatni. (Nem igazn szeretem ezt a mondst. A takarts jut rla
eszembe. Nem mondom tbbszr.) Vagy kivehetek egy DVD-t. Igen,
dntttem el. Kiveszek egy DVD-t.
20.29 SZUPERMARKET
rjt DVD-vlasztk. A pult mgtt ll fi s lny (nvkitz:
Brandon s Kelly) segteni prblt.
Az nneprontk nnepe j mondta Kelly. Elgg vaskos lny.
Ltszott, hogy szereti a slt krumplit. (De ht ki nem?) Szgegyenes,
cskozott szke haj. Nagyon mlyen lehzott rzsaszn melegtals.
tcentis has buggyant r az vrszre. Kldkn tbktt aranyrudacska, franciamanikr. Snassz, de azrt csodltam a magabiztossgt.
Az nneprontk nnept nem mondom.
Tetszik a melrja.
Ksz
Sajt magnak csinlta?
Nem. nem. A fodrsz
Tetszik a zakja. Hol vette? A Topshopban?
Nem A munkm sorn szereztem.
Hol dolgozik?
Magnz vagyok.
Mennyibe kerlt?
Ht, rengedmnnyel vettem
Mennyi volt, mieltt levittk az rt?

Nem tudom pontosan.


Dehogyisnem tudom, de drga volt. Tlsgosan szgyelltem volna
megmondani az rt.
Fogd mr be szlt r Brandon. Kellyhez hasonlan is gondot
fordtott a megjelensre. Nyaklncok, gyrk, szke haj Tintin-fle
tarajjal, benne a srgs rnyalat valsznleg hzilagos szkts eredmnye, de elismertem az erfesztseit.
Mit szlna A Gyrk Urhoz? krdezte. Klnleges bvtett
vltozataink vannak.
Nem. J film, nem azt mondom, hogy nem, de
Mihez lenne kedve?
Fel akarok vidulni.
Mirt? rdekldtt Kelly. Jesszusom, de kvncsiskod!
Mii n mondtam hirtelen tmadt rlt vggyal, hogy
Paddyrl beszlgessek. A pasim msvalakit vesz felesgl.
Aha kzlte Kelly, makacsul nem mutatva hajlandsgot, hogy
bekapja a csalit. Akkor taln A szerelem hullmhosszn? Az j rzelgs.
Csaldott voltam! A zak rt nem akartam volna megvitatni,
de
Paddyrl szvesen ontottam volna az inft.
Vagy a Szp kis nap! Az is rzelgs. Bghetne rajta egy jt.
Nem! dnttt Brandon. Vigyen egy bosszlls filmet! A
Kill Billt vagy a Piszkos Harryt.
A Piszkos Harry! kiltottam. Tkletes!
23.08
A Piszkos Harry szenzcis film! Pontosan olyan volt, amilyet
akartam. Az risi rsz, amikor bosszt ll.
A film egy pontjn felpillantottam Clint Eastwoodbl, kinztem
Tim btya kunyhjnak hts ablakn, s egy pillanatra azt hittem,
hogy egy hatalmas pezsgtabletta van az gen. Ragyog narancssrga,
olyan, mintha pezsegne, s egszsget ad B-vitamint tlt az gbe. A
naplemente! Hirtelen megrltem, hogy eljttem ide. Megtanultam rtkelni a termszet szpsgt.
Egszen szp este. Meglls nlkl Paddyn jrt az eszem, de csak
ngyszer emeltem fel a telefont, hogy felhvjam.

23.31
Lefekvs. Fltem, hogy nem tudok aludni, ezrt bevettem kt szem
gygynvnyes altatt, s leoltottam a villanyt.
23.32
Felkapcsoltam a villanyt. Bevettem egy fl rendes altatt, amely tele van pakolva kemiklikkal, nem holmi puhny gygynvnyes vicik-vacak. Rmes lenne, ha nem tudnk aludni. Semmi rtelme megkockztatni. Leoltottam a villanyt.
23.33
Felkapcsoltam a villanyt. Bevettem az altat msik felt. Nem kockztathattam, hogy ne aludjak. Leoltottam a villanyt. Az llamig felhztam a hamis foltvarrott takart, s magamhoz szortottam a prnt.
Most, hogy totl el voltam kbtva, egy j kis alvsnak nztem elbe.
23.34
Milyen csnd van vidken. Kellemes. Megnyugtat.
23.35
Vigasztal. Nem vszjsl.
23.36
Csillapt. Kicsit sem vszjsl.
23.37
De vszjsl! Tl nagy a csnd. Fenyeget. Mintha a mezk azt
terveznk, hogy rajtam tnek, mialatt alszom! Megint felkapcsoltam a
villanyt. Kalaplt a szvem. Szksgem volt valami olvasnivalra, de
tlsgosan fltem ahhoz, hogy lemenjek az InStyle-omrt. A szobai
knyvespolcon srgi puha kts knyvek sorakoztak. Krimik valami Margery Allinghamtl. A Halotti leplek divatja cmt vlasztottam,
mert egy 1930-as vekbeli divattervezrl szlt. Br a knyv mr kiss dohos volt, nagyon lveztem. A trtnet minden szereplje kalapot
viselt. Manapsg mr senki sem hord kalapot. Siralmas. A modernsg
diadala.

CSTRTK, SZEPTEMBER 4., 9.07


A csndre bredtem fel. Nagyon zavar. Sosem gondoltam volna,
hogy hinyozni fognak az ablakom alatt rfg s birkz frfiak.
Az let tele van meglepetsekkel.
A matrac olyan, mintha teniszlabdkkal lenne megtltve. Hogy a
csudba boldogultak az emberek a rgi idkben? Ms volt az rtkrendszer. Kzssg volt, s kalapvisels, s a gyerekek kpesek voltak
egyedl elgyalogolni az iskolba. Nem rtkeltk a kivl minsg
matracokat, a szp lepedket s a szp prnkat.
thajolok az gy oldaln, felkapom a VIP-t, s egymilliomodszor
megbmulom Paddyt, a vigyort s a tenisztjt, s megdbbenek,
milyen egszsgesnek tnik. Jesszusom, ha tudnk
AZ EMLKEK ORSZGTJN
Tavaly, egy prilisi vasrnap, ers szl volt, s hideg. Elmentem
anyu srjhoz. Letelepedtem a kis szeglykre, s beszltem hozz,
elmesltem, hogy megy a munka, hogy van apu tnyleg csak gy ltalban, hogy behozzuk a lemaradst. Furcsa mdon pp a kzepn
jrtam a mondandmnak, hogy azta sincs bartom, hogy dobtam
Malachyt, mert azt akarta, hogy legyek vkonyabb (fots, tl sok
idt lg modellekkel), amikor szrevettem, hogy valaki nhny sorral
arrbbrl engem nz. Egy frfi. Nem az n esetem. Tlsgosan felntt.
Magas. Szolid, egysoros gombols, tengerszkk fellt, kasmrgyapj keverk (egy gyors pillants alapjn), karja tele lnksrga
nrcisszal. Stt haj, egy kicsit borzas tuprozott (mbr az lehetett a
szeles nap mellktermke is).
Azonnal megsrtdtem. Mrmint: ez egy temet. Ha itt nem beszlgethet az ember a halott desanyjval, akkor ugyan hol?
Anyu mondtam , van itt egy hapsi, aki figyeli, ahogy beszlgetek veled. Milyen bunk!
A fejemben megszlalt egy hang: Lehet, hogy nem is tged nz.
Lehet, hogy csak a levegbe bmul. Adj az embereknek egy eslyt.
jbl odanztem. A pasas ktsgkvl engem nzett, s hirtelen
felvillant elttem, hogy ahogy a haja fnyes s lelapul az izzadsgtl a
szeretkezsnk utn.
Szentsgtr! Egy temetben. De tegyk fel, hogy van rtelme
szex s hall.

Nos? rdekldtt anyu.


minden rendben
Vgl elkszntem anyutl, s a kijrat fel indultam. El kellett haladnom a fellts frfi mellett, hogy elrjek a f gyalogtra, s br
rendes krlmnyek kztt nem az a tpus vagyok, aki felelssgre
von msokat, halott anym miatt vdekez llsba helyezkedtem.
Amikor odartem hozz, meglltam s azt mondtam: csak azrt beszlgetek egy mrvny srkvel, mert nincs ms vlasztsom. Jobban
szeretnm, ha lne, tudja.
Az desanyja?
Igen.
Nekem is.
Egyszerre mr nem is srtett voltam, hanem szomor. Mindkettnket sajnltam.
Nem akartam zavarba hozni mondta.
Pedig azt tette.
Teleszrta az anyja srjt nrciszokkal, s nem tudom, mirt, de ez
megindtott. Egy ilyen frfi, mint (a felltje minsgbl tlve),
vehetett volna egy nagy, egzotikus csokrot is, orchidet s liliomot s
efflt, a nrcisz viszont nagyon szerny virg.
Arra gondoltam mondta , milyen j hogy olyan szabadon tud beszlni
Elhallgatott, lenzett, aztn megint fl, kk szemvel maximlis hatst gyakorolva rm. Irigyeltem fejezte be.
11.08
Kinyitottam a bejrati ajtt, s mlyet szippantottam a friss vidki
levegbl. Tehnszarszaga volt. A kzeli legeln t vrs-fehr tehn
billegette felm a farkt. Bns lelkek.
Elkerltem a hz mg, s ott volt a vad Atlanti-cen. Hullmok
s duzzad s fehr tajtkok s visszatkrzd nap. zon- s sillat
meg minden. Bmultam a termszetet s a szpsget s a tbbi, s arra
gondoltam, hogy hinyoznak az zletek.
Ez nem volt j. Hiba volt idejnni. Nem volt kivel beszlgetnem,
nem volt tv, amelyet nzhettem volna. Rengeteg idm volt, hogy
Paddyn trhessem a fejem.

Inkbb valami izgalmas, lnk helyre kellett volna mennem, pldul New Yorkba, ahol sok minden elvonja az ember figyelmt. De a
New York-i szllodk drgk. Tim btya kunyhja ingyen van.
Sms Bridie-nek:
Magny. Lehet, h hazamegyek.
Vlasz:
1. nap mindig legdurvbb. Tarts ki!
11.40
Egsz dleltt gyfeleket hvogattam, magyarztam, hogy nhny
htre kivonom magam a forgalombl. De Nkechi hozzrt kezben hagyom ket. Nhnyan meglehetsen rlnek ennek. A tbbiek
viszont nem. Tartanak Nkechitl. Sarah Jane Hutchinson kerekperec
elutastja, hogy foglalkozzon vele.
Rvettem magam, hogy bestljak a vrosba. Mehettem volna autval is, de tperces sta volt az egsz. Ciki lett volna autzni. Az is
eszembe jutott, amit az agyhangysz mondogatott anyu halla utn. A
depresszi sakkban tartsnak legjobb mdszere, ha az ember kimozdul otthonrl, s rvid stkat tesz. Felettbb furcsa, ha jobban
belegondolok. Mert amikor az ember depresszis, a legcseklyebb
mrtkben sem vgyik arra, hogy kimozduljon otthonrl s rvid stkat tegyen. A tablettk sokkal hatsosabbak.
11.42
Nagyon furcsa dolog. Igazn gynyr. Baktattam a vrosba a rzsaszn gumicsizmmban, pp a szomszd hznl jrtam, amikor egy
magasan a tet alatt lv ablakban valami szikrz csillogst, valami
fnyeset pillantottam meg.
Meglltam. Odafordtottam a fejem. Az ablakot majdnem a tengerre nzett gy helyeztk el, hogy a jrkelk ne nagyon nzhessenek be rajta. (Nehz lerni. Nem nagyon megy az ilyesmi. A frfias ktszz mter stlus lers.) ppen az t egy furcsn kanyarod rszn jrtam, s mzlim volt.

Ez utn egy nt lttam, aki menyasszonyi ruhban forgott krbekrbe! Sima, fnyes, fehr szatn, szk derkrsz, b szoknya, nem
nevetsges habcsk, hanem olyan, mint egy tlmretezett A vonal, ha
el tudjk kpzelni. Mint egy felfordtott fagylalttlcsr. Szinte biztosan Vera Wang volt. Megragadta a kpzeletemet. Tragikus helyzetem
ellenre akaratlanul is rltem a szpsgnek s a nyilvnval boldogsgnak.
Fehr, knykig r keszty. Szpen kidolgozott, kristlyokkal dsztett nyakk taln Swarovski, de ilyen tvolsgrl nem tudtam
biztosan megllaptani. Kprzatos, sr, hossz s sima fekete haj,
amely meglibbent, ahogy a n prgtt, fejn egy tkletes kis tiarval.
Odajtt az ablakhoz, hangtalanul szavakat formlt valsznleg a
fogadalmat gyakorolta , sajt magval folytatta a j reg traccspartit,
aztn azt tette, amit olyankor szoktak tenni az emberek a filmekben,
amikor hirtelen szreveszik, hogy egy krokodilon llnak. Megdermedt, a tekintete nagyon-nagyon lassan lejjebb vndorolt, majd knyszertette magt, hogy rm nzzen, ahogy ott llok az ton, s gy
bmulok fel r, mintha esdekelnk valamirt. Habr mg mindig tl
messze voltam, hogy meg tudjam llaptani, Swarovski-e a nyaklnc,
ktsgbevonhatatlan volt az arcra kil dbbenet vagy mg inkbb
borzadly. gy htrlt el az ablaktl, mintha grgk lettek volna a lbn. De mirt? Mi a nagy titok?
Fldbe gykeredzett a lbam, s azon tndtem, vajon megjelenike jra, amikor egyszer csak egy pokoli szag fekete fstt kibocst
traktoron bepfgtt egy gazda, s odakiltott: Flre az tbl, tkfej!
s megprblt letolni az trl.
11.49 INTERNETKVZ
Mivel van BlackBerrym, nincs r igazn szksgem, hogy internetkvzba menjek, de bevallom, kellett valami indok, hogy beszlgethessek valakivel.
Odabent egy cigarettz lny lt egy szken, elegnsan keresztbe
tett lbbal. Nagyon rvid, stt haj, mint Jean Sebergnek a
Kifulladsigban. Csak kevs arc br el ennyire szigor frizurt. Gynyr, cscsos szemldk. Sttpiros rzs. Matt. rdekes vlaszts,
amikor a csillog a divat.
hell mondom.

Ell.
Biztos francia. Vagy kelet-londoni.
A ruhja egyszer, de gynyr. Fekete garb, fekete-fehr szoknya, majdnem olyan, mint egy pfeteggomba, de a dnt pillanatban
visszaereszkedik. Dereka krl szkre fogott szles v. Fekete balerinacip. Visszafogott, de sikkes. A francia nk egyszeren ismerik a
fortlyokat. Ahogy az rek nagy mesemondk, s gyesen tesznek
szert zld szeplkre a napbarntott szn helyett.
Hasznlhatom az internetet? krdeztem.
Certainement felelte. Rajta.
Idevalsi? krdeztem. (Tudtam, hogy nem. rgy a trsalgsra.)
Non. De France.
Most mr rtem, mirt volt olyan nyomuls az a DVD-boltbeli lny
tegnap este. Errefel az emberek csak gy tudnak nmi izgalmat
csempszni az letkbe, ha beletik az orrunkat ms emberek letbe.
Imdom Franciaorszgot! Vagyis jaime France! mondom.
Bonjour. Je mappelle Cecile gy .
Mirt itt lsz, Cecile? krdeztem.
Ok? Egy frfi.
rlten szerelmes vagyok vlaszolta. Szrfs src.
Hogy hvjk?
Zorannak.
r? Az nem lehet, gondoltam.
Nem, szerb. De most itt l.
Csak egy fontos e-mail. Nkechitl. Rbeszlte azt a nt, aki Roberto Cavallit importl rorszgba, hogy kizrlag neknk adjon el. J
hr. Igazn kitn hr. Az sszes, Cavallirt bolondul nnek n leszek
a stylistja vagy mi, ahogy Nkechi oly baljslatan fogalmazott.
Jesszusom. Mg csak egy napja, hogy eljttem, s mris tveszi a vilguralmat.
12.16 A TLGY
Ugyanaz a csapos, mint tegnap este. Vn Aszaltszilvaszem. Mi a
napi leves? krdezem.
Gomba.
J. s egy cssze kvt.

Lattt? Kapucsnt? Eszpresszt?


lattt.
Szjatejjel? Sovny tejjel?
sovnnyal.
Nem szmtottam ekkora vlasztkra.
Azon kaptam magam, hogy rdekldm: Szval, hov val?
Jesszusom! Bosszant alakk vltam, aki mindenkivel beszlgetst
kezdemnyez, akibe csak belebotlik, pedig nem ilyen vagyok.
Dublinban elvi krdst csinlok belle, hogy a lehet legkevesebb
emberrel lljak szba.
Egyiptomba feleli Vn Aszaltszilvaszem.
Egyiptom! Multinacionlis! Mintha itt, Knockavoyban vlogattk
volna a Lost szereplgrdjt!
J messzire eljtt otthonrl! Micsoda hlyesg ilyet mondani,
gondolom. gy hangzik, mintha n lennk a farkas a Piroska s a farkasbl.
Aztn gy szltam: Biztos hinyzik a meleg id. Ez is hlyesg,
gondolom, s lefogadom, hogy mindenki ezzel jn.
Igen vlaszolta. Mindenki ezzel jn. De az letben vannak
fontosabb dolgok is, mint az idjrs.
Pldul mi? Hirtelen kvncsi lettem.
Elnevette magt. Pldul a napi hromszori tkezs. Pldul hogy
senkit nem ldznek politikai okokbl. Pldul a lehetsg, hogy
gondoskodjam a csaldomrl.
Aha mondom. rtem.
Picit jobban rzem magam. Kapcsolatot teremtettem egy msik
emberi lnnyel.
A melegecske izzst a pult tls vgrl jv frfi sszegrnyedt,
polatlan teremtmny szaktja meg: Oszama! Elg a fecsegsbl! Hol a srm?
Tnyleg Oszamnak hvjk? krdezem.
Jesszusom, gondolom. Ez aztn a teher. Mg rosszabb, mint a
Vn
Aszaltszilvaszem. Nem csoda, hogy ldztk politikailag!
Nem. Ibrahimnak. Oszamnak csak a helyiek becznek.

20.08 LELMISZERBOLT-JSGOS-DVD-BOLT
Ismt Brandon s Kelly a vrtn. Brandon javaslatra kivettem A
Keresztapt. Kelly megprblt eltrteni a Starsky s Hutch irnyba. Azt mondta: Kt ilyen kan elvonja a figyelmedet a pasidrl,
aki mst vesz el. Szval ezt gy a kpedbe mondta?
Alig vrta, hogy hallja, n pedig alig vrtam, hogy elmondhassam.
Alighogy kimondtam, Paddy de Courcy, felsikkantott: Ismerem!
Politikus, igaz? Lttam! A VIP-ben! Hozd ide! Az jsgos llvny
fel irnytotta Brandont. Mozogj mr, hozd ide, hozd ide!
Zablta a kpeket. Rengeteg megjegyzst tett.
n megltem volna a pasit lmlkodott. A puszta kt kezemmel. s most lejttl Tim Twoomey hzba, hogy pold megtrt szvedet.
Van itt ilyen jcskn kzlte Brandon. Nk. Idejnnek. Megtrt szvvel. Nem tudom, mirt. Taln azt hiszik, a hullmok majd
meggygytjk ket. Napjban hsszor lestlnak a partra. Gyakran
felfedeztra indulnak a homokdnken. Nem tnik fel nekik, hogy
azok a golfklubhoz tartoznak. Hirtelen a tizenegyedik lyuk kells kzepn talljk magukat, s labdk svtenek el a flk mellett.
Golfkocsival ksrik ki ket. ltalban nagyon feldltak.
Nem ll szndkomban semmifle tengerparton vagy homokdnn mszklni mondtam hidegen.
Nem szp dolog sszetrt szv nkn vihorszni.
AZ EMLKEK ORSZGTJN
A vicces az, hogy amikor elszr tallkoztam Paddy de Courcyval
a temetben, nem gondoltam volna, hogy a vgn belezgok.
Annyira nem az esetem. Az elz bartom, Malachy, a fots, egszen
ms volt. Kicsi, polt, lnk szem srmr. Imdta a nket, azok is t.
A legvadabb pzokba bvlte be az olyan modelleket, mint Zara
Kaletsky. (Tulajdonkppen gy ismertem meg Malachyt. Zara stylistja
voltam, amg oly vratlanul el nem hagyta rorszgot. hozott ssze
minket.)
Malachy nem igazn szrs. De ahogy ott csapkodott a jeges szl
aznap a temetben, egyetlen, Paddy de Courcy felltjre vetett pillantssal meg tudtam llaptani, hogy szrs a melle. Tudat alatt vettem a jeleket. Stt, rdes borosta az llon. A kzfejn elszrtan stt

szrszlak. (Nem amolyan gyapjas mamutos King Kong-mancs kellemesen bortottk a kezt.) A sima, szrtelen mellkas egyszeren
nem frt bele a kpbe.
Gyakran jn ki ide? krdezte.
Hogy gyakran jvk-e ide? krdeztem vissza. Szemgyre vettem a hall minden irnyban sorakoz mrvnytblit. Ez azt bizonytja, hogy frfiakkal brhol meg lehet ismerkedni. Nagyjbl havonta
egyszer.
Ez enyhn szlva szokatlan mondta. A temet meg a tbbi Visszajjjek egy hnap mlva abban a remnyben, hogy magba
botlom, vagy van esetleg kedve most meginni egy forr csokoldt?
gyes. A forr csokold volt az az egyetlen , amit elfogadtam.
Biztonsgos. Teljesen ms lett volna, ha egy alkoholos italra hvott
volna meg. Vagy akr egy cssze tera. Alkoholtartalm ital kjsvr tet. Tea anyjhoz ersen ktd tkfej.
tmentnk az t tloldaln lv kocsmba (A Srshoz), ahol forr csokoldt ittunk mlyvacukorral, s halott anyinkra emlkeztnk.
Valahnyszor valami j trtnik velem, szeretnm elmondani neki, s valahnyszor valami rossz trtnik, szeretnm a segtsgt krni
mondta.
Pontosan tudtam, mit rez. Mindketten tizent vesek voltunk,
amikor az anyink meghaltak. J volt igazbl csodlatra mlt
megknnyebbls olyasvalakivel tallkozni, aki ugyanolyan idsen
vesztette el az anyukjt, mint n.
Nyltan beszlgettnk, sszehasonltgattuk az rzseinket, s vonznak talltam, de nem tetszett. Valjban gy reztem, mintha szvessget tennk neki azzal, hogy vele tltm az idmet, hogy az anyjrl beszlhessen.
Azt mondta: Taln zlstelen, tekintve, hogy hol ismerkedtnk
meg, de lthatnm esetleg jra? grem, legkzelebb nem beszlek
anymrl.
Belefolytam a krpitba. Megrohant a kp, ahogy flm tornyosul,
meztelenl, a szrs mellkasval, az ll farkval a kezben. A gyomrom kellemetlenl sszeszorult. Izgalom? Valsznleg nem.

Esetleg undor. Nem volt az n esetem. Azt gondoltam, tl regnek


tnik, s (felsznes, felsznes! Igen, tudom) az ltnye sem tetszett.
Tl tartzkod, tl biztonsgos. De mirt ne prbljam meg?
Felrtam a telefonszmomat egy srgi mozijegyre. Rnzett.
Mission Impossible? krdezte. J volt?
Nem ltta?
Sosincs idm moziba menni.
Mirt nincs?
Politikus vagyok. Az j rorszg prt helyettes vezetje. Teljes
lls.
gy reztem, meg kellene krdeznem a nevt ezt kell tenni, amikor valaki azt mondja, hogy r vagy sznsz vagy ht igen politikus. Szinte elvrja, hogy megkrdezzk tle.
Paddy de Courcy.
Blintottam, s azt dnnygtem: Mmmm , hogy palstoljam a
tnyt, sosem hallottam rla.
Msnap korn reggel megszlalt a mobilom. Nem ismertem meg a
szmot, de felvettem, htha egy gyfl. Egy n szlt bele: Paddy de
Courcy irodjbl hvom. De Courcy r rdekldik, rr-e ma este.
Htkor magrt megy. Szksgem lenne a lakcmre.
Elkpedve hallgattam. Aztn elnevettem magam. Nem mondtam.
Mit nem?
Nem adom meg a cmemet. Mit kpzel, ki ?
Most rajta volt az elkpeds sora. Paddy de Courcy!
Ha de Courcy r tallkozt akar megbeszlni velem, akkor de
Courcy r fel tudja emelni a telefont, s fel tud hvni sajt maga is.
Igen de Miss Daly, de Courcy r nagyon elfoglalt ember
Megrtem, ha valaki elfoglalt. A legtbb gyfelem az, s inkbb az
asszisztenseik, mint k maguk szoktak telefonlni, hogy megbeszljnk egy idpontot. Csakhogy az munka. Ez viszont nem az.
Most mennem kell mondtam. Ksznm. Kellemes volt nnel beszlgetni. Viszonthallsra. (Az udvariassg semmibe sem kerl.
Htha valamikor a jvben szksge lesz stylistra.)

Mg csak nem is mltatlankodtam. Egyszeren reszmltem, hogy


igazam volt, amikor azt gondoltam, hogy nem az esetem. Lehet, hogy
egyesek gy lik az letket, az asszisztenskkel szerveztetik meg a
romantikus tallkozikat. Lehet, hogy bizonyos krkben ez teljesen
elfogadott.
Nem szmtottam r, hogy visszahv, s nem is rdekelt. Ha most
belegondolok, mit kockztattam, kiver a hideg-meleg vertk. Meggondolatlanul eldobhattam volna az egszet. Mg a kezdete eltt vget
rt volna. Aztn rjttem, hogy gy is, gy is vget rt, s taln
jobb lett volna megtakartani a fjdalmat. De nem tudtam elkpzelni, hogy ne lett volna rsze az letemnek. Ez volt a legszenvedlyesebb lmnyem. A legszenvedlyesebb frfi. A leggynyrbb, a legszexisebb.
Na szval, nhny perc mlva tnyleg felhvott. Nevetett. Elnzst
krt, amirt ntelt seggfejknt viselkedett.
Maguk, politikusok teljesen elvesztettk a kapcsolatot a valsggal jegyzetem meg. (Knnyed hangvtel. vds.)
Nem, dehogy.
Csakugyan? Ha gy van, mondja meg, mennyibe kerl egy liter
tej. Paddy de Courcy azt felelte: Nem tudom. Nem iszom tejet.
Mirt nem? Tlsgosan elfoglalt? Nevetett. Jl ment az vds.
Nem tejjel eszi a zabpelyht? krdeztem.
Nem eszem zabpelyhet.
Akkor mit reggelizik?
Habozott. Aztn megkrdezte: Szeretn megtudni?
Negdes. Eszembe jutott a pudlihaja. Mr nem akartam tovbb
vdni.
Elnzst mentegetdztt. Alzatosnak tnt a hangja, majd azt
krdezte: Rr ma este?
Nem. (Rrtem, de igazn)
s holnap h, nem, a holnap nekem nem j. Vagy szerdn.
Egy pillanat mondta, aztn odaszlt valakinek: Stephanie, ki tudna
szabadtani abbl a valamibl a brazilokkal cstrtkn?
Aztn megint nekem: Cstrtk?
Hadd nzzem meg a naptramat. Megnztem, majd azt vlaszoltam: Igen, a cstrtk este j.

Akkor cstrtkn mondta: Elmegyek magrt. Htkor? Mi


ez a rgeszme a ht rval? Mirt olyan korn?
Lefoglalok kt asztalt a vacsorhoz, s kivlaszthatja, melyik legyen.
Felhztam az orrom azon a mdon, ahogy rendelkezett, aztn
nem is tudom abbahagytam az orrfelhzst gy lehetne a legjobban megfogalmazni.
Csak egyvalami mondtam. Ns?
Mirt? Megkri a kezem?
jabb negdeskeds. Igen vagy nem? krdeztem. Ns, vagy
sem?
Nem.
J.
Nagyon vrom a tallkozst mondta.
Igen, n is.
De nem voltam benne olyan biztos. s amikor bemsztam az autja
hts lsre, s olyan nagyon felntt volt az ltnyben s az aktatskjval, arra gondoltam, jaj, ne, ez szrny tveds! A gyomrom
megint kavarogni kezdett, jra reztem azt a billegs melygst. s
persze a dolgok mg rosszabbra fordultak az zletben. De aztn
amikor levetkztem neki minden megvltozott. Kezdtem igazn
brni. Sosem nztem vissza.
PNTEK, SZEPTEMBER 5., 12.19
Felbredtem. Reggel hat krl fekdtem le, amikor mr virradt.
Mr nem voltam borzalmasan ktsgbeesett Paddy miatt. Egyszeren rtktelennek reztem magam. Nem voltam elg j neki. Senkinek sem vagyok elg j.
13.53
Bestltam a vrosba. Tengeri pra lgott a levegben, vidm pokoltncot jrt a hajammal.
Amikor a kanyarban ll klnleges hzhoz rtem, meglltam, s
felpillantottam a szomszd hz ablakra, htha megltom a menyaszszonyi ruhs nt. rdekelt. Valjban megrjtett a kvncsisg. De
nyoma sem volt.

14.01 A TLGY
A napi leves a gomba. Tndni kezdek, tudnak-e mst. A nap trtortja eperrel. Dett.
15.05 INTERNETKVZ
Gondoltam, megltogatok pr kellemes oldalt. A Net-a-porter-t. A
La Redoute-t. A szp holmik bmulsa taln visszahozza a pezsgst a
vilgba. De a kvz be volt zrva! A tbln girbegurba rssal ez llt:
EBDELNI MENTEM. Bosszankodom. Ezek a francik meg az
ebdidejk! Hazafel trappoltam. A tengerparti tvonal mellett dntttem, hogy a bvs hztl egy kis infzit kapjak, s kit ltok a bvs
hz eltt, mint magt Cecile-t! A trdnl fogva, fejjel lefel lgott a
korltrl, arccal a tenger fel, s hrom, szrfruhba ltztt fival vihorszott.
A gravitci kvetkeztben a szoknyja a nyakban volt. A bugyija
kzszemlre kitve. Hercig. Pamut. Fehr, rajta piros pipacsok, s
piros a szeglye. J neki, hogy ennyire nincsenek gtlsai. Tulajdonkppen nem nem is volt igazn j. Knyelmetlenl rintett a magamutogatsa nem voltunk a Cte dAzurn.
A szrfs fik flkrben vettk krl. ltalnos benyomsom: vizes homok, hatalmas, csupasz hmlbak, kcos, ss haj, szrfdeszkk,
lehzott cipzr szrfruhk, sima, csupasz mellkasok, ss vztl ragyog szemek, vkony lncok napbarntott nyakak krl, apr aranygyrk a hmflekben. Nem tudnm megklnbztetni ket, csak egy
ltalnos csoport fiatal, nyam-nyam hm.
Cecile? szltottam meg.
Oui?
Ebdszneted van?
Oui.
Mikor r vget?
Mg mindig fejjel lefel lgva sikerlt egy francis vllrndtst
produklnia. Nem tudnm megmondani. Vihogott, s dvaj pillantst vetett az egyik szrfs srcra.
A bvs hz ajtaja kiss nyitva volt. Csupasz, megfakult padldeszkkra, rgimdi, lpcskorltra lttam, mr pattogzott rla a fehr
festk, a lpcs varzslatos hlszobba vezetett fel.

Cecile be fog menni a bvs hzba, s szerelmeskedni fog az egyik


szrfs srccal. Rettent kn. Fltkenysg. Magnyossg. Az elvesztett s soha meg nem kapott dolgok miatt. Brcsak fiatal lennk!
Brcsak szp lennk! Brcsak francia lennk!
19.57
Ezttal nem a Tlgybe mentem, ki akartam prblni ms helyeket.
Nem tudok szembenzni egy jabb cssze gombalevessel. Tovbb
nem is szerettem volna tlzottan fggeni a Tlgytl. Megeshet, hogy
leg, vagy valami, s akkor mi lesz velem? Lsd, legutbb is mi trtnt, amikor fggtem valakitl (Paddy).
Bedugtam a fejem az Egytses Lyuk vagy valami hasonl rmes
golfos szjtkrl elnevezett golfkocsmba. Nem jutottam be. Zsfolsig tele volt frfiakkal (s egy-kt nvel, akinek tbb esze is lehetett
volna), akik elegnsan srtegettk egymst, hogy milyen rosszul jtszott a msik.
Megprblkoztam a Butterly-szel. Nagyon kicsi hely. Akkora,
mint egy nappali. Kpadl, egyszer fapult, mellette hrom brszk.
Kis televzi a fels polcon. Mosolygs ids n a pult mgtt, mer
buzgsg. (Margery Allingham szhasznlata.) Amgy a hely tk res
volt.
Legszvesebben kihtrltam volna, mondvn: Elnzst, a patikt
keresem! n vagyok a huny! De tlsgosan udvarias voltam.
Nekifutsbl akr egy rdugr felszkkentem az egyik brszkre. (Nem cspem a brszket, nagyon knyelmetlen. Elszr is, tl
magas, s nincs mibe kapaszkodni, nincs mihez tmaszkodni, nincs
hov rakni a lbat. Az ember szinte hnykoldik.)
A Butterlys volt az eddig ltott legfurcsbb kinzet falatoz, ahol
az italok legsajtosabb vlasztkt knljk valamennyi des, ragacsos likrnek tnt. Tovbbi klnfle, eladsra sznt rucikkek, gymint: zldborskonzerv, gyufa, zacsks instant sod. Mint amikor az
ember kiskorban boltost jtszik.
Az ids n maga Mrs. Butterly volt. Kellemes egy tulajdonos ltal
vezetett ltestmnyben lenni. Rendkvl beszdes volt. Elmondta,
hogy a falatoz a nappalija, s csak akkor nyitja ki, amikor trsasgra
vgyik, s amikor nem, jfent bezrja.

Jllehet nem tplltam vrmes remnyeket, megkrdeztem: Tart


telt?
A pult mgtti klns kollekcira mutatott.
gy rtem valamit amit most ehetnk.
Borzalmasan fltem, hogy felajnlja, felmelegt egy doboz zldborst. A zldborsnak mr a puszta ltvnya is arra ksztet, hogy nkezemmel vessek vget letemnek.
Csinlhatok magnak kis szendvicseket. Megnzem, mi van a htben.
Eltnt egy msik helyisgben, vlheten az volt a konyha. Kt tppedt fehrkenyr-szelet kz tett tartstott sonkadarabbal trt vissza.
Furcsa, nosztalgikus mdon egsz j volt. Amikor megettem, ksztett
mindkettnknek egy-egy cssze tet, s elvarzsolt egy csomag stit.
Megprbltam venni egy pohr vrsbort, de azt mondta: Nem
tartok bort. Mit szlna egy Tia Marihoz? Vagy ehhez a hogyishvjkhoz? Cointreau-hz?
Mg a Southern Comfort llt legkzelebb a normlis italhoz. Jg
nem volt, gyhogy letem legbuborkmentesebb Sprite-jt kevertem
hozz, gy ittam. A Sprite egy ktliteres vegbl szrmazott, ami
gy hatvan ve llhatott a polcon. Egy szem bubork, annyi sem maradt az egsz vegben.
Fztem Mrs. Butterlyt, igyon velem egyet. Elfogadta az invitlst.
Fellvizsgltam eredeti benyomsomat. Mrs. Butterly varzshlt
sztt krm. Tetszett. Minden tetszett. Az egsz bfben a legjobb a
neonzld plakt volt, rajta felirat: LEGNYBCS NINCS!
Egyszeren nem frne be egy legnybcs! A jelentkezket rszletekben kellene visszautastani. Kt-hrom fs kldttsgeket kellene
bekldeni kitiltsra, k tvoznnak, s beengednk a kvetkez kikosarazand adagot.
Amikor indultam, Mrs. Butterly nem volt hajland pnzt elfogadni
az telrt. Azt mondta: Csak pr darab sti volt, az isten szerelmre!
De ht Mrs. Butterly, a szendvics
Ugyan mr, csak kt szelet kenyr volt, az isten szerelmre! Kedves. Nagyon kedves.
De egy zletet nem lehet gy vezetni.

1.01
Megvilgosods. Hogy mirt reztem magam olyan kellemesen
Mrs. Butterlynl? Az erejt vesztett Sprite miatt. Az erejt vesztett
Sprite a lbadoz beteg itala. Anyu szokta adni nekem, amikor beteg
voltam. Addig melegtette, amg ki nem ment belle az sszes bubork, hogy ne bntsa a fjs torkomat. Az erejt vesztett Sprite-tl szeretve rzem magam. Mivel senki sincs kznl, hogy ezt a feladatot ellssa, majd elvgzem magam.
SZOMBAT, SZEPTEMBER 6., 8.01
Arra bredtem, hogy a szomszdban becsapdott a bejrati ajt.
Kiugrottam az gybl, bevgtattam a msik hlszobba, hogy kinzzek az utca felli ablakon, azt remlve, hogy a menyasszonyi ruhs
lnyt fogom civilben ltni. De lny egy szl se, csak a bartja gondolom, a vlegnye , egymagban. Megszemlltem. rdekelt, mifle
frfi kaparintotta meg a Vera Wang-os szpsget. A gyors pillants
alapjn nem kimondottan polt. Rfrne egy hajvgs az eskv eltt.
Szabadleveg-rajong stlus ruhzat: farmer s nagy, vastag, tengerszkk polr, az szaki-sarkra lenne idelis. A lbbelije viszont
rdekldsre tarthat szmot: antracit szn edzcip divattervezi
krkben az antracit a kockzatvllalk feketjeknt ismert.
Beszllt az autjba nem tudom biztosan, milyen mrka , bevgta az ajtt, s elhajtott.
Visszafekdtem az gyba.
VASRNAP, SZEPTEMBER 7.
Vn Aszaltszilvaszem muszlim! Nem tudom, mirt vagyok gy
meglepve. Egyiptomba val, ahol, azt hiszem, nagy szmban lnek
muszlimok. Gondolom, nem feltteleztem, hogy egy hith muszlim
kocsmban dolgozik. Az alkohol bnbarlangjban.
Hanyagul utalt r, hogy Mekka fel fordulva szokott imdkozni,
mire megkrdeztem: Maga muszlim? Erre azt felelte: Igen.
Nem nagy gy, de hirtelen zavarba jvk, amirt bort rendeltem.
gy rzem, azt gondolja: Hitetlenek szemt szajhja.
Szeretett bbor melrom miatt is szgyenkezem. Nem elg, hogy
kzszemlre teszem a hajam, mg fel is hvom r a figyelmet a szp
melrozssal. A fick nagyon bartsgos igazn kedves pasinak t-

nik , de attl flek, csak alakoskodik, s borzalmas dolgokat gondol


rlam. Taln mg motyog is a bajsza alatt. Pldul ilyeneket
dv, Ibrahim!
, dv, Lola! Hitetlenek szemt szajhja. Hogy van ma?
Jl. s maga?
Kitnen. Tekintve, hogy n a paradicsomba fogok jutni, neked meg erre remnyed sincs. Mit hozhatok?
Egy pohr merlot-t, Ibrahim.
(Jkora mosoly.) Egy pohr merlot, Lola. Mris hozom! Mocskos
szajha. A pokol tzben fogsz gni, te alkoholizl, disznhsev, fedetlen fej hitetlen.
Rasszista lennk? Vagy csak kimondom, amit mindenki gondol?
Korbban mindenki azt gondolta, hogy az sszes r IRA-terrorista.
Hell, igen, Paddy, gyere csak be, lj le, igyl egy cssze Earl Grey
tet. Meslj: j voltl kmibl az iskolban?
Nem szeretnk rasszista lenni. De van egy tagadhatatlan ellentt az
rtkrendnkben. n szeretem a merlot-t. A muszlimok helytelentik a
merlot-t. Nem tagadnk meg senkitl egy llst, csak mert nem szereti
a merlot-t. Nem tagadnm meg senkitl az llampolgrsgot. De azt
akarom, hogy szeressk a merlot-t. Nem akarok attl rettegni, hogy a
pokol tzben fogok gni, ha megiszom egy pohrral az ebdemhez.
Jobb elismerni, mennyire nyugtalant Ibrahim? Vagy inkbb tettessem, hogy minden rendben, nincs kztnk semmifle klnbsg?
Mi a multikulturlis trsadalom kezelsnek a legjobb mdja? Nkechi
nagy feneke, Ibrahim Armageddonja. Micsoda emelkedett aggodalmak! Jesszusom, nem tudom. Kimert az egsz kurva gy.
AZ EMLKEK ORSZGTJN
Visszaemlkszem az els randevmra Paddyvel. A laksomnl
vett fel a kocsijba, amelyet Spanyol John vezetett. Paddy htul lt,
talpig ltnyben. Az lben nyitott aktatska.
Mit szeretne csinlni? krdezte. hes?
Nem igazn. Kicsit mg korn van. (Mg csak ht ra volt. Szokatlanul korai idpont a randira.)
J mondta , akkor menjnk vsrolni.
Mit?
Ruht.

Nekem vagy magnak?


Azon tndtem, vajon megprbl-e olcsn ruhzkodsi tancsot
kapni tlem. Pontosabban ingyen.
Magnak.
Nem tudtam, mit mondjak. Vicces egy randi. ltalban semmivel sem tudok rvenni egy pasit, hogy eljjjn velem vsrolni.
Mindazonltal az a furcsa gyanm tmadt, hogy ez nem szokvnyos
vsrls lesz.
Egyszer csak Spanyol John kinyitotta a kocsi ajtajt, Paddy karja a
htamon, gy ksrt fel a lpcsn, diszkrt stt veges ajt, puha sznyeg, bartsgos ni hang dvzlt bennnket, tessk csak krlnzni.
Azt hittem, minden zletet ismerek Dublinban. Tvedtem.
Fnyr vilgt meg tbb stten csillog rucikket. Jobban megnztem. Vibrtor. Fekete szatn szemkt. Oltri j trkk. Apr nixizk,
azt hittem, mandzsettagombok, aztn rjttem, hogy mellbimbcsptetk.
Bugyik, melltartk, harisnyaktk, szatn, selyem, csipke, br,
spandex, fekete, piros, rzsaszn, fehr, kk, testszn, mints
Igyekeztem nagyvilgi nknt viselkedni jrtam n mr ilyen helyen; vgtre is megszerveztem kt lnybcst, br ktsgkvl nem
ilyen mrks helyen , de be kellett vallanom, hogy meglehetsen kellemetlenl reztem magam. Nyugtalan voltam. Nagyon. Aligha ezt
vrja az ember az els randitl.
Tovbbsodrdtunk a fehrnemk fel. Arra szmtottam, hogy
enyhe ramtst fogok kapni a bvli mszlasoktl, de j volt a minsg. Valdi selyem, szatn, csipke. Tnyleg szp darabok, ahogy a
divat vilgban mondjuk (amikor ezt mondom, knnyednek tnk, de
higgyk el, akkor cseppet sem reztem magam knnyednek). Sttkk
egyttes, hmzett pillangkkal, toll- s csillog bizsurtttel. Selymes
szeder s fekete pttys bugyi, mindkt oldaln masnival. Szolid rzsaszn egyttes, rzsaszn rzsafzr-dsztssel nem horgolt, hanem valdi rzscskkkal , a melltart kosarn s a bugyin. Borzalmasan mutathat a ruha alatt. Egy mer gb.
Meglepett, amikor meglttam egy szp, egyszer, fekete bugyit. A
lehet legkevsb figyelemre mltt. Aztn rjttem, hogy nincs lbkzi rsze, s gy ugrottam htra, mint aki meggette magt. Ugyanez
a helyzet a mly kivgs, prnzott melltartval. Olyan mlyen kiv-

gottnak tnik, hogy szinte alig fedi a mellbimbkat. Aztn reszmltem te j g! , hogy az egszben ez a lnyeg.
Paddy szlalt meg mellettem: Szeretn felprblni valamelyiket?
Megmerevedtem. A gyomrom megdermedt. Ez egy mocskos perverz.
Mocskos perverz rlt. Szexulis jtkszerknt kezel. Mit keresek
n itt?
De ht mit is vrhatnk, amikor a temetben fogok pasit? Aligha
pizzzni akar elvinni, meg egy Ben Stiller-filmre.
Lola, jl van? Nincs semmi baj? Kk szemvel szinte felnyrsalt. Az arckifejezse egytt rz, na j, egytt rzbe hajl. Egy
csepp kihvs is volt benne.
lltam a pillantst. Ez az a pillanat, gondoltam, amikor eldntm,
hogy megbzom benne, vagy itt hagyom. Egy szakadk szln lltam.
Az ajtra nztem. Most elmehetnk. Nem esett bajom. Sosem ltom
tbbet. gy rtem, szexboltban! Az els randin! Rmlt voltam
de egy kicsit izgatott is. Mit vesztek, ha most elmegyek? Visszanztem a kk szemprba, lehet, hogy kiss dacosan az llamat is felszegtem, s azt feleltem: Nincs
Egy elad jtt oda segteni. Olyan anyucis forma. Rnzett a mellkasomra. 75B?
Igen
Melyik tetszik?
Ez bktem r a lehet legszolidabb, csinos egyttesre. (Vilgoskk, b fazon, robusztus lbkzi rsz.)
s taln ez mutogatott egy pajkosabb holmi fel Paddy.
s taln nem szgeztem le.
Tnyleg, mirt ne prbln meg? mondta az anyucis n, s egy
nyalb fehrnemt cipelt a prbaflke fel. Mit veszthet?
Jkora prbaflke. Majdnem akkora, mint a hlszobm. Rzsaszn vilgts, brokttal bevont grbe lb szk, knai stlus, tlen
virgz cseresznyemints tapta s a falban olyan rcsozat, mint egy
gyntatszkben Ez meg mire val?
hajtja, hogy a bartja az elszobban vrakozzon? rdekldtt
anyuci.
Az el szobban?
Igen, itt.

Rmutatott a prbaflke mellett lv kis helyisgre, amelyben


egy szk llt, s rcs volt a faln. Ugyanolyan, mint az n helyisgemben.
Ahol lthatja nt felelte anyuci.
Te j g! Ahol Paddy de Courcy ldglhet, s nzheti, ahogy fehrnemt prblok. Ahol megfigyelheti, ahogy leveszem a ruhmat,
s megleshet meztelenl, akr egy silny peepshow-ban! Megdbbentem. gy tnt, a dermedt hatrozatlansg vtizedekig tart, aztn elgyengltem. Aki -t mond, mondjon b-t is.
Indokok.
1. A vgtelensgig gyantztam. Derk alatt a testemen csupn a
szemremdombomon maradt egy kis, Adolf Hitler bajuszra emlkeztet ngyzetnyi szr.
2. A rzsaszn vilgts elnys.
3. Nem akartam prdnek tnni.
4. Tagadhatatlanul izgatott voltam. Ellentmond rzelmekkel teli,
de izgatott.
Mikzben levettem a ruhm, a falhoz lapultam, a kmlellyuk lttern kvl. Nem tudtam biztosan, mit tegyek. A tncolshoz tl elfogdott voltam, klnben sem volt zene. Fontolgattam, stljak-e fel s
al, de visszatartott a flelem, hogy gy nznk ki, mint egy bezrtsgtl szenved llat taln oroszln az llatkertben. Esetleg ingathatnm a fejemet s nygdcselhetnk.
Amikor azonban belelptem az imbolygan magas sark, fehr,
bolyhos papucsba, s belebjtam a nagyon elnys fekete selyembugyiba s melltartba, ms embernek reztem magam. gy tettem,
mintha Paddy de Courcy nem is lne a szomszd szobban, engem nzve a rcsos nylson. gy tettem, mintha egyedl lettem volna. (De ha egyedl lettem volna, nem hajoltam volna elre simmit
tncolva, hogy belerzzam a mellemet a melltartba. Nem nyaltam
volna meg az ujjamat, majd drgltem volna a mellbimbmhoz, hogy
kidudorodjon, mint a gumidugasz a babk karszjn, s nem csodltam volna meg magam a tkrben. Norml krlmnyek kztt
bugyiprba kzben nem vacakoltam volna azzal, hogy a kezemet felle futtatom a szemremdombomon, ellenrizend, hogy jl ll-e.)

Rrsen ltztem t a kvetkez egyttesbe, kikapcsoltam a melltartt, s lassan vettem le, a pntokat lecssztattam a karomon, mintha
a vilg minden ideje a rendelkezsemre llt volna. A kvetkez egy
tvenes vekbeli stlus, merev, rzsaszn szatn harisnyakt s
melltart volt. A melltart megemelte s megnvelte a mellemet
amikor elrehajoltam, lttam a mellbimbmat. A harisnyakt a derekamtl a lbam tetejig rt, s maximlis homokraformt idzett
el. A rzsasznben ragyog anyagtl a combom krmsznnek s simnak ltszott, s mikzben a broktszken ltem, lveztem a szvet
durva rintst a pucr fenekemen. Lassan grgettem fel a lbamra a
selyemharisnyt, s rkapcsoltam a harisnyakt gumicsatjt.
Fokozottan rzkeltem a rcs mgtt figyel Paddyt. Szexi. Ja, de
szexi!
Az anyuciszer n idnknt bedugta a fejt az ajtn, a kezben
akasztkat tartott. Ez egy szp, lbkz nlkli fz mondta svrogva. Combcsizmval gynyr.
Vagy: Szeretne felprblni egy gumibl kszlt, testhez simul
kezeslbast? Pirosban van az n mretben.
Szerettem volna, ha elmegy. Zavarta a hangulatot.
Nagyon begerjedtem. Na de sajt magamtl? Megrltem? Felprbltam egy szuper kis melltartt, amely egymst tfed, ttetsz rtegekbl kszlt, mintha virgszirmok lettek volna. Kinyitottam a kis
gyngygombot a kosron, s sziromrl sziromra szthmoztam, amg
ki nem villant a mellbimbm. Nem tudtam, mikor rek el az utols rtegig. Szmomra pp akkora meglepets volt, mint Paddy szmra.
Amikor vgl elbukkant, azt mondtam: !, s egyenesen rnztem. Lttam a szemben a csillogst a stt szobban, ahogy visszanzett rm, s ennyi volt. Elviselhetetlen vgy fogott el, s rgvest vget
vetettem a dolognak. Felltztem, az ujjaim remegtek, s azon tndtem, milyen hamar dughatnk vele.
Amikor kirontottam a prbaflkbl, Paddy megkrdezte: Melyik
tetszett?
Gyorsan megrztam a fejem. Az rakat nem az n pnztrcmhoz
szabtk.
Engedje meg mondta.
Nem! gy reztem magam, mint egy kitartott n, egy szeret,
egy prostitult, meg a tbbi.

Ragaszkodom hozz jelentette ki.


Ragaszkodik?
Krem erskdtt. Engedje meg. n fogom hasznt ltni.
Maga aztn sok mindent vesz termszetesnek!
Megszgyenlt. Mint akit rajtakaptak. Hosszasan mentegetdztt.
szintnek tnt. jra felajnlotta, hogy megveszi. Magnak
mondta.
Nem nekem. Mit szl hozz?
Mg mindig zavarban voltam. Rosszul reztem magam. Nem tetszett. De ezzel furcsa, zrzavaros mdon sszekeveredve egyszersmind tetszett is.
gyhogy megengedtem neki.
Ksbb (az gyban, amikor megtrtnt) azt mondtam neki: risi
kockzatot vllaltl. Mi lett volna, ha megsrtdm?
Akkor nem az a lny lettl volna, akinek hittelek.
Az milyen?
Szemrmetlen kislny.
Nem voltam biztos benne, hogy az vagyok, mindig azt gyantottam, hogy kiss prd vagyok, de kedves volt tle, hogy ezt mondta.
HTF, SZEPTEMBER 8.
Szerencselelet! Vletlen! 19.25-kor bekukkantottam Mrs.
Butterlyhez nmi gygyt hats erejt vesztett Sprite-rt, pedig
imgyen szlt: Nem baj, ha bekapcsolom a tvt?
s mr be is kapcsolta a Coronation Streetet! A kedvencem! Amikor nyolckor vget rt, tkapcsolt az EastEndersre a msik kedvencemre! Aztn fl kilenckor a Holby Vrosi Krhzra. Krhzas szappanopera. Mg sosem lttam, de fel voltam r kszlve, hogy nagyon
fog tetszeni.
Valsgos szappanopera-orgia volt, Southern Comforttal s erejt
vesztett Sprite-tal lebltve. Rettenten lveztem. Azt gondolhatnk,
hogy hnapok ta nem lttam rendes tvmsort!
Mrs. Butterly kijelentette, hogy megszeretett, s felajnlotta, hogy
brmelyik este nzhetek nla szappanopert. Majd megkrt, hogy
menjek el, mert le akar fekdni.
Hozhatok magnak mg valamit, Lola, mieltt bezrok?

Jakarat-rohamomban azt feleltem: , igen, viszek egy csomag


sodt.
AZ JSZAKA KZEPN
Felbresztett valami. Mi volt az? Vrs izzsra lettem figyelmes
az ablakon tl. Napfelkelte? sztnsen tudtam, hogy ahhoz tl korn
van.
Kinztem az ablakon. A hz s rszben a szomszd hz mgtt vrs flkrt lttam. Lngok! Tz van!
Ki kellett volna hvnom a tzoltkat, de inkbb gy hatroztam,
megvizsglom a dolgot. Tl kvncsi vagyok. me, a bizonysg, milyen veszlyes, ha nem vonja el a figyelmemet a tv! Dublinban soha
semmit nem vizsglnk ki.
Gumicsizma, nagy moherpulver a pizsama fl. Zseblmpa. Ki a
hideg jszakba.
tbjtam a drtkerts alatt, s tbaktattam a rten. A hold tkrkpe sztterlt a tenger hatalmas felsznn, s bevilgtotta az egsz
terletet. J illata volt az jszakai fnek. A tehenek mr aludtak.
Nem elharapdzott tz volt. Csak egy egyszer rmtz. De rizetlenl. Milyen nagyon furcsa. Kzelebb mentem. Vratlan dbbenet. A
tzet ruhk tplltk! Fekete tll, kk taft, minden megolvadt. Aztn,
borzalom! Fehr szatn! A menyasszonyi ruha! Csak a menyaszszonyi ruht ne! Megprbltam kirngatni a lngok kzl, de szikrazpor pattant ki rm, s tl nagy volt a forrsg.
Szomor voltam. Fj, ha azt ltom, hogy rosszul bnnak egy ruhval. (Igen! Ugyangy bnt, ha azt ltom, hogy gyerekekkel s llatokkal bnnak rosszul! Termszetesen! Nem vagyok teljesen seklyes divatmaca. Nagyon is trdm a gyerekekkel s az llatokkal, olyannyira, hogy csatornt kell vltanom, amikor szomor reklmot adnak.)
Kzeled lptek zaja hallatszott. Megrmltem. Ki az? Fokozatosan kirajzoldott az alakja a meg-megrezzen homlyon keresztl. Az
polatlan vlegny hurcolt egy nyalbnyi ruht. A lngok fnytl
fnylett a szeme, vagy , borzalom netn srt?
Megszlaltam, hogy felhvjam a figyelmt a jelenltemre: Khm.
J estt!
Jzusom! Kis hjn elejtette a batyujt. Honnan a pokolbl
termett itt?

Bocsi feleltem. De lttam a lngokat. Attl fltem, tz ttt


ki.
Rm bmult. Elmerengett. Az arcra kilt az elcsigzott krds:
ha egy frfi nem gethet el egy halom szp ruht az jszaka kzepn,
akkor mikor getheti el?
Tim Twoomey hzban szlltam meg egy kis idre. Lola Daly
vagyok.
Bartsgtalan habozs. Rossa Considine. Nem akartam megijeszteni. Figyelmeztetnem kellett volna, de a pillanat hevben cselekedtem
Kntrfalaz mentegetdzs.
Mi trtnik itt? krdeztem. Volt itt egy n menyasszonyi
ru
Elment. Nyers a pasas.
Vissza fog jnni? (Sket krds, nem tl valszn, ha a
menyasszonyi ruhjt elgettk.)
A frfi megrzta a fejt. Mogorva kedvben volt. Nem. Nem jn
vissza.
Knos csnd. Kicsit megrzta a karjban lv batyut. Nyilvn gett
a vgytl, hogy folytathassa a tzelst.
Ht, akkor visszabjok az gyba.
Jl van. jt!
Visszabaktattam a rten t. Msoknak is megvannak a tragdiik.
Szegny ember.
De azrt nem halt volna bele, ha udvariasan vlaszol.
KEDD, SZEPTEMBER 9., 22.08
Hazafel stltam a Mrs. Butterlynl lezajlott szappanopera-orgia
utn. A tzgyjt autja a hza eltt parkolt. Lbujjhegyen osontam
oda a hepehups ton, hogy kzelebbrl megnzzem. Ismeretlen kocsi. Prius. Mit is tudok rla? Aha, megvan! Krnyezetbart aut.
Elektromossggal is mkdik.
Milyen derk ember.

CSTRTK, SZEPTEMBER 11., 13.01 INTERNETKVZ


Mr volt odabent valaki, s Cecile-lel beszlgetett. Egy frfi. nkntelenl meglltam az ajtban. Nemzetkzileg jkp hossz, s
kuszlta, szke haj, mly, egyenletes napbarntotta szn, olyan klnleges szj, mint a Steve Tyler (fiatalkorban) s a Mick Jagger
(szintn fiatalkorban).
Kt szken nylt el lustn. Laztott. Az a fajta frfi, akitl az embereknek fldbe gykeredzik a lbuk. Akr egy isten.
Enyhn knyelmetlenl reztem magam, lehet, hogy megzavartam
valamit.
Szia, Cecile! Hogy vagy?
Bien, Lola. Az hdg fahkt zva. Jelentsen ez brmit. Lola, a bartom, Jake.
A fiatalember rm nzett ezsts fny szemvel s elpirultam!
Egyszeren tl sok volt. Annyira szexi volt, mint egy elvadult lny.
Mintha jvgs farkasok neveltk volna fel.
Lola biccentett oda.
Jake feleltem.
Halk, mly hangon drmgte: Elmentem, Cecile.
Aztn jra felm biccentett. rlk, hogy megismertem, Lola.
n is Jake. s msodszor is elpirultam! Alig tvozott az
els alkalommal az arcomba tolult vr, mris sszefutott sajt magval, amint visszafel igyekezett.
Hagytam, hogy elteljen nhny perc a tvozsa utn. Nem akartam
tl vgyakoznak tnni.
Szval, Cecile, ez volt a bartod? Akibe rlten szerelmes vagy?
Jake? Dehogy! Az n kis gerlm Zoran. Jake Zoran haverja.
Hov val? is Szerbiba?
Jake? Nem, Corkba.
gy rted, r?
Akr a Guinness. Nem vrt fordulat.

PNTEK, SZEPTEMBER 12., 16.33


Grace Gildee megint hvott! Azt hittem, mr elvesztette az rdekldst irntam. Persze nem vettem fel, s pusztn ahhoz is szksgem volt a btorsgom minden cseppjre, hogy meghallgassam az
zenett.
Szia, Lola, megint n vagyok, Grace Gildee. Csak rdekldm,
nem gondoltad-e meg magad az interj gyben. Megbzhatsz bennem, rgta ismerem Paddyt. (Nevet.) Tudom, melyik szekrnyben
tartja a csontvzait!
Ha gy ll a helyzet, sajt magval is kszthet interjt!
18.04
rzelmi vlsgba zuhantam. Mirt nem voltam elg j Paddynek?
Azrt, mert nem rdekldtem a munkja irnt?
Mindig rosszkedven jtt, ledobta magt a kanapra, s keseren
panaszkodott egyik vagy msik miniszterre, aki olyasmit tett, amit
nem kellett volna. Csak sznokolt, csak sznokolt, vgl pedig azt
krdezte: Gzd sincs, mirl beszlek, igaz?
Igaz.
Azt hittem, pont ezt szereti bennem!
Azt hittem, hozzm menekl ezektl a dolgoktl.
s, vgl is, mennyit tud a Roland Mouret ruhkrl?
Visszatekintve azonban nyilvnval, hogy a halntkt kellett volna masszroznom, s sszeeskvst kellett volna sznm vele az
egszsggyi miniszter megbuktatsra, vagy kompromittl szexulis helyzetbe hozni a miniszterelnkt egy kecskenyjjal.
A vicces az, hogy egsz letemben mindig az a legszrnybb flelmem, hogy elhagynak, s ez llandan be is kvetkezik. Gyerekkoromban azt krdezgettem anyutl s aputl: Lehet azt, hogy egyszerre haljunk meg? Anyu azt grte, hogy lehet. De hazudott. Elrement,
s egymaga meghalt, amikor tizent ves voltam. De, hogy igazsgos
legyek, nem tehetett rla. Egy httel a halla eltt kitrt:
Megszakad a szvem, amirt itt kell hagynom tged, Lola. Gyllm, hogy nem lehetek melletted felntt korodban. Gyllm, hogy
nem vigyzhatok rd, s hogy nem tudom, mi lesz veled.

Akkor jttem r, hogy taln mr kifel megy az letbl. Senki


sem szlt nekem.
19.12
Vigaszt keresve felhvtam aput.
Mg mindig ki vagy borulva a miatt az aljas frter miatt?
Igen.
Legyen ez lecke szmodra, Lola. Sose bzz egy politikusban.
Ksz, apu. Szia.
HTF, SZEPTEMBER 15., 12.12 INTERNETKVZ.
Szia, Cecile. Hogy vagy?
Bien, Lola. Mint a diszn htn.
Aha
llandan ilyen bizarr npies r szlsokat hasznl pldul,
hogy
Istenem, mint aki dzelolajat szv. Meg: Hatalmasan, hatalmasan! Mg n sem tudom, mit jelentenek ezek, pedig n r vagyok!
, Lola, van egy hajongd.
Egy hajongm?
Igen. Egy pasi, aki hajong hted.
Ja, egy rajongm! Ne mr! Komolyan?
A bartom, Jake. Azt mondja, ahanyos vagy.
Jake? A szerelemisten? Nem! Az kizrt. brkit megkaphat!
Megmondtam.
Cecile vllat vont. Kohosabb n vagy. Szeheti a kohosabb nket.
A mennyivel kohosabbakat? Mg csak harmincegy vagyok.
huszont. Meg mh az sszes tbbi nvel lefekdt
Knockavoyban. Te fhiss hs vagy.
Jesszus! Friss hs? Milyen romantikus!
Letrtem. De mit szmtott? Kt napon bell visszamegyek
Dublinba.
SZERDA, SZEPTEMBER 17., 10.13-11.53 BCSZKODS
Megltogattam sszes knockavoyi bartomat: Vn Aszaltszilvaszemet, Mrs. Butterlyt, Kellyt s Brandont, meg Cecile-t.

Igen, oui, viszlt, itt hagyom Knockavoyt, visszatrek a vilgvrosba, csods, igen, ksznm, neked is, rmmel, ha egyszer
Dublinban jrsz. Nem, nem tervezem, hogy visszajvk.
11.55
Felhajtottam a hegyre, nztem, mint lesz Knockavoy egyre kisebb
s kisebb a visszapillant tkrben, s kzben eltndtem, mikor trek
vissza ha egyltaln.
CSTRTK, SZEPTEMBER 18., 9.00 MARTINE PKSGE
Nagyon korn van. Friss kezdet. Az irodban tallkozom Nkechivel.
Nkechi ksik, mint rendesen.
9.14
Nkechi bevitorlzik, fonatai a feje bbjra tornyozva. Hossz, forms nyak. Nagyon elegns. A jrsa, akr egy kirlyn. Lustn ringatja le a fenekt a szkre. J volt a pihens? rdekldik.
Igen, igen feleltem knnyedn. Amivel azt sejtetem: az az rdgi (Margery Allingham) gy mr teljesen mgttem van. Helyrellt
rgi, hatkony nem.
Szval! mondom, s igyekszem dinamikusnak tnni. Nagy buzgalmamban mg tapsolok is egyet. Mi jsg?
Nkechi a BlackBerryjbl olvassa: Ma este Rosalind Croft. Glavacsora nla. Pillanatnyilag tancskozs van rorszgban, vilgadssg, Afrika bizonytalanul intett egyet a kezvel ilyesmik.
Rengeteg hres ember van itt. Kofi Annan, a dl-afrikai elnk egy
jabb kzlengets efflk. Minden fontos szereplt meghvtak
Croftkhoz. A n megtbolyult. Felhvott az jszaka kzepn, egy
Versace ruht akart, amilyet az amerikai Vogue-ban ltott. Nem
brtam megszerezni azt a kurva cuccot, kizrlag a kifutra kreltk.
Azt mondta, repljek el Miamiba, s keressem meg. Lecsillaptottam,
a ruhavlasztk hromra szklt. Balenciaga, Chanel, Burberry
Prorsum. Mindet replvel hoztk Londonbl. Passzol cipk, kszerek stb., bepakoltam a laksodba, tra ksz.
Ok.

Holnap sdivatfotzs a Womans World szmra. A szoksos tli csodaorszgbeli baromsg. Szrms csizmk, flvdk, esetlen kttt holmik. Msnap estlyiruha-igazts Tess Bickersnek.
Az ki?
j gyfl. Cges felesg. Egy raks zsozsval. Fel akar ruhzkodni a partiszezonra. Tizennyolc ruht krtem be. Szerintem a nagy
rszt elviszi.
Nagyon sokat dolgoztl, Nkechi. tveszem, elintzem n Mrs.
Croftot ma este.
De
Nagyon sokat dolgoztl, Nkechi. Vedd ki a ma estt.
Ideje tvennem az irnytst. Megmutatom neki, ki a fnk.
Nem akarta beadni a derekt. Klnleges kapcsolatot pol
Rosalind Crofttal azta, hogy a turklbeli sllal kihzta a slamasztikbl. Mrs. Croftnak nagy a hatalma. Tudja, mitl dglik a lgy.
Hasznos egy ilyet magunk mellett tudni.
Komolyan, Nkechi, majd n elmegyek ismteltem meg.
Ht j. Azt akarja, hogy legyl nla fl htkor. Tulajdonkppen azt akarja, hogy n legyek nla fl htkor, de ha ragaszkodsz hozz
Nkechirl st a srtdttsg. Felhzta az orrt, ahogy mondan.
Rendszerint nem lvezem a viszlyt, de knyszert szksg, hogy
visszaszerezzem az irnytst.
17.08 A BROWN THOMAS BEVSRLJVAL VAL
FESZTELEN TALLKOZS UTN
Jobb lesz, ha rkapcsolok. Fel kell vennem a Mrs. Croftnak sznt
ruhkat, s ki kell rnem fl htre Killiney-be. Egsz nap lemaradsban vagyok. Mg mindig a knockavoyi sebessgben. A sebessg
nem j sz. A lasssg tallbb lenne.
17.15
Az emberek kztt cikzva nekiiramodtam a South William Streetnek. Egy kocsi llt a parkol autk mellett. Feltartotta a forgalmat.
Tudtam, mieltt tudtam volna, ha rtik, mire gondolok. Taln tudat
alatt ismertem fel a kocsit vagy ilyesmi, mert a rossz, get rzs viszszatrt, mieltt pontosan tudtam volna, mitl.

Paddy volt az. Egy nt a lovat, ki mst segtett be a szablytalanul parkol aut hts lsre.
Csak lltam s bmultam. Felhbortott a jelenet. n szoktam a kocsija hts lsn lni. De flredobtak, mint egy mellrszen kigetett
olcs, piros ruht.
me, jelentktelensgem l bizonytka.
Tudtam, hogy hnyni fogok. Knyrgtem istenhez: csak annyit
krek, hogy ne az utcn kelljen.
18.05
Borzalmas a forgalom. Cscsforgalmi dug. Bekeldve egy Nissan Sunny-s (ell), egy Toyota Coroll-s (htul), egy Opel Cors-s
(oldalt) s egy skods (azt hiszem, nincsenek klnbz tpusai)
(szemben, az ellenkez irnybl) frfi kz.
18.13
Tz perce nem mozdultunk. El fogok ksni. Valsznleg nagyon.
Sosem szoktam ksni. Elkvettem azt a hibt, hogy megosztottam fjdalmamat a taxisofrrel. Megveti Paddyt. Azt mondja, knyrtelen.
Jllehet a sofr megkeseredett ember sosem bocstott meg a felesgnek, s eskszik, hogy egy nben mg annyira sem bzik, hogy jl
ad vissza neki egy eurbl , azt hiszem, egyetrtek vele.
18.35
Hivatalosan mr elkstem, s Killiney mg sehol sincs. Idegessgemben a kezemet harapdlom.
18.48
Csupa fognyom a kezem.
19.03
Vrzik is.
19.14
Megrkeztem! t az automata kapukon, fel a lngol fklykkal
megvilgtott hossz kocsifelhajtn. A bejrati ajt nyitva, keretbe

foglalja az rjng hzvezetnt. Gyorsan, gyorsan! Mrs. Croft


mindjrt megbolondul!
Mhkasszer nyzsgs, kis zsrszendvicsek, egyenruhs szemlyzet, pezsgspoharakon megcsillan fny.
Rohans fel a lpcsn, az egyik brndt n vonszolom, a hzvezetn s egy azonostatlan hmnem alkalmazott szorosan a sarkamban
van a tbbi holmival. Mrs. Croft selymes fny kntsben l a tkr
eltt az ltzjben, az ingerlkenysg megtestestje. A fodrsz a
szobt rja, hajstvassal tgeti a tenyert. Meglt. Felkilt: Istennek legyen hla! Mi a fene tartotta fel?
Annyira sajnlom, Mrs. Croft zihlom. Annyira sajnlom.
Borzalmas a forgalom.
Hol van Nkechi?
Nem jn. Kivette a ma estt. n jttem helyette.

Felpattintottam a brndk zrjt, elhztam a ruhatartk cipzrjt,
mialatt a hzvezetn s az azonostatlan hapsi kezdte kipakolni a
holmikat a fogasokra.
Mi ez? kapott fel egy fehr angra kabtkt Mrs. Croft.
n
s ez? Fehr hpehelymints piros pulcsi.
s ez? Cskos kttt sapka.
Magam is zavarba jttem. Hpelyhek? Aztn felderengett az irtzatos felismers. Irtzatos, irtzatos, elviselhetetlenl irtzatos. Bizserget forrsg rasztotta el a testemet, s aznap este mr msodszor jtt
fel a hnys a torkomba. Ez nem lehet igaz. Ez tnyleg nem lehet igaz.
Rossz ruhkat hoztam el.
Egszen eddig fel sem tnt, pedig Nkechi felcmkzte ket. Tisztn
ltszott: Sruhafotzs.
Hol vannak a ruhim? Mrs. Croft vgigtapogatta a szatyrokat,
s cuki szrmeszegly kapucnis, blelt anorkokat rngatott a felsznre.
Ez csupa anork tudstott a fodrsz.
Borzongs futott vgig a szemlyzet tbbi tagjn. Anorkok! De
hol vannak Mrs. Croft klnleges szabs ruhi? Amelyeket kln
neki hoztak replvel Londonbl?

Mrs. Croft megragadta a vllamat, s olyan arcot vgott, mint egy


pokolban senyved llek. Hol vannak a ruhim? krdezte esdekelve.
Semmi baj feleltem vkony, magas, reszket hangon.
Semmi baj. Csak muszj egyet gyorsan telefonlnom.
gy rti, nincsenek itt?
Mg nincsenek.
rjzus! Jaj, des Jzusom! Mi trtnt? Rosszakat hozott?
Balszerencse, Mrs. Croft. Rettenten sajnlom. Minden rendben lesz.
Igyekeztem megrizni a nyugalmamat, mert kettnk kzl inkbb
nla volt valsznbb a hisztris roham, neki lesz szksge egy pofonvgsra s a szedje ssze magt buzdtsra.
Hol vannak a ruhim?
A laksomban.
s az hol van?
A vrosban.
A vrosban? De ht az tizent kilomternyire van innt!
Egymst rik az autk jegyezte meg valaki. Hrom rba telik iderni.
Alig tudtam tartani a telefonomat, annyira izzadt a kezem a flelemtl.
Nkechi? Remegett a hangom. Nkechi. Valami szrnysg trtnt. Rossz ruhkat hoztam Mrs. Croftnak.
Hossz, hossz tlkez csnd. Nkechi vgre megszlalt: Megyek.
Becsuktam a telefont. A hisztrikus rm hangjn jelentettem:
Jn
Nkechi! A megfelel ruhk pillanatokon bell itt lesznek.
Meg a vendgeim is! Mrs. Croft felllt, s zihlni kezdett.
Bono jn! Bill Clinton jn! Az n hzamba! Ide! Az n hzamba! s
nincs mit felvennem!
Leveg utn kapkodott. Az klvel kezdte verni a mellkast.
Zacskt! kiablta valaki. Hozzanak egy zacskt! Mrs. Croft
hiperventill!
Elkerlt egy zacsk, Mrs. Croft az arca el tartotta, mint egy abrakostarisznyt, s belelihegett.

Ez az biztatta a hzvezetn. Ez az. Be-ki, szpen, nyugodtan. Mrs. Croft lelt, felllt, elvette a zacskt az arctl, lelt, a fejt a
kt trde kz fogta, megint felemelte, felllt, megfordult, s azt rikcsolta mindnyjunknak: risten, jaj, istenem, Maxwell meg fog
lni!
19.32
Frfihang tolakodott be az ltzbe. Hol a pokolban van a felesgem?
Jaj, ne! Csak Maxwell Croftot ne!
De. Szmokingban s csokornyakkendben. Alacsony ember. Hatalmas mellkas. Szemltomst mindig rosszkedv.
Rnzett Mrs. Croftra. A tekintete villmokat szrt. Mi a fene folyik itt? Mirt nem vagy felltzve?
Megragadta az asszony csukljt, s az ltzbl kirngatta a f
hlszobba.
n, a fodrsz, a hzvezetn s az azonostatlan hmnem alkalmazott a fldet nztnk, s igyekeztnk gy tenni, mintha semmi rmsg
nem trtnne.
Maxwell Croft halk, fenyeget hangon rdekldtt: Mi a fene folyik itt? Hogy rted azt, hogy mg nincsenek itt a ruhid? Mirt nem
alkalmazol egy megbzhat stylistot? Te kibaszott, hasznavehetetlen
Aztn minden elcsendeslt, s a fodrsz hang nlkl azt krdezte:
Elment? Htba tasztott, s odasgta: Nzze meg!
Kidugtam a fejem a fal mellett, hogy kicsit bekukucskljak, de
meglepetsemre mg mindkettjket ott lttam, furcsa lelsben szszefondva. Aztn meglttam. , borzalom! Mr. Croft kt kzzel
megfogta a felesge csukljt, s a brkesztyt gyakorolta rajta! Megfesztette s megtekerte szegny Mrs. Croft karjn a brt. Az asszony
hosszan, fjdalmasan feljajdult. Akkor Mr. Croft elengedte, durvn ellkte, s kiviharzott a szobbl.
19.51
Elviselhetetlen volt a vrakozs. Felhvtam Nkechit. Hol vagy?
Ktpercnyire.
Ktpercnyire? HOGYAN?

KT PERCCEL KSBB
Nkechi rkezse olyan, mint a mennybli hrnk. Az emberek kis
hjn trdre estek, s ldst kezdtek osztani. Nkechi bejtt a hzba,
egyenesen fel a lpcsn, egy msik nigriai lny, az unokatestvre,
Abibi trsasgban.
De hogyhogy ilyen gyorsan idertl? krdeztem.
Tmegkzlekedssel felelte. Gyorsvasttal s vonattal. Abibi
rtem jtt a killiney-i vastllomsra.
Ez nagy meglepetst okozott. Tmegkzlekedssel! Milyen lelemnyes! Tmegkzlekedssel.
Nkechi azonnal tvette az irnytst. Mint egy ment rvid, hatkony mozdulatok, pattog parancsszavak. (Vrnyoms 90 per 60, s
ENNYI!)
Egyetlen pillantst vetett Mrs. Croft hajra, s kijelentette: A
Balenciaga.
Odacsettintett Abibinek s azt mondta: A Balenciaga.
De a Chanel szltam kzbe.
Nincs r id! kpte ki a szavakat Nkechi. Mrs. Croftnak ms
frizura kellene a Chanelhez.
Termszetesen igaza volt.
Te! Nkechi megkopogtatta a brndt, s csettintett nekem
nekem! az ujjval! Fehrnemt! szltott fel. Vlaszd ki! Te!
Csettints Abibinak. Tid az kszer. n intzem a cipt.
Akr egy rajtats.
Gyorsan! szlt rm Nkechi. Nem tudok mst csinlni,
amg nincs fenn a fehrnem!
Odadobtam egy robusztus bugyogt Nkechinek, aki gy kapta
el, mint egy profi fog, aztn belegyeskedte Mrs. Croftot. tbjtatta
Mrs. Croft fejn a ruht, s belecssztatta a testt. Pomps darab. Tga ihlette, elefntcsontszn kreppselyem. Egyik vllon ejtett, a msikon lgy redkben omlik al a brossbl. Nagyon keskeny v a derkon, s a szoknya enyhn kiszlesedve r le a fldre. Kirlyni.
! shajtott fel mindenki e szpsg lttn.
Kis mankknt srgldtnk Mrs. Croft krl. Nkechi rcssztatta
a lbra a cipt, Abibi medlos lncot igaztott a nyaka kr, a fodrsz
felcsavarta a hajstvasra az elszabadult frtket, s frgn megigaztottam a mell-ragasztszalagot, hogy ne lssk. Aztn elkszlt.

Gyernk! Gyernk, gyernk, gyernk!


20.18
Taxit vissza a vrosba. Rettenten levert vagyok. Mrs. Croft soha
tbb nem fog alkalmazni.
De lehet, hogy Nkechit igen.
PNTEK, SZEPTEMBER 19., 8.30
Csngtt a mobilom. Nkechi volt az. Azt krte, tallkozzunk a mai
fotzs eltt.
9.30 MARTINE PKSGE.
Nkechi mr ott volt. Leroskadtam a szkre. Bocs a tegnap estrt mondtam.
A tegnap este? Az nemzetkzi bonyodalmat is okozhatott volna.
Mi lett volna, ha a mobilom ki van kapcsolva? Mi lett volna, ha nem
rtem volna oda idejben a ruhval? s Mrs. Croft nem tudott volna
hziasszonykodni a vacsorn? Kofi Annan s az sszes ilyen fazon lekicsinylsnek vlhette volna! Nyers visszautastsnak! Srtsnek az
rek rszrl. Ktba eshetett volna a kzvettett megllapods.
Azt hiszem, tlreaglod a dolgot.
A lnyeg az, Lola, hogy nem vagy olyan llapotban, hogy vissza
gyere. Sztterpesztette a kezt az asztalon. Nzd, Lola, van egy
javaslatom.
Rossz, get rzs.
Te, Lola, j vagy hozzm. Tisztessgesen megfizetsz. Felelssgem van. Rengeteget tanultam, mialatt az asszisztensed voltam. De
amg bnkdsz, nem vagy ura a helyzetnek.
Ez csak azrt volt, mert tegnap meglttam Paddyt!
Dublin kis vros szgezte le. Fennll a veszly, hogy brmikor meglthatod. Akkor pedig mindent sszekutyulsz, amin ppen
dolgozol. Ha gy folytatod, Lola, egyltaln nem marad gyfeled.
Nem igaz! Egyetlen botls volt!
Egyetlen szrny botls. Egybknt nem csak egy volt. Rengeteg. Kiss elszgyellte magt. Nzd, Lola mondta , n mindig is
azt terveztem, hogy sajt zletet alaptok, ezt te is tudod.

Nem tudtam. Gyantottam. Azt tudtam, hogy becsvgy. De sosem


mondta ki. Mgis elcsigzottan blintottam.
A javaslatom az, hogy az v vgig elltom az gyfeleidet. Tessk?
Ersen kzben fogom tartani az zletedet. v vgn pedig megalaptom a sajtomat. Amelyik gyfl velem akar jnni, az az enym
lesz. Amelyik veled akar maradni, a tid lesz. A kliensek listja llandan nvekszik. Jut elg mindkettnknek. Ez a megllapods mindkettnknek egyformn elnys.
Megdbbentem. Elnmultam. Aztn visszatrt a hangom. s addig n mit csinljak? krkogtam.
Vond ki magad a forgalombl. Utazz el. Menj vissza Tim btya
kunyhjba, ha akarsz. De emelte fel a mutatujjt Nkechi
ne ruld el, hogy egy faluba vonulsz vissza, mert az emberek lzernek
fognak tartani. Mondd azt, hogy New Yorkba msz, dolgozni. Kutatni. j tervezket felhajtani. rted?
Blintottam.
Most pedig, csing-csing! sszedrglt ujjaival mutatta a pnz
nemzetkzi jelzst. Magtl rtdik, hogy a rangids stylist feladatt ltom el PLUSZ megmentem a vllalkozsodat. Azonkvl Abibit
is fizetnem kell. Vastagabb kell hogy legyen a zsebem. Lefirkantottam
pr szmot.
Egy tblzatot tolt elm. Mindent elrendezett helyettem. Nkechi
nagyon gyes lny.
Visszatoltam el. Rendben mondtam.
Rendben? gy tnt, mintha kemnyebb harcra szmtott volna.
Csakhogy legyztek. sszetrtem.
Rendben, rendben. Mindenre igent mondok. Akkor most ideje
indulnunk.
Hov?
A sdivatfotzsra.
Te nem jssz, Lola. Emlkszel? Ja, persze, emlkszem.
9.50 STA HAZAFEL
Mindssze hsz perc telt el azta, hogy Nkechivel tallkoztam.
Nem hossz id egy let komplett kicsontozshoz.

Fiatalabb korom egy msik szrny idszakra emlkeztet. Huszonegy ves voltam. Anyu meghalt. Apu Birminghamben, a fim,
akivel mr kt ve jrtam a fiskoln, dobott, s elment New Yorkba,
arrl papolva, hogy beveszi a Wall Streetet. Az egyetlen dolog,
ami akkor ment nekem, a munkm volt. Freddie A.-vel, a legjobb tervezvel dolgoztam. Mindssze hrom ht elteltvel azonban egyenesen megmondta: J vagy, Lola, de nem elg j.
Megerstette, amit mr magam is kezdtem gyantani. Fltem munkba menni, htha valami helyrehozhatatlan hibt kvetek el. Visszatr lmom volt az a divatbemutat, amely kisvrtatva kezddtt, s
mg egyik ruha sem kszlt el. rjngve varrtam a szvetblkkal
teli, risi raktrban, a modellek pedig egy szl bugyiban s melltartban kveteltk a ruhikat.
Kemnyebben fogok dolgozni, Mr. A., grem!
Ez nem a kemny munka krdse, Lola, hanem a tehetsg.
s neked abbl nincs elg.
Nagyon igyekezett kedvesnek lenni, mde pusztt csapst mrt
rm. Vilgletemben imdtam a ruhkat. Szabsmintkat vgtam ki a
babimnak, s mr tizenkt ves koromban varrtam magamnak. A bartnim, Bridie s Treese engem krtek meg, hogy hajtsam fel a szoknyjukat, meg ilyesmik. Egszen kicsi korom ta az volt a vgyam,
hogy ruhatervez legyek.
Most beismertem, hogy nem vagyok elg tehetsges.
Az utols horgonyktelem is elszllt. Csdtmegnek reztem magam. (Vgl minden megolddott, azt hiszem. Visszatrtem az antidepressznsokhoz, s tancsadsra jrtam. Mialatt azon tprengtem,
mit kezdjek az letemmel, vletlenl belecsppentem a stylist szakmba. Mivel rengeteget tudtam a ruhkrl, alkalmanknt szabadszknt asszisztensi feladatot vllaltam fotzsokon. Nagyon kemnyen
dolgoztam. Minden lehetsget maximlisan kihasznltam. Hossz
rkon t csak koncentrltam s koncentrltam. Hogyan tudnm
ezt a ruht eredetibb tenni? Szebb. Lass halads. Gyenge pnz. Bizonytalansg. Biztos lls nuku. De az emberek beszlni kezdtek rlam. Hbe-hba megemltettek. Lola Daly j. Ahogy most
Nkechirl mondjk ugyanezt.)

19.01
Legjobb lenne, ha visszamennl Knockavoyba egy idre tancsolta Treese.
gy van, legjobb lenne visszamenned csatlakozott hozz Jem.
De mibl fog lni? (Bridie szereti mindennek megragadni a praktikus oldalt.)
Dolgoztam mr kocsmban. Tudok srt csapolni, poharakat szszeszedni mondtam. s nem derogl a szllodai takarts sem.
Mit gondolsz, mennyi ideig maradsz ott? krdezte Treese.
rkre feleltem. Nem tudom, bzzuk a krlmnyekre tettem hozz.
22.56
Treese bcsszavai. Felejtsd el Paddy de Courcyt mondta.
Nem ri meg teljesen tnkretenned miatta az letedet. Mg Vincent
sem cspi.
Becsuktam az ajtt, aztn elgondolkodtam. Hogy rti azt, hogy
mg Vincent sem? Mintha Vincent olyan jindulat ember lenne, mint
Nelson Mandela, aki mindenkiben jt lt!
Paddy s Vincent mindssze egyszer tallkoztak, s az az este lerhatatlanul szrny volt.
Treese vacsort rendezett nekem, sajt magnak, Bridie-nek s
Jemnek, valamint a partnereinknek. Akr a felnttek.
Alighogy megrkeztnk, Vincent azonnal kitntette a figyelmvel
Paddyt.
Meg sem krdezte, mit kr inni, mris Paddy kezbe nyomott egy
poharat, az aljn ktujjnyi vrsborral. Mi a vlemnyed rla?
Hsos alkatval, nagy hajval s olyan vastag nyakval, mint a derekam, Vincent gy festett, mint egy rosszindulat kr. Klnsen
Paddy szexis, csinos klsejhez kpest.
Paddy megszimatolta, megltyklte a bort, belekortyolt, mg egyet
kortyolt, zajosan blgetett vele, mintha szjvz lett volna, aztn lenyelte.
Kitn jelentette ki. Igen, kitn.
Mi ez? krdezte Paddytl Vincent. Provokls.
Bor? nevetett Paddy. Azt remlte, hogy bjval megszhatja a
leleplezst, miszerint gze sincs.

De milyen bor? trelmetlenkedett Vincent.


Vrs?
Csak a hozz nem rtsedet bizonytod, bartom mondta Vincent olyan hangosan, hogy mindnyjan hallottuk.
Jem s Barry hirtelen igencsak felllegzett, hogy k nem kaptak.
Ez Cte de Ez vagy Az hencegett Vincent , 1902-es vjrat,
valami francia grf pincjbl. Egy aukcin vettem, kifizettem rte
(mr-mr uzsoraszmba men sszeget mondott). Lenyomtam Bont.
Ez az egy rekesznyi van belle rorszgban.
Vincent boldog volt. Mris kifogott Paddyn, pedig mg alig kezddtt el az este.
Egsz este heccelte. Szrny volt. Mi, tbbiek, izzadtunk a feszltsgtl. Paddynek kedvesnek kellett lennie, mert a) politikus, akinek
mindenkihez kedvesnek kell lennie, hogy r szavazzanak, s b) vendg volt Vincent otthonban.
Treese nem volt ott, hogy fken tartsa Vincentet. A konyhban tartzkodott, pp eltvoltotta a flit a megrendelt telrl. Tojstartkban szervrozott gin-tonikos szrbettel trt vissza. Vincent, kicserlnd a CD-t? krdezte.
Hogyne, drgm. Ezutn az In the Air Tonight tlttte be a
szobt.
Vincent visszajtt az asztalhoz, Paddy pedig energikusan nevetett.
De hamis vidmsggal. Phil Collins? Ez mutatja a korodat, bartom
mondta Vincentnek. Akkor mr mirt nem Cliff Richard?
Mi a baj Phil Collinsszal?
Szar.
De Vincentet nem lehetett elrettenteni. Tovbb fellengzskdtt:
Phil Collins kiforrott mvsz. (gy mondta, mvsz.) Tbb
listavezet lemeze van a legmagasabb pldnyszmban eladott nekes harminckt orszgban Erre mit tudsz felhozni?
Ez csak annyit jelent, hogy rengetegen kszek szart venni.
Ht, te csak tudod.
Borzalmas volt a hangulat. Ktsgbeesetten vrtam, hogy elmehessnk. s aztn jamaicai Blue Mountain kv. Minyonok. Ltszik az
alagt vge!
Tl hamar engedtem el magam. Hzs egy pillanat volt. Vincent odaszlt Treese-nek: Egynk abbl a csokibl, amelyet Jim ho-

zott! (Vincent mindig Jimnek hvta Jemet. Tudta, mi a neve,


egyszeren csak undoksgbl tette.)
Nem! horkantunk fel egytt, Bridie, Treese, Jem s n. Mg
Claudia is bekapcsoldott, most az egyszer velnk, s nem ellennk
szvetkezett. Tele vagyunk! kiabltuk. Nem kell csoki!
Mr a ltvnytl is hnynk jelentette ki Bridie.
Igen, hnynnk!
Tudtuk, hogy Treese mr megette a nagy rszt.
Hozd be mondta Vincent Treese-nek.
Majd n ugrottam fel. Aztn egyszeren kimentem, s behoztam a sajt kabtomat s Paddyt. Nem brtam tovbb.
Csods este volt mondtam, de mg magam eltt is hisztrikusnak tntem. De ksre jr. Most mr mennnk kell. Gyere, Paddy!
Paddy vgig mosolygott, amg csak el nem hangzottak az utols
bcsszavak, s a bejrati ajt be nem csukdott mgttnk. Aztn
hirtelen megvltozott. Merev httal lpkedett elttem az authoz. Beszllt, s mennydrgsszer robajjal vgta be az ajtt. Beszlltam
mell. Szorongtam. Bg motorral, kavicszporban hajtottunk el.
(Spanyol John ritka szabad esti egyikt tlttte.) Paddy nmn vezetett, egyenesen elre nzett.
Ne hara kezdtem.
De kzbevgott. Csak gy kpkdte a szavakat, halk dhdt hangon.
Ilyet soha tbb ne csinlj velem!
VASRNAP, SZEPTEMBER 21.
jra Knockavoyban. dvzlm a rgi bartokat. Hell, igen, oui,
visszatrtem. Vratlanul. Hahaha, igen, az let tele van meglepetsekkel.
Meg vagyok alzva.
HTF, SZEPTEMBER 22., 15.17
A helyi vendgfogadkban munka utn rdekldtem. A szllodval
kezdtem, de k bezrnak a hnap vgn. Hvtak, menjek vissza jv
prilisban, amikor jra kinyitnak. rtkelem a pozitv hozzllsukat, br jelen pillanatban nem veszem sok hasznt: tzbl ht pontot
kapnak az elzkenysgkre.

15.30
Az Egytses Lyuk. A golfos kocsma. A vezet elg rohadt volt.
Szeptember van mutatott r. Vge a szezonnak. Ilyenkor elbocsts van, nem felvtel. Ggs alak. Tzbl kettt kap a nyjassgra.
15.37
A Tlgy. Vn Aszaltszilvaszem nyers, de egytt rz. Csak neki
elegend munka van. Viszont a kedvessgre tzbl kilencet kap.
16.03
A Tmlc. Stt, bartsgtalan hely, naphosszat tele italozkkal.
Valamennyien frfiak, akik knyrtelenl nevettek, amikor munka
irnt rdekldtem, aztn felajnlottk, hogy vesznek nekem egy italt.
Azon voltam, hogy visszautastom, ttovztam, aztn elfogadtam. Mirt is ne? Felltem egy brszkre egy hromtag trsasggal, amelyet
mint ksbb felfedeztem a Pis Sarok gyjtnven ismertek.
Azon nyomban magnjelleg krdsekkel kezdtek bombzni. Hogy
hvnak? Mirt vagyok Knockavoyban?
Pr percig jtszottk az rtatlant, de aztn amikor kitlaltam
Paddyrl, beismertk, hogy mr ismerik a trtnetet. Egy ilyen kisvrosban semmi nem marad titokban. A f krdez, egy lnk, Fnk
nvre hallgat, sok- sok megrepedt rrel megldott frfi, aki sz,
rugszer frtkkel kes rlt fejvel gy nzett ki, mint egy lezlltt Art Garfunkel, a DVD- boltos Kelly apja volt. Kelly mindent
elmeslt neki.
Mesljen mg rendelkezett a vrs orcj Fnk pitl csillog
szemmel.
s csakugyan nagy megknnyebbls volt, hogy beszlhettem arrl, ami a szvemet nyomta. jabb ital rkezett. Elmagyarztam az
anyagi helyzetemet. Nem tetszett nekik Nkechi tnusa.
Ami a tid, az az enym, s ami az enym, az a sajtom osztotta meg velnk hatalmas blcsessgt egy alacsony, stt, bds ember.
Soha igazabb mondst! Soha igazabb mondst! visszhangoztk
a frfiak a kocsmban, belertve a Moss nev durva fickt.

(Az alacsony, stt, bds embert Tanr rnak szltottk. Nem


azrt, mert a keleti miszticizmus vagy harcmvszetek ktfjt tiszteltk benne, hanem mert volt hajdan a fiiskola igazgatja.)
De ht mirt keres llst? kiltott fel Fnk. Ignyelhet munkanlkli-seglyt is!
Eredeti tlet. Igaz, mr voltam rvid ideig munkanlkli-seglyen
tz vvel ezeltt, miutn kirgtak a divathzbl, mert nem tttem
meg a mrtket, mieltt stylistknt kezdtem volna dolgozni. De most
mr hossz ideje magam kerestem a kenyeremet. El is felejtettem,
hogy ltezik olyasmi, mint jlti llam.
Keresett munkt folytatta Fnk. Most pp nincs. Mirt ne
kaphatna munkanlkli-seglyt?
gy van! helyeseltem itallal elrasztott llapotban. Mirt is
ne kaphatnk munkanlkli-seglyt?
Kemnyen dolgozott, igaz? Fizetett adt?
Jaj, ne szlt kzbe Moss. Hagyd mr bkn!
Ami azt illeti, fizettem adt.
Tnyleg? Elszr meglepdtek, aztn megbotrnkoztak. Ragaszkodtak hozz, hogy a dolog jdonsga miatt megvendgeljenek
mg egy italra.
Megrdemli a munkanlkli-seglyt hangzott a kzvlemny.
Holnap reggel regisztrltatjuk magunkat. Magrt megynk a
furgonnal.
Helyes! J! Kitn! Pomps tlet!
KEDD, SZEPTEMBER 23., 8.30
Felbredtem! Valami zajt hallottam! Mi volt az? Fekdtem az gyban, megmerevedtem, gy figyeltem. Valami mozgott a fldszinten.
Egy ember. Nem, tbben! Valakik beszlgettek.
Betrtek!
Megrmltem. Nem tudtam elhinni, hogy ilyesmi elfordul. Tovbbi zajok. gy hangzott igazsg szerint mintha vz fne a teskannban. Tet fznnek a betrk? Igazn szokatlan. Az jbli mormog hangokat a bgrben cukrot keverget kanl koccansa kvette.
Majd szrcsls hallatszott. Tnyleg hallottam! A teaszrcsls a vilg legrmesebb hangja. sszeomls-tpus rjngsre ksztet.

Pulvert hztam a pizsammra. Fnk s Moss a konyhaasztalnl


lt tet iszogatva nem, szrcslgetve. , itt is van mondta Fnk.
Van tea a kannban jelentette Moss. Tltsek a csszjbe?
Rohamlptekben trtek vissza az emlkek. k az j bartaim.
Bemegynk Ennistymonba, regisztrlni.
A knyrtelen nappali fnyben mg szakadtabbnak tntek. Art
Garfunkel-haj, amely 2003 ta nem ltott fst; Moss 98FM felirat
plja korntsem makultlan. De rltek, hogy ltnak. Mosolyogtunk.
Hol van a msik? krdeztem. Az alacsony. A Tanr r.
Nem jn. Beteg a hta. Rokkantseglyen van.
Tegnap nem lttam, hogy brmi baja lett volna a htnak. j bartaim erklcsi kalibert illeten bizonytalan vagyok.
Mris felltzm.
9.51
Nem igazi furgon volt. Olyan volt, mint egy aut, ell kt lssel, htul viszont, ahol a hts ls szokott lenni, egy szk furgonrszszel. Betereltek az els lsre Fnk mell. Moss a trdt tkarolva
htul kuporgott.
A furgon mdfelett mocskos volt. s bds. Dohny. llatok. Fahjas lgfrisst. Le kellett tekernem az ablakot arra az esetre, ha
hnynom kellene.
10.17 ENNISTYMON
Nem akartam bemenni a seglyirodba. Tegnap este tkletesen rtelmes dolognak tnt, amikor be voltam nyomva. De mostanra mr kijzanodtam.
Egyszernek kellene lennie megfizettem a jrulkokat, elvesztettem az llsomat, sikertelenl prbltam msikat szerezni, csr vagyok. mde akadlyverseny. Tltse ki ezt az rlapot. Tltse ki azt az
rlapot. Mutassa be a tavalyi szmlit, az idei szmlit, a kzzemi
szmlit, r llampolgrsga bizonytkt, utols munkaadja igazolst
Ha az embernek monumentlis erfesztssel mindent sikerl produklnia, az mg mindig nem elg. Tovbbi, egyre nagyobb erprbt

jelent ignyek. Fnykp az els hzillatomrl. Hrom fehr szarvasgomba. Tom Cruise autogramja. A Szent Grl rzmsolata.
Ha valaki valaha is pnzt kap a seglyirodtl, az nem azrt van,
mert jogosult r. Az llhatatossg, a puszta csknyssg, a kitart, a
kicsinyes kvnsgaik kafkai eltrsnek jutalma, hogy nem ordtjk
feldhdve, hogy DUGJTOK FEL A SZAROS KIS SEGLYETEKET! INKBB HEN HALOK!
10.45
Ahogy szmtottam, rvid ton elintznek (mi is ez pontosan?)
j krelmez?
Igen.
rtkelsre van szksg!
Ok, krhetek rtkelst?
Nem lehet ide csak gy, rtkelst vrva belibegni! Idpont kell.
Ok, krhetek egy idpontot?
(Nem vacakoltam volna, ha nem tolong mellm Fnk s Moss, azt
hajtogatva: Rajta, Lola! Joga van hozz, Lola!
ppensggel van ma dleltt egy szabad idpontom.
Hnyra?
Mostanra.
10.46
Stylist? krdezte teljes megvetssel. Az meg mifle munka?
Ruhkat kutatok fel embereknek.
Felkutat? krdezte, gnyosan ejtve a szt. Az meg mit jelent?
Fel ruhkat keresek msoknak. Ha valaki egy drga vrs sznyeges esemnyre hivatalos, a ruhatervezkkel tkldetek egy ruhavlasztkot. Vagy ha valaki nagyon elfoglalt, n bekrem a holmikat, s
mindet felprblhatja anlkl, hogy jrnia kellene a boltokat.
Klns pillantst vetett rm. Errefel nincs r tl nagy
igny felelte a seglyes ember.
Tudom. Ezrt vagyok itt. Prbltam munkt keresni a
knockavoyi bisztrkban, de szezon vge van, nincs mit tenni.
Mirt kltztt Knockavoyba? rdekldtt.

Szemlyes okokbl feleltem, s igyekeztem, hogy ne remegjen a


hangom. Az ajkam rlt rngsba kezdett, mintha morzejelekkel akart
volna elkldeni egy zenetet.
Ennl azrt tbbre van szksg. Itt nincsenek titkok.
Rendben van trtem ki. A bartom valaki mst kszl elvenni. A sokk rosszul hatott rm. sszekutyultam minden munkmat.
Mondhatni, szmzetsbe kldtek, mieltt teljesen tnkreteszem a
vllalkozsomat. Fizetnem kell az asszisztensemet s az unokatestvrt, amg tvol vagyok. Egy vasam sem maradt.
Ok mondta, miutn mindent lert. Majd jelentkeznk.
19.22
tban Mrs. Butterly fel egy kis szappanoperzsra, elhaladtam a
Tmlc eltt. Hah, Lola! hallottam. Hrom lelkes brzat ragyogott ki onnan: Moss, Fnk s a Tanr r. Lestek rm.
A Coronation Streetet megyek megnzni Mrs. Butterlyvel kiltottam be az utcrl.
Jjjn be egy italra!
Egy gyors pohrkra!
Majd visszafel, amikor mr minden szappanopera vget rt.
Meglehetsen csaldottnak tntek.
19.57
Mialatt az EastEnders kezdett vrtuk, megkrdeztem: Mrs.
Butterly, ismeri a velem szomszdos hzat?
A Rossa Considine-t? Kedves fiatalember. Mi van vele?
Tudja, hogy lltlag nslni kszlt?
s kit akart elvenni?
Mr senkit, de gy volt
Ugyan, dehogy! jelentette ki kategorikusan Mrs. Butterly. Az
utbbi nyolc hnapban szabad volt, s facr, mita sszetrte Gillian
Kilbert szvt. Kedves lny, de szrnyen menytszer a klseje.
Igen de
Vacillltam. Megkrdezzem arrl a menyasszonyi ruhs nrl? Az
EastEnders elkezddtt, Mrs. Butterly pedig egy ids hlgy volt. Taln szenilis is. Hagytam a csudba Rossa Considine rejtlyes njt.

21.40 A TMLC
gy dvzltek, mint az elveszett lenygyermeket. Kertettek egy
brszket, tisztra trltk, s italokat tettek elm. Mesljenek nekem a szomszdomban lak prrl krtem.
Nincs ott pr felelte Fnk. Csak egy frfi. Rossa Considine.
Egyedlll riember.
De nincs ebben semmi gyans kapcsoldott be a beszlgetsbe
a Tanr r. Nem gy, mint a rgi idkben, amikor ha egy frfi
nem nslt meg, mindenki homokosnak tartotta. Szociolgiai vlts.
De nem volt Rossa Considine-nek bartnje? krdeztem. Nhny httel ezelttig? Kszltek sszehzasodni.
Vihncol nevets jelezte, hogy ha akartam volna, sem tudtam volna nagyobbat tvedni.
De ht tiltakoztam lttam egy nt a hzban.
Egy frfinak joga van egy kis kikapcsoldsra!
Mifle nt? krdezte a Tanr r. Kicsi, szke, menytkp?
Az
Gillian Kilbert. Az sszes Kilbert menytkp. Az apai g ilyen.
tgondoltam. Nem mondtam , nem volt benne semmi menytszer. s menyasszonyi ruht viselt. Az emeleti ablakban llt, s
lebmult rm.
A hrom frfi riadt pillantsokat vetett egymsra, Fnk egszen
elfehredett, ami az arct bebort vrs rhlzat mellett nem volt
akrmilyen teljestmny. Aztn rm emeltk dbbent tekintetket.
Mirt mirt nznek gy rm? Nem szltak. Csak nztek.
Magcska lt mondta Fnk.
Micsoda? gy rti, azt hiszik hogy a n, akit lttam ksrtet? Akaratlanul is megborzongtam. Emlkeztem a n fehr ruhjra s fekete hajra.
Fnk a szemldkt rncolta. gy nzett ki az a n, mint a Miasszonyunk?
Milyen asszony? Kicsoda?
A Szzanya. Pogny egy npsg maguk ott Dublinban!
Nem, nem volt rajta semmi szzanys mondtam.
Gondolkodjon ersen biztatott. Kk ruha? Dicsfny? Kisgyermek?

Nem, biztos vagyok benne. Lttam, Fnk mire akar kilyukadni


azzal a keress-gyorsan-egy kis lvt srfra jr agyval. Azt akarja
nekem bebeszlni, hogy ltomsom volt a Szzanyrl, hogy
Knockavoybl egy j katolikus zarndokhelyet csinlhasson.
Hagyd tancsolta a Tanr r. Nem voltak tank. Rma gysem venn be.
Kurva szrszlhasogati morogta Fnk. Egybknt igen,
Rossa Considine kedves fick, azt leszmtva, hogy llandan hegyoldalakon mszkl, vagy kteleken lg le mindenfle sziklaregekbe. A
krnyezetvdelmi minisztriumnak dolgozik. Valami jrahasznostssal kapcsolatos agytrsztben. Rendes lls. Emlkszem azokra az
idkre, amikor az embereknek rendes llsuk volt. A bankban. Vagy a
kzigazgatsban. Most mindenki weblaptervez, meg meg kognitvviselkeds-terapeuta meg effle. Stylist. Haszontalan, lehetetlen, rtelmetlen munkk.
Nem szltam semmit. De megbntdtam. Kedvem lett volna azt
mondani, hogy nekem legalbb van munkm. Nem gy, mint a maguk
iszkos, naplop trijnak.
Aztn eszembe jutott, hogy momentn nincs munkm.
SZERDA, SZEPTEMBER 24., 8.01
Egy bejrati ajt (nem az enym) csapdsra bredtem fel. Kiugrottam az gybl s berontottam az ells hlszobba, ahonnan lebmultam az ppen munkba indul tzgyjtra.
Nagyon furcsa ez az egsz gy. Tzgyjt Considine egy nt tart a
hzban, rendben. De hogy egy menyasszonyi ruhs nt? s a vrosban senki nem tud rla, hogy nslni kszl? Aztn pedig egy jkora
mglyn elgeti a ruht?
Vad gondolatom tmadt elrabolta s meglte volna a nt? De ht
ez abszurd. Ha a nt elraboltk volna, nem egy Vera Wang ruhban
forgoldott volna. Amikor megltott az ton, megverte volna az ablakot, s az ajkval azt formzta volna: Segtsen! Akaratom ellenre fogva tart egy krnyezetvdelmis pasi!
Rejtly. Ktsgbevonhatatlanul rejtly.

CSTRTK, SZEPTEMBER 25., 11.27


Megszlalt a mobilom. Helyi szm. A rkakp seglyes fazon
volt az. Ltni akart.
Milyen rtelmetlen paprokat kell magammal vinnem? krdeztem.
Nem, nem munkagyben akarok tallkozni magval felelte.
Tetszem a rkakp seglyesnek! Te j g! Le kell fekdnm vele, ha
munkanlkli-seglyt szeretnk!
Amint ezt vgiggondoltam, mr nem is rdekelt. Feltve, hogy
egyszeren csak ott kell fekdnm.
Nzze, Seglyes r
Nol, hvjon Noelnek.
Nol a seglyezbl. Ok, ezt knny megjegyezni.
Nol folytattam , pp most rt vget egy kapcsolatom, s egyltaln nem vagyok olyan llapotban
Nem azrt akarok tallkozni magval. He?
Majd megmagyarzom, amikor tallkozunk. Addig pedig a jelsz
a diszkrci. Ennistymonban nem tallkozhatunk. Itt a falnak is fle
van.
Jjjn el Knockavoyba.
Nem
Itt is fle van a falnak?
Gunyoros voltam, de csak annyit mondott: Vettem. Vettem? Az
isten szerelmre!
Ismeri Miltown Malbayt? krdezte.
Miltown Malbay tengerparti vros, kicsit tvolabb Knockavoytl.
Tallkozzunk holnap este tzkor a Lenihansben, Miltown
Malbayben. Ne hvja ezt a szmot.
Letette.
22.12 LENIHANS, MILTOWN MALBAY
Nol a seglyezbl egy benylban lt, hegyes trdt keresztbe
vetette, hegyes knykt az asztalon nyugtatta. Krlnzett, s profilbl elm trta hegyes rkakpt. Ha restem volna, csnya szrsos
srlseket szenvedek.
Felugrott, odahvott a beugrba, s azt suttogta: Ltta valaki bejnni?

Nem tudom. Azt nem mondta, hogy lopakodva kell bejnnm.


Igen, tudom, de ez szigoran bizalmas. Vrtam.
A munkjrl van sz folytatta. Maga stylist. Nehezen beszerezhet mret embereknek is szokott segteni a ruhakeressben?
Errl van ht sz?
Persze feleltem. Tulajdonkppen ez a specialitsom. Dolgoztam egy befektetsi bankr felesgnek, akinek irgalmatlanul sok
dszvacsorra kellett jrnia, de egy befektetsi bankr felesgnl
szokatlan mdon negyvenngyes volt a mrete. Ilyen nagy mret
ritkn rkezik.
Mi a helyzet a kiegsztkkel?
Mindennel foglalkozom. Cipvel, kzitskval, kszerrel, fehrnemvel.
Van egy bartom, tudja magyarzta. Idegesnek tnt. Hirtelen,
szinte knban jelentette ki: Nzze, n ns vagyok! s van egy bartom.
Hlgybart? Blintott.
Ns s bartnje van? Ez is azt mutatja, hogy a kls nem minden.
Lehet, hogy jl tud viccet meslni.
A bartnm. Szeretek neki szp holmikat venni. De nehezen kap
cipt a mretben. Tud segteni?
Egsz biztosan tudok. Hnyas lba van?
Knosan hossz sznet utn bkte ki: Negyvenhatos.
Negyvenhatos! A negyvenhatos hatalmas! Mg a legtbb frfinak
sincs negyvenhatos lba.
Elg nagy mret, de megltom, mit tehetek
s ruhk tern?
Hnyas mretet hord?
Bmult. Csak bmult s bmult.
Mi az? krdeztem.
Kezdett megijeszteni.
Olyan rendellenesen nehezen fjta ki a levegt, mint aki eldnttt
valamit, aztn gy szlt: Figyeljen. Az arca nagyfok aggodalmat
fejezett ki. Tud titkot tartani?
, istenem nyszrgte a kezbe a frfi. , istenem!

Felnzett a nre, aki meglepve ltta, hogy az arca knnyben szik.


Nagyon sajnlom, kibaszottul sajnlom. Te vagy a legjobb dolog az
letemben, az egyetlen, ami j. Bocsss meg, Jzus szerelmre,
mondd, hogy megbocstasz! Tbbet nem fog elfordulni. Nem tudom,
mi trtnt. A munkahelyi stressz mr rgen halmozdik, de hogy ppen
rajtad tltsem ki
Igazi, vllat rzkdtat zokogsban trt ki. Mifle llat vagyok
n? sirnkozott.
Semmi baj. A n vatosan megrintette. Nem tudta elviselni,
hogy ennyire lesjtott a frfi.
Ksznm! Ksznm, istenem! Maghoz szortotta, s ersen
megcskolta, s br felhasadt ajka fjt az rintstl, a n hagyta.
GRACE
Apu kinyitotta a bejrati ajtt, s azt krdezte: Mi trtnt az arcoddal? Aztn reflexszeren tnzett a vllam fltt, hogy meggyzdjn rla, nem nyltam le a parkolhelyt. Mit csinltl a kocsiddal? Nem ltom.
Ugyanis nincs itt. Kvettem a lpcsn, le a konyhba. Ha mr
szba hoztad, a kocsim Tallaghtnl van az sszekt ton, sznn gve.
Elloptk?
Nem, n csinltam tegnap este. Nem volt semmi j a tvben. Persze hogy elloptk!
, drgm. A b ha j, nem j mint egyes rszem:
Egsz dandr beront. 1 Apu mindig ezt mondja. Ez azrt van, mert
apu egy intellektus. Hamlet. Negyedik felvons, tdik szn tjkoztatott.
Anyu hol van?
Biddel. Bid anym hga, s mr a szletsem eltti idtl fogva a szleimmel lakik. Hazahozza a kemoterpirl.
sszerndultam. Bidnl tz nappal ezeltt tdrkot llaptottak
meg. Id kellett, hogy hozzszokjam.
1

Arany Jnos fordtsa.

Te j g, szrny hideg van idebent! Ebben a hzban mg nyr


derekn is jghideg van. Nagy s rgi, s nincs benne kzponti fts.
Lent a konyhban hozzsimultam a fatzels tzhelyhez. R is ltem volna, ha nem fenyegetett volna a veszly, hogy meggetem magam. (Fatzels! Na de krem! Vrosban!)
Akarod hallani a tbbi szomorsgot is? krdezte apu.
Szval tbb is van?
Anyu azt mondja, abba kell hagynunk a cigizst. Mindnyjunknak.
Metsz pillantst vetett rm, hogy nyomatkot adjon a mondandjnak. Nem csak Bidnek. Mindnyjunknak.
Pedig nagyon szeretem a cigit tette hozz szomorks vgydssal. Tudtam, mit rez. Nem tudtam volna elkpzelni az letet nikotin
nlkl.
Kibmultam az ablakon, s elmerltem egy cigaretts brndban.
Szp kis srlsed van jegyezte meg apu. Megint kocsmk
eltt verekedtl, igaz?
Csettintettem a nyelvemmel. A zzds mr majdnem elmlt, s
melyegtem a gondolattl, hogy beszljek rla. Olyan hlye trtnet
Vrj csak Apu mintha hirtelen szrevett volna valamit.
Grace! Te mr megint nttl?
Mi? Dehogy! Csak szzhetvent centi magas vagyok, de gy
kezelnek, mintha szrnyszltt lennk.
Pedig kellett hogy nj! Nzd meg, ugyanolyan magasak vagyunk,
te meg n! Pedig eddig nem gy volt. Nzd csak! Mutogatott, hogy
lljak mell, s a kezvel mrt egy vonalat a sajt fejtetejtl az
enymig. Nzd meg!
Igaza volt.
Apu, n ugyanolyan magas vagyok, mint mindig. Ktsgbeesetten gesztikulltam. Nem tudom, mit mondjak. Biztos te msz ssze.
Gaah! Az regkor. Nagyon mltatlan. A bnat, satbbi, satbbi.
Apu apr csont, kifejez szem, nagy orr ember volt. Az orra s
a cigarettk alapjn simn elment volna francinak. A nyaralsainkon,
egyszer Olaszorszgban, egy msik alkalommal pedig Bulgriban
tnyleg francinak nztk, s nem tudta elrejteni az rmt. Szerinte

a francik a legcivilizltabb nemzet a fldn. Egyszeren imdja


Jean- Paul Sartre-t. Thierry Henryrt ugyancsak lelkesedik.
Nyits s csuks hangja hallatszott a bejrati ajt fell. Anyu s
Bid nni megjtt.
A konyhban vagyunk kiltotta apu.
Ledobogtak a lpcsn, tkzben levettk a kesztyjket, kigomboltk az eskabtjukat s panaszkodtak a tzcentes rmk kis mretre
(nyilvn a kocsiban megkezdett beszlgetst folytattk). Nagyon hasonltottak egymsra, kt aprcska teremts, csakhogy Bid nni flig
kopasz s pisiszn volt.
Bid? krdeztem ktsgbeesetten.
Pompsan vagyok, pompsan. Ertlenl elhessentette az aggodalmamat. Ne akarj meglelni, vagy hnyni fogok.
Grace! Anyu megrlt, hogy ltott. Nem lttam a kocsidat
odakint. sszerncolta a szemldkt. Mi trtnt az arcoddal?
Elloptk az autjt, s kigett Tallaghtnl az sszekt ton tjkoztatta apu. n pedig sszemegyek.
Jaj! Jaj, Grace! szomorodott el anyu. A b ha j, nem j
mint egyes rszem: Egsz dandr beront. Hamlet, negyedik felvons,
tdik szn. (Anyu is intellektus.) Gyengden megrintette az arcomat az ujjval. Mi trtnt vele? Az biztos, hogy nem Damien volt!
Nevetnem kellett.
Damien jkp frfi jegyezte meg rekedten Bid nni.
Hogy jn ez ide?
Semmi. Csak gy mondtam. Ne is trdjetek velem, nem vagyok
magamnl. Azt hiszem, lelk. Mindnyjan odaugrottunk, hogy besegtsk egy szkbe, ahonnan folytatta vratlan monolgjt. Mindig is szerettem az erteljes felpts frfiakat. Gondolom, amikor
pucr, guszta a combja.
Igaz? krdezte, amikor nem vlaszoltam. Tlsgosan megdbbentem. Pucr comb! A rk az agyra is tterjedt?
, igen, azt hiszem.
s persze szeszlyes; semmi sem olyan vonz, mint egy szeszlyes frfi. Svrogva felshajtott. Az intelligencija, az rzkenysge, az alapvet kiismerhetetlensge.

Naht ebben nem volt igaza. A combbal mg csak egyet tudtam rteni, de a szeszlyessg vonz voltval mr nem. Nem mintha Damien
egy az egyben Heatchcliff lett volna.
Ha Damien valaha megtne prbltam magamhoz ragadni a
trsalgs irnytst , azonnal elltnm a bajt, s ezt tudja.
Szvem, ha valaha hozzd rne, itt mindig van szmodra egy gy.
Anyu a j gyrt l.
Ksz, anyu, de a hideg kinyrna.
Anyu s Bid rkltk a hzat, amikor Padraig nagynagybcsikjuk
csaldjuk egyetlen tagja, aki sokra vitte levetette porhvelyt. A Yeoman Road harminckilenc a Gyrgy-kori pletek memlkvdelmvel foglalkoz trsasg gynyrsge volt: magas
mennyezet szobk, hogy a fagyos leveg kdpermetknt cirkulljon
benne; eredeti, kazetts ablakok, amelyek elzkenyen beengedtek
minden huzatot, s gy zrgtek, mint egy doboznyi eveszkz, amikor arra gurult egy teheraut.
A Yeoman Road sszes tbbi lakja jl kiprnzott ngygyszok s ingatlangynkk a sajt pnzbl vette a hzt. s volt
pnzk padlftsre s ergonomikus nmet konyhkra is, valamint
frissen lefestethettk a bejrati ajtajukat, amely olyan szikrzan s
magabiztosan ragyogott, akr egy politikus mosolya.
A dacosan lerobbant s hideg elkelsgben l anyut s aput sosem hvtk meg a Yeoman Road-i Lakk Trsasgba, fleg azrt,
mert ezek a gylsek rluk s arrl szltak, hogy mr tizenngy ve
nem mzoltattk jra a homlokzatukat.
Bid, egy cssze tet? egyenslyozott a kannval apu.
Bid megrzta foltos kis fejt. Azt hiszem, felmegyek egy idre, s
hnyok egy sort.
Derk n vagy.
Amint szegny Bid kiment, odafordultam anyuhoz. Min prgtt
be? Mi volt ez Damiennel?
Anyu szomoran csvlta a fejt. Ponyvaregnyeket olvas. Tlsgosan rosszul van ahhoz, hogy msra koncentrljon. Ezek a vacakok
mrgezk. Az agy finomtott cukra.
Apu azt mondja, hogy abbahagyjtok a dohnyzst.

gy van. Tmogat krnyezetet kell teremtennk Bidnek. Ami


azt illeti, Grace, ha tudn, hogy te is abbahagyod, nagyra rtkeln.

Krd meg Damient is.
Te j g, ht nem is tudom
Szolidarits! Rajta, Damien hallosan fl tled.
Dehogy, anyu.
Mindenki hallosan fl tled.
Jaj, anyu
Mesld el, mi trtnt a kocsiddal.
Felshajtottam. Nincs sok meslnival. Amikor tegnap este lefekdtem, mg a hz eltt llt, ma reggel pedig mr nem. Felhvtam a
zsarukat, k meg is talltk a sznn gett karosszrit a tallaghti elkerl ton. Elfordul. Csak ht jkora bosszsg.
Van biztostsod? krdezte anyu, kivltva ezzel apu sznoklatt.
Biztosts? kiltotta. Mintha az szmtana valamit! Nzd csak
meg az apr bets rszt a ktvnyeden, Grace, s nem lennk meglepve, ha az llna ott, hogy az gvilgon minden ellen biztostva vagy,
kivve azt, ha a kocsid a tallaghti elkerl ton g ki egy szeptember
vgi cstrtkn. Erklcstelen szlhmosokbl ll a banda a biztostk. Nagy zlet vltsgdj fejben fogva tartani az egyszer embert,
elltetni benne a szegnysgtl val flelmet, millirdokat kilgozni a
sovny fizetsbl, mikzben eszk gban sincs betartani az alku rjuk es rszt
Ltszott, hogy apu hosszabb eszmefuttatsba fogott, gyhogy vlaszoltam anyunak. Van biztostsom, de, ahogy apu mondja, valszn, hogy elllnak valamilyen trkkel, s nem fogok elg pnzt kapni
egy j kocsira. Belm hastott a vesztesg fjdalma. Imdtam azt a
kocsit gyors volt, szexi, egszen az enym. Ez volt az els j autm,
s mg csak ngy hnapja vettem. Klcsnt kell majd felvennem,
vagy ilyesmi.
Ez vratlanul vget vetett apu sznoklatnak. Meglehetsen gyorsan, st aggdva, egyszerre szavalta anyuval: Klcsnt ne vgy, ne
adj: mert a hitel elveszti nmagt, el a bartot. 2
Megrztam a fejem. Nem tletek akarok krni.
2

Shakespeare: Hamlet. I. felvons, 3. szn (Arany Jnos fordtsa).

Mg szerencse. Egy rva fityingnk sincs mondta apu.


Mennem kell.
Hov?
Fodrszhoz. Szneztetni.
Anyu nem helyeselte. Az haja rvid, sz, pudingos tl formj
volt, amit maga vgott krmvg ollval. Mg apu is tbbet adott a
megjelensre. Hatvankilenc vesen mg mindig sr, ezsts haja
volt, s havonta elltogatott a Bajnok Frfifodrszatba, kedvenc, cirka 1953-as vjrat baloldali gondolkod stlust gondozand.
A csendbe behallatszott, amint Bid nni kihnyja a belt az
emeleti
(egyetlen) vcbe.
Tudod, mennyit kltenek az r nk vente fodrszra? krdezte
anyu. Annak a pnznek sokkal jobb helye lenne a
Krlek, anyu, ez csak egy kis melr! Gyorsan vgigpillantottam
magamon, fekete nadrgkosztmmtl lapos sark csizmmig. Igazn nem vagyok egy Barbie baba!
A fodrsznl felbolydulst okozott az arcomon lv zzds.
Biztos kihoztad a sodrbl vlte Carol. Mit mveltl? Odagetted a vacsorjt? Elfelejtetted kivasalni az alsgatyjt?
Kezdtem tmenni anyuba, s zordan valami olyasmit szerettem
volna mondani, mint: A csaldon belli erszak nem vicc. De befogtam a szm. Akinek egy cspp esze van, az nem akaszt tengelyt a
fodrszval.
jsgr vagyok feleltem. Ez vele jr.
Nlad? Te a szoptatsrl meg a rszeg kamaszokrl rsz. Te nem
vagy bngyi riporter!
Carol jl ismert. vek ta jrtam mr hozz. Nem volt kpzelereje, s nekem sem. Csupn azt vrtam tle, hogy a jellegtelen szn
hajtvemet fesse szkre. Nem akartam stt melrt, cskozst vagy
valami fantziads dolgot, s, mit ad isten, nem is tudta, hogyan kell
ilyesmiket csinlni. Ez az elrendezs mindkettnknek megfelelt.
Mondd el, mi trtnt krte.
Nem fogod elhinni.
Azrt csak mondd.

Elestem az utcn. Megbotlottam egy kilazult utcakben a Trinity


eltt, s a kpemen landoltam. Mindenki, aki a 16A-ra vrt, engem
nzett. Sokan nevettek is.
Carol azt hitte, t akarom verni, gyhogy tl sokig hagyta fenn a
festket, s az kimarta a fejbrmet. Odakint az ess buszmegllban
cscsforgalom volt, s szemre gy tbb szz kamaszkor iskols fi
kztt kellett tolakodnom, hogy feljussak a buszra, s amikor nem engedtek felszllni, mert a busz tele volt, nagyon rossz kedvem lett.
Szomorkodtam Bid nni miatt, jllehet kellemetlen reglny volt,
szomorkodtam a kocsim miatt, s fltem, hogy esetleg abba kell hagynom a dohnyzst.
Az is meglehetsen bosszantott, hogy a busznl val tlekedsben
az egyik iskols fi belecspett a fenekembe, s nem voltam kpes
azonostani a tettest, hogy kicsit elbeszlgessek vele.
Annak ellenre, hogy j nhnyuk felznltt a buszra az n buszomra, ahol az n lsemet foglaltk el , mg mindig istentelenl
sokan maradtak a megllban. Kedvetlenl figyeltem, ahogy
egyms fel lendtgettk az iskolatskikat, s krbeadtak egy szl cigarettt. Utlom a kamasz fikat, dntttem el. Abszolte utlom
ket. Utlom a pattansaikat s a begerjedtsgket, s utlom, hogy
klnbz mretek.
Mikzben a srelmeimen rgdtam, kldtem egy sms-t Damiennek.
Fzl ma este?
Nem. Te?
Felshajtottam. Visszatettem a telefonomat a zsebembe. Az indiaiba megynk.
jabb busz kanyarodott be a sarkon, s a tmeg nekildult. risten, ez aztn stresszes volt! Zord elszntsggal sszeszortottam a
szmat. Erre a buszra felfrek, isten a tanm. (Igazbl valsznleg
nem az. Legalbbis az olvask levelei szerint nem, akik azt lltjk,
hogy a pokolban fogok gni.) s ha valamelyik pattansos csibsz
taperolni prbl, a lpbe vgom a knykmet. Ha egyszer belecsptek a fenekembe, s megssztok, szgyelljtek magatokat. Ha ktszer
belecsptek a fenekembe, s megssztok, n szgyelljem magam.

Ezttal feljutottam, s mg lhelyet is kaptam. Megprbltam belefeledkezni a Dennis Lehane-regnyembe, de az t egy rkkvalsgig tartott, mivel minden egyes megllban rorszg teljes lakossga
fel- s leszllt, amirt is idnknt le kellett tennem a knyvemet s nagyot shajtottam, demonstrland, mennyire ki vagyok akadva.
A dolog j oldala volt, hogy legalbb lesz mirl rnom a kvetkez
heti cikkemben. De akkor is. Nem mindennap lopjk s getik ki az
ember autjt, s mg ha nincs is mgtte semmi szemlyes legalbbis remltem, hogy nincs Az vek sorn megsrtettem egy-kt
embert, de csak nem ingereltem fel ket ennyire? mg mindig van
egy kis ldztetsi mnim, mintha a vilg nem lenne nagyon kellemes hely, mint ahogy nem is az, de ez legtbbszr nem zavart.
hes voltam. Nem tudom, hogy hagyhattam, hogy ez megtrtnjen.
Rettegtem attl, hogy hossz ideig nem jutok telhez, s hittem a
megelz evsben, vagyis olyankor is ettem, amikor nem voltam hes,
csak hogy elkerljem az hsgrzetet.
A zsebem vibrlni kezdett, s amikor kivettem a telefonomat, a knykmmel majdnem a fldre lktem a mellettem l nt.
Ennek nem fogsz rlni. Az egyik helyettes, Hannah
Prri Leary volt az. A nagyfnknek nem tetszik a cikked. Nem
elgg vitagerjeszt. Nzd, n csak a hrnk vagyok. Be tudnl adni
egy msikat?
Mikorra? Tudtam, mikorra. Csak bnztam.
A kvetkez fl rban.
Lecsuktam a telefonomat, s a kezembe belenyilallt a fjdalom. llandan elfeledkeztem rla, aztn a lehet legkellemetlenebb mdon
hozta a tudomsomra. A laptopomat mr vatosabb mozdulattal bnysztam el a htizskombl, elnzst krtem a mellettem l szerencstlen ntl, amirt mr megint megszlltam a terlett a knykmmel, s gpelni kezdtem.
Vitagerjeszt? Majd adok n neki vitagerjesztt!
Nyolc eltt tz perccel rtem haza. Az otthonom egy vrs tgls
sorhz, az ingatlangynk szerint Donnybrook elegns elvrosban.

Damien az erteljes felpts s guszta pucr comb a konyhapultnl llt, eltte egy nyitott jsg, s ppen fekete fogat rajzolt
Bonnak egy kpen. Nyzottnak tnt.
Na vgre! nyilatkozta. Visszahklt, mint mindig, valahnyszor megltta srlt arcomat. Most akartam sms-t kldeni neked. Mi
tartott fel?
A kibaszott busz. Ledobtam a tskmat, s elkezdtem kigombolni a kabtomat. Minden megllban tz percet idztt.
Bocs, hogy nem hvtalak egsz nap mondta Damien. Kisebb
botrnyocska kerekedett a parlamenti lsen, s mindenki dolgozott,
mint llat.
Elhessegettem a mentegetdzst. Damien is jsgr volt, a Press
politikai tudstja. Tudtam, mi az a hatrid.
Mit hozott fel a biztosttrsasg kifogsknt? krdezte.
Hah! Ezt imdni fogod. Ha a kocsim simn megsrlt volna, jogosult lennk klcsnautra, amg megjavtjk. De mert totlkros,
nincs klcsnaut. El tudod ezt hinni? Az egsz dlelttt a velk val telefonlssal tltttem, s nem dolgoztam semmit. Jacinta nem
rlt
Jacinta sosem rl.
Aztn korn felszvdtam, hogy megcsinltassam a hajam.
Nagyon szp mondta gyorsan Damien.
Elnevettem magam.
Mennyi idbe telik, amg tjn a pnz egy j kocsira?
Ugyangy nem tudom, ahogy te. s brmennyit adnak is, nem
lesz elg, hogy egy jat vegyek. Rosszkedven hztam le a csizmm
cipzrjt.
Ne is vedd le mondta Damien. Hzd vissza a kabtodat, menjnk le az indiaiba, s hozzunk valamit. tkarolt. Grace, majd
szmvetst vgznk, megnzzk, kaphatunk-e bankhitelt, hogy azonnal vehessnk neked egy j kocsit. Addig pedig el tudlak vinni a
munkba a motoron.
Damien tl trelmetlen volt az autvezetshez. Inkbb egy feketeezst Kawasakin szlalomozott a dublini forgalmi dug tvesztjben.
(Anyu Kamikaznak hvja. Aggdik.)
De akkor kilomtereket kell kerlnd.

A Press szkhelye egy nyomorsgos ipari parkban van az M50-es


mellett, ahol nyolcezer szkennert lehet kapni, de egy rva szendvicset
nem, mg a Spokesman irodi a vroskzpontban vannak.
Nem baj. Te megrsz ennyit. Na s hogy van Bid?
Rosszul. Teljesen vratlanul kijelentette, hogy gy vli, neked
guszta a combod, amikor pucr vagy.
Jesszusom! Mi idzte ezt el?
Semmi.
Damien elhallgatott, pr pillanatra magba zrkzott. Aztn kurtn
felnevetett. risten! s hogy megy a kemoterpia?
Szrnyen nzett ki. Olyan szne volt, mint a vajnak.
A vajnak? De ht az szp szn. Elgondolkodott rajta. De taln
nem emberen.
Majdnem nyolc hnapja Bid elment orvoshoz, mert az lland khgse az rletbe kergette aput. Az orvos azt tancsolta neki, hogy
csinltasson hrgtkrzst, de csak ht hnappal ksbbre kapott
idpontot. Amikor vgl odajutott, azonnal megllaptottk, hogy rkja van. Mtt kvetkezett, amelynek sorn egy tz centimteres kezdd daganatot tvoltottak el a bal tdejbl, de a nyirokmirigyei azt
mutattk, hogy tttes megbetegedsre pozitv. Lefordtva: tterjedt
a nyirokmirigyeire. (Egy kis idre megtvesztett a pozitv sz, azt
hittem ugyanis, hogy valami jt jelent.) A nyirokmirigyek kezelse
rdekben ngyhetes idkzkben hat agresszv kemoterpit kell
kapnia. Jv februrban fogjuk megtudni, meggygyul-e.
Ha akkor elvgeztk volna a hrgtkrzst, amikor elszr elment
orvoshoz, a rknak nem lett volna ideje tterjedni a nyirokmirigyeire,
s mr jobban lenne.
Szegny Bid mondta Damien.
figyelj. gy dntttem, megprblom. rlk, hogy
egytt rzel vele, mert valamit el kell mondanom, s nem fogsz rlni
neki. Anyu s apu abbahagyjk a dohnyzst. s te meg n is.
Rm meredt.
Szolidaritsbl unszoltam.
Szolidarits motyogta. Bid olyan, mintha mg egy anysom
lenne. n vagyok a legszerencstlenebb ember, aki l.
Aggdom Bid miatt mondta Damien. Nekem szksgem van
a dohnyzsra.

gyes. Prbld jra.


Grace, ha abbahagyjuk a dohnyzst, fejenknt hsz kilt fogunk
felszedni.
jra elkezdhetnnk kocogni. Egy darabig nagyon jk voltunk
benne.
Nyron knny.
Mr az abbahagys emltstl is ksztetst rzek, hogy tbbet
dohnyozzam. Damien gy nylt a dobozrt, mint az jtatos katolikus asszonyok a rzsafzr utn. Szvjunk el egyet travalul.
Kiltnk a hts lpcsre a cigarettnkat zlelgetve, amely finomabbnak tnt a szoksosnl. Mikzben hossz fstcsvkat eregetett,
Damien elkeskenyedett szemmel krdezte: Komolyan mondod?
Anyu bntudatot bresztett bennem feleltem. Anyu a mestere
ennek. De mindig a j gy rdekben. Ha Bid nem lesz jobban, s
n nem hagytam abba a dohnyzst, az n hibm lesz. s a tied is,
Damien Stapleton tettem hozz. Gyilkos.
Ezt nzd meg kapta fel a tvkapcsolt Damien.
Mi ez?
Majd megltod.
A kperny elkklt, aztn letre kelt. Egy frfi, egy fiatalember
jtt kifel egy elvrosinak ltsz hz bejrati ajtajn. A haja meglehetsen hossz, kzpbarna, radt belle a nemisg, peckesen jrt, s
roppant biztos volt nmagban. risten! sikoltottam fel. Hny
ves voltl?
Hsz, ha jl szmolom.
A kpernyn Damien megllt, nekidlt egy autnak, aztn megeresztett egy lass mosolyt, egyenesen a lencsbe. Mi az? hallatszott a hangja. Te filmezel?
Igen felelte egy lnyhang. Mondj valamit.
Pldul mit? Damien nevetett, picit flszegen, picit flnken,
tbb mint picit szexisen.
risten, gondoltam. Tizenht vvel ezeltt. Az let fele.
Mondj valami mlyenszntt unszolta a lnyhang.
A hszves Damien vllat vont. Ne egyl srga havat.
Ez a vilgnak szl zeneted?

A munka az italoz osztlyok tka! sszeszortott kllel mutatott kszntst. Hatalmat a npnek!
Ksznjk, Damien Stapleton.
A kperny ismt elkklt. Vge volt.
Honnan szerezted ezt? krdeztem.
Juntl.
Juntl?
A volt felesge.
Az igazsg kedvrt a dolog valsznleg nem volt annyira drmai,
mint ahogy hangzik. Csak hrom vig voltak hzasok, huszonketttl
huszont ves korukig. (Igen, mindketten; egykorak voltak, egytt
jrtak iskolba.) A szoksos huszonves kapcsolat volt, amilyen mindenkinek akad, azzal az egyetlen klnbsggel, hogy elkvettk azt a
hibt, hogy ssze is hzasodtak.
De mgis Meglettnk volna a mlt egy jabb szllkse nlkl
is; mg a legutols utn sem lltunk egszen talpra.
Juno? noszogattam Damient. Mi a sztori?
Az sszes rgi videofelvtelt trakja DVD-re, s rbukkant erre.
Elkldte anynak, aki tovbbkldte nekem. Juno azt mondta anynak,
hogy lesz mg tette hozz.
Tz vvel ezeltt ismertem meg Damient egy Phuketbe indul sajtton, amikor a Times cikkrja voltam. Damiennek nem kellett volna ott lennie; komoly politikai tudst volt, akinek ebbli minsgben nem kellett Thaifldre utaznia, m csr volt, s veszettl vgyott
nyaralni, mire az jsgjnl a sznes cikkek szerkesztjnek megesett
a szve rajta.
A repltri bejelentkez pultnl figyeltem fel r. A tbbi jsgrval egy csoportban lldoglt, de valahogy mgis elklnlve, s isten
az atym, gy reztem magam, mint akit fejbe vgtak.
Volt benne valami zrkzottsg, fggetlensg, ami elbvlt.
Azonnal tudtam, hogy finnys. St fifiks is. Tudtam, hogy ellenllst fog tanstani. Egszen addig sosem rtettem azokat a nket, akik
kizrlag rzelmileg elrhetetlen frfiakba szeretnek bele. Most pedig
tessk.
De nem tehettem rla. Csak bmultam ezt a frfit brki legyen is
, s arra gondoltam, tged akarlak. Az egsz a frszt hozta rm.

Sarokba szortottam a bartnmet, Triont (az Independent cikkrja), s megkrdeztem: Az a pasi ott
Damien Stapleton a Tribune-tl?
Igen. Ismered?
Igen, mi van vele mi? Jaj, ne, Grace, ne!
Meglepdtem. Azt hittem, mindenki msnak is csorog utna a
nyla, s dz harcnak nzek elbe.
Egyltaln nem a te tpusod. Triona hangja rmlten csengett.
Tlsgosan sosem tudnd, hnyadn llsz vele.
Alig hallottam, mit mond. Tovbbi rszleteket, a vonzer msodlagos szintjt vettem szre. Gynyr teste volt. Ersnek tnt. s br
nem volt hrihorgasnak mondhat, elg magas volt vagyis olyan
magas, mint n. (Taln hrom-ngy centivel magasabb is.)
Nincs semmi humorrzke figyelmeztetett Triona a legroszszabbra, ami egy r frfirl elmondhat.
De n megnevettettem.
Minden buszutazson s minden phuketi szllodai vacsorn gy intztem, hogy Damien Stapleton mell kerljek. Mg a szabadnapokon is velem tallta magt bizalmas kzelsgben az szmedence
szln. De hogy zavarta-e az lland felbukkansom, brhol volt is,
arrl nem szlt.
Ez volt a baj az egszben szinte semmit sem szlt. n voltam az,
aki llandan beszlt, n hozakodtam el a legjobb anekdotimmal s
legszrakoztatbb trtneteimmel. Gyakran zavartnak tnt nha mg
bnatosnak is , de a szemt le nem vette az arcomrl, s egyszermsszor, ha olyasmit mondtam, amivel egyetrtett, lassan, helyesln
elmosolyodott, vagy nha halkan mg fel is nevetett. Ezt n elegend
btortsnak vettem a folytatshoz.
Az sszes tbbi jsgr krlelt: Grace, nem hagynd bkn ezt a
szegny fickt? Hallra rmiszted.
Mg Dickie McGuinness is a Times bngyi rovattl aki olyan
sokat lebzselt bnzkkel, hogy maga is fenyeget fickv vlt
elmormogott egy megflemltst clz figyelmeztetst a szja sarkbl:
Egy j tancs, Grace. A frfiak szeretik, ha vadszhatnak.
Nem feleltem ellensgesen. A frfiak lustk, s a legkisebb
ellenlls fel mennek. s ne nzz rm gy, mintha a falnak akarnl

szgezni. Nem is lehetnl itt ezen az utazson, te a bngyi rovatnl


dolgozol.
Szksgem volt egy kis nyaralsra. Jl megnyomta a szt.
rtkelem a tancsodat, Dickie br nem, ez nem igaz, nem rtkelem. s ne is adj tbbet, mert gysem fogadom meg.
Az igazsg az volt, hogy nem tudtam tvol tartani magam
Damientl ez meg is dbbentett, hogy szinte legyek , pedig
idnknt elejtett egy informcimorzst, amely meggyztt arrl,
hogy tkletesek vagyunk egyms szmra. Pldul nem szerette a
retket (n sem), vagy a hajutakat a Shannon folyn (n sem). Szerette
a krimiket (n is), szeretett sokig fennmaradni s nyolcvanas vekbeli cska sorozatok pldul a Magnum s a Knight Rider ismtlseit
nzni (n is).
Az ikertestvremet, Marnie-t hvtam fel tancsrt. mindig kapcsolatokrl szl knyveket olvasott. Tele volt blcsessggel. Valamint nem nevetett ki.
Mondj el mindent krte. Hogy nzett ki, amikor elszr lttad, mit viseltl
lvezet volt egyszeren csak beszlni Damienrl, s n csak mondtam s mondtam. Aztn azzal fejeztem be: Mondd meg, mit tegyek!
n? lepdtt meg Marnie. Aligha n vagyok egy frfi megszerzshez a plaktlny.
Rengeteget megszereztl.
s sosem sikerlt megmaradnom mellettk. Tlsgosan flgos
vagyok.
Szomor, de igaz. Marnie mlyen intuitv volt, de ez szemltomst
csak msokon mkdtt; borotvales elemzseit kptelen volt a sajt
letnek megoldsra alkalmazni. A kapcsolatai ltalban valamilyen
katasztrfval rtek vget. De tlem eltren, aki krlbell tzvenknt egyszer zgok bele egy frfiba, Marnie minden msodik hten
hatalmas szenvedlybe vetette bele magt. Tulajdonkppen a romantikhoz val hozzllsunk hasonl volt az egszsgnkhz: Marnie
minden ltez bacilust elkapott, de gyorsan meggygyult; ezzel szemben n csak nagyon ritkn voltam beteg, viszont amikor igen, akkor
egy nehezen meghatrozhat megfzst hrghurutt, tszs mandulagyulladss, st egy emlkezetes decemberben szj- s krmfjss
(nem olyan vicces, mint amilyennek hangzik) duzzasztottam.

Mennyire slyos? krdezte Marnie.


Tdgyullads. Ktoldali. Mellhrtyagyullads s valsznleg
tbc.
Az baj De, megkockztatva, hogy olyan leszek, mint anyu, a
legjobb tancs, amit adni tudok neked, Grace, hogy egyszeren lgy
nmagad. Nlad nincs jobb.
Nem lepdtem meg, hogy a reptri taxillomson nem krte el a
szmomat. n pedig azrt nem krtem el az vt, mert miutn tz napig semmire sem jutottunk, vettem az zenetet.
Tudtam, milyen nehz gy dnteni, hogy egyszeren azrt nem trdsz valakivel, mert sem trdik veled. Nem tudod csak gy ram
mentesteni a szvedet a fvezetknl. De gyakorlatias ember vagyok,
s megtettem minden tlem telhett.
Nhanapjn eljutottak hozzm a Damienrl szl ksza hrek
hogy visszament a felesghez, hogy lttk ks este taxiba szllni
Marcella Kennedyvel a Sunday Independenttl
Olykor-olykor mg bele is botlottam, s szemltomst mindig rlt,
amikor ltott. Na j, nem pontosan rlt nem gy, mint egy cocker
spniel, amikor hazatr a gazdja , de nyilvnval vonakods nlkl
vlaszolgatott a krdseimre.
gy tnt, a Lucinda Breen harmincadik szletsnapjra rendezett
parti sem lesz ms, mint a tbbi. Ks este volt, egy kicsit rszegnek, egy kicsit veszlyesnek s egy kicsit dhsnek reztem magam,
jllehet nem az hibja volt, hogy nem tetszettem neki.
Hogy vagy, Grace?
Mg az is fjt, ahogy a nevemet mondta.
Pipa vagyok. Mirt sokkal knnyebb minden a frfiaknak?
Mirt, az?
Tudnak llva pisilni. Aztn minden tmenet nlkl az ltalnosbl a konkrtra vltottam: s amikor tetszik nekik valaki, bedobhatnak egy silny ismerkeds szveget.
Pldul?
Pldul ha azt mondanm, gynyr a tested, zokon vennd?
Igen felelte.
Mit igen?
Igen, zokon vennm.

J tz msodpercre elllt a szavam a meglepetstl. Tnyleg?


Igen. Azt hittem, sosem krdezed meg. jbl megkukultam.
Mirt kellene megkrdeznem? Te vagy a frfi.
Grace Gildee, nem is tudtam, hogy te ilyen vn romantikus vagy!
Nem vagyok.
Gondoltam.
De ha rdekeltelek tged mert rdekellek, igaz? Nem csinlok most magambl jkora hlyt, ugye?
Nem.
Nem?
Nem, nem csinlsz magadbl hlyt. Igen, rdekelsz. Ez csakugyan megtrtnik?
Akkor mirt nem hoztad a tudomsomra?
Nem voltam biztos benne. Bartsgos voltl, de te mindenkivel
bartsgos vagy s n mr rgen nem prblkoztam.
El sem tudtam hinni, hogy ilyesmiket mond. Mintha a valdi letem s a fantziabeli letem egybeolvadt volna. Az sszes sz elhagyta a szjt, amire vgytam.
Te annyira tele vagy lettel folytatta. Azt hittem, nem lennk elg neked. Kprzatos.
Micsoda?
Ezt a nevet adtam neked. Kprzatos Gildee. Mert elkprztatsz.
Nevet is adott nekem?
Yusuf odaugrott, hogy kinyissa az vegajtt. Ez nem volt szoksa,
de most valamit krdezni akart. Mr nevetett is, a foga fehren vilgtott stt arcban. Maga volt az a motoron?
Blintottam. Semmi rtelme nem volt hazudni, brmennyire szerettem volna, hiszen a kezemben tartottam egy buksisakot. Damien vitt
el motoron munkba, de ez nem fog menni. Ahhoz, hogy megfelelen
el tudjam ltni a munkmat, kocsira van szksgem. Nem csak a jvs-menshez, hanem szekrny gyannt is. A rgi autm csomagtartjban minden helyzetre volt szerelsem. Amikor egy kedves, kzposztlybeli nt akartam rvenni, hogy beszljen a kisbabja hallrl,
volt egy elegns, csinos kosztmm, hozz lapos sark krmcip, st
mg egy gyngysor is. Arra az esetre, amikor jghideg dokkok krnykn lldogltam, arra vrva, hogy megtudjam, egy felborult ha-

lszhajn lv halszok lnek-e, vagy meghaltak, volt kesztym,


csizmm s egy termomellnyem (a titkos fegyverem).
Yusuf izgatott pillantst vetett Mrs. Farrellre, a recepcisra s egyszersmind a Spokesman legnagyobb hatalm emberre. Jaj volt annak,
aki sszetkzsbe kerlt vele! Az illet akr be is adhatta a felmondst. Visszatarthatta haldokl anyd telefonhvsait, mintegy vletlenl kiadhatta az otthoni telefonszmodat mindenfle dhng
rltnek, vagy elfelejthette tadni, hogy megrkezett a friss vese a
vesetltetsedhez. Mg a nagyfnk (Coleman Brien, a fszerkeszt)
is vigyz vele.
Mi trtnt az autjval? rdekldtt.
Elloptk. Kigett. Megint csak rtelmetlen lett volna hazudni.
Dickie McGuinness a bngyi rovatnl kt msodperc alatt kiderthette a rendrsgi adatbzisbl.
risten, ez szrny! Ezutn Yusuf s Mrs. Farrell nevetsben
trt ki.
Amikor Yusuf idejtt, aranyos, szeld szomliai frfi volt. Aztn
megfertzte Mrs. Farrell s a Spokesman erklcsisge. Most mr
rmes volt, akrcsak mi, tbbiek.
Mrs. Farrell rvetette magt a telefonokra. Mintha a kt httel ezeltti pntek visszajtszsa lett volna, amikor zzdssal teli, megvgott arcom keltett hasonl felbolydulst. Ujjongva meslte el mindenkinek szomor trtnetemet. Hlyesg lett volna azt hinni, hogy az autm ellopsa titokban maradhat, s most egsz nap csfoldni fognak,
egyebek kztt mindenfle ajndkok bukkannak fel az asztalomon:
gyufsdobozok, kis, megprkldtt piros autk, buszmenetrend
Reggelt, N Cuki!
Azrt hvnak N Cukinak, mert hres vagyok a fanyarsgomrl.
(Ha viszont frfi lennk, egyszeren az egyenessgemrl lennk hres.) Azonkvl a N Cuki rmel a Gildeere. A Spokesmannl mindenkinek olyan gnyneve van, amely rmel a vezetknevre. Pldul
Hannah Leary mindig panaszkodik a ksedelmes kzbestsre, s sosem jn velnk inni egyet pntek este. gyhogy az v gy szl:
Hannah Leary, nagyon prri. (Hannah tud rla. Mindenki ismeri
a sajt rmt. Egy jsg szerkesztsge nyers, szinte krnyezet.)

A Sznes Cikkekben csengtek a telefonok, s mr majdnem mindenki bent volt. Eltekintve Casey Kaplantl, persze. sajt munkaidt tartott. Htfn reggel 9-kor? Casey valsznleg whiskey-klt
iszogat Bonval valami korn nyit kocsmban. dvzltem
Lorraine-t, Joanne-t, Tart s Clare-t a Sznes Cikkek munkatrsai
szinte kizrlag nk voltak; a munkaid kiszmthatbb volt, mint a
hrek, ami megknnytette az letet, ha valakinek gyereke volt. Mivel
n voltam az egyetlen gyermektelen cikkr, engem kldtek az sszes
kiszmthatatlan munkra, amelynl nem lehetett garantlni, hogy
pontban fl hatkor befejezdik.
Az enymmel szomszdos rasztalnl T. C. Scanlan gpelt nagy
sebessggel. Ritka szerzet, hmnem kissznes-r, gy sok szexista
megjegyzs cltblja volt, kzlk is a kedvenc: lve pisil. (Mint
mondtam, egy jsg szerkesztsge kegyetlen hely.)
Sajnlattal hallottam a kocsidrl mondta. Tudod, el is tndtem pnteken, miben trd a fejed, azzal a sok titkos telefonbeszlgetssel! Nagy, szles mosoly, most, hogy mr tudta. Felllt, s a nadrgja zsebben kotorszott, aztn kiszmolt nmi aprt. Tessk.
Egy eur hsz. A buszjegyedre hazafel.
Csngtt a telefon, s azonnal zenetrgztre kapcsolt sosem
vettk fel. Nagy ltszm felhborodott olvas telefonl jelentette
T. C. A kamasz fikrl szl rsod miatt. Ez majdnem olyan rossz,
mint amikor arrl rtl, hogy nem akarsz gyereket.
Mit hoztl, Grace?
dv neked is feleltem.
Jacinta Kinsella volt az, t Birkin tskja egyikt cipelte. Valahnyszor gyereket szlt, a frje vett neki egyet, de, hogy szinte legyek, n inkbb cipelnm a cuccaimat egy curry szag manyag szatyorban, ha ez az ra. A mai tska fekete volt, jl ment a kedvhez.
Amikor a srgval jelent meg, mindentt kitrt a vidmsg. Azt jelentette, hogy alighanem fagyit fog venni neknk a hzipnztrbl.
Jacinta roppant nagyvilgi volt. Hollfekete hajt minden ldott
reggel beszrtotta, s mindig gy volt felltzve, mintha lversenyre
igyekezne. Valahnyszor egy temetsrl kellett tudstani, Jacintt
kldtk, mert neki volt az alkalomhoz leginkbb ill kabtja.
Hozom a jegyzeteimet mondtam.

Jacinta a Sznes Cikkek fnke, n pedig a f kissznes-r vagyok,


s jban vagyunk. Vagyis elgg jban ha nem lenne olyan pipa
rm, mert az llst akarom, s persze ha nem azrt imdkoznk, hogy
vonuljon korn nyugdjba vagy csbtsa t egy msik jsg
Idnknt bepccen valamin, s a nagyfnk ki akarja rgni, de
olyankor Jacinta felhvja a szakszervezetet, s gy szrja szt a szemrehnysait, mint Jackson Pollock tenn egy doboz festkkel. Lnyegben nem lehet tle megszabadulni. (Az versikje gy szl:
Jacinta Kinsella, rkre vasalva.)
Jacinta kiablt oda neki T. C. zenet Casey-tl. Egy sztorit
hajszol, amely akkora szm, hogy, idzem: meg fogja rengetni a vilgunkat, idzjel bezrva.
Tnyleg ezt mondta? kiltottam fel. Hogy meg fogja rengetni
a vilgunkat?
Mikorra jn be? krdezte lesen Jacinta.
T. C. szomoran csvlta a fejt. Mirt engem krdezel? n senki
vagyok.
Casey jcskn meghaladta Jacinta hatskrt. Egyltaln nem lehetett irnytani. A nagyfnk csbtotta t a Sunday Globe-tl, hogy
feldobjon bennnket, aztn Jacinta nyakba varrta. Egy jabb frfi a Sznesnek.
A nagyfnk szerfltt bszke volt a szerzemnyre: Casey olyan
nagy nevet szerzett magnak a nagy szm interjival, hogy sajt jogn
is hressgszmba ment. Az rsai felkapott anyagok lettek, s kt tpusba voltak sorolhatk. Az els, amikor kmletlenl (de ktsgkvl
szrakoztatan) zekre szedte a hressget, a szellemtelen ostobasgt,
a bizarr krseket, amelyekkel a szemlyzett ostromolta, s azt, hogy
kzelrl mennyire kevss volt vonz, amikor nem lvezte a retusls
elnyeit. A msodik vltozat a tudatfolyamos, jelen idej beszmol a
rockbandkkal vagy filmsztrokkal folytatott tizennyolc rs maraton
ivszatokrl, amelynek sorn brrl brra jrtk krbe a vrost, s vgl egy kokainos zacskkkal s flig megevett emeletes szendvicsekkel teleszrt szllodai lakosztlyban ktttek ki.
Utltam, amit csinlt. Haszonles volt s nz. De ezt nem mondhattam ki, mert akkor mindenki azt gondolta volna, hogy fltkeny
vagyok. Ami igaz is volt.

Tizenkilenc j e-mail rkezett azta, hogy legutbb megnztem


nem egszen egy rja. Egyik sajtkzlemny a msik utn a PRcgektl, mindegyik tudstst szeretett volna; szobai barbecue- felszerelsek; a teafaolaj elnyei; egy riport az inkontinencirl; egy
celeb fszakcs szakcsknyve
Volt egyltaln valami, amivel dolgozhattam? Ahogy tfutottam
ket, egy pnisznvelsrl szl riport ragadta meg a figyelmemet. Ez
jpofa lehetne.
Aztn meglttam valamit, amitl a szvem gyorsabban vert: Madonna rorszgba jn, hogy hrom koncertet adjon. De az orszg szszes mdiagynksge rte fog knyrgni mitl lennk n ms?
Csak azt tudtam, hogy j munkt vgeznk. Jobbat, mint brki ms.
Flbehagytam mindent, hogy megfogalmazzak egy veltrzan tkletes dumt Madonna publicistjnak igyekezve egyszerre nylszvnek, intelligensnek s jpofnak tnni , gy kezdtem bele egy
nagy sztr krlhzelgsnek bonyolult mveletbe.
Jacinta lpett gyorsan oda. Figyelj, nem tudok elmenni az rtekezletre. A rszlegvezetk egy emberknt nyomultak a fszerkeszt
irodja fel. (Coleman Brien. Tlsgosan flnk tle ahhoz, hogy
versikt farigcsljunk rla.)
Mindig volt valami. Valamelyik gyerekt fogorvoshoz kellett vinnie, vagy a tpllkozsi szakemberhez, vagy a Euro Disney-be
Besurrantam a nagyfnk irodjba; az rtekezlet mr elkezddtt;
Jonno Fido a hrszolgltatktl a nap nagy sztorijain ment ppen vgig. Utna a klfldi hrek kvetkeztek, aztn a sport, majd a bngyek, tonnaszmra.
Politika?
David Thornberry kihzta magt. A Dee Rossini-sztori folytatdik. Pnteken hre jtt, hogy ingyen festtette ki a hzt. Tudtam
rla. Ez volt az a botrnyocska, amely miatt Damiennek sokig kellett
dolgoznia. Abbahagytam a gondolatban zgoldst a srga cukrok s
a bennk rejl ruls miatt, s kezdtem valban odafigyelni. Dee Rossini volt az oktatsi miniszter s az j rorszgnak, Paddy prtjnak a
vezetje.
A ht vgn kimagyarztk a dolgot Rossini kldtt novemberben egy csekket a festcgnek, amelyet azok nem vltottak be , de

kiszivrogtattak egy msik sztorit, s ez mr exkluzv. A miniszter


asszonynak ki kellett volna fizetnie a lnya eskvjt, de a hotel nem
kapott pnzt. Lestam egy kicsit a hotel a Mannix Group tulajdonban van. Hatssznetet tartott. Ugyan ez a csoport az R & D
Fests-taptzs, az a bagzs, amelyik ingyen kifestette a hzt. Nyilvn mutyizott velk valamit. David arra clzott, hogy Dee Rossininek oktatsi miniszterknt hatalmban llt szerzdseket ktni iskolk
ptsre, s a Mannix Group jvbeli megbzsokrt cserben
hagyta potyzni. Ha ez igaz, akkor igen alapos krt fog okozni az j
rorszgnak.
Vagy esetleg kelepcbe csaltk? krdezte a nagyfnk. j rorszg-prti volt. Ne kemnykedjnk tlzottan.
Mi van, ha megkentk, s mi lthatan elnzzk neki? David
belevrsdtt a mregbe. Ltta szertefoszlani nagy, izgalmas, exkluzv tudstst. Ha mi nem csapunk le r, valaki ms le fog. A forrsom elviszi mshov.
n azt mondom, ne kemnykedjnk tlzottan ismtelte a nagyfnk. Mly, drg hangjtl megremegtek az ablakok.
Ha nem kemnykednk, valaki holnap rharap, s mi balekoknak
fogunk tnni, amirt bagatellizltunk egy piszkos esetet. s hogy
fogja az kivenni magt, hogy a Kelta Nemzeti Prt svindlerekkel van
koalciban?
Dee Rossini nem svindler. s ha a Kelta Nemzeti Prt kifogsolja, hogy svindlerek legyenek a hatalomban, valamennyiknek le kell
mondaniuk.
Bassza
Rendben zrta le a tmt a nagyfnk.
Megcsrrent a mobilom. Elnzst. A vilg tbbi rsztl eltren egy jsg rtekezletn nem szmt frtelmes bnnek, ha nlunk van
a mobilunk, hiszen a napi s a bngyi hrek fnkeinek llandan elrhetnek kell lennik a terepen lv kollgik szmra.
Rnztem a szmra, s azt hittem, kpzeldm. Mit akar ez a pasi?
Gyorsan kikapcsoltam a telefont.
Tovbblptnk. Szombati mellklet?
Ez Desmond Hume volt, egy alacsony, agglyoskod, meglepen
unalmasan trsalg ember. (Desmond Hume, a dgunalom.) Megrzta a fejt. Mg nagyon a ht elejn jrtunk.

Trsasgi Napl?
Declan ODowd szlalt meg: Jelen. Igazbl nem volt a trsasgi napl r. Az igazi Roger McEliss, mindent megisz otthon
volt, s valsznleg a vckagyl fltt grnyedezve hnyta ki a belt. (Gyakran felvetett talls krds: mi volt elbb, a trsasgi
napl r vagy az ivsproblma?)
Declan ODowd, otthon marad szerencstlen balfk volt, aki az
asztalnl glyzva igyekezett sszelltani egy oldalt azokbl a morzskbl, amelyeket ki brt silabizlni McEliss kt hnys kzt rt mveibl.
Csak akkor kellett igazi trsasgi napl rt alaktania, s bemutatkra meg partikra jrnia, amikor McElisst vente ktszer kiszrts
cljbl elzrtk.
Paddy de Courcy leend felesgt lttk, amint menyasszonyi ruht prblt.
Kpek?
Vannak.
Nan. A nikotinmentessg a szokottnl is trelmetlenebb tett.
Ismeretlen forrsbl? rdekldtem. s lefogadom, hogy nem krtek rte pnzt.
Nyilvnval volt, hogy a fnykpek az j rorszg sajtirodjbl
szrmaztak. Amikor Dee Rossinit minibotrnyok veztk, Paddy fehr
csipkeklnlegessgbe ltztt, sugrz arja semlegest hatssal
brhatott.
Libasorban vonultunk vissza az rasztalainkhoz, amikor nagyfnk megszltott: N Cuki!
Jzusom, mit akar? Egy kis csinnadrattt a menye
kebabruldjrl? Egy ktezer szavas cikket a fiunokja j frizurjrl?
Tessk. tadott egy pnzrmt. Buszjegyre. Hallottam, mi
trtnt a kocsijval. Mg csak ngy hnapos volt? Az els j kocsija?
Az arcn rncot vetett a jkedv.
Hahaha mondtam. Mrmint muszj volt. tven cent? tettem
hozz.
Nem elg?
Nem. Egy hszba kerl.

Olyan sokba? Csrgetni kezdte az aprjt a nadrgzsebben,


mikzben kifel htrltam.
Nem, Mr. Brien. Igazbl nincs r szksgem.
tadott egy eurt. Tartsa meg a visszajrt. Vagyis hallgatott el, hogy kilvezzen egy kuncogst tegye hozz a holnapi jegy
rhoz!
David Thornberry szabad folyst engedett szrny dhnek. Hsz
asztal tvolsgbl is hallottam. Hihetetlen az a kibaszott lktt vn
bolond! Nem lehet csak azrt visszatartani egy sztorit, mert kedveljk
az rintett szemlyt. gy nem lehet jsgot szerkeszteni, bassza meg!
Pedig nem volt igaza. Az jsgok mindig is tmogattk a bartaikat
s megszvattk az ellensgeiket.
Tudja valaki Paddy de Courcy mobilszmt? kurjantotta David.
Benne van az adatbzisban.
Nekem az igazi kell.
Lehorgasztottam a fejem. Meg kellene adnom, min vltoztatna?
Soha tbb nem akartam beszlni vele, de
Jesszusom, itt jn dnnygte T. C. Zrd el a cowboy kellkeidet. Megvltozott a leveg molekulris sszettele: Casey Kaplan tizenkett harminchtkor vgre megjelent a munkahelyn. Fekete brnadrgban pvskodott be, amely elg szoros volt ahhoz, hogy tudassa
a vilggal, hogy balra igaztja az alkatrszeit, hozz fehr, cowboyos
szegllyel elltott fekete inget, barna brdzsekit, br zsinr nyakkendt s kopott, kzzel varrott csizmt viselt.
Felm bktt. zenet Dan Spanciltl. Egy zensz, akirl mr
rtam. Rohadt nehz volt sszehozni azt az interjt, hetekig kellett huzakodnom a publicistjval, Casey Kaplan meg gy tett, mintha vele
tlttte volna a htvgt. Azt mondja, klassz vagy.
Milyen kedves feleltem sietve. is az.
Jacinta bent van? Tovbb csorgott az asztalom eltt.
Nagy klssgek kzepette pillantottam fel a jegyzeteimbl.
Nincs.
Hol van?
Hzon kvl.
Sok a dolgod?
Igen.

Nevetett. Gnyt z az iparkodsombl? Derk csaj vagy.


Amikor visszajttem az ebdbl, hatalmas nevetst hallottam, majd
egy-kt vistst a szerkesztsgbl. Benyitottam. J nhnyan lltak
krbe, s egytt olvastak fel valamit egy paprlaprl. Valaki felolvasott egy mondatot, aztn jabb harsog nevets szllt fel.
Grace, Grace, gyere ide, ezt nzd meg! hvott egy jkedv
hang.
Mi az? Feltr kvncsisggal kzelebb mentem. Aztn meglltam. Kitalltam, mi az.
Hahaha mondtam.
Az ellopott autmrl szl rendrsgi jelents msolata volt.
Dickie McGuinness betrt a rendrsgi adatbzisba, s e-mailen megkldte az egsz stbnak. Az extra gynyrsg rdekben bizonyos
mondatokat kiemeltek. ngy hnapos aut lelocsoltk benzinnel s meggyjtottk a fmvzon kvl semmi sem maradt
belle
Ksig dolgoztam. Hazafel felhvtam Damient, mivel htf estnknt elment valahova a fikkal. Whiskyt ivott, pkerezett, s ltalban vve kielgtette a sajt terre vonatkoz, gyakran ismtelgetett
ignyt.
Ksn jvk haza mondta.
Maradj olyan sokig, ameddig tetszik.
Belptem az res hzba szeretem, amikor csakis az enym , s
felforgattam a konyht ennivalrt. Egsz nap ettem, most mr abba
kellett volna hagynom, de tudtam, hogy nem fogom. Csak gy megszoksbl bekapcsoltam a hradt a nappaliban, s amikor meghallottam, hogy Paddy de Courcy, kilttem a konyhbl, s a televzit nzve meglltam az ajtban. A drgnak tn sttkk ltnyt visel Paddy egy folyosn stlt. Egy csipeszes rtblt cipel, hatkonynak tn n loholt a nyomban, mellette pedig egy riporter ugrndozott nevetsgesen hajlongva, mikzben egy mikrofont tartott ahhoz a gynyr szjhoz, hogy a blcsessg mindama kkvt megrktse, amit Paddy kzlni hajtott. Paddy mosolygott. Paddy mindig mosolyog. Csak akkor nem, amikor valami tragdia trtnt, mert
olyankor illenden gyszos arcot vg.

A riporter Dee Rossinirl krdezte. Dee talpig becsletes jelentette ki Paddy. Az egsz prt teljes tmogatst brja, akrcsak az
enymet.
Megszlalt a telefon, s bntudatosan ugrottam egyet.
Biztos Damien az. Nha a negyedik s tdik itala kztt szentimentliss vlt.
Grace?
Marnie!
Gyorsan! mondta. Kapcsolj a Skyra!
Megragadtam a tvkapcsolt, s azon kaptam magam, hogy egy
msorrszletet nzek egy frfirl, aki megtantotta kedvenc majmt
ktni. Csakugyan elkpeszt volt. A Ginger nvre hallgat majom a
mancsban tartotta a kttt, s esetlenl hozzkttt nhny szemet
egy kis piros, majommret slhoz. A frfi elmondta, hogy a sl elkszlte utn az a terv, hogy Ginger bbi cipt kt. n Dublinban nztem, Marnie Londonban, s mindketten hangosan hahotztunk.
Jaj, istenem, ez fantasztikus! rvendezett Marnie. Ez kellett
nekem.
Elszorult a szvem. Mindig is aggdtam rte, s az utbbi idben
jobban, mint valaha.
Mindennl jobban szerettem volna, hogy boldog legyen, de sosem tnt annak. Nem egszen. Mg lete legrmtelibb napjaiban
Daisy s Verity szletsekor is gy ltszott, ragaszkodik egy kis tasaknyi mlabhoz.
Mi jsg? krdeztem.
llandan Bidre gondolok vlaszolta. Tegnap beszltem vele,
gy tnt, minden rendben van, de szerinted hogy van?
Nehz megmondani. Nem tudjuk, amg nem r vget a hat kemo.
Ht, hrom nap mlva megnzem a sajt szememmel. Amint
Bid megkapta a diagnzist, Marnie szabadsgot krt a munkahelyn.
Cstrtkn rkezik Londonbl a lnyokkal s a frjvel, Nickkel.
Munka utn egyenesen anyuhoz megyek grtem.
Hogy megy a munka? Mesltem neki a Kaplannel kapcsolatos
bizonytalansgaimrl. Damienen kvl Marnie volt az egyetlen, akiben megbztam.

Kettnk kzl Marnie volt a lnyegesen okosabb, de valamirt egy


agyzsibbaszt jelzlog kzvett irodban blokkolt, mikzben nekem
nha hressgekrl kellett rnom.
De sosem reztette velem, hogy n kaptam meg az szerencserszt
Hadd tallgassak mondta. Elkldtek, hogy tudsts a szntbajnoksgrl, mialatt az a pofa, Casey Kaplan meginterjvolta a
ppt, Johnny Deppet na, mondj mg egyet.
J. D. Salingert, szz ve nem adott interjt.
Azt hittem, mr meghalt.
Jzusom, lehet, hogy tnyleg.
Ht, ha gy van, az lenne csak a nagy hzs! Vrj, tudok egy jobbat. Marilyn Monroe bejelentkezett a tlvilgrl, de csak egyetlen
interjt fog adni, s ragaszkodik hozz, hogy Kaplan krdezze.
Mr ppen az elalvs fel sodrdtam, amikor meghallottam, hogy
nylik a bejrati ajt, ezt pedig az elszobaasztal al bergott aktatska
hangja kvette. Damien hazatrt a klnidejbl.
Grace jtt felfel a lpcsn te mg bren vagy?
Most bredtem fel. Mi jsg? De fogd rvidre, mert ngy ra
mlva fel kell kelnem, hogy Londonba repljek.
Ok. Ne csinljunk gyereket?
Pont most? nztem r tprengve.
Nevetett, s lelt az gyra, hogy lehzza a bakancst.
Hogy jutott ez most eszedbe? krdeztem. Rendszerint akkor
hozza fel ezt a tmt, amikor elgedetlen az letvel. s ha nem kisbabkrl beszl, akkor arrl, hogy hagyjuk ott az llsunkat, adjuk ki a
hzunkat, s utazzunk el. Valakinek a pkerpartnerek kztt most
szletett gyereke?
Igen, Seannak. s a munkahelyemen mindenkinek van.
Jzusom, Damien egy gyerek nem olyan, mint egy cges aut! Nem akartam gyereket. s az sszes szgyenteljes dolog kzl,
amit egy n bevallhat mellnagyobbts, szex a bartja apjval , ez a
legnagyobb tabu.
Damien bizonytalanabb volt, mint n. Ha megszorongattk, motyogott valamit arrl, hogy gy is tl sok ember van a fldn, s hiba lenne mg egyet vilgra hozni. De gyantottam, hogy a valdi problmt

a csaldja jelentette. Nehz volt ezt megrteni, ha valaki nem tlttt el


velk nmi idt, mert aranyos emberek. Komolyan, nem csak udvariassgbl mondom. Melegszvek, jpofk, kedvesek, okosak. Okosak.
Fleg okosak. s ez az igazi problma. Damiennek kt fi- s kt
lnytestvre van: egy fi s egy lny idsebb nla; egy fi s egy
lny fiatalabb. a kzps gyerek. s a ngy testvrbl hrom
Brian, Hugh s Christine sebsz. St, Damien apja, idsebb Brian is
sebsz volt.
Az egyetlen Stapleton, aki nem sebsz Damienen kvl ,
Deirdre. Ez pedig azrt van, mert sikeresen vezeti sajt vllalkozst,
s gyerekszobkat alkot. Hobbiknt indult a sajt gyerekeivel, de
olyan bbjos, izgalmas kirlysgokat varzsolt el, hogy mindenki
megkrte, csinljon ilyet az gyerekeinek is, s mieltt felocsdhatott
volna, egy rlten sikeres vllalkozst mondhatott a magnak.
Szval Damient minden ms csaldban Mensa-tagsgra eslyesnek
tartank. Csak pp a Stapleton famliban nem. Damien egyszer elmondta, hogy gy rzi, mintha a csaldjnak csupn trsult tagja lenne, s nem teljes rtk, jogokkal s kivltsgokkal felruhzott csaldtag, s azt hiszem, hogy a valdi oknak, amirt nem akar gyereket,
nem a bolyg tlnpesedshez van kze, hanem csak nem akarja,
hogy ms is olyan kirekesztettnek rezze magt, mint .
Szval, a vgeredmny pozitv: sem Damien, sem n nem akarunk
gyereket, teht nem kell hossz, jszakba nyl, feszlt beszlgetseket folytatnunk a tmrl.
Imdtam a gyerekeket, ppen csak sajtot nem akartam.
Kprzatos. Kprzatos! Mg most is pontosan emlkszem a szdt rm s remny keverkre, amikor Damien elmondta a Lucinda
Breen harmincadik szletsnapjn rendezett partin, hogy nevet adott
nekem s micsoda ragyog nevet! gy bizsergetett, hogy rvid ideig nem is reztem a lbamat, s hetekbe telt, mire leszlltam a feldobott llapotbl. (Attl az esttl fogva Lucinda Breen mindig is gyenge pontom volt.)
Amint azonban elmlt az els eufris fellobbans, muszj volt
Damien exfelesg-gynek a mlyre hatolnom. Minden frfinak vannak exbartni, de Damien elvette ezt a nt.

Vigyzz ezzel tancsolta aggdva Marnie. Ez a legbiztosabb


mdja, hogy elmard.
De muszj megtudnom!
Ha muszj megtenned, csinld finoman! De ht mikor voltam n
valaha is finom?
Kivrtam egy klnsen szenvedlyes szeretkezs vgt, s amikor
a lgzsnk vgre visszatrt a normlis tembe, azt mondtam:
Damien, te frfi vagy, s nem szvesen fogsz vlaszolni ezekre a krdsekre, de meslj nekem a volt felesgedrl. Juno a neve, ugye?
Htradlt a prnra, s azt suttogta: Jaj, ne.
Tudnom kell erskdtem. Mi van, ha mg mindig ragaszkodsz hozz
Nem ragaszkodom. a volt felesgem. Az ex.
J, de mi trtnt? sszehzasodtatok. De mirt? s mirt nem
maradtatok egytt? s mirt
Rendben. Mit akarsz tudni?
Hol ismerkedtetek meg?
A suliban. A Marfleets gimiben.
Jllehet Juno s Damien egy osztlyba jrtak, csak a gimnzium
befejezse utn szerettek egymsba, amikor mindketten a Trinity
Egyetemre mentek.
De mirt hzasodtatok ssze? krdeztem. Nem tudtak volna simn szerelmesek lenni egymsba, mint ms, normlis emberek?
Tulajdonkppen viccnek indult felelte Damien, mint aki maga
is alig tudja elhinni.
A sorok kztt olvasva kitalltam, hogy Juno unatkozott, s gy
gondolta, a hzassg j rgy lenne egy partihoz. De az igazi sztnzst az adta, hogy mindkettejk szlei elleneztk az tletet. Tl fiatalok mg hozz, mondtk.
Na most az els, amit hamar megtanultam Damienrl, az az, hogy
konok. Nem lehet neki azt mondani, hogy ne csinljon valamit.
Minl tbbszr mondtk neki, hogy tl fiatal a hzassghoz, annl elszntabban akarta az eskvt.
Te is tudod, minl inkbb hangoztattk, hogy mg tl retlenek
vagyunk, annl inkbb gy dntttnk, hogy mi sokkal jobban tudjuk,
mint k.

Azt mondjk, fiatalok vagyunk, s nem rtjk, majd megtudjuk,


ha felnvnk mondtam.
Mi van?
Enym lettl, szivi, Sonny s Cher.
Ja, igen, pontosan.
Vgl is Junval keresztlvittk az akaratukat. Azon a nyron,
amikor megszereztk a diplomjukat, sszehzasodtak.
Szval ott lltatok huszonkt vesen s sszehzasodva foglaltam ssze.
Komplett rlet. Megrzta a fejt. Hatvan rban dolgoztam mint a Times riporterpalntja, jszaka pedig a politikatudomnyi
blcsszdiplommra tanultam. s csrk voltunk.
Azt mondjk, a szerelmnk nem fizeti a lakbrt, a pnzt elkltjk,
mieltt megkeresnnk idztem egytt rzn.
Pontosan.
s Juno? krdeztem. otthon lebzselt, s stit sttt?
Nem, neki is volt llsa. Pros volt.
Melyik cgnl?
A Browning s Eagle-nl.
Ez mindent elrult, amit tudni akartam Junrl. A npszer vlekedssel ellenttben nem mindegyik pros lnyka alval pica a
munkm kzben tlagon felli mennyisggel tallkoztam, gyhogy
tudom, mirl beszlek.
De van egy bizonyos fajta, aki a rmenssgt a termkkbe vetett
hit llekl hinyval kombinlja. Nem tudnnak eladni egy doboz 12
szzalkos almabort egy alkoholistnak, s az az rzsem, csak azrt
vgzik ezt a munkt, hogy beszrttathassk a hajukat, s a Four
Seasons klntermben llva leereszkeden viselkedjenek az emberekkel.
Juno ezek kz tartozott.
Persze mindezt tudtam anlkl, hogy valaha tallkoztam volna vele.
s utna mi trtnt? krdeztem.
Jaj, istenem! Kezvel vgigszntott a hajn. llandan dolgoztam. Tudod, milyen a kezd lete.

Bizony tudtam. Ki voltl szolgltatva a szerkesztnek. Azonnali


hatllyal elkldhettek Antwerpenbe, s le kellett nyelned, mert tapasztalatot szereztl s teljestened kellett.
s amikor nem dolgoztam, akkor tanultam. Az munkja viszont
nagyon trsasgkzpont volt. maga pedig nagyon trsasgkedvel
volt. llandan bemutatk meg partik meg elutazs htvgk voltak,
s nem tudtam lpst tartani vele. Szksgem volt a diplommra, hogy
rendes llst kaphassak. gyhogy kialakult egyfajta megszoks
vgezte a sajt dolgt, n az enymet, s az els kt vben taln nem
is unatkozott annyira. De a harmadik vre
Hallgatsba merlt, n pedig vrtam.
Szombat este volt folytatta. A ballynahinchi kastlyszllba ment egy htvgre, valami bemutatra. Nyolcvan rt dolgoztam azon a hten, s csak akkor lttam tizent percre, amikor csomagolt. Aztn elment, n pedig elkezdtem rni egy tezer szavas dolgozatot a marxizmusrl s a globlis gondolkodsrl. Egsz pntek este,
aztn szombaton egsz nap ezen dolgoztam, s szombat este tz ra
krl befejeztem
Igen
s hirtelen nem volt semmi dolgom. Forr jszaka volt. Nyilvn
meccs mehetett a tvben, mert idnknt hatalmas ordtst hallottam.
Gondolom, valaki glt rghatott vagy majdnem glt rgott. Az egsz
vilg szrakozott. gy reztem, n vagyok a legmagnyosabb frfi rorszgban. s akkor akkor eszembe jutott, ahogy Juno pakolt. Magam eltt lttam a kpet, hogy kivesz egy fnyes, fekete cuccot a fikbl.
Egy fnyes, fekete cuccot?
Igen. Egy fzt. Azon tndtem, mirt visz magval fzt egy
dolgozs htvgre. Damien rm nzett. Aztn beugrott, hnyszor
emlegette Oliver Browningot. A fnkt.
Ismertem a pasast. Egy csszmsz grny volt, aki festette a hajt; barnnak kellett volna lennie, de borzalmas narancssrga rnyalatra sikeredett.
gy rmlett, mintha az utbbi ki tudja, hny hnapban minden
beszlgets, amelyet Junval folytattam, errl a pasasrl s az nagyszersgrl szlt volna. Damien vllat vont. Hirtelen minden
nyilvnvalv vlt. s most mindent tudsz, Grace.

mondtam. Milyen szomor trtnet! s leszmoltl vele?


A leszmols taln tl drmai sz. Amikor hazajtt, megkrdeztem, mi folyik itt. Elmondta. s azt is mondta, hogy eltvolodtunk
egymstl.
Eltvolodtatok egymstl
Igen, mint egy cska tvjtkban. De csakugyan eltvolodtunk
egymstl; kt klnbz irnyban nttnk fel. Ez az egsz kibaszott gy hemzsegett a kzhelyektl, elejtl a vgig. Elnevette
magt. De szerettem. Fjt.
Nevetsz.
Most mr igen. Akkor nem nevettem.
Nmi tisztelettud hallgats utn jra mozgsba hoztam az elbeszlst. Szval elvltatok?
Elvltunk. pedig jbl frjhez ment.
De nem Oliver Browninghoz? Biztos voltam benne, hogy hallottam.
Nem, valaki mshoz. De ugyanaz a tpus. Gazdag s zletember.
Nagy lvhajhsz. llandan Ascotban meg Wimbledonban meg
Glyndebourne-ban van. Meg tudta adni Junnak, amire vgyott. Egymsnak vannak teremtve.
Keser vagy? A kemny, hallgatag felszn alatt a kesersg kiapadhatatlan forrst tpllgatod?
Nem.
A szavak nem sokat rnek.
Elmentem az eskvjre!
Komolyan? Elbvl. Milyen rzs volt?
Jaj, Grace! A tenyerbe nygtt. Most mr elg!
Boldog? Szomor? Egyik sem?
Nehz shajjal megadta magt. Nem voltam boldog. gy reztem, kudarcot vallottam. n komolyan gondoltam a fogadalmamat.
Amikor azt mondtam, hogy rkre, vagy mi r a kifejezs
Mg mindketten az lk sorban vagyunk.
Azt hiszem, gy volt: Mg a hall el nem vlaszt.
Szerintem manapsg ezt mr nem mondjk.
Szval te is ott voltl az eskvmn, igaz?
Nem, de

Mindegy, akrmi volt is a szvegezs, akkor komolyan gondoltam. Tudom, tudom, ostoba huszonkt ves voltam. Semmit sem tudtam semmirl, s azt hittem, mindent tudok. Brki megjsolhatta volna, hogy nem fog mkdni. De amikor lttam, hogy a volt felesgem
jra frjhez megy, meglepdtem. Rossz rtelemben.
Kit vittl plusz egy fknt?
Senkit.
Egyedl mentl? A volt felesged eskvjre?
Nem volt bartnm tiltakozott. s egy idegennek mgsem
szlhattam: dv! Van valami dolga szombat dlutn? Volna kedve
eljnni velem megnzni, hogy megy jbl frjhez a volt felesgem?
Egyltaln minek mentl el?
Ugyan mr, Grace, kellett.
A bszkesged?
s Juno szomor lett volna
Szar gy!
El kellett mennem fejezte be egyszeren.
Megrtettem. De elmenni a sajt Fesd az rdgt a falra. Stt
ltnyt vettl fel?
Persze. Lapos pillantst vetett rm. Hossz szalonkabtot
fekete lbszrvdt
s cilindert. gy nztem ki, mint egy temetkezsi vllalkoz
egy Viktria-kori temetkezsi vllalkoz
Elszr Damien nevette el magt, aztn mr n is biztonsgosan
nevethettem. Cilinderes kpt elviselhetetlenl mksnak s tragikusnak talltam. Egyre csak nevettnk, aztn Damien annyi idre abbahagyta, hogy hozzfzhesse: s amikor a pap megkrdezte, tud-e
valaki olyan okot, amely miatt az eskv nem folytatdhat, lejtszottam kt temet a gyszindulbl
Egy hatlyuk fmfurulyn
Nem, egy egyszemlyes zenekar hangszern
Amit a knykddel szlaltattl meg.
Megint hatalmba kertett a jkedv, s nem eresztett, amg azt nem
hittem, mindjrt megfulladok. De mg a vidmsgroham kzepette is
azon jrt az eszem, hogy ez milyen szomor. Szegny Damien. El kellett mennie egyedl egy tzezer eurs ltnyben (csak tallgatok,
de lefogadom, hogy igazam van), hogy tanja legyen, amint a volt fe-

lesge bepiruettezik az j letbe; a ktelessgtudat slya alatt, ami


knyszertette a rszvtelre, mikzben tlsgosan magnyosnak rezte
magt ahhoz, hogy vigaszt mertsen egy msik emberi lny trsasgbl.
Csak mg egy krds, Mr. Stapleton.
Ne! Tbbet ne!
Szoktl mostanban tallkozni Junval?
Nem.
s mi lenne, ha sszefutnl vele?
Az rendben lenne.
risten, mindjrt bepisilek!
Ktsgbeesetten rzogattam a lbamat, s azon tndtem, megkrhetnk-e valakit a tbbiek kzl, hogy vigyzzon a helyemre, amg eltzk a ni mosdba. Egy szllodaszoba eltt dekkoltam London kzpontjban egy tucat msik jsgrval. Valamennyien azrt voltunk
itt, hogy interjt ksztsnk Antonia Allennel, a vonz, fiatal hollywoodi sznsznvel. Mindenkit reggel kilencre hvtak, most viszont
mr ebdid volt, s nem derlt ki, milyen sorrendben kapunk bebocstst a benti szentlybe.
Rnztem a mellettem l lnyra. Rbzhatom, hogy vigyzzon a
helyemre? Nem, dntttem el. Rm ideges volt; szinte megszimatoltam benne a gyilkos sztnt. Alighogy elhagynm a folyost, szlna a
csptets rtblt kezel ijeszt asszonysgnak, hogy a Spokesman
jsgrja hazament.
s ha belegondolunk, hogy a foglalkozsomat nha nagyvilginak
tartjk! Mivel a sztrokat nem lehet azzal zaklatni, hogy jjjenek el
Dublinba egy interjra, elgg rendszeresen jrklok Londonba, s
emiatt az emberek (a nem jsgrk) mindig azt mondjk, micsoda
mzlista vagyok.
Pedig ha tudnk! Ma reggel 4.45-kor kellett felkelnem, hogy elrjem a 6.45-s Ryanair marhavagont, hogy kilencre Londonba rjek.
Semmit sem ettem a gpen, mert olyan korn volt, hogy attl fltem,
elhnyom magam. Most viszont heztem, s hinyzott a megelz
evs.

Lefogadom, hogy hzi sti van a szobban jegyeztem meg csak


gy ltalban. Az ilyen szllodkban mindig van, de n most bernm egy narancszsels pisktatallrral is.
Nhny felnztek a hardverjeikbl (laptopokbl, BlackBerrykbl,
mobiltelefonokbl), de tlsgosan feszltek voltak, hogy vlaszoljanak. Norml esetben az ilyen Antonia Allen-flk nem szoktak tlzott
gondot okozni csak egy jabb vzna, fszereplhz mltn
lisztrzkeny szkesg volt, egy melyten nagy kltsgvets, szoksos fordulatokbl ptkez film fszereplje. mde ngy nappal ezeltt a bartja lebukott, amint egy (hmnem) beptett riporterrel keflt, s ettl a csaj azonnal szuperrdekes lett. A melegbart-sztorival
jjjn haza utastott a nagyfnk, miutn elolvasta az sszes bulvrlapot vagy haza se jjjn.
Volt nlam egy Val McDermid-knyv, de nem tudtam koncentrlni r, mert az izgalom lyukat getett a gyomromba. Antonia emberei kzltk, hogy ha a meleg szt egyltaln kiejtjk a sznkon, az
interj vget r. Hogy fogom rvenni, hogy nyljon meg?
Keresgltem egy kicsit az interneten, de csak arra jttem r, hogy
szerfltt kevss figyelemre mlt. Extra nyomst gyakorolva mindenre ott lebegett a fejem fltt az a tudat, hogy Casey Kaplannek
ssze fog jnni. Abban a hrom htben, ami azta telt el, hogy a
Spokesmannl kezdett dolgozni, elkprztatott bennnket hressggyilkol cikkeivel, amelyekkel megtrt a portyirl. Jllehet ms cmnk s ms feladatunk volt (n f kissznes-r voltam, pedig
a celebekrl szl sznes rja volt), mindig hozz mrtek.
Felhvtam T. C.t. Van valami hr?
Casey Kaplan vgl beavatott minket a sztoriba, amelyik meg
fogja rengetni a vilgunkat.
Mi az? Ne engedd, hogy valami j legyen.
Wayne Diffney felesge terhes. Wayne Diffney egykor a csapnival fibanda, a Laddz tagja volt ( volt az tdtt, akinek gy
nzett ki a haja, mint a sydney-i operahz). Most rettenten szeretne
befutni, mint rocker. Gyr szakllat nvesztett, azzal dicsekedett,
hogy sosem hasznl dezodort, s mintegy prbakppen bedobott egykt bassza meg-et a kzszolglati rdiban.
Ez minden? Egy Wayne Diffney-sztori? Na j. Hogy van a vilgod?

Mg rendtetlen. s a tid?
Szilrd. Arnylag szilrd.
Tovbbi vrakozs. Tovbbi lbrzogats. Pityegett a telefonom.
zenet Damientl.
klcsn jvhagyva! lesz j kocsid!
Htvge ta alkudoztunk a pnzintzetekkel; ez j hr volt.
Egy jsgr jelent meg a szllodaszoba ajtajban, s mi mind felnztnk. Milyen volt Antonia? Beszdes? De a frfi pkerarca nem
rult el semmit. Vagy beszlt Antonia, s a pofa rzi az exkluzv interjjt. Vagy egy szt sem szlt, s a pofa leplezi a kudarct.
Megszlalt a telefonom. T. C.?
Ennek nem fogsz rlni.
Ne kmlj.
Nem Wayne Diffney az apa, hanem Shocko OShaughnessy.
A gyomromban tzgoly bmblt. Harry Shocko OShaughnessy
volt a tuti, az igazi rocker. Vilgszerte nagyra tartott, kgazdag, biztonsgi rkkel teletmtt kriban lakott Killiney-ben, ahonnan
idnknt felbukkant, mosolyogva s polatlanul, hogy fontos jtkonysgi esemnyeken djakat jelentsen be, s kedvre ltogasson
szupermodelleket.
Hailey elhagyta
Ki?
Mrs. Diffney-Hailey a neve. Elhagyta Wayne-t, s sszekltztt
Shockval. Mit ad isten, Kaplan ppen Schocko bilirdszobjban jtszott Bonval, amikor a csaj befutott egy taxival. Kaplan s Bono leballagott a helyi gygyszertrba, s egyszeren megvettk az aktulis
terhessgi tesztet. Legalbbis gy mesli. Nem voltak erre a feladatra
inasaik? Egy rval ksbb megjelent Diffney egy hokitvel a
gyorsvasttal kellett kijnnie a szegny faszinak, Hailey lenylta az
utols hszast , hogy ellssa OShaughnessy bajt, de persze
nem jutott be a kapun. Kaplan a kibaszott Kofi Annan viszont rbeszlte Shockt, hogy engedje be, hadd mondja el, amit akar. Amikor
Diffney kapun bellre kerlt, duhajkodni kezdett a hokitvel. sszetrt ngy platinalemezt, knyrtelen tst mrt Bono bal trdre, s
azt mondta:

Ezt a Zooroprt kapod, aztn hajon vgta Shockt. Ez a vilg


legmenbb sztorija, s Kaplan ott volt.
Antonia kisebb volt lben. Mindig gy van velk. Elcsigzottan s
sszezsugorodva valami oknl fogva szrtott gombra emlkeztetett
cseppet sem hasonltott a vrs sznyegen divattervezk ruhakltemnyeiben megjelen tndkl hercegnre. (Nemrg elszenvedett
megcsalatsnak fjdalma rnyomta blyegt: furcsn gombaszer
lett)
Jl rzi magt Londonban? krdeztem. Vagy llandan csak
ezt a szllodaszobt ltja? (Egyszer rgen az agyoninterjvolt Bruce
Willis azt rikcsolta nekem, hogy semmit sem lt a vrosbl, ahov elltogatott, hogy a reklmkrton lv sznszek sosem ltnak semmit.
Megragadtam ezt az informcimorzst, s felhasznlom, valahnyszor arra van szksgem, hogy leselmjnek tartsanak.)
Antonia blintott. Csak ezt a ngy falat.
Az ikernvrem Londonban l. Sosem rt elltni az interjalanyt nmi szemlyes informcival. De sosem jutok el hozz,
amikor dolgozni jvk ide.
Az szar felelte Antonia nem tl nagy rdekldssel.
Bizony igyekeztem bnatosnak tnni. Szar.
A csptets tbls banya elfoglalta helyt a kanap mellett, s kemny pillantssal figyelte az eszmecsernket. A mutat- s kzps
ujjam kztti res tr grcssen sszerndult. Mindig cigarettra vgyom, amikor ideges vagyok, mrpedig most nagyon ideges voltam.
Ez az rtkes fl ra volt az egyetlen sanszom a melegbartossztorihoz, s minden sszeeskdtt ellenem.
Antonia gymlcstet kortyolgatott. Termszetesen nem arra szmtottam, hogy netn pil persze az embert mindig rik meglepetsek, vgtre is rettenetes megrzkdtats rte , de ez egy msik lezrt
lehetsg volt; nem tnt tl valsznnek, hogy nhny szrtott mlnalevl majd megoldja a nyelvt.
Pr bemelegt, seggnyal krdssel indtottam a mestersgrl.
A sznszek semmit sem szeretnek jobban, mint a szakmjukrl beszlni. Ez viszont bdletesen unalmas olvasmny, ezrt aztn sosem
jelenik meg a ksz cikkben.

Komolyan blintottam, mikzben omls stit (igen, hzit, ahogy


megjsoltam) morzsolt el a tnyrjn, s azt magyarzta, hogyan helyezkedett bele Owen Wilson dolgos bartnjnek szerepbe.
Egy gyvdi irodban dolgoztam, a telefonokat kezeltem.
Mennyi ideig?
Ht csak egy dleltt, de gyorsan tanulok.
Olyan gyorsan nyeltem le egy nagy falat stit, hogy majdnem kilyukadt tle a nyelcsvem. Tl gyorsan vlaszolt, nem hagyott elg
idt, hogy elrgjam. Amint jra meg tudtam szlalni, megemltettem
nhny szar mvszfilmet, amelyben az utbbi vekben jtszott. Az
fontos munkja volt jegyeztem meg, mutatvn, hogy kszltem
belle: nem egy jabb harminchat kils felhzhats baba, hanem komoly sznszn. Tervez hasonl munkt a jvben?
Megrzta a fejt. Basszus. Azt remltem, el tudom terelni a beszlgetst oda, hogy egy sznsznek mennyire kapra jn a sajt fjdalma.
Ideje volt ledccenteni a robotpiltrl.
Antonia, mi volt a legutols hazugsga?
Ijedt pillantst lvellt Csptettbls asszonysg fel, n pedig szaporn igyekeztem visszaszerezni az elvesztett terletet. Csak vicceltem. Mesljen a legjobb tulajdonsgairl.
csapatjtkos vagyok. J a humorom. Mindenkiben megltom a legjobbat. Figyelmes vagyok, rzkeny, gondoskod
Igen, igen.
s ez nem tl knny melyek a legrosszabb tulajdonsgai?
gy tett, mint aki gondolkodik. Azt hiszem maximalista vagyok. Munkamnis. Igen, igen. Ezt a maximalista-dolgot mindig
eladjk.
Mi dhti fel?
Az igazsgtalansg. A szegnysg. Az hezs a vilgban. A
szoksos. Ahhoz mit szl, hogy a bartja egy msik pasi seggbl kerlt el? Jesszusom, Antonia, ez mg egy szentet is felbsztene!
De reztem valami vltozst. Egy hangynyi hangulatvltozst.
Egy jabb omls stit kezdett szttrdelni a tnyrjn, mire megkockztattam: Antonia, mirt nem eszi meg?
Megenni?
Csptettbls asszonysg gyanakodva figyelt.

Ez csak egy teastemny biztostottam. Megvigasztalja. s


anlkl, hogy brmibe belemennk jelentsgteljes hallgats,
rszvtteljes pillants most rfrne magra nmi vigasz
Mg mindig rm meresztve a szemt, hrom gyors harapssal bekapta a stit.
Finom? krdeztem.
Blintott.
Becsuktam a jegyzetfzetemet. A magnm mg mindig forgott, de
a jegyzetfzet becsuksa azt a benyomst keltette, hogy befejeztk.
Vgeztnk? Meglepdtt.
A korai befejezs j lps. A flelem, hogy a msik rdekldse megcsappan, pnikba ejti ket.
Nem akarok tl sokat ignybe venni az idejbl. Klnsen, ha
tekintetbe vesszk, min ment keresztl az utbbi idben. A sajt
Megcsvltam a fejem. Ahogy ldzik
Bzz bennem, bzz bennem. n az a kedves, megrt jsgr vagyok, aki nem tud tl srn tallkozni az ikertestvrvel. s valsznleg majd megveszel, hogy elmondhasd a sztorit a sajt szemszgedbl
A szerkesztm a lelkemre kttte, hogy vissza ne menjek anlkl, hogy nem krdeztem magrl meg Jainrl. Tehetetlenl megvontam a vllam. De ht Elraktam a jegyzetfzetemet a htitskmba.
. Bajba fog kerlni?
Tettem egy kzmozdulatot, amely remnyeim szerint azt reztette,
hogy ki fognak rgni. De kit rdekel? Lesprtem a morzst
a nadrgomrl, s kszltem felllni.
Nzze szlalt meg sietve. Nem olyan nagy cucc. Amgy is
vge volt. Mr nem szerettem. s akrki akrmit mond, nem vagyok
ggye, tudtam, hogy megcsal. ppen csak azt nem tudtam, hogy egy
pasival.
Csptettbls asszonysg metsz pillantssal nzett fel. Antonia!
Miss A tbljrt nylt. Ki is vagyok n? Miss Gildee!
rmmel ltom, hogy vannak rendes emberek, akik trdnek
magval mondtam gyorsan. Adta Jain valamilyen tanjelt, hogy
esetleg meleg? Beszlj, Antonia, beszlj!
Rengeteget gyrt, polta a brt, de melyik pasi nem teszi?

Judy Garland-lemezek?
Na de Miss Gildee!
Tudja, mit? Nem. De Vegasba elment meghallgatni Celine Diont.
s a szex?
Miss Gildee, felszltom, azonnal fejezze
A szex nagyszer volt!
De heteroszex volt? Mindent egy lapra tettem fel, versenyt futottam a cl fel Csptettbls asszonysggal.
Az interjnak ebben a pillanatban vge
gy rtem nem tudom kevsb nyersen megfogalmazni
Megvan az ideje annak, hogy valakinek a bizalmba frkzznk, s
megvan az ideje a visszataszt viselkedsnek is. A fbejraton vagy
a cseldajtn t trtnt?
A mi? ! Ht ezt beszlik? Antonia elvrsdtt felhborodsban. Hogy csak anlis szex volt?
Antonia, ne! Ne szljon egy
Csak hogy tudjk, nem volt mindig anlis szex! Vltogattuk!
Csak hogy tudjk? Felkaptam a magnmat, s kikapcsoltam.
Ksznm, Miss Allen, Csptettbls asszonysg.
Mikzben tptem a folyosn a ni mosd fel, elszgyelltem magam. Csbe hztam Antonit, hogy kitrjn a rejtekbl. Aztn arra
gondoltam, ugyan mr. Huszonegy ves csinibaba volt, aki ingyen ruhkat kapott Guccitl, s tmilli dollrt cspett fel egy filmjrt. n
pedig alulfizetett jsgr voltam, aki csak a munkjt vgezte.
A torkomat vgighorzsoltk a szrs sti darabkk. Kikerltem
az ppen megrkezett zaknthoszi gprl kiznl embertmeget, s
tovbb gyalogoltam a flemre szortott telefonnal. A hlyagom kitgult, sosem fogja visszanyerni eredeti alakjt
Mint egy nem megfelel hfokon kimosott pulver.
Ha megfelel hfokon akarsz pulvert mosni, csinld magad.
Folytattam a panaszradatomat. A stdi feketelistra fog tenni. Soha tbb nem engedik meg, hogy brkivel is interjt ksztsek. Nem
kellett volna ilyen messzire mennem, Damien. A nagyfnk nem fog
lekzlni olyan durvasgot, hogy Antonia megerstette az anlis
szexet. Egyszer csak leesett. A sztrok s a mdia kztti tnc mindig az feltteleik szerint zajlik. s ezt nehz volt beismerni

Casey Kaplan szelleme egsz id alatt ott lihegett a nyakamba. De n


nem szeretem a piszkos trkkket. Megszegtem a sajt szablyaimat,
s rossz rzs
Mi is folytattunk anlis szexet? krdezte Damien.
Jaj, az isten szerelmre! Mondjuk.
Mondjuk?
Egy rszeg ksrlet volt. Nem igazn vlt be. s nem fogjuk mg
egyszer kiprblni.
Nem is emlkszem r.
Ht, n igen, s nem fogjuk mg egyszer kiprblni. sszerndultam, amikor elhaladtam a vmmentes cigarettk mellett.
Br mr nem is vmmentesek. s n mr nem dohnyzom.
Megvesszk neked a kocsit ma este? tudakolta Damien.
De ma van a hnap utols napja! A randi este. Mivel mindketten olyan sokig szoktunk dolgozni, Damien gy dnttt, meg kellene
prblkoznunk havi egy romantikus (rtsd: szexels) estvel.
Jzusom!
Ksz szpen! A te tleted volt. n meglehetsen ellene voltam egy ilyen erltetett dolognak.
Nem az tletre mondom, hanem a szra. Randi mltatlankodott.
Ez mikor kerlt bele a szkincsnkbe? Olyan, mint a megcsals. Mikor jutottunk orszgosan konszenzusra, hogy vltunk a flrelps-rl? s az ott vagyok neked. Ez meg a msik. Ott vagyok neked.
Ott van nekem. Mind ott vagyunk egymsnak. Ez kulturlis
imperializmus. Mr teljesen amerikanizldtunk.
Akkor lesz vagy nem lesz? Kedvem tmadt szerelmeskedni.
Akarod?
Te?
Igen.
Akkor igen.
Ilyenkor hinyzik legjobban mondta Damien, s gy pflte a
prnjt, mintha az lekurvzta volna az anyjt. A szex utni boldogsg cigaretta nlkl feleannyit se r.
Lgy hs biztattam.

Van, aki egyszeren dohnyosnak szletik jelentette ki. A


szemlyisge sarkalatos rsze.
Egyl egy fonyt.
Azt mondja, egyek egy fonyt. A mennyezetet bmulta.
Egymilli fonya sem tlten be az rt. Rla lmodtam az elmlt jszaka.
fonyrl?
Cigarettrl.
Meg kellene prblnod a rgt.
, nem hrtotta el. Nem hasznl.
Befogtam a szmat, de nem volt knny. Megvolt benne ez a macss nmagra tmaszkods, amelynek rtelmben gy vlte, semmi
sem tud segteni rajta. Amikor a feje fjt (gyakran), nem volt hajland
fjdalomcsillaptt bevenni. (Ugyan mi haszna lenne?) Amikor
mellhrtyagyulladsa volt (minden janurban), nem volt hajland orvoshoz menni vele. (gyis csak antibiotikumot rna fel.) rjt.
Ne felejtsd el mondtam. Cstrtk este Marnie, Nick s a
gyerekek tjnnek Londonbl. Anyu vacsort fz.
Nem felejtettem el. Ne hagyj magamra Nickkel.
Nick Marnie frje volt, jkp rdgfika, aki tllpett munksszrmazsn, s pnzben sz rutzsdei brker lett belle. (Anyu s
apu, a rgi szocialistk, megprbltk megfrni t meg a thatcheri
kzgazdasg-szemllett, de Nick egyszeren ellenllhatatlan volt.)
Egy nagy hzban laktak Wandsworth Commonban, s nagyon stlusosan ltek.
Marnie egy Porsche terepjrval jrt.
Nick vilgban nincs helye a mlabnak mondta Damien.
Meg kell majd hallgatnom, amint arrl papol, hogy melyek az j Jaguar elnyei az j Astonnal szemben, s hogy melyiket vegye meg.
Lehet, hogy nem fog. gy nz ki, az idn sem kap bnuszt. Mr
a msodik v, hogy nem. A vilgban nem olyanok a kenderrak, mint
voltak.
Mindent tudtam a pnzgyi helyzetkrl. Marnie mindent elmondott.
H, fnk asszony kiltott fel hirtelen Damien. Kt ht mlva
pnteken nincs semmi dolgom, ugye?
Nem vagyok a gondozd.

Haha. Ez vicces. Nem szerveztl nekem valamit?


Mirt?
Hszves osztlytallkozm van.
Osztlytallkozd? Neked?
Damien volt az egyik legkevsb bartkoz ember, akivel letemben tallkoztam. Nehz volt brhov elcipelni. Gyakran mondogatta,
hogy mindenkit utl, hogy legszvesebben egy magnyos hegy tetejn
lne, s az egyetlen szemly, akit brmilyen hossz ideig kpes elviselni, n vagyok.
Egyszerre megrtettem, mirl van sz. sszeszorult a gyomrom.
Juno is ott lesz?
Igen, gondolom.
Gondolod?
szervezi, gyhogy igen, gondolom.
Mita Juno elkldte azt a kurva DVD-t, szmtottam valami ilyesmire.
Mi folyik itt?
Semmi!
hvott fel? Te hvtad fel? Mi trtnt?
Felhvta anyt. Anya felhvott. n felhvtam Junt.
Mikor?
Gzm sincs. Mikor volt htf?
Tegnap.
Akkor tegnap.
Hosszan, kitartan bmultam r. Mi folyik itt?
Nem bzol bennem?
De. Nem. Nem tudom.
Egy gondos tulaj s nhny gondatlan. Csak vicceskedem. Hahaha. Terry, a hasznltaut-keresked (egy jabb tyk-s-tojs jelleg talls krds: mi volt elbb, a hasznltaut-elad foglalkozs vagy
a tet, tlzottan bratyiz egynisg?) egyenesen Damien szembe nzett. Komolyan. Egy hlgy volt a tulajdonosa, sosem ment tbbel
hatvannl.
Ide-oda tncoltam, hogy megzavarjam a szemkontaktust Damien
s

Terry kztt.
vezetett szervizknyv
Muszj volt tirnytanom Terry tekintetnek lzersugart Damien
arcrl az enymre.
j gumik
Damien felm mutogatott. Grace-nek mondja krte, de Terry
hallos szortsban tartotta a szemvel.
Terry kiltottam.
gy tett, mintha nem hallott volna: Teljes kr biztosts
Terry! Tz centire lltam tle, s nagyon hangosan mondtam
bele az arcba: A. Kocsi. Nekem. Lesz.
Jaj, bocsnat, drga! Rkacsintott Damienre.
Ez nem ok, drga. De nem hibztatom rte, hogy Damienre kacsingat. Jkp, igaz?
Olyan volt, mintha hipnotizlt volna mentegetdztt Damien,
amikor elhajtottunk. Egyszeren nem tudtam levenni rla a szemem.
Sebaj! Nagyszer, hogy megint van kocsim! Ez is Mazda, nem
olyan szp s nem olyan j, de nem panaszkodom. Autzzunk
egyet!
Ki Dun Laoghaire-be? Megnzzk a tengert?
Aztn beugorhatnnk a Yeoman Roadra? Megnzzk, jobban
van-e
Bid, s hogy nem kezdhetjk-e jra a dohnyzst.
Szinte nem is habozott, ami mutatja, milyen fantasztikus kedvben
volt. (Mindig habozott, amikor azt javasoltam, hogy ltogassuk meg a
csaldomat ht mg az vt, de arra lehetett szmtani. Bizonygatta,
hogy nagyon kedveli a szleimet s elgg kedveli Bidet, ami a legtbb, amit a nagynnm megrdemelt, amilyen furcsn viselkedett nha , de magtl a csaldtl tremolzni kezdett.)
Jzusom, Marnie milyen vkony! Anyu egyik gyapjkardignjn
keresztl a bordit is reztem. Mindig is sovny volt, de most vznbbnak tnt, mint valaha. Nem kellene egy kicsit kigmblydnnk,
ahogy regsznk? Mg akkor is, ha az ember nem hagyja abba a dohnyzst? (Mg csak ngy nap telt el, s mris gondot okozott, hogy
bekapcsoljam a szoknymat a derekamon.)

Sztfagyok mondta Marnie. Ez a hz! Hol van Damien?


ton. Ajnlom neki. Nagyon sovny vagy.
Tnyleg? Akkor j.
Odalent a konyhban kiabls s kosz uralkodott. Daisy s Verity
pniknt nyargalszott az asztal krl, anyu egy ednyben kavargatott
s keresztrejtvnyt fejtett, apu pedig beletemetkezett egy Henry Miller-letrajzba.
Mintha egy rzsaszn bomba robbant volna fel: rzsaszn htizskok, rzsaszn anorkok, rzsasznbe ltztetett babk
Szia, des! Nick odanyjtzkodott (tulajdonkppen felnyjtzkodott, ha szinte akarok lenni), hogy megpusziljon. Istenien nzel
ki!
is istenien nzett ki. Csak szzhetvenkt centimter magas, de
dvajul jkp. A frizurja szreveheten men volt, a farmerja s a
hossz ujj plja jnak s (ahogy anyu mondta ksbb) magazinba
illnek tnt.
Ksznjetek Grace nninek! utastotta a lnyokat Marnie.
Nem tudunk kzlte Daisy. Pnik vagyunk, s a pnik nem
tudnak beszlni.
Elviharzott mellettem, n pedig megragadtam, s egy puszit nyomtam virgsziromszer arcra. A nevetstl pukkadozva tekergett el
onnan. Megpusziltl egy lovat, Grace megpuszilt egy lovat!
Megpuszilt rosszabbat is a maga idejben. Megrkezett
Damien.
rlk, hogy idertl mondtam halkan.
n nem.
Nem lett volna szabad nevetnem, az csak btortotta. Belecsptem a
combjba, gy, hogy fjjon. Nagyon pimasz vagy. Ki engedett be?
Bid. Visszafekszik az gyba.
Damien bcsi! Daisy rvetette magt, s megprblt felkapaszkodni a lbn, mint egy majom a fra. Damien a bokjnl fogva
fejjel lefel tartotta, s krbevitte a konyhban, mikzben Daisy vistozott rmletben s gynyrsgben.
Damien letette, s Verity fel nyjtotta a karjt. De a kislny vdekez pozcit vett fel az asztal mgtt.

Ksznj szpen Damiennek! mondta Marnie. De Verity tovbb


htrlt, a falnak vetett httal megllt, s ijedten bmult Damienre.
Sebaj, Verity mondta kedvesen Damien. Nem ez az els eset,
hogy egy n visszautast.
Srt, Damien? krdezte Nick.
Igen, Nick, srt, remek! Nick trsasgban Damien mindig
megjtssza az extra htkznapit, azt ellenslyozand, hogy az gvilgon semmirl sem tud beszlgetni vele. J! Hogy megy a munka?
Nagyszeren! s neked?
Nekem is! Remek!
Van bor? Talltam egy veg vrsbort, s tltttem ngy pohrral.
n nem krek mondta bnatosan Marnie. Antibiotikumot szedek.
Apu felnzett a knyvbl, az arca ber lett, s mr kszlt is belefogni a gygyszergyrellenes tirdjba.
lltsa le valaki szlalt meg Damien.
Fogd be szlt oda anyu apunak. Te ostoba vnember. Senki
sem kvncsi r.
Mi bajod van? krdeztem Marnie-t.
Hlyaghurut.
Mindenhat Isten, mindig van valami! Marnie a legbetegesebb ember, akit ismerek.
A te hibd, hallod. Vigyorgott. Elhappoltad ellem az sszes
tpanyagot az anyamhben. Nekem nem hagytl semmit.
A szoksos csaldi szveg, de aki rnk nz, egyetrt vele.
Marnie apr, vkony csont, alig szztven centimter. Vkony arcocskjval, nagy kk szemvel s hossz, gesztenyebarna hajval valdi szpsg. gy rzem magam mellette, mint egy igsl.
jra kezddtt a galoppozs, a pnik nekitkztek a szkeknek
(fleg apunak), vistoztak, nevettek s dbrgtek.
H, ti ketten! Apu egyszer csak felrikoltott, amikor mr tdszr vertk ki a kezbl a knyvt. Abbahagyni, abbahagyni! Az isten szent szerelmre, hagyjtok abba! Menjetek t a msik szobba, s
nzzetek tvt!
Nincs mit nzni jelentette ki Daisy. Nincs kbeltvtek.
Olvassatok egy knyvet javasolta anyu. Senki sem figyelt r.

Nzzetek meg egy DVD-t ajnlottam.


Nem tudunk. Daisy megragadta a csuklmat, s a szemben
szinte csodlkozs fnyvel tette hozz: Mert itt nincs DVDlejtsz!
Melkpedssel nztnk egymsra. Apu feltpszkodott.
lj le mondta anyu. Marnie! Hogyan szerezted azokat a zzdsokat?
Milyen zzdsokat? Marnie kardignjnak az ujja felcsszott
a vllra, s lthatv tette a mindkt alkarjn virul lnk lila foltokat. Megszemllte ket. Ja, ezek. Akupunktra.
Mire kapod?
Knz vgyakra.
Akaratlanul is Nickre pillantottam. A szeme elsiklott a tekintetem ell.
Mifle vgyakra? rdekldtt anyu.
Jaj, ht tudod. Hogy szztvent centi legyek. Hogy a termszetemnl fogva optimista legyek. Hogy megnyerjem a lottt.
Az akupunktrnak ilyen zzdsokat kell okoznia?
Valsznleg nem, de ht ismertek.
A lpcsn lefel menet Damien gallron ragadott. Mehetnk?
Krlek, fnk asszony!
Rendesen ki akarom magam beszlgetni Marnie-val.
s n elmehetnk? Reggel korn van egy megbeszlsem. s
mr az lettl is elment a kedvem. Az elmlt kilenc letemet vgigbeszlgettem Nickkel. vszakok vltottk egymst. A fk virgba borultak, elhervadtak, majd jra virgba borultak. Taln ha bagzhatnk, de
a trkpessgem nem olyan, mint volt
Semmi rtelme nem volt erltetni. Jaj, jl van nevettem. De
n mg maradok.
Apu szrevette, hogy Damien szedelzkdik, s azonnal fellnklt. Srzni msz?
Nem, csak haza.
Komolyan? Mindenhonnan csaldott kiltsok rkeztek. Mirt? Mirt msz el? Mirt?
Korn kell kelnem. Zavartan mosolygott.

Szia, Damien veregette meg az arct anyu. Szeretem az emberi szenveds magasztossgt. Vigny. La Maison du Berger.
Szia ksznt vissza Damien, azzal elinalt.
Apu az ajtt nzte, amelyen keresztl Damien eltnt, s elgondolkodva jegyezte meg: Az az rdekes, hogy mindez, mondom,
mindez mgtt ez egy rendes fick. Az utols ingt is odaadn az embernek.
Jllehet felpanaszoln, hogy az volt a kedvenc inge, s rettenten fog hinyozni neki mondta anyu, s apuval egytt hirtelen ktelen nevetsre vltottak.
Jjjn be, Grace, jjjn be!
Dee Rossini. A negyvenes vei elejn. Olajos br. Vrs rzs.
Ide- oda ugrl barna szem. Fekete, dughzszer frtk kontyba tekerve. Szles szabs Katherine Hepburn-nadrg. Cspig r, a karcs derkon szorosan megkttt kardign.
Vgigvezetett a rvid elszobn. Tet? Kvt? Kkuszcskot?
Most vettem ki a stbl.
Micsoda? Kkuszcskot ksztett? Sajt maga?
A seglycsapatom egyik tagja vette a delikteszben, s tz
perccel az n rkezse eltt tette be a stbe. Els zben mosolyodott el. Igen, hzi kszts.
Olyasfajta konyhja volt, ismerik az ilyet, amelyben bazsalikom
szeglyezi az ablakprknyt, a polcok roskadoznak a befttesvegektl s a rizottnak val rizsflvel meg valami sajtsgos kinzet,
formtlan tsztval megtlttt retr fmdobozoktl (a tszta olyan lejrtnak tnik, hogy az ember azt hinn, vgl odaadjk a helyi parasztoknak, de furcsa mdon drgbb, mint a normlis, nem sajtsgos kinzet ru). Otthonos s bartsgos volt, meleg csokoldillat lengte be, s ltni val volt, hogy ha Deet az el a feladat el lltank,
hogy ksztsen el brmit a vilgon, a hozzvalk kznl lennnek neki. Nmileg vigasztalt, amikor szrevettem, hogy a konyhaszekrnyek
fltt a mennyezetre rfrt volna egy alapos portalants.
A nagyfnk elrendelte, hogy rjunk Deerl, de Jacinta nem volt
hajland r. Valami Herms selyemsllal volt sszefggsben a dolog
Jacinta azt lltotta, hogy Dee Rossini rorszg utols darabjt nylta
le pp az orra eltt , gyhogy megkrdeztem, mehetnk-e n.

Anyu nagyon rlt; imdta Dee Rossinit aki egy r anya s


egy olasz apa hetedik gyermeke volt, a csaldon belli erszak tllje, egyedlll anya s az els n az r politikban, aki meghatroz
politikai prtot alaptott. A politikaiprt-alapts rendszerint srssal
vgzdtt, klnsen rorszgban, ahol a politikt egy szk frfiklub
irnytotta. m a vrakozsokkal ellenttben az j rorszg letben
maradt, s nem mint vicces ksrleti prt, hanem mint egy sikeres
kormny tagja, amely a kanapkkal (Kelta Nemzeti Prt) alkotott koalcit. Annak ellenre, hogy ugyanazt a kvet fjta, mint a kanapk,
Dee Rossini azonban minden, nkkel kapcsolatos gynek is szszlja volt lett lgyen sz akr rorszg vgjtkba ill gyermekgondozsi intzkedseirl, akr a bntalmazott nket befogad menhelyekre
sznt pnz hinyrl, akr a plasztikai sebszet nem ltez szablyozsrl.
ljn le, ljn le. Kihzott nekem egy konyhai szket.
Ritkasg volt, hogy egy politikus az otthonban adjon interjt. Mg
ritkbb, hogy a politikus kvt fzzn s egy kazalnyi meleg kkuszcskot varzsoljon a nagymamja kk szomorfzfa-mints porcelntnyrjra.
Jl tudott parkolni? krdezte.
Remekl. A szerkesztsgbl jttem, de hinn-e, hogy mindssze
tpercnyire lakom ntl? A Ledbury Roadon.
Kicsi a vilg.
Nem zavarja? mutattam a magnmra.
Trelmetlenl elhessentett mindenfle aggodalmat. Nem. Szvesebben veszem, ha pontosan idz. Nem bnja, ha kilakkozom a krmm, mialatt beszlgetnk?
A n sokfle szerepe.
s ez mg mind semmi. A gtizomtornmat is elvgzem. s azon
gondolkodom, mit fogok kszteni vacsorra. s aggdom a fejld
vilg adssgllomnya miatt.
Rendben, Dee. Kinyitottam a jegyzetfzetemet. A botrnyok.
Semmi rtelme kertelni. Ennek a cikknek az a clja, hogy Deenek
alkalma nyljon megvdenie magt. Ki akarja lebuktatni?
Mindenfle ember. Az ellenzk, nyilvnvalan. Nekik risi haszonnal jrna, ha a kanapk koalcis partnere lejratdna. Mg a

Kelta Nemzeti Prtban is sokan vannak, akik szerint csak pp vagyok


a htukon.
J gondolat. Mindig kiemelte a nkkel val elfogadhatatlan viselkedst, mg akkor is, ha a kanapk voltak hibsak. pp a mlt hten
tiltakozott egy frfi br kinevezse ellen (a kanapk jelltk), aki
egy ni jellttel llt szemben, rmutatva, hogy az egytt rz, szinte
teljes egszben frfiakbl ll bri testlet legtbbszr csak viccnek
beill tletet hoz a nemi erszakot elkvetk s a felesgverk gyben.
De van valamilyen sajt terija? Bizonyos egynekrl?
Elnevette magt. s egy pillanat alatt idzzem a fejemre a rgalmazs vdjt?
Vegyk sorra, mi trtnt! Kifesttette a hzt. Hogyan vlasztotta
ki a cget? k kerestk meg?
Jaj, dehogy. Mintha olyan ostoba lennk J napot, oktatsi
miniszter asszony, kifesthetjk ingyen a hzt? Valaki ajnlotta ket.
rtem. Teht megrkeztek, kifestettk a hzt, kt htig megkesertettk az lett, aztn kldtek egy szmlt?
Nem volt szmla. Ngyszer telefonltam, vgl szban kaptam
egy vgsszeget, s kldtem egy csekket.
Teht nem volt szmla. s nincs semmi bizonytka, hogy n fizetett. Mennyibe kerlt a munka?
Kt leped.
Legtbben szrevennnk, ha egy ktezer fontos csekk ellenrtkt nem vonnk le a szmlnkrl.
Akkor szljanak. A pnz egy olyan szmlrl szrmazott, amelyre minden hnapban befizetek valamennyit a nagyobb javtsokra,
pldul bojlercserre s a tet jracserepezsre. Nincs rajta tl
sok mozgs, ezrt nem ellenrzm olyan gyakran. Napi tizennyolc
rt dolgozom. Heti ht napon t. Nincs minden elintzve.
Mikzben beszlt, egy szakember gyessgvel lakkozta a krmt.
Hrom tkletes hzs kzpen, bal oldalon, jobb oldalon mindegyik krmn, aztn mr t is trt a kvetkezre. Roppant megnyugtat volt nzni. A felvitt szn pedig nagyon halvny barna, olyan, mint
a nagyon tejes kv, amelyet a legtbb n (vagyis n) szre sem
vett volna a polcon annyira szokatlan s gynyr volt, hogy lefo-

gadom, mindig megkrdeztk tle, hol vette. Meglepen elegns volt.


(Ez az olasz vr miatt lehet.)
Rendben. s a lnya eskvje? Azt mirt nem fizette ki? (Hiba
ksrletezett a nagyfnk azzal, hogy bagatellizlja az gyet, minden
lap hatalmas betkkel kzlte.)
A legnagyobb rszt mr az eskv eltt kifizettem. A nyolcvan
szzalkt ellegben, mg mjusban, s igen, a csekket bevltottk.
Az igaz, hogy a maradkot nem fizettem ki, mert, istenem itt kicsit megroskadt olyan sokat hibztak az eskv napjn. Nem voltak
vegetrinus telek, elfogyott a ffogs, heten nem kaptak enni. Elvesztettk az eskvi tortt, mg mindig nem tudjuk, mit csinltak vele. A ni mosd nem mkdtt, a tncparkett pedig olyan volt,
mint a jgplya. Mindenki csszklt s elcsszott, s Toria jdonslt
apsnak be kellett mennie a baleseti sebszetre, mert kificamodott a
trde. Tudom, hogy miniszter vagyok, s tartanom kell egy bizonyos
sznvonalat, de ez az egyetlen lnyom eskvje volt.
Egytt rzn blogattam.
Mr kt hnapja trtnt augusztusban , s mg mindig vitatkozunk, de termszetesen fizetni fogok nekik, ha megllapodunk
egy sszegben. Elveszettnek tnt.
Nem rmti meg, hogy valaki trbe csalta? Valaki olyan rszletessggel kveti az lett, hogy azt is tudja, mg nem fizette ki az eskv kltsgeinek htralv rszt? s aztn felhasznlja, hogy kompromittlja?
Ez egytt jr a politikusi lttel. Kesernysen elmosolyodott.
Volt mr rosszabb is.
Eszembe jutott a mltja. A volt frje nyolcszor juttatta krhzba,
mieltt vgleg elhagyta bigott katolikus csaldja pedig kitagadta
ezrt.
Hirtelen tmad szinte kvncsisggal megkrdeztem: Szokott
csak gy sajt magnak rizottt kszteni?
A rizott olyan macers azzal a sok, kanalanknt szeretettel hozzadott hslevessel, hogy ki vacakolna vele?
Ez nem beugrat krds tettem hozz. Elgondolkodott rajta.
Nha.

Tudtam. Flve tiszteltem azt a tpust, aki mg ha hen hal is


inkbb rsznja az idt, hogy valami pompsat ksztsen. n,
amikor hes vagyok, megeszem brmit, feltve, hogy azonnal elrhet: szraz kenyeret, megfeketedett bannt, vagy marokszm tmm a szmba a kukoricapelyhet, egyenesen a zacskbl.
No s mi a helyzet a frfiakkal? krdeztem.
Mi van velk? Ragyog mosoly.
Van valaki klnleges?
Nem, nincs idm. Csak politikusokkal tallkozom, s nagyon
rosszul kellene mennik ahhoz a dolgoknak
De szexi volt. s persze forrvr. Legalbbis az egyik fele. El tudtam kpzelni, hogy hosszasan szerelmeskedik s borban posrozott
szibarackot eszik mindenfle pasival nevetsgesen jkp sznszekkel, arrogns versenyl-tulajdonos milliomosokkal
Rendben, Dee, azt hiszem, minden megvan, amire szksgem
van. Ksznm a kkuszcskot. Sajnlom, hogy nem ettem belle.
Semmi baj. Paddy ksbb tjn munkavacsorra, majd megeszi.
Milyen Paddyvel dolgozni? Ezt nem kellett volna megkrdeznem.
Paddyvel? Flrebillentette a fejt, s kis mosollyal az ajkn felnzett a mennyezet egyik sarkba. Nzze csak meg, mekkora az a
pkhl. Idehaza ltalban nem hordom a kontaktlencsmet. Amikor a
laks piszkosnak tnik, egyszeren leveszem a szemvegemet. Azonnal elmosdik minden. Visszafordult, s rm nzett. Tudja
mondta , Paddy nagyszer.
Nos, ezt valamennyien tudjuk. Hasznlhatnm a mosdt, mieltt
elindulok?
A pillanat trt rszig nyugtalannak tnt. Odafent van. Jjjn,
felksrem.
Becsuktam magam mgtt a frdszoba ajtajt. Dee a lpcsfordulban lldoglt, idegesnek tnt. Megrtettem a nyugtalansgt. Az jsgrk mindig szrny dolgokat rnak a szemlyes holmikrl, amelyeket az interjalany frdszobjban talltak. Nem mintha a lebuktatst terveztem volna. A frdszoba egybknt is tiszta volt, mg

egy penszes zuhanyfggny vagy egy otthoni botoxkszlet sem volt.


Szegnyes zskmny.
Amikorra kijttem, Dee eltnt. Hrom zrt ajt nzett velem szembe. Hlszobk, s mintha azt suttogtk volna: Nyiss ki, rajta,
Grace, nyiss ki! n pedig egyszeren nem tudtam ellenllni. gy tettem, mintha a makacs jsgr-sztnm lenne, hogy felkutassak mg
egy kis extra sznest; de, hogy szinte legyek, egyszeren kvncsi
voltam.
Elfordtottam az ajt gombjt s benyitottam, s, br a szoba
stt volt, meglepve reztem benne egy msik ember hjt. A flelem
borzongsa futott vgig rajtam. Tl messzire mentem. Mi van, ha valami izompacsirta az, akit Dee egy fktelen, nvtelen szex erejig szedett fel?
Mr pp htrlni kezdtem kifel, amikor meglttam, hogy egy n
az valjban egy lny , aki az gyon fekszik. Amikor kinylt az ajt, fellt, s ahogy a lpcsfordulbl jv fny bevilgtotta a szobt,
a dbbenettl fldbe gykeredzett a lbam. Az orra flig ellapult az
arcn, a szeme pedig olyan dagad s lila volt, hogy alig ltott vele. Kinyitotta a szjt. A kt els foga hinyzott.
Bocsnat! htrltam.
Dee! kiltott a lny, pnikkal a hangjban. Deeee!
Ne, ssss, krem, semmi baj, ssss! Dee meg fog lni.
Dee kijtt a konyhbl, s felfel igyekezett a lpcsn. Mi folyik ott?
Az n hibm! Alattomosan bekukucskltam. Nem lett volna szabad. Dee felshajtott. Ha a fehrnems fikomra volt kvncsi,
csupn szlnia kellett volna.
Ellpett mellettem, a karjba vette a lnyt, n pedig azt kvntam,
br ellenlltam volna a csukott ajt szirnhangjnak, s egyszeren
visszamentem volna a fldszintre, mint ms normlis ember.
Nem akartam megijeszteni szltam be a lnynak a kszbrl.
Nagyon sajnlom.
Elena, pulako, pulako duruzsolta Dee, csillapt hangokat kiadva valamilyen idegen nyelven. Vgl, miutn a srlt lny egy nyugtalan pillantst vetett rm, sikerlt rvenni, hogy fekdjn vissza.
Dee hatrozott mozdulattal becsukta az ajtt, s gy szlt: Ezt
nem ltta.

Egy szt sem fogok szlni, eskszm. Akadozott a nyelvem,


annyira igyekeztem megnyugtatni. Most mr rtettem, mirt jtt
Dee olyan zavarba, amirt fel kellett engednie az emeletre. Semmi
kze nem volt ahhoz, hogy n esetleg undoksgokat rok a frdszobjrl.
A legkomolyabban mondom, Grace, hogy senkinek sem
szlhat rla. A lny biztonsga rdekben. Mg csak tizent ves.
Egy pillanatra gy tnt, Dee mindjrt knnyekben tr ki.
Dee, mindenre grem, ami szent. (Nem tudtam egszen biztosan, mi az, de mutatni akartam az szintesgemet.) De ht mi trtnt
vele? Elena, ez a neve?
A bartja, a stricije, ahogy nevezni akarja, az trtnt vele.
Nem tudja, hol van a lny. Ha megtudja, utna jn. Nhny rval ezeltt hoztk ide. Tl ks volt mr, hogy ttegyk az interj helyt, s
ha nem kellett volna kimennie a mosdba
s nem tttem volna bele az orromat olyasmibe, amibe nem
kellett volna. Istenre eskszm, Dee, egy szt sem fogok szlni.
Mg a bartjnak sem. jsgr, ugye? Tud eltte titkot tartani?
Igen.
Kkuszcskot st. Tud bal kzzel krmt lakkozni. Menekl
nknek nyjt menedket. Beszl valamilyen szlv hangzs nyelvet.
Kicsit belezgtam Dee Rossinibe
s szexi mondta Damien. Roppant j klsej prt ez az
j rorszg. Nem?
de ugyanakkor azt az rzst keltette bennem, hogy nem vagyok elg hatkony.
Paddy de Courcy? A flig ember, flig sajtkzlemny? Jkp,
nem? unszolt Damien, amikor nem vlaszoltam.
Tbbet kellene tennem motyogtam.
Tbb mit? krdezte Damien.
Csak gy tbbet.
Htf reggel volt, s piros tsks nap: a trelmetlensg jele.
Menjetek htrbb. Jacinta hessegetett minket. A nyakamon
lltok.

A heti rtekezletnket tartottuk, hogy megbeszljk a felmerl tleteket. A Sznesek sszes embere Casey Kaplan kivtelvel, akinek
hollte ismeretlen volt Jacinta asztala krl csoportosult.
Htrbb ismtelte. Nem kapok levegt. Grace. tleteket.
s jkat akarok.
Rendben. Nikotin nlkl lassabb s lmosabb voltam, s az
idegsejteim csatlakozsai kevesebb energival sltek ki. Mg egy teljes ht utn sem jttem helyre. Mit szlnl a hzassgon belli erszakhoz?
Micsoda? Olyan leset rikoltott, hogy mg a tvoli sportrovat
fejei is odafordultak. Nehogy azt hidd, hogy csak mert rbrtad
Antonia Allent, hogy beismerje, belement a seggbe dugsba, a sajt
hatskrdben rhatsz!
(A ht vgn az Antonia Allenrl szl sztorim bejrta a vilgot,
nagyra rtkelt bevtelt hozva a Spokesmannek. Ez volt az egyetlen
interj, amelyben Antonia utalt arra, hogy Jain elg meleg. [Nem az
n kifejezsem.] A nagyfnk nagyon meg volt elgedve. Vacilllt
akztt, hogy tomptson a hangvtelen vagy a szenzcit vlassza,
de vgl a pnz utn ment.
Arra gondoltam folytattam, mintha Jacinta nem vistott volna
kzbe , hogy hat hten keresztl bemutathatnnk hat, klnbz htter nt. Indthatnnk egy kampnyt.
s az mi a j bs lfaszon segtene?
Ez egy valdi probl
Van hozz riport?
Nincs.
Mg egy riport sincs, amelybe kapaszkodni lehetne! Senkit sem
rdekel a hzassgon belli erszak! Dee Rossini, mi? A bvkrbe
kerltl.
Nem errl van sz.
Br tulajdonkppen lehet, hogy igen. A rla rt cikkem, amelyet
egsz pntek dlutn szeretettel csiszolgattam, ragyog lett; szombaton pedig, amikor a drogriban jrtam, kerestem azt az rdekes vilgosbarna krmlakkot, de nem talltam. Tegnap mg fel is hvtam,
hogy rdekldjem Elenrl. (Dee tmren csak annyit mondott, hogy
biztonsgban van.)

Valamikor az lete sorn minden tdik r n megtapasztalja a


hzassgon belli erszakot jelentettem ki. Ezt Dee mondta.
Nem rdekel szgezte le Jacinta. Leszarom, ha akr mindegyik n megtapasztalja
knk vgtam kzbe.
Mi van?
Mindegyiknk, nem mindegyik. Rlunk van sz, Jacinta.
A lszart rlunk! n nem tapasztalom, te sem, Joanne sem, igaz,
Joanne? Lorraine, Tara s Claire, egyikk sem tapasztalja! Te tnyleg
Dee Rossini bvkrbe kerltl. De mi nem runk errl!
Pomps motyogtam, egy cigarettrt svrogva, , de svrogva. Egy teljes hszas csomagra, egyikre a msik utn. Olyan ersen
epekedtem, hogy az arcregemben a brcsak srhatnk fjdalmt reztem, a visszafojtott knnyek abroncsa fesztette az arccsontomat. Nem
figyeltem a tbbiek tleteire, s a hallsom csupn akkor trt vissza,
amikor azt hallottam Jacinta szjbl: Alicia Thorntonrl runk.
Kirl? Lehet, hogy kt Alicia Thornton van.
Paddy de Courcy menyasszonyrl.
De mirt?
Mert a nagyfnk azt mondja.
De ht kicsoda ? krdeztem. Mi rdekes van rajta?
az a n, aki meghdtotta Higany szvt idzte Jacinta.
De ht unalmas s csak egy engedelmes politikusfelesg. Hogyan lehet ebbl kihozni ktezer szt?
J lesz, ha minl hamarabb vltoztatsz a hozzllsodon, mert te
fogod kszteni az interjt.
Nem! Egy pillanat alatt sszeszedtem magam. Sz sem lehet
rla.
Hogy rted azt, hogy nem?
gy rtem, hogy nem akarom megcsinlni. Rmutattam T. C.re.
Kldd t. Vagy Lorraine-t. Kldd Casey-t.
Te fogod megcsinlni.
Nem tehetem.
Hogy rted azt, hogy nem teheted?

Jacinta. Nem volt ms vlasztsom, mint kipakolni. Ismerem ismertem Paddy de Courcyt. Egy msik letemben. Kompromittlva vagyok. Nem n vagyok a megfelel ember.
Megrzta a fejt. Te fogod megcsinlni.
Mirt?
Mert a n tged krt. Kifejezetten tged. Ha nem csinlod meg az
interjt, elviszi egy msik jsghoz. Meg kell csinlnod.
Megprblta kirntani magt a szortsbl, de a frfi sokkal ersebb volt.
Nem akarom. A lny pizsamanadrgja a trdig lerntva,
combja libabrs a levegtl, a frfi pedig, szraz ellenllsval mit
sem trdve, furakodott bel. Fjt. Rvid, durva lksek, mindegyiket egy-egy morrants ksrte.
Krlek
Fogd. Be szrte a szavakat sszeszortott fogn keresztl.
A lny azonnal abbahagyta a kzdst, s engedte, hogy a frfi tovbb nyomakodjon befel, mikzben a htba fjdalmasan belevjt a
mosd pereme.
A morrantsok egyre hangosabbak lettek, a lksek egyre inkbb
les ksszrsokra emlkeztettek, aztn a frfi reszketni s nygdcselni kezdett. Vgl elernyedt, a teste romlott a lnyra, az arct
szinte betemette a mellkasa. A lny alig kapott levegt. De nem panaszkodott. Hagyta, hogy csinljon, amit csak akar. Egy kis id mltn kihzdott belle, s kedvesen rmosolygott. Vissza kellene
menned az gyba.
MARNIE
Belgzskor: n. Kilgzskor: Haldoklom.
Belgzskor: n. Kilgzskor: Haldoklom.
Belgzskor: n. Kilgzskor: Haldoklom.
Belgzskor: n. Kilgzskor: Haldoklom.
Belgzskor: n. Kilgzskor: Haldoklom.
Belgzskor: n. Kilgzskor: Haldoklom.
Belgzskor: n. Kilgzskor: Haldoklom.
Belgzskor: n. Kilgzskor: Haldoklom.

Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom.
Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom. Haldoklom.
Belgzskor: n. Kilgzskor: Haldoklom.
Ez a rossz mantra volt. Ennek kellene lennie: Belgzskor: Minden.
Kilgzskor: Rendben van.
Minden rendben van. Minden rendben van. Minden rendben van.
Minden rendben van. Minden rendben van. Haldoklom. Haldoklom.
Haldoklom. Haldoklom.Haldoklomhaldoklomhaldoklomhaldoklomhaldoklomhaldoklomhaldoklom.
Persze nem haldoklott. Csak szeretett volna.
Csengk halk csilingelse. Poppy hangja: Trjenek vissza a szobba.
Kinyitotta a szemt. Nyolc msik ember, fknt nk ltek krben a pislkol gyertyafnyben.
reztk? Poppy azt mondta, sszpontostsanak a lelkkre.
reztk a kapcsolatot?
Igen, mormoltk a hangok, igen, igen.
Menjnk krbe, s osszk meg egymssal az lmnyket.
Az n lelkem ezstfny.
Az n lelkem aranygmb.
Az n lelkem fehr s csillml.
Marnie?
Az lelke? Olyan, mint egy ngy hnapra a ht mlyn felejtett
paradicsom. Fekete, bzs, rothad. Egy rints, s ssze is rogyna.
Lnynek kzpontjban l, s mocsokkal fertzi meg a bensjt.
Az n lelkem szlalt meg.
Igen?
olyan, mint a nap.
Gynyr hasonlat mormolta Poppy.
Lbujjhegyen odalpett a mozaiktlhoz, s belehelyezett egy gondosan sszehajtogatott tzfontost. Mindig tbbet hagyott ott, mint a tbbiek.

Viszontltsra jv hten suttogta a hossz vgtag Poppy trklsben a fldn.


Igen, igen, s ne felejts el mosolyogni.
Gyors lptekkel kopogott vgig az svnyen, alig vrta, hogy az
autjhoz rjen. Beszllt, s bevgta az ajtt. Taln a szksgesnl
ersebben is.
Vgzett a meditcival.
mde a medikci, a gygykezels. Az ms gy volt.
Semmi javuls? krdezte Kay doktorn.
Semmi. Ha lehet, mg rosszabb. Nem lett volna szabad elmennie Dublinba. A ht vgn a csaldja eltt eladott vidm msor kimertette, lehangoltabb lett, mint valaha.
Ebben az esetben emeljk meg az adagjt. Kay doktorn
Marnie kartotkjt vizsglgatta. Megnvelheti tovbbi 75 milligrammal.
Jobban szeretnm nem lehetne gygyszert vltani? Ideje lenne kiprblni valami jobbat. Nem szedhetnk Prozacot?
Prozacot? Kay doktorn meglepdtt. A Prozac mr nagyon
elavult. Mr senki sem rja fel. A jelenlegi gygyszere ugyanabbl a
csaldbl val, de jabb, kifinomultabb. Kevesebb a mellkhatsa, s
sokkal hatkonyabb. A gygyszerknyvrt nylt. Meg tudom
mutatni.
Ne, ne, ne. Ne, krem, rtem. Sz sem lehet rla, hogy kibrja,
amg Kay doktorn megtallja a Prozacot a knyvben, megmutatja az
ellenjavallatokat, majd megtallja a msik gygyszert. Lehet, hogy
mindez egy percig sem tartana, de neki egy perce sincs. Krem. Szeretnm kiprblni a Prozacot. gy rzem, az j lesz.
De mit szlna gondolkodott mr a terpin?
Jrtam mr terpira. vekig. Megszaktsokkal. Megtanultam pr dolgot, de Mg mindig szrnyen rzem magam. Krem,
doktorn Marnie csak egyet tudott: addig nem mehet el innen,
amg nem kapja meg a Prozac-receptet.
Egy pillantst vetett a csukott ajtra, hogy figyelmeztesse Kay doktornt a beteg, bebocstsra vr emberekkel zsfolsig megtelt vrjra. Kegyetlen hzs, de ktsgbe volt esve. Nem folytathatta ebben
az llapotban. Krem, rjon fel nekem Prozacot.

Kay doktorn ktelkedve meredt r. Krem, rjon fel nekem


Prozacot.
Aztn Kay doktorn levette rla a szemt. Vge volt. Marnie olyan
szorosan bezrkzott a vrakoz zemmdba, hogy maga is meglepdtt. Mint amikor egy zsarnoki rendszer sztmorzsoldik valakinek az
letben; gy rzett, amikor a tlibokat kiztk Afganisztnbl.
Rendben van. Kiprbljuk nhny hnapig, megltjuk, hogyan
reagl. Kay doktorn a recepttmbjrt nylt. Van valami ms is,
Marnie? Valami ms, ami miatt aggdik?
Nincs. Ksznm, ksznm, ksznm. Hlsan szorongatva a
receptet tvozott. Mindenki tudja. A Prozac hasznl.
Amikor kinyitotta a bejrati ajtt, Nick kiszguldott a konyhbl az
elszobba. Zavartnak tnt. Mi az?
Aztn Marnie rjtt. Megint nincs bnusz?
Mi?
Nincs bnusz? Megtudtad?
Nem, nem az van. Megragadta Marnie karjt. Hol a fenben
voltl?
Mondtam. Orvosnl.
De mr nyolc ra van.
Nem volt idpontom. Vrnom kellett. Hol vannak a lnyok?
A jtszszobban.
A szpsg s a szrnyeteget nztk. Mr megint. Daisy a kanap teljes hosszban elterpeszkedett, lbt tvetette a karfn; Verity
sszegmblydtt s a hvelykujjt szopta.
Sziasztok, kicsikk.
Szia, anyu.
Mi volt az iskolban?
Egyikk sem vlaszolt. Transzban voltak. Marnie olvasta, hogy
amikor a gyerekek tvt nznek, az anyagcserjk lassabb, mint amikor alszanak.
Mita nzik ezt?
gy egy rja.
Jaj, Nick! Nem tudtl volna jtszani velk ahelyett, hogy egy
DVD el szgezted volna ket?
Nem tudtl volna hamarabb hazajnni?

Nick egy lpssel mgtte jrva rnykknt kvette a konyhba.


Marnie kinyitotta a htt, s azon tprengett, mit egyen.
Megrezte a frje pillantst, s megfordult.
Mi van? krdezte.
Hogyhogy mi van?
Mirt bmulsz?
Hnykor jttl el a munkahelyedrl?
Mit adtl nekik enni?
Lasagnt. Hnykor jttl el a munkahelyedrl?
Hatkor.
Pontban hatkor?
Nem tudom, Nick. Marnie felshajtott. Hat krl. Taln hrom perccel hat utn, taln ttel.
s egyenesen az orvoshoz mentl?
Egyenesen az orvoshoz mentem.
s egsz id alatt ott voltl?
Egsz id alatt ott voltam.
Mit csinltl vrakozs kzben?
Magazint olvastam.
Melyiket?
Lssuk csak A J hztartst. A Redet. s mg egyet, azt hiszem, az Eve volt az.
Aztn egyenesen hazajttl?
Egyenesen hazajttem.
Nick mereven bmult r, pedig lesttte a szemt.
Biztos van valami a mlyhtben, amit kiolvaszthat. Kinyitotta, s
kihzott nhny fikot; Marks and Spencer-fle muszaka, az megteszi. s fagyasztott bors. Fehrje; ha nem eszik belle eleget, csak
rosszabbodnak a dolgok. Cspjvel becsukta a mlyht ajtajt, s
amikor megfordult, Nick ppen mgtte volt, gyhogy majdnem nekitkztt. Jzusom!
Nick nem mozdult.
Az utamban vagy.
A frfi teste bezrta a mlyht s a fal alkotta sarokba, s
olyan kzel llt hozz, hogy Marnie rezte a lehelett.
Nick. Marnie hangja higgadtan csengett. Az utamban vagy.
Csakugyan?

Nick tanulmnyozta az arct, szemltomst lajstromozta a ltottakat. Marnie nem tudta megfejteni az arckifejezst, de idegess tette.
A pillanat nagyon sokig tartott, aztn a frfi odbblpett, hogy elengedje.
Volt abban nmi szgyenteljes, hogy autval tette meg a munkba
vezet rvid utat. A hszperces ingzs a lzereknek volt val. Az
igazi emberek kibrtak egy macss egy s negyed rt; fontos volt,
hogy legyen valami, ami miatt panaszkodni lehet.
Mikzben Marnie a kzlekedsi lmpnl llt a Wimbledon High
Streeten, egy busz haladt el eltte, az oldaln lv hatalmas betk
egy DVD-t reklmozott transzparensknt vonultak vgig az utcn.
FLELEM NLKL. Mintha blyeget ttt volna a szvbe.
zenet volt.
Flelem nlkl. Ma flelem nlkli leszek. Ma flelem nlkli leszek. Ma flelem nlkli leszek.
Br tbbszr is elismtelte, maradtak ktelyei. Nem ez az igazi.
Nem, nem ez a neki sznt zenet. Majd a kvetkez lesz az.
De mi van, ha nem jn busz, mieltt vltana a lmpa? Akkor ma
zenet nlkl kell ellennie.
Nyugtalan volt. Szksge volt az utastsaira.
Ne vlts, ne vlts, ne vlts, krlelte a kzlekedsi lmpt.
Jobbra tle, a fk kztt, egy nagy piros folt vibrlt. Egy busz kzeledett. Marnie vrakozsteljesen nzte. Mi ll majd rajta? A szavak
egyenknt bukkantak fel. Tegyl. Mindent. Jgre. Tegyl mindent jgre.
Ht ez meg mit jelenthet? Semmin ne vltoztass? Ne hozzl nagy
dntseket? Vagy ennl gyakorlatiasabb tancs? Sz szerint tegyl
mindent jgre? Igen, ez is mkdhetne.
Aztn eszbe jutott, hogy ez csak egy hirdets egy busz oldaln, s
az letre nzve valsznleg nem jelent a vilgon semmit.
Amg vrta, hogy felemelkedjen a fld alatti parkol sorompja,
szrevette, hogy tz percet ksett. Nem rtette. Ma reggel mg maradt
is ideje. De az id trft ztt belle: megugrott, megnylt, elnyelte
sajt magt. A tudtra akarta hozni, hogy nem kpes uralkodni fltte,
s ez megrmtette Marnie-t.

Rico Aston Martinja s Henry Land Roverje kz llt be. Craig Jaguarja, Wen-Yi Saabja, Lindka TransAmje olyan volt a garzs, mint
egy luxusaut-bemutatterem. A jelzlog-kzvettket jl fizettk,
legalbbis ennl a cgnl. Az ngykerk-meghajts Porschja beleillett a sorba, azzal a klnbsggel, hogy a tbbiektl eltren, nem
fizette a sajt kocsijt.
Remnykedve krlnzett, htha nem ltja a Lotust. De ott llt;
Guy mr bent volt.
Eljtt az ideje, hogy kinyissa a kocsija ajtajt, s csatlakozzon a vilghoz; ehelyett azonban nekidlt a fejtmlnak. Nyolc ra. Amit msokkal tlt. Amikor beszlnie kell. Amikor dntseket kell hoznia.
Szllj ki szllj ki szllj ki.
Annyira ertlen volt a megmozdulshoz, mint egy kartonlapra feltztt pillang, de a bnultsga kellemetlenl keveredett azzal a tudattal, hogy mr megint elksett, s a ksse minden msodperccel
csak n.
Szllj ki szllj ki szllj ki.
Megmozdult. Kint volt az autjbl, s a lbn llt. A gyomra helyn az lomdarab olyan tmr volt, hogy alig tudott megllni a slytl. gy rezte, tmolyogva teszi meg a lift fel vezet utat, mintha a
trde nem brn el a slyt.
lj meg lj meg lj meg.
Rnzett a lift hvgombjra. Meg kellene nyomnia. Semmi sem
trtnt.
Nyomd meg nyomd meg nyomd meg.
Rico ltta meg elsnek, amikor kinyitotta az ajtt. Mr kereste. Stt szemben melegsg gylt. Hogy vagy?
Halott vagyok halott vagyok halott vagyok. Jl. s te?
A hangjt hallva Guy felnzett, ggs arcn hidegsg lt. Megkocogtatta az rjt. Tizenkt perc, Marnie.
Nagyon sajnlom. Odasietett az asztalhoz.
Sajnlod? szlt utna a frfi. Ez minden? Semmi magyarzat?
tjavts.
tjavts? Az tjavtsok mindenkit rintenek, de senki ms nem
ksett el.

Henry letette a telefonjt. j gy! A Coutts igazgatja. Jval


drgbbra cserl. Egy halom suska. Egy rsze Henry zsebbe fog
vndorolni. A kzvettk markt ti minden ltaluk felhajtott hzelads rnak egy szzalka.
Hol talltl r? krdezte irigyen Craig. Egy j verb az egyik
kzvettnek azt jelenti, hogy a tbbieknek kevesebb marad. dz a
verseny.
Az unokatestvrem felesge apjnak a temetsn harsogta
Henry.
Te odaadtad valakinek a nvjegyedet egy temetsen? krdezte Lindka.
Henry nyjasan megvonta a vllt. A kedves fickk utolskknt
vgzik.
Linda tnylt Guy Telegraphjrt, s zrgve htralapozott a
gyszjelentsekhez. Egy rahedli van itt. Osszuk el ket. Fogadja
rszvtem vesztesgben. Nincs szksge jelzlogra?
Mindenki nevetett.
Marnie-nak sikerlt sszehoznia egy remeg mosolyt. Valamikor
rgen is egy volt kzlk, cpk kzl. Eskvkn s szletsnapi
partikon mosolyogva, csevegve jrklt a vendgek kztt, s ltalnosnak tn krdseket tett fel (Merrefel lakik?), majd a lehet
legtapintatosabban haladt a konkrtabbak fel (Nem gondolt arra,
hogy elkltzzn?), igyekezve nem tudomst venni a fejben megszlal hangokrl, amelyek azt mondtk, hogy szrnyen helytelen zletre lesni egy csaldi nnepsgen. Csak az esemny utni telefonhvsok szmtanak, gyzkdte magt. Amikor kifizetik neki az eladsi
r egy szzalkt, az megri a szmtalan utlkoz pillants elviselst.
De mg a legproduktvabb idszakban sem dolgozott olyan nagy
fordulatszmon, mint Guy, a cg tulajdonosa, vagy Wen-Yi, aki szemltomst a semmibl varzsolta el a hzvsrlk vgtelen radatt.
Marnie-ban nem volt meg az a kpessg, hogy a vgskig kitartson az
emberek rbeszlsben. Ha sztnsen megrezte, hogy bosszankodnak vagy knyelmetlenl rzik magukat, visszakozott. Paradox mdon
nha ez kedvezett neki. Az embereknek tetszett, hogy knyrletes
na j, nmelyeknek tetszett, msok pedig azt gondoltk, hogy pancser,
akinek annyi vr sincs a pucjban, hogy sszehozzon nekik egy j
megllapodst, s inkbb tprtoltak egy olyan men drzslt va-

gnyhoz, mint Craig, vagy egy olyan nagymellny, flancos fazonhoz, mint Henry.
Amikor terhes lett Daisyvel, abbahagyta. Nem volt r ok, mirt
ne tette volna: Nick eleget keresett kettjk szmra is, s Marnie flls anya akart lenni. Az igazsg azonban az volt, hogy a terhessg
megmentette. A szerencsje vltozban volt, s Marnie gy rezte, el
is hagyja. Kiszllt, mieltt a tbbiek is rjttek volna.
Nem tervezte, hogy valaha is visszatr, de egy vvel ezeltt Nick
nem kapta meg az ves bnuszt, s hirtelen rmiszt lyuk tmadt a
bevtelkben. A jelzlogrszleteket s a gyerekek tandjt fedez hatalmas pnzsszeg egyszeren nem llt rendelkezskre.
Miutn enyhlt a sokk s megkezddtt az alkalmazkods az j
helyzethez, kezdett felpezsdtnek tnni a gondolat, hogy hat v sznet utn visszamegy dolgozni. Marnie hirtelen megrtette, hogy azrt
boldogtalan, mert nem alkalmas az otthonl anya szerepre. Annyira
szerette Daisyt s Verityt, hogy szinte fjt, de taln a kls sztnzs
ltfontossg volt szmra.
Guy szvesen vette a visszatrst, s Marnie, amikor az els munkanapjn megjelent j nadrgksztmjben s magas sark cipjben,
szott a bszkesgben: hasznos tagja a csaldjnak. Szmt. De aztn sz szerint napokon bell nyilvnvalv vlt, hogy nem tudja
tovbb vgezni a munkt.
Nem hozott j gyfeleket. Amikor kielemezte, mi hatott az letre,
kiderlt, hogy nem jrt el annyit otthonrl, mint a gyerekek szletse
eltt, gy kevesebb alkalma volt kapcsolatokat teremteni. Nicknek viszont rengeteg jl fizetett kollgja volt, akire rstartolhatott volna, ha
elgg elsznt lett volna. De nem ment. Egyszeren nem tudott tbb
beszlgetni az emberekkel. Hatrozottan kptelen volt tolakodni az zletrt, s nem tudta pontosan megmondani, mirt. Az egyetlen magyarzat, amelyet tallt, az volt, hogy szgyelli. Nem akarta hborgatni az
embereket; nem akarta felhvni magra a figyelmet; nem akart krni
semmit, mert nem tudta volna elviselni a visszautastst.
Mivel nem volt ms vlasztsa, knyszertette magt, hogy prblkozzon. De kptelen volt megtni a megfelel hangot, a knnyedn
viccest (ltalban a frfiakkal) s a megbzhatan nyugodtat (nkkel). Valdi hangjt sziklahegyek temettk maguk al, htlen szja
nem a megfelel szavakat mondta ki, s amikor mosolyogni prblt,

gy tallta, hogy inkbb csak megvonaglik a szja. Tolakod, furcsa


s ktsgbeesett benyomst keltett; zavarba ejtette az embereket.
Azt hitte, a munkba val visszatrs majd helyrehozza, de inkbb
rontott mindenen.
Ngy hnap elteltvel mg mindig egyetlen szl gyfelet sem hozott, ami rossz hr volt a cgnek, de neki mg rosszabb, mert semennyi
jutalkot sem kapott.
Guy trelmes volt, jval tlmenve azon a ponton, ahol ms fnk
mr elkldte volna, de Marnie tudta, hogy a trelme nem vgtelen.
Aztn Bea, az irodavezet elment, s Guy azt javasolta, hogy
Marnie lpjen a helybe. Ez egyszerre volt megknnyebbls most
mr legalbb rendszeres fizetst kapott s megalztats. Csdtmeg
volt. Mr megint.
Lefokozsa azt jelentette, hogy egyszer adminisztrtor lett, gyhogy nem volt tbb hossz, pils ebd s pntekenknt eltvozs
dlben.
Mint kilenctl hatig tart munkaidsnek, ktelessge volt bent maradni az irodban, akkor is, amikor mindenki ms mr meglgott, felvenni a telefonokat, alrni a kzbestseket, lecsillaptani a hisztrikus
hzvsrlkat Olyan volt ez, mint a kizets a paradicsombl; egykor egy szinten llt a tbbiekkel, most pedig a fnymsolsaikat kellett intznie. s mgis rettenten hls volt, hogy van llsa. Guy tbbet fizetett neki, mint amennyit rt. Alkalmazhatott volna valaki mst
kevesebb pnzrt.
Egy akta vrakozott akr egy vd az rasztaln. Wen-Yi. A
Mr. Lee-fle elads gye. Marnie rettenten elcsggedt.
Ezen az aktn tok lt. Rengeteg balszerencse ksrte. Marnie rossz
cmre postzta az eredeti dokumentumokat, Mr. Lee szmos
bringatlanjnak egyikbe, ahol kt s fl hten keresztl egy hasznlatlan lbtrln porosodtak. Nem az eredeti pldnyokat kldte el a
lakspt szvetkezetnek, hanem a fnymsolatokat: szrny srts.
Elvesztette nincs r ms magyarzat a rendszeres tutalsi megbzsi formult, amely felhatalmazta a lakspt szvetkezetet, hogy
levonja a havi rszleteiket; Mr. Lee aktjban kellett volna lennie, de
egyszeren nem volt ott, s Marnie-nak fogalma sem volt, de egyltaln semmi elkpzelse, hogy hov lehetett. Ami pedig mg rosszabb

volt, gy emlkezett, hogy ltta, teht nem lehetett Mr. Lee-t okolni,
hogy esetleg ki sem tlttte.
Marnie hibi s mulasztsai tbb httel lelasstottk ezt az eladst;
elviselhetetlennek rezte, hogy hagyja tudatosulni magban, pontosan
hny httel is, de nha elszabadultak a gondolatai, s csfondrosan
sszeadtk a klnbz ksseket, mikzben ktsgbeesetten igyekezett jra az ellenrzse al vonni s elhallgattatni ket.
Lakhelyigazols az Egyeslt Kirlysgban mondta Wen-Yi.
Higgadtnak tnt, de Marnie tudta, hogy igyekszik fken tartani a dht.
Hol van az rlap?
Marnie res tekintettel meredt r. Nem tudtam, hogy szksg
van r.
Szval nincs nlad?
Nem tudtam, hogy szksg van r.
Az Egyeslt Kirlysg jelzloghitel-irodi lakhelyigazolst krnek a klfldi llampolgroktl. Ez az elrs.
A jelzlog-kzvettk huszonhat klnbz bankkal s jelzlogcggel lltak zleti kapcsolatban, s valamennyi sajt kvetelmnyrendszert lltott fel. Ez volt az els eset, hogy Marnie-nak egy klfldi llampolgr s egy itteni jelzloghitel-intzet kzs gyletvel kellett foglalkoznia, de ez nem volt mentsg. Tudnia kellett volna.
Azonnal kldk neki egyet, Wen-Yi. Sajnlom, nagyon sajnlom.
A pnz mr kszen ll kzlte Wen-Yi. Ma mr le is zrhatnnk, de ez mindent htrltat. Az eladk nagyon trelmesek, de
mr azt emlegetik, hogy jra piacra dobjk az ingatlant. Jobb lenne,
ha erre nem kerlne sor.
A frfi htat fordtott neki, s otthagyta. Az iroda tbbi tagja gy
tett, mintha nem hallotta volna, s a monitorjra szegezte a tekintett,
Rico kivtelvel, aki egytt rzn nzett.
Marnie a hta mgtt lv szekrnyhez lpett, s remeg ujjakkal
kikereste a megfelel rlapot. Sz szerint szzval voltak a klnfle nyomtatvnyok, de Bea j rendszert ptett ki, s amikor Marnie
megtallta, amit keresett, knyszertette magt, hogy tbbszr is elolvassa. Igen, ez az Egyeslt Kirlysg Jelzloghitel-intzet. Nem az
Egyeslt Kirlysg Hzhitel-intzet. Nem a Brit Jelzloghitel- intzet. s a Klfldi llampolgrok lakhelyigazolsa kell. Nem az

llampolgrsgi igazols. Nem az Erklcsi bizonytvny.


Elgedetten, hogy megtallta a megfelel paprt, nekiltott kitlteni, akkora figyelmet szentelve a rszleteknek, hogy beleizzadt. Mi trtnt vele? Mikor sebezte meg gy az nbizalmt, hogy egy ilyen egyszer feladat elvgzsnek erejig sem bzik meg magban?
A posta rakott le Guy egy hatalmas, rendetlen halom bortkot
az asztalra, amitl Marnie ugrott egyet. Bocsnat. Megijesztettelek?
Semmi baj nevetett reszketve Marnie.
Tiszta idegroncs vagy mondta elgondolkodva Guy. Kk szeme
az t nem ismerk szmra hidegnek tnt, de aki jl ismerte,
megltta benne a kedvessget.
Lgy szves, gyorsan nyisd ki ket. Guy mindig udvariasan
krt. A Findlaters alrt rlapjainak kztk kell lennik. Azonnal
szksgem van rjuk.
Guy aduval ttte Wen-Yit; Marnie-nak a postval kellett foglalkoznia. Mr. Lee rlapjt az elintzendk tlcjnak biztonsgba helyezte, s a krmvel elkezdte feltpni a bortkokat.
Guy rosszallan nzte. Hasznld a levlbont ksedet.
Persze. Mg a postt sem tudja rendesen kinyitni. Az rszertartjhoz nylt, kihzta a levlbont kst, s hirtelen heves vgyat rzett, hogy a szvbe dfje.
Ehelyett mechanikusan bontogatta a bortkokat, s tartalmukat takaros halmokba rendezte.
Itt vannak, Guy. Felemelte a Findlaters rlapjait, hogy a
frfi lssa.
Kitn. Fnymsold le, s az eredeti pldnyokat kldd el a
bankba. Mialatt a fnymsolnl volt, elhatrozta, hogy lemsolja
az sszes tbbi alrt dokumentumot is, amely a postval jtt. Knyszertette magt, hogy ersen koncentrljon hogy ne keverje ssze
az rlapokat, s hogy biztosan a fnymsolatok kerljenek be a doszszikba s a flretett eredeti pldnyokat kldje el a bankba. Jl
tudta, hogy ehhez nem kell agysebsznek lennie, mgis nagyon
sokszor kptelennek tnt r, hogy megrtse.
Felragadott egy kteg A4-es bortkot, s visszatrt az asztalhoz,
hogy postra adja az eredeti pldnyokat a megfelel bankba. Megnyugtat munka volt, s amikor szrevette, hogy az utols bortkot
hasznlja a halombl az utols dokumentumhoz, megknnyebblt.

Jobban rzem magam, gondolta. Biztosan a Prozactl.


Pedig mg el sem kezdte szedni. Szemltomst mr annak is pozitv hatsa volt, hogy magval hurcolta a receptet a tskjban.
Aztn resett a pillantsa Mr. Lee rlapjra mg mindig trelmesen vrta a tlcban, hogy bortkba kerljn s postra adjk , s a
megknnyebbls elszllt. Marnie-nak nem volt tbb bortkja. Az
rszeres szekrny legfeljebb ngy-t mternyire volt, de Marnie kptelen volt rvenni a lbt, hogy lljon fel s stljon oda. Nem rtette.
Nem fizikai kimerltsg okozta, nem arrl volt sz, hogy elfradt
volna a lba. Olyan volt, mintha egy ertr vette volna krl s ellenllhatatlan sllyal nehezedett volna r. Megkrhetett volna valakit viccesen a tbbiek kzl, hogy segtsen Rico meg is tette volna , de
furcsa lett volna ilyet krni. s mostanra mr beszlni sem tudott.
Minden erejt felemsztette.
Ez srgs ez srgs ez srgs.
De ppen ezrt nem tudta megtenni: tl ijeszt volt.
Mindjrt megcsinlom mindjrt megcsinlom mindjrt megcsinlom. De valahnyszor rpillantott az rlapra a szeme sarkbl, gy
rezte, mintha elevenen nyznk, gy ht kivette az elintzendk tlcjbl, s belkte a fikjba egy veg B5-vitamin a vidmsgvitamin s egy csomag orbncf al.
Marnie! kiltotta anyu. Milyen vicces, hogy hvsz! Sz szerint ppen most olvasom Bid undort bulvrlapjt J, azt mondom,
olvasom, de persze nem kell hozz nagy olvasni tuds , s van
benne egy kp Paddy de Courcyrl s bjos arjrl.
Mintha megbotlott volna: Marnie-nak elg volt meghallania a nevt. Jobb keze kzps ujjval automatikusan a tenyere kzepbe
nylt; Paddy emltsre azonnal viszketni kezdett.
Mg augusztusban, amint vilgg krtltk a frfi eljegyzsnek
hrt, Grace telefonlt. jsgom van. Paddyrl van sz. Eljegyezte
magt.
Ne merszelj boldog lenni, te szemt.
Jl vagy? Grace a lnyegre trt; nem brta elviselni, hogy fjdalmat okozzon Marnie-nak.

Marnie vratlan dhrohama elhalt, s fontosabb vlt, hogy megnyugtassa Grace-t. Jl vagyok. De rlk, hogy szltl. Taln nem
lett volna j, ha mshonnan tudom meg.
Anyu s apu szba hozhatja. Nem akartam, hogy felkszletlenl
rjen.
Anyu tovbb nyomta a sdert. Azt rjk, hogy Sheridan lesz az
eskv tanja. Azrt ez szvmelenget, hogy ezekben az egyszer
hasznlatos idkben a bartsguk vgig kitartott, nem? Meg kell adni,
amikor most elnzem Paddyt ezekben az ltnykben, s visszagondolok, hogy a konyhaasztalomnl lt, kilgott a segge a nadrgbl, s
az a nagy, hes szem, s egyiknk sem tudta, hogy mi lesz belle a
vgn nos, az llamfrfi az egyetlen sz r. A konkrt politikhoz
kiss gyenge, de a bosszant az, hogy a karizmja miatt ez az embereket szemltomst nem rdekli. Apd persze azt hajtogatja,
hogy sosem brta, de egyszeren balfcn.
Mmm. Marnie most mr jl volt, ltalban sikerlt gyorsan
rendbe szednie magt.
Paddy bizonyos fokig a fiatal Bill Clintonra emlkeztet folytatta anyu. Kvncsi vagyok, vajon neki is ugyangy nehz-e a pcst a
nadrgjban tartania.
Anyu, nem szabad azt mondanod, hogy pcs. Szerencsre a
tbbiek elmentek ebdelni, senki sem hallotta az irodban, hogy mit
mond.
Ksz, szvem, te mindig olyan kedves kislny voltl. Mit mondjak helyette? Pniszt? Ftykst? Farkt?
Taln a farok a legjobb.
Hogy korbbi krdsemet megismteljem: neki is ugyangy
problma-e, mint Bill Clintonnak, hogy a farkt a nadrgjban tartsa?
Nadrgot szabad mondanom?
Attl fgg. Hossznadrgra gondolsz vagy alsnadrgra?
Azt hiszem, hossznadrgra.
Akkor mondj hossznadrgot. A nadrg csak gy amerikaias.
Ha volt valami, amivel anyu nem szerette volna, ha megvdoljk,
az az volt, hogy amerikaias.
Kvncsi vagyok, problmt jelent-e neki a farkt a hossznadrgjban tartania.
gy kpzelem.

n is. Persze nincs okom ezt mondani, leszmtva, hogy gyakran ll kapcsolatban szp s mvelt nkkel. Akinek arra van gusztusa, nyilvn nehezen hagy fel vele. A frfiaknak ngy dologra van
szksgk: telre, menedkre, puncira s idegen puncira. Jay
McInerney, nem emlkszem, melyik regnye. No persze most ironizlok, nem brom, ha a htlen frfiak a biolgiai knyszert hozzk fel
mentsgl, mindazonltal Alicia Thornton nagy fba vgta a fejszjt.
Tudja, mire vllalkozik.
s mi ez, hogy zvegy? Miben halt meg a frje?
Valsznleg meglte magt, mert nem tudta elviselni, hogy
Alicia a felesge.
Anyu meglepdtt. Ezt most mirt mondod? s hny ves?
Tudod, hny ves, harminct, mint n.
Honnan tudnm?
Anyu mert ismered.
Biztosthatlak, hogy nem.
Anyu, ezt nem hiszem el Azt hittem, tudod
Mit, szvem?
Nzd meg a kpt, anyu. Kpzeld el a szke melr nlkl. Zrg
zajok hallatszottak, ahogy anyu felvette az jsgot.
s kikszts nlkl. s hosszabb hajjal. s sokkal fiatalabbnak.
Anyu spolva vette a levegt. A bds letbe, csak nem
De.
Egsz nap nem vett be B5-vitamint nem csoda, hogy olyan nyomorultul rezte magt , de amikor kinyitotta a fikjt, megltta,
hogy a vitaminos veg alatt ott lapul Mr. Lee rlapja. Mg mindig ott
van. Mg mindig nincs elkldve. A padl megbillent a lba alatt.
Hogyhogy ezt nem intzte el? Amikor pedig annyira fontos?
s most mr tl ks volt, mr elmulasztotta a mai postt. Fogadkozott, hevesen meggrte, hogy msnap els dolga lesz postra adni.
De mi van, ha Wen-Yi megtallja? Mi van, ha gy dnt, hogy ellenrzi s tnzi a holmijt, amikor mr hazament?
Rmletben kicssztatta a paprdarabot a fikjbl, s egy gyors,
taszt mozdulattal bedobta a kzitskjba.
Mintha csak megrzett volna valamit, Wen-Yi felemelte a fejt, s
megkrdezte: Elkldted Mr. Lee lakhelyigazolst?

Igen.
Marnie? Egy gyors ital? krdezte Rico. Segtesz megnnepelni az eddigi legnagyobb jutalkomat?
Marnie eltndtt. Csak rviden, de ahhoz elg hosszan, hogy erteljes vgydst idzzen el. A menekls lehetsge De nem tehette. A gyerekek negyed htre vrjk haza. Melodie, a dadja, mr a
rajtknl fog llni, kszen, hogy tovbbrohanjon a kvetkez munkjba. s ne feledjk, legutbb is mi trtnt, amikor elment egy italra
Ricval.
Nem, n Hirtelen megrezte, hogy nzik. Elfordtotta a fejt:
Guy figyelte az eszmecsert. Hirtelen flrenzett, Marnie pedig viszszafordult Richoz.
Megrzta a fejt. Nem, Rico, nem lehet.
Kr. Rico szintn szomornak tnt.
De aztn tallt valaki mst, egy hozz hasonlan jkp frfit.
Reggel t ra. A felkelshez tl korn van, a visszaalvshoz tl ks. Kezdhetne valami hasznosat az idvel. Lemehetne a fldszintre, s
jgzhatna, de az nem jn be. Neki nem. A jgnak nyugtatnak kellene lennie. Vagy felemelnek. Vagy letet megvltoztatnak, ha valaki igazn szerencss. Jennifer Aniston mondta, hogy a jga segtette
t a Brad Pitt-tl val elvlsn.
Akkor mirt fogja el olyan rjt, pnikszer unalom, hogy csak
gy tudja megksrelni, ha kzben sudokut fejthet?
Mr. Lee rlapja. Mirt nem tudta feladni? Igazn kis munka lett
volna. sszesen hsz msodpercbe kerlt volna. De nem vgezte el,
s most szenved a lustasga miatt, bren fekszik kora hajnalban, aggdik s fl.
Az egyetlen vigasza az volt, hogy meggrte magnak mr
megint , hogy abban a pillanatban megcsinlja, amint ber a munkba. Mg a kabtjt sem veszi le. Addig ertlen: nem tehetek semmit
nem tehetek semmit nem tehetek semmit. Hagyta elsodrdni a gondolatait, keresett valami megnyugtatt, amibe kapaszkodhat. Szavak szlaltak meg a fejben: A vilgban valahol ppen most knoznak valakit.
lltsd meg. lltsd meg. lltsd meg. lltsd meg. lltsd meg. lltsd meg. lltsd meg.
Akrkik, akrmik, adj nekik enyhet.

maga tehet errl. Szerepelt a tegnap esti hradban egy hr kt tizenves lnyrl, akit elrabolt ngy frfi. A frfiak egy sor kimondhatatlan dolgot mveltek velk, egy sikertelen drogzletet megbosszuland, amelyben nem is a lnyok vettek rszt, hanem az desapjaik.
Marnie tudta, hogy nem lenne szabad a szobban maradnia. Tudta,
hogy egyszer megfizet rte. Az ocsmnysg bvlete azonban a kperny el szgezte; ktsgbeesve vrta, hogy ne is hallja, s mgis
szrnyen kvncsi volt a szrnysgek skljra, amit emberek tesznek egymssal.
Arra gondolt, hogy ez a lnyokkal trtnik. Grace-szel. gy rezte,
mindjrt elhnyja magt.
A knzk sokkal fantziadsabbak voltak, mint gondolta, s Marnie
eltndtt azon, vajon milyen emberek lehetnek. Knyszertettk ket,
hogy ezt tegyk? Nhnyukat biztosan, de csak gy kerlhettk el,
hogy velk is ez trtnjen. A tbbiek viszont nyilvn lveztk.
s msokat mirt nem gytr ez gy, mint t? Amikor kamaszkorban megosztotta rettegseit Grace-szel, Grace vidm gyakorlatiassggal vlaszolta: ha ez valaha megtrtnik veled, tancsolta, mondj el
nekik mindent, amit tudni akarnak.
Ez mg az eltt volt, mieltt Marnie felfedezte, hogy vannak emberek, akik szrakozsbl knoznak msokat.
Lenylt a fldre, s felemelte a knyvt. Az vegburt olvasta. Mr
megint. Nem csoda, hogy depresszis, mondta Nick. Megprblt vidm knyveket olvasni regnyeket, amelyek azt grtk, hogy hangosan fog nevetni , de le kellett tennie ket, olyan ostobasg volt
mind. Sylvia Plathnl legalbb megvolt az a vigasza, hogy tudta, ms
is keresztlment ezen.
Persze nzzk csak meg, hogyan vgezte.
Kzel tartotta az archoz a knyvet, igyekezett kisilabizlni a szavakat a kora reggeli szrke fnyben. Nick megfordult az gyban:
Marnie felbresztette a lapozssal.
Hny ra? motyogta Nick.
t ra hsz.
, az isten szerelmre!
Mrges labdv gmblydtt a paplan alatt, s hnykoldott az
gyon, hogy vissza tudjon aludni. Kopogtak az ajtn. Knny tndrlptek. Verity.

Szegny Verity. Vagy Variety, ahogy a tbbi gyerek hvja.


Vagy
Csodabogr. Sosem alussza t az jszakt.
Bejhetek, anyu?
Marnie blintott, az ujjt a szjra tette ne bresszk fel aput , s
hvogatn visszahajtotta a paplant. Verity apr, meleg testvel befszkeldtt az gyba, s szorosan tlelte.
Anyu? suttogta Verity.
Csss, ne breszd fel aput.
Apu bren van. Nick hangja vastagon s ingerlten szlt.
Anyu, mi lesz, ha meghalsz?
Nem fogok meghalni.
s ha megbetegszel s krhzba kell menned?
Suttogj, drgm. Nem leszek beteg.
Mi lesz, ha apu elveszti az llst?
Apu nem fogja elveszteni az llst.
De lehet, hogy nem kapja meg az idei bnuszt. Mr megint.
Marnie megsimogatta Verity hajt, s prblta megnyugtatni, hogy
aludjon el jra. Honnan szedi ezeket az aggodalmait? Nem varzsolhatja el csak gy, a semmibl.
Verity anyja, biztosan az hibja.
Anyu, lgy szves, fond be a hajamat copfba! De ne laposba, hanem magasba.
Anyu, nem tallom a rzsaszn jegyzetfzetemet!
Marnie, mikzben rjngve fzte be a cipfzt Verity sros edzcipjbe, krlpillantott a konyhban. Ott van.
Nem a sima rzsasznt, hanem az lnk rzsasznt!
Nzd meg az iskolatskdban.
Nincs az iskolatskmban.
Nzd meg mg egyszer.
Jaj, megnznd te, anyu?
Anyuuu mondta csaldottan Daisy. Lgy szves, meg tudod
csinlni a hajamat? n sosem krek semmit.
Ok, ok. Hadd fejezzem be ezt, aztn meg kell tltenem az
uzsonns dobozaitokat, aztn befonom a hajadat. Verity! Hol van a
szemveged?

Elveszett.
Keresd meg.
Nem. Utlom.
Marnie-nak sszeszorult a szve. Tudom, drgm. De nem kell
rkk hordanod. Tessk, kapd el. Odadobta Veritynek az edzcipjt.
Tedd be a sporttskdba. Jl van, Daisy, jhet a hajad.
De azt mondtad, megkeresed a jegyzetfzetemet! nyafogott srtetten Verity.
s elbb ksztsd ssze az uzsonns dobozainkat tette hozz
Daisy. Nem szeretnm, ha megint elfelejtend.
Jzusom! Egyszer felejtette el. Egy napon a ki tudja hnybl. De ha
valaki anya, szmra nem ltezik feloldozs. Minden vtek hosszan
tart, akr a hagyma ze.
Nem fogom elfelejteni, de most add ide a hajkefdet! gyetlen
ujjakkal rosszul fonta be Daisy hajt lapos copfot font, nem magasat. De mi a fene az a magas copf?
Ne mondd azt, hogy fene.
Marnie kezdett pnikba esni. Az id rohant. Nem kshetett el
jra, mr gy is tlfesztette a hrt Guynl. Nem tudta, hol szakad el a
frfinl a crna, de sztnsen rezte, hogy mr kzel jr hozz.
Elszr fogd ssze, aztn fond be!
J, gyorsan. Kibontotta Daisy hajt s jbl befonta, de tlsgosan kapkodva, gyhogy klns szgben meredezett, mintha drtbl lett volna.
Tessk, gynyr vagy.
Rhejesen nzek ki.
Tl kicsi vagy mg, hogy rhejest mondjl.
Gyerek vagyok, mindent magamba szvok, amit hallok, mint egy
szivacs. Honnan tudjam, mihez vagyok mg tl fiatal?
Akrhogy is, gynyr vagy. Gyere, menjnk!
Uzsonnsdobozok!
Mialatt Marnie szlt s cukormentes zabpehelyszeleteket doblt
az Angelina balerins uzsonnsdobozokba, Daisy egy ENSZ- fegyverzetellenr komolysgval felgyelte a mveletet.

Az organikus zldsgszirmokat tartalmaz mini zacskk doboza


res volt ez hogy lehet?
Apu mindet megette tjkoztatta Daisy. Szltam neki, hogy
az a mi ebdnkhz van, de azt mondta, te majd tallsz valami mst.
Kurva Nick. Most mit adjon nekik helyette?
Mi van a htben? Ckla? Egy rlt pillanatig eltndtt, megszn- e, ha mindkt gyereknek adna egy-egy cklt. Arra volt nmi
esly, hogy Verityt becsapn a szp szne, s vletlenl megenn, de
Daisy tl j rzkkel tli meg, mi elfogadhat a trsaik kztt az
uzsonnsdoboz tartalmaknt, s mi nem az.
A konyhaszekrnyben volt egy doboz csokolds npolyi, amelyet
valamelyik vacsoravendg hozott. Az megteszi.
Sti? krdezte les hangon Daisy. Ha engedlyeznk nekik a
finomtott cukor fogyasztst, az azt jelenten, hogy a barbrok mr a
kapuk eltt llnak. Nem ehetnk stit.
Amint azt te is jl tudod tette hozz letunt shajtssal. A npolyi visszavndorolt a konyhaszekrnybe.
Mg szlt javasolta Daisy.
Mg szlt, ez az. Nem volt ms vlaszts. Marnie bekattintotta a
dobozokat, s odaadta a lnyoknak. De nem engedhette el Daisyt ezzel a frizurval a copfja az gnek meredt, mintha jeleket venne
vele az rbl. Vrj, Daisy, hadd csinljak valamit a hajaddal.
Mikzben a copf tvnl matatott, azt mondta: Legyen j napod
az iskolban, s vigyzz Verityre.
De a szoksos nneplyes gret helyett, hogy rajta tartja a szemt
a hgn, Daisy nyugodta azt felelte: Anyu, nem lehetek mindig ott
Verity mellett. Meg kell tanulnia vigyznia magra.
Marnie elnmult. Daisyre nzett, s azt gondolta: Hatves vagy.
Mi lett a gyerekkor rtatlansgbl? A meggyzdsbl, hogy a vilg biztonsgos?
De megrtette Daisy helyzett. gy hrtani el Verity fjdalmt,
hogy trzi, tl nagy felelssg neki.
Megint csak, mint meg Grace.
Daisy ismt felshajtott, nagy, felntt shajtssal: Megteszem,
amit tudok, anyu, de nem lehetek mindig ott.
Persze, drgm, semmi baj. Ne aggdj.

Szorosan maghoz vonta Daisyt. Most mr nemcsak Verity szntelen aggdst cipelte, hanem Daisy bntudatt s neheztelst is.
Hogyan vdhetnm meg ket az let fjdalmtl?
Anyu, ez fj.
Igen? Bocsnat. Bocsnat, bocsnat, bocsnat.
Belenzett Daisy rtatlan, barna szembe, s azt gondolta: annyira
szeretlek, hogy felmorzsol a gytrds. Annyira szeretlek, hogy azt
kvnom, br ne szlettl volna meg. Ha egyiktk sem szletett volna meg. Jobban jrntok, ha meghalntok.
Egy percbe kerlt, mire megkrdezte magtl, tvolrl sem elgg
meglepve: a gyerekeim meglsn gondolkodom?
Az iskola kapujnl tette ki ket. A legtbb szl bement az osztlyterembe, s tadta a gyerekt, mint botot a vltversenyen, csak
akkor mondott le a felgyeletrl, amikor mr biztos volt benne, hogy
a tanrok ersen kzben tartjk. De Marnie-nak ma nem volt ideje. A
visszapillant tkrben figyelte, ahogy a kt kislny tvonul az udvaron, iskolai egyenruhjban, trdzokniban s szalmakalapban, vllukat
lehzzk s betertik az uzsonnsdobozok, a sportfelszerelsek, a htitskk s a hangszerek a heged Daisynek, a szernyebb furulya
Veritynek. Mg mindig bntudatosan, kigrdlt a forgalomba.
Wen-Yi figyelte. Mivel a fny meg-megcsillant a szemvegn,
Marnie nem mindig ltta a szemt, de rezte, hogy a frfi lajstromozza
minden mozdulatt. Kptelensg volt kivenni az rlapot a tskjbl,
s belecssztatni egy bortkba: megltn. Ebdidben kiment, azzal a
tervvel, hogy vesz bortkot s blyeget, s bedobja egy ismeretlen
postaldba. De a paprboltban hossz sor llt. Csak egy pnztr mkdtt. Egy frfi hatalmas rumennyisget vsrolt, mintha most ptene fel a nullrl egy irodt, s hossz idbe telt, mire becsomagoltk
az archivl dobozait, tennivals tlcit s emelkaros iratrendezit.
Elszr egy szatyorba, majd duplba. Amikor vgl fizetni akart, kiderlt, hogy a telefonvonal nem mkdtt. Krtyval nem lehetett fizetni, teht elment a kszpnzes kasszhoz. Amikor visszatrt, egy
blokktekercset kellett kicserlni. Ms vsrlk a pultra dobtk a vsrland ruhalmokat, s a faszfejekrl szl dhs mormogsok kze-

pette kimentek az zletbl. Marnie-t az idegessg s a dh knnyei


fojtogattk, de nem volt hajland meghtrlni.
Prbattel alatt llok.
Az j irods frfi vgre tvozott, s mindenki elrelpett eggyel, de
a kvetkez vsrlnl egy lnyi katalguscdula volt, amelyiknek
egyikn sem volt vonalkd. A pnztrban l finak el kellett hagynia a posztjt, s beksrni a vevt a raktrba, ahol a cdulkat tartottk, mert a rendszerben nem voltak nyilvntartva. A pr vgtelen
hossz idre eltnt.
Prbattel alatt llok prbattel alatt llok prbattel alatt llok.
Nem akart az rjra nzni. Nem tudott. Ha nzn, hogy mlik az
id, bele is rlne. Aztn az eltte ll frfi megszlalt: A kurva
letbe, mr kt ra t van! s Marnie tudta, hogy vissza kell mennie,
mert annak ellenre, hogy a lnyokat magukra hagyta az iskola kapujban, ma reggel is elksett.
Egy pillanatig azt fontolgatta, hogy otthagy egy tzest a pulton, s
kimegy a bortkokkal. De mg mindig nem volt blyege azt a pnztrban tartottk , s ismerve a szerencsjt, mg a vgn letartztatjk bolti lopsrt; tl nagy volt a kockzat. Ktsgbeesetten lemondott
a bortkjairl, s a nap gy rt vget, ahogy elkezddtt: Mr. Lee rlapja mg mindig a tskjban lapult.
Mirt van itt?
Boldog akarok lenni. Micsoda szgyenletes beismers.
s nem az?
Nem.
Mirt nem?
Nem tudom. Mindenem megvan frjem, kt tkletes gyerekem, hzam
Semmi baj. Nem tlkezem.
Kognitv trning. A vasrnapi mellkletben olvasott rla. Tz rvid
alkalom megvltoztatta az jsgr lett, eloszlatta egsz letn t
tart haszontalansg rzst, s melegen duruzsol elgedettsgrzssel tlttte fel. Marnie azonnal felhvta az oldal aljn lv szmot, de
nem kapott idpontot a cikkben szerepl terapeuthoz a pozitv reklmnak hla mr a kvetkez vre is teljesen be volt tblzva. Az in-

ternetes keress viszont kiadta a Wimbledonban praktizl Amanda


Cook nevt, aki azt lltotta, hogy kognitv tancsadst nyjt.
Az ugyanaz, mint a kognitv trning? krdezte Marnie a telefonban.
Mi az a kognitv trning?
. Marnie azt felttelezte, hogy aki a terpiban dolgozott, az
jl tjkozott a klnbz tudomnygakban. Ht, volt rla egy cikk
az jsgban
Hadd figyelmeztessem mondta szigoran Amanda. Sok gyans fajtja van ennek a szakmnak. Hangzatos neveket adnak maguknak, s
Marnie-nak, nem kis rmletre, kezdett apadni a remnye; ezt
nem engedhette, szksge volt a hitre, hogy valaki segteni tud rajta.
Ennek a nnek a cme tartalmazta a felkapott kognitv kifejezst;
ez elg j volt.
Ok, rendben, rendben! Kaphatok egy idpontot?
Mit szlna a holnaphoz? felelte Amanda. Egsz nap szabad
vagyok. Vagy a szerdhoz?
Marnie remnye jbl leeresztett: megnyugtat lett volna tudnia,
hogy kapsabb ez a tancsad, terapeuta, vagy mi is pontosan.
Egy pillanatig eltndtt, hogy egyszeren egy norml terapeuthoz kellene elmennie De azokat mr kiprblta, nem is egyet
az vek sorn, s nem vltak be. s taln ez a kognitv dolog mg
csak most indul tjra, taln Amanda a npszersg tetpontjra jut,
s hrom hnap mlva semmi ron nem lehet majd helyet kapni nla.
gy ht megegyeztek egy negyed hetes idpontban cstrtk estre.
A High Streetbl nylik az utca mondta Amanda Cook. Egy
zletsor van benne, n a gygyszertr fltt rendelek
s gondolja, hogy tud rajtam segteni?
Igen, de ne parkoljon a hz eltt. Ott csak engedllyel lehet. Prblja meg a Ridley Roadot ott gyakran van hely; legalbbis hat tizentkor mg kell lennie, ht utn mr nem lenne sok eslye.
J. s megkrdezhetem Szerette volna megtudni, mi Amanda
Cook pontos kpestse, az jsgbeli cikk azt tancsolta, hogy de
inba szllt a btorsga. Nem akart srtdst. Nem, semmi, rendben
van. Akkor viszlt cstrtkn.

Mialatt Marnie megmszta az els emeleti rendelbe vezet keskeny, poros lpcst, azon a nn tndtt, aki meg fogja menteni.
Akrcsak egy fodrsznak vagy egy jgaoktatnak, egy terapeutnak
is a sajt maga legjobb reklmjnak kell lennie. Ha sajt magukon
nem tudjk gyakorolni a varzslatukat, ugyan hogy vrhatnk, hogy
ms higgyen bennk?
Szerencsre az els benyomsa nem btortalantotta el Marnie-t. A
taln a harmincas vei vgn jr br ezt nehz volt megllaptani a
kerekded arcrl Amanda ders n volt, szoknyt s laza felst viselt.
Barna haja se nem egyenes, se nem gndr. Marnie azonnal vkonynak s ideges-neurotikusnak rezte magt hivatalos kosztmjben
s takaros lfarkval.
Jjjn be, kedvesem. Minimlis dlnyugat-angliai akcentust lehetett kihallani Amanda hangjbl, amely kellemes s meleg csengs
volt, s Marnie igyekezett elfelejteni, hogy az akcentus hallatn mindig fleszek jutottak az eszbe.
Hol parkolt? krdezte Amanda.
A Ridley Roadon.
Nem a hz eltt? Mert ott csak engedllyel lehet. Ha valaki a hz
eltt parkol, felcsngetnek, s megzavarjk a rendelst.
Tudom. Emltette a telefonban.
Krem. ljn le. Egy narancssrga krpitozs karosszkhez
irnytotta Marnie-t. A szemkzti szken egy flig megevett zacsk
chips volt (rksalts). Amanda flresprte a zacskt, s rzuttyant a
szkre.
Marnie kezdeti pozitv benyomsa hamar elhalvnyult, s az aggasztotta, hogy a kvr emberekkel szembeni szgyenteljes eltlet
szortsba kerl. Teljessggel helytelen valakit a megjelense alapjn
megtlni. De neki az kellett, hogy Amanda Cook csodatev legyen,
s ha Amanda Cook csakugyan csodatev, hogyhogy ilyen testes?
Ne gy gondolkodj. A szvsebszek nem operljk sajt magukat.
A versenylovak edzi nem ugorjk t a djugratplya rkait.
Valban, nyugtatgatta magt Marnie, taln, mert Amanda Cook
annyira el volt ragadtatva sajt magtl, felhtlen boldogsgban nem
vett rla tudomst, hogy b ruhzata miatt nehz volt pontosan megllaptani a mrtket lehet rajta vagy tizennyolc kil slyflsleg?

A kognitv viselkedsterpia s letvezetsi tancsads kombincijt alkalmazom, hogy segtsek megvalstani az n idelis lett
magyarzta Amanda. A hagyomnyos pszichoterpitl eltren,
amelynl a beteg veket tlthet el a mltbeli srelmek jralsvel, a
kognitv tancsads teljes egszben a mrl szl. A vizualizci s a
gyakorlati vltozsok kombinlsval nagyon gyors eredmnyeket
rek el.
Ezt a magabiztossgot! Ezzel a hajjal. Mindig? rdekldtt
Marnie. Mindig gyorsan r el eredmnyt?
Igen.
n mindenben kudarcot vallok.
Csak gy rzi, kedvesem.
Marnie nem akart szrszlhasogat lenni, de nem csak gy rezte.
Ez kkemny, jbl s jbl bizonytott tny volt. Segtett mr ilyen
embereken, mint n?
Azok milyen emberek?
Csggedtek nincs remnyk hogy brmi vltozhat vagy
javulhat.
Anlkl, hogy megszegnm az gyfllel kapcsolatos titoktartst,
nemrg eltrtettem egy frfit az ngyilkossgtl.
Ht ez lenygz.
Egyszeren a gondolkodsn kell vltoztatnia, kedvesem. Hadd
krdezzek meg nhny rszletet. Hol lakik?
Wandsworth Commonban.
Helyes. Az egyik nagy hzban?
I
Mivel foglalkozik a frje?
Az rutzsdn brker, de
Csak ismerkedem magval. Amanda valamilyen jelet rt a jegyzetfzetbe. s kt gyereke van. Lnyok?
Lnyok, hat- s tvesek.
s most, Marnie, szeretnm, ha behunyn a szemt, hagyja, hogy
a vilg eltnjn, aztn, krem, rja le nekem az idelis lett.
Ez meglepte. Az idelis letemet?
Amanda elmosolyodott. Amg nem tudja, milyen, hogyan idzhetn el?

Ebben volt valami. De n nem tudom, milyen az idelis letem. s ha teljesen szinte akar lenni, gyantja, hogy nem az letvel
van problma; a problma maga.
Kapcsolatba kell lpnie az lmaival kotkodcsolta Amanda.
Legyen becsvgy!
Igen, de
Ne feledje, a boldogsgunknak csak a kpzeletnk szab hatrt.
Marnie most sem akart akadkoskodni, de ez az llts nem igazn
llta ki az elemzst. Ez az egsz nagyon vratlan volt. a jelenlegi
letnek kemny tnyeire val gyakorlati koncentrlst vrt, nem ezt a
lgvrszer, kvns mest.
Szabadtsa ki az lmait unszolta Amanda. Adja t magt az
energinak, s a megfelel szavak fognak a szjra jnni.
De csakugyan gy lesz? Marnie ktelkedett benne, , mennyire ktelkedett, de mg mindig arra vgyott, hogy bebizonyosodjon: tvedett.
Rajta, Marnie, ne fljen! Biztonsgos helyen van, s ez a
maga ideje.
Az brenlte riban Marnie-nak belesajdult a szve a svrgsba,
de furcsa mdon most, hogy ki kellett volna mondania, egyetlen vgyt sem tudta szavakba nteni. Fokozd pnikban keresglt a gondolatai kztt, kutatott, hogy valamit talljon. Nem vallhat ebben kudarcot, ez emberileg tnyleg nem lehetsges.
Kezdje valami aprsggal, ha kell tancsolta Amanda. Valamivel, aminl el tud indulni.
Ok. Kezdjk. Nagyon mly llegzetet vett. Ez egy kicsit hlyesg, de szeretnm, ha kpes lennk elintzni dolgokat. Pldul
ideiglenes kszjat kszteni a harisnyanadrgombl.
Autszerviz?
Nem egszen. Elcsggedt Amanda zavartl. Egy olyan szexire gondoltam, ami j krzis esetn de vrjon, vrjon! Eszembe jutott valami Tmadt egy tlete, s izgatott hlval kapaszkodott bele.
Szeretnk egy lenni azok kzl a nk kzl
Elragad nk?

A fehr afrikaiak egyike az ri passzikbl, br nem lttam a


filmet. Akik tudnak replgpet vezetni, meg llatokat meglni s
nyomon kvetni.
Amanda egy jabb jelet vsett a jegyzetfzetbe. rja le nekem, legyen szves, a mindennapi lett ilyen elragad nknt.
Az isten szerelmre, hogy tudn ezt megtenni? Nem
is ltta azt a kurva filmet. n nekem sosem kell fznm,
mosnom s vasalnom.
Amanda megvetn nzett. Teht ez az idelis lete. Rajta,
Marnie, engedje szabadjra az lmait! Cseldei vannak, igaz?
Azt hiszem.
rja le a tallkozst egyikkkel. Kpzelje el.
Ez nevetsges. Bevonulok a hzba. Fekete br lovaglcsizmba trt lovaglnadrgot viselek Levetem magam egy
zebrabr borts kerevetre, s azt mondom: Hozz nekem egy nagy
gin- tonikot, Mwaba. Egy pillanatnyi gondolkods utn hozztette:
Egy-kett, Mwaba!
Kitn. Folytassa!
. Ht, odahozza, s s nem ksznm meg neki. Senkinek
nem ksznk meg semmit. Amikor megrkezem a klnbz helyekre, odadobom a Land Roverem kulcst az els embernek, akit
megltok, s azt mondom: llj be vele, h!
Ez lehangolta Marnie-t. A ksznetmonds a legkevesebb, amit
egyik ember a msikrt megtehet, s nem volt hajland ksznetet
mondani szegny, kitallt Mwabnak, csak hogy elnyerje Amanda jvhagyst.
Hogy nz ki? krdezte Amanda.
Istenem, nem is tudom. Ez nagyon nehz. Magas vagyok, azt
hiszem. Vkony. De nem trdm a klsmmel. Ennek tetszett a
hangzsa. Sosem teszek kondicionlt a hajamra, nem hasznlok
arckrmet, s jl nznek ki rajtam azok az ujjatlan, khakiszn, hossz
kabtflk.
De gynyr?
Ht mirt is ne?
Frjnl van? Ez az idelis lete?

res tekintet. Igen. Nem. Igen. Huszonegy ves koromban az els frjem agyonltte magt, a msodiktl pedig elvltam huszonht
ves koromban. Hirtelen tletek villantak az agyba. Vgre taln
kezdi jl csinlni. Most harminct ves vagyok az idelis letemben, gy rtem, a valsgban is annyi vagyok, de mg mindig az idelis letemrl beszlek s ppen vlflben vagyok a harmadik frjemtl. Szenvedlyes viszonyom van egy nlam sokkal fiatalabb frfival. Sznet. s egy sokkal idsebb frfival is. Mi a fennek ne?
Nem olyan sokkal idsebb, csak nhny vvel. ttel. Httel. Igen,
httel.
jabb jel Amanda jegyzetfzetbe. Mondja tovbb.
Az id mindig tikkasztan forr. Idnknt malriarohamom van,
de ez csak rgy, hogy mg tbb gint ihassak a tonik kinintartalma
miatt. Azt mondom: Nem tudom hgtatlanul meginni azt a rohadt tonikot. Csak kihnynm. A bartnimet Bitsynek, Montynak s
Fenellnak hvjk, s mindentt ugyanazok az emberek vannak, brhov megyek. Hbe-hba elvezetem a replgpemet Johannesburgba, de csakhamar arra vgyom, hogy visszatrjek a vadonba. Most
mr belejtt, vgre maximlis fordulatszmon prgtt. A vadonban
agyonisszuk magunkat, s a vacsora csak jjel tizenegyre kszl el,
amikorra mr mindenki tl rszeg ahhoz, hogy egyen. Az tel nem
izgat minket, de attl rettegnk, hogy kifogy a gin. Az eget frkszszk, azon tndve, mikor rkezik meg az elltgp a tovbbi
ginadaggal.
Amanda abbahagyta a jegyzetelst. Egyszeren csak lt s figyelt.
A frjem olyasmiket hablatyol: Az n gynyr felesgem. Prbl ironikus lenni, de annyira szerelmes belm, hogy kiss rzelgsnek
hangzik. n azt vlaszolom: Fejezd be, Johnny, rszeg vagy. Valaha jkp volt, de mostanra elhzott s toks lett az italtl. Hideg,
mint a jg motyogja. Hideg, mint a kurva jg. A fiatalabbik pasim kivtelvel senki nem veszi fel velem a versenyt az ivsban.
Marnie levegt vett, hogy folytassa, most mr jl rezte magt azutn ez az rzs gyorsan semmiv foszlott.
Amanda furcsn nzett r, volt benne aggodalom s valami ms is.
Taln megvets. Teht! Amanda kiegyenesedett s tettetett vidmsggal gy szlt: Ez egy szp kis rendszer, Marnie. Dolgozzunk azzal, amink van. lt mr valaha is Afrikban?

Nem.
Tud replt vezetni?
Nem.
Vagy fegyverrel lni?
Nem. Marnie most mr suttogott. De van egy ujjatlan, khakiszn dzsekim. A rvid let lovaglrimrl. s van egy ngykerek kocsim.
Egy ngykerek kocsi? Ht persze hogy van. Amanda rmeredt
a jegyzetfzetre, s Marnie gy tallta, hogy ez a pillants tl sokig
tartott.
Vgl Amanda felemelte a fejt s azt mondta: Nem tudok magnak segteni.
Marnie megdermedt. A sokkhats elnmtotta.
Azt hiszi, hogy csak egy elknyeztetett, unatkoz hziasszony vagyok.
Nem vagyok hziasszony. Van munkm. De a szavak kimondatlanul maradtak.
Elvehetnm a pnzt, de ez nem lenne etikus. Nem krek
pnzt a mai alkalomrt.
Marnie-nak gett az arca.
Nem akarok Afrikban lni. Nem akarok durva lenni az emberekkel. Csak azrt mondtam, hogy elnyerjem a tetszst.
Marnie lehorgasztott fejjel sszeszedte a tskjt, s felvette a
dzsekijt, teljesen lesjtva attl, ami trtnt. Lehetsges, hogy Amanda Cook a wandsworthi hza alapjn tlte meg illetve a hazug, llekrombol vgyai alapjn? Lehetsges, hogy Amanda Cook egyszeren eldnttte, hogy nem szereti t?
Semmi, semmi. Semmit nem akarok rezni.
Marnie odabiccentett Amandnak, aki mg mindig dlyfsen lt a
szkben. Aztn kilpett a szobbl, s meglljt parancsolt magnak,
hogy ne rohanjon le a lpcsn reszket lbbal, aminek knnyen zuhans lett volna a vge.
Amint kilpett a klvilgba s a hideg jszakai leveg lehttte forr arct, rjtt, hogy nem ltott semmilyen bekeretezett diplomt a falon. Lehetsges, hogy Amanda Cooknak nem volt semmifle szakmai
kpestse? s ahelyett, hogy javtott volna a kzrzetn legalbb
nem egy igazi terapeuta tartotta alkalmatlannak , rontott rajta. tadta

magt s a mentlis egszsgt egy olyan nnek, aki taln egyike


volt azoknak a link gyeskedknek, akikre maga hvta fel Marnie
figyelmt.
Milyen idita volt! Hogyan alzhatta meg gy magt, hogy mg azt
sem ellenrizte, hogy megvan-e az illetnek a megfelel bizonytvnya?
Legbell valahol szgyenkezett, de ha gyorsan lpkedett, sikerlt
uralnia az rzst. Figyelte, ahogy csitt-csatt-csitt-csatt csattog a sarka a
jrdn s ez vigasztal rzs volt. Ez azt jelentette, hogy mozog a
lba, ha a trde ertlen volt is.
Nick a hallban vrta. Lthatan zaklatott volt. Pedig nem jtt haza
ksn. Nem csinlt semmi rosszat. Ez csak a lehetett.
Jutalom? krdezte Marnie.
A frfi tekintete mindent elrult. Vgl hivatalosan kzltk, nincs
jutalom ebben az vben.
Baaaaaaaaassza meg.
A gyerekek megreztk a katasztrfa szelt s eltntek a gyerekszobban.
Rossz vet zrtunk a piacokon mentegetdztt Nick.
Senki sem vdolt tged.
Nick teljesen le volt lombozdva; a pnzkeresssel azonostotta
magt.
Majd kitallunk valamit vigasztalta Marnie.
Ksbb, miutn lefektette a lnyokat, Nicket a dolgozszobban tallta, krltte iratrendezbe fztt bank- s hitelkrtyaszmlk hevertek.
Hova a fenbe megy a pnz? krdezte tehetetlenl. Minden olyan sokba kerl.
A legtbb pnz a jelzlogba ment. Az t hlszobs hzat hrom vvel ezeltt vettk, pont mieltt Nick pnzforrsa megcsappant.
Nick mindenron ilyen nagy hzat akart. Szerinte ezt Marnie megrdemelte. Marnie szerette a helyet, ahol korbban ltek, de mert a frfi
annyira erskdtt, belement. s azt is elhitte neki, hogy megengedhetik maguknak. A kamatlbak j nhny pontot mentek lefel, ami anynyira nem rintett volna egy normlis jelzlogklcsnt, de egy ilyen
jkort, mint az vk

rjunk le mindent, mire kltnk, s akkor megtudjuk, mi a flsleges ajnlotta. Tandj kezdte a felsorolst. A lnyok mehetnnek olcsbb iskolba.
Nem. Nick gy nygtt fel, mintha tnyleg fjna valamije.
Olyan bszke volt, hogy a gyerekei magniskolba jrtak. Stabilitsra van szksgk, s Verity nem ln tl egy llami iskolban. A jelenlegi iskolban kis ltszm osztlyok voltak, egyni bnsmddal.
Hallra knoznk. Mi a helyzet Melodie-val? Tudnnk nlklzni?
Melodie volt a bbiszitterk, egy rtermett j-zlandi n, akinek
mg legalbb hsz msik llsa volt.
Pont annyit van itt, amennyit mindenkppen szksges. Marnie
vitte a lnyokat iskolba, s Melodie kt ra harminctl hat ra tizentig dolgozott. Ha elmegy, n nem tudok dolgozni.
Nem lehetnl rszmunkaids? Csak dleltt?
Nem. Mr beszltem errl Guyjal. Ez egy teljes lls.
Nick lefirklt nhny kalkulcit, hogy lssa, Marnie fizetse tbbe, mint amennyit Melodie-nak fizetnek, s rjtt, hogy igen, de csak
hajszlnyival.
Mrs. Stevenson? krdezte. A takartnjk.
Teljes lls dolgoz anya vagyok. igazn csodlatos. s tven
fontba kerl hetente.
Rendben, ok motyogta Nick. A tolla hegyvel kocogtatta a
jegyzetfzett. De valahol meg kellene szortanunk. Egy pillantst
vetett r. Egy vagyont kltesz a hajadra.
Marnie nmn bmult r. A hajra nagyobb szksge volt, mint
Mrs. Stevensonra. A drga hajvgst hajland lett volna nlklzni, de
a festst nem. Felvillant eltte a haja tcentis szrke lenvssel.
Soha tbb nem hagyn el a hzat. Ez mr most is pont elg nagy prbattelnek bizonyult, a tkletes melrjvel.
s azok a gygyt izk, amelyekre jrsz. Meditci s akupunktra s s mi az, amin ma is voltl? Kognitv hogyishvjk?
Tancsads. De nem megyek vissza. s a tbbit sem fogom csinlni tbb. Mivel egyik sem mkdik. s mi van a te konditerembrleteddel? rdekldtt. Taln kocoghatnl a kzs plyn.
Nick bnatosan felelte. Nekem szksgem van a konditeremre. A
fejem bbjig stresszben lek. Egyknt is kifizettem az v vgig.
Csak ezer font.

Mikor lett ezer font csak? krdezte Marnie nmi llel.


Tudod te, mit rtek ezen. Ez csak csepp a tengerben a bnuszhoz
kpest.
Ok gyrkztt neki, hogy feltegye az igazn fj krdst.
A kocsid
Az enym? Viccelsz? Ha egy Ford Fiestval jelennk meg, az
egyenl lenne a lzer felirattal a homlokomon. Szksgem van a Jagurra, hogy megtartsam a tiszteletet.
n nem egy Ford Fiestrl beszlek, de
Mi van a tiddel? A Porschddal? Mirt nem veszel te egy Fiestt?
Rendben, nem bnom. A Porsche terepjr tl nagy volt, rmiszt mennyisg benzint fogyasztott, s tl elegns volt a szexis
anyuka kphez.
De ez csak tovbb dhtette Nicket. Marnie-nak kellene trdnie
ilyesmivel.
Nyaralsok hozta el. Rengeteget kltnk rjuk.
De szksgnk van nyaralsra. Ez az, amire igazn szksgnk
van.
Nincs r szksgnk.
Nick hozzszokott, hogy ezer fontot klt egy ltnyre; hrmasval
vette ket. is hozzszokott ehhez. Htszz font egy kzitskrt
pusztn azrt, hogy a kacatjait cipelje benne , amikor megtenn
egy Next mrkj tska harminc fontrt.
De Nick szerette a szeszlyeit; ha a felesge megengedhetett magnak 150 fontot egy hajvgsra, az azt jelentette, hogy sikeres.
Megszgyent volt szmra, hogy az letstlusuk korltozsrt
knyrgjn.
Legalbb itt vagyunk mi egymsnak mondta Nick. Tl lesznk ezen.
Ez annyira tisztessgtelen llts volt, hogy Marnie vlaszolni sem
tudott. Kinyitotta a szjt, de aztn feladta.
Mikzben ott ltek a dosszik kztt, amelyek rszleteztk a boldogsguk elrsrt tett extravagns ksrleteiket, Nick tkletesen lesjtottnak tnt; bnatnak intenzitsa lesjtotta Marnie-t.
Bocsnat, Nick suttogta. Annyira sajnlom.

Sttusszimblum-felesg akarok lenni.


Marnie tizenhatodik szletsnapja volt termszetesen Grace- is
, s az nnepi vacsora alatti beszlgets a jvjk fel kanyarodott.
Grace kijelentette, hogy jsgr akar lenni, Leechy pedig, aki
mindig jelen volt a csaldi nnepsgeken, elmondta, hogy a gondozi
terleten szeretne mkdni.
Taln nvrknt jelentette be.
( Orvosknt javtotta ki anyu gyorsan. Ne akarj nvr lenni
ebben az orszgban. Alamizsnt kapsz a munkdrt, s rengeteget kell
dolgoznod.)
Aztn mindannyian rnztek. Marnie, mi szeretnl lenni, amikor
felnsz?
Fogalma sem volt. Mr felnttnek rezte magt valahogyan teljesen kigettnek , s semmi irnt nem lelkesedett. Az egyetlen dolog,
amiben biztos volt, hogy gyereket szeretne, de az csaldjukban ez
nem szmtott karriernek.
Gyernk, Marnie: mi akarsz lenni, ha megnsz?
Boldog.
De milyen munkt szeretnl? krdezte Bid.
Zavarba jtt, mert annyira elttt a tbbiektl, hogy azt latolgatta,
hogy bedobja-e a lgiutas-ksrt, de aztn rjtt, hogy a sttusszimblum-felesg mg jobban kibortan ket. Nem mintha eslye lett
volna r; nem volt elg magas. Mint a rendrknl vagy a modelleknl, itt is volt magassgi kvetelmny.
Egy felesg! Anyu felhborodott.
Nem csak amolyan egyszer felesg tette hozz Marnie nyegln.
Egy igazi sttusszimblum.
Ezt azrt mondta, hogy sokkolja ket, mert annyira zavarta Grace
s Leechy hatrozottsga.
Te is frjhez mentl vdolta anyut. Te is felesg vagy.
De nem ez volt a kizrlagos ambcim. Anyu a szakszervezeti
mozgalomban dolgozott egsz letben. Itt tallkozott a frjvel is.
Te mg szke sem vagy jegyezte meg cspsen Bid. A sttusszimblum-felesgek mindig szkk.
Lehetek szke, ha nagyon kell.

Egybknt ebben egyltaln nem volt biztos. Mr prblta szkteni nhny hajtincst, de zldre sikerlt. Azrt nem adta fel.
Mi az rtelme, hogy terveket szjek? krdezte Marnie. Teljesen remnytelen vagyok mindenben.
Te? Hiszen olyan tehetsges vagy. Anyu hangja felersdtt.
Brmit csinlhatnl, amit csak akarsz. Sokkal okosabb vagy, mint
Grace vagy Leechy bocsnat lnyok, legynk szintk. Bn elpazarolni ekkora tehetsget.
n? Marnie most mr dhbe gurult. Kivel tvesztesz ssze?
s anyu egymsra nztek, aztn anyu elmlzott, hogy nem hiszi,
hogy az anyk s a tindzser lnyaik folyton veszekednnek. Azt
mondta, hogy ez csak a szappanoperk sugallta mtosz rsze.
Magabiztossg mondta anyu. Ez az, ami hinyzik belled.
n mindenben remnytelen vagyok ismtelte Marnie hatrozottan.
s bebizonytotta, hogy igaza van.
Amikor Grace mr megcsonktott testekrl rt a The Timesban,
Marnie megszerezte a diplomjt kzgazdasgtanbl, nem tl fnyes
2,2-es tlaggal, s beteljestette a sajt jslatt, miszerint kptelen
munkt tallni. J nhny interjra hvtk be az letrajza alapjn, de
senkit nem tudott meggyzni arrl, hogy alkalmazza.
Ekkor trtnt, hogy rjtt, nem hazudott, amikor azt mondta, hogy
felesg akar lenni.
Frj nlkl kicsinek s vdtelennek rezte magt. Egy bart nem
lenne elg, mg egy hossz tv sem. Jegygyrt akart az ujjra, egy
msik vezetknevet, mert gy rezte, egyedl nem elgsges.
A szgyenrzete legalbb annyira rombol volt, mint a vgyakozsa Olwen Gildee lnya; bizonyos mrtkben nll letre neveltk, s most nem tud mit kezdeni az rzssel, hogy al akarja vetni
magt valakinek.
De a frjhez mens nem volt olyan knny, mint amilyenre szmtott. Ktfajta frfi volt: voltak, akik annyira tvol estek Paddy
csillog karizmjtl, hogy mg az rintsket sem brta, s voltak
a megfelel frfiak. De velk az llskeres szituci ismtldtt
meg jra s jra. Eleinte lelkesek voltak, de amikor elrtek egy bizonyos pontot az interj folyamn, valami megvltozott: meglttk,
hogy ki is valjban s elkezdtek kihtrlni.

Ez az hibja volt. Bergott s elmondta, hogy mivel van tele a


feje: a vilg s az emberi lt miatt rzett flelmeivel. Aztn egy reggel
msnaposan, reszketve bredt fel, s felderengett az elz jszaka,
amikor azt krdezte Duncantl, a vidm s sikeres gyvdtl: Szoktl-e te azon tprengeni, hogy mirt teremtettek minket vges kpessggel az rmre, mg a fjdalmat vgtelenl kpesek vagyunk elviselni? Az rmtr kpessgnk alacsony, mg a fjdalomtr kpessgnk feneketlen.
A fi prblt rveket felhozni vgl is gyvd volt , de a lny
boldogtalansga tl soknak bizonyult szmra. Vgl, kzel a pnikhoz, gy szlt: Neked segtsgre van szksged. Remlem, sikerl
ebbl kikeveredned. Kifizette a vacsort, hazavitte, de Marnie
mr tudta, hogy soha tbb nem fog jelentkezni.
A hszas vei kzepe tjn mr Londonban lt, s kezdett kialakulni egy rendszer: a megfelel frfiakat rendre elijesztette. Flt attl,
hogy ezt kptelen lesz abbahagyni.
Londonnal az volt a helyzet, hogy llandan gondoskodott az j jelentkezkrl. A kezdeti vonzssal nem volt problmja olyanfajta
melankolikus szpsg volt, amelyre a frfiak reagltak; maga nem
ltta magt, de tudta, hogy ez ltezik mgis sikerlt mindig az npusztts.
Egytt rz elkeseredsben Grace ngyilkos bombznak hvta.
Huszonht ves korra Marnie hozzszokott, hogy tl korn bred s
flelmek gytrik. Mikzben egyre mlyebbre csszott az elszigeteltsgben, egyre inkbb sszegzdtek benne az elutastsok. Kezdte feladni.
Aztn tallkozott Nickkel. Nick jkp volt (kicsit taln alacsony),
csiszolatlan gymnthoz hasonl, fesztelenl magabiztos tartssal, ami
megmosolyogtatta Marnie-t. A munkja aclidegeket kvetelt, imdta
a gyerekeket, sugrz optimizmusa tragadt mindenkire. Hatrozottan
a megfelel frfi kategriba tartozott.
Attl a pillanattl kezdve, hogy megltta a lnyt, akarta. Marnie
felismerte a pillantst, mr elgszer ltta, elg sok arcon, de ez mg
nem bresztette fel benne a remnyt. Tudta, hogy mi kvetkezik.
Annak ellenre, hogy meggrte magnak az ellenkezjt, tl sokat
ivott, s furcsn kezdett viselkedni, de Nick nem ijedt meg.

Amikor beszlt a fejben lv rettenetes gondolatokrl, a fi nevetett, de gyengden: Mondd el, mirt gondolsz ilyeneket, des.
Mg nem teljesen rtette a lnyt, de megprblta. A szndka vilgos volt: a lny boldogsga volt a feladat. Eddig mg soha nem hibzott el semmit, s nem pont most akarta elkezdeni.
Marnie klnlegesnek tartotta. Br nem volt nagy mveltsg, t
tudott tekinteni brmilyen szitucit emberit, politikait , azutn a
megfelel sebessggel kielemezte, s elllt a megfelel tnyekkel.
Energiaburok vette krl, lendlet, amely vitte elre, kicsit mindig
elbbre volt a korszellemnl a bor, a nyarals vagy a frizura kivlasztsban
A knnyed lazasgnl csak az rzelmessge volt megnyugtatbb:
Nick srva fakadt brmikor, ha valami gyerekekkel vagy llatokkal
volt kapcsolatos, s br Marnie gyakran ugratta tlzott rzelmessge
miatt, megknnyebblt. A hidegsg szaktshoz vezetett volna.
Mirt szeretsz? krdezte gyakran a fit. Ugye, nem azrt,
mert a kzposztlybl jvk? s megprblsz feljebb jutni?
Menj a pokolba jelentette ki Nick. Ki foglalkozik ilyesmivel?
Azrt szeretlek, mert olyan mlynvs vagy. 172 centimter
volt. A magassgunk tkletesen illik egymshoz.
gy beszl rlunk, mint Kurta s Kurtbb meslte Gracenek egyik ellenrz telefonhvsakor.
Becenevek jegyezte meg Grace. gy tnik, jl mennek a dolgok.
Igen ismerte el Marnie enyhe ktellyel a hangjban.
Ne azzal trdj, hogy mirt szeret tancsolta Grace. Te mirt szereted?
Nem tudom, hogy szeretem-e. Tetszik nekem, pldul a szex isteni vele, de nem tudom, tnyleg szeretem-e.
Ez vltozott meg egyik jszaka, amikor ppen stltak visszafel az
tterembl, oda, ahol Nick leparkolta a kocsijt. vegcsrmpls
hallatszott, s egy autriaszt sivtott fel, amikor Nick felkiltott: Ez
az n autm. (Egyszer azt lltotta, hogy mindig felismeri az autja riasztjt, mint ahogy egy anya is felismeri a kisbabja srst.) Gyorsan vgigpsztzta az utct, hogy lssa, biztonsgos-e.
Nlad van a telefonod, Marnie? Vrj itt.

Ezutn nekiiramodott, hogy utolrje a hrom fickt, aki feltrte a


kocsijt. Meglttk, amint kzelt, s gyorsan olajra lptek, de Marnie
meglepetsre Nick utnuk futott. A hrom frfi elvlt egymstl, s
klnbz irnyba tartott, de Nick tovbb ldzte ket a legnagyobbat. Nicknek feszes, ruganyos teste volt, s gyorsan futott. Mindketten
eltntek egy keskeny siktorban, amelyik egy laktelephez vezetett, s
nhny perccel ksbb Nick visszatrt zihlva s csaldottan.
Elvesztettem.
Nick, ez veszlyes lehetett volna tged is
Tudom zihlta. Bocsi, des. Nem kellett volna itt hagynom
egyedl.
Marnie szmra ez volt a fordulpont: a btorsg, ahogy nem adta
fel, volt az, amitl beleszeretett.
Hitt benne.
Az v akart lenni.
Eljtt az id, dnttte el, hogy elvigye Dublinba, hogy bemutassa a
csaldjnak s teljes siker volt.
Br ellenttes gazdasgi filozfit vallottak, elbvlte anyut s
aput. Mg a zsrtld Bid (aki ftylt a szocializmusra) s Big Jim
Larkin (a kutya Bingo eltt) is imdta. Hogyan is ne tudn az ember szeretni? ujjongott Grace. Mg Damien is hagyta magt megpuhtani, s elismerni, hogy Nick tisztessges fick.
Nick egyfolytban beszlt, meghvott mindenkit egy italra s kijelentette, hogy imdja rorszgot.
Vget rt kzlte Grace Marnie-val. A kiegyenslyozatlan
let. s gy is lett. Egy frfi az szveszten csinos kls ellenre
megltta a bels flhomlyt, s nem ment a falnak de Marnie-nak
folyamatosan rsen kellett lennie.
Mirt szeretsz? faggatta Nicket jra meg jra.
Te vagy az let sava-borsa.
n?
Igen: a legjszvbb ember, akit ismerek. Te kpes vagy olyan
emberek miatt srni, akikkel mg sohasem tallkoztl.
Ez nem jszvsg, ez neurzis.
Jszvsg lltotta. s okos is vagy. Plusz gynyr a lbad,
remek curryt csinlsz s amikor nem bslakodsz a vilg llapota miatt,
mg nevetni is lehet veled. Ezrt szeretlek.

Tbbszr nem fogom megkrdezni.


Krdezd meg, ahnyszor csak akarod, des, a vlasz mindig
ugyanaz lesz. Most boldog vagy?
Igen. Nem. Majdnem.
Marnie megprblta elfogadni, hogy vgl megkapta, amit akart.
De nem tudott szabadulni a flelemtl, hogy valahol van egy csapda.
Valahol mindig volt egy csapda.
Pntek. Wen-Yi szagot kapott. Marnie sziszegte, amint megltta.
Mr. Lee? Mr tegnap meg kellett volna kapnia azt a nyomtatvnyt. Csak al kellett volna rnia s visszakldenie.
A posta mg nem jtt meg. Amint megjn, szlok.
Mr. Lee tekintlyes ember vlaszolta Wen-Yi. Boldogtalan lenne, ha nem sikerlne az elads.
Marnie utlta, amikor ilyeneket mondott. Ilyenkor flelem tlttte
el.
Megjtt a posta szlt Guy. Nzzk meg.
Marnie igyekezett olyan arckifejezst sznlelni, mintha mohn figyeln, hogy vajon benne van-e valamelyik bortkban a Mr. Lee ltal
visszakldtt nyomtatvny. A bortkok felnyitsa kzben mr szinte
elhitte, hogy egyszer csak elbukkan.
Olyan mly volt a meggyzdse, hogy amikor mr mindent kinyitott, szintn dbbentnek ltszott.
Ez furcsa, nincs benne a mai postban.
Micsoda? Mirt nincs? Wen-Yi odacsapta a fzgpet az rasztalhoz.
Hol van?
Marnie nem tudta megllni, hogy ne nzzen folyton a kzitskjra.
Szinte mr vrta, hogy a tska elkezd lktetni s izzani.
Biztosan eltnt a postn mondta.
Ezt mr prblta korbban is, de Guy szerint ez tzmilli vente
egyszer trtnik meg. Ez legalbb annyira volt meggyz mentsg,
mint amikor azt mondod, hogy a kutya megette a hzi feladatodat.
A felhergelt s dhs Wen-Yi felszltotta: Hvd fel s tudd
meg, mi trtnt!
Ok.

De mi lenne az rtelme? Ehelyett felhvta a sajt szmt s hagyott egy hatsos zenetet, amelyben megkrte Mr. Leet, hogy hvja,
amilyen gyorsan csak lehet.
Aztn lefirkantotta a cmt egy post-itre, s bejelentette az irodban, hogy kiugrik egy percre. Megprblt vidmnak tnni. A patikba kell mennem.
Guy figyelte, ahogy elmegy, nem szlt semmit, de mindent megrtett. Elfutott a paprboltba, s ezttal sikerlt szereznie egy bortkot s egy blyeget. Mr. Lee htfn megkapja a nyomtatvnyt, azonnal alrja, s kedden mr Wen-Yinl lehet. Akkor mg idejben vannak.
, micsoda gubanc.
Ebd? krdezte Rico. Segtenl nnepelni?
Marnie megmerevedett, flelem s vgyakozs fogta el.
Szp napunk van tette hozz a frfi. Lemehetnnk a parkba?
A teste ellazult, jra llegezni kezdett. Igen, lemehetne vele a parkba.
Akkor ki kellene hagynom a pilatesemet.
Elre kifizetett tz rt, de az elmlt hrom hten nem ment el.
Remnykedett, ahogyan mindennl, amibe belekezdett, hogy kiegyenslyozottabb teszi, de az egyetlen hats, amit rzett furcsamd
, a dohnyzs utni vgynak felersdse volt. Ellenttben a csaldja tbbi tagjval, csak kocadohnyos volt, de a pilates, illetve
semmitmond jellege arra ksztette, hogy letpje a celofnt egy hszas csomagrl, s egyiket a msik utn elszvja, amg a rmiszt unalom el nem mlt.
Ha szeretnl menni A frfi csaldottnak ltszott.
Nem. A pilates tlsgosan mrskelt megkzeltse a fitnesznek.
rlk, hogy van kifogsom. Mit nneplnk ez alkalommal?
Egy irodaplet eladst.
Csak egy egszen icipicikt rikkantotta Craig.
De mgis. A bbjos Rico, a legfiatalabb s legjkpbb fick Guy
brkerei kzl, fantasztikus vet mondhatott magnak, egyik megbzst a msik utn sprte be.

Ragyog napsts volt, oktber tizedikhez kpest meleg nap. Egy


padon ltek, rugdostk a rozsdabarnba s lilba hajl zizeg avart,
amely sznyegknt fedte a fldet.
Az sz a kedvenc vszakom. Rico tnyjtott egy szendvicset.
Mmmmmm. Marnie gyllte az szt.
Az sz a rothadsrl szlt. A hallrl s az oszlsrl. Azok alatt a
levelek alatt isten tudja, mi rejtztt.
De Marnie a nyarat is utlta. Tlsgosan boldog volt, s hisztrikus.
Melyik a kedvenc vszakod? rdekldtt Rico.
A tavasz hazudta.
De a tavaszt sem szerette.
Az idegeire ment mindaz a frissessg s remny, amely vgl
semmihez sem vezetett. Ha a tavaszt megszemlyesten, egy egygy, vidm kislny lenne.
Egyedl a tlnek volt szmra rtelme. De ezt megtartotta magnak. Ha kzhrr teszed, hogy a tl a kedvenc vszakod, akkor lelkendezni kell a hemberrl s a tojslikrrl, hogy senki se jjjn r, milyen klnc vagy.
Pezsgt, hlgyem? Rico elvarzsolt egy veget s kt poharat,
szinte a semmibl.
Marnie elkpedt. Erre nem volt felkszlve. Percekbe telt, amg
meg tudott szlalni.
Ne, Rico, ne. Tedd el, rengeteg munkm van.
Azt hittem, szereted a pezsgt s mr bontogatta is.
Persze, Rico, de hagyd. Ne nyisd ki.
Nem akarsz velem nnepelni? A frfi hangja tl rtatlan volt.
De, csak nem ebdidben.
Munka utn?
Ne ma.
Nem. Rendben. Elteszem ms alkalomra. Klnsebb, lthat
neheztels nlkl mr vissza is tette az veget s a poharakat egy szatyorba.
Mrges vagy rm? krdezte Marnie.
Soha nem tudnk rd haragudni.
Tl gyors s sima vlasz, de a nnek most nem volt kedve a mlyre hatolni. Mr bnta, hogy nem engedte kinyitni.

Van terved a htvgre? Rico oldalra fordult, hogy teljesen r


figyelhessen.
A szoksos. Cipelem a lnyokat klnbz iskoln kvli programokra. Bizonyra megynk moziba is vasrnap.
Mit fogtok megnzni?
Valami Pixar animcis filmet. Sz szerint mr az idejt sem tudom, mikor nztem korhatros filmet. s te?
Nhny ital ma este. Vacsora holnap este.
Egy lnnyal?
Rico blintott, s a park fel bmult, kerlve a pillantst.
Marnie-ba mintha valami fjdalmasan belenyilallt volna fltkenysg , nem hsbavgn, de jles rzs volt. Ez a normlis reakci remnyt keltett.
Fltkeny vagy? krdezte a frfi.
Egy kicsit.
Ne lgy. Nem olyan j, mint te. Senki sem olyan j. Ne okozz
mg nagyobb bntudatot.
De amg elrhet nem vagy
Felkapta a kezt, s jtszani kezdett az ujjaival. engedte egy pillanatig, aztn elrntotta a kezt.
A multiplexben mindenfel nyzsgtek a gyerekek, avas vaj szaga
terjengett a levegben. n vagyok az egyetlen l ember, gondolta
Marnie. Itt mindenki ms halott, csak nem tudnak rla. Egyedl n
lek, s most csapdba estem. Egy percig el is hitte mindezt, s rr
lett rajta a rettenet, ami most szinte fensgesnek tnt.
Daisy s a bartnje, Genevieve nekirohantak, mikzben megprblta a lbt vdkorltknt hasznlni.
Kaptunk dessget!
Verity s Nick is felbukkant. Nick tl sok dessget vett nekik, de
Marnie most nem foglalkozott azzal, hogy leszidja a frjt. Hadd romoljon el a foguk. Egy napon mindannyian halottak lesznek, s nem
szmt majd, hogyha minden egyes foguk helyn csak egy fekete
csonk lesz.
Aztn Marnie megltta a nt: magas, sudr s mosolygs, barna haja himbldz copfban. Elszr nem jtt r, honnan ismeri. Amikor
eszbe jutott, a flelem ers marokkal kezdte szortani a szvt.

Ne vegyl szre ne vegyl szre, ne vegyl szre.


A n mi is volt a neve? Jules, ez az szrevette, s elindult
fel. Mr ppen ksznt volna, taln mg meg is ll, amikor szrevette
Nicket Marnie mellett. Hirtelen msfel nzett, s szeld mosollyal
elment mellettk.
Nick termszetesen szrevette. Mindent szrevett. Mindig figyelt.
Ismered?
Nem
A feszltsg egyre csak ntt. Mindketten reztk. Mindketten tudtk, egyszer csak megtrtnik.
Elg volt! horkant fel Wen-Yi, amikor a htfi postbl sem
bukkant el a Mr. Lee ltal alrt nyomtatvny. Kldj egy msikat azonnal! Biciklis futrral. Szlj a futrnak, hogy vrjon, amg
alrja, aztn irny a bank. Beszlt az eladkkal a htvgn. Ha ma
nem zrjuk le, elvesztettk az zletet.
Ez azt jelentette volna, hogy Wen-Yi elveszti az egy szzalkt
egy csom pnzt , de mg sokkal rosszabb volt az, ami kiderlt WenYi burkolt clzsaibl, hogy Mr. Lee megharagszik.
Marnie dobog szvvel felvette a telefont. Minden rendben lesz.
Felhvta Mr. Lee mobiljt, hogy megtudja, hova kldje a futrt; egy n
vette fel.
Knai akcentussal mondta: Mr. Lee nincs itt. Knban. Jv hnap vissza.
Istenem, ne.
Marnie a ktsgbeesstl keser, ragacsos zt rzett a szjban.
Mikor ment el?
Mlt hten.
Majd visszahvom.
Odament Wen-Yi asztalhoz, s csendben gy szlt: Mr. Lee
Knban van. Csak a jv hnapban jn vissza.
We-Yi nem volt kiabls fajta. Haragjt nyugodtan, ijeszten fejezte ki. Szinte suttogva ejtette ki a szavakat: Mirt nem mondta, hogy
Knba megy, amikor beszltl vele?
Nem tudom.
Beszltl vele?

Igen. A sz szinte akarata ellenre hagyta el a szjt. Wen-Yi


rnzett, s tudta, hogy hazudik.
Nem beszltl vele, s nem is hvtad fel.
De igen. De a hangja gyenge s meggyzds nlkli volt. A
frfi undorral nzett r.
Ha elvesztjk az ingatlant, Mr. Lee Megtrlte az arct s
gondolkodott egy pillanatig. Kldd el a nyomtatvnyt Knba!
Rendben felelte Marnie tlzott igyekezettel a hangjban, s emiatt jabb megvet pillantst kapott.
Szinte alig kapva levegt jra telefonlt, s megkrdezte a nt:
Meg tudn adni Mr. Lee cmt Knban?
Sanghajban. Nincs cm. Telefonszm.
Akkor megkaphatnm a szmot?
Reszket kzzel lerta, aztn keresni kezdte Kna kdjt a telefonknyvben. Hny ra is van Sanghajban?
Nem rdekel, milyen ks, illetve korn van ott. Wen-Yi olvasott a gondolataiban. Hvd fel.
Az ujjai annyira remegtek, hogy csak t prblkozs utn sikerlt
betnie helyesen a szmokat. Nhny kattans s nmi sistergs utn a
telefon vgre kicsngtt a tvoli kontinensen.
Vegye fel vegye fel vegye fel.
Egy n idegen nyelven beszlt, a sajt hangja les s akadoz,
nyelve kattogva tkztt kiszradt szjpadlsba, mikzben prblta
elmagyarzni:
Valamit el kell kldenem Mr. Leenek. Ismeri Mr. Leet? Krem
ismerje krem ismerje krem ismerje.
Igen, ismerem Mr. Leet. A n szavai befttes gumiknt pattantak vissza. Adom cmt.
Hla isten hla isten hla isten.
De a n akcentust nehz volt megrteni, s valami elveszett fordts kzben, mivel a UPS nem tudott arrl a sanghaji klvrosrl, ahol
Mr. Lee felttelezheten tartzkodott.
Nincs ilyen hely kzlte a vidm ausztrl rendelsfelvev.
Semmit sem tudok tenni a cm nlkl.
Nem hasonlt a sz egy msik klvros nevhez?
Kicsit sem.

jra kell hvni jra kell hvni jra kell hvni. Nem tudom nem tudom tudom.
Kzdtt magval, hogy ne lljon fel, s ott ne hagyja az irodt, s
ki ne menjen az utcra, s messze maga mgtt hagyja Londont, s kirjen az autplya szlre, ahol autk s teherautk zgnak el mellette, s menne s menne rkk. A cipsarka elvsna, a nadrgkosztmje koszos rongyknt lgna, a lba nyers marhahshoz hasonltana, de
csak menne tovbb.
Hvd fel jra sziszegte Wen-Yi gyllettel.
Rendben suttogta Marnie.
Ezttal a n egy ltez klvros nevt betzte le. Marnie figyelte
magt, amint elkszti a bortkot s az ajtnl vrja, amg a
UPS- ember jn, pedig szemlyesen adja a bortkot a kezbe.
Az ngyllete gy elhatalmasodott, hogy szinte mr kilpett a sajt testbl. Egy ponton vissza kellene fordulnia, de jelenleg a semmiben lebegett.
Marnie? Egy ital?
Rico eltte llt, olyan jkpen, olyan kedvesen, olyan csbtn.
Az egyetlen szvetsgese. Annyi oka volt nemet mondani, ismerte az
sszeset, de meglepetsre az agynak az egyik rsze hatrozottan
kzbeavatkozott s azt zente, hogy mondjon igent.
A rettenetes nap utn, a szrny napok egymsutnja utn minden
flelem s feszltsg eltnt, s vgl megszletett a dnts. Heteken
t sszeszortott foggal trt, s most, hogy elengedte magt, rmteli
lmny volt. Hirtelen lenygzen knnynek s szabadnak rezte
magt.
Marnie Hunter volt, s senkinek sem tartozott elszmolssal.
Felhvom a bbiszittert mondta Ricnak. Ha tud mg maradni
a lnyokkal, akkor mehetnk.
De ha Melodie nem r r, akkor is elmegy egy italra. Nem tudta,
hogyan, de tudta, hogy meg fog trtnni.
Melodie, itt Marnie. Elnzst krek, de kicsit ksni fogok ma este. Nehzsg addott a munkahelyemen. Ltta Rico mosolyt.
Melodie aggodalmasnak tnt. Mrs. H., nekem negyed htkor
mennem kell.
Adok tbb pnzt.

Ekkor vette szre Guyt. Az iroda msik vgbl figyelt, s lthatan nem volt nyre a dolog.
Ht, elmehet a picsba. Iszik egyet egy kollgjval. Mindenki ezt
csinlja. Ez a normlis. Kedve lett volna a kezvel letakarni a telefont
s tvlteni: ez normlis.
Mrs. H., nem a pnzrl van sz folytatta Melodie. t kell rnem a msik munkahelyemre.
Otthon leszek negyed htre, az isten szerelmre. Nem tudta elrejteni a trelmetlensgt. Csak egy gyors ital.
Egy gyors ital? Azt mondta, nehzsg addott a munkahelyn.
Tudja ezt Mr. H.?
Mr. H. elmehet a picsba. Marnie letette a kagylt s rmosolygott
Ricra. Gyernk, menjnk!
nincs tbb
slyemels .. nem
egyre knnyebb ..
.s biztosan emelkedik, hogy kibukkanjon a felsznre.
Hirtelen ott volt. Addig nem volt ott, de most mr igen. A nemltbl beszott a ltezsbe; a semmibl valamibe. Mintha megszletett
volna.
Hova? Hova szletett ezttal?
Mennyezetet, falakat rzkelt. Be volt zrva. Bent volt. Valsznleg egy hzban. Puhasg alatta. Egy gyon fekdt. De nem ismerte a
szobt.
Fggnyk az ablakon. Megprblt koncentrlni, de mindenbl
kettt ltott. Aztn felemelkedtek, kereszteztk egymst, elhomlyosodtak a trgyak. Prbljuk jra.
A foga fjt, az llkapcsa fjt, a szemrege lktetett. Hnyingert rzett, amely minden mozdulattl ersdtt.
Most mr megismerte az gyat. A sajt gya volt. Jobb, mint egy
idegen gy? Vagy egy krhzi gy? Taln.
Fel volt ltzve, de mibe? Az ujjhegyvel megrintette a gyomrt.
A htn is megvizsglta a brt. Hvs sima pamut. Egy hling.

Most megnzte, mennyire van rosszul. Elszr az arct. De a karjt


nem tudta kontrolllni; tl gyorsan mozgott, az arcn landolt, ertlenl lecsapdva. Fjdalom. Sokk. Hnys a torkban.
Az arccsontja fjt, de az ajka nem volt felrepedve. vatosan megtapogatta a nyelvvel a szja belsejt, s amikor megrezte, hogy az
egyik foga mozog, elbortotta a rettegs els hullma. Sok mindent
helyre lehet hozni, de ha elvesztesz egy fogat, azt sohasem kapod
vissza. Vgleges krosods.
Tovbb ellenrztt. A bordi fjtak. A medencje fjt, a gerince
rendben. Nzzk a frontlis srlseket. Megvizsglta a lbt, a sarkt
vgighzta a msik lbn. Mindkt lbn fjdalmas pontokat rzett,
amelyek idvel kerek, stt foltokk bomlanak.
Vgl sszedrzslte a lbfejt. Mg a lbfeje is felhorzsoldott. A
fejem bbjtl a talpamig A stt rettegs jabb hullma
Egyre tbb hullm jtt, mg vgl nem voltak sznetek, s vgtelen
flelem lett rajta rr, s mr a hallt kvnta.
Az lk irigyelni fogjk a holtakat. Ez a sor a Biblibl szrmazott,
az egyetlen, amelyik felkeltette az rdekldst.
Ezttal mi trtnt? Nem emlkezett. Mg nem. Taln soha. Hol
vannak a gyerekek? Pnik. Hol vannak a gyerekek?
Nick. Sajt gyenge hangja meglepte sajt magt. Nem illett a
srgssghez.
Nick. volt az utols, akit ltni akart, de nem volt vlasztsa.
Egy rnyk az ajtban. Nick. llt s bmult csendben.
Hol vannak a gyerekek? krdezte Jl vannak?
Az anymnl vannak. Nem akartam, hogy gy lssanak.
Sajnlom suttogta.
Ha brkinek elmondod mondta a frfi , megllek. rted? rted?
ismtelte ezttal hangosabban.
A n letrlte a vrt az arcrl, s megdbbent, hogy milyen sok
s milyen piros. rtem.

ALICIA
Kzelebb hajolt a tkrhz, tkletlensgek utn kutatva. Jaj, ne.
Az elz fl rt a sminkjvel tlttte alaposabban, mint brmikor
korbban az letben, s most tessk: hmlott a bre az orra krli
rncokban, mint a repedezett fld szrazsg idejn. Grace Gildee biztosan szreveszi. Finoman leszedte a hml brt a krmvel. Eltnt.
De most az orrlyuka mellett kis vrs foltok ltszottak. Megfogta az
alapoz szivacsot s egy kis sznt vitt fel a gyulladt terletre. Mr
megint hmlik.
Bassza meg.
Csak bassza meg.
Idegroncs volt. Mr j nhny interjn volt tl, mita megjelentek a
hrek rla s Paddyrl, de sohasem volt ennyire ideges, mint most.
Nem mintha lett volna r oka. Most jtt el a gyzelmnek az ideje,
a szemlyes Micsoda n, nagy tveds, risi tveds pillanata,
amikor mindenkinek, aki valaha is gonosz volt vele, azt mondhatta:
Haha.
volt az a n, aki elg sokig vrt, s vgl megkapta mindazt,
amit valaha is akart: Grace Gildeenek interjt kellett vele ksztenie,
mert , igenis, , Alicia Thornton frjhez megy Paddy de Courcyhoz.
Teht nem volt rtelme az idegeskedsnek, Grace Gildee volt az,
aki feszenghetett a Doc Martens bakancsban (vagy brmilyen mrkj nehz, kopogs bakancsot hord is mostanban).
Mg egy rteg rzst tett fel a szjra, majd bedugta az ujjt a szjba, s ersen megszvta. gyes trkk, amellyel el lehet kerlni, hogy
a rzs rkendjn a fogra.
Aggd pillantst vetett a tkrbe: nem trlt le tl sokat? Az
egyensly trkeny volt ha tl ers a rzs, elkeseredettnek tnsz, ha
tl kevs, akkor sajnlatra mltan szernynek.
gy dnttt, hogy feltesz mg egy rteget, mert azt semmikppen sem akarta, hogy sznalomra mltan alzatosnak tnjn.
Nem Grace eltt. Milyennek is akart ltszani? Tapasztaltnak, magabiztosnak, elegnsnak. Nem volt szp, ezt mr rgen elfogadta. s
jl tette, mert amikor a sajt hzelgen az elnjra (energikus lelkeseds) utalt, mindannyiszor megemltette nmi llel hosszks vonsait. A legels s egyben a legsrtbb az volt, hogy hrihorgas a

padsorok kztt! Teljesen lelombozta s sszezavarta az ellensges


hangnem, amellyel nhny jsgcikk fogadta az eljegyzst. Az egyik
mg arra is utalt, hogy Paddyvel val egyttltnek az egyetlen oka a
trsadalmi rangltrn val felemelkeds volt. Ez rltsg, gondolta.
Paddy gynyr. Ha bbjtkos lenne, vagy az a fick, aki a futszalag mellett ellenrzi a deformldott M&M cukorkt, akkor is szeretn.
Perelhetnk? krdezte knnyek kztt.
Nem. Paddy magnkvl volt. Hozz kell szoknod.
gy rted, lehet mg tbb hasonl?
Igen.
De mirt?
Alicia naivan azt vrta, hogy a mdia elrasztja szeretettel, csak
azrt, mert Paddy veszi el felesgl. Egszen biztos, hogy mindenki
gy imdja Paddyt, ahogyan !
Igen, imdnak vlaszolta Paddy nyltan. Irigyek rd.
Irigysg! Amikor erre rjtt, minden megvltozott. Addig nem
gondolta, hogy brki is irigy lenne r; ltalban nem keltett ilyesfajta
rzseket. De most nos irigyek.
Nha, amikor reggelente felltztt, belenzett letnagysg tkrbe s azt suttogta: Irigy vagyok magamra, irigy vagy rm, irigy
rm. Mi irigyek vagyunk rm, ti irigyek vagytok rm, k irigyek rm.
Megigaztotta a rzst s az rjra pillantott. Mennyi az id?
t perccel mlt tizenegy. Valjban hattal. Grace hat perce ksik.
Alicia kiment a konyhba, kinyitotta frizsidert s ellenrizte, hogy ott
van-e mg a bor. Igen. Kinzett a konyhaablakon: igen, a fld is ott
volt, egy emelettel lejjebb, de Grace-nek nyoma sem volt.
Mg egy pillants az rjra. Mr nyolc percet ksik.
Mit csinljon? maga krte, hogy Sidney Brolly, az j rorszg
sajtreferense, ne legyen ott; akart egyedl lenni az interj alatt. De
ha most itt lenne, mr felhvta volna Grace mobiljt, leteremtette
volna, mikzben megtudakolja a kss okt.
Lehet, hogy Grace nem jn? Tulajdonkppen Grace-nl sohasem
lehet tudni. Egek ura! A cseng! Alicia idegei pattansig feszltek.
A cseng mg sohasem hallatszott ilyen lesen. Mi az isten csudjt
csinlt vele Grace?

Alicia egy gombnyomssal kinyitotta a lenti bejratot, s nhny


perccel ksbb mr hallotta is, hogy valaki kzeledik a kinti kzs folyosn.
Mg egy pillants a tkrbe az a frnya hmls mg mindig ott
van , aztn kinyitotta a bejrati ajtt.
, istenem. Grace pont ugyangy nzett ki. Rvid haj, lzad
szem; farmert s khaki anorkot viselt, az egyik legrondbb izt, amit
valaha is ltott.
Grace! rlk, hogy ltlak. Elrehajolt egy dvzl cskra, de
Grace elfordtotta a fejt, s kitrt elle. Gyere be, krlek! Hadd vegyem el a kabtod.
Hell, Mrs. Thornton.
Mrs. Thornton? Mrs. Thornton? Grace! n vagyok az! Hvj Alicinak.
Alicia.
A ktsg hirtelen belvillant. Grace, ugye tudod, ki vagyok?
Alicia Thornton.
De emlkszel rm, ugye?
Grace egyszeren gy szlt: Kezdjk el. Hol szeretnd az interjt?
Itt bent Alicia kiss lehervadva mutatta az utat a nappaliba.
Nyilvnval, hogy Grace emlkezett r; sokkal kedvesebb lett volna,
ha nem.
Szp laks jegyezte meg Grace.
Ht valjban nem az n rdemem
mert ez Paddy, igaz? Mikor kltztl be?
Mg nem felelte Alicia gyorsan. Mg mindig megvan a sajt
laksom. Valjban mr hnapok ta egyetlen jszakt sem tlttt a
hzban, de Paddy arra krte, hogy sznleljen. Az r vlasztk tmege
kiszmthatatlan bestia: az egyik percben olyan liberlis, amilyet
csak akarsz, a kvetkezben pedig tzet okd s rjng a bnben l
emberek miatt. Valjban Paddy prblta erltetni, hogy tnylegesen
ljenek kln az otthonaikban, egszen az eskvig, de Alicia ebben a
krdsben kttte az ebet a karhoz. Mr tl rgta vrt r, s annyira
szerette, hogy mr nem tudott nem vele lenni.
Akkor mirt nem a te laksodban csinljuk az interjt? krdezte

Grace.
Mert ht Az az igazsg, hogy dicsekedni akart Grace-nek;
ltod, Paddy de Courcy eljegyzett, s valjban vele lek. De ki az,
aki ezt jzan sszel bevallan? Egy rlt pillanatig a cstrs villant a
fejbe. Igen. Trtt csvek. Elrasztott laks, tnkrement sznyegek,
fl mter magas vz, gumicsizmk, jravakolt mennyezet Nem.
Visszaklendezte a hazugsgot; semmi rtelme erre terelni Grace kitalln.
Csak annyit tehetett, hogy figyelmen kvl hagyta a krdst.
Megknlhatlak egy cssze teval, Grace? Kv? Egy pohr bor?
Ksz, semmit.
Mg egy pohr bort sem? Btran hozztette: Azrt ez mgiscsak egy viszontlts.
Jl vagyok, ksznm.
Egy hamutlct? Mg dohnyzol?
Nem dohnyzom. Akkor kezdjk. Grace bekapcsolta a magnjt.
Hol nttl fel?
Dun Laoghaire-ben.
Hov jrtl iskolba?
de Grace, ezt mind tudod!
Szksgem van az sszes pontos rszletre. rlnk, ha egyszeren vlaszolnl a krdseimre.
Nem gyilkossggal vdolnak. Alicia prblt knnyed lenni.
gy rtem, ez gy annyira formlis.
n gy dolgozom. Kifejezetten engem krtl. Ha ez neked nem
felel meg, a Spokesmannek van ms jsgrja.
De azt gondoltam mivel ismerjk egymst, nem lesz szksg
annyi formasgra. Termszetesen nem ezrt ragaszkodott Gracehez, de a pokolba vele.
Nem ismerjk egymst mondta Grace egyenesen.
De igen
Grace gy szlt: Lehet, hogy ismertk egymst valamikor, de
az mr nagyon rgen volt, s most nincs semmi jelentsge.
Alicit sokkolta a tmr vlasz. Itt van tessk, az ellensgessg,
amelyet Grace tpllt irnta, eddig csak rejtve, most pedig nyltan.
Kzel sem ezt remlte a mai naptl.

Azt remlte, hogy Grace bartsgos lesz, bklkeny, taln mg


szerny is, a krlmnyek miatt taln mg egyenlnek is tekinti majd.
Mg arrl is fantzilt, hogy s Grace taln majd egytt nevetnek
azon, hogyan is alakultak a dolgok.
De teljesen rosszul rtkelte a helyzetet.
A laza feldobottsg, amely az egsz dlelttjt uralta, eltnt. Viszszautastott s csaldott volt, s legnagyobb rmletre nmi flelmet is rzett.
Ht akkor folytassuk mondta Grace. Ellenrizte a jegyzeteit.
Teht zvegy vagy? rdekldtt, mintha ktelkedne.
Igen.
Hogyan halt meg a frjed? A krdst egyenesen nekiszegezte,
minden, a tbbi jsgrnl rzett egyttrzs nlkl.
Szvroham.
Ids volt?
Nem. tvennyolc.
tvennyolc. Az ids hozzd kpest. Mibl lt?
gyvd volt.
Pont, mint Paddy. Pnzes ember lehetett. Biztosan szpen rkltl
Nzd, nem volt reg, s nekem mindig volt sajt munkm, sohasem fggtem az pnztl. Nem fogja hagyni, hogy Grace Gildee
arra utaljon, hogy Anna Nicole Smith. Egyltaln nem az volt itt a
helyzet. Egybknt az eredeti szituci sem volt annyira pikns.
Mennyi ideig voltl frjnl?
Nyolc vig.
Nyolc v? Hossz id. Kemny lehetett, amikor meghalt.
Igen, az volt Alicia a nem tl messzi tvolba rvedt azzal a
szomorks nzssel, amelyet Sidney tancsolt minden olyan alkalomra, amikor a halott frje kerl szba egy interjban.
s tz hnappal ksbb Paddy de Courcy eljegyzett. Szent isten,
Alicia, borzalmasan bnatos lehettl.
Egyltaln nem gy volt. Paddyt mr vek ta ismertem tudod
te azt, Grace , s vigasztalt a frjem halla utn. Ez a bartsg alakult t szerelemm.
Alakult t szerelemm ismtelte Grace tnylegesen vigyorogva. Rendben. Teht te vagy az a n, aki vgl levette a lbrl a

tnkeny Paddyt a ni vonzerejvel. Mitl is vagy te olyan klnleges?


Alicia azon tndtt, hogy vajon kifogsolnia kellene-e a levette a
lbrl kifejezst, de ehelyett berte annyival, hogy: Azt hiszem,
errl Paddyt kne megkrdezned.
n tged krdezlek.
Nem nyilatkozhatom az nevben.
Gyernk, Alicia Thornton, felntt n vagy. Vlaszolj a krdsre: mitl vagy ms?
Nagyon lojlis vagyok.
Tnyleg? krdezte Grace nmi szarkazmussal. s a tbbi bartnje nem volt az?
Nem azt mondom, egyltaln nem. Jzus, Paddy megbolondulna. Mindig azt hajtogatta, hogy ne kritizljon senkit az interjkban.
Nyomtatsban nagyon rosszul nzett ki, sokkal rosszabbul, mint szban.
n rendkvl llhatatos vagyok.
Az llhatatossg milyen szerepet jtszik a modern hzassgban?
Hogy rted ezt?
Nem titok, hogy Paddy nagyon npszer a hlgyek krben. Ha
kitrne egy hzassgtrsi botrny, mell llnl egy csaldi fothoz?
Vagy otthagynd?
A krdsek tl gyorsan zporoztak. Nem tudta a helyes vlaszt.
Mr nagyon bnta, hogy elkldte Sidney-t; mr kzbelpett volna s
lelltotta volna ezeket a krdseket.
Maradnl vagy mennl? erltette Grace.
Alicia megdermedt a hatrozatlansgtl. Nem tudta a helyes vlaszt. Paddyre gondolt; vajon mit kellene mondania Paddy szerint?
Mellette maradnk.
Grace Gildee megveten nzett r. Nem sokra tarthatod magad,
ha mr elre elhatroztad, hogy megbocstasz egy hzassgtrst.
Ez nem ad felhatalmazst a jvendbelidnek az illetlen viselkedsre?
Nem.
Nem kell kiablni.
Nem kiabltam. s nem is mentegetek semmit. Azt mondom,
hogy a hzassg szent esk.

Szent esk? ismtelte Grace. Csak azrt, mert az egyik ember


megszegte az eskt, akkor a msiknak nincs oka megszegni?
Igen. Ez jl hangzott.
Kevesebb mint tizent perc mlva Grace kikapcsolta a magnjt
s gy szlt: Rendben, minden megvan, amire szksgem van. gy
hangzott, mint egy fenyegets.
Grace felllt, Alicia pedig lve maradt, kptelen volt megrteni,
hogy az interjnak vge. Tl hamar trtnt. Annyi mindent vrt tle,
de semmi nem gy trtnt, ahogy tervezte.
A dzsekim emlkeztette Grace, mivel Alicia szinte odaragadt a
heverhz.
, igen Alicia vgl felbredt a kbulatbl s elvarzsolta
az elszobaszekrnybl a rmes khaki anorkot.
Tetszik a kabtod mondta, mikzben tnyjtotta Grace-nek.
Gynyr a szne. Bassza meg, egy nnek ott kell kis rmket szereznie, ahol ppen lehet.
Grace mereven rnzett. Egyrtelmen felismerte a szarkazmust,
ha hallotta. Grace-t sohasem tudta maga al gyrni. Mg most sem.
Alicia vgs ksrletet tett arra, hogy megmentse a helyzetet s szvlyesen megkrdezte: Hogy van Marnie?
Remekl. Londonban l, egy fantasztikus ember felesge, kt
gynyr gyereke van.
Nagyszer. dvzletemet kldm.
Grace rbmult. Addig bmulta, amg Alicia lesttte a tekintett.
Alicia hallgatta, amint Grace ledobog a kzs lpcshzban, majd
kiviharzik az utcra. Nhny perccel ksbb beindult egy aut motorja s csikorogtak a kerekek. Grace elment. Bizonyra sietett vissza
az irodjba, hogy formba ntse a cikket. Alicin egy percig rr lett
a flelem.
Fel kell hvnia Paddyt. Megkrte, hogy hvja fel, amint vge az interjnak. De Alicia tlsgosan srltnek s megszgyenltnek rezte
magt ahhoz, hogy ezt megtegye.
Az interj eltti napokban s hetekben magabiztos volt, volt a
biztos befut. Most legyzttnek rezte magt. s ez a sajt hibja

volt: kifejezetten Grace-t krte. Paddy ellenezte, de annyira szerette


volna, hogy azt mondta Paddynek, ezt szeretn nszajndkul.
s mi lesz az n nszajndkom? krdezte Paddy.
Mit szeretnl?
Mg nem tudom egszen pontosan utalt r Paddy titokzatosan.
De eljhet az id, amikor megkrhetlek majd, hogy tegyl meg nekem valamit, s szeretnm, ha emlkeznl erre, s megtennd, amire
krlek.
Alicinak fogalma sem volt, hogy mire cloz, de valahogy sejtette,
hogy nem arrl van sz, hogy hagyja magt seggbe krni.
Vonakodva trcszta Paddy hivatali szmt.
Hogy ment Grace Gildeevel? rdekldtt a frfi.
Ht rendben.
Rendben? Mr Paddy sszes antennja ki volt hegyezve.
, Paddy, olyan rohadk ribanc.
Mirt? Mi? Bassza meg, elre figyelmeztettelek! Rusztom
Sidney-t.
Ne. Paddy, ne, ne. Semmi rosszat nem mondott, csak ppen
nem volt tl kedves.
Mirt? Mit vrtl?
Amikor hozzment Jeremyhez, mr akkor, amikor az apja karjn
suhant a templomi szksorok kztt, tudta, hogy nem gy szereti,
mint Paddyt.
De szerette. Jeremy csodlatos ember volt.
A munkja rvn tallkoztak megkrte, hogy segtsen eladni a lakst , s azonnal kialakult kzttk a kapcsolat.
Magabiztos, intelligens, kedves ember volt, aki az letet egy nagy
kalandnak tekintette. Szles barti kre volt, egytt jrtak ttermekbe
szarvasgombt kstolni, dzsesszfesztivlokra s helikopterrel az szaki-sarkra.
Jeremyhez kpest Alicia mg semmit nem ltott, semmit nem csinlt s semmit nem tudott, de a frfit pont a flszegsge vonzotta. Elvitte operafesztivlokra. Elvitte Milnba vsrolni. Elvitte egy olyan
tterembe Barcelonban, ahol hatvnyi volt a vrlista. Veled minden olyan frissnek tnik mondogatta.

Nyzsg, felprgtt letet ltek. Olyannyira nyzsgt, hogy szinte


szre sem vette, hogy a szex nem igazn j.
Tetszett neki a frfi, kifejezetten vonzotta, annak ellenre, hogy huszonhrom vvel volt idsebb, mint kt vvel fiatalabb, mint a papja. De Jeremy nem hasonltott az apjra; kifejezetten csinos volt a
korhoz kpest. Stt haj (festett, de az v is festett volt), stt, csillog szem, kis pocakjt rendszeres tenisszel tartotta kordban.
A frfi hatalmas tvgya lttn Alicia arra szmtott, hogy az gyban ignyes lesz, taln kiss perverz is (emiatt szintn szlva kiss
aggdott), de meglepetsre nem tnt az gyban tlsgosan rdekldnek. Mg a hzassguk eltt sem trtnt meg gyakran, s amikor
megtrtnt, akkor is gyorsan s rdektelenl. Emiatt kiss aggdott, s
csaldottnak rezte magt. Ha ennyire szeld volt a kapcsolatuk elejn,
amikor mg nem untk meg egymst, akkor ez csak rosszabbodhatott.
Szembe kellett nznie a nyugtalant igazsggal: az let Jeremyvel
mentes lesz a szenvedlytl. De ez volt az ra annak, hogy egy idsebb emberhez ment felesgl, azonban egy idsebb emberhez illett,
ez vilgos volt szmra. Mindig okosabb volt, mint a kora a mamja
azt mondogatta, hogy ht v es helyett harmincht volt , gy a
dolgok sohasem sikerltek a korabeli frfiakkal. Nem volt elg csinos
vagy elg men, vagy elg nem tudom mi. De brmi hinyzott is belle, Jeremy ksz volt elnzni; Jeremy lettapasztalata hozzsegtette,
hogy lssa az igazi rtkt.
Tudta, hogy valami nincs rendben, amikor a mzesheteikre Jeremy
hrom frfi bartja is eljtt Lisszabonba. Az egsz trtnet leleplezdtt teljes kesersgben, amikor egyik este trtnetesen egy
melegbrban talltk magukat. Alicia megrettenve lt egy brszkhez
szgezve, mikzben jdonslt frje s bartai fiatal fikkal flrtltek,
t pedig szeld, rtalmatlan hlgyknt kezeltk.
Elborzasztotta Jeremy kegyetlensge.
Teht meleg volt. De nem volt mersze megmondani, ezrt inkbb
megmutatta.
Amint kpes volt megmozdulni, lecsszott a brszkrl s az ajt
fel indult.
Hov msz? krdezte Jeremy.
Vissza a hotelba.

Veled megyek.
Miutn visszarkeztek a hotelszobba, Alicia doblni kezdte a cipit s a ruhit egy brndbe.
Mit csinlsz? krdezte Jeremy.
Mirt, mit gondolsz? Elhagylak.
Mirt?
Mirt? Megemlthetted volna, hogy meleg vagy.
Valjban biszex. Alicia, azt hittem, tudod. Nem gondoltam,
hogy bnod.
Mit gondolsz, mifle n vagyok n? Hozzmennk egy meleg
frfihoz s nem bnnm?
Jeremy tekintete elrulta az egsz trtnetet. Bntudatos, hamisks.
Valjban sejtette, hogy nem tud rla. De azt gondolta, hogy ha megtudja, megbkl vele.
Mindenki csaldst kelt vgl, gondolta Alicia.
Rszedtl jelentette ki. Mirt vettl felesgl?
Ideje volt lenyugodni. tven vagyok.
Igen, annyi vagy. Mirt rdekes ez?
Jaj, Mrs. Thornton, te tnyleg tudod, hogyan forgasd meg a kst.
Tudsz te komoly is lenni?
Mirt, amikor mulathatunk is?
Jeremy, tudnom kell. Mirt vettl el? Nem jtt vlasz.
Mirt, Jeremy?
Tudod, mirt.
Nem tudom.
Te akartad.
gy igaz. s most, hogy kimondta, Alicia bevallotta, hogy az tlet
tle jtt. Frjhez akart menni, mindig is azt akarta, mindenki ezt csinlta, ez volt a normlis viselkeds. Olyan rmteli vltozs volt,
hogy tallkozott egy frfival, aki azt csinlta, amit akart. Jeremy
eltt nem tallt olyan frfit, aki legalbb felhvta volna. De Jeremynl
elhozakodhatott a trfs krdssel: Mennyit kltesz a jegygyrre?, vagy Hova megynk nsztra?
Ht, ksznm szpen mondta. Nagyon kedves tled. De mivel meleg vagy meg minden, nem kellett volna zavartatnod magad.
Alicia, mirt jttl hozzm?
Mert szeretlek.

s?
s semmi.
Rendben mondta a frje, mikzben mlyen a szembe nzett.
Alicia rjtt, hogy tudta. Taln nem tudta, hogy Paddy az, de tudta,
hogy van valaki. Cinkossgot reztek, amikor rjttek, hogy mindkettejknek volt vaj a fejn.
Mindketten hazudtak, ugyangy, mint Jeremy. Mindketten hamis
okbl mentek bele a hzassgba azrt ment hozz Jeremyhez,
mert ha nem kaphatta meg Paddyt, akkor Jeremy is megteszi s a sajt cinizmusa miatt most jobban szgyenkezett s kesergett, mint brmikor addig az letben.
Ne menj el ma este krte Jeremy. Aludj r egyet, vrj reggelig. Gyere s kitrta a karjt, hogy vigaszt nyjtson. Alicia engedte,
hogy a karjban tartsa, mert a maga mdjn szerette.
Reggel Jeremy rvette, hogy maradjon vele a nszt fennmarad
rszben.
Amikor visszatrtek Dublinba, s bekltztek az otthonukba, tlsgosan szgyenkezett ahhoz, hogy azonnal tvozzon. A megalztats,
hogy mr a mzeshetek alatt szakt a frjvel, tl soknak bizonyult.
Elhatrozta, hogy ad a dolognak egy vet, csak hogy megrizze a ltszatot. s ez alatt az v alatt megbocstott neki.
Soha tbb nem aludtak egytt valjban soha nem hltk el a
hzassgukat , de bartok maradtak, nagyon j bartok.
Mirt nem vllalod azt, hogy meleg vagy? krdezte nha
Jeremytl. rorszg megvltozott. Most mr nem lenne gond.
n egy msik genercihoz tartozom, mint te.
Krlek, ne emlkeztess r, hogy sreg vagy.
Szeretnd, ha mindenki tudn, hogy a frjed tizenkilenc ves
dzsigolkat dug?
Tnyleg? El volt kpedve.
Igen.
Nem, nem akarta, hogy ezt mindenki tudja. De kvncsi volt, hogy
Paddy tudja-e.
Idnknt tallkozott vele nem randevkon, de nagyobb trsadalmi esemnyeken, pldul jtkonysgi blokon, ahol a beszlgets rvid volt, s mulatsgos. Az els alkalommal, amikor Paddy tallkozott

velk az eljegyzsk utn, rntgenszemmel bmulta ket, az intenzitsa mr kiss knyelmetlenl rintette. Emlkezett r, hogyan figyelte
Jeremyt, majd mindkettejket: szkennelt, feldolgozott, raktrozott s
prblta megrteni, amit lt.
Alicia nvre, Camilla is tudta mert elmondta neki. El kellett valakinek mondania, de aztn megbnta, mert Camilla a lehet legroszszabbat vlaszolta: Mirt tartod magad ilyen kevsre? Mirt nem
hagyod ott, s keresed meg az igazi szerelmet?
Mert mr tallkoztam azzal, akit rkk szeretni fogok. Tudom,
ki az.
Ez a bizonyossg egyfajta vigaszt nyjtott. Nem az hibja
volt, hogy egy olyan emberbe volt szerelmes, aki nem lehetett az v.
A rgi idkben belpett volna egy zrdba, s az mindennek vget vetett volna. Jeremyvel legalbb a teljeshez hasonl letet lt, selni, vsrolni jrt, jl rezte magt.
Van egy gykbr Kelly tskm. Tallkoztam Tiger Woodsszal. Repltem magnreplgpen.
De nha, a stt, kora hajnali rkban, az igazsg felbresztette, s
el kellett gondolkoznia azon, mi is a baj vele. Mirt tartja magt anynyira kevsnek, hogy egy meleg frfi felesge maradt? Mirt elgedett meg egy fl lettel?
De ez rendben van. Boldogok vagyunk.
Olvasott egy cikket a Marie Claire-ben olyan kapcsolatokrl, ahol a
prok kztt tbb mr nem volt szex. Ez a fajta viszony nyilvnvalan sokkal elterjedtebb volt, mint ahogy azt brki tudta vagy bevallotta
volna.
n valjban normlis vagyok suttogta magban a gyngyhzfny szrke fnyben. Azok nem normlisak, akik sokat szeretkeznek.
Tudta, hogy mindezt Paddynek ksznheti. A frfi tnkretette.
Taln el kellene menned valakihez ajnlotta a nvre. Valami
pszichiterflhez.
Egy pszichiter nem tud olyan fickt tallni nekem, mint Paddy.
A nvre nem erltette. Neki is tetszett Paddy.
A szex hinya ellenre a Jeremyvel folytatott lete jl mkdtt. A
humort, a pnzt, az italt, az telt s az utazst hasznlta arra, hogy a

dolgok ne vljanak tl sivrr vagy komorr. Szerette t, Alicia tudta,


hogy szereti. Mindig gyengden s szeretettel bnt vele.
s amikor Jeremy meghalt, igazn bnkdott.
Estnknt krlbell fl tizenegykor Sidney odadobta a msnap
reggeli jsgot Paddynek. ltalban nem volt nagy durrans Sidney
tadott egy nagy halmot, aztn Paddy knyelmesen tlapozta , de
ezen az estn Paddy akkora adag stt energival trt vissza a nappaliba, hogy Alicia rgtn rjtt, valami trtnt.
Benne van jelentette be Paddy. Grace Gildee interjja.
Alicia gyomra sszeugrott. Mg legalbb egy htig nem szmtottak r.
Paddy rgtn megtallta a cikket s annyira belemerlt, hogy
Alicinak a vlla felett kellett olvasnia. Jkora cikk volt. Dupla oldalas, nagy fekete betkkel: TARTS KI A FRJED MELLETT. Az
els sor gy szlt: ltalnosan elfogadott igazsg, hogy egy egyedlll politikai ambciktl fttt frfinak felesgre van szksge.
risten. Alicia ijedt pillantst vetett Paddyre. olvasta tovbb, aztn felhborodottan felkiltott. Mi a fasznak knltad meg egy pohr
borral dleltt tizenegykor?
Azt hittem Mit hitt? Hogy s Grace egy picit becsiccsentenek s vihncolnak egy kicsit, mikzben a rgi napokra emlkeznek?
Paddy mohn olvasta tovbb: a neveltetsnek unalmas rszleteit,
iskolk, munkahelyek felsorolst. Eddig minden rendben aztn katasztrfa. Thornton rtkrendje az 1950-es vekre emlkeztet, amikor
a nk hsgesek maradtak a hzassgtr frfiakhoz, mivel a hzassg szent ktelk. Csak azrt, mert az egyik fl megtri, nincs r ok,
hogy a msik is gy tegyen.
Ezt mondtad? vlttte Paddy.
Egy rszt
s befejezte, te meg beleegyeztl.
Igen Tl ksn jutott az eszbe, hogy ha egyetrt egy lltssal, amelyet az jsgr mond, azt idzhetik, mintha mondta volna.
n a kibaszott modern rorszgot akarom kpviselni.
Sajnlom, Paddy.

Nem egy elcseszett, elmaradott, katolikus bannkztrsasgot!


Mi a szarnak kldtnk el a mdiatrningre, ha nem emlkszel az alapvet dolgokra?
Sajnlom, Paddy.
Mirt nem engedted, hogy Sidney ott legyen? De tudta mirt,
mindketten tudtk.
Tovbb olvasott. Thornton gy vli, hogy a poligm de
Courcyt a lojalitsval s az llhatatossgval fogta meg. Ez meglepetsknt fogja rni a hegymsz Selma Teeley-t, aki el kell ismernnk, nagyon lojlisan a jelents szponzorlsbl szrmaz jvedelmt hasznlta fel de Courcy vlasztsi kampnynak finanszrozsra hat vvel ezeltt.
Tnyleg? Alicia nem tudott errl. Meglepetten nzett Paddyre, aztn gyorsan flrenzett. Nem most jtt el az id a szemkontaktusra.
Alicia rjtt, hogy taln az egszben az volt a legrosszabb,
hogy Grace ezt egyenesen kimondta. Nem voltak flrerthet clozgatsok: ehelyett hagyta, hogy Alicit a sajt mondatai intzzk el.
Alicia egy alzatos lbtrlnek tnt, s mindez csakis az hibja
volt. Amikor Paddy befejezte az olvasst, egy hirtelen mozdulattal flrehajtotta az jsgot s bosszsan lt tovbb a szkben. Ostoba
liba mondta.
LOLA
PNTEK, OKTBER 17., 11.07
breds. Megnzem az bresztrt. rlk. 11.07 ppen idejben. A nap kisebb rszt pazarlom el. Kvt ksztek, s egy tl mzlit, a szket a hz vgbe hzom, hogy lssam az Atlanti-cent. Ez
szoksomm vlt, mert mindennap gynyr id volt, annak ellenre,
hogy mr oktberben jrtunk.
rorszg furcsa, furcsa orszg. Knyelmesen tejet ntttem a mzlimre.
Hat vagy ht szrfs van kint a vzen ma reggel, neoprnruhjukban fnyesek, mint a fkk.
Lassan ettem. Minden egyes falatot hsszor rgtam meg a cikk miatt, amelyet olvastam. Vigyzat! A nyugati vilgban nem rgjuk meg
elgg az telt. Szinte egszben lenyeljk. Ez nem j, mert a beleknek

nincsen foguk. Ha minden falatot hsszor megrgsz, az j az emsztsednek.


s segt eltlteni az idt. Kpzeldtem vagy az egyikk tnyleg felm nzett? Jake, a szerelemisten? Hirtelen ezstfny villant kicsi,
de intenzv , az irnybl jtt s a fejemet clozta. Nem egy apr
villmls, hanem ezsts szemnek villansa.
Vagy csak a vzen megcsillan napfny volt? Biztosan nem lehet
ltni a szeme sznt, mg ha abnormlisan csillog is. Nmi tvolsgra
van tlem (12 mter? hromnegyed kilomter?).
Hunyortottam, hogy jobban lssak (furcsa dolog mirt hzod
ssze a szemed, ha jobban akarsz ltni?). Egyszer csak lttam, a szrfs integet.
Biztosan Jake!
Nmikpp ntudatlanul visszaintegettem. Alig hallhatan mintha
kiltott volna. Szia, Loo-laa! A szavak lebegtek a tenger felett a
levegben, sok-sok smolekula hozta felm.
Visszakiltottam: Szia, Jake! De a hangom vkonynak s gyengnek hallatszott. Biztosan tudtam, hogy a smolekulk nem segtettek, egyedl n hallhattam. Kicsit bolondnak reztem magam.
Akrmikor belebotlottam Jake-be Knockavoyban, hosszan, szexisen rm mosolygott, sokatmondn rm nzett, aztn tovbbment anlkl, hogy konkrtan meghvott volna.
Tetszel neki mondogatta Cecile, akrmikor tallkoztunk, ami
szinte mindennap megtrtnt.
Ezt hajtogatod vlaszoltam. De semmit nem tesz az gy rdekben.
Nem szokott lnyok utn futni vlaszolta Cecile. Ezt mindig
a lnyok teszik vele.
Ez a lny nem teszi feleltem, mintha tele lettem volna nbecslssel, mltsggal, j nrtkelssel. Nem ez volt az helyzet. Az
igazsg az volt, hogy Jake s az szerelemistenes viselkedse csak finom elterels volt, de Paddy ezt is tnkretette.
12.46
Lola? Frfihang szlt kintrl. Meglep. Lola?
Paddy jtt el hozzm! Meg akarja mondani, milyen nagy hibt kvetett el!

Nem, termszetesen nem. De termszetesen nem marad abba. Ha


nincsenek is klnsebb gondolataim, akkor is a szabadon raml rettenet mkdtet, s csak nagyon picike dolog kell pldul Louise
Kennedy megemltse egy magazinban , hogy elinduljon a fjdalmas
gondolatok gyors egymsutnja. A Paddy nlkli lt meghatroz
eleme az letemnek. Brmikor szaktottam egy msik fimmal, szomor lettem, nem tagadom. De mindig remnykedtem, hogy van mg
jvm. De tallkoztam Paddyvel. Tallkoztam az igazival. volt az,
aztn elment s a jvm most res. Kinyitottam az ajtt. Nagydarab
ember. Tvolabb az ton egy DHL-es teheraut parkolt.
A nagydarab ember megszltott: Lola Daly?
n vagyok.
Csomagja jtt. Itt rja al.
Kvncsi voltam, mit kaptam. Ki kld nekem valamit? A tartalom
szerint cip. Most mr tudtam, mi az.
A DHL-es frfi felfordtotta a dobozt, hogy el tudja olvasni. Cip, ugye?
Dublinban hvsen nztem volna r a kvncsisgrt. De
Knockavoyban ezt nem tehetem. Illik nekidlnm a kilincsnek, jelezve, hogy van idm a pletyklkodsra. Igen, cip.
Eskvre?
, nem eskvre. A cip trtnetesen nem is az enym, de
nem mondhatom meg neki, akrmilyen beszdesnek kell is lennem.
Kt a titoktarts. J kis dilemma. Kt klnbz irnyba hz kt klnbz elv.
gy rezte, j cipt kell vennie, igaz?
Ez az. Csak gy reztem.
Itt nyaral, ugye?
nem, hosszabb idre jttem.
Milyen hossz?
Nincsenek terveim. Szgyenkezem az letem miatt.
Nem mondhattam, hogy addig kell maradnom, amg a bartaim s a
kollgim eldntik, hogy mr elg jzan vagyok ahhoz, hogy visszamehessek Dublinba. Csak gy improvizlok tudja.
Akkor lehet, hogy jra ltom?
Lehet.
Niall mondta s nyjtotta a kezt, hogy megrzzam.

Lola mondtam.
, tudom.
12.57
Vrtam, amg tnyleg elment, aztn kinyitottam a dobozt, hogy ellenrizzem, az van-e benne, amire gondoltam. Az volt. Felhvtam Noelt.
Azt mondtam neki: Megrkezett a csomagja.
Vgre. pp ideje. Cscs. (Cscs ezt a szt gyakran hasznlja remek, nagyszer jelentsben.) Felhvom ma este munka
utn. Mikor j?
Bocs, Nol, bartaim jnnek a htvgn.
Meghkkent sznet. Aztn gy szlt: , nagyszer. Legyen gy.
Biztosan Dublinbl jnnek bartai tette hozz kiss gnyosan, mintha Dublin maga lenne az erklcsi fert.
Mi a helyzet a htfvel? krdezte Nol.
A htf mg messze volt. Lehet, hogy addigra visszanyerem a teljes szellemi egszsgem s mr tartok visszafel Dublinba. De nem
nagyon valszn.
A htf tkletes. Jjjn munka utn.
13.06
Ks volt. Berohantam a vrosba. Mintha szmtott volna. Gyorsan
bevsroltam vettem ennivalt, bort s rengeteg csokoldt Bridie,
Treese s Jem tiszteletre , aztn hazasiettem.
Visszavettem a pizsamt, a gumicsizmt s a tollbot. A kanapt
kihztam a hz mell, s heverszssel tltttem a dlutnt, mikzben egy Margery Allingham-krimit olvastam.
Furcsa. Ha az embereket megkrnk, hogy fessk le, milyen a tkletes let, akkor az enymet rnk le: csodlatos helyen lakom tenger, termszet stb.; nem kell felkelnem kora hajnalban, fl napokat alszom, nincs stresszes munkm, van idm bosszrl szl DVD-ket
nzni s komor krimiket olvasni, valamint hsszor megrgni minden
egyes falatot. De nem lvezem. Feszlt s ideges vagyok. gy rzem,
az let elmegy mellettem. Mintha minden, amirt olyan kemnyen
dolgoztam, kicsszna allam.

Szgyellem a hltlansgomat. Mg egy kellemetlen rzs. A vltozatossg gynyrkdtet, azt hiszem. Elszakt a rettegstl s a szvfjdalomtl.
Lelkest beszdeket mondtam magamnak (hang nlkl, mg nem
rtem el abba fzisba, hogy hangosan beszljek magamban): egy napon az let ms lesz, jra stresszes s elfoglalt leszek, s akkor majd
szeretnk elrejtzni egy szp kis helyen s lvezni a semmittevst.
Most meg kell prblnom lvezni az itt tlttt idt. Ez sem tart rkk!
17.30
Nem kmkedem. Ezttal nem. Behztam a kanapt a kunyhba,
amikor tzgyjt Considine hza fel pillantok s megltom a konyhban. Az els gondolatom egy kvncsi szomszd: korn hazajtt a
munkbl. Msodik gondolatom: ez tnyleg tzgyjt Considine, s
ha igen, mi a csudt visel?
Bmultam. Ersen bmultam. Tnyleg szszemveget s szsapkt visel? Igen. Ktsgtelenl, igen.
Furcsa dolgok trtnnek abban a hzban.
18.57 BRIDIE S BARRY RKEZSE
Figyelem, hogy jn-e az aut az ton, mint egy magnyos vidki.
Hallom mr jval elbb, hogy megrkeznek. Nem azrt, mert ez
az egyetlen aut az ton tnyleg nem, az t, a ft Knockavoy s
Miltown Malbay kztt, elg forgalmas , hanem azrt, mert szl a
zene Bridie autjban. Oasis, ha nem tvedek. Az aut lefkez mellettem, a zene hirtelen elhallgat, s Barry szll ki a vezetlsbl.
Barrynek megengedtk, hogy eljjjn a htvgre, mivel mindent
megcsinl, amivel megbzzk, nincs sajt vlemnye, nem okoz zavart. Nem gy, mint ms frjek.
Hrom ra, negyvenkilenc perc volt az els dolog, amivel
Bridie hozzm fordult. A pnteki cscshoz kpest remek id.
Vrj csak, le kell rnom.
19.35 TREESE S JEM MEGRKEZIK
Treese egy imdni val, kicsi kk Audi TT-t vezet amely ajndk
Vincenttl! Taln, hogy ellenttelezze az abnormlisan nagy fejt.

Jem az utaslsen l, kiss knyelmetlenl. Tlsgosan kzel van a


fldhz s kiss tl hsos az authoz kpest. Taln Jem zavarban van,
hogy ilyen nies jrmben l? Treese remekl nz ki, magas sarkban s finoman elegns ruhban.
Messen nzel ki muldozom. Hogy van Vincent? Jl van?
Meg kellett krdeznem. Udvariassgbl. Meghvtam a htvgre. Meg
kellett hvni, ha Barryt meghvtam , de Treese soha nem vlaszolt.
Mg annyit sem, hogy Vincent kszni a meghvst, de a htvgn el
van foglalva a fejmretnek a cskkentsvel. Egyszeren mindannyian Treese is csendben elfogadtuk, hogy jobb, ha nem jn.
19.38-19.45
A jvevnyek mlyen bellegeztk a ss levegt. Arccal a tenger
fel, kezk a cspjkn, tdejket teleszvtk az zonds levegvel, s
kzben felshajtottak: Istenem, ez fantasztikus. Mindez ht, illetve
nyolc percet vett ignybe. Aztn Jem sszecsapta a kezt, s gy szlt:
Rendben, akkor melyik kocsma?
20.07 A TLGY, BACCHUSI IVSZAT (MARGERY
ALLINGHAM)
Vn Aszaltszilvaszem sznt rnk egy kis idt s lelt velnk az
asztalhoz. Mosolygs, csillog szem, kellemes. Elmondta a tbbieknek, hogy mr sokat hallott rluk. Remek. Bszknek reztem magam,
mintha az n tallmnyom lenne.
Elmeslte, hogyan jvk mindennap ebdidben (nem mindennap,
de sebaj, nincs rtelme ellentmondani, amikor gyis jakarat lengi krl) a napi levesrt. Lola mindig megkrdezi tlem: Ibrahim, darabos? Nagyot nevetett, a combjt csapkodta s megismtelte: Ibrahim, darabos? Mindennap.
Mindenki csatlakozott a hahothoz, kicsit bizonytalanul, hogy vajon min is nevet, de elbvlte ket, hogy ezt ilyen viccesnek tartja.
(Klnbz kultrk, klnbz humorrzk.)
Jem odament a pulthoz, hogy rendeljen egy rundot, s amikor viszszajtt, vidm volt, s felhevlt. Meghvtak minket egy holnap esti
partira. j bartokra tett szert, mikzben rendelte az italt. Trtnt
mr ilyesmi az emberrel. Nem akarok cinikus lenni, de
Milyen parti? rdekldtt Bridie.

Azok a fickk ott a pultnl.


Szrfsk. ten vagy hatan. Alig van rajtuk valami, strandpapucs,
levgott farmer, flbeval, le vannak slve, s illatuk van. s ott
volt Jake, kifakult plban, lelg farmerban, nyakban cpafogbl
kszlt nyaklnc. A brpultnak dlve, itallal a kezben figyelt.
Lola sgta oda a nevem s mosolygott.
Bridie rm nzett: Te ismered?
Jake-et? hm igen. Hogy szinte legyek, elg bszke vagyok. Olyan rzs, mintha vennk egy mess, j Chlo kabtot, de
senkinek nem szlnk rla, csak megjelennk benne s vrnm a hatst.
Tetszel neki! bkte oldalba Bridie Barryt. Ugye?
gy tnik.
Ahogy rd nzett! Bridie mg egy pillantst vetett Jake-re.
Mg mindig nz. Eskszm, tetszel neki!
Valjban kszrltem a torkom, hogy kilvezzem a percet.
Igen.
Ez felizgatta Bridie-t. Tnyleg? Honnan tudod?
Cecile mondta.
Ki az a Cecile? Bridie szeret mindent tudni. Jelenleg szinte
semmit nem tud.
Francia lny, ott van is.
Cecile a fik kzt llt, vihogott s rngatta a vllt, bermudt, balerinacipt s egy slat viselt, amelyet olyan lazn kttt meg a nyakban, ahogyan egy r lny kptelen lett volna, mg akkor is, ha egy hnapig gyakorolta volna.
Hvd ide rendelkezett Bridie. H, Cecile, Cecile! Gyere ide!
Cecile meglepdve sszecscsrtette piros ajkt, felhzta tkletes
szemldkt, de azrt engedelmeskedett Bridie-nak.
Cecile? Bridie megismtelte. Te vagy Cecile? Gyors bemutatkozs. Bridie, Barry, Treese, Jem s Lola. Ok, mondd, az a szke fick a brban Jake? Igaz ez? Tetszik neki Lola?
Cecile vihorszott. , igen, meg akahja lovagolni a jv hten.
Treese meghkkent. De ez nem Cecile hibja. nem durva, csak
egyszeren francia. Nem rt mindent abbl, amit mond, csak egyszeren megismtli, amit hallott, mint egy kisgyerek.

gy akarja meglovagolni, hogy egy htig ne tudjon egyenesen


jrni.
Ksznjk. Nagy segtsg volt. Cecile elbocstva.
Rendben szgezte le Bridie. A kvetkezt gondoltam. A legjobb dolog, ami Lolval trtnhet jelenleg, egy dugs lenne Jake-kel.
Egyetrtetek? Bridie rnzett a tbbiekre. Igen, egyetrtettek.
De nem szabad semmi hossz tvra szmtani figyelmeztetett
Bridie. Tlsgosan jkp.
Mi az, hogy llandan azt hajtogatod, hogy az sszes frfi tl jkp hozzm?
Nincs ebben srts, Lola. Te is csinos vagy, csak ht nzz r
Jake- re. abnormlisan jkp. a termszet csodja. A szja olyan
szexi! Mindenkinek tetszik. Mg nekem is.
Bocsnat fordult Barryhez.
Ok vlaszolta Barry. Nekem is tetszik.
Tnyleg?
Hrmasban is csinlhatnnk jelentette ki Barry, aztn egymsnak dlve nevettek, mi meg kiss knyelmetlenl figyeltk ket.
SZOMBAT, OKTBER 18., DL. MINDENKI FELKELT.
A napi terv: sta, levegzs, ergyjts az esti vad bulira
hogy
Jemet idzzem. Elszr: rvid kiruccans a vrosba, mert elfogyott
a tej.
Majd n megyek mondtam. n vagyok a hziasszony. Az n
reszortom.
Nem, n megyek erskdtt Jem. Mivel n ittam meg reggel
tkor.
Nem, n megyek szlt kzbe Bridie. Mivel mindig mindent
irnytani akar.
Mirt nem megynk mindannyian? rdekldtt Treese.
Ok!
12.18 BESTLUNK A VROSBA
Bridie Jake-rl beszl. Mr megint.

Jt tesz neked, ha vele alszol. Jt tesz az egdnak, az nbizalmadnak. Mit tudsz rla?
Semmit. Huszont ves, Corkbl val, mr minden msodik nvel dugott Knockavoyban, s nyilvnvalan meg akar lovagolni gy,
hogy egy htig ne tudjak egyenesen jrni.
De van munkja? rdekldtt Treese. Mibl l?
Nem tudom s nem is rdekel. Nem akarom tudni, hogy a mamja tanr s a papja biztonsgi r, hogy van egy nvre s kt ccse,
hogy az iskolban j volt hurlingben, de nem olyan j fociban. Nem
akarom tudni, hogy kzs volt a hlszobja a btyjval, s hogy Roy
Keane fotit ragasztotta a falra. Azt sem akarom tudni, hogy vannak
olyan foti, ahol szemtelen hatves, hinyz fogakkal, vagy vigyorg
tzves borzalmas frizurval. Nem akarom tudni, hogy tlagos s hogy
nem volt mindig szp.
De nem gy kezeled, mint egy emberi lnyt vlaszolta Treese.
Tudom. Nem akarok tudni a vgyairl s az lmairl.
Erre nem lehet egy kapcsolatot alapozni mondta Treese.
De nem lesz vele kapcsolata szlt kzbe Bridie. Sajnlom,
hogy ezt kell mondanom, de egyszeren tl jkp.
Egy pillanat! Az nem szmt, hogy n mit akarok? Mindanynyian gy csinltok, mintha n lennk a legszerencssebb n a fldn,
hogy tetszem neki s csak azrt rdekldik irntam, mert j hs
vagyok , de mi van velem? Taln egyltaln nem tetszik nekem!
Ht tetszik? krdezte Bridie. Gondolkodtam egy kicsit. Nem
igazn. Mg Jembl is kitrt a hitetlensg.
Rendben, nyugodj meg! J rnzni.
Csak kreted magad vlekedett Bridie. Ne aggdj, nem akar
veled tarts kapcsolatot.
Nem kretem magam. Mg mindig Paddyt szeretem.
Te elutastand a szexet a szerelemistennel, csak azrt, mert mg
mindig ragaszkodsz ahhoz a nylas politikushoz, akinek olyan a mosolya, mint Jokernek a Batmanbl! Bridie mrges lett. Egy politikus, aki ppen egy lovat kszl elvenni.
19.25 A TLGY
Knny vacsora. Meleg szendvics s a napi leves (gomba).

Krdezze meg knyrgtt Vn Aszaltszilvaszem. Krdezze


meg!
De tudom, hogy nem az.
Akkor is krdezze meg.
Rendben. Darabos a leves?
Mg sohasem lttam valakit ennyire hahotzni.
Lehetne jvd komikusknt Egyiptomban jegyezte meg Jem
csendesen.
20.39 MRS. BUTTERLYNL
Ronda meglepets. Mr van kt vendg. Mg soha nem kellett
megosztoznom Mrs. Butterlyn Honouron (nem sejti, hogy megtudtam a keresztnevt Fnktl, ez olyan, mint amikor megtudod a tanrod keresztnevt az als tagozaton) egyetlen ms vendggel sem.
Aztn szrevettem, hogy az egyik vendg a tzgyjt! Rossa
Considine. Egy nvel volt. jra sszejtt a menyasszonyval?! De a
gyors vizsglat feltrta, hogy a n, akivel egytt van, nem a menyaszszonyi ruhs. Valjban kicsit menytszer vonsai voltak. Lehet,
hogy az a bartn, akirl a Pis Sarokban beszltek? A tagadhatatlan
menytszersgtl eltekintve amelynek a foga volt az oka , nem
volt se ronda, se tlslyos. Tulajdonkppen aranyos volt.
Vajon mi trtnt? Rossa Considine dobta a menytkpt, amikor
tallkozott a menyasszonyi ruhssal? Most pedig a menyasszonyi ruhs eltztt, ezrt megprblja visszaszerezni a menytkpt?
Mrs. Butterly izgatottan kotkodcsolt: Nem tudom, hova fognak
mindannyian elfrni. Bocsnat, Lola, tudom, hogy a bartai, de
nem tudok mindenkit elhelyezni. Nincs elg poharam.
Semmi gond szlalt meg Rossa Considine. ppen menni kszltnk. Lelhetnek a mi asztalunkhoz. tnyomakodott mellettnk
s odaszlt: Hell, Lola.
Hell, Rossa vlaszoltam.
A beavatatlanok szmra ez a kszns nyjasnak tnhetett. De
rengeteg kimondatlan feszltsget rejtett. Szarkasztikus mosollyal a
szemben Rossa Considine valjban azt mondta: Ltlak, amint reggelenknt kukkolsz, mint egy frksz csodabogr.
n pedig gy vlaszoltam a szememmel: Tnyleg? n pedig lttalak, amint a volt menyasszonyod ruhit getted az jszaka kzepn.

Aztn szszemvegben s szsapkban tncoltad krbe a konyht.


s mg te hvsz csodabogrnak.
Ki ez? krdezte Treese, miutn kinyomakodtak.
A szomszdom.
Kedvesnek tnik.
Ez is mutatja, milyen keveset tudsz, gondoltam.
Kiss meg voltam srtve. Mit rtottam n Rossa Considine-nek?
Azon kvl, hogy nha reggelente meglestem? s mi abban a rossz?
0.12 BULI A SZRFS FIK HZBAN
Hangos zene, zsfoltsg. Honnan jn ez a sok ember? Nem tudtam,
hogy ilyen sok jkp src l Knockavoyban.
A tmegen keresztl a hallban meglttam Jake-et, amint egy stt
hossz haj lnnyal beszlget. A hullmz sokasg ellenre meglepen hossz ideig viszonozta a pillantsomat, s jelentsgteljesen elmosolyodott. Gyorsan blintottam, az arcom lngolt.
Bementem a nagyszobba. Treese s n ltnk a futonon, kiss mereven, mialatt Bridie srket osztott szt, mint egy anya a pikniken.
Barry s Jem szuper formban volt. gy dntttk, hogy tncolunk.
ppen nfeledten tncoltam, amikor valaki j ersen megbktt
htulrl. Elg fjdalmas volt, ami azt illeti. Azt hiszem, vesn tallt.
Megfordultam. Az a hossz haj lny volt, akivel Jake beszlgetett.
Fiatal, szrfs, tetovlt. (Nekem is van tetovlsom, de csak egy,
diszkrt pillang a bokmon. A lny jcskn tlszrnyalt egy a
fels karjn tekered kelta csomval, egy napocskval a kldke krl s egy om-szimblummal a csukljn.)
Te vagy Lola? krdezte.
Hozzszoktam, hogy Knockavoyban mindent tudnak rlam, de ez
ms volt.
igen.
Tettl talpig vgigmrt. Jaz vagyok. Emlkezz a nevemre. Mieltt mg elnevettem volna magam ezen az olcs szvegen, tovbbment, de belebotlott Jembe, aki szdelegve tkztt bele Bridie-ba.
Bridie durvn rkiablt: Vigyzz, hol tncolsz!
Jake hirtelen a hifihez lpett, valamit lltott, s a zene hirtelen
az Arctic Monkeysrl (azt hiszem) valami lassra vltott.

A tncolk kicsit meglepdtek. ppen a szm kzepn. Tisztn


hallottam, amint valaki megkrdezte: Mi ez a szar?
Jake keresztlnyomakodott a tncolkon, megllt elttem s halkan
krdezte.
Hmmmm?
Tudtam, hogy mit krdez, de azt akartam, hogy megismtelje.
Hangosabban mondta: Jssz tncolni?
Ok
Kzen fogott s udvarias mozdulattal a szoba kzepre vezetett.
Gyernk, Lola btortott Jem, mintha egy lovat biztatna az r
Nagydjon. Egszen felhevlt. Hallottam, ahogy Bridie odasziszegte:
Fogd be, Jem, te fafej!
Jake kitrta a karjt szpen kidolgozott, dagad bicepsz, nem
obszcn, nem olyan, mint Mr. Universe- , s n odalptem. Megcsapott a testbl rad forrsg.
Nehz lerni, hogyan reztem magam. Nem bujn vagy romncra
hesen. De nem is vonakodtam. Nem tasztott a tny, hogy nem
Paddyvel voltam. Azt hiszem rdekelt.
Egyik kezt a kt lapockm kz tette, a msikat a derekamra.
Kedves. Ekkortjt nagyon minimlis fizikai kontaktus volt az letemben. (Mrs. Butterly nagyon szeretett, de egy vidki r n volt; belehalt
volna, ha meg kell lelnie.)
tleltem a nyakt, a tarkjnl belegabalyodtam a hajba. J
kis hely volt a kulcscsontja alatt, a cpafog nyaklnctl jobbra, pont
odafrt a fejem. Ksrletkppen megprbltam. Kellemes rzs. ppen
beleillett. Ellazultam. Becsuktam a szemem.
A trikja meleg s puha, alatta a mellkasa meleg s kemny. Kellemes, kellemes, tagadhatatlanul kellemes.
gy reztem, mintha nyolcezer ve nem lassztam volna. Tizent ves kor felett ez mr egyszeren nem trtnik meg, ugye?
A brnek ss illata volt. Gondoltam, ha kidugom a nyelvem s
megrintem a nyakt, ss ze lesz.
Valjban, amikor mly levegt vettem, szrevettem, hogy enyhn
izzad. Az emberek gy tesznek, mintha egy emberi lny szagolgatsa
obszcn lenne. Az, hogy nem dt citrusillatot reztem, kiss illetlennek tnt de taln n vagyok kiss illetlen. Taln a fiatalabb emberek
nem mosakodnak olyan gyakran, nem tmtik el az izzadsgmirigyei-

ket azzal a fehr micsodval, ami aztn sztterjed a ruhjukon, nem


mrgezik magukat ers illat vegyszerekkel (pldul aftershave).
Taln a magnliavirg illat textilblt irnti vonzalmamat nevetsgesnek talljk.
Jake kicsit ersebben szortott, az egyik kezt a htamrl a derekamra cssztatta, mg a msik kezvel ersebben nyomta a lapockm
kzt. Remek, egyszeren remek. Prbltam a figyelmemet a derekam
feletti rszre sszpontostani, gy reztem, ha alatta valami megmozdul, arrl egyszeren nem veszek tudomst.
A szmnak vge lett. Egy j szm kezddtt, szintn lass. De enynyi elg volt. Mskpp nem tudom elmagyarzni. Szerettem a tapintst, az illatt, de ma estre ennyi elg volt.
Ksznm. Elhzdtam tle. Meglepettnek tnt. Ennyi volt,
Lola?
Ennyi, Jake.
Mosolygott. A szemben csodlat? Tisztelet? Taln nem. Ki tudja?
Visszamentem a tbbiekhez.
Mirt hagytad abba? rdekldtt Bridie.
Csak mert gy akartam.
gy ltom, hossz jtkot tervezel.
Nem n
De ez nem tesz jt neked. Felmehetnl azon a lpcsn s
most rgtn gyba bjhatnl vele!
Nem szltam semmit. Bridie rm vetti a sajt rzseit. Tetszik
neki
Jake.
VASRNAP, OKTBER 19., 13.17
Furcsa rzssel bredtem. Termszetesen msnaposan. Elbcsztam Bridie-tl, Barrytl, Treese-tl s Jemtl.
Rossz rzs itt hagyni tged egyedl mondta Jem.
Jl leszek! rlk, hogy visszamentek. Teljesen le vagyok robbanva. Mr nem vagyok alkalmas erre az ivszatra s lumpolsra. Nagyon szeretlek titeket, de ne gyertek egy darabig.

HTF, OKTBER 20., 10.07


Tl korn bredtem. Kiss nyomorultul reztem magam. Az letritmusomat alaposan kilendtette a megszokott kerkvgsbl a htvgi ivszat s jszakzs. Nem mentem be a vrosba. Keringtem a hz
krl, prbltam keresni valami rmforrst. Jem elhozta a postmat
Dublinbl: sok-sok divatlapot, de tl fjdalmas lett volna ttanulmnyozni ket. Pillanatnyilag tlsgosan szomor voltam ahhoz, hogy
emlkeztessem magam munkanlkli sttusomra. Elkeseredsemben
elkvettem azt a hibt, hogy tlapoztam a napilapokat, amelyeket Jem
hagyott itt. Nem kellett volna. A trsasgi oldalon Paddy s a lkp
Alicia kpbe tkztem, amint ppen valami mvszeti killtst nyitnak meg.
Rendkvl ideges lettem. Egsz testemben reszkettem az ujjaim,
a trdem s az ajkam, de bell is , a gyomrom, a hlyagom s a tdm. Iszonyan rm trt az anym utni vgyakozs. Flelmetesen
kezdett hinyozni. Meg akartam ltogatni a srjt, s beszlgetni szerettem volna vele. De nem tudtam volna elvezetni Dublinba. A kezem
tlsgosan reszketett. Radsul ki voltam tiltva.
Hirtelen tmadt egy tletem. Elmegyek a knockavoyi temetbe,
megltogatom valaki msnak a srjt, egy anymhoz hasonl kor aszszonyt, s beszlgetek vele.
15.04
Elstltam a temetbe abban a remnyben, hogy a fizikai tevkenysg segt endorfin, szerotonin stb. , de mg csak nhny perc
telt el, amikor egy aut fkezett le mellettem nagy csrmplssel.
Rossa Considine az komobiljban. Rossz, get rzs. Mit akarhat?
Elvigyem a vrosba? krdezte. Megsprolhat nyolcvan mtert.
Nem a vrosba megyek.
Akkor hova?
A temetbe. Nem rszleteztem. Mirt is kne?
Szlljon be, elviszem.
Rossz, get rzs. Nem akartam beszllni. Nem akartam ms emberi lnnyel beszlni (lvel semmikppen). Azt akartam, hogy egyedl legyek a stt, get gondolataimmal. De fltem, hogy megsrtem

s rjn, hogy emberrablnak s szszemveges csodabogrnak tartom, gy ht beszlltam.


Nem szltam semmit. Rossz, get csendben ltnk.
Mirt megy a temetbe? krdezte.
Hogy beszljek az anymmal.
Itt van eltemetve?
Nem. Dublinban. Nem volt kedvem elmagyarzni.
Ez vicc?
Nem.
Megint hallgats.
Mirt nem dolgozik? krdeztem udvariasan, mert br nem akartam, de mgiscsak felajnlotta, hogy elvisz.
Szabadnap. Hallgats.
Nem tl beszdes mondtam.
Megrndtotta a vllt, mintha azt mondan, bagoly mondja verbnek, nagyfej.
Hov tart? krdeztem minden melegsg nlkl. Vagy taln titok?
A szelektvhulladk-gyjtbe. Akar jnni? Szarkasztikus mosoly.
Az vegtrs taln javt a hangulatn.
Milyen hangulaton? Nincs semmilyen hangulatom.
Elrkeztnk egy tkeresztezdshez, s lelasstott. Dnteni
kell szlt. Mi legyen? Temet vagy veggyjt kontner?
Temet vagy veggyjt? Nem csoda, hogy olyan nagy szm a
nknl.
Az arca elsttedett taln bosszsg? , mire gyorsan azt mondtam:
veggyjt.
Mirt is ne? Mi mst tehetnk? A temetltogatst elhalasztom
holnapig.
A spontaneits adja az let sava-borst mondtam.
A vltozatossg.
Tessk?
A vltozatossg. Nem a spontaneits. Istenem, uram, micsoda
okostojs.

ltem a kocsiban szlfaegyenesen. Nem dltem neki a tmlnak.


gy reztem, beadnm a derekam. s szerettem volna hibt tallni a
kocsiban. De be kell vallani, hogy az elektromos aut ugyanolyan jl
zemelt, mint a benzinnel mkd.
A vidk, amelyen keresztlhajtottunk, mindenfel vadon volt
igen, vadon. Balra az Atlanti-cen csapkodta a partvidket, jobbra
csupasz mezk, sziklk, csenevsz fk.
Egy id utn Considine sz nlkl bekapcsolta a rdit. Egy
msor Colin Farrellrl. Valaha utaz sortncos volt.
Ez abszurd! Rossa Considine megtrte a csendet Colin Farrell
rosszfi. A rosszfik nem szoktak utaz sortncosknt dolgozni.
Ezttal egyetrtettnk.
s mi is pontosan az az utaz sortncos? krdeztem.
Tudja a fene. Considine szintn rdekldnek tnt. Azt jelenti, hogy a tncparketten utazott keresztl vagy, hogy az orszgon?
15.24
Az veggyjt kontner klnlegesen szp helyen van. Rendjn
val ez?
Itt van. Rossa Considine tnyjtott egy doboznyi csrg veget.
Kezdje el trni.
Sokat megtudsz egy emberrl a szemete alapjn. Rossa
Considine srt ivott, s vrsbort, de nem volt aggaszt mennyisg,
ha ez csak a htvgi adagja volt. Olvaolajjal s szjaszsszal fztt,
C-vitamint szedett s aftershave-t (Cool Water) hasznlt. Egybknt
semmit nem lttam, ami megmagyarzta volna, hogyan kerlt a titokzatos menyasszony a hlszobjba, vagy mirt viselt szszemveget
a konyhjban.
Az jrafelhasznls meglepen jlesett. Nyilvnvalan felemel
rzs segteni a krnyezeten, de azt sem lehet albecslni, mennyire
lvezetes sszetrni valamit. Behajtani az vegeket s hallani, amint
apr szilnkokra trnek, egszen felvidt rzs. Sikerlt szttrnm
az sszes rossz, get rzst.
El kellett volna hoznom a sajt vegeimet is mondtam.
Egy tonna sszegylt a htvgn, mivel a bartaim megltogattak.
Szlok, amikor legkzelebb jvk.

Ksznm. Valami kellemetlent mg hozz akartam tenni, pldul hogy micsoda nagyvonalsg, de nem mondtam. Akrhonnan
nztem is, az, hogy felajnlotta, hogy elvisz a szelektvhulladkgyjthz, nem szmtott ironikus megjegyzsnek.
18.33
Egy aut parkolt le a hz eltt, gyakorlatilag kzvetlenl a bejrati ajt mellett. Nol nem tudta gy kinyitni a kocsit, hogy ne csapja
oda az ajtt a hz ajtajhoz. Aztn kiszllt. Lopakodva berohant az auttl a hzba. El akarta kerlni, hogy meglssk. Miutn bert a hzba, kiegyenesedett s tnyjtott egy veg bort. Vratlan. Szp gondolat, mg akkor is, ha roz.
Lola, milyen szp bot visel. Mi ez strucctoll? , csodlatos.
Htrahkltem. Nem szoktam hozz, hogy kedves. Nos, hol van?
Hol van a kicsikm?
Itt. Rmutattam a dobozra.
Miutn szrevette, nagy htattal kicsomagolt egy pr 46-os leoprdbr tsark cipt. Maghoz lelte, mint egy jszltt brnykt.
Rkaarchoz drglte.
Aggdva figyeltem. Szinte ellenllhatatlan vgyat reztem, hogy
eltakarjam a szemem. Fltem, hogy valami szexulis aktusra hasznlja, pldul belelvez.
Mintha olvasott volna a gondolataimban, mrgesen odaszlt.
Nem vagyok perverz. Csak egyszeren viselni szeretnm.
Ledobta a tornacipjt s a zoknijt, a nadrgszrt feltrte a trdig. Levette a nyakkendjt s a homloka kr tekerte, mint egy sznszn a sljt.
s a nyomatk kedvrt tette hozz , nem vagyok homokos.
Olyan normlis vagyok, mint Colin Farrell. Egy nap alatt mr msodszor emltik Colin Farrellt. Mit jelenthet ez? Van egy csinos felesgem, aki nem panaszkodik, ha rti, mire gondolok.
Juj! Nem szeretnk rkaarc Noelre gondolni gy.
Lassan, tiszteletteljesen lerakta a cipt a fldre. rzkien belecssztatta az egyik lbt, azutn a msikat. Pont j! Pont j! Hamupipkhez mlt pillanat.
Le-fl pardzott a kpadln. Szeretem, ahogy a sarka kopog
mondta boldogan. Tovbb kopogott.

, ott a buszom. Vrjon! Ne hagyjon itt! siktotta, mikzben


mulatsgosan futni kezdett, felcsapva a sarkt egszen a fenekig.
, ksznm, vezet r, hogy vrt rm. A kezt kokettlva a torkra
helyezte. Ezt a hlgyet nagyon boldogg tette.
Szent g.
Hol ltzhetnk t? kvetelte, mikzben visszavltott frfihangjra.
tltzni?
tltzni a ruhmba.
Ruhba?
Igen, a ruhmba. tszellemlten megtapogatta a tskjt. , istenem. Transzveszti cucc van a tskjban?
Keresztltzs, keresztltzs, mr mondtam.
Nem akartam, hogy tltzzn ni ruhba. Azt akartam, hogy menjen el. De nem mondhattam, mert fltem, hogy azt hinn, eltlem. De
nem tltem el azrt, mert trany volt. Egyszeren nem kedveltem.
ltzzn t a konyhban. Nem akartam, hogy felmenjen. Mr
gy is tlpett bizonyos hatrokat.
19.07
Eltnt a konyhban, flnken csukva be maga mgtt az ajtt. ltem a hevern, s vrtam. Elg elkeseredett voltam. Kellemetlen szituciba sodrdtam. Nem is tudom, hogyan trtnt.
Azzal kezddtt, hogy aznap este a Milton Malbay-i kocsmban azt
krdezte: Tud titkot tartani?
Azt vlaszoltam: Nem. Nem tudom zrva tartani a szmat. Hres
vagyok a diszkrci hinyrl.
Ez persze nem igaz. Egyszeren nem akartam megtartani a titkt.
Akrmi volt is a titok, valamilyen erklcstelen mdon hozzkthetett.
De nem bnta. Szksge volt egy gyntatra. Szeretek ni ruht viselni.
Nem egszen tudtam, mit vlaszoljak. Vgl azt mondtam: n is
szeretem a ni ruhkat.
Igen, de maga n.
Teht maga trany.
Keresztltz.
Transzvesztita, keresztltz; mind ugyanaz, nem?

Nincs is bartnje? krdeztem.


Nincs.
Akkor a negyvenhatos cip a mag?
Igen.
(Tudtam, hogy nem lehet egyszerre felesge s bartnje. Mg j,
ha egy nje van.)
A kvetkez rban elmeslte az lett. Mr tindzser kora ta vgyat rzett a ni ruhk irnt. Amikor egyedl volt otthon ez ritkn
trtnt meg , felprblta a felesge sminkjt s alsnemjt. De nem
a ruhjt:
Tlsgosan unalmas.
Az vek folyamn sszegyjttte a sajt cuccait ruht, kiegsztket, parkt, sminket, de cip nem volt , nyitott pntos szandllal
ksrletezett negyvenkettes mretben. Ez volt a legnagyobb, amekkort be tudott szerezni, de a lbujja s a sarka lelgott ell meg htul, s
fjdalmas volt stlni benne. A holmit egy tskban tartotta a kocsija
csomagtartjban. Rettegett, hogy a felesge rjn.
Aztn jtt a vzvlaszt: elment Amszterdamba egy legnybcsra.
Lemaradt a trsaitl. Tallt egy tranyzletet. Remekl rezte magt,
mikzben cipt prblt s vlogathatott az alsnemk, kntsk s
kombink szles vlasztkbl. Sohasem gondoltam volna, hogy
ilyen csodlatos rzs lesz! Rengeteg holmit vett, de miutn eljtt az
zletbl, ideges lett. Flt, hogy a vmos tkutathatja a tskjt
az sszes haverja eltt. Belehalt volna a szgyenbe. Elhatrozta, hogy
megszabadul a cucctl. rkig stlt Amszterdamban. Vgl bedobta
a szerzemnyt a csatornba szemetelt. Amikor visszatrt a hotelba,
a trsai tudni akartk, hol volt. Hazudnia kellett, s azt tallta ki, hogy
egy prostival. A haverjai ezt botrnyosnak talltk. A hangulat feszltt vlt a htvge fennmarad rszben.
Otthon Nol nem tudott megnyugodni. A bartai ugrattk a prostitult miatt. De sokkal rosszabb volt, hogy nem tudta elfelejteni, hogyan rezte magt, amikor a tranyzletben forgoldott. Arra a rvid idre sajt magam voltam. Valami felbredt bennem. Megprbltam eltemetni, de nem ment. s akkor maga bestlt az irodmba s
azt mondta, hogy stylist!
igen, de magnak nincs rm szksge. Biztosan be tud
szerezni ruhkat az internetrl.

Nem tudom ket beszerezni. Nem tudok ilyen oldalakat nzegetni munka kzben. Ellenrizhetnek. Mg ha kitrlm is, ott marad a
merevlemezen. s ha egy nvtelen internetkvzban nzegetnm
ezeket az oldalakat, messze Ennistymontl, akkor se vihetnm a ruhkat haza. A felesgem megltn. Kinyitn a csomagot.
Mg ha magnak lenne cmezve, akkor is? Van kpe a felesgnek.
Ht lehet, hogy nem nyitn ki, de nem hagyna bkn, s krdezgetne, hogy mi van a csomagban, kinek jtt, megnzheti-e Vgl
bevallanm.
Hirtelen tmadt egy tletem. Olyan szrny lenne, ha tudn?
Jzus! Az arct a kezbe temette. Nem is akarok erre gondolni! Senkinek sem szabad tudnia! Hrom kicsi gyerekem van, a kzssg kztiszteletben ll tagja vagyok. Hatalmas kockzatot vllalok
azzal is, hogy mindezt most elmondom.
Ok, nyugalom.
19.22
me! Bszkn, de mgis flnken bukkant ki Nol a konyhbl.
Rvid, sztreccs, narancsos-fekete leoprdmints ruht viselt, knykig r leoprdmints kesztyt s termszetesen a leoprdmints cipt. gy tnt, szereti a leoprdbrt. (A vrs hajak gyakran szeretik.) Neccharisnya, Tina Turner-parka, rosszul felkent smink. Elg
olcs kls. Tl egyrtelm. A kevesebb gyakran tbb. De nem szltam semmit, gy nz ki, ahogy akar.
s nem akartam belebonyoldni az gybe s meghosszabbtani a
jelenltt.
Natasha vagyok mondta hlgy hangon. Megvan az j katalgus?
igen, ez az.
Igyunk egy kis kortyocskt.
Rbmultam. Nem akartam egy kortyocskt inni. Fggetlenl a
htvgi alkoholmrgezstl, ez egyre inkbb a rmlom kategriba
tartozott.
A bort, amelyet hoztam kvetelte trelmetlenl , nyissa ki a
bort. ht nem is nekem hozta. Hanem magnak. Natashnak. Kinyitottam az veget. ntttem egy pohrral. Szopogatni kezdte a

bort, s keresztbe vetett lbbal nzegette a katalgust, mintha fodrsznl lenne. Forms lb. Hossz, karcs, kevs szr, s ami van, az
is halvny vrs. Sok n megirigyeln.
Figyeltem. Aggdva. Mg mennyi ideig marad? Voltak terveim az
estre. (Tengerparti dnk, Mrs. Butterly stb.)
Felnzett. Van valami rgcslnival?
Rgcslnival? Pldul micsoda?
Sajtos rd.
Sajtos rd? Honnan vennk sajtos rudat Knockavoyban?
Ok. Chips? Mogyor?
Nincs.
Nzze meg!
Morogva kimentem a konyhba. Talltam egy fl zacsk zsros
mogyort a turmixgp mgtt.
Talltam mogyort, br isten tudja, mita hever
Tegye egy tlkba egy gusztusosba , s knljon meg vele.
Mikzben magamban morogtam: A legutols rabszolgd miben halt
meg? , visszamentem a konyhba, beleszrtam a mogyort egy
ednybe, egy nem tl szpbe, ami ppen a kezembe kerlt.
Mogyort, Nol?
Natasha.
Mogyort, Natasha?
Nem lehet. Az alakom!
De ppen most krte!
Aztn megrtettem. Ez mind kitalci volt. Be kellett szllnom a
jtkba. De hiszen remek alakod van, Natasha. Nem ettl desszertet
egsz hten, s ppen most jssz a comb-has-popsi rrl. Egszen
belejttem. Kiss hisztrikusan rzem magam. Legyl rossz kislny.
Egyl mogyort. Mg egy cspp borocska?
Egy kis rozt lttyintettem a poharba.
! Nagyon mersz vagy! Iszom mg egyet, ha velem tartasz.
Csbos villans a szemben; mennyi kk szemfestk! Gyernk, Lola, egy kis ttke mg nem vg a falhoz.
gy viselkednek a lnyok? Ez az, amit lt?
Elfogadtam a ttkt. Szinte hls voltam rte ebben az llapotban.

Ok, Lola megrendelnd nekem azt a kt szexi szoknyt, amelyet


bejelltem? s kt bbidollt, feketben s rzsasznben.
Megdermedtem. A kapcsolatnak nincs vge. s milyen borzaszt
zlse van.
Itt hagyhatom az j cipmet? krdezte. Tl j ahhoz, hogy a
kocsi csomagtartjba dobjam.
s nlam mi haszna van? Egyre jobban aggdtam.
Megltogathatom. Megbeszlhetnk egy idpontot. Pldul a
pntek estt. Az asszony azt hiszi majd, hogy megiszom nhny korsval, munka utn. Helyette ide jhetnk.
Szablyosan bnt flelmet rzek. Nem akarok rendszeres kapcsolatot Noellel! De ez nem az n hzam! s brmikor visszamehetek
Dublinba!
Szne megfagyott. Nem rlt ennek a hrnek. Azonnal jelentenie kell a cm megvltozst. Amint elhagyja a kzigazgatsi krzetet, Clare megye nem utal tbb pnzt.
Igen, tudom. Elmagyarztk j alaposan.
Egybknt mg nem tnik elg normlisnak ahhoz, hogy visszatrjen Dublinba. Nzze csak meg magt!
Igen. A kedvenc ltzkem. Pizsama, gumicsizma, tollboa. Megbntam a tollbot. A tollbobl helytelen kvetkeztetst vonnak le
az emberek. A tollboa az igazi excentrikus jelkpe.
Mostantl pntek este lnybuli! Ok, Lola?
Mg meg kell beszlnem Tim Twoomey-val, a hz tulajdonosval.
Megbeszlni, mit? Egyszeren fogadja egy bartjt egy italra.
J, de
Egyszeren fogadja egy bartjt egy italra ismtelte. Ok, Lola, megegyeztnk?
Keseren blintottam. Nincs vlasztsom. gy tnik, ez a kapcsolat Nollal mg tart egy ideig. Boldogtalan vagyok. Egyltaln nem
kedvelem.
De amint mr emltettem a munkanlkli-seglyemet pldtlan
sebessggel szlltja. Tartozik nekem.

KEDD, OKTBER 21., 10.38


zenet a telefonomon. Sarah Jane Hutchinson. Hisztrikusnak
tnt.
sszeszlalkozott Nkechivel. Sarah Jane belement, kiprblta
Nkechit, de most valra vltak a legrosszabb flelmei.
Ez egyszeren nem mkdik sivtotta. Nkechi nem kedves,
nem olyan kedves, mint te. Ami pedig Abibit illeti
Nem tehettem rla, de melegsg jrt t.
Nem tudok ezzel megbirkzni. Ngy jtkonysgi bl. Nem brom egyedl! Ezek a jtkonysgi szukk figyelni fognak, s kinevetnek.
Ez sajnos igaz. Sarah Jane nem paranois s az egja sem tlmretezett. Igaz, igaz, igaz.
Lola, szksgem van rd. Elreplk New Yorkba, hogy lssalak. Hol laksz? A Pierre-ben? A Carlyle-ban?
Ezek a gazdagok! Mg a kedvesebbek is, mint Sarah Jane.
Gzk sincs.
Egyetlen jszakt sem engedhetnk meg magamnak azokban az intzmnyekben, nemhogy lland ott-tartzkodst.
Felhvtam Sarah Jane-t. Tudtam, hogy nem kne. A megegyezsnk rsze Nkechivel. De az udvariassg azt diktlta, hogy fel kell.
Lola, , Lola, te vagy a megmentm! Sznnivalan hls volt,
hogy felhvtam. Nem tudok azzal a Nkechivel dolgozni! s nem tudok msik stylistot szerezni ilyen rvid id alatt. Jvk s megltogatlak.
Nem vagyok New Yorkban.
Akrhol vagy is, jvk. Kls-Mongliba is elmegyek.
Messzebb vagyok, Clare megyben.
rorszgban? De ht az nem problma. Odamegyek.
De ez a nyugati parton van, te pedig a keletin laksz.
A kildare-i sszekt tnak hla nem tvolsg.
Mg egy kildare-i sszekts ember! ssze kell hoznom Bridieval. Alakthatnnak egy klubot.
tbeszltk Sarah Jane ignyeit. Meggrtem, hogy veszek kpenyeket, cipket, kszereket, estlyi tskkat. Fel kellene fednem a titkomat, de mi az rdgnek? Mi olyan rossz abban, ha Clare megyben
vagyok, New Yorkhoz kpest?

Nkechi paranois.
12.05
Felhvtam Marilyn Holtot, egy kedves beszerzt a Frockbl (szerintem a legjobb zlet rorszgban).
Felkiltott: Te vagy az, Lola?
Igen, igen. Gyorsan elmagyarztam a helyzetet. Ideiglenesen
Knockavoyban lek.
Azt gondoltam, New Yorkban vagy.
Nos, jelenleg Clare megyben.
Persze tette hozz diszkrten. Persze. Nem kell rszletezni.
Marilyn Holt nagyon kedves n. Nagyon kedves.
Nyilvnval, hogy mindenki ismeri tragikus trtnetemet. Nincsenek titkok ebben a kis orszgban. Rvid rossz, get rzs.
Amikor befejeztem a beszlgetst Marilynnel, aki meggrte, hogy
elkldi a rendelt holmit, csendes rm tlttt el. A show megy tovbb, s n mg mindig el tudom varzsolni a nyuszit a cilinderbl.
Mg mindig szmtok.
CSTRTK, OKTBER 23., 11.08
tvettem a hatalmas dobozt tele szp ruhkkal Nialltl, a nagydarab, beszdes DHL-es ficktl. Mr azt hittem, soha nem szabadulok
meg tle.
Bmultam a dobozra. Izgatott voltam. Tele vrakozssal. Jl ismert
rzsek kavarogtak bennem.
Feltptem a dobozt. Hirtelen rossz, get rzs fogott el. Mik ezek
a szemtre val ruhk? Marilyn Holt szemetet kld nekem! Mr nem
szmtok fontos szakembernek! Csak egy stylist karikatrja vagyok,
aki mr csak arra j, hogy non-couture, szemtre val rongyokat kapjon!
Le voltam taglzva. szintn megdbbentem.
Mg egyszer megnztem. Nem Frock gynyr ruhi voltak, hanem
Nol tranycuccai. Pfuj!

PNTEK, OKTBER 24., 11.09


Niall a DHL-tl jra. Ezttal igazi ruhkat szlltott. , istenem,
a szpsg, a szpsg, a szinte elviselhetetlen szpsg. Az anyag, a
szabs, a rszletek. Sokmternyi tekergz elefntcsontszn selyem,
olyan ttetsz, mint a vz; tbbrteg szoknyk ropogs tafotbl; fekete szatnfzk, habknnyek.
Srni tudtam volna a szpsgktl.
A munka jobban hinyzott, mint gondoltam.
16.35
Csengett a telefon. Nol. Mirt hvott? Biztos azrt, hogy lemondja!
Ht krl ott lesznk jelentette be. Nem mondja le. Ne felejtse el a rgcslnivalt. lltson fel egy tkrt a konyhban, s tegye oda az j ruhimat. s van egy kis meglepetsem. Hozom egy bartomat.
Bartot?
Igen, egy internetes chatszobban tallkoztunk. Csak tizenngy
kilomternyire lakik. Beszltem neki magrl s a biztonsgos hzrl
Biztonsgos hz!
Nol, nem hozhat ide egy msik tranyt!
Mirt nem?
Dadogni kezdtem. Mirt nem? Ez nem is az n hzam.
De erre a cmre kapja a munkanlkli-seglyt. Egybknt semmi
rosszat nem csinlunk. Csak benz egypr bart iszogatni. Htkor tallkozunk.
Fel-le stltam. Nagyon lehangolt voltam. Trdeltem volna a kezem, ha tudom, hogy kell. Kvncsi voltam, hogy ez valjban nem illeglis-e. Kell engedly ahhoz, hogy tranypartit rendezz?
19.03
Nol elhzott mellettem, egy fickt rngatva maga utn a konyhba. Nmi kapkod magyarzkods utn becsapdott az ajt. Vihogs
s terefere hallatszott az ajt mgl.

19.19
Nol j, elegns ruhjban, meglehetsen vonz klsvel fekete
csszer lycraruha tnt el, de a msik fickrl Blanche-rl soha
nem hinnm el, hogy n: nagydarab, szles arc, lnkvrsre festett
a szja, arct vastag rteg alapoz fedi, borosts, Margaret Thatcherparkt s divat, halvnylila tweedkosztmt visel (a szoknyn
ell jl lthat frfii kitremkedse), s halvnyrzsaszn blzt. A
blz pont olyan szn, mint a ragtapasz, a nagymret dmcsutka
alatt kiss ferdn megkttt masni dszeleg.
Kezet rzott velem a mancsa hatalmas s durva, mint a drzspapr. Taln fizikai munks?
Hls vagyok, hogy vendgl lt az otthonban motyogta flnk mosollyal s ers vidki akcentussal.
Valjban nem az n otthonom vgtam r gyorsan.
Jelenleg az vonta meg Nol lycrval fedett vllt, niesen viszszatipegve a konyhba, hogy kinyisson egy veg bort. Ide kldik a
seglyt.
Folyton beleveri az orromat!
Krem, foglaljon helyet mutattam a heverre Blanche-nak.
Kr rgcslnivalt?
Nem, ksznm suttogta a padlnak. lt szlesre trt lbbal,
laptszer keze a trdn nyugodott.
Knyelmetlenl reztem magam. Kitrtem: Honnan vette a kosztmjt?
Az anym volt, isten nyugosztalja.
Csodlatos hm a szne. Valamit kellett mondanom.
Itt az ideje egy kis ivsnak. Nol rozval teli borospoharakat
osztott szt. Knytelen voltam szrevenni, hogy az enymbe jval kevesebbet tlttt, mint az vkbe. Nem voltam mlt az italra, mert
nem voltam trany.
Egszsgedre, drgm mondta Nol Blanche-sal koccintva.
Fenkig, lnyok.
Rossz, get rzs. Majdnem szltam Natashnak, hogy egyetlen
ltalam ismert n sem mondan azt, hogy fenkig.
Fantasztikus a ruhd, Lola llaptotta meg Blanche flnken.
Dior?

Tnyleg az volt. Az eredetit soha nem tudtam volna megengedni


magamnak, de Blanche meglepett. Igen, Dior.
Valsgos mvszi alkots motyogta. Mvszi alkots.
Szuper cucc erstette meg Natasha, hogy is mondjon valamit.
Honnan tudta, hogy Dior? krdeztem.
Csak gy tudtam vlaszolta Natasha.
Nem maga! Nem tudtam elrejteni az ingerltsgemet. Hanem Blanche.
Sok knyvet olvastam a divatrl. Persze titokban.
Tnyleg? s rgta hord ni ruht?
Egsz letemben, Lola, egsz letemben. Mr kicsi gyerekkorom ta.
Elkpeszt. s a szlei tudtak rla?
, igen. Minden alkalommal, amikor rajtakaptak, apm kkrezldre vert. rdekesen ideill megllapts. De nem tehettem rla,
Lola. Milliszor prbltam abbahagyni. Szenvedtem a szgyentl.
Beszdesebb, mint amilyennek elszr tnt. s milyenek a jelenlegi krlmnyei Blanche? Ns?
Igen, termszetesen.
s a felesge tudja?
Hossz sznet. Megprbltam elmondani neki. Azt hitte, arrl
beszlek, hogy homoszexulis vagyok. Nagyon felhborodott. Egyszerbb volt annyiban hagyni
Nem vagyok perverz, vagy devins. Ennek semmi kze a
szexhez. Boldog lennk, ha tvt nzhetnk a ruhimban.
Persze!
Natasha azt mondja, hogy segt ruht s cipt rendelni katalgusokbl.
Egek! Prbltam elnyomni a flelmem. De sajnltam ezt a szegny
embert. Segteni akartam. Tudok segteni.
20.41-22.10
Nol zajosan lapozgatta a Vogue-ot s kritizlta a modelleket, kvr ribancoknak nevezve ket. Blanche tranykatalgusokat nzegetett. A legtbb ruht tl mersznek titullta, de kiss felizgulva mu-

tatott egy tengerszkk ingruhra s egy mltsgteljes gyapjkardignra. Klasszikus.


Igen rtettem egyet. Szp a fazonja. Jl llna magnak. Hirtelen tlettl vezrelve gy szltam: Taln javasolhatnk valamit?
Nem srtem meg, ugye? Ha egy szoros gyngysort viselne a nyakban, az eltakarn az dmcsutkjt.
A legkevsb sem srtett meg.
s taln egy tengerszkk trottrcipt?
J.
s remlem, nem srtem meg specilis alsnemt, hogy eltakarja a takargatnivaljt. gy rtettem, a szerszmt, hogy ne
nyomja ki a ruhjt. Megrtette, nem vette srtsnek. Valjban
rlt.
Amikor a vlogats befejezdtt, elvett egy ceruzt, megnyalta,
sszeadta a kltsgeket, kinyitott egy divat tskt, elszedett egy
vastag kteg koszosnak ltsz tveneurst, nhnyat leszmolt belle
s a kezembe nyomta, mintha most vett volna meg tlem egy djnyertes bikt.
Tl sok pnzt adott mondtam.
A fradozsrt.
Nol komoly arccal nzett fel a magazinbl.
Minden jvedelmt be kell vallania jegyezte meg lesen.
Ez nem jvedelem jegyezte meg Blanche. Ajndk. Knyelmetlenl reztem magam. Tl sok aggodalom. Blanche megprblt
lekenyerezni, hogy legyek vele kedves? zletelek Tim btya hzikjban? Hova fog mindez vezetni?
22.15
Az este a vghez kzeledett. Blanche-nak mennie kellett. Tehenszete van. Hajnali tkor kel, hogy megfejje a hatvan marhjt.
Blanche jmd.
Jhetek a jv pnteken? krdezte.
Igen, minden pnteken vlaszolta Nol.
Maga nagyon kedves n fordult hozzm Blanche. Annyira
magnyos voltam.

22.30 STA A VROSBA


Hvs jszaka, de meleg fny. Tervet kovcsolok. Ha Tim btya
megengedi, hogy ne egy, hanem kt tranyt fogadjak a hzban, akkor
segteni fogok nekik. Valjban nem akartam segteni Noelnek, nem
szerettem Noelt, egyltaln csak a minimumot akartam neki nyjtani.
De sajnltam ezt a szegny Blanche-t. Adok majd neki sminkrkat
visszataszt, ahogy felcsapta magra, mintha falat meszelt volna.
Megtantom a kiegsztk hasznlatra. Tartok neki mozgsrt. Az
eddigi letemben arra tantottam a nket, hogyan legyenek szpek.
Nem nagy klnbsg, hogy ezek a nk most frfiak.
Hirtelen jtt remek tlet kiveszek egy j filmet a kvetkez pntekre. Szp, ruhakzpont filmet. Dupln nagyszer lenne, ha ez a
film a bosszrl szlna. Brandonra bzom. Igazi kihvs.
0.12
Hmmm. Hazafel. Elhatroztam, hogy levgom az utat a tenger fel a f utca helyett. Mirt? Csak. Ltni akartam a szrfs fik hzt Ahogy kzeledtem, sttsg fogadott. Leeresztettem.
lltam kint egy percig, bmultam a fels ablakot, figyeltem a hunyorg gyertykat. Vajon ott van fent?
Semmi. Alattam a hnykold, morajl tenger. Megfordultam,
hogy tovbbmenjek, amikor meghallottam, hogy valaki halkan megszlt: Lola.
Megijedtem. Jake volt az, az ablakprknyon lt keresztbe tett lbbal. Alig lttam, csak a szeme villant meg ezstsen, amint a tenger fell jv fny belekapott.
Mirt lsz itt a sttben? rdekldtem.
Hallgatom a tengert. Dobb. Rlad gondolkozom. Dobb.
s, me, megjelensz.
Az sszes rzkszervem ber llapotba kerlt, mint a veszlyben
lv llatnak. Nem szmt, hogy egy tejsznes kekszrl neveztk el
az ujjvgeim bizseregtek, a mellbimbm megmerevedett s hirtelen
reztem a brmn a pamut bugyimat.
Te mit csinlsz itt? krdezte. A hangja annyira kedvesen
egytt rz.
Megyek haza.
Most mr nem. Gyere ide.

Elgondolkoztam. Mi trtnne, ha odamennk?


Csak egy mdon tudod kitallni mondta, mikzben olvasott a
gondolataimban.
Hrom lpst tettem fel, s amikor mr elg kzel voltam, sztnyitotta a lbt s gyorsan maghoz hzott. Hirtelen nagyon kzel kerltem hozz, reztem a st s az izzadsgot.
Kiss megrmltem a kzelsgtl. Nem voltam r felkszlve. Az
arcunk egy szinten volt, ezsts szemvel belemerlt az enymbe, legends szja tz centire az enymtl.
Egyre jobban szortott a lbszrval, gy a lbfejemet egyre kzelebb kellett hozz cssztatnom. Kvette a mozdulataimat. Keze a vllamon pihent, mikzben egyre kzelebb hzott maghoz. A szja
szgletben finom mosoly. Kihvs? Csodlat?
Nem tudtam, mit csinljak a karommal. Aztn dntttem, elvgre
felntt n vagyok. tleltem a nyakt.
Ez gy mr jobb. Nztem az ajkt. Hallgasd a tengert suttogta.
Hunyd le a szemed s figyelj.
Lehunytam a szemem. A tenger zgsa azonnal hangosabb lett.
Hallottam Jake llegzst. Egyszer csak dbbenet! Az rintse megdbbentett, amint a nyelve hegyt a szmon reztem! Lassan, fjdalmasan lassn vgigfuttatta az als ajkamon. Istenem, de j volt. Igazn j. Dbbenetes rm tlttt el, amint a nyelve hegye vgl elrte
a szm sarkt s szdt kis krkben vgigsimtotta az idegvgzdseimet. Azutn igazi vad cskolzs.
Gyere be suttogta lassan s forrn a flembe.
Eszembe jutott a varzslatos hlszoba. Elgondolkoztam, mi minden trtnhet, ha tlpem a kszbt.
Pnik nttt el. Tl kzel volt. Tl sok frfiassg, ami nem Paddy.
gy tptem ki magam az lelsbl, mint egy melodrmban a figyelemre vgy szerepl. Nem lehet.
, Lola! Dhsnek tnt, de amint felfel siettem az ton, nem
kvetett.
rltem. Nem kellett volna odamennem. Nem kellett volna megcskolnom. Elszomorodtam. Szerelemisten szexet ajnlott. Tlcn! Az
utols akadlynl megtorpantam. Mindez Paddy de Courcy bne.

Annyira tnkretett, hogy nem tudok egy msik frfival normlisan


szeretkezni.
Kellemetlen gondolat. Nemcsak rasszista vagyok meg
tranygyll, hanem mg frigid is.
AZ EMLKEK ORSZGTJN
Paddy annyira klnbztt a tbbiektl. Nagydarab ember. Meztelenl mg nagyobb. Szrs mellkas. Amikor szeretkezett, nagyon
koncentrlt. A szeme ragyogott. Jtkos. Eredeti kpzeler. Szerette
a kellkeket.
Az els randi utn msikat akartam. Ktsgek s bizonyossg kztt hnydtam. jra vele akartam aludni. Minden alkalommal, amikor behunytam a szemem, lttam, amint flm hajol, izzadsgtl lucskosan, ahogy elkpzeltem mindezt a temetben.
Prbltam anyut krdezni ezekrl a dolgokrl, de a fejemben
nem volt vlasz. gy ht sszehvtam egy ttermi cscstallkozt
Bridie-val, Treese-szel s Jemmel. Elmondtam nekik az egsz trtnetet: az autt, az zletet, az alsnemt, a tovbbi alsnemt, a vgyat
s a rohanst a laksomba, ahol rlt szex lett a vge. A trtnet elejn -ztak s -ztak a meglepetstl s a csodlattl, de ahogy a trtnet kibontakozott, egyre csendesebbek lettek. Mire befejeztem az elbeszlst, az asztalnl csend honolt. Hrom szempr kerlte a pillantsomat. Hirtelen megbntam, hogy elmondtam nekik.
hm szttrtam az ujjaimat s a vajkst kezdtem tanulmnyozni.
Bridie szlalt meg elszr. Tlsgosan vdett letet ltem jelentette ki vratlan kesersggel. Irigyellek, Lola, igen, be kell vallanom, irigyellek.
Istenem mormolta Jem. Nagyon kanos lettem. Azt hiszem,
hazamegyek. Bocsnat.
Ha ez trtnt Paddy de Courcyval az els randin jelentette
ki
Treese , milyenek lesznek a kvetkezk?
Jem szeme felcsillant. Lola, mindenkppen mondd majd el.
Treese-nek nem tetszett igazn. Lola, ne csinlj semmi olyat,
amit nem akarsz igazn.

(Csinltam n valaha olyat? Taln az els pillanatban nem akartam, de aztn elbb vagy utbb meggondoltam magam.)
A msodik randi Paddyvel elg izgalmasan kezddtt: Spanyol
John felvett a laksomnl, s nmi dugban eltlttt id utn megllt
egy jelentktelen Gyrgy-korabeli hz eltt. Csendesen telefonlt,
majd kzlte, hogy a hz eltt vagyunk, aztn egy jelentktelen klsej ajt kinylt s egy suttog frfi beksrt a bels trbe. Sok
pirosplss-borts boksz. Rjttem, hogy egy magnklubban vagyok,
nem egy tlagos tteremben. Gyantottam, hogy az tlapon sokfle
vadtel fog szerepelni.
A szemlyzet mindannyian frfiak a sznyegre szegeztk a tekintetket a diszkrci jeleknt, ahogy kzeledtem.
Paddy mr vrt egy magasan elkertett bokszban, egy irattal a kezben, amelyre piros tollal jellgetett. Ds hajtl kiss megszdltem, gsznkk szeme pedig mintha belm hatolt volna, gy reztem
magam, mint egy l kebab s tudtam, hogy elvesztem.
Ez a hely! Micsoda felhozatal! Nevettem, amikor leltem.
Fogadok, ha a pincrek ltnnak valamit, amit nem kne, boldogan
kivjatnk a szemket, ha megkrnd ket.
Kicsit mr tl elegns vallotta be Paddy.
Nagyon reges jelentettem ki krbenzve.
Igen. Az ember fl, hogy ha tl sok idt tlt itt, kszvnye lesz,
de legalbb ellazulhat. Nem kerl be a kpe az jsgokba.
Szemly szerint nem zavart volna, ha bekerl a kpem az jsgokba, de nem szltam semmit. Nem akartam, hogy azt higgye, hogy a
hrnv vagy a pnz vonz.
Az tlap olyan volt, amilyenre szmtottam: Vadhs! Slt erdei
szalonka! Micsoda telek! Fstlt sonka s anansz! Mltbeli emlkek! Az anym ilyeneket ksztett kislnykoromban. gy gondolom, a
rgi idk emlkre ezt krem.
Paddy rendelt nekem nem volt a kedvemre! De azt mondta, hogy
a pincrek nem halljk a nket, olyanok, mintha sket eunuchok lennnek.
Meslj valamit a napodrl krte.
El kezdtem meslni a magazinos fotzst, gy reztem magam,
mint egy gyerek, aki beszmol az iskolban trtntekrl.
Ez az, ami mindig is akartl lenni? Stylist?

Egek, nem! Sokkal nagyratrbb terveim voltak, divattervez


akartam lenni, de nem sikerlt.
Elcsendesedett. Ltszlag elmerlt a gondolataiban. Hirtelen jra
rm figyelt, kk szeme rm vilgtott, mintha fnyszr lenne. Azt
hiszed, hogy a mamd korai halla megvltoztatta az letedet?
Nem tudom. Azt hiszem, ezt nem lehet tudni. Nem tudom, hogy
lett volna-e tehetsgem a tervezshez. Taln az btortsval tbbet
elrtem volna Ki tudja? Taln knnyebben lettem volna boldog. s
veled mi a helyzet?
A tvolba rvedt. Lassan beszlt. Igen, taln knnyebben lennk
boldog, ahogy mondod. Amikor egy szl meghal, s te mg fiatal
vagy, mr tudod, hogy a legrosszabb is megtrtnhet. Elveszted az rtatlansgod, a hited a boldog vgben. A vilgot sokkal komorabb
sznben ltod, mint a tbbiek. Tudod, mi az, ami mindig hat rm?
krdezte. Ahogy az emberek panaszkodnak a mamjukra.
Igen! Az emberek panaszkodnak, hogy a mamjuk nyaggatja
ket, rkk csak krdezik, hogy mirt nem mentl mg frjhez egy
kedves emberhez, akinek j nyugdja lesz.
Vagy kinevetik ket az olyan divat telek miatt, mint pldul a
prklt vagy a slt karaj. Egy darabig el vannak a mamjuk nlkl,
aztn nagyon rlnnek egy j kis karajnak.
Aztn felfedeztk, hogy mindkettnk letbl hinyzott az apafigura. Valahogy mindketten rvk voltunk!
Az enym Birminghamben lakik mondtam.
Az enym akr Birminghamben is lakhatna.
Mirt?
Az apm egy semmirekell legyintett lemondn. Aztn nmi
keser llel hozztette: Sohasem volt otthon.
Paddy, az rzkeny fick. Sohasem gondoltad volna, hogy olyan
perverz diszn.
Hosszra nylt tkezs. Soha vget nem r sora a sajtos falatoknak, a portinak s az Armagnacnak. Egyre tbb s tbb dolgot knltak. Mr kiss elkeseredtem, amikor vgl megrkezett a szmla egy
vastag piros brdossziban. A frfi, aki hozta, annyira alzatos
volt, majdnem a hasn csszott.
n fizetek mondtam.

Paddy rzta a fejt. A flembe suttogta: Ha egy n megprblna


fizetni, a dbbenettl meghalnnak. Itt mg azt hiszik, hogy egy
n a sajt nevn mg egy tvt sem brelhet. Hozzm menjnk?
Kiss meghkkentem a hirtelen tma- s hangulatvltstl. Szelden ellenvetettem: Az n laksom kzelebb van. De szerettem
volna megnzni, hol lakik.
Nem mintha sok lehetsgem lett volna. Ahogy megrkeztnk,
mentem a frdszobba, s amikor felbukkantam, hallottam, hogy
Paddy hv a msik szobbl. Lola, gyere ide.
Kvettem a hangjt. Meglktem a nyitott ajtt. Nem egy nappali
volt, amire szmtottam, hanem a hlszoba.
Paddy anyaszlt meztelenl fekdt az gyon, mikzben olvasott
valamit. Egy magazint sok fotval. Kzelebb mentem, hirtelen megtorpantam. Jaj. Ez porn volt. Aztn szrevettem az erekcijt, hatalmas volt, s lila, a sr stt szemremszrbl kiemelkedve.
Htralptem. Megsrtdtem. Azonnal menni akartam.
Ne menj el nevetett. Tnyleg nevetett. lvezni fogod.
Nem, nem fogom.
Br srtett voltam, de azrt kvncsi. Mg egy kicsit fel is izgultam. Megpaskolta az gyat. Gyere, nzd.
Nem mozdultam. A lbam nem tudta eldnteni, mit tegyek.
Gyere srgetett. Tetszeni fog.
Az egyik rszem nem tehetett mst, hitt neki. Flnken megkzeltettem az gyat s mereven leltem a szlre.
Nzd mondta. Nzd meg.
A magazin egy zsiai lny kpnl volt nyitva, hossz, fekete haja
volt, s nagy melle.
Ht nem gynyr?
Nmi gondolkods utn azt mondtam: De.
Az oldaln fekdt, a keze a testn. Rjttem, hogy lassan maszturbl. jra htrahkltem.
Megkrdezte: Szeretnd megbaszni?
Nem.
Nem? n igen.
A keze gyorsabban mozgott. Egyre gyorsabban. Mr verejtkezett.
A szeme nyitva, engem figyelt.

Szeretnm ltni, amint egytt vagytok az gyban mondta. Fltkenynek, tiszttalannak reztem magam, melyegtem, de mindezek
ellenre fel voltam izgulva.
Mindjrt elmegyek mondta, a hangja megvastagodott. Mindjrt elmegyek.
Ne kiltottam lesen.
Elhztam a kezt a testrl, felkaptam a magazint s elhajtottam.
Addig ne menj el, amg nem szlok! Hol van az vszer?
Ott felelte, vadul nzve.
Kirntottam a fikot, megtalltam az vszert, felhztam r, gyorsabban, mint valaha is brkire, megragadtam az erekcijt, mint egy
sebessgvltt s belecssztam, s rgtn elnttt az lvezet els hullma.
SZOMBAT, OKTBER 25., 14.01 KNOCKAVOYI TEMET
Anyu, mit tegyek a szrfs fival?
tkozott Bridie, hogy elltette a fejemben a gondolatot.
Nha, amikor krdeztem anyut, nem kaptam azonnal vlaszt, de
ezttal rgtn hallottam a hangjt. Szrakozz egy kicsit, Lola, ne
vedd tl komolyan.
Mirt ne vegyem tl komolyan? Te is azt gondolod, hogy tl jkp hozzm?
Nem gondolom. Vett egy nagy levegt. Te szp lny vagy.
Vlogathatsz a frfiak kztt.
Ksz, anyu, te az anym vagy, nem vagy ppen objektv.
Szrakozz egy kicsit, Lola ismtelte.
Krdezhetek valamit, anyu? Az aggodalom nha a hatalmba
kertett. Ugye, nem egyedl lk a temetben s beszlek hozzd,
mint egy dilinys? Ugye, ott vagy?
Termszetesen itt vagyok. Az anyukd vagyok. Mindig itt leszek
s vigyzok rd.
15.39 INTERNETKVZ
Talltam egy kifejezetten frfikozmetikumokat knl csodlatos
honlapot. Leadtam egy nagyvonal rendelst. Megengedhetem magamnak, mert Blanche tlfizetett. Negyvennyolc rs szlltst gr-

tek, mg Knockavoyba is. Fellelkesltem a gondolattl, hogy


Blanche-t falusi tehnbl elegns dmv vltoztatom!
HTF, OKTBER 27., 9.45
Sarah Jane Hutchinson rkezse Dublinbl.
Akkor most kt parti lettl kiltott lelkeslten, mikzben kiugrott a kocsijbl (egy rendkvl hossz Jaguarbl).
Fraszt nap, kpenyek, cipk, kiegsztk prbja, ngy olyan ltzet sszelltsa, amely jl ll neki. Vgl az akadlyok ellenre
(pldul: Sarah Jane-nek sovny, csontos a trde s betegesen vonzdik a korallsznhez) gyztnk. Mindegyik ltzkhez kln-kln javasoltam frizurt s sminket. Mindent lertam, s biztostottam rla,
hogy telefonon konzultlhatunk jszaknknt.
Nagyon lveztem. Hinyzott nagyon a munka.
Jkora sszegrl adott csekket hogy fedezze a ruhk rt , s
emellett jkora kteg kszpnzt nekem. A mi kis titkunk. Amit az
adellenr nem tud, amiatt nem kell aggdnia.
Tele vagyok lvval!
22.35
Fekdtem a hevern s egy izgalmas krimit olvastam, amikor fura
zrgsre lettem figyelmes. A zaj jgesre hasonltott, de kint nem
esett semmi.
Amikor jra meghallottam a zrgst, leszlltam a heverrl, kinyitottam a bejrati ajtt, s kikukucskltam a sttbe. Volt kint valaki.
Egy frfi. Jake. A szemem mg idejben hozzszokott a stthez, hogy lssam, amint felmarkol egy adag kavicsot s az emeleti ablakot clozza meg vele.
Mirt hajiglsz kvet az ablakomra?
Megijesztettem. Azrt, hogy engedj be vlaszolta jellegzetesen
mly, suttog hangon. A szavakat valjban nem is hallottam, csak a
mondat ritmusbl kvetkeztettem arra, hogy mit mond.
Egyszeren kopoghatnl az ajtn.
Belpett a fnybe. Rm hunyortott. gy romantikusabb. Bejhetek? Flrelptem, hogy beengedjem. A szoba kzepn lltam s jra
gy helyezkedett el, hogy szembelljon velem, mintha egy kzpkori

knzeszkzben, egy vasszzben estnk volna csapdba. Mosolyogva szlt hozzm: Sok jszakn t vrtalak. Nem jttl vissza.
Nem.
Mirt nem?
Nem tudom. Nem voltam gyva. Tnyleg nem tudtam.
rlsz, hogy itt vagyok? Kicsit gondolkoztam. Igen.
Folytathatjuk onnan, ahol abbahagytuk? jra gondolkoztam egy
kicsit. Igen.
Cskolzs, cskolzs, szdt cskolzs. Lassan haladtunk a
hlszoba fel, a ruhkat rendetlen sszevisszasgban hajigltuk a
fldre, a lpcsre s vgl az gyra.
Nem tehettem rla, de ssze kellett hasonltanom Paddyvel. A teste
nagyon ms volt, mint a Paddy. Barnbb, hajlkonyabb, kevsb szrs. Ellenttben Paddyvel, akinek mindig friss illata volt, Jake-nek
volt egy kis szaga. De nem kellemetlen. Bdt, valjban a szexre
emlkeztet.
Remek volt a klnbz pozitrkban; a hasamra fektetett, aztn az
oldalamra, aztn n ltem rajta fel fordulva, majd ellenttes irnyban.
Aztn tkulcsolta a karjval a derekamat, mikzben n mg rajta ltem, s vatosan fellt, vigyzva arra, hogy ki ne cssszon. Mindketten az gy szln ltnk, mikzben a vllam felett a tkrben figyelt minket. A keze szorosan a cspmn, s lassan fel-le mozgott
bennem.
Csodlatos vagy motyogta a tkrkpemnek.
Elfordultam. Beteg vagyok az ilyesmitl. Tkrktl s ms efflktl. Ennyire nehz csak gy normlisan dugni?
Aztn jrakezdtk, gy meg gy, s a vgn valahogyan flm kerlt misszionrius pzba, s meglepettnek ltszott. Igyekezett tcssztatni egy msik pozciba, de ellenlltam. Maradj ott, ahol
vagy.
lvezni akartam egy frfi slyt. Megragadtam a fenekt, hogy ne
tudjon elmozdulni. n gy szeretem.
0.12
Amikor mr kielglten fekdtnk egyms karjban, Jake megkrdezte: Szoktl gondolkozni a vilgegyetemrl?
Nem.

Az emberekrl s mindarrl, ami trtnhetett, mieltt az tjaink


kereszteztk egymst?
Nem. stottam egyet.
Milyen kedves. Megprblkozott nmi utjtkkal.
Ez gy ok mondtam. Nagyon klassz, hogy nem fordulsz meg
s alszol rgtn. Nagyon j vagy. De nincs szksg r, hogy beszlj
hozzm.
10.20
Felhvtam Bridie-t. Lefekdtem Jake-kel.
Csend. Aztn panaszos hang. Annyira irigyellek nyvogta.
Annyira irigy vagyok. Milyen volt?
A klnbz pozitrk mestere.
! shajtotta. Most ugye csak knzol!
NAPKZBEN
Folyamatosan jkvnsgok zne rkezett mindenkitl, aki hallott
rlam s Jake-rl.
16.12 SZUPERMARKET
Vettem nmi nasit a tranyknak ma estre. Mini csokiroldot s
ms efflt.
Megkrdeztem Kellyt s Brandont, hogy nem lttk-e a megtrt
szv nt, aki egy ideig a parton stlgatott.
Hol van? krdeztem.
Jennifer? Jobban van vlaszolta Kelly. Hazament. Itt hagyta a
ferdre sikerlt kermiit.
Frankie Kiloorie meglovagolta tette hozz Brandon. Visszalopta a mosolyt az arcra.
Ki ?
Kint lakik a Miltown Malbaybe vezet ton. cs. gyes a keze.
Otromba sercints. Jennifer sohasem nzett volna r Dublinban,
mert Frankie 2001 ta nem vett j ruht, de azrt rendesen megfektette.
Brandon s Kelly durva kacajban trt ki, de n tszellemlten hallgattam. Ami gyzelem az egyiknek, az mindenkinek gyzelem.

Itt mindenki ugyanazon megy keresztl jelentette ki Brandon


megrtn.
Srs, sta a parton, mvszi ksrletezs. Aztn irny haza, miutn a fld krges kez fia meghzza ket.
Vagy a tenger fia szrta kzbe Kelly, hzogatva tlvkonytott
szemldkt.
Vagy a hullm! s Brandon tnylegesen is oldalba bktt a
knykvel!
Megveten nztem, mialatt k gnyos nevetsben trtek ki. Ebben
a vrosban semmi nem marad titokban, de tnyleg semmi.
Megkszrltem a torkom. Hirtelen tmt vltottam. Megvan
mr az ltzkd-bosszszomjas DVD-filmem?
Brandon sszeszedte magt s egy DVD-tokot tett a pultra.
Mks arc? krdeztem. Mita bosszszomjas film a Mks
arc? Audrey Hepburn jtszik benne!
Brandon nem szlt semmit. Egyszeren egy msik DVD-t tett az
asztalra. Nincs bocsnat.
Kettt egy rrt mondta. Mks arc s Nincs bocsnat. Ez a
legtbb, amit tehetek rted, Lola. Nincs olyan, hogy bosszszomjas
film az ltzkdsrl.
18.59
s mr meg is rkeztek. Ezek a tranyk pontos lnyek.
Egyenesen berontottak a konyhba, ahol az j szerzemnyek voltak
kitertve.
Blanche kiltottam be a zrt ajtn keresztl. Ha szksge van
segtsgre az j alsnem felvtelekor, csak szljon.
Nem nagyon tetszett a gondolat, hogy Blanche frfiassgt begymszljem valahova, de ht profi vagyok.
Ne tegyenek fel sminket. Klnleges dolgot szereztem be maguknak.
Meg kell mondanom, hogy vratlanul kellemes volt az este.
Blanche elfogadta a javaslataimat. Megengedte, hogy szp j ruhkba
ltztessem, kifessem a krmt, bemutattam a diszkrt kikszts tudomnyt s leckket adtam illemtanbl is.
Jackie Kennedyt ltom a Fehr Hzban mondtam Blanche-nak.
Jack az ovlis irodban van, Jackie a frje oldaln, egyszer, klasz-

szikus vonal ruhban, termszetesen gyngysorral a nyakban. rzem, hogy tkletes a frizurja, nem tl hangslyos az ajka, szuper
puha a kasmrkardignja. (Ilyeneket kell mondanom stylistknt, ezt
vrjk el tlem.)
Blanche teljesen fel volt dobva a monolgomtl. Egszen ms n
lett, mire befejeztem a munkm. Most mr szinte elmegy egy nagy
csont, frfias nnek. (Egy harminc wattos g fnynl.)
Megittunk egy veg bort, megettnk egy csomag mini csokiroldot
s elrzkenylten beszlgettnk Audrey Hepburnrl.
Idnknt Nol felugrott s krbetncolt a kznsges
partilnyruhjban, majd kiss duzzogva megjegyezte, hogy brcsak
elmehetne egy diszkba. Mindenki a maga mdjn viselkedett.
22.20
A tranyk elmentek.
23.27 EGYEDL OTTHON
Kopognak az ajtn. Jake. Meglepdtem, hogy eljtt. Tnyleg nem
szmtottam r. Nagyon, nagyon, nagyon, nagyon szexi. A szeme, a
haja, a szja, a teste.
Mit keresel itt? krdeztem. Mg egy zskmnyszerz krt?
Megsrtdtt. Ez nem zskmnyszerzs. n kurvra beld zgtam.
n nagy jtkos, uram.
jra megsrtdtt. Ez nem jtk. Hadd mutassam meg, mennyire
odavagyok rted.
Cskolzs. Egymsba gabalyodva behtrltunk a hzba, s kzben
mr vetkztnk is. A vgy fellngolt. szveszejt.
Szex, br kiss bosszant. ppen csak hogy belejttem a ritmusba
s kezdtem lvezni, amikor felkapott, megprgetett, mint a mazsorett
a plcjt, s egy egszen ms pozciba kerltem.
Vgl megkrdeztem: Jake, te elhatroztad, hogy a Kma-sztra
sszes pozcijt kt nap alatt vgigcsinlod?
jra megsrtdtt. Csak azt akarom, hogy jl rezd magad.
szinte pillants az elkpeszten ezsts szemben. Meghatott.
Paddy annyira ms volt. Klnsen a vge fel. El is felejtettem,
milyen az, amikor egy frfi kedves hozzd.

Vgl egyezsget ktttnk, hogy egy dugs alatt nincs ngynl


tbb pozci. Mindenki elgedett.
SZOMBAT, NOVEMBER 1., 8.14
Bridie hvott. Tallkoztl vele?
Igen, itt volt mlt jjel, szerelmeskedni akart. Olyan hangosat siktott, hogy csengett a flem tle.
Voltl mr a mgikus hlszobban?
Mg nem. De lehet, hogy ma este. Vacsort fz nekem.
13.15 A TLGY
Gratulltam Vn Aszaltszilvaszemnek a kilencvenkt nap utni
els szabad estjhez.
Elmentem az ennisi moziba. Wim Wenders dupla elads. Nagyon lvezetes.
Kellemes lehetett.
Hirtelen vltozs a viselkedsben. Megkszrlte a torkt. Lenzett a brpultra, aztn jra felnzett, az arca egszen komoly kifejezst
lttt.
Szval, Lola, taln elksrhetne jv pnteken a moziba. Egy
Ingmar Bergman-sorozat kezddik.
Pntek este? Jaj, Ibrahim, nem lehet. Brmelyik ms este j, nem
problma, kivve a pnteket.
De n csak a pntek estt tudom kivenni. Mi a helyzet a
jv pntekkel?
Az sszes pntek rossz. Rettenetes sznet. reztem, hogy mondanom kell valamit. reztem a magnyossgot, azt a tnyt, hogy
Egyiptom messze van, messze egy nem muszlim orszgban, sajtos
idjrssal s mlyen gykeredz ivsi szoksokkal.
De mit is mondhatnk? Nem jhetek, mert egy tranypartin vagyok
hziasszony?
Javaslat: Mi lenne, ha a pnteket cstrtkre cserln? Vagy egy
szombatra? Vagy brmely ms napra?
Megrzta a fejt, aszaltszilva-szeme elszomorodott. Pnteknek
kell lennie. Brandon csak akkor vezetheti a kocsmt. Mert Kelly
mamja csak ilyenkor tud segteni a szupermarketben.

19.48
Felkaptam egy veg bort s megjelentem a szrfs fi hzban.
Jake kinyitja az ajtt, de nem enged be. Ehelyett levezet a lpcsn a
partra, ahol egy asztal s kt szk ll a homokon, fehr abrosz lengedezik a szlben. Kandelberek, virgok, tbortz, vdrben behttt
bor, csillagokkal teleszrt g. Nmi tvolsgbl szrevettem Cecile-t
s az kis eperkutyjt.
Megkrdeztem: Mit csinlnak itt?
k a pincreink ma este.
Nem tudtam abbahagyni a nevetst. Ez mr tl sok. Elkpeszt vagy. Maga a megvalsult kpzelet.
Az este nagyon hs volt, de a tbortz melegen tartott, a kasmrtakart a vllam kr tekerve bellrl is reztem az izzst.
Isteni az tel dicsrtem meg.
Cecile segtett. Ht kiss szgyenkez pillants Cecile csinlta az egszet. Nem tudok fzni.
Hl isten. Teht nem vagy egszen tkletes. Fkevesztett nevetsben trtem ki.
A mgikus hlszobban megvigasztaltam minden egyes darabja
llegzetelllt s mgikus, ahogy kpzeltem , ahol sok ngy pozci/dugsban volt rsznk.
VASRNAP, NOVEMBER 2.
Egsz nap a mgikus gyban.
HTF, NOVEMBER 3.
Dett.
KEDD, NOVEMBER 4.
Dett.
SZERDA, NOVEMBER 5., 16.17
Fel kellett kelnem s haza kellett mennem. Voltak ktelezettsgeim: a tranyruhk szlltsa. Az elmlt napokban nem trdtem velk,
picit sem rdekelt, hogy Niall, a DHL-es ember hozhatja a
szilikonbettes melltartkat s a csillog, negyvenhatos szandlokat.

Szabadon s gondtalanul, remekl tltve az idm, nem trdtem


semmivel.
Jake tfont a karjval s a lbval, s nem engedett elmenni. Kellemes rzs volt, amikor nekifeszltem s reztem, ahogy az izmai
kemnyen s szorosan fogva tartanak.
Mennem kell jelentettem ki. Tnyleg. Felttlenl. De ma este
lthatjuk egymst.
Nmi gondolkozs. A karok s lbak szortsa enyhlt. Lola,
tartsunk egy kis llegzetvtelnyi sznetet.
Kemnyen rnztem. Csak nem dobni akar? Ezsts szeme nem
rult el semmit, egyszeren csak rm bmult. Nyillals a gyomromban. Hirtelen vge lett: egyszeren eltnt. Rjttem, hogy mi a nagyszer abban, hogy Paddy tnkretett: ms frfi mr nem okozhat fjdalmat.
Llegzetvtelnyi sznet? mondtam. Ht legyen.
Hazasiettem. Nem fogok Jake-re gondolni. Ms aggodalmak. A fejem tele katasztrfa-forgatknyvekkel. Mi van, ha Niall otthagyta a
tranyruhacsomagot a bejrati ajt eltt s a tehenek mr flig megettk?
Egyetlen doboz sem ll az ajtm eltt, de talltam egy levlkt
Rossa Considine-tl: hromnapi szlltmnyt vett t.
Nagyot nztem. Krnyezetbart autja a felhajtn llt. Otthon volt.
17.29
Considine szokatlanul udvarias. Segtett tvinni a tranyruhs dobozokat a hzamba. (Termszetesen nem mondtam el neki, hogy mi
van a dobozokban, s nem krdezte.)
Tartozom egy itallal mondtam.
19.29 MRS. BUTTERLYNL
A lehetsg, hogy meghvjam Considine-t egy italra, hamarabb
jtt el, mint vrtam. lt a pultnl Mrs. Butterlynl, s itta a srt. Menytkpnek nincs nyoma.
Mrs. Butterly sonks szendvicset ksztett nekem, majd kzelebb
hzott s halkan suttogva megkrdezte: Igaz, hogy beleegyezett abba, hogy hozzmegy Oszamhoz, aztn visszalpett, mert muszlim?

Micsoda? Az l istenre, ez a trtnet mg mindig krbejr?


Nem, nem! Megkrt, hogy menjek vele moziba csak mint bartok!
, de a pntek estm mr foglalt. Ennyi az egsz!
Tudtam! Nem hittem, hogy ez igaz. Te rendes lny vagy, Lola,
ez az, amit mondtam nekik.
Kinek?
, senkinek. Csak a kvncsiskodknak, akik beletik az orrukat ms emberek dolgaiba.
Rmeredtem Rossa Considine-re. A poharba bmult. Majd felnzett, maga a srtett rtatlansg. Mi van?
Maga beszlt Mrs. Butterlynek rlam s Oszamrl?
Megvonta a vllt. Persze hogy nem. Aztn hozztette szerintem teljesen feleslegesen: Az, hogy mit csinl, a maga dolga.
sszezavarodtam. Mire cloz? Jake-re? Rsandtottam.
A tisztessg kedvrt suttogta Mrs. Butterly , nem volt.
Rossa Considine felhrpintette a srt, aztn leugrott a szkrl.
Megyek.
, maradjon csittotta Mrs. Butterly. Ne menjen el rosszkedven.
Nem vagyok rosszkedv. Tallkozom Gilliannel.
Akkor j, legyen szp az estje.
1.01
Nincs zenet Jake-tl.
CSTRTK, NOVEMBER 6., 11.15
Bridie hvott. Dobott mr a szerelemisten?
Igen.
Micsoda?
Igen, dobott.
Csak vicceltem. De, bocs, Lola, ez vrhat volt.
Igen, tudom. Tl jkp hozzm.
Fel vagy dlva?
Shajtottam. Mi is az let valjban, ha nem a boldogsg ml
percei, amelyek a ktsgbeess lncra vannak felfzve.
De fel vagy dlva?

Nehz megfogalmazni. Sajnlom, hogy egyltaln belementem


vele valamibe. Mg csak nem is tetszett tlsgosan. Most gy rzem nem is tudom szarul rzem magam. De klnben is csapnivalan voltam. Hogy leegyszerstsem, ettl nem vagyok rosszabbul.
12.11
Lelkes hvs Sarah Jane Hutchinsontl. Lola, tallkoztam egy j
frfival.
Gratullok.
Barbadosra megynk a karcsonyi nnepekre s szilveszterezni, s nincs mit felvennem. Az zletek tele vannak csillog piros
ruhkkal.
Nyugalom, nyugalom. dlhelyi viselet.
dlhelyi viselet?
Igen. Minden valamireval tervez elll egy klnleges kollekcival az vnek ebben a szakban. gy hvjk, hogy dlhelyi viselet. Vagy nha luxushajtra val viselet. De ne aggdjon, nem kell
ahhoz luxushajtra mennie, hogy viselhesse.
Fogtam a telefont s hvtam Dublint, Londont, st mg Milnban
is valakit.
14.22 SZUPERMARKET
Brandon hihetetlenl izgatott. Van egy bosszszomjas filmem a
ruhzkodsrl! A Doktor Szszi. Rengeteg ruha van benne, s a fszerepl bosszszomjas.
Lttam a Doktor Szszit s tudtam, hogy inkbb bntetsfilm,
mintsem igazi bosszfilm, de megkszntem Brandonnak a segtsget. J, ha az ember btortja azokat, akik erfesztseket tesznek.
Nem az n felfedezsem vallotta be Brandon. Oszam
az rdem!
J majd megksznm neki.
Mirt nem engeded, hogy ma tmenjen hozzd? Olyan magnyos
s imdja a filmeket. Mi az a szrnysg, ami miatt nem mehet el
hozzd pntekenknt?
Nem tudtam mit vlaszolni. Minden sszezavarodott krlttem.
Szrny bntudatom van Oszama miatt, de flek, hogy elrulom
Blanche titkt, s Nol lelltja a seglyemet

14.44 HAZAFEL
Egy n, akit nem ismertem, tkiablt az utca tloldalrl:
Mirt nem engedi, hogy Oszama DVD-t nzzen magval? meneklt, tudja? Nincs magban keresztnyi knyrletessg?
Halkan vlaszoltam: nem meneklt, van munkaengedlye s a
tbbi.
A n nem volt meggyzve. Ktsgbeestem. Mindenki gyll.
19.02
Megrkeztek a tranyk. Megengedem, hogy felvegyk a szerkikat, mieltt vzoltam volna a helyzetet Oszamval.
Elcserlhetnnk a pnteket egy msik estre? javasoltam.
Brmelyik estre.
Komor fejrzs. Noelnek a gyerekekkel kell hzi feladatot csinlnia, Blanche pedig azt motyogta, hogy a szombat kivtelvel mindennap korn kell kelnie. Nem egszen rtettem taln a tehenek nem
kelnek korn szombaton? Egy farmer lete tvol ll tlem.
Ebben az esetben meg kell engednem Oszamnak, hogy csatlakozzon kis csapatunkhoz.
Semmi esetre sem. Nol sszeszortotta a szjt.
Egsz Knockavoy azt gondolja, hogy rasszista vagyok! Senki
sem rti a vonakodsomat. Biztonsgosabb, ha beadom a derekam. Ha
kitartok, tlsgosan felhvom magamra a figyelmet.
Beszntetem a seglyt.
Tegye meg mondtam fsultan. Abban a pillanatban rm trt a
csaldottsg Jake eltnse miatt. Taln itt az ideje, hogy visszamenjek Dublinba. Elegem van ebbl az egszbl.
Blanche ktsgbeesett. Elkezdett srni.
Nol is elg elkeseredettnek ltszott, amint ltta tovatnni a biztonsgos hzikt. Megtapasztaltam szinte lveztem az elgttel
pillanatt.
Csend krlttem. Csak Blanche hppgse hallatszott. Nol megszlalt: Tudja tartani a szjt? Ez az Oszama?
Becsletszavamra nem tudom. Rendes ficknak tnik, de vllalni
kell nmi rizikt.
Nol s Blanche sszedugtk a fejket s hosszasan dnnygtek.
bizonyosan kiutasttathatjuk, ha rulkodik rlunk

nem trhetek vissza a rgi letembe. Szksgem van erre a lehetsgre


nem lthat meg minket a ruhinkban
egsz nap nzem a tehenek htsjt
Vgl valamifle megegyezsre jutottak. Ok szlalt meg Nol.
Hvja ide. Addig jhet, amg nem ltznk t. Titokban kell tartanunk az identitsunkat.
22.56
Nincs zenet Jake-tl.
SZOMBAT, NOVEMBER 8., 12.30 A TLGY
Ibrahim, ngyszemkzt szeretnk magval beszlni. Idegesnek
tnt. Sohasem mondtam, hogy rasszista, Lola.
Sohasem gondoltam, hogy igen. Ahogy azt bizonyra tudja
Brandontl, vezetek egy klubot pntek estnknt a hzamban.
A bosszszomjas filmek klubjt.
, igen. Valami olyasmit. Szvesen ltnnk, ha csatlakozna
hozznk. A tagsg egyetlen felttele s errl nem szabad SENKINEK sem beszlnie, soha, de soha , hogy nnek kell ltznie.
Hossz sznet. Vgl Ibrahim megszlalt. Azrt, hogy csatlakozhassam a filmklubhoz, nnek kellene ltznm?
s titokban kell tartania.
Gondolkozott egy kicsit. Rendben van.
Rendben van?
Rendben van. Rendben van
0.16
Nincs zenet Jake-tl.
VASRNAP, NOVEMBER 9., EGSZ NAP
Nincs zenet Jake-tl.
HTF, NOVEMBER 10., 11.17
Megrkezett Sarah Jane dlhelyi viselete. Frdruhk, strandkendk, knny kaftnok, elegns nadrgok, magas sark cipk, bo-

londos, szles karimj kalapok, risi napszemvegek, s sok-sok


DVF (Diane von Furstenberg tkts ruhi. A siker biztostott.)
Egy csom imdni val cucc. Prada strandtska tengeri csikkkal
dsztve. A legjobb darab a strandtskhoz ill tengericsik-mints
szandl! Trkiz Lisa Bruce frdruha hozzval strandkendvel. Mlnaszn Gucci napszemveg s szdt fatalp ugyanolyan szn papucs. Vaktan lnk sznrnyalatok, nagyszer ellenszerei a tl lehangol szrkesgnek.
Niall a DHL-tl hivatalosan is utl. Azt mondja, olyan gyakran teszi meg az Ennistymonbl Knockavoyba vezet utat, hogy mr errl
lmodik. Miutn alrtam a csomagok tvtelt, kibmult a hullmokra s azt mondta: Ha soha tbb nem ltom ezt az istenverte
tjat, akkor is mr tl sokszor lttam.
Mg mindig semmi Jake-tl.
KEDD, NOVEMBER 11., 19.07
Eszels kopogs az ajtn. Jake! Nem. Considine.
Gyorsan, gyorsan! Magnkvl volt. Kapcsolja be a tvt.
Nincs tvm.
A mgttem lv tvszer trgyra mutatott. Ez gy nz ki,
mint egy tv.
Nem, ez egy mikrohullm st. Tl bonyolult lenne elmagyarzni a szitucit.
Akkor jjjn t hozzm. Gyorsan. Vegyen cipt!
Mirt?
Colin Farrell van a tvben. Egy filmhr rla, amint
countrysortncot jr.
Mgikus szavak, countrysortnc.
Belebjtam a knai szatnpapucsomba. Nem tl j az egyenetlen talajhoz, de nem bntam. Keresztlfutottam a kerten, tbjtam a drtkerts alatt, aztn tfutottam a msik kerten s egyenesen be Rossa
Considine hzba. Leltem a hever szlre, a Colin Farrellrl szl
adsra szegeztem a szemem, de nem esett sz a sortncrl. Csak a
rengeteg lnyrl, akivel lefekdt. Flelmetesen hossz ideig tartott.
Amikor a film vget rt, Rossa Considine vdekezni kezdett. Pedig volt sz a sortncolsrl.

Persze, biztosan. Vicceltem. Csak ide akart csalni. Aztn


eszembe jutott a lny az eskvi ruhban, akit felteheten bezrt a hlszobba. Rvid ideig valdi flelem lett rr rajtam. Nem vicceltem
tbbet. Akkor megyek is.
Hogyan brja tv nlkl?
Ht olvasok meg ilyesmi. Egyltaln nem hinyzik. Knnyed
s elgedett voltam. Ha nagyon hinyzik egy dokumentumfilm vagy
valami hasonl, felhvok egy bartot.
Aha. Emlkszem Mrs. Butterly megemltette, hogy szappanopert nz vele minden este.
SZERDA, NOVEMBER 12., 9.45
Sarah Jane Hutchinson megrkezett.
Csodlatos nap. Felemel rzs, hogy csodlatos ruhkkal vagy krlvve. Mindketten cscsformban vagyunk. Minden mkdik.
Sarah Jane, rzem a cskos vsznakat, a nyuggyakat, a ss levegt, a sirlyok rikoltozst
n is, Lola, n is!
rtam egy rszletes listt, hogy mit kell viselnie nap nap utn, reggelinl, a medencnl, vacsorra, a szilveszteri partira.
Prblt ellenllni. Ez nyarals. Kikapcsolds. Biztosan lehet egy
kicsit keverni.
Nem, nem! Krlek, ne kvesd el ezt a hibt! Ne felejtsd el, Sarah
Jane, hogy a Missoni frdruht csak Missoni sllal lehet viselni, de
sohasem Missoni szandllal vagy szalmakalappal.
Mirt nem? krdezte lzadozva.
ratlan divatszably. Nem tudom pontosan elmagyarzni. Azt tudom, hogy ki fognak nevetni, ha felveszed.
Ez hatott. Sarah Jane nem akart nevetsg trgya lenni. Ebbl mr
ppen elege volt, egy filippn szolgval lelp frj utn, kszni szpen.
CSTRTK, NOVEMBER 13.
Nincs zenet Jake-tl. De szre sem vettem.
PNTEK, NOVEMBER 14., 10.14
Jake.

Pont amikor elhatroztam, hogy nem trdm vele. Kurvra tipikus. Megkrdezte: Bejhetek?
Nem.
Beszlhetnnk itt kint?
Csak gyorsan. Hideg van.
Hol voltl? rdekldtt. Nem jttl arra, nem krdezted
Cecile-t rlam
Te akartl llegzetvtelnyi sznetet.
Igen! De azt hittem, te Nagy, kiss zavarodott shaj.
Hirtelen megrtettem. Jake hozz volt szokva az olyan llegzetvtelnyi idt sem enged nkhz, akik ldztk, keringtek a hza
krl knnyrban szva, ahogyan n azt Paddyvel tettem.
Vrtam, hogy halljak felled mondta.
Megkereshettl volna.
Nagyon rossz, get rzs. Jake egy elknyeztetett klyk, tlsgosan szexi mr sajt magnak is.
Kezdjk jra.
Mirt?
Mirt? nyilvnvalan vratlanul rte a krds. Ers kielglst
reztem. Mert rlten beld estem. Mr sok bartnm volt, de te
ms vagy.
Csak azrt vagyok ms, mert nem ldzlek.
Nem! Semmi ilyesmi. Egyszeren des vagy. Aranyos. Olyan
vagy, mint egy cica. Kicsi, huncut cica. Az els perctl kezdve, ahogy
tallkoztunk, te ms voltl. Azrt krtem a llegzetvtelnyi idt, mert
fltem az irntad tpllt rzseimtl. Tl ersek, tl gyorsak.
Vagy elolvasott egy kziknyvet a nk meghdtsrl, vagy szinte volt.
Krlek, adj egy msodik eslyt!
Nem. De reztem, hogy gyenglk. Hzelgett, hogy ennyire
knldik miattam.
Krlek.
Nem.
Legalbb mondd azt, hogy gondolkodsz rajta!
Hagytam, hogy vrakozzon a vlaszra. Ok. Gondolkozni fogok.

19.01
Nol s Blanche megrkezett. Eltntek a konyhban, hogy tltzzenek.
19.47
Kopognak az ajtn.
Bizonyra Oszama.
De nem Oszama volt. Egy n volt az tettl talpig fekete ruhban. Mg az arca sem ltszott.
Hell dvzltem elgondolkozva. Most akkor mi van?
Halloween j nhny hete volt!
Lola! mondta a n. n vagyok, Ibrahim!
Ibrahim! Mi van magn? ! Mr rtem, csadort visel!
Ez az egyetlen ni ruha, amim van. Nem igazn ruha, hanem egy
btorvd lepel, amely a kocsma festse utn maradt meg.
Jjjn be, jjjn be.
Bejtt, s sok ngyzetmternyi fekete anyag hullmzott utna. Blintott a tranyk fel, akik teljes dszben voltak. Visszautastotta Nol
meghvst egy kis italra, aztn a televzira szgezte a szemt, mohn vrva, hogy a film elkezddjn.
19.54
Nol megprblta Ibrahimot rvenni, hogy prbljon ki egy fekete
szemkihzt. A fekete szemhjfestk nem egyiptomi eredet, nem a
kultrd rsze?
Ibrahim hatrozottan visszautastotta. Elindtottam a filmet.
20.13
Kopogtattak az ajtn. Megdermedtnk. A leveg megtelt feszltsggel. Ha llatok lettnk volna, a szrnk gnek ll.
Fel az emeletre, fel az emeletre sziszegtem a hrom ficknak.
Csendesen.
Amikor tlakoltak (jra ez a fura sz), sszeszedtem magam. Megkszrltem a torkom. Kinyitottam az ajtt. Egy gynyr n llt az
ajtban.
Erre a partira csak meghvval lehet jnni? krdezte szexi, ftyolos hangon. Vagy brki csatlakozhat?

Megnmultam. Szinte automatikusan, szlesre trtam az ajtt, hogy


bejhessen. Ez a n csodlatosan nzett ki. Magas, elegns, fnyes,
stt haj, fekete szatn koktlruha, knykig r keszty, taftstla s
Swarovski gyngysor.
Nem voltam egszen biztos benne, de gyantottam, hogy frfi. Taln a kiss esetlen jrs a magas sark cipben volt az rul jel. De ezt
a felfedezst szinte elnyomta a csodlat.
Chloe vagyok mutatkozott be, megnyer mosollyal, gsznkk
szeme csillogott. A szeme tkletesen kihzva! Jobb, mint amit n
csinlok magamnak! Gyors pillantst vetett a tvre. Tudtam,
hogy nem mikrohullm st!
Mi van?
Remlem, nem bnod, hogy csak gy betoppantam.
Nem, nem. Minl tbben vagyunk, annl vidmabb. Persze
nem gy gondoltam. Nol kicsit tl messzire ment ezttal. Hvom is
a tbbieket. Lnyok, most mr lejhettek!
Chloe megszgyentette ket. Elkpeszt szpsge mellett gy nztek ki, mint hrom kmves ferde parkban.
Chloe vagyok. Chloe elegnsan kinyjtotta a karjt.
Natasha nygte Nol flnken.
Blanche. Szegny Blanche mg a szemkontaktust is kerlte.
Oszama szorosan sszehzta magn a csadort s a kis csoport szln
lldoglt.
Lola, egy szra. Nol elkapta a karom, odbb hzott egy kicsit
s mrges hangon rkezdte, mikzben alig mozgott a szja: Nem
szltl rla, hogy mg egy hlgy fog csatlakozni hozznk ma este.
Mi? Micsoda? Nem n hvtam meg. gy rted, nem ismeritek
egymst?
Fejrzs. Hirtelen rendkvli flelem lett rr rajtam. Ez a Chloe
hogy kerlt ide? Honnan jtt? Tim btya hzikja egy
tranytvonalon fekszik? Egyre tbb trany fog ide rkezni ide pntek estnknt, olyan er vonzsban, amely ersebb, mint k? Hol
fognak elfrni?
Krlek! Hadd magyarzzam meg mondta Chloe.
Lekteleznl.
Lttam, amint a lnyok tltznek a konyhban. Lttam az elmlt
hetekben. Biztosra akartam menni, mieltt tjvk.

De hogyan lttad? A konyha a hz hts oldaln van. Pont amiatt vlasztottam, hogy el van rejtve.
Onnan. A fejvel elegnsan Rossa Considine hza fel blintott.
Ismered Rossa Considine-t? Hossz sznet.
Lola mondta nagyon-nagyon lgyan. n vagyok Rossa
Considine.
20.27
Rendkvli dbbenet. El kellett ismtelnem a szavakat nhnyszor,
mieltt megrtettem.
Egy gynyr nre bmultam, s amikor mr tudtam, hogy mit keresek, mr hatrozottan lttam Rossa Considine-t valahol a mlyben.
Szent isten! Te voltl a lny a Vera Wang eskvi ruhban?
Csak msolat, nem igazi Vera Wang, de igen, n voltam! Azt hittem, hogy tudod, hogy keresztltz vagyok.
Mirt? Honnan tudtam volna?
Akrmikor tallkoztunk, szarkasztikus voltl.
n? Nem, n nem. n egyltaln nem vagyok szarkasztikus. Br
valjban be kell vallanom, hogy Rossa Considine kivltja bellem a
szarkasztikus reakcit
s meglttad, amikor elgettem a ruhkat.
Mirl szlt az az egsz? krdeztem.
A megtisztuls.
Nol s Blanche blintott, s megismteltk. A megtisztuls. Bnatos nevets.
Mi a csuda az a megtisztuls? krdeztem.
Amikor elhatrozzuk, hogy rkre felhagyunk a keresztltzssel, akkor elgetjk az sszes ni ruht.
Ez rendszeresen elfordul?
, igen! risi hahota. s mindig megbnjuk! jabb hahota. De nincs mit tenni. ngyllet. Elhatrozs, hogy soha tbb
nem esel vissza. s mindig visszaesel.
Aztn lttam, amint a lnyok kszldnek a konyhban minden
pnteken, s gy tnt, mintha az sszes lmom valra vlt volna.
Hirtelen elszgyellte magt. Bocsnat! Taln vrnom kellett volna a
hivatalos meghvsra, mieltt rtok trk. Kiss elragadtattam magam.

De hiszen van bartnd mondtam vdln. Mosolygott. Igen,


van.
s barlangsz vagy. Lttalak ktelekkel s ms egybbel.
Frfi vagyok. jabb mosoly. s nha szeretek frfias dolgokat csinlni.
-kkk. Kezdtem tisztn ltni.
s nha szeretek szp dolgokat viselni.
Mondj egy pldt.
Szereted Alexander McQueent?
Igen!
Szenvedlyes diskurzus alakult ki kzttnk. Felfedeztk, hogy
sokban kzs az rdekldsnk rajongunk Alexander McQueenrt, a
thai kajrt, a Smythson tlevltokokrt, a Nurofen Extrrt, a platnfkrt, az Eskdt ellensgekrt
Eskdt ellensgek! Imdom az Eskdt ellensgeket mondtam. A legjobb msor a tvben.
Igen! Ez a film rluk szl
Ta-dam kiltottunk fel mindketten. (A ta-dam egy kalapcstsszer zaj minden egyes epizd elejn. Nagyon rltem, hogy
Chloe tudja, hogy kell mondani. Nem holmi dilettns Eskdt ellensgek-rajong, hanem valsgos.)
Csak egy igazi rajong ismeri ezt az effektet mondtam.
Teht N egy igazi rajong vagyok.
Mesld el, mi trtnt mostanban knyrgtem. Szeptember
ta nem lttam.
Mirt nem? Mi a helyzet a mikrtvddel?
Csak DVD-t jtszik le.
Akkor viszont t kell jnnd, hogy megnzd az Eskdt ellensgeket. Nem helynval, hogy egy igazi rajong elmulasszon egy epizdot. Cstrtk estnknt, este tzkor. Ez egy randi!
Chloe-val vagy Rossa Considine-nel?
Sznet. Rossa Considine-nel. Ht kzben ltalban nem Chloe
vagyok. Az tl sok munka lenne.
Hmmmm.
Mi a problma?

Akr be is vallhatom. Mr utalt r korbban. Taln, amikor Rossaknt jelensz meg Melyek is a megfelel szavak? Kiss idegestjk egymst.
Chloe elgondolkozott. Nem tagadta. Csodltam a becsletessgt
s az rettsgt. Tekintsk ezt ksrletnek, s ha nem mkdik,
mindkt fl beadhatja a felmondst.
Nagyszer. Cstrtk este tz ra.
A tbbi trany kvetelte a rszt Chloe-bl, hallani akartk a trtneteit, gy aztn megosztottam velk.
s tudjk mit? Fantasztikus estnk volt. Lelkes beszlgets az ltzkdsrl. Egyetlen vesztes: Oszama nem rezte tl jl magt. Nagyon igyekezett, hogy hallja a filmet sokszor csittott minket , tlkiablva a nagy lrmt.
22.23
Hihetetlen, nem? Ez mindig gy van? Abban a percben, ahogy eldntd, hogy nem trdsz mr valakivel, megjelenik lehajtott fejjel.
Ksrletkppen elhatroztam, hogy elhatrozom, nem trdm tbb Paddyvel.
Elkpzeltem magam, valamikor a jvben, amint beszlgetek egy
lthatatlan szemllyel. , igen, rlten szeretem Jake-et. Igen, a szerelemistent. Termszetesen mindig szeretettel fogok gondolni
Paddyre. De be kell hogy valljam, sohasem tudtam igazn szeretni egy
frfit azzal az idtlen hajjal.
rmteli. Felemel.
Megszlalt a telefon, felbresztve az lmodozsbl.
Odanztem. Felismertem a szmot. Ersen nztem. Felmerlt, hogy
meghborodtam.
Vrtelen ajakkal vlaszoltam: Lola Daly.
Lola? Itt Paddy.
Dbrgs a flemben. Remny. Sohasem trt rm gy mg a remny.
n A hangja elcsuklott. nagyon hinyzol.

Ostoba, hasznavehetetlen kurva vagy, s ez az egsz a te kibaszott


hibd. A frfi mr lihegett az erfesztstl, ahogy a n fl hajolt,
aki sszegmblydve fekdt alatta. Ismteld meg! Ostoba, hasznavehetetlen kurva vagy, s ez az egsz a te kibaszott hibd.
jabb rgsra emelte a lbt. Ne. A n biztos volt benne,
hogyha mg egyszer belerg, nem li tl. A frfi bakancsnak orra a
gyomrt egszen htra, a gerinchez lkte. Hosszan, grcssen klendezett, amg mr nem maradt ms benne, csak epe.
Ismteld!
Ostoba, hasznavehetetlen kurva vagyok suttogta, mikzben
knny patakzott vgig az arcn , s ez az egsz az n hibm.
A te kibaszott hibd. Semmit nem tudsz jl csinlni?
GRACE
, itt van Paddy mondta Dee Rossini. Beszlnem kell vele.
Megkrtem, hogy igyunk meg itt egy italt.
Egy percig azt gondoltam, hogy csak felltetett. Rmlten felemeltem a fejem. Jzusom. Ott volt, teljes letnagysgban a kocsma ajtajban, szinte bestttette a helyisget.
Pnikba estem. El kell innen tnnm, de csapdba estem; csak
egy ajt volt s pont ott llt. Az agyam zakatolva kereste a menekl tvonalat. A mosd taln van ablaka, amelyen ki tudok mszni.
Legalbb elrejtzhetem, amg elmegy. Dee, most mennem kell
De integetett s hvta Paddyt: Paddy, gyere ide s gy nem
hallott.
Paddy krlnzett a kocsmban, azzal a kk megkereslek s sztzzlak nzsvel, megpillantotta Deet, aztn engem, amint ott lk
mellette, megdermedve, mint nyl a fnyszr kvjben. Egy hoszsznak tn percig csak figyelt, mieltt felvillantotta volna azt a megsemmist mosolyt.
A kvetkez Dee Rossini-botrny ppen akkor robbant ki, de most
sokkal, de sokkal rosszabb volt, mint eddig brmelyik: a bartja
igen, egsz id alatt volt bartja, tudhattam volna, milyen jsgr
vagyok n eladta a sztorijt a Sunday Globe-nak, amelyik valsznleg a legocsmnyabb a bulvrlapok kztt. s a cikk tele volt zavarba

ejt rszletekkel a szexulis letkrl. Szerinte (a neve Christopher


Holland volt, s azt hangoztatta, hogy azrt adja el a trtnetet, mert
utl hazugsgban lni) Dee bolondult rte. Brmikor s brhol. (A
brhol rsz azrt szerepelt , mert egyszer a hts kertben csinltk.)
Dee klnsen szerette kutyastlus-ban mondta.
A cmlapon lv szenzcihajhsz sor Perverz Dee-knt utalt r,
de arra az esetre, ha az olvask esetleg szexi csbtnak rtelmeznk,
volt mg ms elszomort informci is, pldul hogy csak kthetente
borotvlja a lbt, a bugyija s a melltartja ritkn illik ssze, a kt
sarka srga s rdes, s ha sokig drzsln ssze, akkor tzet is tudna
csiholni, s hogy a hasa cellulitiszes. Ms szval, Dee egy normlis
negyvenvalahny ves n volt.
Az jsgosnl vasrnap reggel elszr az vlt fcmet lttam
meg: PERVERZ DEE S N. Megdermedve kaptam fel az jsgot s
gyors tolvass utn dbbentem r, hogy hihetetlenl rszletesen van
lerva az egsz. Egy vagyont fizethettek Christopher Hollandnek,
hogy ilyen rul mdon adjon ki ennyi rszletet. Sajnltam Deet,
ahogyan mg senkit sem sajnltam korbban, s gett az arcom a
szgyentl, hogy n is jsgr vagyok. Mg az a tny is, hogy ismertem az jsgrt Scott Holmes volt az, az j-zlandi fick, akivel valamikor jrtam, mikzben prbltam nem szerelmesnek lenni
Damienbe , pironkodsra adott okot.
Mr attl a gondolattl is, hogy ennyire kiteregethetik a magnletem, gyomorgrcst kaptam. Ki lenne kpes elviselni, hogy a szexulis letnek vals rszleteit s most a vals s nem a sznlelt s elkent valsgra gondolok viszontlssa egy vasrnapi jsg cmlapjn? Az l istenre, nem halna mindenki bele?
Mg mindig az jsgosnl llva, kinyitottam az els oldalt s sz
szerint elborzadtam. Az egsz oldalt betlttte egy fot, amelyen Dee
fejt egy lttyedt n testre koproztk, akinek kiss szrs volt a bikini vonala s nem sszeill fehrnemt viselt. Ez a kp ezerszer roszszabb tett mindent. Ezutn ha az embereknek eszkbe jut az j rorszg vezetje, ez a kp fog felbukkanni a mlybl.
Ez mrhetetlenl rombol volt. Sokkal inkbb, mint a korrupcis
trtnetek, mert br Dee egyedlll n volt, s joga volt brkivel
szexulis kapcsolatot ltesteni, hogyan nzhette brki is a tvben

mikzben hressgekkel rzott kezet , hogy ne az jusson az eszbe, a


bugyija nem megy a melltartjhoz?
Ez nem knyvtr figyelmeztetett egy hang.
Gyorsan megfordultam. A glszem frfi figyelt a pult mgl.
Rmutatott a Sunday Globe-ra. Kifizeti?
Igen csak Sokig nem tudtam odamenni a pulthoz s fizetni. Az undort trtnet szinte hallos szortsban tartott. Le nem vettem a szemem a cikkrl, a zsebemben kutattam apr utn, majd
egy mark aprt odacsaptam a kassza mell. Itt az ra.
Ksznm vlaszolta ingerlten, mikzben felszedegette a
pnzt. Sokkal kedvesebb volt akkor, amikor mg dohnyoztam.
Rendkvl kiszmthat jvedelemforrsnak szmtottam, de mita
Damiennel leszoktunk a cigirl, akrmennyit kltttnk is helyettest dessgekre s ez jelents mennyisg volt , a ficknak valsznleg bcst kellett mondania a portugliai villnak, ahova nyugdjazsa utn kltztt volna.
Ahogy tovbb olvastam, egyre jobban elkpedtem: aznap, amikor
Deet oktatsi miniszternek neveztk ki, ngyszer kvetelt szexet;
szeretett alul lenni, s nem kedvelte az orlt, gy gondolta, hogy
unalmas.
Deenek kemny lesz ebbl kikeverednie. Mindig ersnek s fggetlennek tnt, most pedig mindennapinak s sebezhetnek ltszott
s nagyon rossz emberismernek, hogy ennyire lnok bartot vlasztott.
Mita interjt ksztettem vele, olyan bartflk lettnk, mert folyamatosan egymsba botlottunk a helyi italbolt vrsboros sarkban s nhnyszor felhrpintettnk valamit a szomszdos kocsmban,
a Kennysben. Alig egy hete, hogy meghvott engem s Damient egy
vacsorra, s megknlt minket az egyik klnleges, drga makarnijval. (Nem jobb, mint az tlagos, ha engem krdezel, ennek ellenre
meghatott, hogy nyilvnvalan nagyra tartott minket.)
lltam a hidegben az jsgos eltt tkozottul hideg volt november kzephez kpest , s felhvtam. Dee, tudom, hogy szrd a hvsokat, de Grace Gildee beszl, s csak azt szeretnm, ha tudnd
Felvette. Grace, n vagyok.
Jl vagy?

Egy kicsit ingatagon mondta remeg hangon. De mr ennl


rosszabb dolgon is testem.
Gazemberek mondtam egyttrzssel. Tudtad, hogy ez lesz?
Fogalmam sem volt vlaszolta. Teljesen ki vagyok tve.
Christopherrel voltam pntek este, termszetesen egy szt sem szlt
tette hozz keser nevetssel.
n tmogatni foglak minden lehetsges mdon. Ezt mind szemlyes, mind szakmai skon gy gondoltam.
Ksznm, Grace.
Szeretnd, ha tmennk? krdeztem. A clzs nyilvnval
volt. Ezt nemcsak mint bartja ajnlottam, hanem mint jsgr is. Itt
volt a lehetsge annak, hogy elmondja az vltozatt egy egytt rz
flnek.
Szeretnlek ltni mondta. De ne gyere ide. Menjnk a
Kennysbe. Semmi rosszat nem tettem.
Ha biztosan akarod. , istenem, de klassz csaj volt. Kemny,
mint egy pr reg katonacsizma. Tallkozzunk t perc mlva
Felhvtam Damient.
Hol vagy olyan sokig? krdezte. Hol a cuccom?
Egy trtneten dolgozom.
Micsoda? Csak lementl a boltba dessgrt.
Gyorsan sszefoglaltam a helyzetet. Meglepett, hogy mg nem hallott rla. Deevel a Kennysben tallkozom mondtam. Aztn
egyenesen a munkahelyemre kell mennem.
Damien felnygtt. Ht ez elg szar gy! De mi lesz velem? Mi
van a gumicukrommal?
Ki kell brnod nlkle. Bocs.
Jacinta Kinsella hagyott egy zenetet, mikzben Damiennel beszlgettem. Visszahvtam. Jacintt kezdettl lehervasztotta a bartsgom Deevel, de ma, amikor ez sokat szmtott, ma, amikor minden jsg az orszgban azon igyekezett, hogy beszlgethessen vele, szabad
utat kaptam.
Jl faggasd ki krte, mikzben a gyerekei vistoztak s siktoztak a httrben. n pedig beszlek a nagyfnkkel a cmlaprl.
Egy minsgi napilap, mg egy olyan kzepes is, mint a
Spokesman, nem szenteln a cmlapot egy olyan frivol trtnetnek,

mint egy politikus magnlete, de ez most tl jelents volt ahhoz,


hogy figyelmen kvl lehetett volna hagyni.
Jacinta, ksbb bejssz?
n? gy tnt, egszen megtkztt ezen a krdsen. Grace,
te vagy a vezrcikkr. Ezt nagyon hangslyosan mondta. Nem
foghatom rkk a kezed.
Rendben, rendben. Lusta dg.
Dee megrkezse a Kennysbe halk morajlst keltett. Nem sokan
voltak ott vasrnap, tz perccel tizenkett utn, csak nhny alkoholproblmval kszkd frfiember.
kutyastlus
kutyval csinlta?
nem, mint egy kutya
ugatott is?
aha, s megrgta a papucsot, s visszahozta a botot. Mire gondolsz, te kretn
Dee jl nzett ki: stt farmer, ropogs fehr ing, divatos, gallros
kardign s matt piros rzs. s ha hallotta is a megjegyzseket, gy
dnttt, nem vesz rluk tudomst. Mr tapasztalt rka volt.
Kvt rendelt. Nyilvnos helyen nem fogyaszthatok alkoholt,
mg ha szeretnk is. Ok, szval gy ll a dolog.
Elmondta a tervt: beszlt Sidney Brollyval, az j rorszg sajtreferensvel, aki beleegyezett, hogy csak egy interjt ad. Nekem. s
igen, rltem. Senkinek nem kvntam, hogy olyan helyzetbe kerljn, mint Dee, de ha mr megtrtnt, akkor segthetek a krok mrsklsben. Nem cfoljuk a cellulitiszt s az rdes sarok vdjt s
Christopher Hollandrl egy sz sem fog esni. Csendes mltsg s
sszpontosts mindarra, ami pozitv Dee Rossiniben, ez volt a terv.
Holnap a lemondsomat fogjk kvetelni az alshzban jelentette ki komoran.
Mirt? Mert szrs a lbad?
sszeszortotta a szemt. A kzbizalom elvesztsrt. A megvlasztott tisztsgviselhz mltatlan magatartsrt. Alapveten azrt,
mert van szexulis letem.

De nem vagy frjnl. s ahogy kiveszem, ez a Christopher sem


ns. Akkor mit csinltl rosszul?
Elmletben semmit. De gyakorlatban Hallgatsba sppedt,
aztn hirtelen felkiltott. , Grace, nem akarok lemondani. Annyira
kevs a ni politikus. s csak ltnod kne az j kiltvnyunkat remek npolitiknk van, igazn rtkes: hosszabb anyasgi segly, szilrd vodai program
Mi trtnne, ha knyszertennek a lemondsra?
A legrosszabb forgatknyv: az egsz j rorszg prt annyira
elveszten a hitelt a szexulis letem miatt, hogy a kanapknak velnk egytt ki kellene lpnik a koalcibl. De a kanapknak nincs
elg kpviseljk, hogy hatalomban maradjanak, gy a kormnynak
fel kellene oszlania s az orszg lakossgnak jra az urnkhoz kellene jrulnia, a jv v helyett most.
De ez marhasg! Ne mondj le. Tarts ki. Mondogasd magadnak, hogy semmi rosszat nem tettl.
Csengett a mobilja. Megnzte a szmot. Ez Sidney. Jobb, ha felveszem.
Igen? mondta.
Csendben figyelt, az arckifejezse egyre mrgesebb vlt az id
mltval. Ht legyen, ha lennie kell mondta vgl s sszecsukta a
telefonjt.
Sidney azt akarja, hogy csinljak egy fotsorozatot kzlte
bosszankodva. Fel akar ltztetni a htvgi szmhoz. Azt hiszi, letbevg visszavgni arra a kurva montzsra a harmadik oldalon.
Igaza van. Kvncsi voltam, hogy kiakad-e a vlaszomon.
Sokkal inkbb szomoran, mint dhsen vlaszolta: n nem egy
lnybanda tagja vagyok, n politikusnak tartom magam. Nem kne,
hogy szmtson, ha esetleg hrom fejem lenne, akr mindegyik
cellulitiszes, amg jl csinlom a dolgomat.
Ez sohasem trtnhetne meg egy frfival.
Ez volt az a pillanat, amikor felkiltott: , itt van Paddy.
Ott volt ht, szles vllval, eltorlaszolva az ajtnylst, pnikszer
reakcira ksztetve. pp hogy csak kiestem az gybl, nem szmtva arra, hogy t percnl tovbb leszek a nyilvnossg szeme
eltt, amg lemegyek a boltba mg csak meg sem fslkdtem. ltalban Damien volt az, aki lement a boltba vasrnaponknt. Az

egyetlen oka annak, hogy aznap n mentem le, az volt, hogy azt lltotta, nem tud rendesen jrni, mivel megttte a trdt a pntek esti
foci kzben.
Kezdtem sszezsugorodni, amint Paddy tverekedte magt az alkoholproblmval kszkd frfiakon, ers klni illatot hzva maga
utn. Megvetettem magam, hogy rdekel, mit gondol rlam; nem
akartam, hogy vonznak talljon, de azt sem akartam, hogy sebezhetnek lsson.
Dee mondta, mikzben gyorsan tlelte. Annyira vibrl volt,
gy tnt, tbb energia koncentrldott benne, mint ms normlis emberekben, mintha dupla adagot kapott volna.
Ksznm, hogy eljttl mondta Dee. Rm mutatott. Ismeritek egymst?
Volt egy rettenetesen knos pillanat. Vrtam, hogy Paddy bedob valamilyen kzhelyet, pedig rm vrt. Szval? krdezte Dee.
Persze hogy ismerjk egymst vetette oda Paddy knnyedn.
Hell, Grace, rlk, hogy ltlak.
Lehajolt, hogy udvariasan megcskolja az arcomat. Visszatartottam
a llegzetem. Nem akartam rezni az illatt.
Az ajkval megrintette az arcom, aztn taln csak kpzeldtem? gyengden rm fjt. Tnyleg volt kpe hozz?
A szeme nevetett.
Az rintst ott reztem az arcomon, mint egy elviselhetetlen viszketst. Legszvesebben letrltem volna.
Nem jl mennek a dolgok, Paddy trt r Dee a lnyegre.
Paddy megrzta a fejt. Ez bknak szmt. Flnek tled. Komolyan vesznek.
De kik azok az k? Christophernek nem lett volna mersze ezt
magtl csinlni. Ki bujtotta fel? Ideje, hogy ezzel komolyan foglalkozzunk.
A kezemmel megtmasztottam az llam, s megprbltam szrevtlenl letrlni az arcomat a ruhm ujjval.
Paddy figyelt, a szemvel kvette, ahogy a ruhm ujjval az arcom fel kzeltek.
Tudta.

Dee kiment a mosdba, s kettesben hagyott Paddyvel. Paddy tlsgosan nagynak tnt a kis szkhez kpest. Egyiknk sem szlalt
meg. Egy gyors pillantst vetett a vlla felett, ellenrizve, hogy Dee
halltvolsgon kvl van, aztn lassan, de srgetn megszlalt:
Grace, n
Hogy llnak az eskvi elkszleteid? szaktottam flbe.
Grace, nem tudnnk
Nem mondtam tl hangosan, mire j nhny rszeg felemelte a
fejt a mellkasrl. Mrskeltem a hangom. Csak egy krdsre vlaszolj.
A szmat bmulta. Sohasem vlaszolsz a hvsaimra. Ez jellemz
volt r: mr hetek ta nem hvott.
Mirt nem beszlsz velem? krdezte. Az, ahogyan a szmat
bmulta, knyelmetlen rzst keltett bennem.
Hirtelen megszlalt: rzem az illatod, Grace. s tudod, milyen az
illatod?
Tudtam, hogy mit fog mondani.
Szexillatod van.
A trikm alatt meleg hullm futott rajtam vgig, s a mellbimbm
megmerevedett. Fogd be a szd mondtam csendesen. Csak fogd
be.
Ahogy akarod felelte knnyedn. A kvnsgod parancs.
Mondhattad volna, hogy brmilyen az illatom festkold, brny, curry
Megvonta a vllt, amelyen vadtan feszlt az ltnye.
sszeszedtem magam s azt mondtam: Akkor meslj, Paddy.
Hogy haladnak az eskvi terveid?
Remekl, tnyleg remekl. De ez valjban Alicia terlete.
Hogy van a bjos Alicia?
Kitnen. De olyan furcsa cikket rtl rla, Grace. Csaldott volt,
hogy olyan hideg voltl.
Vakkantsszer nevetst hallattam. Ht, Alicia ragaszkodott hozzm, nem tudom, mit vrt.
Arra szmtott, hogy profival van dolga, mint ahogy n is. Megveten nztem r. n profi voltam.
Arra szmtottunk, hogy kihagyod a szemlyes rzelmeidet.

Kihagytam. Semmi kedvem nem volt az interjhoz, de amikor rm erltettk, gy hatroztam, hogy az a legjobb, ha gy teszek,
mintha sohasem tallkoztunk volna. De nem is igyekezett elrejteni
az nelglt gyzelmt, s remlem, n sem engedtem, hogy rzdjn
a kesersgem. Nem mintha valami borzasztt rtam volna. Csak ppen nem tl kedvesen.
Miutn befejeztem a Deerl rott cikkemet, meglltam egy mozinl
nekik van a legnagyobb vlasztkuk , s vettem Damiennek egy
nagy zacsk gumicukrot, besprve a zacskba nagy mennyisg klsveget, gumi dinoszauruszt, zsels epret, mindezt azrt, mert otthagytam vasrnap, amikor fj a trde, nikotin elvonsi tnetei vannak s radsul nincs otthon dessg.
Damien a hevern lt, morgoldott s a huszonngy rs msodik
vilghbors csatornt nzte nem ez volt a hivatalos neve, de akrmi
volt is, gy tnt, hogy egsz nap dokumentumfilmeket sugroz a
nrnbergi prtgylsekrl s Drezda bombzsrl , a trde kinyjtva egy szken.
Felnzett a normandiai partraszlls kiss elmosdott kpeibl:
Megprbltalak hvni!
Bocsnat. Kikapcsoltam a telefonom. Koncentrlnom kellett.
Hoztl nekem valamit?
Bedobtam a szatyrot az lbe. Ajndkot.
Tnyleg? krdezte, s az arca mosolyra hzdott. Csak vicceltem, soha nem hozol nekem semmit.
Nem csoda, amikor annyira hltlan vagy.
Beletrt a zacskba. Els osztly, Grace! Robbans malaccukor!
Ritka csemege. Nem mindig lehet kapni.
Hogy van a trded?
Fj mondta, mikzben a szja tele volt rzsaszn gumicukorral.
Van itthon jg? H, kapd el. Odadobott egy gumidenevrt a zacskjbl, s lss csodt! sikerlt a fogammal elkapnom.
Jzusom kiltott fel elkpedve. Mindent visszavonok. Vgignzett rajtam, s valami megvltozott.
gy vizslatott, ahogy egy ideje mr nem: mintha le szeretett volna
fekdni velem.

Az rzelmek megmozdultak bennem, megknnyebblst reztem


aggodalom helyett.
Gyere ide mondta, a szeme tele vggyal, s ahelyett, hogy
megkrtem volna, hogy ne rendelkezzen velem, ahogyan azt ltalban
szoktam, kzelebb hzdtam.
A levegben szinte mr tapintani lehetett a kzelg szexet, amikor
Damien hirtelen megszlalt: H, kprzatos, amg el nem felejtem:
mit fogunk csinlni jv pntek este?
Rosszat sejtettem. Mirt?
Vacsora Junval s a frjvel.
A mondat fennakadt kzttnk. Igazn meglettnk volna nlkle.
Egy hnappal azeltt tnyleg elment az osztlytallkozjra
Damien, az a frfi, aki gyakran mondogatta, hogy sajnlja azokat,
akiknek erre van ignyk , s nyilvnvalan remekl rezte magt
Junval, akivel belemerlt a mltbeli emlkekbe, elfelhsdtt szemmel emlkezve azokra a vitkra, amikor Damien dolgozni akart, Juno
viszont el akart menni bulizni.
Mindez teljesen rtalmatlannak tnt, s az egyetlen dolog, ami kicsit idegestett nem, nem az a tny, hogy valaha szerelmesek voltak,
s hzasok , az volt, hogy Juno dohnyzott.
Pnteken nem Magyarorszgon leszel? Vlasztsi tudstknt.
Akkorra mr visszajvk. Pnteken replk vissza. A francba.
Grace, jl vagy? krdezte. Kiss furn
Jl vagyok.
Megveregette a hevert. lj ide mellm, s egyl egy kis kls
gumicukrot tudok ajnlani robbans s sima vltozatot.
A hangulatom ingadoz volt, brmelyik irnyba fordulhatott elromolhatott, vagy megjavulhatott , de elhatroztam, hogy mosolyogni fogok. Kiss paranoisnak reztem magam. Nem mintha hajlamos
lettem volna r (kivve nhanapjn, amikor a menstrucim eltt
minden talakult Sztlin utols napjaiv). Visszaprgettem a napomat,
hogy megkeressem a rossz rzs okt: Paddy de Courcy volt az.
s miutn megetted a megfelel cukormennyisget s E szmokat szlt hozzm Damien , ajnlhatnk nmi knnyed szexulis tevkenysget?

Megcskolt. Mestersges eper ze volt. Aztn mr csak az zt


reztem. Egy szikra lngra kapott bennem. Hirtelen rr lett rajtam a
vgy, s reztem, hogy ugyanez megy vgbe benne is.
Megllt s a szemembe nzett, az n vgyam tkrzdtt az szemben. Hha mondta. Mi trtnt ott?
jra megcskolt, s smrolni kezdtnk, mint kt kamasz. Nyakcsavarsok, irnyvltoztatsok, ruhatps, szinte kptelenek voltunk eldnteni, mit vegynk le elszr.
Az vcsatjhoz nylt, kirntotta, s elvette a mr ll szerszmt.
Lerntottam a trikmat s kikapcsoltam a melltartmat.
Megfogta a mellbimbmat s felkiltott: Jzusom! A trdem.
Maradj nyugodtan. Hogyan csinljuk? Mert mr mindenhogyan
prblkoztunk. n leszek fell.
Hogyan szerelmeskednek az emberek, amikor gipszben vannak?
zihlta.
Nhnyan fetisizljk. Felkeltem s lerntottam a trningalsm
s a bugyim. Tudod, amikor valakit teljesen begipszelnek. Arra azt
mondjk, ki van ntve. Emlkszel, rtam egyszer rluk.
Flfel dfve belm hatolt, n pedig rereszkedtem. ppen csak
annyira, hogy duzzadtnak s szorosnak rezzem magam. Felnygtt.
Belm hatolt jra meg jra.
Hova msz? krdezte Damien, amint lbujjhegyen kifel igyekeztem a hlszobbl. Mirt nem alszol?
Csak keresek egy nikotintapaszt.
Az elstttett nappaliban feltrtam a tskmat, s bekapcsoltam a
telefonomat. Tudtam, hogy hvni fog. Ezrt volt egsz nap kikapcsolva a telefonom.
Hrom hangzenetem volt. A flemhez tettem a telefont s hallgattam. Kt zenet Damientl, rdekldtt, hogy hol vagyok.
Aztn meghallottam a hangjt. Csak hrom rvid szt. Hvj fel.
Krlek.
Valamikppen a zldtska napok voltak a legrosszabbak. A zld
figyelmeztetett minket, hogy stt, rthetetlen motyogsra szmthatunk, hirtelen vlemnyvltoztatsokra, folyamatosan vltoz clpontokra. Egy zldtska-napon megdicsrhetett s gy is gondolta. Vagy

megdicsrhetett, s aztn azt csikorogta: Ha te ezt elhiszed, akkor te


mg mindig hiszel a fogtndrben!
Htf reggel, s a nevem ott dszelgett a Spokesman cmlapjn
megosztva Jonno Fidval a hrrszlegtl, de ez egyltaln nem vont le
a dolog rtkbl. Ha a neved az jsg cmoldaln szerepel, az annyit
jelent, mint amikor a lemezed a toplista lre kerl. Nyilvnvalan a
kemny hrek ri voltak az jsgrs Westlife-jai minden reg
szaros az els helyre tette volna ket. De az olyan sznescikkrkkal, mint n, ez ritkbban trtnt meg, ezrt ez mg inkbb emelte
a dolog rtkt.
Ezenkvl a msodik s a harmadik oldalon ott volt a Deerl kszlt rszletes letrajz. s az tdik oldalon egy szellemes kis cikkecske, a cme: EZ SOHASEM TRTNHETNE MEG EGY FRFIVAL.
T. C. figyelte, amint az asztalomhoz megyek, s megjegyezte:
Grace Gildee, a mai Spokesman szerzje.
Te vagy a nap sztrja mondta Lorraine. Jacinta odalesz rted.
Mindannyian felhorkantunk az llts valszntlensgn, de semmi
sem tudott letrni. Imdtam a munkm. Felvillanyzott a cseng telefonok hangja, a csrmpl kulcsok, a cseveg hangok. Annyira benne voltam a pillanatban, hogy szinte az ereimben reztem az egsznek
a zsongst.
Cmzett: Gracegildee@spokesman.ie
Felad: Pattilavezzo@oraclepr.com
Trgy: interj Madonnval
Krem, tovbbtsa a Spokesman rszletes olvasi sszettelt.
gyszintn az utols nyolc negyedv forgalmt.
Madonna PR-osa mr krt zeltt a munkmbl. Azutn krt mg
nhny cikket. Majd rnom kellett egy esszt arrl, hogy mirt szeretem Madonnt. Ha most a forgalom szmadatait kri, akkor valamit
nagyon jl csinltam. Ez most nagyon pozitvnak tnik. , istenem!
Az ujjongs s a szorongs elegye lett rr rajtam. Mi van akkor, ha
megtrtnik? Ha tnyleg megtrtnik? Tallkozni fogok Madonnval.
gy rtem, Madonnval!

Remek munka a Dee Rossini-cikk mondta sietve Jacinta.


Csendben vrtam a szurkldst.
A macska elvitte a nyelved? krdezte.
Nem.
Akkor mi van a ksznmmel?
Ksznm.
Kvettem az irodjba.
Nehogy azt hidd, hogy most htradlhetsz, s ma lhetsz a babrjaidon. Annyit rsz, amennyit a kvetkez sztori. Mit hoztl nekem?
Romnc az irodai karcsonyi part
Mg csak november tizenhetedike van!
tlagosan mennyit kltenek karcsonyi aj
Nem!
A hajlktalanok helyzete karcsonykor.
Felemel?
Nem. Hajlktalanok.
s ez mg mindig csak november tizenhetedike. Nem! Na ez az,
amirl beszlek motyogta. A tekintete elsiklott mellettem, s
akrmit ltott is, szinte lefagyott tle, mintha hirtelen sblvnny vltozott volna.
Htranztem. Casey Kaplan volt az, szoros, fekete farmerjban s
kcos hajval.
Mi a fent csinlsz te itt? krdezte Jacinta fojtott hangon.
Itt dolgozom vlaszolta Casey szles, magabiztos mosollyal.
Azt hittem, allergis vagy a nappali vilgossgra. Mg soha
nem volt rsznk abban az rmben, hogy lvezzk a trsasgod ilyen
hajnali rn.
Casey magval hozta a cigaretta, a kocsmk s partik aurjt. Nyilvnvalan most is egyenesen egy partirl vagy klubbl jtt.
Az ltala kavart lgrvny belengte az irodt, s amikor elrt hozz, Jacinta felugrott. Vissza! hadonszott a karjval. Bzlesz!
Valaki nagyon felhzott ma reggel, Jacinta nevetett Casey s
tovalejtett.
Ksz, Casey morogta T. C. Ez most felttlenl le fogja nyugtatni.
Az iroda msik vgbl hallottam, amint Casey megkrdezi:
reggelt, Rose. Coleman bent van?

Igen. vlaszolta Rose idegesen. volt a nagyfnk szemlyi


asszisztense s ajtajnak rzje. De nem lehet zavarni.
Ok. pp most zent. Vr.
Leugrottam a Chomps szendvicsbrba, hogy megvegyem az ebdem (tz perccel mlt tizenegy, de mr nem tudtam tovbb vrni), s
pont mieltt a liftajt becsukdott, Casey Kaplan berontott.
Mondd csak, Jacintnak igaza van? Bds vagyok?
Igen.
Milyen szagom van?
Beleszaglsztam a levegbe s egy msodpercig gondolkodtam.
Dorbzols.
Lthatan tetszett neki a vlaszom. Szp munka volt Dee Rossinirl, Grace, nagyon meggyz cikket rtl.
A liftajt kinylt s mi kilptnk az elcsarnokba. De mi van
Chrisszel? Ki sejtette, hogy ez bekvetkezik? Majd elgondolkozva
hozztette: Mindig azt gondoltam, hogy megbzhat fick.
Chris?
Christopher Holland. Dee bartja.
Ismered? A hangom magas volt, s elkeseredett.
Megrntotta a vllt, jelezve, hogy ez az egsz nem olyan nagy
gy. Igen.
Te tudtad, hogy Chris Dee bartja? Senki a vilgon nem tudta,
hogy egyltaln volt neki fija.
Aha. Mindig azt hittem, remek fick. De s szomoran felshajtott a Globe nagyon nagy pnzt ajnlott, s a szerencsejtk- tartozsai miatt nem tudott nemet mondani. Amint az emberek mondjk,
pnz beszl
Eleget hallottam. Nem tudtam tovbb hallgatni a hencegst. A beszlgets kzepn fakpnl hagytam, mikzben Yusuf s Mrs. Farrell
figyelt, s vidman bkdstk egymst a knykkkel.
Az egsz benne volt az esti hrekben.
Aznap reggel az alshzban, a halad keresztnyek vezetje,
Brian Verda Brady (volt egy virgz hasznltaut-birodalma; az r
politikusok kedveltk a beceneveket, hogy a np fiainak ltszanak)
felllt. Ha megengedik, adnk az n tiszteletre mlt bartomnak, az

j rorszg prt vezetjnek egy tancsot Aztn lehajolt a szkhez s elvett egy rzsaszn trgyat. Sokan nyjtogattk a nyakukat,
hogy jobban lssanak, majd kis kacajok hallatszottak azoktl, akik lttk, mi is az.
Ez a mves trgy felemelte a feje fl s a nevets egyre hangosabb lett egy ni borotva. Felolvasta a csomagolson lv szveget. Garantlja a selymesen finom lbat. A tmeg felrhgtt.
Kvlrl rjng majmoknak tntek.
Alzatos fhajtssal Verda gy szlt: Ezt nnek ajnlom, Rossini
miniszter asszony, ajndk a halad keresztnyektl, abban a remnyben, hogy hasznosnak fogja tallni.
Undort volt. Damien ott volt, tudstott az jsgr karzatrl.
Piszklds a helysznen. s egyre rosszabb lesz.
A Munksprt vezetje is felllt. Ez vn aluli ts volt a halad
keresztnyektl jelentette ki. A Munksprt szeretn felajnlani a
tmogatst Ms. Rossininek. Egy rendkvl hasznos trgy formjban.
Kihzott valamit a zsebbl.
Mi ez? krdeztem Damient.
Scholl lbreszel.
Mg a Zld Prt is felajnlott egy veg levendulaolajat a
cellulitiszre.
Semmi a Szocialista Munksprttl jegyeztem meg, egszen
meghatdva a prt nmrsklettl, s kzben azon gondolkoztam,
hogy taln rjuk kellene szavaznom a kvetkez vlasztsokon.
Taln azrt, mert nincs pnzk mondta Damien. Ha ssze tudtk volna szedni egy lbkrm rt, biztos lehetsz benne, hogy megtettk volna.
Dee szeme gyansan csillogott, de ott llt, s elviselte, mg elmosolyodnia is sikerlt, s ennek eredmnyekppen a kormny megmaradt.
De ez az utols eslye kzlte Damien. Mg egy drma, s eltnik. s ha eltnik, eltnik a kanapk koalcis partnere. Ami azt jelenti, hogy a kormnynak mennie kell. Hny pr zoknit kell sszepakolnom?
Hny jszakra msz?
Kedd, szerda, cstrtk hromra.
Akkor hny prra van szksged?

Hromra.
Kitn. Kapd el. A gombcba csavart zoknikat, egyiket a msik
utn hajtottam a szoba tls felre. Kecsesen egy kzzel kapta el
ket, s egyiket a msik utn dobta be a tskjba, egy, kett, hrom.
Szegny Dee mondta Damien.
Ki mozgathatja ezt az egszet? krdeztem.
A halad keresztnyek, nyilvnvalan. k az egyetlenek, akik
ebbl profitlnak.
De tudsz neveket? Mint pldul Verda? Ez fellrl szivrog ki?
Nem tudom.
De ha tudnd, akkor sem mondand.
Nem tehetnm. Meg kellett vdenie a forrst.
Mirt pont Deere pikkelnek?
A kanapk s Teddy egyszeren teflonbevonatak. Az ellenzknek egyetlen eslye a tmadsra, ha a koalcis partnert lehetetlenti
el. s ellenttben a tbbiekkel, Dee tisztessges. Ha elgg megnyomorgatjk, le fog mondani. Mennyire lesz hideg Magyarorszgon?
Mi vagyok n? Az idjrs-csatorna?
Szinte bszkn megrzta a fejt. Annyira tsks vagy.
Ez mind a kettnket megnevettetett. Te tantottl mindenre, amit
tudok mondtam neki. November van. Hagyd itthon a rvidnadrgod.
Jtkonysg.
Nem! Jacinta automatikusan ezt vlaszolta, akrmit javasoltam
is.
Annyira jtkonykod vagy. A bntalmazott niddel, a hajlktalan embereiddel s most ez a jtkonysg.
Hrom-ngy cikk a jtkonysg klnbz arculatairl folytattam, mintha lelkesedett volna a tmmrt. A trsasgi n, aki elmegy adomnyt gyjteni; a tisztviseln, aki ellenrzi a fejld orszgok tmogatst; az egytt rz ember, aki feladja a munkjt hat hnapra, hogy tpllja az hezket.
Ez tetszett neki. Megfogtam a trsasgi nvel.
H, Declan, ki a legismertebb jtkonysgi kirlyn?
Declan ODowd (Otthon marad) rnk kacsintott. Rosalind
Croft. Maxwell Croft felesge.

Damien! Damien Stapleton! Te nagy, ers, szexi fick, ide gyere!


, ott van mondta Damien.
Egy tvoli asztalnl felllt egy n s integetett: magas, nagy mell,
szke, hangos, az a tpus, aki mr kilomterekrl harsnyan dvzl.
Az ott Juno? krdeztem.
Igen mondta Damien boldogan, majd megragadta a kezem s
rohant velem az ttermen keresztl.
Ne aggdj. Nagyon hasonltotok egymsra. Jl ki fogtok jnni
egymssal.
Nem olyan volt, amilyenre szmtottam, s ez aggodalommal tlttt el. Utlom, ha nem jnnek be az eltleteim. A kpzeletemben
Juno elegns, ebdelget hlgyknt jelent meg, aki fleg fehret visel
s a korai oszteoporzisig hezteti magt. gy rtem, PR-osknt
dolgozott egy nem kisebb cgnl, mint a Browning s Eagle, ki hibztathatn mindezrt? De egszsges volt, s nagyon szvlyes, farmert viselt felhajtott nyak rgbifelsvel. Sok minden tud bosszantani n lennk az els, aki bevallja, hogy gyakran nem vagyok tolerns , de a felhajtott nyak rgbifels gy hat rm, mint a mrgez
fekete fst.
Mg mindig a legtbbet ks ember egsz rorszgban korholta
Damient, mikzben egy gyors cskot nyomott a legnagyobb riadalmamra a szjra.
Grace hibja mentegetdztt Damien. El volt havazva a munkjval.
Ksz, te rul gazember.
Fldrengs Pakisztnban mondtam. Tbbnyire gyerekek s
nk haltak meg. Meggondolatlansg tlk, hogy pont pntek este haltak meg, amikor ppen vacsorzni kszlk. Hahahaha tettem hozz
knyrtelenl, remnytelenl trekedve a humorossg ltszatra.
Munka kiltott fel Juno. Hagyd abba, azt mondom! Kldd el
a frfiakat dolgozni, s hagyd, hogy mi, nk otthon maradjunk s elkltsk a pnzt!
Megprblt bartsgos lenni akrmilyen dbbent voltam, ezt
azrt rzkeltem , s itt lett volna az eslyem, hogy bebizonytsam a
jindulatomat a kvetkez vlasszal: igen, a frfiak lusta szemtl-

dk! J nekik! Ez megtantja ket arra, hogy a koszos zoknijukat ne


dobljk a hlszobapadlra!
De nem tudtam megtenni.
Rnztem a mellette ll res szkre. s hol van a frjed?
Az isten tudja vlaszolta, majd htravetette a fejt s gnyosan
elmosolyodott.
Ezt hogy rted?
Egy unalmas kirndulson a Curraghban. Egy borstorban. Egsz
dlutn ott volt. ppen most hvott. Felmutatta a mobiljt. Tlsgosan rszeg, hogy vezessen. Lehet, hogy ksbb jn, de ki tudja, milyen llapotban lesz. Nincs velem most tl jban, mert ktezer dollrt
vesztett a lovin. Ha nem kapok egy szp gymnt kszert engesztelskppen, mit gondoltok, ki fog aludni a vendgszobban a jv
hnapban? Hatalmas hahotban trt ki s Damien is.
Nem jn a frje?
Nem nagyon akartam ezt a vacsort. Ezekben a nikotinmentes napokban kibrtam volna e nlkl a komplikci nlkl. Persze egy csoportos tallkoz, amelyen n s Juno frje is rszt vesz, kellemes lehetsgnek tnt. Most minden megvltozott, s tudtam, hogy a kvetkez nhny rt gy fogom tlteni, mint egy fadarab, mialatt Damien
s Juno az Ugye emlkszel arra, amikor cm jtkot fogjk jtszani.
s mirt szervezte Juno ezt az esti programot arra az idre,
amikor Miles kirndulson volt?
s mirt nem krt elnzst? Nem volt ez udvariatlansg? Hirtelen nagyon udvarias lettem.
A pincr megjelent. Egy aperitifet?
Egy kors Guinnesst mondta Damien.
Legyen kett tette hozz Juno.
Korsval iszik? Ez jdonsg volt szmomra, s kiss niesnek s
prdnek reztem magam.
Te s a kors Guinnesseid nevetett Damien. Felvillannak az
ifjsgunk kpei. Emlkszel? Amikor nem volt pnznk s igyekezni
kellett, hogy az italunk olyan hossz ideig tartson, ameddig csak lehet.
Igen mondtam. n is emlkszem, hogy ezt kellett csinlni. s
a legolcsbb kors, amit venni tudtl
Grace? Damien jelzett a pincrnek. Egy ital?

Bocsnat. Annyira prbltam beilleszkedni, hogy elfelejtettem,


hogy mg mindig ott van. Egy gin-tonikot krek.
Nagyot?
, mirt is ne?
Csak kiugrom egy koporsszgre. Nem akarlak ksrtsbe vinni
titeket Juno Damienre villantott egy mosolyt.
Damien szomoran megrzta a fejt.
Ti ketten hogy boldogultok, mita abbahagyttok a dohnyzst?
Remekl mondtam, mikzben Damien azt vlaszolta: Folyton
egyms torknak ugrunk.
Nem, ez nincs gy jelentettem ki.
De. Egyltaln nem jvnk ki ellenkezett.
Nem?
Nem. Tnyleg nem.
De kijvnk.
De nem.
De igen.
De nem.
Juno felnk villantotta a marlbors dobozt, mintha egy FBIjelvny lett volna. Utllak flbeszaktani titeket hunyortott , de
kint leszek, s ezalatt megegyezhettek a trtnetben.
Mirt mondtad, hogy olyan, mint n? dhngtem, mikzben
mentnk hazafel taxival.
Mert a maga ura. Azt adja vissza, amit kap. gy, mint te.
Mint n! Nincs semmilyen kzs vonsunk. Neki nincs munkja.
Van kt gyereke.
De van bbisziterre! Hokizni jr. s lovagolni. Azt mondogatja:
Mindenki vetkzzn le. (Ez a csattanja egy rtelmetlen anekdotnak, amelyben szerepel egy egsz napos ivszat s egy medence.)
Nnem semmirekell.
Nagyon vicces.
Egyltaln nem volt az.
Ha nem kedveled mondta , nem kell vele jra tallkoznod.

De te fogsz, nem?
Lehet
De Damien, a volt felesged.
De ez lnyegtelen. Mr ezer vvel ezeltt volt.
Ne kezdj el legyeskedni krltte kveteltem rszegen s kiss
gyerekesen. Ne legyl ilyen aljas.
Mi ez a nagy cc? Szeretlek. Veled vagyok.
Borzaszt makacs vagy motyogtam magamban. Mindig ellenkezel.
Nem, nem. Irritlan racionlis volt. Juno a mltam rsze, s
rlk, hogy jra tallkozunk.
De
Aztn hirtelen eszembe jutott egy msik beszlgets, amelyet nem
olyan rgen folytattunk, s a rszeg harciassgval, aki mr gy is tudja, hogy vesztett, de nem tudja elviselni, azt mondtam: Cseszd meg
akkor, jl van, csinld, ahogy akarod. Bartkozzunk mindannyian az
aranyos Junval.
Az inas leparkolta az autmat. Egy hz, ahol az inas parkol.
Egy ltnys szemlyi asszisztens-fle elksrt az ltzszobba,
amely nagyobb volt, mint az n egsz hzam, Mrs. Croft ppen szrtotta a hajt. Mr teljesen ki volt sminkelve. Nehz volt meghatrozni
a kort taln negyvent?
Arra szmtottam, hogy utlni fogom. Eltlettel viseltettem a jtkonysggal foglalkoz trsasgi nk irnt. Azt gyantottam, hogy ez
csak kifogs, hogy rengeteg cuccot vsroljanak. De megszortotta a
kezem s rm mosolygott olyan melegsggel, amely szintnek tnt.
Grace, ma maga fog kvetni mindenhov? Remlem, nem fogja
hallra unni magt.
Ebben szintn ktelkedtem. Amennyire nem helyeseltem a szuper
gazdagok ltt, szgyenszemre annyira elvarzsolt az letk.
Az emberek folyton jttek-mentek a szobjban, hoztk a telefonzeneteket, az trendeket jvhagysra, a dokumentumokat alrsra.
A gazdagsg fradsgos munknak tnt. Mrs. Croft beszdes s
kedves volt mindenkivel. De taln csak azrt, mert ott voltam.
Egy elkpeszten csinos nigriai lny, akit Nkechinek hvtak, srgtt- forgott krltte, ruhkat ksztett ki, csnyn kiablt egy msik

nigriai lnnyal, akit Abibinek hvtak. Max Mara, Max Mara, azt
mondtam, Max Mara. Mirt adod ide a Ralph Laurent?
Azt mondtad, hogy krmszn nadrg.
Azt mondtam, hogy krmszn Max Mara nadrg, te agyalgyult.
risi a klnbsg.
Egy bizottsgi lsen fogok elnklni ma dleltt mondta Mrs.
Croft, amint Nkechi felsegtett r egy pihe-puha krmszn kardignt.
Nem sokat tudtam a gyapjrl, de akrmibl kszlt is ez a ruhadarab,
bizonyosan nagyon, nagyon drga volt. Prbltam elraktrozni kifejezseket, hogy elmondhassam Damiennek ksbb. Vgl azt vlasztottam, hogy kardign, jszltt kisbabk hajbl ktve.
Milyen bizottsgi gyls? Jtkonysg?
Vannak msfle bizottsgi gylsek is? A szeme csillogott.
Ksznm, Nkechi. Nkechi felhzta a cipzrt a krmszn Max Mara nadrgon, amely kivltotta a veszekedst. Cukorbabk. A cukorbeteg kisbabknak. Aztn ebd.
s milyen ebd?
Prblja meg kitallni. jbl jtkonysg. Nkechire tmaszkodva belelpett egy drapp-barna lapos sark cipbe. Ksznm,
Nkechi.
Ugyanabbl a clbl?
Nem, ez ms. Ez a Szv Alaptvny. Szvbeteg gyerekek rszre.
Ksznm, Nkechi. Nkechi Mrs. Croft nyaka krl tstnkedett egy
patkkkal s kengyelekkel dsztett sllal. Ok, gy tnik, mehetnk.
Igazi felvonuls volt. Ott volt Mrs. Croft, a szemlyi asszisztens, a
fodrsz, Nkechi, Abibi, kt aut, kt sofr s rengeteg Louis Vuitton
brnd.
Mrs. Croftot, a szemlyi asszisztenst s engem besegtettek egy
Maybachbe (az rorszgban kaphat legdrgbb autba), mikzben
Nkechinek, Abibinak, a fodrsznak s a brndknek el kellett szenvednik azt a megalztatst, hogy egy S osztly Merciben utaztak
mgttnk.
A tbbi bizottsgi hlgy pont olyan volt, amilyenre szmtottam:
frissen beszrtott haj, nem tl praktikus, vilgos ruhzat s finomkod akcentus. gy tnt, hogy mindenki rszt vett mindenki ms bizottsgban s mindannyian rszt vettek egyms partijain. (Minden ebd-

nek s vacsornak olyannak kell lennie, mint a Mormota napi nnepsgnek, mellragasztval.)
lnken beszlgettek a Cukorbabk bljrl, vagy legalbbis arrl,
hogy milyen kzponti tmt talljanak, amelyet mg nem hasznltak
fel a megelz hat hnapban. Javaslatok kerltek el, aztn el lettek
utastva, attl fggen, hogy milyen szemlyes ellenttek jtszottak
kzre. Mrs. Croft mindent az ellenrzse alatt tartott anlkl, hogy
felemelte volna a hangjt, s vgl a Marie Antoinette-tmnl maradtak. (Szuper!)
Aztn a napirend az trend fel kanyarodott.
Mintha szmtana shajtott fel Mrs. Croft.
Bocsnat? krdezte az egyik hlgy.
Mintha brki is megenn az telt ezeken az estken.
A n bmult. Nem ez a lnyeg, Rosalind. Akkor is kell hogy legyen egy jfajta men.
Termszetesen, Arlene, teljesen igazad van. Mit szlnl a fogolyhoz?
Mr volt. Mlt hten.
Jrce?
Volt.
Erdei szalonka?
Volt.
Kacsa?
Volt.
Fcn?
Volt.
Csirke?
Volt.
Fajd?
Volt.
Mirt nem tallt ki valaki egy j madrfajtt? nyafogott az
egyik n. Ez egy lehetetlen orszg, mondhatom.
A szllodai lakosztlyban Nkechi segtett Rosalindnak kibjnia a
bizottsgi ruhjbl s belebjnia az ebdhez val ruhjba. A fodrsz
megigaztotta a frizurjt, aztn jhetett a blterem, ahol az ebdet tlaltk.

Pokoli volt. A bizottsgi lsen lv nk szztven klnja. Az


egsz olyan volt, mint egy termszetfilm egy prz sirlykolnirl. A
zaj.
Amikor a nk rjttek, hogy kptelenek velem beszlni a rettenetes
forgalomrl Marbelln, vagy a sznvonal essrl a magniskolkban,
htat fordtottak. Nem bntam; kifel indultam, s egy raktrnyi cigarettrl kezdtem brndozni. Egy egsz cigarettauniverzumrl. Cigarettk milliirl. Br eggyel is megelgedtem volna.
Pontosan kt ra harminc perckor a szemlyi asszisztens megbkte
Rosalindot, s Rosalind felpattant, mint egy automata s a menet folytatdott. Hogy szinte legyek, romjaimban hevertem s nem rtettem,
mirt. Nem csinltam semmit egsz reggel, azonkvl, hogy csps
megjegyzseket tettem, termszetesen csak a fejemben.
Els llomsunk egy jgara volt, egy frfi tartotta, aki gyakran
szerepelt a tvben. jabb ruhavlts, aztn mentnk ruhaprbra a
Brown Thomas ruhzba. Aztn vissza a hzba Killiney-be, az
amacuterapeuthoz, amit rvid teasznet kvetett nmi stemnnyel
hamlet Rosalindnek, s hzi sti amely ijeszten hasonltott azokra,
amelyeket puccos hotelokban adnak nekem.
Vegyen egy stit ajnlottam, amikor lttam, hogy beletr a
hungarocell korongokba. Azoknak semmi zk sincs.
Ksznm, drga, de ezerktszz kalris ditn vagyok, s az
elmlt kilenc vben is azon voltam, amita Maxwell hres lett ha
nem frek bele a harmincnyolcas mret bli ruhba, akkor vgem.
De maga csak egyen.
Kinyitott egy hatalmas hatridnaplt: Szeretn ltni a naptramat a jv htre? Nzze!
Flelmetes volt: akupunktra, bizottsgi lsek, hospiceltogatsok, kranioszakrlis kezels, fotzs, blfrd, pilates, fogfehrts, karcsonyiajndk-vsrls a szemlyzetnek, ebdek, tek, zleti reggelik
.s folyton-folyvst blok, blok, blok mondta, kiss hirtelen s vratlanul keser hangon. Bocssson meg tette hozz halkan.
Nincs semmi baj vlaszoltam. Nem lehet mindig szrakoztat. Ami engem illet, nekem sohasem lenne az. Ha egy hirtelen for-

dulat ltal mint amilyen pldul az Idutaz cselekmnye trsasgi


felesgg vlnk, akkor a csatornbl kellene kihalszni.
Aztn valami trtnt nem tudtam, pontosan, mi, de hatsra anynyira klbe szorultak a kezei, hogy a krme elfehredett. Maxwell
itthon van. A frjem. Rpillantott a csukljra, hogy lssa az rjt.
Korn rt haza.
n nem hallottam semmit.
Mintha Rosalind kapcsolja kzepesrl extra gyorsasgra vltott
volna, villmgyorsan s nagy zizegs kzepette sszeszedte a paprjait az asztalon. Mra be kell fejeznnk, Grace. Felllt, lehzkodta a szoknyjt s mr indult is az ajt fel.
De A megbzatsom gy szlt, hogy lefekvsig ksrjem figyelemmel.
Rosalind, Rosalind! vlttte egy frfihang a hallbl.
Itt vagyok! Ugrott, hogy kinyissa az ajtt, de mieltt odart
volna, valaki kvlrl belkte. Egy haragos klsej ember. Maxvell
Croft.
Mit csinlsz te itt? krdezte Rosalindtl.
Mg egy rig nem szmtottam rd
A frfi elnzett mellette s minden melegsg nlkl rm bmult.
Grace Gildee mondta Rosalind. Cikket r a Spokesmannek a
jtkonysgi blokrl. Gyorsan beszlt, szinte megcsuklott a hangja.
Maxwell Croft. rlk, hogy megismerhetem. Gyors pillantst
vetett rm. Rosalind majd idehozatja a kocsijt.
Minden tiltakozs, amire kszltem, elhalt a szmban. Az n akaratom nem szmtott az v ellenben.
Mit adott?
Semmit.
Bizonyra azt gondolta, hogy nincs rtelme. Mirt adna neked
egy Herms kzitskt? Ettl az ltzked tbbi rsze csak mg roszszabbul nzne ki.
Jacinta, nem lennl egy kicsit kedvesebb?
Mg nem ks. Taln ha a cikk megjelenik, akkor kld majd valamit. Mr lttad a szerzdst?
Igen.

Jacinta meggrte Croftknak, hogy elolvashatjk a cikket mg


megjelens eltt, ami mskor mg Tom Cruise esetben sem trtnt meg.
Ezrt a Mrs. Croftrl cikk abszolt kivtelnek szmt. J munka
volt, kedveltem Rosalindet.
n mutattam be ket egymsnak: Paddyt s Marnie-t. Jliusban trtnt, amikor betltttem a tizenhetet s kaptam egy nyri munkt,
szennyesedny-sszeszed lny voltam a Csnakosban, ahol Paddy
pultosknt dolgozott.
Valjban a tizenhetedik szletsnapom elestje volt ugyangy
Marnie- is. Marnie benzett Leechyvel, amikor befejeztem a munkt;
ppen indultunk nnepelni, az egyetlen mdon, amelyet ismertnk:
kemny ivszattal.
Gyertek, s ismerjtek meg Paddyt mondtam nem kis bszkesggel.
Paddy j fej volt. ppen befejezte az iskolt, egy vig dolgozott
Londonban egy ptkezsen, s gy volt, hogy szeptemberben kezdi a jogi egyetemet.
Marnie s Leechy mr hallottak rla ahogyan anyu, apu s Bid ,
hiszen volt az egyetlen pultos, aki kedves volt velem. Attl a perctl
kezdve, amikor a szemlyzet rjtt, hogy a Yeoman Roadon lakom,
ellensgesen kezdtek hozzm viszonyulni. Tvesen azt gondoltk,
hogy jmd csaldbl szrmazom, s elkezdtek gytrni, kezdve
azzal az els este, hogy Micko, a vezet odaszlt, hogy: Jtt egy telefonhvs Pee Naame-nak, krdezd meg mindenkitl, hogy nem lttk-e! Csak Paddy kzbelpsnek volt ksznhet, hogy lelltott,
s nem engedte, hogy jrkljak a kocsmban, s panaszos hangon keressem a pinmat.
Ezt minden j lnnyal megcsinljk kzlte. Ne vedd a szvedre. Fogadst ktnek arra, hogy mikor kezdesz el srni.
Nem fognak megrkatni jelentettem ki hatrozottan, ami krlbell t percig tartott. Aztn elhatroztam, hogy elmegyek s mshol
szerzek munkt.
Flnek tled magyarzta apu. Mvelt vagy, s klnbzl tlk. Te nem maradsz itt, de nekik ez az letk. Lgy egytt rz.

Ne mondj fel rtett egyet anyu. Ha megvetik az embert, az


formlja a jellemet. Gondolj csak Gandhira.
Faszok mondta Bid. Tudatlan tkfilkk. Dolgozz inkbb egy
gyorstteremben, mg csaldi engedmnyt is szerezhetsz.
Vgl, mivel a borraval j volt, s a hely kzel, a sarkon, elhatroztam, hogy kitartok. Mi trtnt volna, ha nem gy teszek?
Paddy szltottam meg. ppen poharakat pakolt a mosogatgpbe. Ez itt a bartnm, Leechy. Ez pedig a nvrem, Marnie. Az
ikertestvrem.
Ksznt Leechynek, aztn arra szmtottam, hogy kinygi a szoksos meglepdtt mondatot Marnie-val kapcsolatban az ikertesd?
Annyira klnbzk vagytok!
De nem szlt semmit, s egy percig azon gondolkodtam, mi a baj.
Amikor rnztem, ttott szjjal bmult Marnie-ra, aki hasonl esetlensggel bmult vissza r. Valami trtnt szinte rezni lehetett. Borzongs futott vgig rajtam. Micko is megfordult, mikzben valami
fmednnyel csapott ppen zajt, az arca zavarodottsgot tkrztt,
mert nem tudta, mit is nz tulajdonkppen. Mg egy nagyon rszeg
frfi s n is, akik egy bokszban ltek sszebjva, abbahagytk a
vitatkozst, s rnk bmultak.
Attl a pillanattl kezdve Paddy s Marnie sszektttk az letket. Tizenngy rn bell Marnie beadta a felmondst a pizzzban,
ahol Leechyvel dolgozott, s tjtt a Csnakosba, ahol sikerlt Mickt
annyira elbvlnie, hogy Paddyvel egy mszakba rakta.
Annak ellenre, hogy a Yeoman Roadon lakott, a tbbi pultos szeretettel s gyengden bnt vele; ilyen hatssal volt Marnie a frfiakra.
Emellett Paddy prtfogoltja volt, s annak ellenre, hogy mvelt s
ambicizus volt, mindenki szerette Paddyt.
Marnie nem gyztt hllkodni. Te talltad meg t nekem.
Mg soha nem lttam ilyen boldognak, s ez nagy megknnyebbls volt, mert soha nem tudtam knnyen venni, ha Marnie nem volt
boldog. De hirtelen n lettem a felesleges harmadik. Voltak rgen is
bartaink, de ez most ms volt.
Ez nem azt jelentette, hogy egyedl voltam vagy elhagyatott.
Leechy majdnem olyan volt, mint egy msik testvr, csak t ajtval
lakott odbb, s mindig nlunk volt. Aztn ott volt Sheridan, Paddy

legjobb bartja az ltalnos iskola ta. gy tnt, mintha ngyves korukban kivlasztottk volna egymst, mert tudtk, hogy amikor felnnek, egytt jrnak csajozni. Krlbell egyforma magasak s hasonl
felptsek voltak (ez ltfontossg a csajoz prosoknl, mert nem
lehet ket komolyan venni, ha az egyik fl mterrel alacsonyabb), s
mindketten nagyon jkpek.
Az igazsg az, hogy br Sheridan nagyon jkp volt a jellegzetesen szaki klsejvel, Paddyben volt valami klnleges.
Sheridan rm s Leechyre lett tukmlva, azzal a Paddytl jv instrukcival, hogy mivel Sheridan olyan, mint a btyja, jl kell vele bnnunk. A hrmasunk egy kis knyelmetlen maradkokbl ll csoportot
alkotott.
A vicces az volt, hogy n legalbb annyit voltam egytt Paddyvel,
mintha az n bartom lett volna. Egyfolytban lttam munka kzben
s egyfolytban lttam otthon. gy reztem, mintha nem tudnk gy
bemenni egy szobba, hogy ne talltam volna ket ott, szinte sszenve, Paddy keze Marnie trikja alatt.
Anyu s apu mindig arra btortott minket, hogy hozzuk haza a bartainkat, de a hres trelmk nhny napon bell kifjt.
Lemegyek a konyhba, hogy vgjak egy szelet tortt dhngtt apu , s ott vannak gy
gy? krdezte aggodalmasan anyu. Akrmennyire liberlis
volt is, ez nem volt szvdert hr.
Nem gy. Csak cskolztak. Smrolnak. Vagy nem tudom, milyen kifejezs van most divatban. Paddy mindig remekl rzi itt magt. s amikor vgre hazamegy, a fl jszakt a Marnie-val val telefonlssal tlti. Mirl beszlhetnek? Kicsit flelmetes.
Flelmetes? Mirt?
Tl elszntan prblja magt megszerettetni.
Ez nem igaz! Anyu s n ebben egyetrtettnk.
mg csak egy fi! ellenkezett anyu. Ilyen cinizmust nem
tulajdonthatsz valakinek, aki mg csak gyerek.
Mr tizenkilenc ves. Tl reg hozz.
Csak kt v.
Kt v rengeteg id ebben a korban. s mindig egytt vannak. Ez
nem egszsges.

De anyu nem tudta nem a szrnyai al venni Paddyt. volt az rvk s elhagyatottak nagy prtfogja, s Paddy tkletes volt erre a
clra: az anyja meghalt, az apja ritkn volt otthon, szinte soha nem
volt lelem a hzban. A legkevesebb, amit megtehetett, hogy eteti a
szegny prt.
Azt hiszed, hogy ez most rossz mondta Bid apunak.
Igen, azt hiszem, ksznm szpen vlaszolta apu.
Csak vrd ki, amg elmegy az egyetemre szeptemberben. Az lesz
csak a mulatsg. Nem lesz ideje az olyanok szmra, mint a mi kicsi
Marnie-nk jsolta Bid.
A mi kicsi Marnie-nk Bidhez hasonlan lthatta a dolgokat, mert
amikor a szeptember elrkezett, beindult az rzelmi libikka, s a kvetkez hrom vre megszabta az alaphangot.
Minden tnkrement! Marnie srsa thallatszott a falon. Ez
a nyr volt letem legszebb nyara. Most vissza kell mennem az iskolba, te pedig egyetemre msz. Ne menj!
Anyunak megrndult az arca s azt motyogta: Nem kellett volna
ezt mondania.
Anyu, apu, Bid, Leechy, Sheridan s n a konyhban ltnk,
mialatt az vltzs folyt a szomszd szobban. Lehetetlen volt nem
hallani. Kezdetben megprbltuk fenntartani a beszlgetst, de vgl
feladtuk s hallgatdztunk.
De nekem mennem kell kiltotta Paddy. Ez a jvm, az letem.
Azt gondoltam, n vagyok az leted.
Te vagy! De meg kell szereznem a kpestsem, hogy pnzt kereshessek. Hogyan mskpp tudnk rlad gondoskodni?
De akkor majd nem akarsz. Tallkozni fogsz mindenfle
lnyokkal! Tetszeni fognak neked, s el fogsz felejteni.
Igaza van mondta Bid. Mindig azt gondoltam, hogy kicsit ostoba, de igaza van.
Nem foglak elfelejteni! kiablta Paddy. Szeretlek, s csak tged szeretlek, s soha nem fogok mst szeretni.
Ht, ha minden alkalommal, amikor egy frfi ezt mondta nekem,
kaptam volna egy fontot mormogta Bid.

Csss, csss, nem hallok mondta Bid.


Ez alkalommal mirl van sz? rdekldtt apu.
Nem tudom biztosan.
Akkor hatig vereksznk, aztn megvacsorzunk mondta apu.
Subidu s Subidam. Alice Tkrorszgban, nyolcvannegyedik oldal.
Cssss!
Paddy, mi a baj? nyaggatta Marnie.
Ha krdezned kell vdaskodott , akkor nincs rtelme elmondani. Amikor megrkezett, hideg volt, dlyfs s nagyon mrges,
s az idegesnek tn Marnie gyorsan beterelte a nappaliba.
Megprbltalak hvni tegnap jjel de a telefon foglalt volt s
abban egyeztnk meg, hogy a vonal nyolctl jflig szabad lesz
De Paddy, ms emberek is lnek ebben a hzban, k is hvhattak
valakit.
De ezek nem ms emberek voltak, ugye? Te voltl. Nzd,
Marnie, abbahagyhatod a hazudozst.
Nem hazudok!
Tudom, kivel beszltl tegnap telefonon.
Ki volt az? krdezte anyu.
Graham Higgins kzlte Leechy. A mamja krte, hogy
hvja fel, s magyarzza el neki Yeats verseit, mert fl tle, hogy
megbukik angolbl.
Az a magas fick? Aki rgbizik? krdezte Bid. Honnan
tudja
Paddy, hogy kivel beszlt?
Leechy mondta el! vlttte Paddy. Tudok mindent.
Anyu, apu, Bid, Sheridan s n dbbenten Leechyre bmultunk.
n nem tudtam, hogy nem tudja sirnkozott Leechy. hvott fel. Ravaszul kiszedte bellem.
Hogyan?
Fogjtok be! Nem hallom!
De Graham semmi s senki! jelentette ki Marnie.
Tetszel neki.
Nem igaz.
s biztosan neked is tetszik. Legalbb tizenht percig beszltl
vele, amg n a hidegben lltam, egy telefonflke mellett, s prbl-

tam hvni a lnyt, akit szeretek, akit ez egyltaln nem rdekelt. Baszsza meg! Most megyek!
, Paddy, ne! Ne menj, Paddy, ne!
, istenem, ez olyan romantikus mondta Leechy csendesen.
Te bolond vagy, gyermekem mondta Bid.
Paddy sr? krdezte apu.
Valaki sr. Sr hppgst lehetett hallani.
Azt hiszem, mind a ketten srnak mondta anyu. Gyakran gy
vgzdtek az sszecsapsaik. Vagy ez trtnt, vagy valamelyikk kiviharzott a hzbl. Nha Paddy, nha Marnie, br itt lakott. Akrmelyikk volt is, nem ment messzire. Nhny percen bell csengettek, s
egyiknknek a konyhbl ki kellett nyitnia az ajtt, hogy beengedjk
ket, hogy aztn folytathassk a kiablst.
A sr hangok vgl megszntek. Csend lett. Ez azt jelentette, hogy
cskoldzsba, majd kibkls szexbe torkollott a dolog.
Ennyi volt, srcok mondta apu, s felllt.
Nha legalbb olyan j, mint egy szappanopera mondta Bid.
Ami azt jelenti, hogy remlem, most mr csendben lesznek, mert
kezddik a msorom, s bemegyek abba a szobba.
Vge mondta Marnie. Paddyvel. Ez most ms. Ez most
tnyleg ms volt. Nyugodtan beszlt, nem tpte a hajt.
De szeretitek egymst! tiltakozott Leechy.
Marnie megrzta a fejt. Tlsgosan is szeretjk egymst. Szttpjk egymst. Ennek vget kell vetni. Volt valami a higgadtsgban, ami arra ksztetett minket, hogy komolyan vegyk.
Lehet, hogy igazad van mondta Leechy. szeret tged, de a
legrosszabbat hozztok ki egymsbl. Ez a fltkenysg Taln
egy ms tpus emberre van szksged, neki pedig egy ms tpus
lnyra. Akkoriban nem jttnk r, hogy maga plyzik erre a
posztra.
Ne. Marnie elregrnyedt, tlelte a hast. Mr csak a gondolattl is, hogy valaki mssal
De te is tallkozni fogsz valaki mssal jsolta Leechy.
Marnie megrzta a fejt, s elvett egy nagy zld veget, amit jl
meghzott. Apu abszintja. Ki fog jnni a sodrbl.
Nem fogok.

De fogsz!
Nem is akarok. Ez volt nekem val. Paddy volt az egyetlen. Meg
fogom magam lni.
Ne legyl bolond. Leechy elszrnyedt.
Az emberek meglik magukat. Ez megtrtnik nha. s n az
a fajta ember vagyok, aki megteszi.
Idehvom anyut.
Mindig tudtam, hogy fiatalon fogok meghalni magyarzta
Marnie, mikzben sszekuporodott az gyon.
jra a Bront nvreket jtssza suttogta apu mrgesen. s
csak nem az n abszintomat issza?
Nem akarlak megsrteni benneteket mondta Marnie anyunak s
apunak , de azt kvnom, brcsak meg se szlettem volna. Tlsgosan sok rzelmet lek t, szinte llandan, s ezt gyllm. Tnyleg
meg akarok halni.
Hogyan lnd meg magad? krdezte anyu, azt a tancsot kvetve, amelyet az ngyilkossgra hajlamos kamaszok szleinek szl
knyvecskben javasolnak, ahol blffknt utalnak r.
Felvgom az ereimet.
Mivel?
Ezzel. Marnie elhalszott egy szikt a farmerja zsebbl.
Add ide! Add ide!
Duzzogva megadta magt. De anyu, borotvk vannak a frdszobban, ksek a konyhban, s van mg szike a festdobozomban. s
ha mindent elveszel, felmszhatok a tetre s levethetem magam,
vagy lemehetek a mlra s beleugorhatok a tengerbe.
Anyu s apu ott lltak, sszedugtk a fejket s prbltak kieszelni
valamit.
Prbljuk meg tllni ezt az jszakt javasolta anyu. Mg akkor is, ha ez azt jelenti, hogy egsz jszaka bren lesznk vele, aztn
tallunk valami j jungi dolgot reggel.
Brcsak fiaink szlettek volna mondta apu. Ilyenfajta gondunk nem lenne fikkal.
Annak ellenre, hogy az abszintnak az a hre, hogy az embereket
elbuttja, Marnie nagyon okosnak bizonyult. lt az gyn, s halkan
magyarzta, hogy mennyire nem tudja kezelni azokat az rzseket,

amelyeket mindenki ms tud kezelni. Nem tudom tllni a fjdalmat, hogy nem lehetek Paddyvel mondta.
De mindannyiunknak van szvfjdalmunk egy bizonyos ponton
mondta anyu. Ez rsze az emberi ltezsnek. Emlkszem, tizent
ves voltam, s azt gondoltam, nem leszek tbb boldog.
De van nhny ember, aki egyszeren nem brja a ltezs fjdalmt. Mit gondolsz, mirt lik meg magukat az emberek?
Igen, de
Bellem hinyzik valami, ami Grace-ben megvan. Egy rzelmi
stopgomb. Grace teljes ember, de n nem. n a maradkbl lettem
sszerakva.
Ne, Marnie, ne!
Brcsak vlaszthattam volna, hogy ne szlessek meg. Gondoljtok, hogy van egy elkertett rsz a meg nem szletett lelkek rszre?
Valamilyen stt hely azok szmra, akik tlsgosan defektesek ahhoz, hogy megszlessenek?
Te nem vagy defektes, te tkletes vagy!
Te nem tudod, amit n tudok. Nem tudod, milyen az n brmben lenni.
Anyu, apu s n megtettk, ami csak tlnk telt, de nem tudtuk eltrteni attl a bizonyossgtl, hogy jobb lenne, ha halott lenne. Vgl
elkeseredett hallgatsba sppedtnk s hallgattuk az es kopogst a tetn s az ton. Apu mr kezdett elblintani, amikor meghallottuk az vltst kvlrl.
Mi volt ez? krdezte anyu.
Nem tudom mondtam.
Az izmaink megmerevedtek, ahogy feszlten figyeltnk. Aztn
tisztn hallottuk. Maaaarr-nie.
Mind a ngyen odarohantunk az ablakhoz. A hz eltt, az t kzepn, a zuhog esben, ott llt Paddy orosz katonai nagykabtjban,
fehr ingben, amelynek az sszes gombja hinyzott s az srgi fekete
brpultos nadrgjban, amelynek el volt szakadva a trde.
Maarr-nie. Szlesre trta a karjt, felfedve csupasz mellkast.
Szeretlek!
s akkor Marnie mr szguldott is le a lpcsn, ki a bejrati ajtn
s rohant fel. Paddy felkapta, megperdtette, aztn lerakta, az vhez

dugva az arct. A szjuk sszekapcsoldott, trdre estek, a knnyeik


egybefolytak az esvel.
Azt hiszem, ez azt jelenti, hogy most mr lefekhetnk nyugtzta apu.
Ez volt a legromantikusabb jelenet, amit valaha is lttam mondta Leechy msnap. s a Yeoman Road tbbi lakja a hlszobaablakbl figyelte a jelenetet. Olyan volt, mint az vlt szelekben.
Gtikus badarsg mondta apu megveten. Nem emlkeztek, hogy Heathcliff pszichopata volt? Meglte Isabel kutyjt.
Marnie s Paddy sszegmblydve, bksen aludtak a hgom
gyn, mint azok a gyerekek, akik nagy megprbltatson mentek keresztl. Mindannyian idegesek s kimerltek voltunk, teljesen kifacsarva reztk magunkat ez elz nap rzelmi hullmvastja utn.
Bocsss meg, hogy ilyen kispolgri krdst teszek fel. De ez
az egsz mlt jjel? Ez normlis?
Nem vlaszolta apu. Grace sohasem viselkedik gy.
Csak azrt, mert nincs bartom mondtam, s rgtn Marnie vdelmre keltem.
Mirt nincs? rdekldtt Bid. Mi a baj veled?
Semm
Tlsgosan vlogats, ez a baj. Mg mindig nem vesztetted el a
szzessged?
Bid! Hagyd abba!
Ezt gy veszem, mintha nemet mondtl volna. Mi van
Sheridannel?
krdezte Bid. Nem akarsz jrni vele?
Nem. Sheridan szellemes volt, s jkp, de nekem nem tetszett. s n sem tetszettem neki. Marnie tetszett neki. Ebben biztos
voltam.
Mg ha Grace-nek lenne is bartja, akkor sem lenne semmifle
kiabls mondta Bid. Grace mindig is unalmas volt. Ha drmt
akartok, akkor Marnie-hoz kell fordulni.
Lttad az Indban a fott Kaplanrl meg Zara Kaletskyrl, ahogy
nagyon turbkolnak? krdezte tlem T. C.
Ki? Ja, a modell?

A sznszn, a sznszn. Nagyon tetszett nekem a Liffey leteiben. Amg el nem hagyta rorszgot egy nagyobb s jobb lehetsgrt.
Visszajtt?
Csak szabadsgra.
Nem lehet komoly a dolog Kaplannel. Mit rtesz azon, hogy
turbkolnak?
A keze a fenekn, br az ugye elg kicsike. Istenem, milyen szp
n shajtott T. C. Mit lt abban a tuskban?
Cmzett: Gracegildee@spokesman.ie
Felad: Pattilavezzo@oraclepr.com
Trgy: Interj Madonnval
Ksznjk a Madonna irnti rdekldst.
Sajnlattal kzljk, hogy egy msik jsgrt bztunk meg.
A francba, biztosan az a rohadk Irish Times. Rm trt a csaldottsg, s mly szakadkba rntott. A fejemet megpihentettem a kezemen.
Elviselhetetlenl bosszant volt. Jobb cikket rnk, mint a
Times: szerettem Madonnt. Vele nttem fel, rtettem.
ltem s fortyogtam s vrtam, hogy jobban legyek, aztn mg egy
kicsit vrtam, s amikor a csaldottsg mg mindig sajgott bennem, akkor jtt egy sugallat: felhvom Patti Lavezzt, s egy utols
ksrletet teszek, hogy tgondolja! Mr nem volt mit vesztenem, s ha
elg szenvedlyes leszek, taln meggondolja magt.
Patti Lavezzo. Mindig gy vette fel a kagylt, mintha valaki
mrte volna az idt.
J napot, Patti, itt Grace Gildee, az rorszgi Spokesmantl.
t tudn gondolni a dntst? Olyan gyorsan beszltem, hogy ne
tudjon flbeszaktani. Mi egy fantasztikus cikket rnnk Madonnrl. A mi lapunk a legnagyobb pldnyszm sznes napilap rorszgban. Tisztessgesek vagyunk, s garantlni tudunk egy mlyensznt,
intelligens cikket, egyttal rendkvli az zleti rzknk
H, vrjon! Honnan hv?
A Spokesmantl.
Igen, de a Spokesmannek adjuk az interjt.

A remny jra eltlttt, s a nap melegen s vaktan sttt.


Tnyleg? De most kaptam egy e-mailt
Igen, egy pillanat, hadd nzzem meg a kpernyn. Igen, itt van.
rorszg. A Spokesman. Casey Kaplan. Maga az?
Kimentem a mosdba s tnyleg srva fakadtam.
Folyamatosan a nyomra akadt. Akrhova kltztt is, mindig
lenyomozta. A hza olyan volt, mint egy erd. Mindenfle biztonsgi
berendezssel fel volt szerelve. Riasztk, pnikgombok, mg egy pnikszoba is. De volt egy macskabejrat a hts ajtn.
n ppen a Nk vdelmben irodjban voltam, s az igazgatval,
Laura Vennel beszlgettem. Jacinta nagy vonakodva beleegyezett,
hogy rhassak egy cikket a csaldon belli erszakrl nem mintha
meg akarta volna jelentetni, azt mondta, hogy tartalkolja egy unalmasabb idszakra.
s mi volt a macskabejrattal? krdeztem, mikzben aggdtam
ezrt az ismeretlen nrt.
Ott nem volt riaszt, az volt az egyetlen hely a hzban, ahol szrevtlenl be lehetett jutni.
De biztosan tl kicsi volt egy frfinak, hogy tbjjon rajta.
Igen. De a n elutazott a gyerekekkel a htvgre, s amg elmentek, hozta a szerszmosldjt, s megnagyobbtotta a lyukat. gy elg
nagy lett, hogy t tudjon csszni, de nem olyan nagy, hogy szre lehessen venni.
s mi trtnt?
Bemszott. s elrejtztt a padlson.
s azutn mi trtnt? Mr a szkem szln ltem.
Ht meglte.
Micsoda? Teljesen? Laura elmosolyodott.
Bocsnat mondtam. Ez elg nagy butasg volt. De valamifle utols percben trtn megbnsra szmtottam, mintha az let
egy epizd lenne a Boldog napokbl.
Amikor elhagyta, megeskdtt, hogy megtallja s megli, s gy
is tett. A gyerekei eltt.
s ez volt a vge? Meghalt?
Igen, meghalt.

Iszony ressget reztem. s a gyerekei elvesztettk az anyjukat? s, gondolom, az apjukat is, ha brtnbe kerlt.
Nem kerlt brtnbe. A br megsajnlta. Szabadlbon kistlt,
felfggesztett brtnbntetssel.
Ne!
Gyakran megtrtnik.
De hogyan kerlnek ssze a nk ezekkel a pszichopatkkal?
trtem ki frusztrltan. Termszetesen tudtam a vlaszt legalbbis
elmletben , de a valsg megrjtett.
Azrt, mert a frfiak nem reklmozzk magukrl, hogy pszichopatk Laura szomoran felnevetett. Ezek a frfiak gyakran elbvlk. s a folyamat lass. A kezdeti ellenrzs mg romantikusnak is
tnhet ismeri az ilyesmit. Maradjunk itthon, csak mi ketten, annyira
szeretlek, hogy nem tudok rajtad osztozni. Amg egy napon a n rjn, hogy elidegentettk a bartaitl, a csaldjtl s teljesen el van
szigetelve.
Ilyenkor mirt nem hvja a zsarukat?
jra tudtam a vlaszt, de nem tudtam nem feltenni a krdst.
Mert folyamatosan grgeti, hogy megvltozik felelte Laura.
Hogy tbb nem tesz ilyet. Egy nt tlag harminctszr tnek meg,
mieltt rintkezsbe lp a rendrsggel.
Harminctszr? Nem, ez nem lehet igaz.
Igen. Harminct alkalommal.
Grace, bbi, elnzst. Nagyon sajnlom.
Casey Kaplan llt az asztalom eltt. Nem kellett felnznem. Tudtam, hogy az, mert hirtelen a leveg az asztalom krl olyan lett,
mint egy jszakai brban. Mirl van sz? s folytattam a gpelst.
A Madonna-interjrl. Nem mentem utna. Felajnlottk. Nem is
tudtam, hogy te is akarod.
Nem nagy gy. Mg mindig nem nztem fel. Csak a farmerja
derkrszt s egy nagy, ostoba ezstsasos vcsatot lttam belle.
Nem is tudtam, hogy te is akarod. Tehetetlenl megrzkdott.
Onnan tudtam, hogy ezt csinlja, hogy a keze megjelent a ltteremben, aztn egy perc mlva eltnt. Ennyi is elg volt, hogy meglssam
a gyrit. Nagy, ostoba ezstgyrk majdnem minden ujjn. Grace,

tartozom neked. Ha van valami, amivel helyre tudom hozni, mondd


meg Knyrgk, bbi.
Rendben. Elharaptam a sz vgt. Mg egy dolog, Kaplan.
Abbahagytam a gpelst, s tallkozott a szemnk. Ne hvj bbinek.
Ne lgy kvncsi Dickie McGuinness odaszlt a szja sarkbl.
Mert hamar megregszel.
Mi?
Van szmodra valamim.
, hagyd abba, Dickie! mondtam. Beszlj normlisan. Ha
mondanivald van, akkor mondd el.
Ok vlaszolta, s kzelebb hzta szkt az asztalomhoz. Tudom, hogy ki gyjtotta fel az autdat mlt szeptemberben.
Csak nztem r.
Lemmy OMalley s Eric Zouche. A nevek semmit sem jelentettek.
s tudod, mirt tettk? vagy nem?
Mert lefizettk ket. Hromszz eurt kaptak fejenknt.
Lefizettk ket? Azt gondoltam, vletlen volt, egyike azoknak a
dolgoknak, amelyek megtrtnnek egy nagyvrosban.
Igen, Grace. Lefizettk ket. Nem volt vletlen. Clpont voltl.
Annak hallatn, ahogyan a clpont szt mondta, mintha egy kl
szortotta volna ssze a szvemet.
Ki fizetett nekik? a szavak suttogsszeren jttek ki bellem.
Ht ezt nem tudom.
Mirt nem krdezted meg ket?
Nem velk voltam kapcsolatban. Ez csak egy informci,
amely egy msik megllt s a megfelel sz utn kutatott nyomozs kapcsn merlt fel. Ki haragszik rd, Grace?
Dickie, nem tudom. s valjban flek.
Gyernk, Grace, itt fent kell gondolkodni a fejre mutatott ,
ott lent pedig tncolni mutatott a lbra.
Dickie, eskszm neked
Megszlalt a telefonom. Automatikusan ellenriztem ki hv:
Marnie volt az. Elkapott egy j, msfajta aggodalom. Azt mondtam
Dickie-nek:
Ezt fel kell vennem. De ne menj el. Felvettem s beleszltam. Marnie?

n vagyok, Nick.
Nick? Ne. Ez rossz hr volt.
Csak flig voltam tudatban annak, hogy Dickie lbujjhegyen eltipegett, mikzben a szjval valami rthetetlen dolgot ttogott felm,
az ajtra mutogatott s az rjt tgette.
jra jra megtrtnt? krdeztem Nicktl.
Igen mondta.
Ne. Ne, ne, ne. Az utols alkalomra gondoltam Milyen nagy
a baj?
Nagyon nagy, Grace. Krhzban van
Jzusom, ne.
hrom trtt borda. Agyrzkds. Bels vrzs.
Jzusmria. s mg csak mennyi ideje hat ht telt el az utols
ta.
El kellett volna mennem Londonba akkor. Elfogott a bntudat.
A sznetek egyre rvidebbek s a srlsek egyre slyosabbak
mondta Nick. Ez az, amire figyelmeztettek, hogy trtnni fog,
Grace.
Nick, tenned kell valamit. Segtsget krni. Szakmai segtsget.
Mr megtettem!
Ez gy nem mehet tovbb!
Grace, tudom. Mr prbltam segtsget krni, mindent megteszek, amit csak lehet
Nem tudtunk megegyezni abban, hogy mit csinljunk, gy vgl letettem a kagylt s sszekuporodtam, kezemet a combom kz szortva.
Elmondjam anyunak s apunak?
Nem. pp eleget aggdnak Bid miatt: a kem annyit kivett belle,
s annyit kivett mindenkibl. Elmegyek Londonba, s magam teszem
rendbe a dolgokat.
A frfi behozta a kzitskjt a kocsibl, s aggdva beksrte.
Most mit szeretnl csinlni? krdezte.
Csak szeretnk lefekdni.
Ok. Elvigyorodott. Baj, ha n is csatlakozom?
. Taln rosszul rtette. Aludni szeretnk.

Ugyan mr, hsz percig mg kibrod bren. A hlszoba fel


terelte. Lehzta a slicct, a szndka nyilvnval volt. Vedd le a bugyid.
De nem! pp most volt abortuszom.
Kifogs, folyton csak kifogs. Lenyomta az gyra, a trdvel leszortotta, mikzben lerngatta a harisnyanadrgjt s a bugyijt.
Krlek, ne, krlek. Fertzst kaphatok. Hrom htig tilos a szex.
Pofa be. Rajta fekdt, behatolt, a vrbe s az ressgbe, dhdten drzslve a friss sebet. Aztn felnyomta magt a karjval, mintha
fekvtmaszt csinlna, s kemnyen arcul ttte. A kurva letbe,
legalbb prblj meg gy csinlni, mintha lveznd.
MARNIE
Grace mr ton volt.
Holnap reggel itt lesz. Nick a hlszobaajtban llt. Szenvtelenl kzlte az informcit, aztn gy tnt, megenyhlt egy kicsit.
Nincs szksged semmire?
Marnie szerette volna tudni, Grace mennyire dhs, de nem akarta
megkrdezni. Megrzta a fejt anlkl, hogy rnzett volna Nickre.
Nick egyedl hagyta ezzel az elviselhetetlen szgyennel. Amint becsukta az ajtt, Marnie-nak egybl minden trgy fegyvernek tnt a
szobban: sszetrhetn a tkrt, s felvghatn az ereit egy szilnkkal, megihatn a frdszobai tiszttszert, kiugorhatna az ablakon.
De az ngyilkossg nem lehetett vlasztsi lehetsg: mr gy is
mindenkivel a lnyokkal, pedig k aztn semmirl sem tehettek,
szegny Nickkel olyan gyalzatosan bnt. Az letben marads volt a
bntetse.
Soha tbbet nem iszom soha tbbet nem iszom soha tbbet nem
iszom.
Amikor maghoz trt, olyan rmlet tlttte el, mintha a pokolban
bredt volna. Ezttal egy krhzban tallta magt, egy erszakos kz
valami bds, fekete lttyt diktlt bele. Hogy detoxikljuk mondta a nvr.
Hol vagyok?

A Royal Freeben. Hrom trtt bordval, agyrzkdssal s


bels vrzssel. J kis este volt, mi?
Krhzban. Jzusom, az nem lehet. Ki kellett jutnia innen, mieltt
valaki Nick megtudja, hogy hol van.
De Nick mr tudta, s akkor mr pp ton volt a krhzba, s
Marnie most azt kvnta, brcsak mg mindig ott lenne, mert az,
hogy annyira megsrlt, hogy krhzba kellett szlltani mg akkor
is, ha az egszrt csak magt okolhatta , egyfajta flelemmel vegyes
tisztelettel tlttte el az embereket, legalbbis Nicket. Addig legalbb tmenetileg nem haragudott r annyira, s ez htha Grace-re is
ugyanilyen hatssal lesz.
A helyre azonban szksg volt az igazi betegek szmra, nem
pedig olyanoknak, akik annyi vodkt dntenek magukba, hogy a
vgn j tletnek tartjk, hogy tszaladjanak az ton, miutn a lmpa
zldre vltott, s elttessk magukat egy motorral. Mindssze hat rval ksbb mr ki is raktk, s amint hazart s megsznt a krhz oltalmaz ereje, gy tnt, mr elg jl van ahhoz, hogy Nick jeges, nma haragja visszatrjen.
A vgn az orvos enyhtette a diagnzist. Marnie-nak ellenttben azzal, ahogy eredetileg gondolta nem volt agyrzkdsa:
csak azrt nem tudta, hogy milyen nap van, mert eltomptotta az
ital. Hallotta, amint ezt mondjk Nicknek, s a mondat megragadt
a fejben, jra s jra megismtelve nmagt.
Eltomptotta az ital. Eltomptotta az ital.
A furcsa az volt, hogy egyltaln nem akart bergni. Vgrevalahra a munkahelyn sem volt rossz napja, s amikor Rico felvetette, hogy igyanak egyet a kzeli kocsmban, nemet mondott. Valahnyszor elment Ricval inni egyet, annak mindig csnya vge lett.
Rossz hatssal vagyunk egymsra mondta Marnie. gy hangzott, mint valami pasizs szveg egy cska filmbl.
Senki sem rt meg minket. Rico llta a tekintett. Olyan volt,
mint egy rossz ripacs. rtatlan bociszemtl Marnie frszt kapott.
Guy szerint nem kne tallkoznom veled.
Guy nincs itt.
De megtudhatja
s mi van, ha kirg? krdezte. Minket tette hozz. Rico
megrzta a fejt.

Csak fltkeny, hogy jobban kedvelsz, de n vagyok a legjobb


gynke. Tged pedig nem fog kirgni.
Marnie ttovzott. Nem, erre mg csak gondolnia sem szabad.
Csak egy ital, Marnie. Mindjrt itt a karcsony.
Mg csak december elseje van.
De ht mi rossz van ebben? A hangja behzelg volt. Mi rossz
van ebben?
Kptelen volt dnteni, s ez megbntotta. Ersnek kellene lennie,
de ez annyira egyszer lenne, annyira fjdalommentes, egyszeren
csak egy lps
De csak egy mondta vgl.
Taln kett. De hromnl semmikppen sem tbb.
Amikor a negyediknl tartottak, mr semmi sem szmtott. Jkedve
lett, s be nem llt a szja, a vilgot is tlte volna, s az gvilgon semmi sem aggasztotta. Nick tombolni fog, ha megtudja, hogy
megint ivott radsul Ricval , de ez sem szmtott. Guy is kijn a
sodrbl, de mg az sem rdekelte.
Ricval beszdbe elegyedtek a szomszd asztalnl lkkel: egy kk
melegts pasassal s hrom kirittyentett nvel. De lehet, hogy csak
kt n volt, mg most sem volt teljesen biztos benne. Nagyon halvnyan mintha emlkezett volna r, hogy megkrdezte az egyikket, hova tnt a nvre, mire az azt felelte: Nem, kedves, az csak a pincrn volt. Te j g, maga mg nlunk is jobban elzott. De lehet, hogy
az egszet csak lmodta.
Mind a hrom n agyonbarntott volt, teleaggatva kszerekkel, borzalmasan kznsges, de jl elbeszlgettek velk. s amikor az egyikk spcsonton bkte Marnie-t hegyes orr gykbr cipjvel, s kzlte: Mi most elmegynk egy klubba Marnie gy dnttt, velk
tart. Rico megprblta visszatartani. sszevesztek, s br a rszletek
meglehetsen homlyosak voltak, arra emlkezett, hogy csak flgzzel csinltk, mert tl rszegek voltak ahhoz, beleadjanak apait-anyait.
Ezek bnzk hajtogatta Rico. Bnzk. Kedvesnek tnnek,
de attl mg bnzk.
Ezutn mr nem emlkezett semmire a krhzig teljes volt a
filmszakads. Elvesztett nyolc rt az letbl. Vgl elment a
klubba? A kocsmban maradt Ricval? Sejtelme sem volt. A men-

taut szedte fel Cricklewoodban, London msik vgn. Mgis mit


csinlt ott? Hirtelen beleszdlt a rmletbe.
Ne is gondolj r.
Rnzett a mobiljra. rhatna egy sms-t Ricnak, hogy megprblja
sszerakni a dolgokat, de ennek mg a gondolattl is irtzott. Rictl
irtzott, s ha kapcsolatba lpne vele, az azt jelenten, hogy ez az
egsz tnyleg megtrtnt: hogy bergott, hogy vitatkoztak a kocsmban. Amire nem emlkezett, arrl inkbb nem akart tudni.
s tulajdonkppen minden rendben volt. Igen, minden rendben
volt. Fggetlenl attl, hogy valjban mi is trtnt, otthon volt, s
most mr biztonsgban. Otthon s biztonsgban ktsgkvl srlten, de csak enyhn , mindenkivel elfordulhat, hogy eltri a bordjt, biztos volt benne, hogy mr hallotta, hogy ez valakivel egy jgarn trtnt meg, amikor tlzsba vitte a mly llegzetvtelt.
Minden rendben van.
Aztn beugrott neki, hogy Grace ton van Dublinbl, s Grace csak
akkor l replre s jn Londonba, amikor tnyleg komolyra fordulnak a dolgok.
A flelem visszatrt, annyira, hogy fojtogatni kezdte. Mennyire
dhs Grace? Felhvhatn, hogy megkrdezze, de ezttal is addig
volt j, amg nem tudja. Amg megrkezik, gy dnttt, az lesz a legjobb, ha teljesen elzrkzik a klvilgtl: nem hall semmit, nem gondol semmit, nem rez semmit.
A fejben azonban meglls nlkl kergettk egymst a gondolatok. Eltomptotta az ital.
Hrom trtt borda. Meg is halhatott volna.
A felismers jabb hullma nttte el, s hirtelen mintha csak
most hallotta volna elszr elszrnyedve gondolt bele, milyen srlseket szerzett. Eltrte a csontjait! Nemcsak megttte magt, hanem
tnylegesen eltrte a csontjait.
Ez komoly volt, komoly, komoly.
Ettl azonban legalbb minden teljesen egyrtelm lett: soha tbbet
nem ihat. Nem is fog inni soha tbbet. Vilgos volt, s pofonegyszer.
A viselkedse s a kvetkezmnyei mr annyira tlmentek minden hatron, mr nem volt sem elfogadhat, sem megbocsthat, de mg
magyarzata sem lehetett r. Ezttal gy megrmlt, hogy vgrvnyesen sikerlt meggyznie magt. Nem iszik soha tbb.

Este a lnyok lbujjhegyen beosontak a hlszobba, bszkn, egy


tl vanliafagyival. Marnie evett belle hrom falatot, de aztn
knytelen volt azonnal abbahagyni, egy falat sem ment le a torkn:
msnaposan sosem tudott enni. s ez a mostani knytelen volt elismerni, amint vgignzett magn alighanem az eddigi legslyosabb
volt.
Aznap egyedl aludt. Nick nem volt hajland egy gyba fekdni
vele, s a feje lktetst semmi sem csillaptotta. A gondolatok jttekmentek. Egsz jjel.
Eltomptotta az ital. Grace jn.
Hrom trtt borda.
Idrl idre izzadt, zavaros fllomba merlt, majd rettegve bredt
arra, hogy az gynak csapdik, olyan ervel, hogy vgl gy dnttt,
mgiscsak jobban teszi, ha bren marad.
Marnie! Grace berohant a szobba, de a srlsek s a ktsek
ltvnytl visszahklt. Marnie ltta, hogy knnyes a szeme: ez azt
jelentette, hogy nem mrges.
Hla az gnek hla az gnek hla az gnek.
A flelem, amely eddig slyos teherknt nehezedett r, egyszeriben
eltnt, s Marnie knnynek s szabadnak rezte magt szinte mr
nevetsgesen vidmnak. A rettegs stt felhi, amelyek a krhzban val bredse ta szorongattk, most kezdtek sztoszlani.
Meglelhetlek? krdezte Grace. Vagy nagyon fj?
Ha Grace dhs lett volna, engedte volna, hogy tlelje; brmit
megtett volna, hogy kiengesztelje. De gy lehetett szinte.
Nagyon fj.
Grace lelt az gya szlre.
Szval mi trtnt?
Ismersz. Hajlamos vagyok a balesetekre.
Nem, gy rtem megint nagyon bergtl. Mirt? Mirt?
Nem tudta, mirt. Nem akarta, hogy idig fajuljon a dolog.
Nem hallottad, mi van Nick jutalmval? Megvette ezt a rohadt
nagy hzat, s most nem tudja fizetni a trleszt rszleteket.
Marnie nem trdtt sem a hzzal, sem a pnzzel. De kellett egy
indok. Grace-nek szksge volt egy indokra.

De ht mr ezer ve tudod. Grace nem rtette. Azt hittem, valami szrnysg trtnt. gy rtem, azok utn, hogy legutbb
gy bergtl mikor is, gy hat hete? Megeskdtl, hogy soha tbbet
nem iszol, emlkszel? Annyira csnyn megttted magad, amikor
Ricnl leestl a lpcsn.
A bntrsnl szlt Nick.
Szval most mr bnz vagyok.
Grace s Nick beszlgetsbl Marnie alig emlkezett valamire. Az
elejt s a vgt fel tudta idzni, a kzepbl azonban egy j nagy rsz
teljesen kimaradt.
Krlbell hat hete volt az a rmes nap Wen-Yivel, amikor megtudtk, hogy Mr. Lee Sanghajban van, s amikor rjttek, hogy
Marnie semmilyen eredmnyt nem tud felmutatni, s ami mg roszszabb tisztessgtelen is. A szgyen annyira gette, hogy amikor
Rico meghvta egy italra, elnttte az rm, s ez minden akadlyt elsprt az tbl. Ezzel az ervel szemben tehetetlen volt, kvetnie kellett, brmerre vitte is. Mr napok, hetek ta egyre ersebben rezte,
hogy szksge van egy italra, s br a feszltsg egyre ntt benne,
mgis igyekezett tagadni s vgl megtrt az ellenllsa. Meggrte
Melodynak, hogy negyed htre hazar, hogy a lny idejben odarjen
a kvetkez csaldhoz, de ugyangy akr arra is megeskdhetett volna, hogy a Fld lapos, mert pontosan tudta, hogy nem fog hazarni, s mgsem rzett semmit sem: bntudatot egyltaln nem.
Ricval egy nemrg megnylt brba mentek Fulhambe, messze az
irodtl, ahol vodka-martinit ittak, s Wen-Yit szidtk. Emlkezett r,
hogy j sokig voltak ott, pp elg ideig ahhoz, hogy a valsgbl
csak szilnkszeren felvillan kpek maradjanak meg. Emlkezett r,
hogy amikor kilptek a brbl, Rico kezbl kicsszott egy veg
vodka, s ezst fnnyel felrobbant a jrdn; aztn pletek suhantak
el mellettk nyilvn taxiban ltek , majd egy kp, amint Larry King
interjt kszt Bill Clintonnal. De ez vajon valban megtrtnt? Ricnl nzte a tvt? Vagy az egszet egyszeren csak kitallta?
Aztn semmi ressg, ressg, ressg addig, amg felbredt a
sajt hlszobjban amelyet elszr fel sem ismert.
Ksbb tudta meg hla Nicknek , hogy teljes msfl napra tnt
el. Htfn este telefonlt Melodie-nak, s Nick szerda reggel tallt r.

Nick sztnsen rrezve, milyen rossz a helyzet Daisyt s


Verityt elvitte Basildonba, s megkrte az anyjt, hogy vigyzzon rjuk. Aztn felhvta Guyt, s elkrte Rico cmt.
Amikor Nick mindezt elmondta, Marnie legszvesebben belehalt
volna a szgyenbe Nick biztos gyllte, hogy ennyire megalz dolgot kellett tennie.
Nick Ricnl tallt r: Marnie ntudatlan llapotban fekdt a lpcshzban, hason, a keze-lba szanaszt.
Mit kerestem ott?
Lehet, hogy pp tvozni kszlt?
A teste tele volt kk-zld foltokkal, mert vonta le Nick a kvetkeztetst Rico els emeleti laksa eltt megbotlott, s vgiggurult a
lpcsn. Rico nem nyitott ajtt, mert ahogy Marnie egy httel ksbb, amikor jra munkba ment, megtudta is holtrszeg volt.
Nick hazavitte Marnie-t, radott egy pamut hlinget, s gyba
dugta. Amikor ezek utn Marnie maghoz trt, annyira megdbbent, hogy nem tallt r szavakat. A teste ell borzalmas zzdsokkal volt tele. Az mr az lete rszv vlt, hogy egyfolytban
megttte s megvgta magt, gyhogy mindig, amikor ivs utn
visszatrt a valsgba, a srlseit is szmba vette. De ennyire rossz
mg sosem volt a helyzet.
Az egyik foga mozgott, s ez valamirt klnsen megijesztette.
A fizikai fjdalomnl csak a mardos bntudat volt rosszabb:
Daisynek, Veritynek s Nicknek mi mindenen kellett keresztlmennie
miatta. Emiatt legszvesebben elvgta volna a torkt tulajdonkppen sz szerint , s megeskdtt Nicknek s sajt magnak , hogy
soha tbb nem iszik.
De a trtntekbl nem emlkezett semmire, s mivel nem emlkezett, a vgn mr egyre hatsosabban hitette el magval, hogy az
egsz meg sem trtnt. Agya egy zugban elzrta a tbbi olyan dolog
kz, amelyre mg gondolni is tlsgosan szgyellt.
s most jra megtrtnt. Ugyanaz, csak mg rosszabb, mert most
krhzba kerlt. Trtt csontokkal.
s Grace is itt volt.

Egyszeren kptelen uralkodni magn. Segtsgre van szksge.


Nick mg mindig a hlszobaajtban llt, nem tudta eldnteni, hogy
menjen-e, vagy maradjon.
Marnie csak bmult, nmn a dbbenettl. Eddig mg sosem mondott ilyesmit. Vajon komolyan gondolta? Vagy csak r akart ijeszteni?
gy rted? A mindig magabiztos Grace elbizonytalanodott.
Taln mg meg is rmlt.
Elvonkra, rehabilitci, nevezd, ahogy akarod felelte Nick.
Ez egy kicsit nem? ugrott fel Grace.
Egy kicsit mi?
ers?
Grace, Marnie alkoholista!
Marnie megknnyebblt, amikor ltta, hogy Grace sszerezzen,
nyilvnvalan egy szt sem hitt el az egszbl.
Nzz szembe vele, alkoholista vagy fordult Nick Marnie-hoz.
Nem vagyok az vlaszolta. Abbahagyom. n
Van egy hely Wiltshire-ben mondta Nick. Egsz jnak tnik.
Htvgn gyerekeket is beengednek, szval a lnyok is megltogathatnnak.
Jzusom tnyleg komolyan gondolta!
Nick, krlek, vrj! A szavak sszevissza zdultak ki belle.
Krlek, adj mg egy eslyt
Igen, nyugodj meg, Nick szlt Grace. rizzk meg a hidegvrnket. Marnie-nak volt kt rossz lmnye
Kett? Nick a kezbe temette az arct. Grace, az isten szerelmre! Inkbb ktszz! Persze, elismerem, nem mindegyik volt enynyire slyos. De ezek az esetek egyre srbben kvetik egymst, s a
srlsek egyre slyosabbak. Megmondtk, hogy szmthatok erre.
Neked is elmondtam.
Marnie sszezavarodva figyelte Grace s Nick prbeszdt.
Kik mondtk meg? Marnie-nak sszeszorult a szve a flelemtl.
Az alkohol-tancsad vlaszolta Grace.
Milyen alkohol-tancsad? Marnie ledermedt. s hogyhogy
te tudsz errl, n meg nem?
Mert Nick nha felhv miattad Grace meglepettnek tnt. Valban?

az utbbi nhny hnapban. Marnie teljesen elkpedt.


Grace? Te a htam mgtt beszlsz Nickkel?
Grace zavartan bmult. Semmit sem csinlok a htad mgtt!
Amint Nick felhvott, az els dolgom az volt, hogy tged hvtalak,
t meg lerztam.
Vajon tnyleg?
rkig beszlgettnk. Nem emlkszel? Grace kezdett pnikba esni.
Nem. s nem ez volt az els alkalom, hogy csak ressget tallt ott,
ahol emlknek kellett volna lennie.
Gondoltam, hogy ittl. Meg is krdeztem tled tbbszr. Grace
hangja tele volt aggodalommal. Azt mondtad, nem.
Mert nem is! Mindenre emlkszem. Aztn Marnie-nak leesett
valami. Szval akkor ezrt hvtl fel annyiszor, olyan nyugtalanul?
Annyira aggdtam.
De mirt? Mindig is szerettem inni. Hnyszor mondtam, hogy
a vilg nekem csak kt pohr utn tnik normlisnak?
Ltta Grace-en, hogy vvdik. Ltta, hogy azt krdezi magtl,
hogy milyen alapon sajnlja Marnie-tl azt a kt pohr italt.
Nzd, abba tudom hagyni igyekezett megnyugtatni. Hetekig
kibrom ital nlkl.
Grace azonban elfordult, s Nickre nzett. Tnyleg? Tnyleg kibrja hetekig ital nlkl?
Lehet. Nick vonakodott. De tbbszr elfordult az is, hogy
azt mondta, nem ivott, de a leheletn reztem. s talltam mr vodksveget a retikljben is
Grace megdbbent. Ez igaz? krdezte Marnie-tl. Sosem
mondtad
Egyszer fordult el! Egyetlenegyszer! s csak mert az zletben
elfogyott a zacsk. Mlyen Grace szembe nzett. Hetekig kibrom. s meg is teszem.
Aztn meg eltnsz mondta Nick. Napokig nem jssz haza
Nem napokig! kiltotta Marnie. Nick, ez gy gy hangzik,
mintha Grace, ne hallgass r. Mg kt nap sem volt soha! Legfeljebb huszonngy ra.
Huszonngy ra hossz id felelte Nick. Klnsen egy kislnynak.

Ez az, rajta, nveld csak a bntudatomat! Mintha nem reznm


mr gy is elg iszonyatosan magam! Aztn minden tmenet nlkl
eleredt a knnye. Nick trelmetlenl csettintett a nyelvvel, s kzlte, hogy dolgozni megy, de Grace-t, Marnie megknnyebblsre, elnttte az egyttrzs.
Marnie, krlek, ez mr vszesen komoly. Elesel. Megtd magad.
Akr meg is erszakolhatnak. Csoda, hogy nem kaptak mg el ittas
vezetsrt. Az a szerencsd, hogy mg nem ltl meg senkit.
Tudom, tudom, tudom. Szembl mltt a knny, a s cspte a
sebeit. De neked fogalmad sincs rla, milyen rzs a helyemben
lenni.
Ltta a bntudatot megcsillanni Grace szemben, s ettl csak mg
rosszabbul rezte magt.
Sajnlom. Sajnlom, de mindig olyan szomor vagyok szipogta, s sznni nem akar terhe egyszerre teljes slyval rnehezedett. Az ital eltrli a szomorsgot. s ez az egyetlen.
De attl csak minden mg rosszabb lesz mondta Grace tehetetlenl. Nem akarom elhinni, hogy most nem vagy mg szomorbb,
mint mieltt ittl!
De igen, s abba is hagyom. Nehz lesz, de abbahagyom.
Nem kell teljesen abbahagynod. Csak ne vesztsd el a fejed miatta. Mg mindig szeded az antidepressznst?
Semmit sem hasznl.
Nem krhetnd meg, hogy nveljk az adagodat?
Majd megkrdezem. Azt hiszem, mr gy is a legnagyobbat kapom, de majd megkrdezem. Knyrgk, Grace, ne engedd, hogy
Nick elvonkrra kldjn.
Rendben. Azzal kzel hajolt hozz, s halkan megkrdezte.
Mi van azzal a kollgddal?
Ricval? letrlte az arcrl a knnyeit. Csak egy bart.
Van valami kztetek?
Bevillant egy kp testek, meztelen vgtagok, Rico rajta, a zihl lgzsnek a hangja.
Nem trtnt meg.
Nem, nem, csak nagyon kedves hozzm.
De egytt isztok?

gy gy hangzik, mintha csvesek lennnk, akik metil-alkoholt


isznak. Nha elmegynk meginni valamit.
Grace befekdt mell az gyba. Hogy elejt vegye a tovbbi vallatsnak, Marnie bekapcsolta a tvt. A Trisha Goddard-show ment ppen, a mai tma az volt, hogy Utlom a lnyom bartjt.
Elkapcsoljam?
Nem gondolta volna, hogy a mindig tkletesen jzan Grace szereti ezt a msort, de Grace-t mintha odaszgeztk volna a tv el.
Ne, ne, hagyd!
Kiabltak, kromkodtak, fltkenysggel s htlensggel vdoltk
egymst.
Tudom, sznalmas, hogy ezt a szemetet nzem mondta
Grace. De nem tehetek rla. Ersebb nlam.
Most legalbb tudod, hogy rzem magam. Amikor vget rt, Grace
vratlanul megkrdezte:
Marnie, hallottl mr egy bizonyos Lemmy OMalley nev emberrl?
Nem.
s Eric Zouche-rl?
Nem. Mirt?
Nem rdekes. Grace felugrott az gyrl, tele lendlettel. Ok,
akkor elkezdtl visszazkkeni a normlis kerkvgsba. ltzz, egypr rra kiruccanunk. Melyik a te szekrnyed?
Az.
Grace kinyitotta. Mennyi ruhd van! s cipd! A szekrny aljn halomban lltak a cipk s a csizmk. Ez egy lovaglcsizma!
Grace lehajolt, hogy kzelebbrl is megnzze.
Ne, llj meg. Ne nylj hozz.
De vicces! Grace flig mr bemszott a szekrnybe, a hangja
tompn hallatszott. A br olyan kemny, mintha manyagbl lenne.
Mert mg nem trtem be
Te j g, egyfolytban grizel, a csizmdban pedig mg mindig
benne van a smfa, hogy egyenes maradjon
Ne nylj hozz. Hagyd.
Grace, ne

Grace azonban belenylt a csizmba, s teljesen elvltozott az arca,


amikor kihzta a kezt, tartott benne valamit, rnzett Marnie-ra,
olyan arccal, amilyennek Marnie mg sosem ltta, s csendesen, r
egyltaln nem jellemz mdon megkrdezte: Mgis mirt tartasz
vodksveget a lovaglcsizmdban?
Grace, n ne!
Grace belenylt a csizma prjba, s elhzott egy msik vodksveget, ezttal egy reset. Ugyanazzal a furcsa arckifejezssel nzett
Marnie-ra, egyszerre tkrzdtt rajta dbbenet s felismers, aztn
jra bevetette magt a szekrnybe, s vadul elkezdett kutatni.
Grace, ne!
Menj a picsba!
Marnie nem igazn tudott felkelni, ezrt csak figyelni tudta a szeme
eltt kibontakoz iszonyatot. Grace meglls nlkl doblta ki a sznyegre a cipsdobozok, csizmk, retiklk tmegt, egyms utn fordtotta fel ket, s az vegek zrgve s csrmplve estek ki a rejtekhelykrl.
Ez nem trtnik meg ez nem trtnik meg ez nem trtnik meg.
Amikor Grace vgzett, az vegeket felsorakoztatta az ltzasztalon, minden egyes darabot nagy lendlettel odavgva. Kilenc veg
sszesen literes, flliteres, kt decis vegek. Marnie alig akarta
elhinni, hogy ilyen sok volt azt tudta, hogy van egy-kett a szekrnyben, biztos helyen, tmenetileg, amg nem tud megszabadulni tlk na de kilenc? Valamennyi vodksveg volt, s az elst leszmtva mind res.
Grace zihlt, s gy bmult Marnie-ra, mintha mg sosem ltta
volna.
Azta ittl, amita hazajttl a krhzbl?
Nem, eskszm!
Igazat mondott. Nagyon szeretett volna inni klnsen amikor
megtudta, hogy Grace jn , de semmi nem maradt volna meg benne.
Elg jl ismerte magt ahhoz, hogy tudja, az alkoholtl azonnal hnyni kezd, s ilyenkor ez akr napokig is eltarthatott.
Aztn Marnie ltta, hogy Grace-nek leesett valami ltta a szemben a pillanatot, amikor ez bekvetkezett , s Grace kiviharzott a
szobbl, tele rmlettel s elszntsggal.

Marnie rjtt, hova megy. Grace, ne! Kiugrott az gybl, tudomst sem vett a bordjba nyilall fjdalomtl, br csillagokat ltott
tle ezttal muszj volt meglltania , s kvette Grace-t Daisy rzsaszn szobjba.
Grace azonban mr rbukkant egyre. Meglblta az res veget
Marnie orra eltt. A lnyod ruhsszekrnyben! Nem mondom,
szp!
Nem tallta volna meg.
Nekem nem tartott sokig.
Aztn Grace tment Verity szobjba, s hrom res veget tallt
az gy alatt.
Ne mondd el Nicknek knyrgtt Marnie. Krlek.
Hogy krhetsz tlem ilyet? krdezte Grace. Hogy lehetsz enynyire nz?
Az klendezs hangja visszhangzott a hzban. jra s jra s jra.
Marnie a kilincset rzta. Krlek, Grace, engedj be! Grace azonban
nem nyitott ajtt, mg csak nem is vlaszolt.
Ezt nem rtem mondta Grace ertlenl. Teljesen megsemmislt. Marnie mg sosem ltta ilyen gyengnek. Legutbb, amikor
Dublinban voltl, meg tudtad llni, hogy ne igyl. Amikor antibiotikumot szedtl.
Valjban nem szedett antibiotikumot, de nem ez volt a megfelel pillanat arra, hogy ezt kzlje vele.
Egsz htvgn egy kortyot sem ittl mondta Grace. Aztn lesen rrivallt Marnie-ra, mert csak most kezdte sejteni, hogy lehet,
hogy egsz id alatt titokban ivott. Vagy mgis?
Nem! Eskszm!
Eskszl? Grace keseren felnevetett. Ksz, most aztn tnyleg megnyugtattl.
Nem hazudok, Grace. Ez az igazsg. Brmikor abba tudom
hagyni, amikor csak akarom.
Brmikor abba tudom hagyni, amikor csak akarom utnozta
Grace dhsen. Tudod, hogy ez hogy hangzik?
Hogy?
Mintha egy alkoholista mondan.
De

Az igazsg az volt, hogy Dublinban egyltaln nem ivott, mert


brmennyire megmagyarzhatatlannak tnt is knnyebb volt, ha
semmit sem ivott, mintha csak kt pohrral ivott volna. Ezrt tett gy,
mintha antibiotikumot szedett volna. Az elmlt egy vben vagy valamivel rgebben megtanulta, hogy ha egy pohrral megivott, elrasztotta a tombol knyszer, hogy az eszmletlensgig igyon, anynyit, hogy kpes legyen elhagyni a testt, az lett, hogy mindent maga mgtt hagyhasson, s elszguldjon a dics szabadsgba, a feledsbe. Nem tudta megjsolni, mi trtnik, ha inni kezd, olyankor
brmi megtrtnhetett, brmire kpes volt, s amikor nem otthon volt,
nem vllalhatta ezt a kockzatot.
Sajnlom, hogy nem mondtam el mindent mondta Marnie.
Ezt nem tudta elviselni: Grace haragudott r. Rosszabb, Grace csaldott volt.
Sajnlom, hogy titkoldztam.
Itt nem rlam van sz! Hanem rlad, s arrl, hogy alkoholista
vagy. Grace nagyot nyelt.
Nem alkoholista, csak
Marnie! Grace kinyitotta a szjt, de aztn becsukta, s az ltzasztalon ll vegekre mutatott. Nzz oda, krlek, csak nzz rjuk.
Nem olyan szrny, mint amilyennek ltszik. Krlek, hagyd,
hogy megmagyarzzam. Mr nagyon rgta ott voltak. Krlek, Grace,
hallgass meg!
Rendben, ennyi volt! mondta vratlanul Grace. Elmsz egy
AA- tallkozra.
Hogy hova? Az Anonim Alkoholistkhoz? Az ki van zrva.
Felhvom ket. Most azonnal. Hol tartod a telefonknyvet?
Nincs telefonknyvnk.
Ne szrakozz velem, mr nagyon elegem van a kis trkkjeidbl
mondta Grace nagyon halk, fojtott hangon.
Az elszobaszekrnyben.
Grace kiment a szobbl, s amikor visszajtt, kzlte: Egy rakor van egy tallkoz a wimbledoni kzssgi hzban. ltzz.
Grace, ez rltsg knyrgtt Marnie. Abbahagyom, eskszm, hogy abbahagyom, csak ne knyszerts egy ilyen tallkozra.

Nem olyan vszes a helyzet, csak el kell dntenem, hogy abbahagyom, ltod, most eldntm, mr el is dntttem, ksz!
Ltta Grace-en, hogy meginog.
s gy klnben sem mehetek el mutatott a vgsaira s a ktseire.
Grace arcra kilt a bizonytalansg majd lemondan legyintett,
s hatrozottan kijelentette: Nem hiszem, hogy rdekeln ket. Valsznleg mr hozzszoktak az ilyesmihez.
Mi van, ha sszefutok egy kollgmmal?
Lehet, hogy mr amgy is tudjk, hogy mi van veled. Lefogadom, hogy tudjk. Alighanem rlnnek neki, hogy valahogy megprblod megoldani az alkoholproblmdat.
Alkoholproblma.
Grace figyelte, amint felltztt. Igyekezett eltlozni a fjdalmt,
s minden egyes mozdulatnl ltvnyosan sszerndult a keze azonban tnyleg remegett. Kptelen volt begombolni a farmerjt. Ez mg
t is meglepte.
nkntelenl is odapillantott a szekrnyre: mg legalbb egy veg
bujklt benne, amelyet Grace nem tallt meg. Egy korty, taln kett
esetleg megnyugtatn. De mg ha Grace hrom msodpercre magra
hagyn is, ma akkor sem kockztathatn meg. Attl eltekintve, hogy
valsznleg gyis kihnyn, ha Grace rjnne, mr ebdre az elvonn
lenne.
Grace vezetett. Marnie hagyta, hogy elkeveredjen az egyirny utck rengetegben, azt remlte, annyi id elmegy azzal, hogy krbekrbe mennek, hogy leksik a tallkozt. Azt azonban elfelejtette
hogy is tehette, hiszen ezt mindig is tudta , hogy Grace milyen jl tjkozdik.
Ez az az utca Grace lasstott, s kinzett egy alacsony pletre.
s ez az a hely.
Marnie nem aggdott: sosem tallnak parkolhelyet.
Vajon elmennek? krdezte Grace. Letekerte az ablakot, ttogva
megkrdezte a msik aut tulajdonostl: Mennek? Blints, mosoly,
hvelykujj a levegben, s Grace mr be is gurult a megresedett
helyre.

Hogy trtnhetett ez meg?


Ne gondolj r ne gondolj r ne gondolj r.
Kifel parancsolt r Grace.
Marnie kikapcsolta a biztonsgi vet, s kicsusszant a kocsibl.
A lba olyan volt, mintha valaki ms lett volna, elszr llt r azta,
hogy a krhzban maghoz trt, s ez most az jdonsg erejvel hatott
r. Igazsg szerint
Grace, azt hiszem, mindjrt eljulok.
Llegezz tancsolta Grace. s ha kell, tmaszkodj rm.
Nem, komolyan gy rzem, nagyon
Marnie, bemsz erre a tallkozra. Az sem rdekel, ha itt helyben
sszeesel s meghalsz.
Marnie gy rezte, ennl mr gysem lehet rosszabb, de amikor
szrevette, hogy a legutbb is itt volt, egyszeren fldbe gykeredzett
a lba, s kptelen volt megmozdulni.
A szobban tizennyolc-hsz szk volt egy krben. Az emberek beszlgettek, nevetgltek, az asztalokon tea s stemny volt.
Amikor Grace odavezette ahhoz az asztalhoz, ahol tbben is lltak,
Marnie ltta rajta, milyen bizonytalan, mr-mr ideges.
itt Marnie mutatta be Grace egy nnek. gy tnt, vezeti a
tallkozt. Most van itt elszr.
Valjban nem elszr volt itt, hanem msodszor, de ezt nem
rulta el Grace-nek, mert akkor tnyleg azt hitte volna, hogy alkoholista. Lopva krbepillantott, remlte, hogy az a Jules nincs itt, akivel
sszefutott a moziban. Ha megjelenne s ksznne neki, biztosan lebukna.
Az emberek az alkoholistk bartsgosak voltak, ahogy legutbb is. Nem tettek zavarba ejt megjegyzseket a srlseire, mindegyikk kedvesen mosolygott r. Teljesen odavoltak tle, hogy
Marnie velk van.
Egy cssze tet?
Marnie elfogadta. A meleg jt fog tenni, nagyon fzott. Dbbenetre azonban s Grace lthat rmletre a keze kptelen volt megtartani a csszt. Remegett, a forr ital kilttyent, s meggette a kezt. A frfi, akitl a csszt kapta, szemrebbens nlkl elvette tle, s
letette az asztalra.

Korbban sosem fordult el vele hasonl, gyhogy Marnie inkbb gy dnttt, az egsz egyszeren meg sem trtnt.
Ez mindannyunkkal elfordult mr mondta kedvesen a frfi.
Veled taln igen, te szerencstlen rszeges, de velem nem.
Stit? krdezte.
Ok. A gyomra ktsgbeesetten knyrgtt ennivalrt, de a
jelzsek mintha kilomterekrl jttek volna. Egy picit harapott a stibl, de mr olyan rgta nem volt szilrd tel a szjban, hogy szinte
azt sem tudta, mihez kezdjen vele. Lenyelte, leerltetve a morzskat a
torkn, s a gyomornedvei hlsan fogadtk a falatot.
ljnk le mondta Grace.
Grace segtett neki lelni egy kemny szkre.
Apr darabokat trt le a stibl, elszopogatta ket, tbb-kevsb
kbultan, mikzben az alkoholistk meglls nlkl sirnkoztak. k
egyttrzsnek neveztk milyen nylas kifejezs. Ez Grace-nek
sem tetszhet! Kizrt, hogy van ideje egy olyan trsasgra, amely ilyen
kifejezseket hasznl!
az ivs gyakorlatilag az egsz napomat kitlttte. Becsempszni az alkoholt a hzba, elrejteni az vegeket, kutyastltats rgyn megszabadulni az res vegektl, s kidobni ket a szomszd
kukjba. Amikor aztn mr fizetni kellett a szemtszlltsrt, lebuktam
amikor vacsoravendgeink voltak, egy veget eldugtam a
konyhaszekrnybe, gyhogy amikor kivittem a tnyrokat, vagy valamirt kiszaladtam a konyhba, mindig tudtam inni egy kortyot
nekem az alkohol egyfajta gygyszer volt. Azt hittem, azrt
iszom, mert szeretek inni, de azrt ittam, mert elnyomta a fjdalmat
Mindenhova vegeket rejtettem. Mg a ruhsszekrnyembe is.
Erre a vallomsra Grace bnatosan oldalba bkte Marnie-t. Ltod,
sugallta a mozdulat, te is ezt csinlod, olyan vagy, mint k, itt a helyed.
A tlikabtjaim zsebbe dugtam az vegeket folytatta a n,
s
Marnie rezte, hogy a megjegyzs szget t Grace fejbe.
Picsba picsba picsba.

abba tudtam volna hagyni, nem ez volt a gond. Egy htig, akr
tz napig is kibrtam ital nlkl. A nehz az volt, hogy ne kezdjem
el jra. Az mr nem ment
az alkohol miatt mindenemet elvesztettem: a munkmat, a csaldomat, az otthonomat, az nbecslsemet, de egyltaln nem rdekelt. Csak inni akartam
Marnie suttogta Grace.
Hmm? trt maghoz a kbulatbl. szrevette, hogy a figyelem
kzppontjba kerlt. gy tnt, minden egyes szempr r szegezdik,
s a csoportvezetn kedvesen mosolygott.
Marnie, nem szeretne mondani neknk valamit?
Hogy mi? Ki, n? Lenzett a lbra. , nem.
Gyernk sgta Grace.
Marnie-nak hvnak.
Szia, Marnie mondta egy emberknt a csoport. risten, de ostobnak rezte magt.
s ht, itt vagyok.
Mondd, hogy alkoholista vagy mormolta Grace.
De nem akarta. s nem is mondta. Mert nem volt az.
Csak hogy tudd mondta Grace hazafel menet, a szjt sszeszortva , az alkoholistk nem isznak mindennap. Az a n azt mondta, sokan viszonylag sokig kibrjk ital nlkl, akrcsak te.
Ne figyelj r ne figyelj r.
s mit szltl a tbbiekhez? krdezte Grace egy kis id mlva.
Kedvesek. Htborzongatk.
Legkzelebb is elmsz?
Taln a jv hten.
Mit szlsz a holnaphoz?
Holnap? Nem tlzs az egy kicsit?
Grace nem felelt, s amikor hazartek, egyenesen felment Marnie
szobjba, feltpte a szekrnyajtt, s a leghts sarkait is tkutatta.
Pillanatok alatt elsott egy fl veg vodkt, nmn a magasba tartotta, mint egy bvsz a kalapbl elvarzsolt fehr nyuszit. Aztn jra
bebjt a szekrnybe, akrcsak egy almerl gyngyhalsz, kitapogatta a tlikabtok mly zsebeit, majd jabb veggel trt vissza.

Amikor mr a negyedik vegnl tartott, azt mondta: Tlzs?


Nem, a rohadt letbe, nem tlzs! Trdre rogyott, az arct a kezbe
temette, majd feltpszkodott.
Grace hova msz?
A frdszobba. Megint hnyingerem van. Megllt az ajtban,
visszafordult, s odaszlt Marnie-nak. Vicces, mi?
Marnie sszehzta magt. Grace mr kiablt.
Te iszod le magad az eszmletlensgig. s mgis n dobom ki a
taccsot!
Grace kijtt a frdszobbl, s sszekuporodva lefekdt Marnie
mell az gyra. Egy ideig csendben fekdtek egyms mellett.
Mit kerestl Cricklewoodban? krdezte egyszer csak Grace.
Tessk?
Cricklewoodban. Nick azt mondja, ott szedtek fel a mentk.
Igen, tudom. De azt nem, hogy mit csinltam ott.
Mi trtnt aznap este?
Semmi. Munka utn ittunk egyet Ricval.
Nem Cricklewoodban?
Nem. Wimbledonban. Nem messze a munkahelynktl.
Attl tartok, nem ismerem tl jl Londont. Grace vajon most
gnyoldott? Wimbledon kzel van Cricklewoodhoz?
Tvolrl sem. A vros msik vgn van.
Nem.
Akkor te s Rico?
Ittunk egyprat.
s aztn?
Voltak ott nhnyan, azt mondtk, valami klubba mennek. Velk
mentem. Azt hiszem.
s hol volt az a klub? Cricklewoodban?
Ki ne mondd mg egyszer, hogy Cricklewood!
Peckhamben. Peckhamben? Ezt mgis hogy gondolta?
Peckham egy nyomornegyed.
Kzel van Cricklewoodhoz?
Nem.
Ismersz valakit Cricklewoodban?
Nem.

Akkor szerinted mirt Cricklewoodban talltak meg?


Grace, ha mg egyszer kimondod, hogy Cricklewood, elmegyek pit venni.
Cricklewood, Cricklewood, Cricklewood. s melyik boltba
msz? A szekrnyedben lvbe? Grace tvetette a lbt a Marnie-n,
hogy ne tudjon megmozdulni. Eszedbe se jusson.
Csak vicceltem.
Tudom. Nzz rm, kezdem elveszteni a fejem.
Nyomaszt csnd telepedett rjuk, majd Grace szlalt meg elszr:
Nem gondolod, hogy ez olyan?
Mi?
Egyedl fekdtl az tszlen, sebeslten, jultan az alkoholtl,
Londonnak egy olyan rszn, amelyet nem is ismersz, s fogalmad
sincs rla, hogy kerltl oda, s mit csinltl ott.
Amikor Grace gy az tdik sznl tartott, Marnie agya kikapcsolt,
s mr a vlaszon gondolkozott. Amikor ltta, hogy Grace befejezte,
azt mondta:
Soha tbbet nem fordul el.
De
Igen, igazad van, ha gy fogalmazod meg, tnyleg elg rmesen
hangzik. De baleset volt, egyszeri eset, s tbbet nem fordul el.
Hrom ra van kelt fel Grace lendletesen az gyrl. Elmegyek a lnyokrt a suliba. Hsz perc mlva itt vagyok.
Kszi, Grace. Melodie vgl otthagyta ket, s most nem volt
bbiszitterk. Ha Grace nem lett volna ott, Marnie-nak sejtelme sem
lett volna, a lnyok hogy jutnak haza. Taln egy msik anyuka
Hallotta a bejrati ajt csapdst, az aut motorjt elindulni, s
visszabjt a prnk kz. Mr nagyon lmos volt. De amikor mr pp
lomba merlt volna, jra Grace szavai visszhangoztak a fejben:
Egyedl fekdtl az tszlen, sebeslten, jultan az alkoholtl,
Londonnak egy olyan rszn, amelyet nem is ismersz, s fogalmad
sincs rla, hogy kerltl oda, s mit csinltl ott.
.
Megnylt egy aprcska rs, s Marnie bepillantott a mgtte ttong feneketlen iszonyatba. Szvt sszeszortotta a jeges rmlet, nagy

nehezen fellt az gyban, levegrt kapkodott, a szve vadul kalaplt.


Soha letben nem flt mg ennyire.
Egyedl az tszlen, hrom trtt bordval, hajnali tkor. Ez vele
trtnt meg.
Mindig is szeretett inni ebbl sosem csinlt lelkiismereti krdst
, de az igazsg az volt, hogy mindig sikerlt mrtket tartania. Amikor otthon volt a gyerekekkel, napkzben sosem ivott. Nem tartotta
helynvalnak. A szably az volt, hogy este hat eltt nincs ital.
Egsz nap kt kisbabra vigyzott, amikor azonban az ra mutati
egyenesbe lltak, tlttt magnak egy vodka-tonikot. Mindig vrta ezt
a pillanatot, sosem tagadta, de ht ez mita szmtott olyan nagy bnnek?
Taln hamarabb is ihatott volna ms anyukk valsznleg meg is
tettk , de a szably az szably. Este hatig nincs ital.
Aztn kt ve, egy oktberi napon vagy lehet, hogy mr hrom
ve volt? az ratllts napjn mr dlutn tkor olyan volt,
mintha hat ra lett volna. Kint stt volt, s olyan hossz nap volt, s
semmi rtelme nem lett volna vrni, mr csak azrt sem, mert Nick
mg nem is lltotta t az rt. A mutatk tnylegesen hat rt mutattak, s ha mg az elz nap lett volna, akkor mr valban hat ra lett
volna. Egyszval azon a napon megnyugtatta magt, hogy semmi
baj sincs az t rval. s taln mert a vilg nem dlt ssze, amikor megszegte a hatrs szablyt nhny nap mlva mr a fl t is
teljesen rendben volt. Aztn a negyed hrom. Majd a dlutn egy ra.
Amikor legelszr ivott dleltt, beleszdlt a szabadsgba, s
azon csodlkozott, hny ven t knyszertette magt mestersgesen
fellltott korltok kz. Az id csak egy fogalom mit szmtott,
mikor iszik, amg anyaknt tisztessgesen helytll?
s helyt is llt. A lnyok jelentettk szmra az letet, mindent meg
akart adni nekik, telt, ruht, szrakoztatni, ddelgetni, knyeztetni
akarta ket. Minden msnl fontosabbak voltak. Ebben llapodott meg
sajt magval.
A hatrs szablyt csak kivteles esetekben szegte meg: amikor klnsen maga alatt volt, unatkozott, vagy egyedl rezte magt, meggyzte magt arrl, hogy figyelmen kvl hagyhatja. s klnben is,
kinek rtott azzal, ha hat eltt ivott? Senkinek. St, voltakppen min-

denki jl jrt, mert amikor nhny pohr elreptette a sajt letbl arra a bizonyos boldogabb helyre, tnyleg megknnyebblt. Azt csinlt,
amit csak akart, csak ilyenkor volt igazn nmaga. Szemlyes beteljeslse jobb anyv tette, legalbbis azz kellett tennie.
Mindamellett mgis volt egy olyan rzse, azt, hogy napkzben
iszik, Nick nem tekinten olyan llekemel cselekedetnek, mint .
Amikor aztn Nick hangosan elgondolkozott rajta, hogy vajon mirt
fogy el olyan hamar a vodka, Marnie elkezdett kln vegeket venni
magnak, s eldugta ket a sajt kln kis rejtekhelyeire. Sosem akart
vodkaraktrat csinlni a ruhsszekrnybl, de muszj volt, hogy
brmikor ihasson, amikor csak akar.
Arra vigyzott, hogy Daisy s Verity eltt mindig sszeszedett maradjon. Nha azonban tl nagy volt rajta a teher mr dlutn fl
tkor vacsort adott nekik, mg vilgos volt, amikor lefektette ket, s
meg sem hallotta a lnyok meglepdtt panaszradatt.
Szp lassan hozzszokott, hogy mire Nick hazart a munkbl, kinyitott egy veg bort, s szolidan elkezdte kortyolgatni az els poharat. Ennek kt elnye is volt: megmagyarzta, hogy a leheletnek mirt van alkoholszaga, s nem kellett lepleznie, hogy becspett, mert ht
vgl is ivott.
Nick idnknt meglepdtt, hogy Marnie-n milyen hamar megltszott, hogy ivott.
Hiszen mg csak kt pohrral ittl mondogatta. Mr nem brod az italt.
Csak knnyen becspek vgott vissza, s rlt, hogy hihet
mentsget tallt.
De igazn azokat az estket vrta, azokrt lt, amikor a lnyokat korn lefektette, Nick pedig ks estig cges bulin volt. Csak
olyankor tudta igazn elengedni magt, az ital egyik pohr a msik
utn elvezette abba a csodlatos nfeledtsgbe, mg mr az gya is
imbolygott, s a szoba is forgott krltte, tadva t a felejtsnek.
Nha tbbnyire az jszaka kells kzepn, amikor mindenki mlyen aludt maga eltt ltta titkos letnek sszetrt darabkit gy,
ahogy felteheten msok ltnk, s megdermedt a flelemtl.
Akkor ez most mit jelent? Mit kellene tennem? De ht j anya vagyok.
s j felesg. s j ember.

Mindenki nehezen birkzik meg a gondjaival, mindannyian tesszk


a dolgunkat.
J anya, j felesg, j ember: ezek a lnyeges dolgok.
J anya, j felesg, j ember: az letem alapjai a helykn vannak.
Szntelenl ezen jrt az esze, igyekezett a rossz dolgoknak megtallni a j oldalt, amg vgl a darabkk kevsb visszataszt kpp
rendezdtek, pedig lomba merlhetett ber s nyugtalan lomba.
Egyszer azonban lebukott: rszeg volt, s sszezavarodott. Nem rtette, ez hogy trtnhetett meg. gy volt, hogy Nick a szoksos idben, fl htkor r haza a munkbl, gyhogy aznap este nem engedhette el magt, s br az aznapi els italt tizenegy utn egy perccel itta meg, egsz nap kzben tartotta a dolgokat. Dlutn ngykor mg
egsz biztosan elg jzan volt ahhoz, hogy a jtszcsoportbl hazahozza a lnyokat. Aztn hrmasban besppedtek a prnk kz a kanapn, s filmet nztek. Kzben az italt kortyolgatta azzal nyugtatva
magt, hogy mg rengeteg ideje maradt, hogy Nick hazarkezse eltt
minden nyomot eltntessen.
Valsznleg azonban elaludt, s amikor felriadt, a szve gy vert,
azt hitte, mindjrt kiugrik a kiszradt szjn, Nick hajolt flje, a vonsai elmosdottak voltak. Zrzavar, bz, valami szrny sivt hang
s fekete fst gomolygott a konyhbl. Teljesen ssze volt zavarodva,
de azt tudta, hogy villmgyorsan ki kell tallnia valamit.
Mi trtnt? Beteg vagy?
Blintott.
Mi van veled?
Megprblt megszlalni, de nem nagyon forgott a nyelve, csak nhny zavaros szt tudott elhebegni.
Nick arckifejezse megvltozott. Marnie, te ittl!
Nem, n
Te te rszeg vagy! Nick lthatan riadt volt, s zaklatott.
Voltl ebdelni?
De Marnie pontosan tudta, hogy Nick is tudja, hogy nem; napkzben beszltek telefonon. s klnben is, mikor jutott volna valaha el
odig, hogy elmenjen ebdelni?
Nick kiment az elszobba, s egy pr pillanat mlva a spol hang
abbamaradt. A fstjelz Nick biztos kivette belle az elemeket.
Aztn visszajtt. Magbl kikelve mutatott a konyha fel.

Fellltak egy szkre, hogy elrjk a tzhelyet, s tsztt stttek


egy serpenyben.
Szval akkor onnan jtt a fst.
Hogy tudtk bekapcsolni a gzt? faggatta. Mi folyik itt,
Marnie? Te ittl, ugye?
Nem lett volna tl sok rtelme letagadni.
Radsul egyedl! Mirt?
Hogy mirt? Mert szerette. Semmi ms nem jutott az eszbe, de
tudta, nem ez lesz a megfelel vlasz.
n nagyon kiborultam.
Ltta, hogy Nick megenyhl.
De mirt, desem?
Eszembe jutott a papd. Nhny hnappal korbban megllaptottk, hogy prosztatarkja van. Lass ttt. Akr mg vekig lhetett.
Nick csak nzett. De ht ezt mr rgta tudjuk.
Azt hiszem, csak most tudatosult bennem. Hirtelen srva fakadt, s zokogva mondta: Szegny papd. gy sajnlom, ez olyan
szomor.
De mr jl van, anyu is jl van, mindannyian jl vagyunk.
Nick a hajt simogatta, s egsz este ddelgette. De Marnie
tudta, hogy a magyarzata nem elgtette ki. Gyant fogott, s felkeltette az bersgt.
Mindssze pr nappal ksbb megtrtnt a Fiona Fife-eset.
Daisyk Alannah Fife-knl voltak, s Marnie egsz dlutn egyedl volt otthon. Ennek persze az volt az ra, hogy valamikor a kzeljvben tbb rra rszzk majd a ngyves Alannah-t. De ezt sikeresen kiverte a fejbl. Jl rezte magt a sajt vilgban, lmodozott,
s amikor megszlalt a telefon, hagyta, hogy bekapcsoljon az zenetrgzt.
Marnie? Fiona volt az, Alannah mamja. Ott vagy? Marnie
felkapta a telefont.
Bocs, itt vagyok.
Baj van. A kocsim nem indul.
Ez pech.
Szval
Szval?

nem tudom hazavinni Daisyt s Verityt. El tudnl jnni rtk?


Innen nem mehetnek haza gyalog.
Jaj, persze, bocs! Nem kapcsoltam. Tz perc mlva ott vagyok.
Marnie a tskjban kotorszva a slusszkulcsot kereste, s egy pillanatra tfutott az agyn, hogy taln mgsem kellene vezetnie. Az tlkpessge a helyn volt, nem ivott sokat, de a megengedettnl valsznleg tbbet.
Klnsen vatosan vezet majd.
Fife-k hza eltt azonban valahogy elnzte a parkolhelyet, s
tlment rajta. Beletaposott a fkbe, mire az les, csikorg hangot
adott. Kt pillanat mlva Fiona spadt, rezzenstelen arca jelent meg
az ablakban, majd rgtn utna el is tnt arra azonban elg volt,
hogy Marnie szrevegye, hogy Fiona aggdik.
A kvetkez pillanatban kinylt a bejrati ajt, Fiona llt a kszbn, s Marnie-t figyelte, amint kiszll a kocsibl, s elindul fel.
Fiona nyilvnval dbbenetbl arra kvetkeztetett, hogy taln mgsem annyira jzan, mint gondolta.
Marnie, jl vagy?
Persze. Nem j, ez tl hangos volt. Persze. gy mr jobb.
Te krdezte Fiona. Te ittl?
n? Ne hlyskedj! Hat eltt sosem iszom. Nem akart ennyire
ellensgesnek hangzani s nem kellett volna hazudnia, ksbb persze rjtt. Azt kellett volna mondania, hogy csak valakivel ebdelt,
vihognia kellett volna, olyan szavak ksretben, mint pityks s
spicces, s akkor minden rendben lett volna.
Fiona hatrozott lptekkel elindult Marnie fel, nem llt meg
eltte, kis hjn fellkte, s br a vodka elvileg szagtalan, elkezdte legyezni az orrt, mintha csak fst cspn. Mr a telefonban is olyan
furcsa volt a hangod mondta szemrehnyn.
Szia, anyu. Daisy s Verity kiszaladt a hzbl, menet kzben
bjtak bele a kabtjukba, s maguk utn hztk a tskjukat.
Mr korbban is szrevettem mondta csendesen Fiona.
Marnie elfordult. Gyernk, lnyok. A hangja remegett. Mindenetek megvan?
Vajon jl teszem, ha hagyom, hogy ilyen llapotban vezess?
Marnie nem tudta, mit mondjon neki. Vdekezzen? Krjen bocsnatot?

Ksznjetek el Alannah-tl. Kzben a kocsi fel hzta a lnyokat. Aznap hajnalban felriadt, hideg vertkben frdve, jzanul s
rmlten, s jra maga eltt ltta a dlutni jelenetet. Hallotta a
sajt hangjt, amint rszegen s hebegve erskdik, hogy hat
eltt sosem iszom.
Hat eltt sosem iszom.
Hogy mondhatott ilyen ostobasgot, amikor Fiona egyrtelmen
tudta, hogy rszeg.
s a bntudat a lnyok miatt! Olyan drgk, meg veszlybe sodorta ket azzal, hogy nem, nem rszeg volt annyira azrt nem
volt rossz a helyzet, de azrt jzan sem volt. Ha brmi trtnt volna
Na nem mintha gy tervezte volna a dolgot. Ha tudta volna,
hogy aznap mg vezetnie kell, egyltaln nem ivott volna legalbbis
nem sokat. A bntudat tvltott nsajnlatba: mirt pont aznap kellett
Fiona kocsijnak lerobbannia? Dlutnonknt tbbnyire jzan volt.
Mr hetek ta nem vrtam este hatig. Hossz hetek ta.
Egy pillanatra gy rezte, a szve felmondta a szolglatot, s most
elszr fogalmazdott meg benne a gondolat, hogy abba kell hagynia.
Mirt krdezte Fiona Fife, hogy minden rendben van-e veled?
krdezte Nick.
A francba.
Kifejezstelen arccal meredt r.
Halvny fogalmam sincs.
Mi trtnt?
Sejtelmem sincs, mirl beszlsz.
Meg sem fordult a fejben, hogy Fiona bekpi.
Marnie, ruld el, krlek mondta Nick. Bzz bennem, mindent
rendbe hozunk
Nincs mit rendbe hozni felelte Marnie komolyan.
Egyre gyesebben tudott hazudni. Most azonban nem szta meg.
Nick kezdte sszekapcsolni az egyes eseteket, kezdte ltni az sszefggseket. Marnie figyelte, hogy vgiggondolja a kzelmlt esemnyeit, ltta, amint trendezdnek a gondolatai, majd vgl sszelltak,
s kiadtk az igazsgot.
Nick tudta.
Marnie tudta, hogy tudja.

s Nick tudta, hogy Marnie tudja. Nem szlt semmit.


De a fl szemt mindig rajta tartotta.
Mi van a munkddal? krdezte Grace.
Ltod, ez az! Hogy is mehetnk elvonkrra? Munkm van.
Szksgnk van a pnzre.
gy rtem, mit szlnak hozz, hogy llandan lgsz?
Azrt nem llandan
Jaj, fogd be, dehogyisnem! Hogyhogy eddig mg nem rgtak ki?
A fnkm
Guy?
Igen, Guy. Azt hiszem kedvel.
Hogy rted azt, hogy kedvel? Ki akar kezdeni veled?
Nem. Inkbb mint egy testvr.
Testvr horkantott fel Grace.
Tavaly ilyenkor mg olyan izgatott volt, hogy vgre visszamegy
dolgozni. Nick vgl nem kapott jutalmat, s ezt csapsknt kellett
volna felfognia, de akkoriban mgis gy rezte, ez mentette meg.
Egyszeriben lett clja, mr nem volt szksge r, hogy igyon legalbbis nem gy, ahogy eddig tette, egyedl s magnyosan. Hozztartozott a munkjhoz, hogy zleti ebdeken vegyen rszt a leend
gyfelekkel, s munka utn is rendszeresen beltek meginni valamit a
kollgkkal. Hossz id ta elszr vgre tnyleg jl rezte magt.
m a napok teltek, s egyetlen j zletet sem kttt. A napok hetekk nttek, s j letnek csillogsa kezdett megkopni. Egy nap elment ebdelni egy lehetsges gyfllel, s azt hitte, remekl haladnak, gin-tonikot ittak, majd vrsbort, portit, aztn grappt az italokat tekintve teljesen megegyezett az zlsk, ezrt nem rtette, hogy
lehet az, hogy mr olyan rszeg s tehetetlen, a frfi pedig mg mindig volt annyira jzan, hogy kpes volt nevetni rajta. A fpincr felmrte a helyzetet, s taxit hvott neki, pedig msnap hlt adott
azrt, hogy meglls nlkl hnyt, mert ez megkmlte attl, hogy a
munkahelyn szembe kelljen nznie a szgyennel. Nicket krte meg,
hogy hvja fel Guyt, s mondja meg neki, hogy sszeszedett valami
fertzst. Guy azt felelte, hogy a fpincr szlt, hogy Marnie az elz
nap nem emlkezett a PIN kdjra, s mg nem fizette ki az ebdet.

Kt nappal ksbb bement dolgozni, s knytelen volt vgighallgatni a jindulat vicceket arrl, hogy milyen rszeg volt. Egyedl
Guy hagyta bkn. Marnie bocsnatot krt, s meggrte, hogy soha tbb nem fordul el. De mg ugyanazon az este elment a kocsmba a tbbiekkel, a szgyent vodkba fojtotta, annyiba, amennyi
boldogg tette s kellemesen elkbtotta. Rico tmogatta el a taxiig.
jabb ht telt el anlkl, hogy zletet kttt volna, s egyre gyakrabban bredt sszeszorult gyomorral. Az eredmnytelen napok vgn
mindig keresett valakit, akivel elmehetett inni, annyi flelmt kellett
elmosnia. Hbe-hba Craig vagy Henry is benzett a kocsmba, de
k komolytalanok voltak, nhny ital utn mindig lelptek. Rico volt
az egyetlen, akire mindig szmthatott.
Egyre tbbszr rt ks este haza, egyre tbbszr annyira rszegen,
hogy nem tudott magrl. Eleinte Nick dhs volt, majd egy vasrnap
dlutn leltette Marnie-t az tkezasztalhoz, s hatrozottan azt
mondta: Beszlnnk kell.
Amikor elmondta, hogy mlysgesen aggdik, hogy Marnie
mennyit iszik, Marnie mr kszen llt a vlasszal: ez hozztartozik a
munkjhoz, ilyenkor nem szrakozik, hanem dolgozik.
Ebben az esetben, krte Nick, legyen egy kicsit mrtkletesebb.
Marnie ezt teljesen jogos krsnek tartotta: eldnttte, hogy mostantl
legfeljebb hrom pohrral iszik. szinte elhatrozsval ellenttben
azonban a munka utni kiruccansok tovbbra is szertelenre s zrzavarosra sikeredtek. Egyszeren nem rtette: nhny ital utn az
egsz mintha nll letre kelt volna.
Egyre tbbet hinyzott a munkahelyrl; mg csak tizenkt hete
ment vissza dolgozni, s mris kivett t nap betegszabadsgot. s mg
mindig egyetlen zletet sem kttt.
lete minden terletn kilezdtt a helyzet, sehol nem volt nyugalma: gyllt otthon lenni, mert Nick jjel-nappal dhsen figyelte,
gyllt bemenni a munkahelyre, mert gynkknt kudarcot vallott,
csak a kocsmban s egyedl Ricval rezte jl magt. Kizrlag rajta
rezte, hogy nem tlkezik fltte.
Abbl sem csinlt titkot, hogy tetszik neki Marnie, s ez hzelgett
Marnie-nak. Rico fiatal volt Marnie-nl legalbbis fiatalabb , s
nagyon jkp: stt haja s stt szeme volt.

Mg kt ht sem telt el, Nick jra lelt vele. Marnie ismtelten


meggrte, hogy mindent ellrl kezd, s komolyan is gondolta. Valban. gy rezte, mr eddig is kemny erfesztseket tett, de megeskdtt Nicknek, hogy ezentl mg jobban igyekszik.
Egy httel ksbb Nick knytelen volt megint megkrni Marnie-t;
zavarban, hogy mg mindig nincs semmi javuls, Marnie jabb gretet tett.
Ez gy nem mehet tovbb mondta Guy.
Olyan sokig tartott, amg vgre kimondta ezt a nyilvnval igazsgot, hogy Marnie-nak flig-meddig sikerlt meggyznie magt arrl, hogy ez taln sosem kvetkezik be.
Mr ngy hnapja, hogy visszajttl dolgozni mondta. s
egyetlen zletet sem ktttl.
Sajnlom suttogta.
Gondolod, hogy ha nem lenne ekkora nyoms rajtad, nem kellene
ennyit innod?
Marnie sszerezzent. Az sem fjt volna jobban, ha behz neki
egyet.
Bea elmegy. Megresedik az irodavezet helye. Szeretnd?
Brmit megtett volna, amivel elnyerheti a tetszst. Ha ezt akarod motyogta. Megprblhatom.
Ez neked lmodban is menni fog. s mg egy dolog: azt akarom,
hogy jrj el AA-tallkozkra. Az Anonim Alkoholistkhoz.
Felemelte a fejt, hirtelen megjtt a hangja is: Jaj, ne, Guy, anynyira azrt nem rossz a helyzet.
Valamit valamirt. Ha kell az lls, eljrsz a tallkozkra.
Ne, Guy
De igen, Marnie.
gy ht elment egy tallkozra nem mintha Guy tl sok vlasztsi
lehetsget hagyott volna a szmra. Olyan volt, mint amilyenre szmtott: szokatlan s borzaszt. Az emberek odavoltak rte, szinte megfojtottk a kedvessgkkel. Egy mr-mr ijeszten bartsgos, Jules
nev n megadta Marnie-nak a telefonszmt, s knyrgtt neki,
hogy hvja fel, amikor legkzelebb inni akar.
Ltfontossg volt, hogy Nick ne tudja meg, hogy hol volt. Nem
kockztathatta meg, hogy ezzel esetleg tleteket ad neki.

Guy mindent tudni akart a tallkozrl.


Olyan Ne haragudj, Guy, azt sem tudom, mit mondjak, mert
annyira kereste a megfelel kifejezst nem illettem oda. k alkoholistk. Nem tehetem meg, hogy odamegyek kmkedni utnuk.
Menj mg el nhnyra mondta Guy. Hogy egytt rezz velk.
Marnie nem akart hinni a flnek. Nzd, Guy mondta , elismerem, az utbbi idben egy rvid ideig taln tnyleg tbbet ittam a kelletnl, de most, hogy mr kevsb megterhel a munkm, minden
rendben lesz.
Csak mg egy tallkozt mondta. Csak mg egyre menj el.
Hihetetlenl makacs volt de Marnie legalbb annyira. s a szve
mlyn tudott valamit, amit Guy nem: neki igaza volt, Guy pedig tvedett.
Fl rn keresztl vitatkoztak. Vgl Guy megadta magt.
Nzzk meg, hogy alakul a kvetkez pr hnap mormolta.
Teljesen kimerltnek tnt.
Otthon Marnie elmondta Nicknek, thelyeztk egy msik, szernyebb pozciba, mire a kezbe temette az arct, s ringatzni kezdett.
Hla istennek, hla istennek, hla istennek nygte.
Marnie nmn bmult r. Azt hitte, csaldott lesz, hogy ezentl kevesebbet keres majd nem mintha eddig kapott volna gynki jutalkot, br az papron szp kis summa lett volna.
Annyira aggdtam mondta Nick. Amirt ittl. De most mr
abbahagyhatod.
Marnie gy rezte, mintha gyomorszjon rgtk volna: Nicknek
igaza volt. A munkaideje ezentl kilenctl hatig tart majd, s a munkja miatt mr nem kell eljrnia inni a tbbiekkel. Pontban hat rakor leteszi a tollat, s hat utn hsz perccel minden tovbbi nlkl
otthon lehet.
Guy bent figyeli majd, Nick pedig otthon: csapdba esett.
Ki kellett tallnia, mikor tudja megvenni az italt, mikor tudja meginni, hogyan leplezze a szagt, a hatst, hogyan tud megszabadulni az
res vegektl, s mindez kimert volt.
Az lete mg inkbb korltok kz szorult, amikor Nick elkldte a
teljes lls bbiszitterket, s felvett egyet rszmunkaidben ez azt

jelentette, hogy Marnie-nak minden este htre otthon kellett lennie, hiszen Marnie fizetsbl mr nem engedhettek meg maguknak egy teljes lls bbiszittert.
A problmt Rico jelentette. Nap mint nap megprblta elcsbtani
Marnie-t munka utn egy italra, s nha engedett is neki gy hromhetente egyszer, vagy kthetente egyszer, vagy hetente egyszer, s
br sosem akart nhny pohrnl tbbet inni, valahogy sosem sikerlt
hazajutnia azeltt, hogy az eszmletlensgig leitta volna magt.
Gyllte magt. Szerette Nicket. Szerette a lnyokat. Mirt csinlta ezt velk?
Nick dhngtt s knyrgtt, Marnie meggrte, hogy tbbet nem
fordul el, mde Rico jra s jra meghvta, pedig nem tudott mindig ellenllni neki.
Aztn eljtt az este, amikor Rico kikezdett vele. Marnie rmlten
trt ki az tjbl.
Rico, n frjnl vagyok.
Rict ez nem rettentette el, jra prblkozott. s jra. s vgl
mirt? Marnie sosem tudta volna pontosan megmondani engedett
neki. gyetlenl cskolztak, leginkbb olyan volt, mintha dulakodtak volna, s kardoztak a nyelvkkel, de mindketten olyan rszegek
voltak, hogy ennl tbb nem telt tlk.
Msnap reggel, amikor a kmletlen napfny felbresztette, rosszul
volt magtl. Egy csk mr megcsalsnak szmtott, s br Nickkel
mostanban sok gondjuk volt, szerette a frjt. Megrdemelte, hogy
hsges legyen hozz.
s mgis amikor Rico legkzelebb meghvta egy italra, azon kapta magt, hogy elfogadja. Ez mr csak azrt is klns volt, mert Rictl, brmilyen jkp volt is, nha szmtalanszor a hideg futkrozott a htn.
De ht biztos kedvelte. Hiszen milyen ember az olyan, aki olyasvalakivel jr el inni, akit mg csak nem is kedvel?
A bbiszitterk felmondott, tl sokszor fordult el, hogy ks estig
kellett maradnia. Nick tallt egy msikat, aki szintn nem krt sokat,
de Marnie-nak este fl htre haza kellett rnie. Marnie megeskdtt r, hogy ennek a lnynak nem ad okot arra, hogy otthagyja ket.
Egy reggel hatrtalan rmletre meztelenl bredt Rico gyban. Fogalma sem volt, mi trtnt, mr ha egyltaln trtnt valami.

s annyira elborzasztotta, hogy semmire sem emlkszik, hogy kptelen volt megkrdezni Rictl.
Egyedl Nickre tudott gondolni. Ezzel mr tnyleg tl messzire
ment. Ezttal tnyleg elvesztheti. Hiba bntotta meg a flelem, tudta, mennyire szereti a frjt. Rohant haza, egsz testben reszketett.
Amikor belpett az ajtn, Nick azonnal rjngeni kezdett
egsz jjel fent volt, Marnie-t vrta , pedig hazudott, mint a vzfolys: kiszradt szjjal, lktet fejjel eladott egy szvevnyes trtnetet Lindkval (Lindkt alig ismerte, ettl fggetlenl mg aznap dleltt sikerlt kicsikarnia az grett, hogy ha megkrdi, megeskszik
Nicknek, hogy egsz jszaka nla volt), kikapcsolt telefonokkal, lemerlt mobilokkal s elrhetetlen taxikkal fszerezve.
Muszj volt elrnie, hogy Nick higgyen neki. Egyszeren nem veszthette el.
Marnie nem hitte, hogy Nick bevette a trtnett, de a frfi nem tudott fogst tallni rajta. Akrmire krdezett is r, Marnie egy mg valszntlenebb rszlettel egsztette ki a trtnetet, s a vgre
Nick mr annyira kimerlt, hogy egyszeren ejtette a tmt.
Aznap az irodban, az asztalnl lve megakadt a szeme Ricn,
s ledermedt.
Rszeg voltam, s te visszaltl a helyzettel.
Aztn egy msik hang is megszlalt: Senki sem knyszertett, hogy
annyit igyam
Egyvalami azonban biztos volt: lete legnagyobb hibja volt, hogy
az jszakt Ricval tlttte. Kockra tette a hzassgt csak azrt,
mert tl sokat ivott. Ez soha tbbet nem fordul el.
Hrom httel ksbb szinte hajszlpontosan ugyanaz trtnt. Aztn
mg egyszer.
Az j bbiszitter is elment, s Marnie-t gy gette a bntudat,
mintha tzes ksekkel szurkltk volna. Undorodott magtl, s gyllte, hogy tkletes rzkkel tesz tnkre mindent, amihez csak hozzr.
gy rezte, az lete egyre szorosabban fojtogatja, nmely reggeleken olyan nyomorultul rezte magt, hogy csak nhny korty segtett
nekivgni a napnak. s nha annyira megrmtette, hogy ki kell lpnie

a hzbl, hogy elvigyzatossgbl elkezdett a retikljben is hordani


egy veget. Amg Nick meg nem tallta.
Nick egyre gyakrabban szagolta meg a lehelett, gy tett, mintha
valami mst csinlna, mintha lesegten rla a kabtot, de Marnie-t
nem tvesztette meg. Ha csak tz percet ksett, Nick mr rjngtt,
s meg volt gyzdve rla, hogy a n mr valahol az egyik italt dnti
magba a msik utn.
Egy jabb bbiszitter hagyta ott ket.
Nick egyre berebb lett. Marnie egyre ravaszabb. Nick folyamatosan rsen volt, Marnie egyre tbbet hazudott.
s hiba forgott az lete egyre inkbb az alkohol krl, kzdtt
azrt, hogy megszabaduljon tle. Istenhez imdkozott, akiben nem
hitt, adjon ert ahhoz, hogy egy letre abba tudja hagyni az ivst,
rendszeresen tkutatta a hzat, elszedte az vegeket a rejtekhelykrl, a tartalmukat kinttte a mosogatba, de kzben nem brt odanzni, mert sszeszorult a szve a ltvnytl, hogy az ezstsen csillog folyadk sebesen tnik el a szeme ell.
Krlek segts, hogy abba tudjam hagyni krlek segts hogy abba
tudjam hagyni.
Nick unszolsra kiprblta az akupunktrt, htha az csillaptja
gytr svrgst, meditlt, htha az megnyugtatja, triptofnt s krmot szedett, az orvost zaklatta, hogy adjon hatsosabb antidepreszsznst, s futott, htha az majd felprgeti egy kicsit.
Ha azonban ppen nem bntudat gytrte, mlysges szomorsg
vett rajta ert. Taln egy htig is kibrta ital nlkl, de az alatt az id
alatt olyan mly depressziba zuhant, hogy gy rezte magt, mintha
hegyes kseken stlna. Abbahagyja, jrakezdi, abbahagyja, jrakezdi. jrakezdi, mindig jrakezdi.
Szerette az alkoholt, szenvedlyesen s mohn. Msra sem vgyott,
csak alkoholra vodkra, s az els korty semmihez sem volt foghat. Az a tiszta z: egyszerre jegesen hvs s hevesen forr, amint
folyik le a torkn, sztrasztja a meleget a mellkasban, s amitl a
gyomrban minden flelme s aggodalma semmiv foszlik. Mintha tettl talpig csillagporral szrtk volna be, egyszeriben fellnklt,
mgis nyugodt maradt, remnyteli, mgis trelmes. Aztn vidm, vidm s szabad, s a magasba reptette a megknnyebbls.

Muszj visszamennem Dublinba mondta Grace. Dolgoznom kell a htvgn, a hten mr tl sokat hinyoztam.
Tudom, megrtem. Nagyon rendes tled, hogy eljttl.
Ide figyelj, jn a lelkest szveg, mieltt elmegyek. Nem akarlak
ijesztgetni, de Nick nem fogja ezt mr tl sokig csinlni. Nagyon j
ember.
Tudom motyogta Marnie.
Mindig kedveltem, de valahogy mindig az volt a vlemnyem
rla, hogy elg felletes. De most meggondoltam magam. Azt hiszem,
rosszul tltem meg. Egyszeren fantasztikus. Ja, s azt nem is emltetted, hogy azrt nem kapta meg az v vgi jutalmt, mert miattad hinyzott egy csomszor a munkahelyrl.
Marnie szgyenben a prnjba temette az arct.
Hamarabb kellett hazajnnie, hogy a bbiszitteretek idejben elmehessen, nem? Mert te alig nhnyszor rtl haza a megbeszlt idben. s reggelente sem mehetett be korbban, mert neki kellett iskolba vinnie a lnyokat, amikor te tlsgosan is msnapos voltl hozz.
s igen, Marnie, tudom, hogy a szlknek kzsen kell vllalniuk a
gyereknevels felelssgt, de az igazsghoz azrt az is hozztartozik,
hogy Nick vagy tizentszr annyit keres, mint te.
Marnie tudta. Igazat adott Grace-nek.
Figyelj rm, Marnie, ez nagyon fontos. Ha arra kerl a sor, Nicknek tlik a gyerekeket.
Nick elhagy.
Elveszik tled a gyerekeidet. Innom kell egyet.
Ahogy te iszol, nincs az a brsg az orszgban Ez mi? A
cseng? Grace lerobogott a lpcsn, majd egypr pillanat mlva jra
megjelent. A fnkd az.
Guy?
Magas, szikr, flancos pasas? Aha.
Mi? Hogy itt?
A nappaliban. Vedd fel a kntsdet. s fslkdj meg.
Van egy javaslatom a szmodra mondta Guy.
Marnie szve sebesebben kezdett verni, s hirtelen nagyon meleg
lett a szobban.
Aggdom rted, Marnie.

Marnie nmn figyelte. Ez most komoly volt? Vajon mi lesz az ra,


hogy megtarthassa az llst? Hnyszor kell majd lefekdnie vele?
Vajon megelgszik majd egy estvel? Vagy heti hromszori alkalmat kell majd rendszerestenik?
Brmi is, jobban teszi, ha kiveri a fejbl.
Mg akkor is, ha nha, szintn szlva, ksz lidrcnyoms
vagy mondta.
Blintott. Tudta. De ettl mg nem fog lefekdni vele.
Bent ezt mg senkinek sem mondtam el mondta. De
az anym olyan volt, mint te.
ezt meg hogy rted? Egy hossz haj Oidipusz. Te jisten,
mr csak ez hinyzott.
Rszeges.
Rszeges. Egy kp villant be, amint lecsszott alakok melegednek
a tz krl, s egy vegen veszekszenek.
Mi az? krdezte Guy. Nem tetszik ez a sz?
Olyan durvn hangzik.
Durvn? Guy flrerthetetlenl Marnie trtt bordira nzett.
Rendben, akkor az anym is, akrcsak te, alkoholista volt. gy mr
jobb?
Krlek. Annyira elcsigzott volt mr ettl az egsztl. Sajnlom, Guy. Kimondhatatlanul szgyellem s sajnlom, s meggrem,
hogy soha tbb nem fordul el.
Elrulhatok neked valamit? Elmondhatok valamit?
Marnie mly llegzetet vett mirt van az, hogy minden ilyen nehz, fjdalmas s embertelen? , s felshajtott.
Mondd csak, Guy, ha ettl jobban rzed magad. Ennyi igazn
jrt neki.
A frfi figyelte, s Marnie ltta, azon gondolkozik, elengedje-e a
fle mellett ezt a megjegyzst.
Nem mosakszol eleget mondta vgl.
Semmit sem rzett. Az gvilgon semmit. Ezer kilomterekre onnan egy msik Marnie legszvesebben elsllyedt volna szgyenben,
de itt nem rzett semmit.
De Guynak igaza volt, mr nem zuhanyozott naponta. Idnknt
mr csak az, hogy felkelt s felltztt, annyira felemsztette minden

leterejt, hogy nem brt volna hideg, tfagyott testtel mg a zuhany


al is bellni.
De ez egytt jr az alkoholizmussal mondta csaknem kedvesen.
Marnie sszerezzent.
Lttam az anymnl is. A depresszi, a hazugsgok, az nsajnlat
nsajnlat?
Csak gy st rlad. s mg valami, Marnie: brki mondta is,
hogy a vodknak nincs szaga, becsapott. s nem utolssorban: tartsd
tvol magad Rictl. Vagy mindketttket kirglak.
H, Guy, egy pillanat! Felntt ember vagyok. Hogy Ricval mit
csinlunk, ahhoz semmi kzd.
Guy megrzta a fejt.
A munkaadtok vagyok. Van kzm hozz.
De ez nem
A frfi felshajtott.
Ht nem rted, hogy Rico is alkoholista?
Nem tudta mirt, de ez a gondolat jeges rmlettel tlttte el. Rico
nem volt alkoholista, csak szeretett inni. Ahogyan , pont ahogyan .
Feltve, hogy ez igaz, de persze nem, akkor mirt alkalmazol alkoholistkat? krdezte felhborodva.
Nem tudom vallotta be Guy. Ezt sosem hatroztam el tudatosan. Az okosok azt mondank, ksztetst rzek, hogy segtsek nektek,
ahogyan annak idejn az anymon is megprbltam segteni.
risten, gondolta, manapsg mr mindenki marhra rt a pszichoanalzishez. Mg a flancos pasik is.
Ugyanaz a dinamika folytatta , ami miatt az alkoholistk is,
mint te s Rico, egymsra talltok. Gondolom, elijesztitek azokat, akik
mrtkkel isznak, s mr csak egymssal tudtok inni.
Nem. Ez azrt volt, mert tetszett Ricnak, s le akarta itatni
Marnie-t, hogy aztn
De ez mr nem rdekes, mert Ricval nem lesz tbb problmd.
Beszltem vele. A tbbiekkel meg mg annyi gondod sem lesz. k
aztn vgkpp nem mennek veled a kocsmba, mert piszok kellemetlen helyzetbe hozod ket.
Marnie arca csak gy lngolt. Mr feltnt neki, hogy a tbbiek
mindig hamar lelpnek.

s most rtem el a javaslatomhoz. Tovbbra is megtarthatod az


llsodat, azzal a felttellel, hogy rendszeresen eljrsz az Anonim Alkoholistk tallkozira, s hogy nem iszol.
Marnie, ez az utols eslyed mondta Nick. Ha nem vagy hajland elvonkrra menni
Nick, arra igazn semmi szksg nincs
Akkor ms mdot kell tallnod r, hogy le tudj szokni az ivsrl.
Brmit megteszek, amirl gy rzed, hogy segtene. Brmit, Marnie,
akrmit. De ha mg egyszer iszol, elmegyek, s magammal viszem a
lnyokat is.
Anyu? Daisy osont be a hlszobba, ltszott rajta, hogy valami
nyomja a szvt.
Mi az, desem?
Anyu Daisy felmszott az gyra.
Valami szrnysg trtnt suttogta.
Micsoda?
Daisy a trdre hajtotta a fejt s srva fakadt. Marnie tudta, hogy
baj van. Daisy bszke volt r, hogy sosem sr.
Semmi baj, kicsim, brmi is az, megoldjuk.
Anyu, n elcsuklott a hangja, annyira zokogott, s egy szavt
sem lehetett rteni. Aztn nagy nehezen kibukott belle egy teljes sz.
Bepisiltem.
A bntudatnak olyan ers hullma nttte el Marnie-t, hogy mg a
gyomra is grcsbe rndult.
Mr majdnem htves vagyok. Daisy nagyokat nyelt, rtatlan
kis arct eltorztotta a srs. s bepisiltem.
Marnie csak bmult Daisyre, mintha villmcsaps rte volna. Ez
volt az a pillanat. Vgre elrkezett ht. Ezt a pillanatot sohasem felejti
el: amikor megrtette titokzatos mdon biztos volt benne , hogy
abba kell hagynia.
Bnzkkel cimborlt, a csontjt trte, beknyszertettk az Anonim Alkoholistk kz, de erre volt szksge ahhoz, hogy szhez trjen.
Olyan szenvedlyesen szerette a lnyait, hogy az mr fjt. Tnkretette ket, hogy ivott, s ezt nem hagyhatta a bntudat kegyetlenl
gette.

Jobban szeretem ket, mint amennyire inni szeretek. Ez ennyire


egyszer.
Reszmlt, hogy msklnben alighanem vekbe telt volna, amg
eljut erre a pontra, de most egy pillanat elg volt, hogy meghozza a
dntst. Nyugodt volt, jzan s elsznt.
Soha tbb nem iszom.
Htf. Fejt felszegve lpett be az irodba. Ezttal nem rezte magt olyan vacakul, mint mskor, amikor az ivs miatt hinyzott. Most
jjszletett, j ember volt, j lettel, j tervekkel, s jl rezte magt.
Tiszta volt, s visszafogott, odaad anya, szeret felesg, s szorgalmas munkaer.
Craig odaksznt neki, Wen-Yi blintott, Lindka odaszlt egy j
reggelt-et. Senki sem tett megjegyzst a horzsolsaira s a csaknem
egyhetes hinyzsra, vagyis mindenki pontosan tudta, mi trtnt. Felteheten Guy mondta nekik, hogy tegyenek gy, mintha mi sem trtnt volna. Knyelmetlenl rezte magt, de legalbb ez volt az utols
ilyen dleltt, amelyet t kellett valahogy vszelnie.
Rico bent volt. Flnken rmosolygott, mire Marnie gyomra sszeugrott. Lbadozsa alatt szmtalan sms-t kldtt neki, de csak egyszer vlaszolt, kimrten, csak hogy tudassa, letben van.
Valsznleg lefekdtem vele.
Htlensgnek szmt, ha az ember nem emlkszik r?
Hromnegyed egykor Guy megjelent az asztalnl.
Kezddik a tallkoz.
Az Anonim Alkoholistk. Egsz dleltt az jrt a fejben, vajon
Guy betartja-e a fenyegetst, s tnyleg elkldi-e.
Guy, az a helyzet mondta halkan , hogy erre mr nincs szksg. Elhatroztam s most tnyleg komolyan gondolom , hogy soha
tbbet nem iszom. A lnyaim miatt. Lttam, mennyire tnkreteszi ez
ket.
Pomps. A tallkozk majd segtenek, hogy tartani tudd magad
az elhatrozsodhoz.
De ha egyszer abbahagytam, ha nem vagyok alkoholista, mi
szksgem

Induls. Guy hajthatatlan volt. Nem kell sietned. Maradj


az egsz rra.
Na? Guy arca remnyteljesen ragyogott, amikor Marnie negyed
hromkor visszatrt az irodba. Hogy ment?
Jl, ksz.
Segtett?
Ht hogyne.
Nagyon is. Egy ra a Topshopban s mris megjtt az letkedve.
Cstrtk. pp a fogasok kztt keresglt egy S-es mret utn,
amikor megrezte, hogy valaki nzi. Felnzett. Lindka volt az, szrs
tekintettel. A francba.
Neked nem az Anonim Alkoholistk tallkozjn kellene lenned?
Tessk? Errl mr mindenki tud?
Guy a hten mindennap adott neked plusz fl ra ebdidt, hogy
el tudj menni a tallkozkra.
Nzd, Lindka Azta knyelmetlenl rezte magt Lindka trsasgban, amita kiknyrgte, hogy hazudja Nicknek azt, hogy nla
tlttte azt az jszakt. pp most indultam oda.
Hsz perccel mlt egy. A tallkoz egykor kezddik.
Ht ezt meg Lindka honnan tudja? Az egsz iroda tud mindenrl?
Elmentl egyetlen tallkozra is? krdezte Lindka szemrehnyn. Ami azt illeti, nem. Minden egyes ebdidt az zletekben tlttt el.
Minek menjen az alkoholistk kz, amikor tudja, hogy soha tbbet
nem iszik? Egsz hten jl rezte magt, st, nagyszeren. Otthon j
volt a hangulat, jl rezte magt Nickkel s a lnyokkal, sidk ta
elszr fztt nekik vacsort, nem akart inni, egyetlenegyszer sem.
Kimondhatatlanul hls volt a csaldjrt, Nick trelmrt, a kt gynyr gyerekkrt.
Gyernk mondta Lindka. Elksrlek.
Az isten szerelmre. Ahhoz azonban tlsgosan flt tle, hogy elkezdjen ktekedni vele.
Feszlt csendben mentek vgig a hideg utcn, s amikor odartek a
kzssgi hzhoz, Marnie megszlalt: Ez az a hely.
Melyik terem? Lindka belpett az elcsarnokba.

Marnie nem volt hajland vlaszolni. Lindka gy bnt vele, mint


egy klykkel.
Melyik terem? Lindka hangja kemnyen csengett.
Az mutatott Marnie egy csukott ajtra. Lindka kinyitotta. Bedugta a fejt, alaposan krlnzett, s gy tnt, elgedett a ltvnnyal.
Befel. s amikor visszajssz, elmondod Guynak, hol talltam
rd.
Krlek, Lindka
Vagy te mondod el neki, vagy n.
Marnie belopakodott a terembe, s lelt. Tbben rmosolyogtak,
nmn ttogva kszntek neki. A panaszkods gzervel folyt.
megprbltam magamtl leszokni az ivsrl, de nem ment.
Egyedl ezekre a tallkozkra jttem el
elviselhetetlenek voltak az rzseim, egyfolytban dhs voltam, fltkeny, vagy magam alatt voltam, vagy fltem, gyhogy ittam
volt egy gynyr bartnm. Imdtam. Knyrgtt, hogy
hagyjam abba. A kedvrt megprbltam, de nem sikerlt. Elhagyott,
majd belepusztultam a bnatba. De mg ez sem volt elg ahhoz, hogy
abbahagyjam az ivst. Az igazsg az volt, hogy az alkoholt mg nla
is jobban szerettem
gy reztem, mindenki ms hibs azrt, hogy iszom: a felesgem, amirt llandan nyaggat, a fnkm, amirt annyi munkt ad, a
szleim, amirt nem szeretnek elgg. De valjban kizrlag azrt ittam, mert alkoholista voltam, s ez az n felelssgem volt
mindig ms voltam, mint a tbbiek, mr kamaszkoromban, mr
gyerekkoromban is
Most, hogy itt volt, szvesen megivott volna egy cssze tet, evett
volna egy stit, attl taln gyorsabban telt volna az id. Krlnzett, hogy merre lehetnek, s vletlenl sszetallkozott a tekintete a
csoportvezetvel.
rlk, hogy jra eljtt mondta. Szeretne mondani valamit?
Megrzta a fejt.
Hogy hvjk? des jistenem!
Marnie.
Szia, Marnie.

Vrakozsteljes csnd. Most azt kellett volna mondania: Alkoholista vagyok.


De nem volt az, teht nem mondta.
Kett eltt t perccel kiosont a terembl. A sirnkozs mg mindig
tartott, de neki elege lett belle. Futsnak eredt a folyosn az ajt, a
klvilg fel, annyira ktsgbeesetten ki akart szabadulni innen.
Marnie?
Mi az? Visszafordult. Egy vidm n szaladt utna. Rzsaszn kapucnis pulcsi, leng lfarok, flig r mosoly.
Lehet, hogy nem emlkszel rm. Jules vagyok. Egyszer mr tallkoztunk.
, persze.
Hogy vagy?
Remekl, igen, remekl. A faajt lcei kztt mr ltta a napfnyt. Mr annyira kzel volt.
Itt a szmom. Odaadta a nvjegykrtyjt. Ha ihatnkod tmad, brmikor felhvhatsz. Akr az jszaka kells kzepn is. Komolyan mondom. Kedvesen mosolygott. Szeretnd, hogy n is eltegyem a tidet?
Marnie nem tudta, hogy utasthatn vissza anlkl, hogy megbntan, ezrt kelletlenl odaadta.
Mehetek vgre?
Guy, be kell vallanom valamit. Guy arcra kilt a riadalom.
Ittl?
Nem!
Nem mentl el a tallkozra?
De igen, de nem voltam ott vgig. Elbb vsrolni mentem.
, az rendben van. gy megknnyebblt, hogy mg ezt is elnzte neki. Aztn szrevette, hogy az iroda msik vgbl Lindka figyeli ket.
s mi kze ehhez az egszhez Lindknak?
tallt meg az zletben.
Egypr pillanatig tartott, amg felfogta.
gy rted, ha nem futsz ssze Lindkval, akkor nem is msz el?
De.

Ltszott rajta, hogy nem hisz neki, s csaldottsgban Marnie kifakadt.


De ht olyan butasgnak tnt, amikor tudom, hogy soha, de soha
tbbet nem iszom. Ez most ms, most egyltaln nem is akarok inni.
Guy elcsggedt.
Egyetlen tallkozra sem mentl el, ugye?
Marnie azon gondolkozott, hogy hazudjon-e. De ezt egyszer muszj abbahagyni. Mgsem tlthet lete htralv rszben minden
egyes ebdsznetet a Topshopban bujklva.
Nem, Guy. A hangja nyugodt volt. Felesleges volt.
Guy nagyot shajtott.
Rendben van.
gy rted?
Rendben, ne menj tbbet. gy rtem, nem kell gy tenned, mintha mg mindig odajrnl.
Ettl jobban kellett volna reznie magt. De visszament az asztalhoz, s hnyingere lett. Guy csak jt akart, s rjt volt ugyan, hogy
nem rtette meg, de nem akarta megbntani. Hirtelen elnttte a mreg, amirt Guy bntudatot bresztett benne. Aztn amirt Lindka belekeverte ebbe az egszbe. s haragudott Nickre. s haragudott Ricra. Menjenek a fenbe. Mindannyian. Mgis mi a francot kpzelnek
magukrl, hogy meg akarjk mondani neki, hogy mit csinljon? gy
bnnak vele, mint egy gyerekkel. Egyfolytban megalzzk.
Felntt n volt. Mirt ne ihatna egyet, ha szeretne? s fog is. Igen,
inni.
Daisy szgyenteljes vallomsa ta nem akart inni. Szabad volt.
Bszke a dntsre, s egy kicsit sem zavarta, hogy mindenki milyen
nagy feneket kert a dolognak.
Egy italt. Most.
Most, most, most, most, most, most.
Egsz testt hatalmba kertette a svrgs ez vajon honnan jtt?
Minden egyes sejtjt elrasztotta az ellenllhatatlan knyszer. Elnttte az izzadsg, a szve vadul kalaplt, s az agya elkezdett kattogni:
elmenni az italboltba venni egy veg italt meginni a ni mosdban betlt megnyugtat meggygyt.
Most kell, most kell, most rgtn.

s Daisy s Verity? Mi van Daisyvel s Verityvel? Az agya azonban tsiklott rajtuk. Alig ismerte ket.
Csak kiugrom. Hallotta a sajt hangjt, s nem tetszett neki.
Knnyednek akart tnni, de flelem csendlt ki belle.
Hova? Guy felkapta a fejt. Tudta, hogy valami nem stimmel.
A patikba.
Mirt?
Tamponrt. Kifejezstelen tekintettel bmult Guyra.
Sok a dolgod. Azoknak a paproknak a mai postval el kell mennik.
t perc mlva itt vagyok.
Nlam van tampon szlt Lindka. Nem kell kimenned.
Jobban szeretem azt, amelyiket mr megszoktam.
De nem is tudod, n milyet hasznlok.
Mostanra mr az egsz iroda ket figyelte. Beleszdlt a pnikba.
nem rzem jl magam. Azt hiszem, inkbb hazamegyek.
Muszj volt kijutnia innen, nem rdekelte, mit gondolnak a tbbiek. Rgj ki, az sem rdekel.
Fl ngy van mondta Guy. Prbld mg kt rig kibrni.
lltk egyms tekintett, egy pillanatig mindketten megmerevedtek, majd a szorts Marnie mellkasban enyhlt egy kicsit.
Ok suttogta, s visszalt az asztalhoz.
Lehajtott fejjel igyekezett a munkjra sszpontostani, de nem tudta kivenni maga eltt a betket. Nem ltta, mi hever eltte.
A knyszer jra rtrt, srgetbben, mint korbban. Egyre ntt, tgult, duzzadt, eluralkodott rajta, s nem tudta elviselni.
Felugrott, s felkapta a tskjt. Csak a mosdba megyek szlt
vissza, ahogy a tbbiek egyms utn kaptk fel a fejket.
Kint volt az utcn, kabt nlkl, rohant, az zletek sszemosdott,
homlyos foltknt suhantak el mellette, a hideg szl cspte az arct. Az
italbolt az utca tls vgn volt. A lba mintha lombl lett volna, az
utcn egyfolytban gyerekekbe botlott, nekiment egy babakocsinak,
nyekerg karcsonyi zene szrdtt ki az zletekbl, az emberek bmultk, s kromkodsokat kiabltak utna.
Aztn egy kocsmhoz rt. Ott llt eltte, mintha csak az gbl
pottyant volna al. Be az ajtn, a pulthoz. Vodka-tonikot. A szja
teljesen kiszradt. Nagyot.

Tiszta vz volt. Reszketett. Nagy, fnyes jgkockk egy fmednyben. Egy csipesz felemeli ket, egyiket a msik utn. Zutty, a
kvetkez, zutty, a kvetkez. A vilg jgkockkk zsugorodott ssze.
Az egyik csilingelve tdtt neki a pohrnak, ez az! A csipesz egy
jabb jgkockt vett clba.
Ne! emszmt. Mris gy beszlt, mintha ivott volna.
Tessk?
A jg. emszmt.
Nem kr jeget? A csapos felemelte a poharat, hogy az utols
jgkockt visszategye.
Azgyj! Annyimaradhat!
A vodkt, a vodkt, tltsd mr azt a rohadt vodkt!
Mintha csak szndkosan akarn bosszantani, a csapos a citromkarikk fel fordult.
Nemkellcitrom!
Nem kr citromot?
Neem. risten. Csaka A fejvel a vodka fel intett.
A csapos az vegrt nylt. Na vgre. A tekintetvel kvette a csillog folyadk tjt a pohrba. Mg a llegzett is visszafojtotta.
Azt mondta, nagyot kr?
Kihagyott a szvverse. Krje el a norml adagot most? Vagy vrjon mg kt msodpercet a nagyra?
Ezgyjlesz.
De nagyot krt.
Rendbenakkornagyot!
Olyan volt, mintha lasstott felvtelt ltna. Aztn a csapos lehajolt,
s a pohr eltvolodott Marnie-tl. Most mi lesz?
Light vagy norml? A tonik. Kis hjn felnygtt.
Norml.
Ha jl ltom, az elfogyott. Leszaladok rte.
Attl flt, mindjrt siktani fog. emszmt mondta ktsgbeesetten. Jleszalightis.
Nem gond. Amgy is le kell mennem.
Ne, krem! Csak Kinyjtotta a kezt a pohr fel.
Aztn vgre a kezben tartotta, nttte le a torkn, a forrsg sztterjedt a gyomrban, elrasztotta a csillagpor, hatalmba kertette a va-

rzslat, s megnylt eltte az a fldntli vilg, ahol minden sokkalsokkal jobb, ragyogbb s csillogbb volt.
Lecsapta a poharat a pultra. Mg egyet.
A msodikat mg a pultnl itta meg, a harmadikhoz lelt, jra kapott levegt, s szmba vette a lehetsgeit.
Visszamehetne dolgozni, mg nincs veszve semmi, csak pr percet
hinyzott, de mindent sszevetve gy dnttt, mgsem megy vissza.
A knz vgy enyhlt, tulajdonkppen egsz jl rezte magt, st,
nagyszeren, de szeretett itt lenni, s inkbb tovbb akart inni. s
mirt is ne tehetn? Kt ht mlva itt a karcsony.
Ivott mg egy korty folykony ragyogst, s tadta magt a fnynek. Eddig mg soha nem jtt el a munkahelyrl a dlutn kells kzepn.
Egyszer mindent el kell kezdeni.
Egy pillanatra kitisztult a tudata. Azoknak a paproknak el kell
mennik a mai postval? Ha tnyleg olyan fontosak, valaki majd
megcsinlja.
s Daisy s Verity? Velk minden rendben lesz. Minden
rendben van, a legnagyobb rendben, minden csods.
Mg egyet intett a poharval a pkerarc csapos fel.
Minden kprzatos volt, csak szeretett volna beszlni valakivel. s
ki lenne erre alkalmasabb Ricnl? Br ahogy Guy megmondta, az
elmlt ngy napban a kzelbe sem ment, de igazbl, igazbl
Marnie nagyon kedvelte, vgtelenl kedvelte, s most azonnal ltni
akarta.
Elkotorta a mobiljt.
Hogy hvjk ezt a helyet? krdezte.
Wellington.
Egy vodka-tonik a Wellingtonban?
Le sem tette a telefonjt, vrta a vlaszt. Gyernk mr, gyernk!
5 perc mlva ott vagyok.
t perc! Ez fantasztikus! Rendelt egy italt neki is, le sem vette a
szemt a bejrati ajtrl, arra gondolt, milyen j, hogy minden rend-

ben van, s Rico mr ott is volt! Szles vigyorral az arcn sietett fel:
Nem lenne szabad szba llnom veled.
Marnie-bl kitrt a nevets. Nekem sem veled. Itt az italod.
Egy hajtsra megitta, s mindkettjket elkapta a hisztrikus nevets.
Tged is elkldtt az alkoholistk kz? krdezte Marnie.
Igen, de nekem este kellett mennem, hogy ne tallkozzam veled.
Ksz rlet, nem? Az egsz. Ez a Guy nem komplett. Intett a pincr
fel. Mg kettt.
Marnie mr el is felejtette, Rico milyen jkp. Odabjt hozz.
Ugye tudod, hogy hinyoztl?
Te is nekem. Megcskolta, s bedugta a nyelvt Marnie szjba. Kellemes volt. Izgat. Vagy valami olyasmi.
A kocsmban egyre nagyobb lett a tmeg, kiltztt emberek
rasztottk el a helyisget.
Mennyi az id, Rico?
Tz perccel mlt t. Ugye nem akarsz itt hagyni?
Haza kellene mennie, mindenki szmt r. De ott van a frje s a
bbiszitter, majd k vigyznak a gyerekekre.
n? Dehogyis, nem megyek n sehova.
Aztn sajnlatos mdon egy pillanatra megint kitisztult a tudata.
Fel kellene hvnia ket, hogy ne izguljanak, de az utbbi idben csak
megneheztettk a helyzett, s most olyan jl rezte magt, s mostanban olyan ritkn rezte igazn jl magt
H, h, ezt muszj elmondanom neked nagyot kortyolt a poharbl, a jgkockk nekikoccantak a fognak, s amikor letette, Guy
lttt testet pont az orra eltt. Brmennyire sikerlt mr eltomptania
magt, ez akkor is villmcsapsknt rte.
Guy, n Igyekezett valamilyen magyarzatot elkotorni,
de egy sem jutott az eszbe.
Fljk tornyosult, magasan s dlyfsen, s meg Rico gy nztek fel r, mint a rajtakapott kisiskolsok.
Marnie. Egy fehr bortkot nyjtott t neki. Ez pedig a tid fordult Rico fel.
Azzal elment.
Marnie s Rico tgra nylt szemmel bmultak egymsra. Hogy tallt meg minket?

Jzusom Marnie szinte fuldoklott a nevetstl. Ki vagyunk


rgva. Kirgott minket!
Feltpte a bortkot, s egytt prbltk kibetzni a tartalmt. Ugrltak a szavak a szemk eltt: rszeg trelmes figyelmeztets azonnali hatllyal elbocstva
Tnyleg megtette, kirgott. Nem brta abbahagyni a kuncogst.
Gyszos tekintettel Rico is kinyitotta a bortkjt, s tfutotta a szveget. A kurva letbe, ezt nem hiszem el! Engem is kirgott.
Megmondtam.
De nem gondoltam
Mirt rgna ki csak engem?
Mert n zsenilis vagyok!
Mirt, n taln nem?
Rico a szemt forgatta.
Ht, nem.
Ht, baszd meg.
Te baszd meg. Miattad pp elvesztettem az llsomat.
Miattam?
Ha nem lenne beld zgva, nem rdekeln, hogy n mit csinlok.
Nem gondolta komolyan. Vgigsimtotta Rico combjt, s pp
az gyka eltt llt meg. Nem rgott ki, csak megprbl megijeszteni minket.
Ezt meg honnan veszed?
Ez nyilvnval! Vagy nem?
Biztos vagy benne?
Biztos. Csak az idmet vesztegetem itt? s dobolni kezdett az
ujjaival a combjn.
.
Rico most mr r figyelt. Marnie finoman a nadrgjt kezdte simogatni, s az ujjaival izgatta. Rico jra megcskolta, ersen s szenvedlyesen, majd becssztatta a kezt a szoknyjba, a harisnyja s a
bugyija al, s megmarkolta a fenekt.
Ittak s cskolztak, ittak s egymst simogattk, s amikor a csapos megjelent az asztaluknl, s fljk hajolt, Marnie azt hitte, csak
az res poharakat akarja elvinni. Aztn megszlalt. Halkan. Krjk,
tvozzanak!
Micsoda?

Krjk, tvozzanak.
Az arca szinte lngra gylt a megalztatstl.
Fejezzk be az italukat, s tvozzanak.
Ide figyeljen kezdte Rico fenyegetn.
Ne szlt kzbe Marnie. Gyere, menjnk.
Menjenek a fenbe, gyere, menjnk hozzm.
Zavarukban mg egymsra sem nztek, megittk az utols korty
italukat, s sszeszedtk a holmijukat.
Az ajtban Rico megtorpant, s visszaszlt a vlla felett: Menjenek a fenbe! Ha fizetnnek rte, sem innk ezen a szar helyen.
De mi ezen a szar helyen ittunk. Marnie meglls nlkl nevetett, s tudta, hogy Rico idegeire megy. Minl jobban idegestette,
Marnie csak annl jobban nevetett.
Menjenek a fenbe! Marnie Rict utnozta. Ha fizetnnek rte, sem innk ezen a szar helyen.
Fogd be.
Beestek Rico laksba. Marnie a fldre zuhant, s olyan ervel rntotta Rict maga utn, hogy az beverte a knykt.
A francba!Az isten szerelmre, Marnie, ez rohadtul fjt!
Fogd be, te anymasszony katonja. Nekem hrom trtt bordm
van. Pontosan tudom, mi az a fjdalom.
Ne rhgj mr! Kelj fel, s vedd le a ruhdat. A hlszoba fel
lkdste, kzben a szoknyjt rngatta.
Krek egy italt. Lefekdt az gyra, s vidman kiablt. Krek egy italt!
Nincs itthon. Rico szeme flig lecsukdott, a szja lefittyedt.
Nem llt jl neki a rszegsg, homlyos s elmosdott lett tle. Megyek s hozok valamit.
Ezt meg hogy rted? kiltotta Marnie. Komolyan? Nincs
semmi? De mirt?
Mert mindent megittam.
H, te alkesz!
Rico Marnie fl hajolt.
Marnie, ha nem hagyod abba most azonnal a nevetst, eskszm,
behzok egyet. Rfekdt, a nemi szerve fjdalmasan nekinyomdott
Marnie szemremcsontjnak. Marnie ersen koncentrlt: Rico arca
olyan volt, mintha olvadsnak indult volna.

A frfi teljes slyval rnehezedett, s a nyelvt ledugta a torkn.


Marnie nem lvezte, s nem rtette, mirt.
Mg nem ivott eleget. Ez volt a gond. Tl hamar zavartk ki ket a
kocsmbl.
llj le. Eltolta Rico arct, s megprblt kikecmeregni alla.
Mi van? Mirt? Mirt?
Frjnl vagyok.
A frfi meglepetsben htrahzdott.
Ez eddig sosem zavart.
Ezek szerint tnyleg lefekdt vele. Jaj, ne, ne, ne. De nem tehetett gy, mintha ez jdonsg lenne a szmra.
Zavarnia kellett volna. El akart tnni innen. Fel volt hborodva Rico viselkedsn. Szeretem a frjemet.
Mi van? Rico ledbbent.
Szeretem Nicket, szeretem a gyerekeimet, s fogalmam sincs, mit
keresek itt.
Rico, el akarok menni.
Akkor menj.
Amikor kirt az utcra, egy szabad taxi lelasstott mellette, majd
amikor elg kzel rt hozz, s jobban megnzte, jra gzt adott.
Marnie reszketett, s az autkat figyelte. Kabt nlkl majd megfagyott. Az utca tele volt taxival, de mindegyik dugig volt cges bulikhoz ltztt emberekkel, flsikett ricsaj s olcs vrs szatnruhk kpe kvette ket, ahogy elsuhantak mellette. Mire feltnt egy
res taxi, a lba mr elzsibbadt a hidegtl, de ez a sofr sem volt hajland felvenni.
Megfagyok knyrgtt.
Maga rszeg mondta, s elhajtott.
Marnie csak bmult utna; nem maradt ms vlasztsa, vissza kellett gyalogolnia az irodba a sajt kocsijrt. Nem volt nagyon meszsze, taln egy kilomternyire, de sokra rt csak oda rengetegen voltak az utcn, znlttek ki a kocsmkbl, nekeltek, lkdsdtek, kiabltak.
Amikor odart a parkolba, egy pillanatig elgondolkozott azon, vajon elg jzan-e ahhoz, hogy vezessen s gy dnttt, igen. Egy
ilyen sttl mg George Best is kijzanodott volna. s br kifel me-

net vgigsrolt egy oszlopot, ez tulajdonkppen j volt, mert az eszbe


juttatta, hogy klnsen vatosan kell vezetnie.
Az utca tele volt emberekkel, a karcsony eltti cscsforgalom kells kzepn jrtak. Az emberek gy vezettek, mint az rltek, a jrkelk kizuhantak az utcra, kis hjn a kerekei al. Ksz akadlyverseny volt. Aztn beragadt egy rendraut el biztos egy bngy
helysznre sietett, villogott a kk lmpja, vistott a szirnja. Kzvetlenl mgtte haladt, teljesen elterelte Marnie figyelmt.
Lelasstott. Menjen szlt oda ingerlten. Elzzn meg.
Nem brta elviselni a szirna vistst, ezrt bellt egy buszmegllba, hogy megelzhessk.
Amikor azonban meglltak mgtte, s a kocsijt elrasztotta a kk
fny, a felismers gy rte, mintha gyomron vgtk volna. t kvettk. t.
Ketten voltak, kt frfi. Letekerte az ablakot.
Szlljon ki a kocsibl, asszonyom. A kt zsaru sszenzett.
Maga ivott?
A rendraut vitte haza. thajtott a piroson. Letartztattk ittas vezetsrt. jjel tizenegy ra volt. Nick magn kvl lesz.
A hz stt volt, hla az gnek. Mindannyian alszanak. Lehet, hogy
megssza. Halkan bement a hzba, egyenesen a mosogat alatti szekrnyhez nhny hnapja ttlttte egy vodksveg tartalmt egy
res mosogatszeres flakonba, amolyan vsztartalkknt. A ruhsszekrnyben is maradt mg egy veg, amely elkerlte Grace figyelmt, de Nick biztos felbredne, ha most azt prbln meg elkerteni.
Akkor vette szre a borsszrnak tmasztott bortkot, amikor egy
poharat s a tonikot vette el, de csak akkor vette kzbe, amikor a
ksz itallal lelt az asztalhoz. Nem volt megcmezve, csak a neve volt
rrva nyomtatott betkkel.
Taln egy jabb levl Guytl? Visszaveszi?
Beugrott egy kp, amint rajtakapja ket a kocsmban mintha hirtelen felh takarta volna el a napot. Aztn megkrtk ket, hogy tvozzanak

Jzusom. Kinyitotta a bortkot. A levelet vastag, krmszn paprra nyomtattk, s nem Guy kldte. Hanem egy gyvdi iroda: a Dewey, Screed s Hathaway.
Ez meg mi akart lenni?
Ennek semmi kze nem volt a munkjhoz. Nickhez viszont annl
inkbb.
Knyszertette magt, hogy sszpontostson, hogy elg sokig nzze a levelet ahhoz, ne lssa dupln, s hogy ki tudja venni a szavakat.
Nick elhagyta. Magval vitte a gyerekeket. A hzat meghirdette.
rezte, hogy volt valami furcsa a hzban, s most rjtt, mi volt az:
egy llek sem volt benne.
Felszaladt a lpcsn Verity szobjba. res. Feltpte a szekrnyajtt, zrgtek benne a csupasz vllfk. tszaladt Daisy szobjba,
az gy meg volt vetve, s senki nem volt benne. Majd t a sajt
szobjba, szkre llt, kinyitotta a legfls szekrnyt: ez majd mindent
eldnt. A ltvnytl a llegzete is elllt: a lnyok karcsonyi ajndkai
is eltntek.
Elhagyta, a szemt! s magval vitte a lnyokat.
Lelt a lpcs tetejre, nagyokat nyelt, hogy megnedvestse kiszradt szjt.
Visszajnnek, csak r akarnak ijeszteni. De ez nagyon, nagyon
csnya dolog volt tlk.
Hallotta a sajt sikolyt, s felugrott, elrntotta a kezt a frfibl,
anlkl hogy tudta volna, mirt teszi.
Egy cigaretta. A frfi a tenyerbe dugta a cigarettjt. Olyan szorosan fogta a kezt, hogy a csontok megroppantak, s belefrta a cigarettjt a kzepbe.
Vrs kd szott a szeme eltt. Nem ltott.
A frfi a tenyert bmulta, a kis kerek gsnyomot, amely krl
hamunyomok voltak. Furcsa szag rzdtt, s a sebbl fst szllt fel.
Ezt mirt csinltad? A foga kocogni kezdett.
Baleset volt. A frfi dbbentnek tnt. Azt hittem, hamutart.
Hogyhogy?
A fjdalom borzalmas volt, nem tudott nyugodtan lni. Hideg vz.
Felllt, s az sszes vr kifutott a fejbl.

Van ktszerem mondta a frfi. s ferttlent. Nehogy elfertzdjn.


Bekttte a kezt, adott neki fjdalomcsillaptt, gyba vitte a vacsorjt, s falatonknt megetette.
Soha nem volt mg ilyen gyengd.
LOLA
CSTRTK, DECEMBER 11., 21.56
tbjtam a drtkerts alatt, s kopogtam Rossa Considine bejrati
ajtajn.
ppen idejben mondta. Gyere be.
Fura beszlgetsbe kezdtnk, mikzben szrcsltk a srnket s
vrtuk, hogy elkezddjn az Eskdt ellensgek.
Megkszrltem a torkom. Kiss erltetett vidmsggal megkrdeztem. Minden kszen van a holnapi tranyesthez?
Csak megprbltam kitlteni a csendet, de a vletlen megjegyzsem egy felfedezshez vezetett egy trany nem ugyanaz, mint egy
keresztltz!
A tranyk homokosok kzlte Rossa. A keresztltzk
heterk. Most mr rtettem, hogy Nol mirt kerlte a trany szt,
s mirt csak a keresztltzt fogadta el!
Hogy szinte legyek, Rossa Considine vallottam be , azt hittem, hogy ez a kt sz ugyanazt jelenti.
Mint a Snickers s a Marathon?
Pontosan. Mint a tengeri s a kukorica.
Mint a tejbegrz s a tejbedara?
Sznet. Krlek, ne mondd azt, hogy tejbedara, Rossa
Considine, nagyon irritl sz.
Mirt?
Nem tudom megmagyarzni. Csak.
Hirtelen feszlt csnd. Rossa Considine komolyan a tvre koncentrlt. Hossz reklm az Eskdt ellensgek eltt. Sok idbe telt,
mg elkezddtt.
Amikor ngy httel ezeltt Rossa Considine olyan vratlanul feltnt mint Chloe, szinte sokkolt, megbabonzott, elkpesztett sokfle rzs egyszerre. Teljesen megdbbentem a sajt rossz megfigye-

lkpessgemen egy trany (bocsnat, keresztltz) szomszdja


voltam heteken keresztl, s egyltaln nem sejtettem. Ennl mg
megdbbentbb volt, hogy egy sztlan s idnknt kifejezetten bartsgtalan frfi talakulhatott egy sugrz nv, aki csupa mosoly, csupa bj s illatos csk volt.
Egszen elkprztatott, ezrt boldogan elfogadtam a meghvst,
hogy megnzzem vele az Eskdt ellensgeket, termszetesen azzal a
kiktssel, hogy ha egyms idegeire megynk, akkor nem kell megismtelni a ltogatst. Erskdtt, hogy cserljnk mobiltelefonszmot, hogy ha kell, lemondhassuk a megbeszlt idpontot sms-ben. Ez
a legjobb, mondta .
De! , igen, de! A kvetkez cstrtkn, amint lopakodva kzeltettem a hzhoz (akkorra mr javban folyt Jake jszakai llkodsa),
s tcssztam a drtkerts alatt, amely elvlasztott Chloe-tl, Rosstl, rjttem, hogy kicsit flek. Iszonyan furcsa helyzet volt, elgg
plda nlkli. Az imdni val Chloe hvott meg de a kiss rdes
Rossa nyitott ajtt, megszabadtva a tortillachipses szatyortl s a srs dobozoktl. Fura. Mintha egy olyan randira mentem volna, amelyet egy hinyz harmadik szervezett. Nagyon, nagyon furcsnak tnt,
ha sokat gondolkoztam rajta. Ezrt elhatroztam, hogy nem fogok.
Ms dolgok is jrtak a fejemben. (Ksbb majd rtrek igen, igen,
majd rtrek.)
A megbeszlt feszltsgek ellenre az els cstrtk jl sikerlt.
Az Eskdt ellensgeket megnztk s lveztk, a beszlgets knnyed
s kellemes volt.
A msodik cstrtkt is sikerknt lehet elknyvelni. Ugyangy a
harmadik cstrtkt. Akrhogyan is, itt voltunk a negyedik cstrtkn taln mr senki sem a legszebb njt mutatta , s gy tnt, a
tejbedars megjegyzsem miatt nehzsgekbe fogunk tkzni.
Most duzzogni fogsz, Rossa Considine? tettem fel a krdst.
Mirt duzzognk, Lola Daly?
Egy kicsit mindig rosszkedv vagy. Aztn eszembe jutott, hogy
hozztegyem: Legalbbis frfiknt. De nknt maga a bbj. Taln
nnek kellene lenned llandan.
Nem tudnk barlangszni a magas sarkban.

Ez kishitsgre vall. Krdezhetnk mg errl a trany, keresztltz kettssgrl?


Krlek, ne mondd azt, hogy kettssg, Lola Daly, ez egy boszszant sz.
Mi? , ja, csak egy vicc. Vigyzat, majdnem elmosolyodtl.
Az ajka hatrozottan felfel grblt.
Gyernk prbltam kiknyszerteni egy vonakod mosolyt ,
mutasd a fogad.
Nem vagyok kisbaba kzlte zsmbesen.
Nagyszer. Na, most. szinte leszek, Rossa Considine. Az szszes lny heter, vagyis keresztltz. De nekem tetszik az a
sz, hogy trany. Most mit csinljak?
Sue homokos.
Tnyleg?
Sue j volt. Nol/Natasha egy chatszobban ismerte meg, s elhvta az elz hten nagy bnatomra. Tbbet ne, Natasha knyrgtem neki, amikor megjelentek egytt. Tbbet ne.
De Nol a pntek estkrl azt gondolja, hogy keresztltz partik.
Mindenkit szvesen lt, aki keresztltz, fggetlenl attl, hogy
mekkora hely ll rendelkezsnkre.)
Ok kezdtem r jra. Az sszes lny, Sue kivtelvel, heter,
azaz keresztltz. De nekem tetszik az a sz, hogy trany. Akkor
mit tegyek?
Prblj meg ezzel egytt lni.
Nem hiszem, hogy sikerlni fog.
Akrmit mondtam volna, az ellenkezjt csinlnd.
Sznetet tartottam, mialatt tgondoltam a megjegyzst. Kr tagadni, de rjttem, hogy igaza van. gy tnik, Rossa Considine s n itt
nem tudunk megegyezni. Teht, igen, br ez nem a megfelel sz, de
tovbbra is tranyknak fogom hvni ket.
Nem fog nekik tetszeni.
Senki nem knyszerti ket, hogy pntekenknt megltogassanak.
Nyjtztattam a hatalmi izmaimat. Mint Mrs. Butterly, amikor kitiltotta azokat az embereket, akiknek a klseje nem tetszett neki.
A hatalom megront jelentette ki Rossa.

Ezt mondjk. s az abszolt hatalom teljesen megront. Ez egy


idzet valakitl. Ki is mondta ezt?
Konfucius?
John le Carr?
Duran Duran?
Valaki. Ebben megegyeztnk. Hatrozottan valaki.
23.01 AZ ESKDT ELLENSGEK VGE
Remek rsz volt, ebben mindketten egyetrtettnk. Stt, energikus, izgalmas.
Fellltam. Lesprtem a tortilladarabkkat a ruhmrl, s nztem,
ahogy a sznyegre szrdnak. Rpillantottam Rossa Considine-re.
is nzte, ahogy a tortilladarabkk a sznyegre szrdnak.
Fel kell majd sprnm mondta.
Tudtam, tudtam, pontosan tudtam, hogy mrges lesz. Elnzst,
elnzst, elnzst, krlek, adj egy seprt. Most rgtn felsprm.
Nincs r szksg. Te itt vendg vagy.
Csak bosszsnak tnsz.
Nem vagyok bosszs.
Akkor taln rosszkedv?
Elg volt, Lola Daly.
Ksznm, hogy megosztottad velem a tvdet mondtam.
Bocs a sznyeg miatt. A holnapi viszontltsig, amikor trany leszel.
Keresztltz. Nem kell rgtn elrohanni, Lola Daly.
De igen, kell mondtam. Ne fesztsk tl a hrt.
23.04 BIZTONSGOSAN VISSZARTEM A SAJT HZAMBA ANLKL, HOGY TALLKOZTAM VOLNA JAKE-KEL, A
SZERELEMISTENNEL
ppen tonikkal trltem t az arcomat, amikor megszlalt a telefon, s minden idegszlam megfeszlt.
Ellenriztem a kijelzt. Nem Paddy volt. Ez volt minden, amit tudni akartam.
A vratlan hvsa ta, amely mr majd ngy hete trtnt, csupa
ideg voltam, legalbb annyira, mint amikor megtudtam, hogy megnsl.

Amikor felvettem a telefont, s felfedeztem, hogy van a vonal


msik vgn eskdzve, hogy mennyire hinyzom neki , egyszeren nem hittem el.
Sajnlom, sajnlom, sajnlom mondta, egyenesen bele az elkpedt flembe. Kicsi Lola, annyira rosszul bntam veled. Az a md,
ahogyan tudomst szereztl Alicirl Sajnlom. A sajt szagot kapott, s az egsz dolog kirobbant, mieltt mg beszlni tudtam volna
veled.
Minden egyes szt, amelyrl korbban fantziltam, most kimondott.
Mg Alicia sem tudta, hogy el fogom venni felesgl, amg
meg nem hallotta a hrekben.
Nem nagyon rdekelt Alicia.
Annyira hinyzol panaszolta. Az azta eltelt hnapokban
folyton rd gondolok.
Ez tnyleg megtrtnik? Ez tnyleg megtrtnik?
Lthatnlak? krdezte. Krlek, Lola. Elkldjem rted Spanyol Johnt?
Mg mindig nslsz? krdeztem, nem egszen gy, mint az a
befolysolhat bolond, aki voltam.
, Lola. Nagy shaj. Tudod, hogy igen. Kell. a megfelel
n a munkmhoz. Annyira komornak tnt, hogy abban a percben
teljesen treztem a gondjt. De Lola, te vagy az a n, akit igazn
akarok. Ez lehetetlen helyzet. Ktfel szakadok. Egszen szintn,
ez a legtbb, amit most ajnlani tudok.
Hagytam, hogy az informci lelepedjen. Legalbb most szinte
volt.
Kldjem Spanyol Johnt? krdezte.
Nem vagyok Dublinban.
! A hangszne megvltozott. Hol vagy?
Clare megyben.
Clare. Ok. De kocsival eljuthatnl Dublinba. Mennyi idt vesz
ez ignybe?
Hrom rt. Taln hrom s felet.
Ilyen sokat! Mg a kildare-i sszekt ttal is?

gy beszlnek a kildare-i sszekt trl, mintha egy mgikus


lyuk lenne a hipertrben. Fura dolgokat gondolsz, amikor sokkos llapotban vagy. Mson is gondolkoztam. Azon gondolkoztam, hogy
23.30 van. A legkorbbi id, amikorra eljuthattam volna Dublinba,
mg ha gy mentem volna is, mint a meszes, s begyjtttem volna a
gyorshajtsrt jr sszes bntetst, a brsgon val megjelensi ktelezettsggel egytt, valamint a nevem kinyomtatnk a helyi lapban, hajnali hrom ra. Tl ks. Ez gy nem j.
Paddy. Lenyltam a lelkem mlysgbe, kutakodtam a ritkn
hasznlt rzelmek fikjban, ahol megtalltam, s leporoltam az nbecslsem. Mr fl tizenkett van. Holnap reggel hvj fel jra, s
akkor megegyeznk egy jobb idpontban.
rendben rtem. Dbbentnek tnt. Elgedett voltam magammal.
Grace Gildee mg szokott zaklatni? krdezte.
hm Gyors vlts a beszlgets menetben. Nem.
Mr rgen abbahagyta.
J. Mondd, Lola, utlsz?
Nha utltam. Nha bevillant a rossz, get gyllet rzse. De
most, hogy felhvott, ilyen elkeseredssel a hangjban, minden
rossz get rzs eltnt. Nem gylllek, Paddy.
J. Nagyszer. Jobb, ha most hagylak.
Akartam mg beszlgetni vele, akartam, hogy megmaradjon ez az
rtkes lehetsg rkre. De tudtam, hogy a legjobb mdja a megtartsnak az elengeds. (Paradoxon.) Igen. Akkor reggel beszlnk,
Paddy.
Igen, akkor reggel beszlnk.
Rgtn ezutn, mg a gyzelemtl feldobva, felhvtam Bridie-t.
Aki elismteltette az egsz beszlgetst sz szerint. Flbeszakts nlkl vgighallgatott, s amikor befejeztem, megkrdeztem: Mit gondolsz?
Hogy mit gondolok? ismtelte meg Bridie. Azt gondolom,
hogy nem fog hvni reggel. Vagy brmikor ezutn tette hozz.
Szksgtelen brutalits, Bridie! kiltottam fel.
A kegyetlensg nha a kedvessg velejrja.
Feldughatod a kedvessged!

Mg meg fogod ezt nekem ksznni.


A vigasztals szavaira vgyom, Bridie, vgyom a vigasztalsra.
Az egyetlen vigasztals, amit nyjtani tudok Lola, nagy dzis
B- vitamin. Klnsen B6 s B12. Taln mg B5. s B2. A kzponti
idegrendszered teljesen ki fog merlni minden alkalommal a kvetkez kt htben, amikor a telefonod megszlal, s teljesen alaptalan vrakozssal tlt majd el, hogy azt hiszed, Paddy de Courcy van a vonal
tls vgn. A vitaminok meg fogjk gtolni, hogy idegsszeomlst
kapj.
Holnap hvni fog.
Lola! Csak szexre vgyott. Ez nyilvnval.
Azt mondta, hinyzom.
Hinyzik neki valaki, akit odalncolhat az gya lbhoz, hogy kilhesse az erszakos fantziit. Ugye nem gondolod, hogy a larc
megengedi ezt neki?
A larc elnyomja magt. n szexulisan fejlett vagyok.
gy is lehet mondani.
Bocsnat, de azrt hvtalak, hogy megosszam veled a j hrt.
Viszlt, Bridie.
Letettem a kagylt, lefekdtem, nassolni kezdtem s elgondolkoztam a dolgok furcsasgrl az letrl, a romantikus vgydsokrl s a Pom-Br macik alakjrl. Az egyik pillanatban kt frfi is elutastott Jake s Paddy , s a kvetkezben mindketten megjelennek s a bocsnatomrt esedeznek. Mirl szl ez az egsz? Az univerzum egy ellentmondsos dva.
ppen lmodoztam, amikor megszlalt a telefonom, s szinte lebegtem az gy felett, minden idegszlam megfeszlt.
Csak Bridie volt az. Megkrdezte: Ugye, B5-t mondtam?
Igen, igen, igen. Szllj ki a vonalbl, akadlyozod, hogy Paddy
de
Courcy hvhasson.
Legersebb dzis a gygyszersztl, ugye nem felejted el?
A kvetkez reggel hajnali hatkor bredtem, s vrtam, hogy
Paddy hvjon.

Tudtam, hogy fog. Kitartottam s visszautastottam. azt szerette,


amit nem kaphatott meg.
Amikor a telefon csengett 9.16-kor, br a hajam szinte gnek llt,
magamban elmosolyodtam. A mlt jszakai ldozat nem volt hibaval! De csak Bridie volt.
Hell mondta. Hadd talljam ki. Ver a szved, a vred buzog,
a szd kiszradt. Ha tudnd, mit jelent mindez szegny kzponti idegrendszerednek. A szinapszisaid vgeit sajnlom.
Mit akarsz, Bridie? krdeztem hidegen.
Csak ellenrizlek, ok?
Nem ellenrzl. Krrvendesz.
Nem krrvendek. Trdm veled, igen, trdm veled, Lola.
Akkor teht mg nem hvott?
Hogyan tudna hvni, amikor folyton lefoglalod ezt a kurva vonalat? Hirtelen zajos kopogs az ajtn.
Bridie, valaki van az ajtnl. Bizonyra Paddy!
Honnan tudn, hogy hol vagy?
nagy hatalm ember. Rjn dolgokra. Viszlt, Bridie, viszlt.
Odafutottam az ajthoz, szlesre trtam, mikzben meggyztem magam, hogy Paddy tmaszkodik majd az ajtflfhoz. De nem Paddy
volt, hanem Jake. Kcos haj, lebarnult, ezsts szem, vastag ajakkal.
A csaldottsg rm trt. Bmultam s bmultam, s kptelen voltam elhinni, hogy nem a megfelel ember van ott.
Bejhetek? krdezte rekedt hangon.
Lelt a kanapra, karja a kt trde kztt, nagyon szerencstlennek
tnt. Volt r idd, hogy kettnkn gondolkozz?
Rnztem, s azt gondoltam, , atyag.
Mr amgy is lelohadt az irnta rzett lelkesedsem, rszben a
tr irnti ignye miatt, rszben a felhborodsa miatt, hogy nem kerestem meg. De most, hogy a Paddy irnti rzseim jraledtek, a maradk vgy is szertefoszlott, mint lbnyomok a homokban.
Rettenetes de tbb mr nem gondoltam, hogy a legjkpbb
ember a fldn. Valjban azt gondoltam, hogy borzaszt dolog ezt
mondani egy msik emberi lnyrl kicsit deformlt. A szja. Nem
tl szexi. Nem. Ehelyett gy reztem, hogy gy nz ki, mint akinek

rosszul sikerlt a szjfeltltse. Tlsgosan feldagadt, mintha egy


darzs cspte volna meg az als ajkt.
Egyttal azt is felfedeztem, hogy mr nem vagyok oda a szagrt.
Korbban tetszett a kiss mosdatlan, termszetes illata, eredetinek
tnt, tudom, megbocsthatatlan, de frfiasnak. De most a mosatlan
zoknik dikos prja lengte krl, mint egy felh.
Maghoz hzott, s azt mondta: Krlek, Lola , s ezzel egy idben becssztatta a kezt a pizsamm al. Htrahkltem. A fenekem
libabrs lett a gondolattl, hogy hozzm r. s a tbbpozitrs
szex sem tnt most annyira kvnatosnak.
Jake hozzm nyomta ll szerszmt a pizsama vkony anyagn
keresztl, s azt suttogta: Ltod, mennyire kvnlak.
Jaj! Igen, jaj! Mg n is meglepdtem, hogy ilyen rossz volt. Megfogta a kezem, hogy a szerszmhoz drzslje, de ellptem tle, s kiszabadtottam a fenekem a nemkvnatos rintsbl. Nagyon meglepettnek tnt. Belenztem ezsts szembe, s azt gondoltam, milyen
furcsa szne is van. Mi a baj a barnval vagy a gesztenyesznnel?
Nem akarod, hogy megrintselek? krdezte.
Meglttam az sszezavarodott kisfit egy frfi testben, s rbredtem a valsgra. Tudtam, hogy kmletlenl szintnek kell vele lennem. Msklnben megint odajutok, hogy vele alszom puszta kedvessgbl, s ezt a forgatknyvet se testem, se lelkem nem kvnta.
Jake mondtam neki. Nagyon sajnlom, de nem illnk ssze.
Jl szrakoztunk, de hagyjuk ennyiben a dolgot.
Beismerem, hogy egy ostoba fasz voltam mondta. De sajnlom, s szeretnk megvltozni.
Nincs r szksg mondtam. rtelmetlen. Van valaki ms. Egy
msik frfi.
Mr tallkoztl valaki mssal?
Nem, nem. Volt valaki vgig.
Ksznm, hogy elmondtad!
De igazn jl szrakoztunk, te meg n! Ez az, amit te is gondoltl!
Igen, de nem gondoltam, hogy beld esem. Dhs lettem. Ez
aligha az n hibm.
Nagyon rett viselkeds, Lola! Kiss gunyorosra vltott. Nagyon felelssgteljes.

De ha beld estem volna, s te nem estl volna belm, akkor te


mondand, hogy csak szrakoztl. Sajnlom, hogy te belm estl, enynyi volt. Az igazat mondtam. Mr elgszer trtnt gy velem ms
frfiakkal.
Fradt voltam. Jake, figyelj ide! Itt a dagly. Menj szrfzni. Kinzett az ablakon. Knnyen el lehetett trteni, hla istennek.
Mintha egy przt csrgettem volna egy kutya eltt s kiabltam
volna:
Sta, sta!
Ok, megyek mondta. De meg fogod bnni.
Nem fogom. Prbltam kedvesen beszlni. Eskszm, nem
fogom.
Miutn sikerlt megszabadulnom Jake-tl, visszatrtem a telefonom figyelshez. Dleltt tzkor csengett a telefon. De mg mindig
nem Paddy volt! Ezttal Treese, kiss komornak tnt.
Hallottam De Courcy ks esti telefonjrl. Figyelj ide, Lola.
A hangja mly volt, s dhs. Tgy rla, hogy a szrfs fi visszatrjen.
Tl ks, Treese, ppen most mutattam neki ajtt. Vidman.
Felnygtt gy tnt a ktsgbeesstl. Paddy de Courcy mindent
tnkretesz.
Mit tesz tnkre? krdeztem kvncsian.
A karriereden s az pelmjsgeden kvl? Majdnem tnkretette
a bartsgodat velem, Bridie-val s Jemmel.
Mi? Hogyan? Megijedtem. Honnan veszed?
Treese felshajtott. Sohasem tallkoztunk. Nem jrtl velnk sehov. Mindig vele voltl. Vagy, ami mg rosszabb, vrtl r.
, igen, ez ismers volt. Hallottam errl mr korbban. Igen,
de Treese
Igen, tudom, Lola, kiszmthatatlanul sokat dolgozott. Ha annyi
pnzem lenne, ahnyszor ezt mondtad, nem lenne szegny ember a
fldn. De nem tallkoztatok minden este, ugye?
Nem minden egyes este.
De te, ugye, minden este elrhet voltl?
Kiss feszengve vlaszoltam: De ugye tudod, milyen az, amikor
szerelmes vagy?

Igen, tudom. Vincentre gondolt (jaj). s n mg mindig tallkozom a bartaimmal.


De Treese, Paddy politikus. Az alshzi lsek nagyon elhzdhatnak. Nem lehet tudni, mikor rnek vget.
Eggyel tbb ok arra, hogy programot csinlj azokra az estkre,
amikor nem r r.
Nem, eggyel tbb ok arra, hogy lssam egy hossz, stresszes nap
vgn.
Agymossban volt rszed.
Megdbbentem a kemnysgn. szintn megdbbentem.
Lola, annyira aggdtunk. Az, hogy megszabadultl tle, a legjobb dolog, ami trtnhetett.
Treese kiss ellensges hvsa megrzott. Visszatrtem a telefonom
bmulshoz, srgetve, hogy megszlaljon.
Eltelt a dleltt anlkl, hogy Paddy hvott volna. Termszetesen
Jem hvott.
Emeld fel a feneked mondta. Bridie srgetett, hogy gyzzelek
meg, legyen eszed.
13.17-kor mr felmerlt bennem, hogy taln flrertettk egymst Paddyvel.
Taln abban egyeztnk meg, hogy n hvom t, nem engem.
(Persze hogy tudtam az igazsgot. Nem vagyok hlye. Csak ltattam
magam.) Megprbltam hvni a mobiljt, a vonalas telefonjt, aztn a
hivatalit.
Hangposta, hangposta, hangposta.
s az egsz nagyon ismersnek tnt.
Paddy nem hvott aznap. Se msnap. Se a kvetkez nap. Se a rkvetkezn. Vgl feladtam, hogy rintkezsbe lpjek vele.
Belttam a kellemetlen igazsgot. Bridie-nak igaza volt. Csak szeretkezni akart. Megprbltam, de nem tudtam jra elrni azt a mgikus llapotot, amely elsegtette a hvst Paddy csak akkor fog hvni, ha nem trdm vele. De amg azt akarom, hogy hvjon, ami azt
jelenti, hogy trdm vele, addig nem fog hvni. A vilgegyetem
nem egyszer.
Vgl megadtam magam egy nagy adag B-vitaminnak s elkldtem Fnkt Ennistymonba egy rszletes listval. Nem mintha a vi-

tamin hasznlt volna. Minden alkalommal, amikor megszlalt a telefon, ugrottam egyet, mint egy macska, amelyet meggettek.
A vilgegyetem msik rdekes jelensge mintegy illusztrland,
mennyire ostoba rzs a viszonzatlan szerelem , hogy Jake a fejbe
vette, hogy visszahdt. jra meg jra feltnt a hznl, s srgette,
hogy kezdjk jra.
De Jake, ez rltsg hajtogattam. Nem is voltl annyira belm esve.
Tudom.
Nem is vagyok az eseted.
Tudom.
Nem is vagyok olyan csinos, mint a tbbi bartnd.
Vagy annyira j az gyban. (Ezt csak gy gondoltam.)
Tudom.
Akkor mirt vagy oda rtem?
Csak.
Maga volt a mindenre elsznt, elkeseredett szerelem, de a szvem hideg maradt, mint a k. Jake elknyeztetett s retlen volt, aki
mindig knnyen vette az letet, s csak azrt akart, mert nem kaphatott
meg.
Jt tesz neki egy kis csalds. Formlja a jellemet. gy rtem, ha
magamra nzek, ltom, milyen ers a jellemem.
Sajnltam. De szz szzalkig biztos voltam abban, hogy ha hirtelen felkiltok: Rendben van, Jake, rvettl! Legynk jra egy pr, s
rljnk meg egymsrt, szeretkezznk egsz jjel, vegynk egy szp
lmpt s egynk egyms kezbl , lenne jra hrom szp napunk,
miutn jra rm unna s bevallan: Ez gy nem j, Lola.
Nem akartam fjdalmat okozni neki. De ha vlasztanom kell a
szrfs fi s magam kztt, akkor a szrfsnek mennie kell.
CSTRTK, DECEMBER 11., 23.04 VISSZATRS AZ EMLKEK ORSZGTJRL. CSNG A TELEFONOM.
Sarah Jane Hutchinson. Mirt hv ilyen ksn?
Nagyszer hrek, Lola! risi siker. Zara Kaletsky lesz a f szviv a jtkonysgi estemen. Tudom, mit gondolsz. Lola, azt gondolod, hogy Zara Kaletsky egy senki.

Pontosan. Zara nagyon helyes lny, de mint hressg nem nagyon


rg labdba.
De sok mindenkit ismer. ppen most kapott szerepet egy Spielberg-sikerfilmben. A fszerepet. Jermond Sarah Jane j fija pedig
a film egyik befektetje. Zart mr azeltt feltettem a replre, hogy a
sajtban bejelentettk volna a film elksztst. pp most beszltem
vele, Los Angelesben van. szuper, szuper, szuper s az enym, az
enym, az enym. Az sszes tbbi szuknak fldig kell majd elttem
hajolnia!
rltem. rltem Sarah Jane-nel. s rltem Zarnak is.
Most Los Angelesben l? Azt hittem, elkltztt Dl-Afrikba.
, nem! Bel Airben lakik! Mindkettnket messen kellene felltztetni az ebdhez. Szksg van valami nagyon klnlegesre. Mr
csak tz ht van htra. Gondolj ki valami zsenilisat!
PNTEK, DECEMBER 12., 7.04
rjng drmbls a bejrati ajtmon. Ameddig csak lehetett, beptettem az lmomba, aztn beadtam a derekam, s felkeltem. Ki
keres ilyen korai rn?
Bizonyra Jake, hogy elmondja, mennyire szeret. ltalban az.
Nagyon nevetsges. Reggel ht ra van.
Ledbrgtem a lpcsn s kinyitottam az ajtt.
Igen, Jake ll ott kihvan. Volt olyan id, amikor elkpesztett volna a szpsge. Most minden, amire gondolni tudtam, a kvetkez volt:
a) brcsak rtenne egy zacsk mirelit zldborst az ajkra, hogy ne
legyen olyan dagadt;
b) brcsak megmosakodna;
c) brcsak eltnne.
Lefekdtem Jazzel tegnap este jelentette ki, nylnyomokkal
a szja krl. Mit szlsz hozz?
J, csodlatos, nagyszer.
Most rlsz?
rmmmorban szom. rlk, hogy tovbblptl. Elfordult, s
keserves kpet vgott.
Majdnem becsuktam az ajtt, amikor visszafordult s rm vlttt:
Te egy lha kurva vagy.
Srteget?

Ez is a gygyuls jele. Mint amikor egy seb gygyulni kezd.


12.19 A TLGY
Reggelt, Lola ksznttt Oszama. Jl vagy?
Igen, jl. s te?
Remekl, igen remekl.
Melegen egymsra mosolyogtunk.
Egszen szintn, a kapcsolatom Vn Aszaltszilvaszemmel elg fura volt, mita csatlakozott a tranyesthez. Csak egyszer jtt el, majd
nem lehetett rvenni, hogy jra jjjn, azt mondta, hogy a filmek minsge miatt. Ismt eljrt Ennisbe, pntek estnknt. Kzben pedig
tovbbra is az a vidm pincr, aki jkat nevet, ha megkrdezem a
napi levesrl, hogy Darabos? de taln nem annyira szvbl jvn,
mint rgen.
Kerestem egy szabad helyet. Csak Considine s a menytkp volt
ott rajtam kvl. Szokatlan, hogy ott voltak Considine rendszerint
dolgozott pntekenknt. s a menytkp nagyon belemerltek a
beszlgetsbe.
Considine megltott. Lola kiltott oda. Gyere, lj ide.
Kiss vonakodtam. Nem tudtam, hnyadn llok Considine-nel, s
mg soha nem mutatott be menytkp Gilliannek. Milyen tehetsgesek a rajzfilmksztk. Brmilyen llnyt el tudnak lltani dingt,
bikt, menytet , s mikzben megrajzoljk a jellemz vonsokat,
mg aranyoss is tudjk ket tenni. Gillian tnyleg nagyon csinos. De
ktsgtelenl egy menythez hasonlt.
Hogy vagy, Lola? krdezte Considine.
Cscsformban. Nem tudom, mitl, de kitr bellem a szarkazmus minden alkalommal, amikor tallkozunk. s te?
n is cscsformban. Igen, is szarkasztikus.
Gillian megszlalt. Lola, Rossa szeretne egy szvessget krni.
Gondoltam, , Jzus szent anyja, mi lesz mg? Nem elg, hogy tengedem az otthonom egy trany csapatnak, minden hten egyszer? Mi
a fent akarnak mg?
Folytasd srgette Gillian Rosst.
Klcsnkrhetem a pumpd?
gy rted, a lenyoms kvfzm?

Nem magyarzta Gillian. A msikat. Dugulsi problmnk


van.
Ez most eufemizmus egy ni problmra?
, istenem, nem. Duguls a hzban.
(Megprblta elmagyarzni. A szennyvzcsatornval kell csinlni
valamit. Nem tudok tovbbi informcit adni. Akrmikor hallom a
szt, hogy szennyvzcsatorna, rgtn elsttl minden.)
A pumpt a mosogatd all magyarzta Rossa. Egyszer mr
elkrtem Tim Twoomey-tl.
tadtam a hz kulcst. Menj. Vidd azt a nyomorult eszkzt.
Tedd, amit tenned kell. Tedd vissza oda, ahol talltad. De krlek, ne
mondj el rszleteket, mert eljulok.
Elment, s ott hagyott Gilliannel.
ppen dolgoznia kellene mondta. Kivett egy szabadnapot,
hogy segtsen nekem.
Kedves tle.
Hallgats. Aztn megszlalt: Nagyszer dolog, amit csinlsz.
Nem voltam egszen biztos, mire gondol. A pumpa? A pntek estk?
Ez nagyszer lehetsg Rossnak. Vagy mondjam inkbb,
hogy Chloe-nak?
igen. s nem bnod?
Rosszabb dolgokat is csinlhatna.
Lenygz lny. Nagyon nyugodt. A baj az, hogy n nem vagyok
ebben a hasznra. Farmert hordok, s nem festem magam.
Igen, menytszer arcocskja mentes volt mindenfle mestersges
sznezktl.
Furcsa jegyeztem meg. Sokkal jobban nz ki nknt.
Igen? Eltn mosoly. Az arckifejezse meglepett. Nem gondolod, hogy Rossa jkp?
Atyag! ppen most inzultltam a bartjt!
Persze hogy jkp. Csak gy rtem, hogy nknt mg vonzbb.
Mennem kell. Srgs tallkozm van Galwayben.
Szerencse, hogy valban srgs tallkozm volt Galwayben, klnben csak azrt vezettem volna szz kilomtert az Eyre Square-ig
(Galway kzpontjba), hogy megszkjem a knos helyzet ell.

14.30 NAGY, FNYES AMERIKAI BANK. GALWAY.


Kaptam egy aprcska styling munkt. Vratlan forrsbl rkezett a
felkrs Nkechitl. Nem akart Dublinbl leautzni, s n a krnyken voltam. Mindkettnknek jl jtt.
Ni gyvezet igazgat fnykpezkedni akart a cg prospektushoz. A cl az volt, hogy olyann varzsoljuk, hogy melegnek, hatkonynak, aclosnak, niesnek, megkzelthetnek, szorgalmasnak,
humorosnak s hatkonynak tnjn.
Knny.
(Minden a kiegsztkn mlik.)
18.39. TKOZOTTUL LASS A FORGALOM. PNTEK ESTI
EXODUS GALWAYBL. FLTEM, HOGY LEKSEM A
TRANYKAT.
Vgre hazartem, s kiugrottam az autbl, majd felfedeztem,
hogy nincs meg a hz kulcsa! A drtkerts alatt tlimbztam Rosshoz.
Kulcs csrgette felm. Visszatettem a pumpt a mosogat al.
Nagyon ksznm.
Tartzkodj a tovbbi rszletektl. Ettl a dologtl mindig felfordul a gyomrom.
H, Considine! Valami furcsa zaj a kapu krnykn! Valaki kiabl a sttsgbl a hz mgtt. Figyelj ide, bartom, ne foglalkozz
vele! Ez a n csak ugrat, ok?
Ijedten meresztettk a szemnket a sttsgbe, ahonnan a hang jtt.
Ekkor Jake bestlt a bejrati ajt fell jv fnybe, mint egy rossz
krimiben. Rm nzett, s gnyosan azt mondta: Kr itt lfrlnod.
Nemsokra le fogsz fekdni az sszes frfival Knockavoyban.
Hagyd bkn csittotta mly hangjn Rossa. Csak a pumpjt
krtem klcsn.
Aha Jake undokul felnevetett. Nekem is klcsnadta a pumpjt egy kis idre.
Na, most mr szlt r Rossa.
Hagyd mondtam. Ne trdj vele.
Elkpeszt volt ez az egsz szinte mesterkurzus arrl, hogyan
nem lehet valakit visszaszerezni. Ha mg egy icipici rzelem maradt

volna a szvemben Jake irnt, akkor most rkre kitrlte volna ez az


rltsg.
Hazaksrjelek? krdezte Rossa.
Nem, nem csak nhny mternyire van. s kszlnd kell a ma
estre.
De ez a te embered egy kicsit rltnek tnik.
rtalmatlan.
Akkor is hazaksrnlek, ha gyis mindegy.
De kiablni fog velnk.
Botok s kvek.
Ok, n hadonszom botokkal
n pedig kveket doblok.
SZOMBAT, DECEMBER 13., 11.22 TELEFONHVS BRIDIETL
Olyan msnapos vagyok, mint az llat panaszolta rekedten.
Karcsonyi parti volt tegnap este. Szerencsd, hogy a magad ura
vagy
Munkanlkli.
Legalbb nem kell elszenvedned a karcsonyi partit. , Lola,
msnapos vagyok, mint az llat.
Hol hallottad ezt a kifejezst?
A tvben. J, nem?
Nagyon j.
Gondolkoztam. Paddy de Courcyrl. Egy ilyen frfi, mint brkit felhvhat, ha szeretkezni akar.
Ebben van valami msnapos, hlgyem.
Nem a szex miatt hvott.
Akkor mirt? Kezdtem gyanakodni. Nem valszn, hogy
Bridie azt fogja mondani: mert mg mindig szeret.
Fenn akarja tartani a ltszatot.
Mirt akarn fenntartani?
Mert tudsz rla dolgokat. Nhny httel ezeltt sokat rtak az jsgok Dee Rossinirl s a szexulis letrl. Majdnem le kellett mondania. Kitlalhatsz az jsgoknak mindarrl a furcsasgrl, amit
Paddy szex cmn veled mvelt. Rendkvli szenzci lenne.
Nem voltak furcsasgok.

Morlis magaslatokrl beszltem, mert Bridie nemrgiben bevallott


egy szgyenletes titkot. Mita frjhez ment, kapcsolata Barryvel leszll gba kerlt. Barry v vgi rtkelst vgzett (HR-es), s kzlte
Bridie-val, hogy csak tizentszr szeretkeztek az elmlt vben egyszer egy hnapban, plusz mg egyszer a szletsnapjn, a hzassgi
vforduljukon s azon a napon, amikor Kildare megnyerte az r futballbajnoksgot. (Furcsa, hogy egyikk sem Kildare-szurkol. Taln
ez sszefgg az sszekt ttal?)
De igen, ez furcsasgnak szmt, Lola. Be kell vallanom, abban
az idben gy reztem magam, mint egy szexulis analfabta, hozzd
kpest. De ha visszanzek Nem tl sok szerelem volt abban a szexben, amelyet Paddy de Courcyval folytattl. Fogadok, hogy a felt se
mondtad el annak, ami kztetek trtnt.
Elkpedtem. Bridie olvas a gondolataimban?
Azt mondta, hinyzom neki kapaszkodtam az utols szalmaszlba.
Persze hogy hinyzol neki! Alicia, a lkp, nem valszn, hogy
partner a perverz szexben.
Nem perverz. Erotikus.
Perverz. Perverz, perverz, perverz.
Bridie a legersebb akarat ember, akivel valaha is tallkoztam.
15.27 ROSSA CONSIDINE A HZA ELTT BTYKLI AZ
AUTJT
H szltam oda neki.
Hah.
Hogyhogy nem ton vagy?
Inkbb holnap megyek.
Rendben. Figyelj. Gondolkoztam.
Mirl? Felllt a btyklsbl, s odastlt hozzm az ton.
Hamarosan karcsony. Kellene egy karcsonyi parti. A mi kis
pnteki bandnknak.
Mi jutott eszedbe? Azt hittem, kiss vonakodsz rszt venni a keresztltzs bocsnat trany-dolgokban.
Ht igen. De beszltem a bartnmmel, Bridie-val. Meslte, hogy
tegnap volt a cges karcsonyi bulijuk. Hajtogatta, hogy msnapos,
mint az llat. Tetszett a kifejezs.

A ht brmelyik napjn berghatsz.


Kell valami rgy. Ha rgy nlkl kezdek inni, attl tartok, llandan rszeg leszek.
Akkor ht mire gondolsz?
A kvetkez kedd? Az a karcsony este eltti nap.
Mit csinlsz karcsonykor?
Birminghambe megyek ngy napra. Ott l az apm. Aztn a bartaimmal, Bridie-val s Treese-szel Edinburghba megyek szilveszterezni. Nem jvk vissza Knockavoyba janur negyedikig, ezrt jobb,
ha kedden tartjuk a partit, huszonharmadikn. Ennl ksbb mr tl
ks. Vehetek karcsonyi stit, forralt bort, pukkan szaloncukrot s
ms hasonlkat.
De ez sok pluszmunkt jelent. Hadd beszljem meg a tbbiekkel.
A tranyk informlis hlzatot alkottak, gy ht kzben is kapcsolatba tudtak lpni egymssal. Ebben nem voltam benne. De rltem
neki.
Lha kurva!
Ez Jake volt. A semmibl kerlt el, s egy biciklin hajtott el elttnk. Nem voltam biztos, hogy mi a legmeghkkentbb. A hirtelen
megjelense. Vagy a tny, hogy biciklin lt. (A bicikli nem hasznlt a szexepiljnek. Hatrozottan nem volt biciklis szemlyisg. Kevesen azok.)
Lha, de nem kurva kiabltam utna.
Rjttem, hogy nem hall, de meg kellett magamat vdenenem,
ezrt Rosshoz fordultam. Nem vagyok kurva mondtam. Mr
vissza tudok vgni.
Mirt mondod, hogy lha vagy?
A munkm miatt. Mindenki azt mondja, hogy a stylistok lha
iditk. Egyszer hallottam egy nagyon j dumt: a kokain isten zenete, miszerint tl sok pnzed van. Ugyangy, amikor elg styling munka
van ahhoz, hogy minden stylistnak fedl legyen a feje fltt, akkor az
orszg mr tl gazdag.
gy ht most rengeteg munkd van?
Ht nem, de ez az n hibm. Van egy kedves kliensem, Sarah
Jane Hutchinson, aki kldtt egy j klienst, de mivel nem tudtam
Dublinba menni, elvesztettem a munkt.

Mirt nem tudtl Dublinba menni? Azonkvl, hogy nem tl vonz hely.
Mert a volt bartom ott lakik. A mltkor, amikor visszamentem,
meglttam a larc bartnjvel. Majdnem elhnytam magam az utcn, s mg ez volt a legkevsb rossz dolog, ami velem akkor trtnt.
Akkor csak Clare megyn kvl mkdsz.
Megrztam a fejem. A nyugati parti styling sohasem lesz olyan
hatkony. A legtbb gazdag n Dublinban lakik. A legtbb j zlet
Dublinban van. Igen, ide lehet hozni egyet s mst, de gy sokkal drgbb, mint amikor szemlyesen ott futkrozom a j dublini zletekben
s megtltm a bevsrlkocsimat a legmenbb holmikkal.
rtem.
Stlustancsadnak lenni legtbbszr elg frusztrl munka. Igen,
szintn, Rossa Considine. Ltom az arcodon, hogy nem gyztelek
meg. Nyilvnvalan nem olyan fontos, mint a krnyezetvdelmi munka, amelyet te vgzel. De az emberek, akiknek segtek, fontosak.
H, kinek mondod ezt? n ismerem az rtkt annak, amit csinlsz, Lola.
Kemnyen rnztem. Szarkasztikus vagy, Rossa Considine?
Nagyot shajtott. Ez nem szarkazmus. Mondj mg valamit a
munkd frusztrl jellegrl.
Ht ha egy tallkozn kiderl, hogy flrertettem egy kliens
kvnsgt, vagy nem mondott igazat a mretrl gyakran megtrtnik, azt mondjk, tzes mret, mert szgyellik bevallani, hogy tizenngyes , akkor nincs lehetsg a vltoztatsra. Dublinban kiszaladsz s
szerzel mg ruht, de itt, ha hiba trtnik, nincs lehetsg kijavtani.
Ott vagyunk a rossz ruhkkal s a tallkoz egy rmlom.
Mr rtem, amit mondasz. Elgondolkod, rdekld arckifejezs. Nem szokvnyos vlasz. Ht igen, egy tranyval beszlgetek.
Atyag, Rossa, jobb, ha hazamegyek, mert mr nem rzem a lbam. Mr rgta lltunk a hidegben.
Szeretnl bejnni egy tera vagy valami hasonl?
, nem, nem. Hirtelen elbtortalanodtam.

HTF, DECEMBER 15., 19.29 MRS. BUTTERLYNL Szvmelenget hr, Mrs. Butterly tlete! Oszama tbb nincs egyedl.
Pntek estnknt menytkp Kilbert fogja elksrni a moziba
Ennisbe. Van kocsija, s elviszi, gy nem kell buszra szllnia. Ezenkvl menytkp gy elfoglalja magt, mg a bartja ni ruhba ltzik.
(Br Mrs. Butterly nem ezt mondta. Ez az n privt gondolatom volt.)
A kzssgi szellem mkdsbe lp.
SZERDA, DECEMBER 17., 19.07 BEMEGYEK A VROSBA
VACSORZNI
Rossa Considine hazart a munkbl. tszlt: A karcsonyi akci kezd sszejnni.
Nagyon j.
PNTEK, DECEMBER 19.
Rossa Considine hazudott! A karcsonyi parti egyltaln nem alakul jl! Natasha megtorpedzta.
Nem akarom itt tlteni a karcsonyt gy, hogy nzem Az let
csodaszp cm filmet s gymlcstortt eszem mondta nmi megvetssel a hangjban. El akarunk menni tncolni.
Trj magadhoz, Natasha, knyrgk! kiabltam. Meg fognak
lincselni a Baccarat-ban. (Baccarat a helyi diszk.)
Nem Natasha megrzta fejt. Limerickben tudok egy helyet,
amely egytt rez velnk.
s mi a problma?
Szksgnk van egy furgonra. s valakit ki kell vlasztanunk,
hogy vezesse.
n majd vezetek ajnlkozott Chloe. (Ezen a hten egy rendkvl stlusos nyakba kts ruht visel. A Topshopbl. tlagos ni ruha,
tizennyolcas mretben.)
Nem, te nem vezethetsz mrgeldtt Natasha. Ez a mi karcsonyi partink, hlgyek, s ha Lola nem vezet, akkor nehzsgei tmadhatnak a helyi munkanlkli-seglyvel.
Ez zsarols! Chloe felhborodott. Natasha, elszr is Lola
volt az, aki javasolta a karcsonyi partit!
De Natasha telebeszlte a tbbi trany fejt egy olyan diszkval,
ahol szabadon tncolhatnnak hasonszrekkel.

Krlek, Lola knyrgtt Blanche. gy szeretnnk menni.


Igen, nagyon szeretnnk tette hozz Sue.
Rendben mondtam kiss zsrtldve. Ezek a frnya tranyk
Lola, ne tiltakozott Chloe.
Rendben van vlaszoltam neki. Ez a hivatsom. Megcsinlom.
Csak vicceltem, amikor azt mondtam, hogy ez a hivatsod.
De gy tnik, hogy ez az igazsg. Szent Lola, a tranyk vdszentje.
Keresztltzk javtott ki Natasha.
Tranyk, tranyk, tranyk, tranyk, tranyk. Nem voltam j
hangulatban. Fogjtok be, vagy nem viszlek el benneteket.
Elnzst!
Javasolhatnk egy megoldst? prblta Chloe lecsillaptani a
kedlyeket. Lola, elmehetnnk szrakozni egy msik alkalommal
is? Itt helyben, ahol nincs szksg sofrre. Karcsony utn? Amikor
visszajttl Birminghambl. Teletltenlek itallal, hogy gy bergj,
mint az gy. Nem kell egytt lenni az itteni hlgyekkel. Persze ms
bartok Knockavoybl jhetnnek.
Mint pldul kicsoda?
A szrfs? Jake, ez a neve? Nmi csillogs Chloe szemben.
Igen, meghvhatnnk Jake-et. Gyngyz nevets a gyomromban.
Ott llhatna a kocsma tvoli cscskben
s kiablhatna neknk.
Nevetsben trtnk ki, mikzben Natasha fagyosan figyelt.
22.13 MINDENKI ELMENT, KIVVE CHLOE
Mostanban Chloe szoksv vlt, hogy ott marad, miutn a tbbiek elmentek, hogy segtsen rendet rakni.
Gondolod, hogy Nol felesge tnyleg elhiszi, hogy a haverokkal jr el szrakozni minden pntek este? krdeztem, mikzben
kidobtam a megmaradt falatkkat.
Nehz elhinni. Taln knnyebb, ha gy tesz, mintha elhinn.
Szerencss vagy mondtam. Gillian tnyleg j fej. Egyltaln nem rdekli.

Nagy szerencse ismerte el Chloe, mikzben kvetett a konyhba.


Gillian rendkvl rugalmas. Persze azt mondja, hogy ha lenne vlasztsa, azt szeretn, hogy abbahagyjam ezt a dolgot. Tlsgosan veszlyes. Egy kis mosogatszert lttyintett a koszos poharakra, aztn
hirtelen megkrdezte: Volt valaha is keresztltz bartod?
Sznet. Hossz sznet. Tl hossz a rvid vlaszhoz kpest.
Nem vlaszoltam. De
De
Volt egy bartom, aki msfle rdeklds volt.
Chloe megllt s elzrta a melegvz-csapot. rdeklds?
Tudod szexulisan.
Chloe elgondolkozott. Semmi lthat reakci. Az ilyenfajta dolog
rendben van mondta. Ha te is lvezed.
rdekes volt. J, ha tgtod a hatraidat, nem?
Igen ha mindketten boldogok.
Hirtelen bevillant egy emlk. Az, amikor Paddy elvitt Cannes-ba.
Magn-replgp. Limuzin vrt a lpcs aljn. Hatalmas lakosztly a
Martinique Hotelban. Amikor belptem, az gyon drga holmikkal teletmtt reklmszatyrok hevertek a legelegnsabb zletekbl. n pedig szobrl szobra szaladgltam, sikoltozva, amg egyszer csak belebotlottam egy gynyr, szenvtelen arc orosz nbe, aki Chanel
kosztmt viselt s a nappaliban vrakozott.
Mit csinl ez itt? Egy rvid pillanatig azt gondoltam, hogy taln a
titkrnje. Elkpzelhet, hogy Paddynek van valami munkja a htvgre.
s akkor Paddy azt mondta: Ez itt Alexa. lesz a bartunk
amg
Cannes-ban vagyunk.
Bart? Bart?
Jaj, ne. s Paddy azt mondta, kjes mosollyal az arcn: De bizony. Vgigfutott rajtam a hideg, s melyegni kezdtem, amikor
eszembe jutott.
Lola, jl vagy? krdezte Chloe, aggodalommal a hangjban.
Igen, jl, jl, csak az a bartom, akit emltettem.
Igen

Rknyszertett, hogy lefekdjem egy prostitulttal. Egy oroszszal. Aztn fekdt le vele, s nekem nznem kellett.
s nem volt ellenedre?
Abban az idben nem.
s most?
Most igen. Elcsuklott a hangom s egsz testemben remegni
kezdtem. Egyszerre csak undortnak reztem az egszet. Szgyenletesnek. Megalznak. Nem rtem, hogy voltam erre kpes. Ezzel
nem tgtottam a hatraimat. Nem voltam szexulis kalandor. Egyszeren hagytam magam megalzni. A hangom egyre magasabb lett
s egyre jobban hadartam, s kapkodtam leveg utn.
Gyere, s lj le.
A nappaliban voltunk, az lbe ltetett, mint egy kisgyereket, s
olyan szorosan lelt maghoz, hogy megnyugodtam. Nagy levegt
vettem, s erszakkal addig tartottam a tdmben, amg jra normlisan tudtam llegezni. Nekidltem. Nagyon megnyugtat volt, ahogy
karjban tartott, s azt gondoltam, milyen szp s nagy keze van.
Visszautasthattam volna nyeltem egyet. Azt hiszem, ezt kellett volna tennem.
De nem tetted. Ha meg tudtad volna tenni, megtetted volna.
Igen, igen. Olyan hls voltam, hogy megrtett. Fltem,
hogy kignyol. Fltem, hogy kibrndul bellem. Fltem Egyszeren fltem.
Voltak ms alkalmak, voltak ms borzalmas dolgok is. Nem rtettem, hogy mirt pont ez az esemny volt annyira kirv, hogy kijtt
bellem.
0.44 AZ GYBAN. NEM TUDTAM ALUDNI.
Azon gytrdtem, mirt mesltem ezt el Chloe-nak. Akkoriban a
prostitulttal s Paddyvel hrmasban folytatott szex szinte normlisnak tnt.
De most mr mskpp gondolom. Most furcsnak s betegesnek
tnt. Valjban rjttem, hogy a Paddyvel folytatott szex kezdettl
fogva furcsa s beteges volt. Amikor az els randin elvitt egy
szexshopba, erotikusnak gondoltam! Ma mr ltom, hogy ezzel tesztelt. Azt akarta megtudni, hogy meddig mehet el. s gy dnttt, hogy
mindenre hajland leszek.

Annak ellenre, hogy mindent megcsinltam Cannes-ban, amit


csak krt, tudhattam volna, hogy rossz ton jrok, mert senkinek nem
beszltem rla. Volt olyan id, amikor azzal dicsekedtem, hogy a
Paddyvel folytatott szexulis letem mennyire izgalmas.
De eljtt az az id, amikor mr nem beszltem errl Bridie-nak s a
tbbieknek. Mert szrevettem, hogy mr mskpp viszonyulnak hozzm. Mr nem irigyeltek, s mr egyltaln nem voltak lelkesek. Valami mst kezdtem rezni, azt hiszem, aggodalmat.
SZOMBAT, DECEMBER 20., 8.33 TBAN TIPPERARYBE
KARCSONYIPARTI-STLUSTANCSADSRA.
Rossa Considine kteleket s ms efflket pakolt ki a kocsija
csomagtartjbl.
Odajtt a kzs kertshez, s megkrdezte, hogy vagyok. Nagyon
kedvesen nzett rm, s egy percig nem rtettem, mirt. Elfelejtettem,
hogy beszltem neki Paddyrl s Alexrl. Pedig nem is neki mondtam, hanem Chloe-nak.
Mrges voltam, hogy tud errl. Mintha Chloe visszalt volna a bizalmammal s elmondta volna a titkot Rossnak, az ikertestvrnek.
Rendben. Most mennem kell.
Megtarthatta volna magnak az egyttrzst, a rszvtteljes tekintett meg az sszes tbbit. Ha Rossa Considine egyttrzsre tartottam volna ignyt, akkor neki mondtam volna el.
19.17 A TMLC ELTT
H, Lola Daly! Egy szra, ha lehetne! kiablt ki Fnk.
Bementem s hagytam, hogy meghvjon egy italra.
Igaz, amit hallok szegezte nekem a krdst Fnk , hogy menytkp Kilbert Oszamval bartkozik estnknt, mikzben maguk
ni ruhban szaladglnak?
Atyaristen! Te j szag risten! Honnan tud a ni ruhkrl? Titokban akartuk tartani.
Ebben a vroskban nincsenek titkok, Lola Daly. Legalbbis sokig. Soha nem hittem igazn a bosszszomjas-ltzkds filmklub
sztorijban, ezrt tegnap este kmkedtem maga utn. Hrman elrejtz-

tnk a hz eltt, s figyeltk magukat az ablakon keresztl. Csodlkozom, hogy nem hallottk az elfojtott hahotnkat.
Majdnem leleplezdtnk, annyira nevettnk tette hozz Fnk.
Atyag!
Fj nekem, hogy nem bzott bennem, Lola. Azt gondoltam, hogy
bartok vagyunk
Igen, Fnk, bartok vagyunk. Szgyelltem magam. Tnyleg
kedves volt hozzm, rvett, hogy krjek munkanlkli-seglyt, hogy
szedjek B-vitamin-kapszult stb. De azt nem kvnhatja, hogy minden
titkomat elruljam.
Pontosan tudom, milyen hlgyek jrnak hozzd. Ellenriztem a
rendszmtblkat. Szltam Mossnak, s egytt kinyomoztuk a neveket s cmeket.
, istenem, ha Nol tudn, hogy mr mindenki tud a pntek estkrl, hisztrikus rohamot kapna. s radsul az egyik hlgy a rend
re
Megfogtam Fnk karjt, ami nem volt szoksom, csak vszhelyzetben. Nem szabad senkinek elmondania knyrgtem. Krem
szpen Ezek a szegny frfiak csak gy tudjk kilni a szenvedlyket.
Kinek mondanm el?
Ht mindenkinek!
Tnyleg, kinek is rtanak? Elvgre nem szadomazofilmeket forgatnak. s klnben is jt rhgtnk magukon.
Szakadjon le a tmrl. Ronda dolog kinevetni a tranykat.
Valjban vgott vissza Tanr r kioktat hangon nem helyes ket tranyknak hvni, mert egyikk sem homokos.
Tanr r hosszas rtekezsbe kezdett a szexualits s a keresztltzs kapcsolatrl.
VASRNAP, DECEMBER 21., 20.47 A TLGY
Br vasrnap este volt, rengeteg np nyzsgtt. Ktsgtelenl a karcsonyi idszak miatt. rkat kellett vrni a napi nem darabos levesre. Szegny Oszama alaposan lejrta az egyiptomi lbt.
Considine j nhny macs fick kztt lt, hatalmas sros bakancsos lbt sztvetette, ris markban srskrigli. Ezek bizonyra a
barlangkutat cimbori. Mi lenne, ha tudnk, mivel foglalkozik

Considine pntek estnknt De az is lehet, hogy tudjk. Hiszen


Gillian tudta.
Egy msik asztalnl a szrfs fickk rivlis csoportja, kztk Jake.
Felkszltem a srtegetseire, de nem vett rlam tudomst. Tlsgosan lefoglalta a Jazzel val profi cskolzs. Jaz volt a tetovlt lny,
akivel a szrfs fik partijn tallkoztam hetekkel ezeltt. volt az,
aki figyelmeztetett: Jegyezd meg a nevem. De n azonnal elfelejtettem.
Jake megveten nzett rm, aztn nvelte a smrols intenzitst,
s a kezt becssztatva Jaz ve al, nyltan simogatta a fenekt.
Kedvesen mosolyogtam. Remltem, hogy boldogok. Megrmltem, amikor rjttem, hogy ezt szintn gy gondolom.
Hogy ltezik, hogy ennyire nem rdekelt, hogy egy msik nvel
van? Mr semmit sem jelentett nekem? Taln rzketlen, fura, srlt
csodabogr vagyok, akinek mr soha nem lesz normlis kapcsolata.
Nem. Eszembe jutott; egszen addig odavoltam Jake-rt, amg nem
prblta komolyra fordtani a dolgot.
s ne felejtsk el, hogy gygyulflben voltam.
HTF, DECEMBER 22., 5.05. KPTELEN VOLTAM ALUDNI. VRTAM A HAJNALT.
Paddy emlke foglalkoztatott. Valjban ezek a gondolatok bresztettek fel.
Megprbltam vidmabb dolgokra gondolni pldul a karcsonyi
partira, amely kezdett sszellni. Sikerlt brelni egy furgont az
ennistymoni Gregantl (Autklcsnzs, gygyszer- s temetkezsi
ignyek kielgtsre. Frappns reklmszveg.) Chloe intzte.
De ez nem javtott a hangulatomon. A hajnali sttsgben nagyonnagyon magnyosnak reztem magam, s szerettem volna Chloe-val
beszlgetni. Megrtette, amit Paddyrl mesltem. Nem tlkezett.
Egyszeren kedves volt.
Hihetetlenl furcsa helyzet. Chloe csak egyszer egy hten volt elrhet szmomra, Hamupipke csak pntekenknt jtt el hozzm. s
ms napokon nem hvhattam fel.
Behunytam a szemem, kszkdtem a mlt rnyaival, s kzben
prbltam elaludni. De nem tudtam megszabadulni a rettenettl.
Anyu? krdeztem.

De ahelyett, hogy meghallottam volna, egy borzalmas emlk jutott


eszembe Paddyrl.
Anyu? hvtam jra. De a rettenetes kpek tovbb peregtek az
agyamban.
Vrusos influenzval fekdtem. Annyira rosszul voltam, hogy
Paddynl laktam nhny napig, amg jobban lettem. Reggelenknt,
mieltt elment dolgozni, beadta a gygyszereimet s ugyanezt tette este is, amikor hazart.
Az egyik ilyen estn hallottam, amikor bejtt. Felkapcsolta a villanyt s felbresztett csapzott delriumos lmombl, amikor ppen arrl lmodtam, hogy egy hatalmas hzban stlok s keresem a frdszobt. Fllomban rjttem, hogy ki kell mennem, de nhny percig
nagyon vgytam egy gytlra, aztn sikerlt kiemelkednem a forr
gynembl s bevonszoltam magam a frdszobba.
ppen a vcn ltem, homlokomat a hideg csempnek tmasztva,
amikor szrevettem, hogy Paddy kvetett.
Nem nagy gy. Kezdettl fogva erskdtt, hogy hagyjam nyitva a
frdszobaajtt. Soha nem szoktam meg igazn, de az sszes tbbihez
kpest, amiket csinltunk, az a kvnsg, hogy egyedl pisilhessek,
nem tnt lnyegesnek.
Hogy rzed magad? krdezte.
Kutyul. Milyen volt a napod?
, a szoksos.
Flkeltem. Lehztam a vct. A hideg vz al tartottam a kezem, s
amikor megprbltam visszatrni a hlszobba, Paddy elllta az
utam.
Mit akarsz? krdeztem.
Tged. Nekinyomott a mosd szlnek. Ezt nem teheti velem
Az n llapotomban!
De az erekcija, amelyet a nadrgjn keresztl reztem, nem hagyott ktsget afell, hogy szeretkezni akar.
Alig lltam a lbamon.
Kezt a vllamra tette s a nyakamat cskolgatta. Paddy krleltem
, ne most, ez most nem fog menni.

Becssztatta a kezt a pizsama flsm al, s addig drzslte a


mellbimbmat, amg megkemnyedett. Vissza kellett tartanom a siktst.
Egy percen bell mr kint volt a szerszma, s dfkdte a pizsamanadrgomat. A mg mindig kemny mellbimbm hozzdrzsldtt a
pizsama anyaghoz, ez annyi irritlt, hogy legszvesebben letptem
volna a brm.
Ne kiltottam, ezttal hangosabban. Paddy, rosszul vagyok.
Megprbltam kibjni a szortsbl, de sokkal ersebb volt nlam.
Paddy vltttem. Ezt nem akarom.
De a pizsamanadrgomat mr letolta a trdemig, a combom libabrs lett, s hiba ellenkeztem, Paddy a szraz hvelyembe hatolt. Fjt.
Rvid, brutlis lksek, mindegyiket egy morrants ksrte.
Krlek
Fogd. Be szrte a szavakat sszeszortott fogn keresztl.
Azonnal abbahagytam a kzdst, s engedtem, hogy tovbb nyomakodjon, mikzben a htamba fjdalmasan belevjt a mosd pereme.
A morrantsok egyre hangosabbak lettek, a lksek egyre inkbb
les ksszrsokra emlkeztettek, aztn Paddy reszketni s nygdcselni kezdett. Vgl elernyedt, a teste romlott az enymre, az arcomat szinte betemette a mellkasa. Alig kaptam levegt. De nem panaszkodtam. Hagytam, hogy csinljon, amit csak akar. Egy kis id
mltn kihzdott bellem, s kedvesen rm mosolygott. Vissza
kellene menned az gyba.
A hlszoba fel tmolyogtam, s mivel nem tudtam, mit gondoljak, elhatroztam, hogy az a legjobb, ha nem gondolok semmit. Egykt nappal ksbb gy dntttem, hogy a viselkedse rthet volt.
Mivel mindig rhagytam a perverzebb dolgokat, azt gondolhatta, hogy
legalbb annyira vgytam a szexre, mint , s ezt mg egy slyosabb influenza sem cskkenthette.
KEDD, DECEMBER 23., 19.30
Chloe megrkezett. Meglelt. Mita kiderlt az igazsg Paddyrl
s az orosz prostitultrl, termszetesnek vette, hogy meglel.
Korn jttem mondta. Remlem, nem bnod. Csak ellenrizni
akartam, hogy minden rendben, s tudsz majd este vezetni. Ismered az

utat? Elmehetek s visszajvk majd nyolc harminckor, amikor a tbbiek megrkeznek, ha szeretnd.
Nem, gyere be, gyere csak.
Hogy rzed magad? krdezte. Azok utn, amiket elmondtl
pnteken? Remlem, nem voltl zavarban? Vagy sajnlod, hogy elmondtad?
Nem, Chloe. Valjban ms is eszembe jutott.
Aztn mesltem neki arrl, amikor influenzs voltam. Ksbb ms
emlkek is eszembe jutottak.
Chloe kedves volt. Nem mondta, hogy Mirt nem hagytad egyszeren el?. Nem krdezett semmi flelmet eset vagy megvlaszolhatatlant. Csak hallgatott, szorosan tartott, s hagyta, hogy kibgjem magam.
21.15
A karcsonyiparti-hadmvelet hivatalosan elkezddtt. Natasha,
Blanche, Chloe s Sue beszllt a furgonba, Chloe elrelt mellm.
Mindenki kprzatosan fel volt dobva. Sokkal vidmabbnak reztem
magam. Nincs jobb egy kiads bgsnl.
22.30 HQ KLUB, LIMERICK
Leparkoltam a furgont. Kiznlttnk a parkolba. Felvillanyozott
hangulatban voltunk. Vrakozs s aggodalom keverke.
Ez volt mindannyiuk szmra (kivve Chloe-t, aki mr sokszor
megtette ezt Seattle-ben) az els nyilvnos megjelens hlgyknt. Mi
lesz, ha Natasha nem j informcit kapott, s ez a HQ klub egy normlis, trany mentes diszk? Akkor nem kerlnk ki lve.
De a parkolbeli ms nkbl tlve, akik a klub fel vettk az tjukat mikzben igazgattk a parkjukat, ers, mly hangon mondogatva, hogy , a fenbe, s tbbszr is megrndtottk a bokjukat a magas sarok miatt , arra kvetkeztettem, hogy j helyen jrok.
Gyernk. Chloe-val elresiettnk, a tbbiek utnunk, kicsit lemaradva, majd vgl kegyesen bebocstst nyertnk.
Kicsi, homlyosan megvilgtott helyisg. Csillogs mindentt.
Villdz, sznes fnyek vetltek a falra. Hangos zene. Elbvl klsej nk s boldognak ltsz frfiak nyzsgtek mindentt.

Hell, szexi szlt oda egy boldognak ltsz frfi Natashnak.


Szeretem a vrs hajakat. Fogadok, hogy temperamentumos vagy.
Szeretnl tncolni?
Mirt ne? vlaszolta Natasha, s mr ott sem volt. Mg ppen
csak az ajtban voltunk!
Aztn alig egy msodpercen bell Blanche is partnerre akadt.
Sue, Chloe s n talltunk egy prknyt, amelyre letehettk kiss
ragacsos, rzsaszn italunkat. Bmultuk a tncparkettet. Nhny keresztltz gy nzett ki, mint egy igazi n.
Mert azok prblta Chloe tlkiablni a zent. A keresztltzk felesgei s bartni, akik eljttek, hogy tmogassk ket.
Egszen el voltam bvlve. Azt gondoltam, hogy minden n fel
lenne hborodva, ha a bartjrl kiderlne, hogy keresztltz. Biztosan azrt, mert n elgg visszatasztnak talltam. Visszatasztnak
egy olyan frfi esetben, akivel kapcsolatom van. Hogyan tudnm jra
szexinek ltni, ha egyszer megpillantanm rzsaszn fodros bugyiban?
Jn erre egy fick kiabltam Chloe flbe. Fel fog krni tncolni.
De nem ez trtnt. Sue-t vlasztotta ki, s n el voltam
kpedve. Chloe volt az egyetlen a lnyaim kzl, akit mg nem krtek
fel tncolni, pedig magasan volt a legcsinosabb s a legjobban ltztt kzttk vrsborszn tkts, csillog ruhban (szexi s egyttal stlusos), cikcakkmints harisnyban s elkpeszt magas sark
bokacsizmban.
Rossz jelzseket adsz kiltottam oda neki. Tl kzel llsz
hozzm. Menj, s tncolj.
Nem, remekl rzem magam. Jzusom! Chloe leesett llal
nzte a tncparkettet. Az ott Sue?
Nyjtzkodtam, hogy jobban lssak. Az n llam is ugyangy leesett, mint Chloe-nak. Nem hittem a szememnek. Fantasztikus, hogy
milyen tehetsget rejtegetnk egy let sorn. Sue-rl, a hallgatag,
golfsapks krumpli termesztrl kiderlt, hogy szdletesen tehetsges tncos. gy mozgott a teste, mintha csillog higany lett volna.
Ruganyos, hajlkony, a feje az egyik irnyba, a vlla a msikba.
A lba, amely egybknt olyan volt, mint egy vnyadt csirk, feszesnek s izmosnak tnt a fnyes harisnyban. J nagy felbolydulst
keltett.

Mint egy profi mondta Chloe csodlattal a hangjban.


Ki tudta?
Chloe-t szpsge ellenre senki sem krte fel, s vgl gy
szlt: Tncoljunk egyet, Lola. Jobb, mint ha itt llunk, mint kt idita.
Rendben.
Chloe remek tncos. Remek mulatsg volt. Mr rgta nem reztem magam ilyen jl.
Kt hdol kznk llt, de amikor rjttek, hogy igazi n vagyok,
gyorsan odbblltak.
s vele mi van? Egyikk Chloe-ra mutatott.
Nem, frfi.
Ktkedn bmult Chloe-ra. Na j, magatokra hagyunk benneteket.
2.07 MINDENKI VISSZALT A FURGONBA. INDULTUNK
HAZAFEL.
A hangulat magasra hgott, mindenki fel volt ajzva. Igazi bbeli
zrzavar trt ki, amikor elmondtk egymsnak a hdolkrl szl trtneteket. Megreztk az rmt annak, hogy elszr voltak nyilvnos
helyen nknt, s sok bkot kaptak. Mindenki boldog volt.
A hajnali kt ra ellenre sok kocsi volt az ton. Karcsonyi partik
tmkelege.
Lass halads.
Mg lassbb halads. Egyszer csak meglltunk.
Olyan hossz sor llt, mint egy esti cscsforgalomban. Fnyek
psztztak fellrl.
Mi trtnik itt?
Rendrsgi ellenrz pont! Hirtelen rettenetes flelem uralkodott el
a kocsiban. Nem azrt, mert ittas voltam mert nem voltam. De egy
furgonnyi tranyt szlltottam. Tudtam, hogy mit gondolnak kirngatnak majd az autbl, kezeket a tetre, motozs a knyes rszeken.
A csaldokat tjkoztatjk, a neveket kiteregetik a sajtnak. Lebuktunk.
Chloe-hoz fordultam. A tekintetnk tallkozott. Mindketten a padln hever trkp utn nyltunk.
Megfordulok mondtam, de mr tudta.

Majd n mondom az utat ajnlotta fel.


Rtettem a lbam a pedlra, s knnyedn megfordultam az
ton, aztn elhztam, vissza Limerick fel, kikerlve a rendrsget.
De lttuk, hogy arra is van egy ellenrz pont.
Csapdba kerltnk.
Nem, nem, nem, nem, nem, nem, nyszrgtt Natasha.
Annyi vesztenivalm van!
Le kell trnnk a ftrl mondta Chloe, mikzben a trkpet
tanulmnyozta.
Mikzben htul azon perlekedtek, hogy kinek van a legtbb vesztenivalja, ha elkapnak minket, a msik ellenrz pont fnye mr lthatv vlt az jszakai gen. A forgalom kezdett lelassulni.
A francba s vettem egy nagy levegt.
Lola, a trkp szerint itt balra kell lennie egy alsbbrend tnak itt, itt! mondta Chloe.
Egy jelzs sem mutatta, hogy lenne valahol egy alsbbrend t, de
hirtelen megpillantottam, lesen balra hztam a kormnyt, s ahogy
megfordultam, a kerekek elg hangosan csikorogtak ahhoz, hogy felriasszk azokat a rendrket, akik az t kzepn lltak s a
ntriumgzlmpa fnyben gy nztek ki, mint egy rhajbl kikszld fldnkvliek. Amint behajtottam az autval a stt mellkutcba, tudatban voltam annak, hogy feszlten figyelnek minket. Kiltsokat lehetett hallani.
A francba! Meglttak.
Csak vezess tovbb, Lola csittott Chloe nyugodt hangon.
Jobbra kell majd fordulni, ngyszz mteren bell. Mindjrt jn.
De kvetnek minket! kiltotta Sue.
Ez komoly?
Igen, igen! Kt tiszt egy rendrautban.
Ez akkora sokk volt, hogy gy reztem magam, mintha felemelkednk s lebegnk. Rendrk ldztk az autmat. Hogyan trtnhetett mindez?
k jobban ismerik a helyi utakat, mint mi mondta Sue. Rbasztunk.
Csak vezess tovbb, Lola ismtelgette Chloe nyugodt hangon,
mikzben szguldottam a keskeny, kanyargs, ktys ton, koromsttben. Na most, hlgyeim, figyeljetek. Hamarosan megllunk, s ti

ngyen kiszlltok. Amilyen gyorsan csak tudtok. Aztn rejtzzetek el.


Lola s n tovbbmegynk, s k kvetni fognak. Remlhetleg,
szinte hallottam, ahogy gondolkodik. Visszajvnk, amint tudunk.
Itt fordulj jobbra, Lola.
Szuper gyorsan reagltam. A flelem fantasztikus dolog. Chloe,
te is szllj ki. Mirt kellene velem maradnia s vllalnia a felelssget?
Semmikppen sem hagylak egyedl.
, istenem, csak nem a szirnt hallom?
Igen. Rettenet. Mg annl is rosszabb, mr lttam a rendraut
reflektorjt. A vidk annyira stt volt, hogy az tkanyarulattl fggen nha megvilgtotta az utat.
Ok, Lola figyelmeztetett Chloe. Kszlj a megllsra. A
tbbiek pedig kszljenek a kiugrsra.
Az t tl keskeny, hogy elrejtsen hrom tranyt. Nem rtettem,
hogy az autbl val kiugrs hogyan fogja megmenteni ket. De bekanyarodtam valaminek a kiszlesed bejrata el. A tranyk kiznlttek, mint az ejternysk. Becsapdott az ajt. Tovbbhajtottam
egy kavicsos ton.
Mi volt ez a hely?
Egy kbnya.
Honnan tudod?
A trkprl.
A trkprl. Jzusom, a legtbb n nem igazodik ki a trkpen. A
rendraut mg mindig kvet? Tudtam, hogy kvet, mert a szirna mg mindig sivtott.
Jn egy falu. Behajtsak?
Ok.
Jusson eszedbe, hogy nem csinltunk semmi rosszat. Ok, itt vagyunk, llj meg itt.
Leparkoltam a kocsit egy elstttett kocsma mellett. Ideges voltam. A zsaruk meglltak mgttem. Ketten kiszlltak, s nagyonnagyon mrgesen nztek. A legmrgesebbnek ltsz megparancsolta,
hogy szlljak ki.
Chloe s n kiszlltunk. Megkrdeztem a legrtatlanabb hangomon: Van valami problma, rmester r?
Mirt menekl a kzti ellenrzs ell?

Milyen ellenrzs?
Sokatmondn nzett rm. Azt gondolta, hogy ittas vezetsen kapott.
Mirt nem ll meg, amikor hallja a szirnt?
Meglltam, az els biztonsgos helyen.
Kemnyen rm nzett.
Fjjon bele a szondba szltott fel az engedkenyebbnek ltsz. Gonosz pillantsokat vltottak, szinte mr annak remnyben,
hogy szabadsgvesztst fognak szmomra javasolni.
Nagy s elg keser meglepetskre tmentem a teszten, s semmi
mst nem tudtak rm bizonytani. A jogostvnyom rendben. A
kocsi nem volt regisztrlva a lopottak kztt. Halottat sem talltak a
csomagtartban. Kbtszer sem volt az autban. Csak kt lny, aki
hazafel tartott az jszakai bulizsbl.
TIZENT PERCCEL KSBB
A rendrk nem szvesen mentek el. Tudtk, hogy valamit titkolunk, de nem tudtk kiderteni.
Lassan visszaszlltak a rendrautba, mikzben ronda pillantsokat
vetettek felm.
Jobban teszi, ha nem kerl az utamba, Miss Daly kzlte velem
a legmrgesebbnek ltsz, bcszul.
Boldog karcsonyt magnak is, rmester.
Mellettem hallottam, amint Chloe kuncog. (Be kell vallanom, ezt
valjban azrt is mondtam, hogy felvgjak Chloe eltt. Ha egyedl
lettem volna, sokkal tiszteletteljesebben beszltem volna.)
Beindult a motor, a fnyszr kigyulladt, fst jtt a kipufogbl, s
a rendraut otthagyott minket. Figyeltem, amg eltnt a ltmezmbl, aztn megkrdeztem: Elmentek?
Chloe bmulta a stt utat. A hts lmpk is eltntek. Mr a hangjt sem lehetett hallani. Teljes csend.
Elmentek.
Ezt megsztuk. Ezt megsztuk!
Hirtelen felment az adrenalinszintem az rmtl, a megknnyebblstl s a trkktl, amellyel tejtettk ket.
Chloe, szuper voltl! Jobbra fordulni, behajtani
Nem, te voltl szuper.

Most jn egy balkanyar


s megrizted a hidegvred, s megcsinltad!
Thelma s Louise, pont olyanok vagyunk!
A kezbe akartam csapni, tlelni, felemelni s krbeforogni vele.
Vgl gy dntttem, hogy lesmrolom.
GRACE
Casey Kaplan a fogval tpte fel a cukros tasakot.
Seggfej motyogtam, s azon csodlkoztam szinte mr rltem
neki , hogy Kaplannek sikerlt egy jabb mdot tallnia arra, hogy
felbosszantson.
Az, seggfej helyeselt T. C. Mirt nem kpes az ujjait hasznlni?
Tudom, hogy ez rltsgnek hangzik suttogtam , de mr szinte imdom gyllni.
n is.
Kaplan asztala egy kicsit messzebb llt a mi rszlegnktl, a bulvrrovattl elg messze ahhoz, hogy kibeszlhessk, de azrt kzel
annyira, hogy suttognunk kellett. Fl szemmel lestk, amint a cukrot
belenttte a kvjba, s aztn izgatottan figyeltk, ahogy megkeverte egy kk golystollal.
Seggfej suttogta T. C.
Igen, az vlaszoltam. Olyan nagy dolog lenne kanalat hasznlni?
Simn bekiablhatna Coleman Briennek, hogy hozzon neki
egyet, Coleman rgtn ugrana, valsznleg mg azt is felajnlan,
hogy megkeveri neki
a ftyksvel
ja, azzal
Morcos kppel hirtelen Jacinta jelent meg kztnk.
n is utlom sziszegte dhsen , de mi lenne, ha dolgozntok
vgre?
Nagy nehezen visszatrtem a sztorimhoz, amikor megszlalt a
mobilom az izgalom hullma sprt vgig rajtam , na j, nem nagyon, de akkor is izgatott lettem. Brmit megtettem volna, ami elvon-

ja a figyelmemet. Megnztem a szmot. Vajon jl teszem, ha felveszem? Dickie McGuinness volt az.
Itt McGuinness.
Annyira rossz volt a vonal, hogy alig hallottam. Olyan volt, mintha
a Marsrl hvott volna. Vagyis valsznleg tvenmternyire volt a
Dinnegansben.
Dickie, mindannyiunknak hinyzol!
Dickie htf ta terepen volt, valami nagy sztorin dolgozott. Amg
az ember vente nhnyszor elrukkolt egy leleplez sztorival egy lecsszott alakrl, addig a fennmarad idben gy lhetett, mint hal a
vzben.
Grace, van valamim a szmodra. A vonal folyamatosan recsegett.
Belegondolni sem merek. Dickie nagyon kznsges tudott
lenni, nhny pohr utn pedig klnsen.
Akarod, hogy itt kihagyott a vonal , ugye?
Mi az?
Akkor akarod, vagy nem?
Azt mondtam, igen. Mirl van sz?
Arrl a fickrl, aki lefizette azt a kt alakot, hogy felgyjtsk a
kocsidat.
A szvem majd kiugrott a helyrl, a telefont meg olyan ervel
nyomtam a flemhez, hogy a porc megroppant benne.
Zsigeri kvncsisgtl hajtva T. C. abbahagyta a gpelst s rm
nzett.
Figyelsz? krdezte Dickie.
Igen!
Akkor most mondjam, vagy ne?
A rohadt letbe, mondd mr! A fl iroda felkapta a fejt, s rm
bmultak.
naaittstegyedl?
Nem, Dickie, itt vagyok, csak a vonal az. Mondd.
John Crown.
Mondd mg egyszer!
John Crown. C-R-O-W-N, mint a Thomas Crown-gyben. John.
J-O-H-N, mint John Lennon.
Sosem hallottam rla.

a Beatlesben.
Nem. Meg nem hallottam John Crownrl.
Fel oda tncolni.
Aztn egy nagy reccsenst hallottam, s a vonal hirtelen sztkapcsolt. Remeg kzzel visszahvtam, de csak valami magas spolst hallottam, amelyrl fogalmam sem volt, hogy mit jelent. Lehet, hogy
tnyleg a Marson volt. Megint megprbltam, s ugyanaz a hang
volt. Aztn megint. A telefonomat bmultam, nem rtettem, mi trtnik. Rossz szmot hvtam? A telefon ment tnkre? Vagy ez csak
egyszeren a Dickie-jelensg volt? Nagyon igyekezett, hogy megteremtse maga krl a titokzatossg lgkrt, s knytelen vagyok elismerni, hogy ez nha egsz jl sikerlt is neki.
Mi trtnt? krdezte T. C.
Semmi. Gyorsan rtam egy sms-t Dickie-nek, hogy hvjon viszsza.
Megint megkrdem. T. C. nem hagyta magt. Mi trtnt?
Semmi. Nem akartam, hogy meghalljk. Szguldoztak a gondolataim. John Crown? John Crown? Az meg kicsoda? Ismerem?
Mit csinltam vele? Valami rosszat rtam rla? Vgiggondoltam az
sszes sztorit, amelyet valaha rtam, de semmi sem jutott az eszembe.
A lbam remegett, gy leszortottam a talpam a padlra, htha abbahagyja. Teljesen letaglzott, hogy ismertem annak az embernek a
nevt, aki gyllt annyira, hogy kpes volt felgyjtatni a kocsimat.
Nem emlkszem, hogy valaha is reztem volna ehhez foghatt. t
httel ezeltt, amikor Dickie kzlte, hogy nem baleset volt, annyira
megdbbentem, hogy azt hiszem, el sem hittem, hogy mindez igaz.
Kizrlag reggelente reztem a teljes rmletet a ht hat napjn fl
hatkor a flelem bresztett. Most azonban, hogy megtudtam ennek az
embernek a nevt, valban pnikba estem. Tbb nem tudtam elmeneklni elle teljesen begyulladtam.
Nyilvnval, hogy van valami. T. C. hajthatatlan volt. Te hlynek nzel?
Igen. Nagyon hlynek. Fleg amikor sudokuzol. A nyelvedet
annyira kidugod, hogy ltni lehet azokat a fura kis fekete izket az aljn, s mg csak fogalmad sincs rla, hogy ezt csinlod. Szgyenlsen felnztem r a telefonomrl. Bocs, T. C.
Ki az a John Crown? krdezte Tara.

Igen, ki az a John Crown? Az irodban majdnem mindenki abbahagyta a dohnyzst az j vben, s akrcsak az ingerlkenysg, a
nikotinra kihezett munkahelyek msik jellegzetessge a feltn informcihsg volt.
Nem tudom.
Dehogynem tudod!
Persze hogy tudod!
Mondd el!
Lorraine nem krdezett semmit: megtrt, s janur 3-tl megint
dohnyzott.
Joanne sem krdezett semmit. sosem bagzott. (s ahogy az sokaknak fel is tnt, nem is sikerlt igazn beilleszkednie.)
Vrs a fled jegyezte meg T. C. Ez termszetellenes.
Igaz, ami igaz, piszkosul fjt is. Lehet, hogy eltrtem? El tudja
trni az ember a flt?
Dolgozni! Jacinta gy sziszegett, mint egy kgy. Mindannyian!
Kaphatunk stit? krdezte Tara.
Igen, stit! Jacinta, lgyszi!
Nem! Nem kaptok stit, a francba!
Kptelen voltam dolgozni. A fejem lktetett. John Crown? Az meg
ki lehet? Mirt fizetne le embereket, hogy lopjk el a kocsimat? Hogy
tehet velem ilyet egy vadidegen? Vagy lehet, hogy sszetvesztettek
valakivel? De hogy tudnm ezt kiderteni?
Fellltam, s sz nlkl elindultam a vszkijrat fel.
Muszj volt egy nyugodt helyen vgiggondolnom a dolgot. s a hideg leveg taln mg a vrs flemnek is jt tesz.
A tzltra amelyet vastagon bortott a csikk kihalt volt. Leltem a vaslpcsre. A leveg jghideg volt, s kds, s hallottam a vros csendes morajt, de legalbb nem ordtoztak folyamatosan a lestraplt flembe valami stirl.
Mly levegt vettem, s valami beugrott: lehet, hogy Damien ismeri ezt a John Crownt. Megkrdezhetnm tle. Valami azonban fogalmam sincs, micsoda mgis visszatartott. Ugyanaz a valami,
ami miatt azt sem mondtam el neki, amit megtudtam Dickie-tl: hogy
a kocsimat szndkosan gyjtottk fel. Tbbnyire mindent elmondtam Damiennek, vagyis majdnem mindent. Mondjuk, azt nem tudta,

hogy minden hnapban, mieltt megjn, hrom vastag szrszlat voltam knytelen kitpni a szm sarkbl. Na nem mintha ez llamtitok
lett volna ha nyltan rkrdezett volna, persze megmondtam volna,
de azrt magamtl nem fogom elrulni neki.
Szval nem tudom, mirt nem mondtam el neki, hogy valaki
bosszt akar llni rajtam.
Taln attl fltem, hogy ha megtudja, attl mindez valra vlik? De
ht ez valsg volt.
Megint remegni kezdtem, de legalbb most mr rfoghattam a hidegre.
Istenem, micsoda helyzet! Annyi minden volt mostanban rajtam,
hogy mg Marnie-rl is megfeledkeztem. Nem sokkal azutn, hogy
utoljra tallkoztunk, bekvetkezett a legrosszabb: kirgtk, Nick elhagyta s magval vitte a lnyokat, a szp, nagy hzukat pedig meghirdette. Csak azrt nem adta mg el, mert a tl kells kzepn jrtunk, de ht a janur nem tart rkk.
A karcsony nyomorsgosra sikeredett. Bid szenteste kapta meg a
negyedik kemt, de azt mg nem lehetett tudni, hogy hasznlt-e. Ltvnyos javulst nem hozott, igazbl az is lehet, hogy amg az utols
adagot nem kapja meg, semmi hatsa nincs az egsznek. Februrig,
amikor az utols kem utn megvizsgljk, fogalmunk sem lehet rla,
hogy egyltaln tlli-e ezt az egszet.
Rossz volt ltni, hogy szegny apuk teljesen kimerltek, mert apu
karcsonykor rendszerint felprgtt. Minden vben, december elejn
kezdte el orszg-vilgnak terjeszteni az sszeeskvs-elmlett. Meglls nlkl sznokolt s mindenkinek nekirontott, aki hajland volt
vgighallgatni, hogy a keresztny egyhzak sszeszrik a levet a multikkal, s arra knyszerttetik az embereket, hogy tmrdek pnzt kltsenek jabbnl jabb dessgekre, fonyaszszra s tojslikrre.
Ms normlis csaldoknl karcsonykor kerlnek le a padlsrl az
nnepi dszek. Nlunk az nnepek nyitnyt apu sszeeskvs elmlet-sznoklatai jelentettk.
Az idn azonban a szrtott virg felesleges voltrl szl nhny
lagymatag kiseladst leszmtva meglehetsen kznys volt.
Marnie hazajtt a gyerekek nlkl persze , s az nnepek alatt
vgig gy nzett ki, mint egy holtspadt alvajr. Egszen addig el

tudtam titkolni anyuk ell, hogy iszik, de tudtam, ha gy dnt,


hogy jra inni kezd, akkor elkerlhetetlenl rjnnek. Olyankor annyira csnyn viselkedik, hogy lehet, elbb-utbb mg a hradban is
bemondjk.
Klns mdon azonban egyltaln nem ivott. Mondjuk enni,
aludni vagy beszlni sem nagyon lttuk.
Mr szinte remnykedni kezdtem. Taln vgre tljutott a dolgon.
Taln a sokk, hogy Nick elhagyta, vgre megtette a hatst.
Damien javasolta, hogy hvjam fel Nicket, s tjkoztassam a fejlemnyekrl de Nick kzel sem volt olyan lelkes, mint n.
Tz napig kibrta pia nlkl? Az nem elg. Annl sokkal tovbb kne.
De Nick, ha segtenl neki
Nem, Grace, ezt nem tehetem meg a lnyokkal.
De
Nem.
Ezt nem szvesen hallottam, de valahol meg tudtam rteni. Elhatroztam, hogy amikor december 30-n Marnie visszamegy
Londonba, elksrem, htha knnyebben tvszeli a kritikus szilvesztert.
Lssuk be, szilveszterkor mg a dalai lma is kpes alkoholistv
vlni mondtam.
Damien felajnlotta, hogy velnk jn, s kis hjn elcsbultam.
Szerettem volna vele lenni gy reztem, hetek ta alig lttam, ami
persze nem volt igaz, hiszen egytt ltnk , de miutn rknyszertettem, hogy egy csaldtagom miatt szokjon le a cigirl, gy reztem,
poftlansg lenne azt krnem tle, hogy most ptyolgasson egy msikat. Radsul szilveszterkor.
Menj el szrakozni noszogattam. rezd jl magad. Holnaputn itt vagyok.
Eleget szrakoztam mr, kitart az egsz letemre mondta bsan. A karcsonynl csak a szilveszter rosszabb. Utlom.
Ki nem? De brmit tallsz is ki, tuti jobb, mint Marnie-val csrgni a kriptjban, s egsz este dtt inni.
Junnl lesz egy buli mondta.
Vajon mirt nem vagyok meglepve?

Nem megyek el, ha nem akarod mondta Damien. Utlom a


szilvesztert. s utlom a bulikat.
Knytelen voltam nevetni ha nem akartam fltkeny, egoista nszemlynek tnni. De ezt nem brtam elviselni. Damien mellett nem
brtam megjtszani magam.
Mit akar ez a n? trt ki bellem. Mirt tnt el hirtelen a
semmibl a nyavalys DVD-jvel? Mirt tri magt ennyire, hogy bartok legyetek? Mire megy ki a jtk?
Nincs semmifle jtk.
Egyszer, rvid mondat volt, mindssze hrom sz. Hogy tudta
Damien mgis olyan dacosan kimondani?
De lehet, hogy nem is gy mondta.
s te mirt akarsz tallkozni vele? Nem rtettem, neki mi a j
ebben.
Annyira nem izgat a dolog vlaszolta.
Tnyleg nem?
Tnyleg.
Ebben az esetben menj el nyugodtan.
Szval Marnie-val elrepltnk Londonba, s amikor megrkeztnk, az els dolgom az volt, hogy tkutattam a hzt, s minden zugban vodksvegekre bukkantam.
ntsd ki ket mondta Marnie. Tntesd el ket. Mintha javasolni akartam volna, hogy igyunk egyet. Harmincegyedikn dlutn
Daisyvel s Verityvel voltunk. Mindent megprbltunk, de des istenem Daisy teljesen maga alatt volt egyik naprl a msikra a bjos, szp kislnybl unalmas, kedvetlen s bartsgtalan gyerek lett.
Szegny Verity pedig egyfolytban rngatdzott. Azt krdezgettk
meglls nlkl , hogy mirt nem Marnie-val laknak, s hogy mikor
jhetnek haza.
Nemsokra grte Marnie. Nemsokra.
Amikor Nick rtk jtt, mindketten iszonyatosan elkezdtek bgni komolyan attl fltem, hogy sztrobban a fejem.
Ez azonban mind semmi volt Marnie zokogshoz kpest. Olyan
sokig s olyan grcssen srt, hogy azt hittem, mg a vgn orvost
kell hvnom.

Soha nem akartam mst, mint hogy anya legyek. A szavak csak
gy kibuktak belle. Hogy trtnhetett meg mindez? A gyerekeimet
elvettk tlem, s az egsz az n hibm.
Csak abba kell hagynod az ivst feleltem. Akkor visszakapod ket.
Tudom, Grace, tudom, jaj, istenem, tudom, de egyszeren nem
rtem, hogy mirt Grace, mondok neked valami iszonyatosat.
Semmi msra nem vgyom most, csak egy italra.
Ht pedig azt nem kapsz. Rendthetetlen voltam. Egyl egy
virslis hast, s lpj tl az egszen.
Mire jflt ttt az ra, Marnie vgre abbahagyta a srst, s mr
kt hete jzan volt.
j v, j kezdet mondtam, amint az dtvel koccintottunk.
Minden rendben lesz.
Tudom.
Msnap, amikor elindultam a repltrre s beszlltam a taxiba,
csendesen azt mondta:
Most mr tnyleg minden rendben lesz. s olyan kedvesen mosolyodott el, hogy eszembe jutott, volt id, amikor mg nem msztam
falra a folytonos aggdstl. Mr el is felejtettem, milyen rzs normlisnak lenni. Csods volt. Most mr csak a tdrkban haldokl
nagynnmrt kellett aggdnom. Meg a miatt a valaki miatt, aki anynyira haragszik rm, hogy kpes felgyjtani a kocsimat. s persze amiatt, hogy a pasim volt felesge folyamatosan krltte szimatol. Pazar!
Egy rval ksbb azonban, miutn mr becsekkoltam, s gyorsan
fel akartam hvni Marnie-t, de nem vette fel, tudtam mikzben ott
lltam az egyes terminlon, s krlttem a mg mindig az nnepek
hatsa alatt ll emberek lkdsdtek s tolakodtak , hogy jra elkezdett inni.
Megfordultam igen, brmennyire rzelgsen hangzik is , s
egyenesen visszamentem hozz.
Alig lttam a dhtl. Mgis mi a francot csinlsz? Hiszen mindent eldobtl magadtl!
Sajnlom, Grace. A knnyek csak gy patakzottak az arcn.
Hinyoznak a lnyok annyira fj

s ez kinek a hibja? nz kis dg vagy, s abba tudnd hagyni,


ha elg kemnyen prblnd.
sszeszortottam a szm, lecsaptam a telefonra, s egyms utn
felhvtam tizenhat elvonkzpontot ki gondolta volna, hogy ez egy
ilyen jl men iparg? , s legnagyobb csodlkozsomra kzlk
tbb is tele volt. Forgalmas idszak ez nevetett bnatosan az
egyik fick.
Fszezon van. Mintha csak egy maldv-szigeteki nyaralsrl
beszlgettnk volna.
Taln meg kellett volna hogy nyugtasson a tudat, hogy nem vagyok
egyedl, de igazbl megdbbentett, hogy a vilgon ennyi nz ribanc
van. s mg ha lett volna is hely valamelyikben, addig egyikbe sem
vettk volna be Marnie-t, amg el nem ismeri, hogy alkoholista erre
pedig nem volt hajland. Ahhoz kpest, hogy milyen trkenynek ltszott, nha meglepen csknys tudott lenni.
Grace, most nagyon rossz passzban vagyok. Most nem tudom
abbahagyni. Most ez kell, hogy tljussak ezen az egszen, de majd
elmlik
s mgis hogy mlik el?
Nick s a gyerekek visszajnnek, minden rendben lesz, s akkor
majd mr nem lesz olyan nagy szksgem az italra.
De Nick s a gyerekek nem jnnek vissza. Szinte mr srni tudtam volna a ktsgbeesstl. Azrt mentek el, mert iszol. Ugyan mirt jnnnek vissza, ha mg mindig iszol?
sszeszedem magam, s akkor majd abbahagyom. Mr nem
fj majd annyira. s akkor majd nem iszom annyit.
Nhny dolgot azonban megtanultam, amikor az elvonkzpontokkal beszltem. A helyzet csak egyre rosszabb lesz. Az a helyzet,
hogy alkoholista vagy.
Megrzta a fejt. Csak szomor vagyok.
Belm hastott a rmlet: hiszen ha mr semmi vesztenivalja sem
maradt, ha mr mindene odaveszett, akkor mirt hagyn abba?
Aznap este hazarepltem muszj volt, be voltam osztva msnapra.
De a htvgn visszajvk figyelmeztettem Marnie-t.
Mr cstrtk van.

Tnyleg az volt. A karcsonyi sznet miatt elvesztettem az idrzkemet.


Rendben feleltem erltetett jkedvvel , ebben az esetben holnap jvk vissza. s folytattam, s ezzel mg magamat is megleptem, mert ezt egyltaln nem terveztem el a kzeljvben minden
htvgn itt leszek.
Mirt? krdezte.
Hogy tvol tartsalak attl a rohadt pitl. Ugyan mi msrt?
Msnap este azonban mlt pnteken arra rkeztem, hogy jultan fekszik a konyhban, bzltt a vizelettl, s amikor flvittem az
emeletre, hogy gyba fektessem, reztem, hogy olyan knny, mint
egy kisgyerek. s ekkor dbbentem r elszr istenem, a flelem , hogy valjban mirt akartam minden htvgn megltogatni: nem akartam tl sokig egyedl hagyni, mert attl fltem, hogy
akr meg is halhat. Brmi megtrtnhet: leeshet a lpcsn s kitrheti
a nyakt, a rengeteg alkohol s a kevske tpllk miatt a szervezete
felmondhatja a szolglatot s Marnie-nak mindig is voltak ngyilkossgi hajlamai.
Megprbltam beszlni a fejvel, de egsz htvgn meglls nlkl csak azt hajtogatta, hogy abbahagyja, ha jobbra fordulnak a dolgok. De mieltt htf reggel eljttem tle, valami megvltozott: lttam
rajta, hogy fl. Azon tndtem, vajon mitl. volt a nagymen, aki
elitta az eszt, s mindekzben nagyszeren szrakozott.
Amikor azonban a gnyos prbeszd a fejemben abbamaradt, az az
ijeszt gondolat kszott be helyette, hogy mi van, ha Marnie mgsem
egyszeren csak mrhetetlenl nz? Mi van, ha tnyleg nem tudja
abbahagyni az ivst? s brmennyire tiltakozott is ellene, is
tudta, hogy ez a helyzet.
Amikor a fenekem mr elzsibbadt a hidegtl s a tzltrn val
csrgstl, gy hatroztam, jobban teszem, ha visszamegyek az irodba. Vicces, de a jeges leveg nemhogy nem tett jt a flemnek, hanem tovbb rontott a helyzeten: most olyan volt, mintha lngolt volna.
Amikor az asztalom fel kzeledtem, Tara remnykedve felnzett:
Hoztl stit?
nem.
Azt hittk, stirt mentl.

Bocs. Nem.
Nem hozott stit? krdezte Clare.
Nem hoztl stit? nzett rm T. C. vdln. Akkor meg hol a
pokolban voltl?
De n nem mondtam
Az isten szerelmre! csapta le a tollt az asztalra Jacinta. Ha
ez kell ahhoz, hogy brmelyiktk is dolgozzon mg ma, hozok nektek kurva stit! Felkapta a tskjt (fekett persze, hiszen janur
van), s elviharzott a lengajt fel.
Ne narancsosat hozz!
s ne is kvsat.
Htrafordult, rnk nzett, megvetette a lbt, mint valami szuperhs, s elkiltotta magt gy, hogy az egsz iroda hallotta:
Olyan zt hozok, amilyet akarok!
Egyetlen ember volt, aki egsz biztos, hogy tudta, ki az a John
Crown. Mgpedig azrt, mert egy mindentud okostojs volt. De t
nem akartam megkrdezni. Inkbb meghaltam volna anlkl, hogy valaha is megtudtam volna, mint hogy tle megkrdezzem.
Nem akartam rnzni. Valjban a stimre akartam figyelni (diskvs, Jacintnak sikerlt a legpocskabbat kifognia), a szemem
azonban a tbbi testrszemtl fggetlenl mkdtt, gy egyenesen
Casey Kaplan fel nzett. pp telefonlt, s amikor a tekintetem tallkozott az vvel (a szemem egyszeren nem volt hajland engedelmeskedni), elmosolyodott s rm kacsintott.
Elfordtottam a tekintetemet, s igyekeztem a stimre koncentrlni
taln ha valahogy ki tudnm piszklni belle a didarabokat, nem
lenne olyan vszes
Aztn felkaptam a telefonomat, s megint megprbltam felhvni
Dickie-t. Mg mindig a Marson volt.
Kaplan, beszlhetnnk?
A lba az asztalon volt, s gy festett, mint egy seriff valami cowboyos filmbl. Mlysgesen irritlt.
Letette a lbt a padlra, s kiegyenesedett. Grace Gildee, neked
brmit. Magnjelleg a tma? Elugorjunk a Dinnegansbe?

Fogd be. Te mindenkit ismersz, ugye?


Ht, azrt nem minde
Nem kell szernykedned, mind tudjuk, hogy zsenilis vagy. Segtened kell.
Mozdulatlann dermedt, s amikor jra megszlalt, a hangjbl eltnt az lceld szn.
Egy aprcska j tancs, Grace. Ha szvessget krsz valakitl,
nmileg grdlkenyebb teszi a dolgot, ha valahogy megprblsz
kedves lenni.
Jegesen nztem r.
Kedvesebb helyesbtett.
Lenyltad a madonns sztorimat mondtam. Tartozol nekem.
Blintott, jelezve, hogy elfogadta az rvemet.
Ht, ha ettl eglban lesznk
Mond neked valamit az a nv, hogy John Crown?
Mond.
Tnyleg?
Tnyleg.
Ki az?
Rm bmult.
Nem tudod, hogy kicsoda?
Ha tudnm, nem krdeznm.
Szerintem tudod.
Soha letemben nem hallottam rla!
s mirt rdekel?
Egy pillanatra kizkkentem.
Az az n dolgom.
Hogyne. Persze. Bocs. John Crown sofr, egy gazdag fick mindenese.
Tovbbra is Kaplant bmultam. Ennl azrt tbbre volt szksgem.
De Spanyol John nven taln jobban ismered. Spanyol John?
Paddy sofrje.
Paddy de Courcynak dolgozik.
Hnyingerem tmadt. Nagyon hirtelen jtt: az rzs, mintha lecsapoltk volna a vremet, a nyoms a torkomban s szr fjdalom a lbamban s a kezemben. (s ami azt illeti, a flemben.)

Paddy elintzte fizetett rte , hogy felgyjtsk a kocsimat. Ezt


nem tudtam elhinni mintha csak egy igazi bngybe keveredtem
volna , de tudtam, hogy igaz, mert tkletes volt az idzts. Hat
nappal korbban
Grace, jl vagy?
Igen. Nzd Eltmolyogtam a ni mosdba, ahol az ebdem
vltve tvozott bellem. A gyomrom grcssen rngatdzott, amg
nem maradt ms benne, csak keser epe.
Most, hogy megtudtam, olyan volt, mintha mindig is tudtam volna.
R kellett volna jnnm. Nem voltam hlye, s ismertem Paddyt.
Tudta, mennyire imdom a kocsimat. Ltta, amint vezetem, bszkn
s boldogan suhantam benne.
Fellltam, s remeg lbbal kivonszoltam magam a mosdkig. Belenztem a tkrbe, s megkrdeztem holtspadt tkrkpemet: most
mit csinljak?
Semmit.
Felejtsd el, tancsoltam magamnak. Vge, ennyi volt, ez mr a
mlt. A legokosabb, ha gy teszek, mintha ez az egsz meg sem trtnt volna.
Kellett egy j kanap. A mostaninak eltrt a vza.
Grace szlt Damien , inkbb lefrszelnm a sajt lbam, mint
hogy janurban szombaton egy btorboltban bolyongjak, de ezen a
htvgn mr tnyleg vennnk kell egy j kanapt.
Nem megy mondtam ktsgbeesve. Muszj elmennem Londonba. Nem hagyhatom egyedl Marnie-t.
Damien rvid sznetet tartott.
Tudom, tudom. Megrtem.
Sajnlom, Damien.
Veled megyek Londonba ajnlotta fel. Mirt nem engeded, hogy elksrjelek?
Mert rmesen reznd magad vlaszoltam. n meg attl,
hogy mg a te htvgdet is tnkreteszem.
Nem lehet rosszabb, mint egy nap a btorboltban. Megrztam a
fejem. De, lehet shajtottam.
Mirt nem hagyod, hogy segtsek? Hirtelen mrgesnek tnt a
hangja. Annyira fggetlen vagy.

Eddig azt hittem, ezt szereted bennem. Megprbltam elmosolyodni.


Meggondoltam magam.
Damien, csak ht egsz nap Marnie-ra figyelni olyan kibort. Annyira llekl.
s attl tartottam, Marnie nem rlne neki, ha Damiennel jelennk
meg. Nem mintha brmit is javult volna a helyzet, de gy reztem,
Damien jelenltben annyira elszgyelln magt, hogy mg a mostaninl is tbbet inna.
Megltom, ezen a htvgn mire jutok vele mondtam. Ez gy
rendben van?
Ok.
Pntek este, amikor belptem Marnie hzba, megknnyebbltem,
hogy lebeszltem Damient arrl, hogy elksrjen. Marnie az elszobban fekdt a padln, meztelenl csak a jisten tudja, mirt , s anynyira rszeg volt, hogy szinte alig tudott magrl. Vizet s B-vitamint
diktltam bele (a seglyvonal tancsra), valahogy szhez trtettem,
s vgl sikerlt tvszelnnk a pntek estt anlkl, hogy jra ivott
volna. jszaka csak fl szemmel aludtam (legalbbis gy reztem), s
szombat dleltt elvittem az Anonim Alkoholistk tallkozjra.
Szombat dlutn stlni mentnk, aztn vacsort fztem neki, s jfent fl szemmel aludtam. (A vltozatossg kedvrt ezttal a msik
szemem volt nyitva.) Vasrnap dleltt azonban valahonnan szerzett alkoholt. Az egyik pillanatban mg teljesen normlisan beszlgettnk Sienna Miller combjrl, aztn a kvetkezben azt vettem
szre, hogy a beszde lelassul s a szavai akadozni kezdenek. Elkpedtem azt hittem, minden vegtl megszabadultam , s olyan keserves kibrndultsg sprt vgig rajtam, hogy semmi mst sem
akartam, csak lefekdni s rkre elaludni.
Honnan szedted? szegeztem neki a krdst.
Nemszettemsemmit motyogta. Hagassunk egy kis zent.
Aztn elkpeszt sebessggel nem tudom, mit ihatott, de abbl j
sokat eljult.
Dhsen, ktsgbeesetten s depresszisan felhvtam Damient.
Hogy van? krdezte.
Kittte magt.

Hogy mi? Azt hittem, alakulnak a dolgok.


n is. De gy ltszik, eldugott egy veget valahova a frdszobban, s nem tallom. Mr szinte mindent elmozdtottam a helyrl,
de mg mindig nem tallom.
Felshajtott. Gyere haza, Grace. Nem tudsz segteni neki.
Ne mondd ezt, Damien. Mindketten hallgattunk.
Milyen volt tegnapi pkerparti Billynl? krdeztem egy kis
id mlva.
Megjelent Hugh.
A btyd?
Igen. Egy temetsen sszefutott Billyvel, s meghvatta magt.
Aha. Hugh olyan volt, mint egy radioaktv terrier. Csupa fog s
gyzelemhsg. Versenyszelleme kvetkeztben egy tlagos srzskrtyzs estt brmikor sikeresen fordtott t csaldi veszekedsbe.
s nyert?
Ugye, ezt nem krdezed komolyan? tvenegy eurt s hetven
centet.
Pedig mg szksge sincs a pnzre.
Velnk ellenttben.
Tudod, Damien, ennek egy szp nap gyis vge szakad.
Folytasd. Damien szerette ezt a jtkot.
Hugh gyerekei. Agrippa, Hector s Ulysses, azok a szerencstlen kis klykk. Belpnek egy szektba.
Mondd
Hugh-t
vagy Briant
Vagy lehetleg mindkettjket leflelik, mert a mtasztalon
szeretkeztek egy altatsban lv betegkkel.
Ez a kedvencem kuncogott Damien.
Mindkettt kirgjk, s hatalmas botrny lesz az egszbl. s
mindekzben te leszel a Press legfiatalabb szerkesztje.
Ez az shajtott egy kicsit leverten. gy reztem, ideje abbahagynom a csaldja srtegetst. Mondjuk, akrmeddig kpes vagyok
folytatni, de ha tl sokat szemtkedem, attl Damien mindig knyelmetlenl rzi magt. Mert s ezt knytelen vagyok elismerni sosem akartak neki rosszat. Sosem szndkosan csinltk.
s ma mit csinlsz? krdeztem.

Veszek egy kanapt.


Ne! trt ki bellem. Ne, Damien, krlek a j g tudja, mivel
keverednl haza valsznleg fekete br lenne, s risi. Hozz
prospektusokat. Hozz szvetmintkat. De figyelmeztetlek, Damien
Stapleton, nehogy vegyl brmit is!
Nem bzol bennem?
Kanapvsrlskor? Nem! Este hvj fel, s mondd el, hogy mi
volt. s ismtlem, csak a sajt felelssgedre vsrolhatsz!
Htfn reggel fl hatkor bredtem Marnie gyban. Villmtempban lezuhanyoztam termszetellenes dolog ilyenkor mosakodni , s
ltzkds kzben lelkest, amolyan nem-fogsz-inni s megtudod-csinlni tpus beszdet akartam tartani Marnie-nak. De tl
korn volt mg, s tl hideg, gyhogy nem sikerlt sszeszednem magam. Csak knyrgsre futotta.
Lgyszi, Marnie, ne igyl. Pntek este jvk, csak addig brd ki,
hogy nem iszol.
A hromnegyed nyolcas gppel repltem Dublinba, a reptrrl taxival mentem munkba egyenesen egy fekete retikls napba.
Brmilyen ms sznnel kiegyeztem volna, mg pirossal is. Annyira fradt voltam, s a fekete annyira kimertett.
tleteket! parancsolta Jacinta, s csak gy fstlgtt az that
fekete energitl.
Testvrfltkenysg?
Nem!
A pker jbli npszersge?
Nem!
A harmincas nk alkoholproblmi?
Nem! Kezdjk ellrl.
Nagyszer.
Amint eltnt, felhvtam Damient. Nem hvott elz este, s attl
fltem, azrt, mert egy tenyrbe msz eladnak vgl sikerlt flron
rsznia valami agyonfogdosott borzalmat.
Mirt nem hvtl tegnap? krdeztem.
Mert
Ugye nem vettl kanapt?
Nem.

Biztos?
Biztos.
Akkor j.
Rettenetes volt, Grace. Az zletek tele voltak veszeked prokkal, majd megsltem, s iszonyatos tmeg volt. Pont mint a pokolban.
De szereztem prospektusokat meg mindenfle izket.
Este megnzhetjk ket. Majd amikor hazarsz a fiktl.
Nem muszj elmennem.
Mirt ne mennl el?
Mert egsz htvgn nem lttalak.
Jaj, nem, menj csak. Kellenek a megszokott programok, fleg
amikor minden olyan zrs. Klnben is hullafradt vagyok, ma nem
lennk valami j trsasg. Az gyban tallkozunk.
Poftlanul sok kv s cukor segtsgvel valahogy tvszeltem a
napot. Este a tbbiek elmentek a Dinnegansbe, br htfn nem szoktunk, de n gy dntttem, hazamegyek, mert mr pntek reggel ta
nem voltam otthon.
De amint belptem a hzba, tudtam, hogy valami nem stimmel.
Ha gy tetszik, valami bzltt.
Vgigjrtam a hzat, minden szobba bementem, szimatoltam,
sszpontostottam, s prbltam meghatrozni, mi okozhatja ezt a
megfoghatatlan, szokatlan, idegen rzst.
Valami, ami nem tartozott ide. Pntek reggel, amikor elmentem hazulrl, mg nem volt itt, vagyis brmi volt ez, a htvgn tette be a lbt.
A prospektusok ott hevertek a konyhaasztalon. Ezek lennnek
azok? De ht az nem lehet
Felmentem az emeletre, s az rzs eltnt. Biztos csak kpzeldtem. Fradt voltam, hullafradt, s az idegeim pattansig feszltek. De
amikor belptem a hlszobba, jra megreztem a szagot. Br mr
ebben sem voltam biztos, mr magamnak sem akartam hinni.
Sokig gubbasztottam az gy szln, szaglsztam s elemeztem.
Van szag, vagy nincs szag? Tnyleg van, vagy csak kpzeldm? s
klnben is, honnan jn?
Beszlnem kell Damiennel. Majd ksbb megkrdem.
Vagy esetleg holnap, amikor mr nem leszek ennyire kimerlt.

Nagyon igyekeztem felkelni, de a kimerltsgtl egyszeren jra


elnyomott az lom. Muszj volt felkelni, s szhez trni, de mirt volt
ez ennyire megerltet? Egyltaln milyen nap volt? Htha szombat,
egy szp nap, s akkor visszasllyedhetek az lmok vilgba? De aztn rjttem, hogy kedd van, kelnem kell, s mennem kell dolgozni, de olyan fradt voltam.
s az orrom is fjt. Elz este Ian Rankin j knyvt olvastam
Damien egyik testvrtl, nem emlkszem, melyikktl kaptam karcsonyra a kemny fedeles kiadst , csak aztn elaludtam, a nyavalys
knyv meg a kpemen kttt ki s nyomott vagy egy tonnt.
Kinyitottam a szemem, s felnygtem: , te j g
Damien flig megborotvlkozva, trlkzvel a derekn bejtt a
frdszobbl.
Minden ok? krdezte.
Hullafradt vagyok.
Eszmletlen voltl, amikor tegnap este hazajttem.
Tanulok Marnie-tl.
Krsz valamit?
Sok mindent. Hogy a testvrem abbahagyja az ivst. Hogy a nagynnm meggygyuljon a rkbl. Hogy brcsak sose tallkoztam volna
Paddy de Courcyval.
Kvt.
Megfordult, hogy lemenjen a konyhba.
H, Damien szltam utna ertlenl. Volt itt valaki a htvgn?
Visszafordult.
Nem.
De egy pillanatra megbicsaklott a hangja. Csak egy icipici pillanatra. De rgtn lecsaptam r. A szvem hevesen kalaplt.
Mi az?
Semmi.
De, van valami.
Ok. shajtott. Tallkoztam Junval.
Azt hittem, mentem kidobom a taccsot. A fradtsg, a megrzkdtats

De nem volt itt. Csak vasrnap este elugrottunk egy tterembe.


Warner nem volt otthon. Aztn hozztette: s te sem. Nem tudtam eldnteni, hogy tnyleg dacot hallok-e ki a hangjbl.
Mirt nem mondtad el?
Semmisg az egsz, az utols pillanatban talltuk ki. Azrt
csak most mondom el, mert nem akartam tegnap telefonon, amikor a
munkahelyeden voltl.
De ha volt annyira fontos, hogy nem akartad telefonon elmondani, akkor ez nyilvnvalan nem semmisg.
Ne lgy nevetsges! mondta hatrozottan. Tnyleg az voltam?
Ha valban lenne valami kztk, akkor nem ruln el, hogy tallkoztak. Vagy mgis? Egyszeren csak eltntette a nyomokat, arra az
esetre, ha esetleg valaki megltn ket egytt? Akkor is elmondta volna, ha nem jvk r, hogy trtnt valami?
Vagy csak kezdtem bedilizni?
Azt hittem, Damienben megbzhatom.
De megbzhatunk-e egyltaln gy igazn egy msik emberben?
Szeretlek mondta. semmit sem jelent nekem.
Akkor mirt tallkozol vele?
Kis sznetet tartott, majd azt mondta: Tbbet nem tallkozom vele.
Rendben. Tl fradt voltam ahhoz, hogy akadkoskodjam.
Mi van rendben?
Rendben, akkor ne tallkozz vele tbbet.
Ok blintott. Ezt megbeszltk.
MARNIE
A hrad volt az egyedli bartja. Elltta alapvet informcikkal,
s nem tlkezett. Ma azt mondta, hogy janur 15-e van, cstrtk,
dleltt 11.40. (Azt is mondta, hogy Thaifldn valami puccs volt,
de az nem klnsebben rdekelte.)
Legutols emlkei a htfi naprl voltak. Grace reggel hat utn tz
perccel indult el Dublinba, s amint a taxija az utca vgn eltnt a
szeme ell, Marnie-t elnttte a bntudat s a magny, s elszedte a
vodkt a frdszobai rejtekhelyrl. Azta csak rvid idszakokra trt
vissza a valsgba, most azonban jzan volt.

Reszketett, flt s melygett de nem akart inni. Ez gy ment. Egyfajta ciklusban: elkezdett inni s kptelen volt abbahagyni, aztn szinte egyik pillanatrl a msikra br azt elre sosem tudta megjsolni,
hogy pontosan mikor az egsz vget rt.
Ma semmi mst nem akart, csak hogy lthassa a lnyait. Hogy
rezhesse Daisy brnek az illatt s Verity bizalommal teli kis kezt
az vben
Jaj, a bntudat. Te jisten, a bntudat, a bntudat, a bntudat.
Olyan fiatalok mg, olyan trkenyek
Hogy juthatott idig az lete? Hogy juthatott idig mindnyjuknak
az lete? , ebben a nagy, res hzban egyedl, a lnyai s a frje
meg egy laksban hrom kilomterre tle.
Annyira furcsa volt, annyira ms, mint amit valaha is elkpzelt,
hogy alig akarta elhinni, hogy mindez valsg. Taln nem is volt az.
Lehet, hogy sosem ment frjhez. Lehet, hogy nincsenek is gyerekei. Lehet, hogy az egsz lett csak elkpzeli? Lehet, hogy meg sem
szletett
Ezzel a gondolatmenettel sikerlt annyira megrmtenie sajt magt, hogy knytelen volt felkelni, s krbejrni a hzat, hogy megbizonyosodjon az egszrl. Ez butasg. Vagy mg annl is rosszabb. De
a gondolatai attl mg tovbb szguldoztak.
Nem ltezem.
Meg sem szlettem.
Beszlnie kellett valakivel. De kivel? Azt hinnk, begolyzott. Ltezem, igenis ltezem.
Mikzben levegrt kapkodott, felhvta Grace-t a munkahelyn.
n tnyleg ltezem, Grace?
, az isten szerelmre! Mi van veled? Marnie, amennyire tudta,
elmagyarzta.
Megrltem, Grace?
Ez gy hangzik, mint a delirium tremens mondta nagyon halkan Grace.
Nem, egyltaln nem
Delirium tremens?
Csak hinyoznak a lnyok.
Amint letette a telefont, a pnik visszatrt, s levegt is alig kapott.
Csak Daisyre s Verityre tudott gondolni. Ha k lteztek, akkor is.

Lehet, hogy Nicket kellene megkrdeznie. taln meg tudn ersteni, hogy a lnyok tnyleg lteznek-e.
Brmennyire eluralkodott is azonban rajta a flelem, azt tudta,
hogy amg ilyen llapotban van, addig nem hvhatja fel Nicket. Mr
gy is elg lesjt vlemnnyel volt rla. A flelem azonban egyre
nyomasztbb volt, s egyszer csak azon kapta magt, hogy a kezben
van a telefon s az irodjt trcszza. s mg amikor t krte a telefonhoz, akkor is hatalmba kertette a rmlet, hogy egy hang a vonal
tls vgn esetleg azt mondja: Nick Hunter? Nlunk sosem dolgozott ilyen nev ember.
Egy Nickhez hasonl hang vette fel a telefont, s gy tnt, ismeri
Marnie-t. A rmlet szertefoszlott aztn visszatrt. Egy pillanatra tfutott az agyn, hogy mi van, ha Nicket esetleg egy sznsz jtssza.
Nick, ltnom kell a lnyokat. Bizonytkra volt szksge.
Iskolban vannak felelte Nick.
Iskola. Akkor ezek szerint mgiscsak lteznek.
Bemehetek megltogatni ket?
Nem, nem! Majd kiss nyugodtabban hozztette: Nem,
Marnie. Az csak felkavarn ket.
Hetek ta nem lttak.
s az kinek a hibja?
Miutn Nick elhagyta elhagyta , gy dnttt, hogy vasrnap
dlutnonknt fognak tallkozni. Az els vasrnap azonban, az j
helyzetben, hogy egy dlutnt kell eltltenie velk , az anyjuk, aki
letet adott nekik , gy rezte, muszj innia egyet, mieltt megrkeznek. Meg mg egyet. Mire Nick megjelent egyedl, a lnyokat kint
hagyta a kocsiban, amg felmrte a terepet , Marnie kszen llt. Nick
azonban ellentmondst nem tr hangon kzlte, hogy rszeg, s nagyon felzaklatn a lnyokat, ha ilyen llapotban ltnk.
Szgyelld magad mondta.
Ezek utn gy dnttt, a lnyokat inkbb szombat dleltt viszi
el Marnie-hoz. Aztn meg gy, hogy pntek este.
Csak ki akar tolni velem mondta ekkor Marnie Grace-nek.
Szrakozik velem. s a gyerekekkel prbl zsarolni.
Nem hiszem. Biztos csak szeretn megtallni azt az idpontot,
amikor biztosan jzan vagy, nem?
Piszkos kis trkkk.

Marnie-nak eszbe jutott valami, s ez egy pillanat alatt eloszlatta a


flelmt: elviszi a lnyokat az llatkertbe! Most rgtn elmegy az iskolba, kihozza ket onnan, s hrmasban elmennek az llatkertbe.
Imdni fogjk! Legalbbis Daisy. Verity flt az llatoktl. s radsul
nagyon hideg volt lehet, hogy mgsem ilyenkor kellene az llatkertbe menni. Dehogy, ez csak kishitsg!
Igenis elmennek az llatkertbe, vesz nekik dessget, llatos plt,
brmit, amit krnek, brmit, hogy lssk, mennyire szereti ket, s
mennyire sajnlja, hogy tnkretette az letket. Aztn elmegy Nickhez, s rbeszli, hogy jjjn vissza hozz.
Most, hogy ezt eldnttte, kiborult a gondolattl, hogy mi mindent kell mg vgigcsinlnia, mieltt tnyleg lthatja ket. Mi az, amit
ezek kzl kihagyhat? Ennie nem muszj. Mosakodnia sem. Nem, azt
taln mgis kellene. Mr egy ideje nem tette. Beugrott a zuhany al,
tusfrdt nyomott magra, de ekkor jra rtrt az aggodalom, s gy
ahogy volt, beszappanozva kiviharzott a zuhany all. Arra mr nincs
id, hogy le is mossa a habot.
Magra rntott egy trlkzt, krlnzett, hogy mit vegyen fel.
Elsnek egy knny nyri ruha akadt a kezbe nem sokszor volt rajta, itt az id, hogy felvegye. Aztn kivett egy kteg bankjegyet az ablakprknyon ll kis faragott dobozbl. Nick letiltotta ugyan a hitelkrtyit, de Marnie mg jval eltte az automatbl kivett tbb
ezer fontot, s a pnzt elrejtette mindenfel a hzban , ki gondolta volna, hogy ilyen furfangos?
Aztn kilpett a hzbl, s beszllt a kocsiba, s ahogy kihajtott a
kapun, egy pillanatra eltndtt azon, hogy milyen lenne az lete, ha
eltiltank a vezetstl. Mi van, ha az az gy brsgra kerl?
De mirt tiltannak el a vezetstl egy olyasvalakit, mint ? Hiszen nem bnz. Emellett van kt kislnya, szksge van az autra.
Amint megllt a pirosnl, megltott egy italboltot. Pontosabban az
italboltot. Nemrg mg t-hat boltba jrt felvltva, s egyik helyre
sem ment hetente egynl tbbszr. Most mr csak a hzhoz legkzelebb esbe jrt.
Meglepte magt azzal, hogy bekanyarodott, a szoks hatalma, gondolta, az aut hibja s bement az zletbe.
t veg vodkt krek mondta Bennek. Majd szgyenlsen hozztette: Bulit tartok.

Nem fzik abban a ruhban? krdezte Ben. Kutya hideg van


odakint.
nem. Hirtelen azonban nagyon zavarba jtt. Ujjatlan
nyri ruhban volt. Kabt sem volt rajta. Mgis mit gondolt?
Fogta a szatyrokat, s visszasietett a kocsihoz. Abban a pillanatban,
hogy beszllt, kinyitotta az egyik veget, htrahajtotta a fejt, s magba dnttte a varzslatos folyadkot. Nagy kortyokban nyelte, csak
annyi idre hagyta abba, amg levegrt kapkodott, majd jra a szjhoz emelte az veget. A megalzottsg rzse msodpercek alatt elprolgott, ismt a szeme eltt lebegett a clja, a folykony csillogs ert
adott neki, s gyorsan az iskolba hajtott.
Vidm magabiztossggal libbent be a ktszrny ajtn. Kt n
tnt fel a folyosn. Megismerte az egyikket.
Igazgatn! J napot! A lnyokrt jttem.
pp ra van, Mrs. Hunter.
Tudom. De meglepetsem van a szmukra. Elviszem ket.
Attl tartok, ez most nem lehetsges. Aha! Hirtelen rjtt, mi folyik itt.
rulta el, hogy jvk? A frjem? Semmi problma, az desanyjuk vagyok.
Mrs. Hunter
Hadd lssam ket.
Krem, ha megtenn, hogy egy kicsit halkabban beszl. Jjjn az
irodmba, megbeszljk.
Melyik teremben vannak? Rendben, ne rulja el, majd n megkeresem ket!
Tettleg bntalmaztk! Lefogtk, amikor vgig akart futni a folyosn, hogy benzzen az osztlytermekbe. Megprblta kicsavarni a kezt a szortsbl.
Engedjenek el!
A felbolyduls hatsra egyms utn nyltak ki az osztlytermek
ajtajai. Ijedt tanrok s nyomukban tgra nylt szem, vihog lnyok
znlttek ki a folyosra.
Marnie ekkor megltta Daisyt.
Daisy! n vagyok az, anyu! Megynk az llatkertbe. Szlj
Veritynek!
Daisy mozdulatlann dermedt.

Gyernk! Siess!
Daisy, ez a te anyukd? krdezte kuncogva az egyik kislny.
Nem.
Amikor legkzelebb felbredt, Grace is a hlszobban volt. Mr
htvge lett volna? Vajon hny nap esett ki?
Mennyi az id? krkogta. Grace felnzett a knyvbl.
Tz perccel mlt kilenc.
Reggel vagy este? s milyen nap?
Cstrtk este, janur 15-e mondta Grace. Az vet is mondjam?
Mit keresel itt?
Munka utn jttem. Holnapra kivettem egy nap szabadsgot, s
itt maradok a htvgre.
Marnie-nak hirtelen leesett, hogy Grace mirt volt Londonban.
Nem sokkal azeltt felhvta telefonon szinte hihetetlen, hogy az mg
ugyanaz a nap volt , s megkrdezte tle, hogy valban ltezik-e.
Istenem, ne. gy viselkedett, mint egy eszels, s annyira megrmtette Grace-t, hogy az kpes volt replre szllni. Annyira szgyellte magt, hogy beszlni is alig tudott.
Grace, annyira sajnlom. Egy kicsit nyugtalan voltam de
most mr minden ok.
Ez hazugsg volt: most azonnal szksge volt egy italra. Olyannyira, hogy reszketett s kiverte a vertk. Semmi rtelme nem lett volna
megnzni az gya melletti veget Grace biztos kinttte a tartalmt. De egyet elrejtett a frdszobban az lmennyezet fltt. A kd
szln egyenslyozva pont elrte az veget.
A msodperc trtrszre egy emlkkp villant be: sznek s zajok,
kiablt, s az iskolban az igazgatnvel viaskodott, azt kiltotta
Daisynek, hogy mennek az llatkertbe, az igazgatn elvette a slusszkulcst, s az egyik tanr hozta haza a kocsijn.
Nem, ez nem trtnt meg.
Kimszott az gybl, s ablakhoz ment a kocsija ott llt, rtalmatlanul a felhajtn. Szinte beleszdlt a megknnyebblsbe, kis hjn
trdre rogyott. Az egszet csak lmodta.
Az egyik tanr hozta vissza mondta Grace a hta mgl.
Megtrtnt. Az egsz.

Megtntorodott, gy rezte, elsllyed a szgyentl, s kzeledik a fld kzppontja fel, amikor beugrott neki Daisy arca. Kilt r
a gyllet.
Nem engedhette, hogy Grace lssa, hogyan rzi magt; azonnal lecsapna a gyengesgre, megragadn, s nem engedn el. De a svrgs, hogy ihasson egyet, jult ervel trt r. Eslye sem volt figyelmen kvl hagyni, kitrni elle vagy ellenllni neki: ahhoz tl nagy
volt.
Grace remegett a hangja. Ki kell mennem a frdszobba.
Veled megyek.
Nem kell. Csak pisilnem kell. Bzz bennem.
Bzzam benned? mondta Grace megveten.
Knyrgk. Forr knnyek patakzottak Marnie arcn.
Csak hadd menjek ki egyedl a frdszobba.
Nem. Tudom, hogy egy veget dugdosol ott.
Letrdelek, ha kell, Grace. Knyrgk neked. Ezt akarod?
Trdre rogyott, mire Grace megragadta a knyknl, ersen megrntotta, s fellltotta.
Kelj fel, Marnie! Az isten szerelmre, llj mr fel! Most
mr
Grace is srt, ami jdonsg volt Marnie-nak.
Nzz vgig magadon! mondta Grace. Marnie! Megszakad a
szvem!
Krlek, Grace knyrgtt Marnie. Krlek, ne gyere ide tbbet. Egymst tartottk, flig dulakodva, flig lelkezve. Kptelen
vagyok megvltozni. Hagyd abba, ne tedd ezt magaddal. Neked megvan a magad lete. Mi van Damiennel? Mit szl hozz, hogy llandan itt vagy?
Azzal te ne foglalkozz mondta Grace fradtan. Mindenkinek
vannak jobb s rosszabb napjai is.
Ez volt az a pillanat, amikor Grace felhozta az elvonkra tlett. Akr rt is lehetett volna lltani hozz.
Legalbb megprblhatnd, Marnie, lehet, hogy valami megragadna belle.
De Marnie pp ezt nem akarta: hogy valami megragadjon ettl
flt a legjobban. Egyedl az alkohol segtett neki tovbblpni.

Grace vgl feladta, s tmt vltott.


Hallottl valamit arrl a Ricrl, amita eljttl a munkahelyedrl?
Nem vgta r Marnie. A miatt az eset miatt annyira szgyellte
magt, hogy gy dnttt, tbbet nem gondol r. Soha. Ha Ricval
kapcsolatos gondolatai merltek fel, azon nyomban ivott rjuk.
s Guyrl?
Guy.
A neve hallatra elnttte a bntudat. A frfi kedves volt, s trelmes, meglepen az; tnyleg nem volt ms vlasztsa, knytelen volt
kirgni Marnie-t.
Nem.
Valami baj van? krdezte Grace. Inkbb ne beszljk rla.
Pnteken ebdidben Grace elvitte Marnie-t az Anonim Alkoholistk tallkozjra. Amikor Londonban volt, mindig elvitte ezekre az
sszejvetelekre, de a beszlgetsekre mr nem lt be. Inkbb a huzatos elcsarnokban vrta meg, mert Marnie tudta jl Grace attl tartott, ha beksri, azzal csak visszatartja attl, hogy megtegye a nagy
bejelentst. Vagyis azt, hogy alkoholista.
De ami Marnie-t illette, tle Grace nyugodtan megsprolhatta volna magnak a fradsgot. Bemehetett volna a meleg szobba, tet inni
s lekvros stit enni az alkoholistkkal, ahelyett hogy kint lt a hidegben a kemny fapadon, mert tudta, hogy nem lesz nagy bejelents.
Mg az a szerencse, gondolta Marnie, mikzben krlnzett a szobban, hogy itt aztn aligha jutott volna szhoz, hiba akart volna
brmit is elmondani. Ezeknek az alkoholistknak be nem ll a szjuk.
azrt ittam, mert gylltem magam
azt hittem, n vagyok a vilgon a legklnlegesebb, annyira
sszetett, hogy engem gysem rthet meg senki. Aztn valaki azt
mondta, az alkoholizmust az idszakos kivtelesek betegsgnek
nevezik
mindig minden valaki ms hibja volt
egy nap felkeltem, s egyszeren nem tudtam tovbblpni.
Nem tudom, mirt pont aznap, taln csak elegem lett abbl, hogy sem
magamat, sem mst semmibe sem vettem

azt hittem, minden megteszek azrt, hogy abba tudjam hagyni


az ivst. De az igazsg az, hogy azrt tettem meg mindent, hogy tovbbra is ihassak. Ezt mindennl s mindenkinl jobban szerettem, s
ekkor jttem r, hogy egyszeren nem tudom abbahagyni, hogy nincs
vlasztsi lehetsgem
Marnie, nem szeretne mondani valamit?
Ok, igaz, ami igaz, Marnie knytelen volt elismerni, hogy minden
egyes alkalommal biztattk arra, hogy vegyen rszt a beszlgetsben, de csak a fejt rzta s a padlt bmulta.
Ma azonban azt mondta: De igen, ami azt illeti, szeretnk.
Izgatott vrakozs moraja futott vgig a szobn: azt hittk, beismeri
vgre, hogy alkoholista.
Csak azt szeretnm mondani, hogy a frjem elhagyott, elvitte a
kt kislnyunkat, s nem engedi, hogy lssam ket. Letiltotta a hitelkrtyimat, s rulja a hzamat.
A beszlgets utn Jules jtt oda hozz, copfja vidman himbldzott.
H, Marnie, nincs kedved meginni egy kvt?
Dehogyis nincs! lkte Grace Jules fel, mint valami rmens
anyuka. Menj csak, fl ra mlva itt vagyok rted.
Az utca tloldaln a kvzban Jules letett Marnie el egy gymlcsturmixot, s megkrdezte: Szval hogy vagy?
Nem tl jl. Hinyoznak a kislnyaim. Azzal elejtl a vgig
elmondta az egsz trtnetet.
Az n prom is azrt hagyott el, mert ittam mondta Jules. Elvitte a gyerekeket. De tulajdonkppen nagyon klassz volt. Annyit ihattam, amennyit csak akartam, s mindenki bkn hagyott. Nagyszer
kifogst talltam. Az az lland nsajnlat.
de nlam nem errl van sz, nem nsajnlat
Nem, n csak magamrl beszltem. Igen mondta Jules elgondolkozva. Vrsbort ittam, bgtem, aztn rszegen felhvtam ket,
hogy kzljem, mennyire szeretem ket, s hogy az apjuk hibja,
hogy nem lehetnek velem. Az egsz olyan volt, mint valami cspgs
film, egyfolytban hlyesgek miatt bgtem, de sszessgben nagyon jl reztem magam. Persze a gyerekeknek mindez rmes volt, de
nem tehettem rla.

Marnie lenygzve hallgatta: Jules sokkal rosszabb helyzetben


volt, mint . legalbb nem hvta fel a lnyokat, hogy Nicket
csrolja nekik. Legalbbis nem tl gyakran.
s ha ennyire rossz volt a helyzet, Jules, mgis hogy tudtad abbahagyni az ivst?
gy, hogy eljrtam a tallkozkra.
s akkor nekem mirt nem hasznlnak?
Alkoholista vagy?
Nem, nem, pp ellenkezleg. Csak nagyon szomor vagyok,
s az alkohol segt megbirkzni a gondokkal.
Ht akkor ezrt! mondta Jules vidman. Mirt hasznlnnak,
ha nem is vagy alkoholista?
De Marnie sszerncolta a szemldkt. Itt most mi trtnt? Jules biztos valami alattomos beugrats jtkot jtszott vele,
nem? De kptelen volt rjnni a logikjra.
Sajnlom, mennem kell mondta Jules. Megyek a gyerekekrt.
Jssz holnap?
Azt hiszem, nem, Jules dnttte el Marnie. Nem, nem hiszem.
Tbbet nem jvk el a gylsekre.
Grace botrnyt fog csapni, de
Nem segtenek mondta Marnie ertlenl. De ht mirt is tennk? Ahogy te is mondtad, nem vagyok alkoholista.
Valjban ezt te mondtad, nem n vlaszolta Jules.
Mindegy. Szval nem jvk tbbet. Csak idpocskols. Jules
egytt rzn blintott.
Hinyozni fogsz.
Te is mondta Marnie udvariassgbl, de ez nem volt igaz. Nem
mintha Jules nem lett volna kedves.
Mieltt elmsz szlt Marnie krdezhetek valamit? A gyerekek melyiktknl vannak? Nlad vagy nla?
Ez nem fog tetszeni vigyorodott el Jules. jra egytt vagyunk. Amita nem iszom.
Nem! Marnie befogta a flt. Nem akarom hallani a reklmszvegedet. Hagyd abba az ivst, s minden tkletes lesz!
Jules azonban csak nevetett.
Az elszoba padljn fekdt. A hz res volt, s hideg, akr
egy barlang.

Egy fekete rny suhant t fltte, olyan volt, mint egy ragadoz
madr.
Ez meg mi volt? Egy gyorsan mozg felh? Egy teheraut? Leginkbb a hallra hasonltott.
LOLA
JANUR 16., PNTEK, 10.07
Csngtt a telefon Nkechi volt az. Mr megint! Janur els kt
hetben hazament Nigriba (egy stylist szmra ez az egyetlen nyugodt idszak az vben), de mita visszajtt, egyfolytban nyaggatott.
Folyamatosan prblta klnvlasztani az gyfeleit az n gyfeleimtl. Klnvlasztani? Hol hallotta ezt a kifejezst? Biztosan nem tlem.
Ahogy azt nagyon helyesen megjsolta hogy annak ellenre,
hogy csodlatos (s ezt nem gnybl mondom, vagy taln csak egy
picit) , nem minden gyfl akart klnvlni, hogy hozz s
Abibihez kerljn, hanem inkbb nlam maradtak. Igen figyelemremlt lista. Szvmelenget. J tudni, hogy megbecslik az embert.
De Nkechi az eredeti megllapodstl eltren nhnyat az
n gyfeleimbl magnak akart. Azokat, akik a legtbbet kltttek.
Egyfolytban csrgtt a telefon. Mintha lkupecek lettnk volna.
Felvettem a telefont. Nkechi? A hanghordozsom rulkod volt.
Megint mi a fent akarsz?
Ehhez mit szlsz?
Hallgattam. Vajon milyen srten egyoldal zletet knl mr
megint?
Neked adom Adele Hostast, Faye Marmiont s Drusilla
Gallopot Nixie Van Meerrt cserbe.
Ezt a poftlansgot! Adele Hostas karcsonykor egy fillrt sem
klt, Faye Marmionnak egyszeren genetikailag kptelensg megfelelni, Drusilla Gallop pedig a legslyosabb bnt kvette el: hordta a
ruhkat, gy tett, mintha fel sem vette volna ket, aztn megprblta
ket visszahozni, s bzlttek a cigitl meg a Chaneltl, s minden
gallron tarts alapoz cskja ktelenkedett. Nixie ezzel szemben tele
volt pnzzel, imdta klteni s mg kedves is volt.

Hrom gyfl srgetett Nkechi. Egy rrt. ll az alku?


Nem ll vgtam r. Nixie Van Meer nem elad.
Majd megltjuk motyogta stten Nkechi, azzal letette.
Atyaisten! Kimerltsgemben a kezembe temettem az arcom. Most
a meglhetsemrt kzdttem.
Felmerlt bennem a krds: mgis mit keresek mg mindig
Knockavoyban?
A szmzetsem ideje lejrt, letltttem a bntetsemet, szabad
voltam. Igazsg szerint indulnom kellett volna, ha meg akartam tartani az gyfeleimet. Felelssggel tartoztam nekik egy nagyvilgi n
stylist nlkl annyit r, mint egy fllb ember a seggbergversenyen. Az gyfeleim tbb mint trelmesek voltak velem szi alkoti szabadsgom (vagy ha gy tetszik, idegsszeomlsom) alatt,
s ha nem jelenek meg rvidesen Dublinban, azt fogjk hinni, vgleg
eltntem, s keresnek helyettem valaki mst.
Nkechi rrzett a gyenge pontomra, s gy krztt krlttem,
akr egy cpa. Mert az igazsg az volt, hogy nem akartam nem,
egyltaln nem akartam elmenni Knockavoybl.
Rabul ejtett a vidk? Elegem lett a nagyvrosbl? Nem mintha
Dublin igazn nagyvros lenne. So Paulo (hszmilli lakos) vagy
Moszkva a klvrosaival (tizentmilli) mr inkbb.
10.19
Megint csngtt a telefon. Mr pp felvrteztem magam, hogy ellenllok, Nkechi nyomsnak, de most nem volt az, hanem Bridie
Nyuszk nnikje. (Emltettem mr, hogy ez a csald a furcsa nevekre
specializldott? Valjban Tim btya neve sem Tim. Az igazi neve
Coriolanus, a Tim csak a beceneve. Ragaszkodott a Timhez, mert nem
akarta, hogy az emberek a nevt Anus-ra rvidtsk. Tnyleg gy
volt.). s kzlte, hogy a hsvtot Tim btya hzikjban szeretn tlteni.
Idejben szlok mondta. Mert a hz nagyon hamar megtelik!
Persze, hogyne, haha. Npszer hely, pedig nincs tv.
Letettem. Nagyot nyeltem. Iszony megrzkdtats. Maga a vilgvge. Mg a flem is zg tle.
Ez vilgos. Az univerzum egyrtelm zenete. Vissza kellett trnem

Dublinba.
Persze tudtam, hogy nem maradhatok itt rkre. Tudtam, hogy
nemsokra itt a tavasz, s Bridie npes csaldja egyre tbbszr gondol
a rvid htvgkre, az zonds friss levegre. Tudtam, hogy szerencsm volt, hogy ilyen sokig hbortatlanul itt lehettem. Nem voltam
hlye, csak tehetsges az nmtsban. A hnapok alatt szpen lassan
belejttem. Ha gy teszek, mintha soha nem kellene elmennem innen,
akkor soha nem is kell.
De az nmts htlen bart, s nem vd meg az igazsgtl, amikor
az gy dnt, hogy az ember nyomba ered.
Ok, szgyenletes valloms. Ez a helyzet. Gondolatban eljtszottam azzal a lehetsggel, hogy Knockavoyban maradhatok. Igen!
Meglep, bevallom. Azt a gondolatot ddelgettem, hogy valahogy
majd sikerl megtartanom a legkedvesebb s/vagy a legjvedelmezbb (nagyon kicsi a kzs halmaz) dublini gyfeleimet, ingzom,
hogy teljestsem a kvnsgaikat, s kzben itt is kiptem a klientrmat. A rszletek mg nem krvonalazdtak teljesen a fejemben, de
tudtam, hogy kemny munka lesz. Sokat lnk a kocsiban, llandan
krl kellene udvarolnom az gyfeleket, akik olyan rzkenyek, akr
a versenylovak, s rendszerint ragaszkodnak hozz, hogy napi huszonngy rban fogjam a kezket. Azonkvl nem keresnk annyit,
mintha Dublinban laknk de ht mit szmt mindez a boldogsghoz
kpest, nem igaz?
De a vilgegyetem nem gy mkdtt. A vgzet elztt ebbl a
kedves kis hzbl, s hossz, csontos ujjval krlelhetetlenl visszaparancsolt a nagyvrosba.
Mlysges ktsgbeessbe zuhantam majdnem akkorba, mint
amit a vigasztalan karcsonyi vacsorn reztem, amelyet apuval s
Francis bcsival tltttem.
Azrt jttem Knockavoyba, hogy elmenekljek letem problmi
ell, hogy elbjjak, amg visszanyerem lelki egszsgem, de vratlanul kitrt rajtam a boldogsg. s ezt csak most rtettem meg, amikor
mr az egsz a vghez kzeledett.
Fenemd tipikus.

11.22
Bestltam a konyhba, meglltam az ablaknl, tbmultam
Considine hzra s azon tndtem, hogy vajon Chloe eljn-e aznap
este a tranypartira.
Mlt hten nem jtt, ami a karcsonyi sznet utni els pntek
volt. s nem hvott meg, hogy nzzk egytt az Eskdt ellensgeket.
Valjban nem tallkoztam vele a Thelma s Louise-jszaka ta.
Klnsen az aggasztott, hogy esetleg fny derlt a hirtelen jtt
cskomra, s esetleg problmt okozott Considine s Gillian kapcsolatban, s egyttal vgzetesen tnkretette a bartsgomat Chloe-val.
Nem ez volt az els eset, hogy megcskoltam egy nt Paddy
gondoskodott rla , de ez volt az els olyan, amikor anlkl trtnt, hogy egy nagy darab szrs frfi nz s kzben maszturbl.
Chloe kivtelesen jl cskol. Lassan, gyngden s erotikusan. Az
egsz szjval cskol, nemcsak a nyelvt dfkdi a szmba, amit a
legtbb ember j csknak hisz.
Szdltem, a trdem elgyenglt, aztn Chloe megdermedt s elfordult tlem. A helyzet knos volta gy hatott rm, mintha egy vdr jeges vizet ntttek volna a fejemre. Elfeledkeztem Gillianrl
motyogtam.
Szegny kicsi menytkp. Azt gondolja, hogy a bartja ppen egy
rtatlan estt tlt ni ruhkban, pedig ppen velem bonyoldik erotikus kapcsolatba.
Bocsnat, Chloe, sajnlom
Nem, Lola, ez az n hibm is
A menekls kzben gy felment az adrenalin szintem, hogy
egszen elkapott a hv, s ez soha tbb nem fog megtrtnni
Igen, az n adrenalin szintem is felszktt!
Visszaszlltunk a furgonba, elmentnk a lnyokrt, s szgulds
kzben egy szt sem szltunk egymshoz.
Msnap kora reggel elmentem Birminghamba, hogy eltltsek ngy
sivr napot az apmmal s Francis bcsival. Mondhatom, k olyan pros, akik mg akkor sem kpesek jl rezni magukat, ha pisztolyt szegezel a fejkhz. Aztn tovbbmentem Edinburghba Bridie-val,
Berryvel s Treese-szel, ahol j nhny napig laktunk Bridie egyik
unokatestvrnl a sok kzl. Itt jt mulattunk, elnekeltk a skt
himnuszt, furcsa dolgokat mveltnk szndarabokkal. (Br gy

gondolom, hogy mr kiderlt nem vagyok egy szenes ember, ez nem


okozott problmt.)
Ktsgtelenl diklnyosan belezgtam Chloe-ba, ami annl is inkbb butasgnak tnt, mivel Chloe nem volt igazi n. De az egszben
a legrosszabb Gillian volt. Nagyon szgyelltem magam. gy reztem,
hogy karmikusan tilos kzeledni egy olyan emberhez, aki tartozik mr
valakihez. s br gynyr volt a csk, azt kvntam, brcsak sohasem trtnt volna meg.
Elszntan prbltam Treese-t s Bridie-t bevonni sszegubancoldott rzseim kibogozsba, de nem reztek egytt velem.
Az leted olyan, mint egy szappanopera! jelentette ki
Bridie, aztn elmeslte a trtnteket az sszes unokatestvrnek. Az
unokatestvrek elmondtk az sszes bartjuknak, s aztn addig terjedt a trtnet, mgnem mr egsz Edinburgh errl beszlt.
Folyamatosan ilyen beszlgetseket hallottam magamrl: s
akkor kapcsolatba kerlt azzal szrfs fival, aki mindenkinek tetszett, mert baromi jl nzett ki, s aki bolondult utna, annak ellenre,
hogy sokkal jobb kp volt. s rlt ennek? Nem! Ehelyett beleszeretett a kzvetlen szomszdjba, egy transzvesztitba. Igen, gy van,
Tim btya kzvetlen szomszdjba! A tranynak mr volt lland
bartnje. s most jn a legjobb rsz Lolnak nem akkor tetszik a
trany, amikor frfiruht visel, hanem akkor, amikor nit. Igen, tudom. s mg csak nem is leszbikus!
s amikor egy skt sapks frfi egy ivszaton beszdbe elegyedett
velem, s meslt Bridie rlt bartnjrl, a rlam szl trtnetben
Jake mr vilgjr tengerszknt jelent meg, Rossa Considine pedig
transzszexulisknt, aki levgta a szerszmt, hogy imponljon nekem.
Most boldog vagy? krdeztem Bridie-t.
Bocs, Lola, de ez annyira j trtnet volt
Janur negyedikn mr jra Knockavoyban voltam, s alig vrtam
a pnteket, hogy lssam, mi a helyzet Chloe-val.
Eljtt a pntek, de Chloe nem jelent meg. Megjtt Natasha,
Blanche, aztn Sue s Dolores. De Chloe sehol.
Taln nem tudja, hogy mr visszajttnk mondta Natasha kiss
mogorvn. Taln azt hiszi, hogy jv hten kezdjk.

Mintha a tranypartik olyanok lennnek, mint egy esti tanfolyam.


Taln. Rosszul reztem magam.
Persze hogy nem jtt el! Chloe hsges Gillianhoz.
De gtem a vgytl, hogy elmondjam Chloe-nak, hogy az a
Thelma s Louise-csk tbb nem ismtldik meg, hogy csak a rendkvli helyzet vltotta ki.
A gazt a gykernl kell kihzni, de nem volt hozz btorsgom, hogy tszeljem a fves terletet, amely Considine bejrati ajtajhoz vezetett, s kihallgatst krjek.
Tlsgosan fltem igen , hogy elkld majd a fenbe, s akkor
ezzel mindennek vge.
Abban remnykedtem, hogy ha bzom a sorsban, akkor egyszer
csak belbotlom valamikor a htvgn. Izgatottan figyeltem, de nem
volt semmi jel. Nmileg megknnyebbltem a gondolattl, hogy taln
szabadsgot vett ki, s valahol klfldn barlangszkodik. De htf
kora reggel arra bredtem, hogy becsapdik a bejrati ajtaja. Kiugrottam az gybl, s figyeltem, ahogy az kokocsijhoz stl, megy a
munkba, mint mindig. Nem nzett fl, s akkor mr biztosan tudtam,
hogy valami nem stimmel. Gylltem magam. Ktsgbe voltam esve.
Figyeltem kedden, szerdn, cstrtkn meg ma is, s egyszer sem
nzett fl. Nyilvnval volt, hogy kerl. De mg mindig remnykedtem abban, hogy Chloe megjelenik ma este, mint mindig.
16.01
Rvid idre kimentem a temetbe, mieltt besttedett.
Anyu, nem akarok visszamenni Dublinba.
Mindenki csinl olyan dolgokat, amelyeket nem szeretne. Gondolod, hogy meg akartam halni, csak azrt, hogy itt hagyhassalak?
Nem, de
De csak ideiglenesen akartl Knockavoyban lni.
Ok. Valjban nem is az anymmal beszlgettem. Csak
hallgattam egy hangot a fejemben, s pontosan azt tettem, amit akartam
Mirt krdezed a vlemnyem, ha gyse hallgatsz rm? Anyu
hangja egyre ersdtt.
Br az is lehet, hogy rosszul tltem meg a helyzetet.

Ne haragudj. De mi lesz Chloe-val, nem akarom elszalasztani.


Vajon eljn ma este?
Nincs vlasz.
Anyu? Anyu?
Vrj egy kicsit, majd megltod.
18.29 CSENGETT A TELEFON. BRIDIE VOLT.
Gyere mr haza, Lola Daly, letelt az idd! A vgn ki fognak
rakni a hzbl.
Tudom.
Az a krds, mr elg jl vagy-e, hogy haza gyere, vagy
mg mindig labilis? Ha engem krdezel, szerintem rosszabbul vagy.
Lementl Knockavoyba egy kedves heteroszexulis lnyknt, s most
flig leszbikusknt trsz vissza.
Mi a clja ennek a telefonhvsnak, Bridie? krdeztem hidegen.
Vagy csak azrt csinlod, hogy piszklj?
Csak viccelek. Elg jzannak ltszottl Edinburghban. Hogy viszonyulsz most De Courcyhoz?
Nem tudom.
Ki tudnd neki fejezni a jkvnsgaidat? Tudnl konfettit szrni
az eskvjn? Mert akkor van tl az ember, ha mr kpes konfettit
szrni a msik eskvjn.
Mg semmikppen nem rzem gy magam.
Mr nem gondoltam Paddyre minden ber pillanatomban, s nem
is lmodtam rla minden jjel. Elmltak azok az idk, amikor majd
megrltem minden egyes pillanatban, amikor nem lehettem vele.
Mlyen bell mr kezdtek elcsitulni az rzelmeim, mr nem akartam ltni. Tnyleg soha tbb nem akartam ltni. Na ez egy j rzs
volt.
s volt mg valami, amit nem tudtam beazonostani. Taln szomorsg? Nem. Taln vgyakozs? Nem. Bnat? Nem. Harag? Kzelednk. Gyllet? Mmm. Taln, de nem egszen nem pontosan
valami de mi az? Flelem? Lehet, hogy flelem? Igen, taln flelem.
19.01
Natasha s Blanche megrkezett.

19.27
Megrkezett Sue is.
Amikor beengedtem, majd megrltem az aggodalomtl.
Hol van Chloe? krdezte Sue.
Ma este nem jn kzlte Natasha. Bocsnat, Lola, elfelejtettem szlni. Chloe kldtt egy sms-t, hogy nem tud jnni ma este.
Mirt nem? krdeztem felindultan. s mirt nem nekem
kldte az sms-t, amikor megvan a szmom?
Nem mondta, hogy mirt. Nem tnik tl nagynak a pniszem ebben a ruhban?
19.56
Leltettem a lnyokat, s elmondtam nekik, hogy a jelenlegi helyzet a vghez kzeledik.
Tim Twoomey csaldjnak szksge van a hzra rvid kiruccansokhoz. s ideje mr, hogy visszamenjek Dublinba dolgozni.
mondta Natasha. Mikor indulsz? Tnyleg, mikor is? Valamikor kt ht mlva.
Semmi sincs, ami most visszatartson nem tartana tovbb tz
percnl bedoblni a ruhimat egy brndbe , de szksgem volt egy
kis idre, hogy hozzszokjam a tvozs gondolathoz.
A lnyok egymsra nztek, megvontk a vllukat, s az egyikk
gy szlt: Mindig tudtam, hogy nem fog rkk tartani.
Elkpeszt reakci. Arra szmtottam, hogy srnak-rnak s megkrnek, hogy maradjak. Ehelyett zoksz nlkl elfogadtk. Vajon mirt? Az a karcsony eltti diszk, ez a magyarzat. Ez megmutatta a
tranyknak, hogy kint a vilgban van egy jelents
tranytrsadalom. Nem volt tbb szksgk rm.
Ti kinttetek mondtam, s kitrt bellem az elfojtott zokogs.
Kiscsibkknt rkeztetek hozzm, s most, s most Mind felnttetek!
Azt hittk, hogy rlni fogsz mondta Natasha keseren. Egyfolytban csak panaszkodsz.

SZOMBAT, JANUR 17., 10.15


Felkeltem, felltztem s elmentem otthonrl. Egy lmatlan jszaka utn ez volt a legjobb, amit tehettem. Beszlni akartam Rossa
Considine-nel.
A krnyezetbart aut a feljrn llt, remlhetleg otthon van, s
nem egy barlangban. s taln nem az gyban Gilliannel. Br gy
ltszott, nem tl gyakran tltik gyban a napot. Inkbb a keljnk fel,
s menjnk ki a szabadba tpushoz tartoztak.
Considine gy nyitotta ki az ajtt, mint aki szmtott rm. Bejtt
utnam a nappaliba, ahol lekuporodtunk a hever szlre, kicsit feszengve s szomoran. Furcsa hangulat lett rajtunk rr, mintha valaha szerelmesek lettnk volna egymsba, de mra mr mindennek vge.
Nem jttl el tegnap este mondtam.
Nem. Megkrtem Noelt, hogy szljon neked.
Szlt. Rossa, a viselkedsem akkor jjel, amikor megszktnk a
rendrk ell, biztosthatlak, nem ismtldik meg
Rendben van
Bocsss meg, Rossa, nagyon krlek. s Gillian is. Sajnlom. Igazn, szvbl. Annyira szgyellem magam. Nem trtnik meg jra.
Csak egy rlt, adrenalinnal teltett pillanat volt. Krlek, gyere
vissza, hinyzik Chloe.
Sajnlom, Lola vlaszolta nmi megbnssal a hangjban.
Chloe elment egy idre.
grem, egy ujjal sem nylok hozz
Te errl nem tehetsz, Lola. Nem a te hibd. Ez csak egyike azoknak a dolgoknak
De Knnyek szktek a szemembe! Egy nemltez szemly
miatt!
Bocsss meg, Lola szlt hozzm Considine vgtelenl kedvesen.
Tudom, mennyire szereted. Krlek, ne srj, Lola, gyere ide. Az
lbe vont, ahogy Chloe szokta, s az ingbe hppgtem.
Visszajn majd egyszer?
Bizonyra. Igen, valamikor, csak tudod
Nem rtettem. Valami lehet Gilliannel. Taln vgl fellzadt a bartja ellen, aki idnknt ni ruht visel.

De mire Chloe visszajn, n mr nem leszek itt.


Micsoda? hrdlt fel. Hirtelen kiegyenesedett. Majdnem leestem a fldre. A teste megmerevedett, tbb mr nem tudtam nekitmaszkodni.
Igen, Considine. Vissza kell mennem Dublinba. Twoomey csaldjnak szksge van a hzra, s vissza kell mennem dolgozni. A
visszatrs gondolatra egy jobban zokogtam. Nagyon elszomorodtam.
Mikor indulsz?
Nem tudom. Mg nem dntttem. Nagyon nehz. De hamarosan, kt hten bell.
Rendben.
A teste elernyedt s br jra neki tudtam tmaszkodni, ez most ms
volt. Nem olyan kellemes, olyan volt, mint egy megereszkedett hever. reztem a feje slyt, ahogy az enymnek tmaszkodott. Szomorks hangulat uralkodott el rajtunk. Mintha mindketten sirattuk volna
Chloe elvesztst. Tudom, hogy butn hangzik, de azrt meslem,
mert gy trtnt.
Considine a kezvel megveregette a htam, s a hppgsem lassan
abbamaradt. Behunytam a szemem. Kicsit megnyugodtam. Melegsget reztem. Considine lehelete kellemes volt. Hatalmas shajts
trt fel bellem. Hosszan kifjtam a levegt, s megnyugodtam. Eltoltam magamtl.
Jobb, ha most felkelek, Rossa. Ha tovbb maradok, elalszom.
Sajnlom, Lola, ha felzaklattalak
Rendben. Megtettem, ami tlem telt. s amgy is otthagyom Knockavoyt. Ezt az egsz trany zrzavart magam mgtt hagyom.
tjssz szerdn megnzni az Eskdt ellensgeket? krdezte.
Mg egyszer utoljra?
gy tudom, cstrtk este van.
j v, j rend. Mostantl szerdnknt van. tjssz?
Ok Azt nem rtem el, amirt jttem, de ok
12.12 KNOCKAVOY FUTCJA
Meglttam Jake-et s az ajkt, amint szerelemisten stlusban cltalanul bolyong az utca msik oldaln. Felkszltem a srtsekre. De

vidman intett, minden kesersg s szlssges megjegyzsek nlkl.


Ht igaz! A szoksos forrsok (Cecile) szerint teljesen visszallt rgi
magabiztos nje. Jazt sikerlt teljesen kibortania, tett nhny rosszindulat ksrletet arra, hogy Brendon s Kelly kz lljon a karcsony
s jv kztti senki fldjn, most pedig van egy eljegyzett menyaszszonya valahonnan Liscannor fell. n mr csak folt vagyok az
amgy tkletes hdtsi listjn.
12.16 SZUPERMARKET
Megjtt az j Vogue! Kelly rendelte meg nekem. Knytelen voltam
megmondani neki, hogy vge a dalnak, mert visszamegyek Dublinba.
Elmondta, hogy mennyire bntja, hogy hamarosan elutazom, aztn arra panaszkodott, hogy a Vogue rmiszten sokba kerl.
Majdnem egy tzes! sirnkozott, mikzben leszmolta a pnzt a
tenyerembe. s semmi ms nincs benne, csak hirdets. H! Egyszerre izgatott lett. Hogy szerezted azt a foltot?
Milyen foltot?
Azt. Egy kicsi, csupasz lnk rzsaszn krre mutatott a tenyerem kzepn. Meggetted magad? Te ncsonkt vagy? krdezte
izgatottan. Kelly el van ragadtatva a sztrok lettl, akikrl az olcs
magazinokban olvas kislnyokrl nagy retiklkkel, bulimirl s a
rehabon tlttt tizennyolcadik szletsnapokrl. Szeretnk egy igazi
ncsonktval tallkozni.
Anyajegy mondtam mentegetdzve. gy szlettem. Majd
hozztettem, mert nagyon csaldottnak ltszott: Bocsnat.
13.15 A TMLC ELTT
Hah, Lola Daly! Egy szra!
Belptem.
Van egy kis pletykm mondta Fnk.
Izgalmas tette hozz Moss.
Piszkosul izgalmas erstette meg Tanr r.
Rmlet futott rajtam vgig. Ezek itt hrman mindent tudnak.
Akrmit mondanak is, nem lesz messze az igazsgtl
Felkszlt? krdezte Fnk.
Blintottam.
Gillian Kilbert

vagyis a menytkp
s Oszama, a pultos
egy pr.
Rendkvli megrknyds.
Gillian s Oszama? sszerndultam az ijedtsgtl. Ez vajon az n
hibm? n vertem ket Gillian s Considine kz? Ezzel Gilliant belehajszoltam egy bosszhadjratba?
Ezt Rossa tudja? krdeztem.
Nem.
Akkor maguk honnan tudjk?
Mr szmtottunk r. Azta rdekldssel figyeltk a helyzetet,
hogy elszr mentek el egytt pntek este megnzni egy dn filmet.
Azt gondoltuk, hogy mindketten megrtek a helyzetre
mondta Tanr r. A kismadarak azt csiripelik, hogy Considine s a
menytkp mr hetek ta nem voltak gy egytt. Valjban az ta
az jszaka ta, amikor jra sszejttek.
Honnan a pokolbl tudjk? Rossz, get rzs fogott el, hogy
megsrtik Considine magnlett.
Kisvros. Egybknt ahelyett, hogy hazajttek volna Ennisbl,
Gillian s Oszama egy kilomterrel a vros eltt leparkoltak, s vad
smrolsba kezdtek.
Tegnap este egyltaln nem mentek el a moziba tette hozz Fnk. Csak leparkoltk az autjukat a kedvenc helykn s a
tbbit mr maga is kitallhatja.
A rossz, get rzs felersdtt. Nincs jobb dolguk, mint emberek utn kmkedni?
Ijedt csnd. Mi a baj, Lola? krdezte Fnk. Gondoltuk, tetszeni fog a hr.
Nem helyes, hogy n tudok rla, Rossa pedig nem.
Valaki gyis elmondja neki hamarosan. gy tnt, Moss azt
gondolja, hogy ez gy helyes.
Pedig nem!
Hirtelen elfogott az egyttrzs Considine irnt. Bszke frfi. s
br kiss rdes a modora, rendes ember. n is voltam mr megcsalt
fl.
El kellene mondanom neki.

De megtehetem? Mindig is megvetettem a kvncsiskodkat, akik


egyttrzst mmelnek: Azt gondoltam, mr tudod
Br az n egyttrzsem szinte.
De ha n mondom el a hrt Considine-nek, akkor rkre meggyll. Mindig a hrvivk jrnak rosszul. Nem akarom, hogy egy letre
meggylljn. Vratlanul rjttem, hogy kedvelem.
Elmegy? kiltottk felm a Pis Sarokbl, amikor fellltam.
Igen. Errl mg gondolkodnom kellett.
Amikor kimentem a kocsmbl, mg hallottam, hogy Fnk azt
morogja: Nem rtem, mi van vele.
risten! Amint kilptem a napfnyre, az els ember, akivel tallkoztam, Gillian volt. Elfogott a bntudat, aztn a rmlet, aztn jra a
bntudat.
Hell, Lola, boldog j vet. Megllt egy kis csevegsre. Nagyon j hangulatban volt.

Minden rendben?
Atyaisten. Prbltam eldnteni, hogy mi a helyes. Az utamba kerlt vajon mi fog most trtnni? Biztos nem vletlenl trtnt. De ez
kemny volt. A) Vagy n vagyok az a mkvirg, aki kikezdett a bartjval, pedig nem is a frfi volta rdekelt, hanem a ni alteregja; b)
vagy beleavatkoztam vrosi ltemre az itteni emberek magngyeibe.
Gillian kszrltem meg a torkom. Tudom, hogy semmi kzm hozz, s nem akarok tlkezni, tnyleg nem, de azt hallottam
hogy te s Oszama, gy rtem, Ibrahim
Mit mondjak? Minden rosszul hangzott. Hogy mondjam?
Tudod, hogy mire clzok? krdeztem hallra vltan.
Mereven bmult rm, a menytkp megkvlve, a szeme tele flelemmel.
Az emberek azt rebesgetik, s Rossa r fog jnni. Taln jobb lenne, ha tled tudn meg.
Hol hallottad? Csak nem ott bent? bktt fejvel a Tmlc fel.
Apr arcocskja fehr volt, mint a fal.
Vonakodva br, de rblintottam. A legrosszabb ellensgemnek se
kvnnm, hogy Fnk, Moss s Tanr r az intim gyeiben kutakodjon.

Basszus suttogta. Ok. Tbbszr blintott. Flstlt az utcn, s eltnt a Tlgyben, minden bizonnyal, hogy megbeszlje a trtnteket Vn Aszaltszilvaszemmel.
15.37
Nem kmkedtem. Nem. Egyszeren ppen ablakot tiszttottam,
mr az elutazsomra kszldve, amikor meglttam menytkpt s
Vn Aszaltszilvaszemet, amint kzelednek az ton. Nagyon hatrozottnak tntek. Pont gy, mint egy westernfilmben. Considine-hez
rve, jobbra fordultak a hzhoz vezet bekttra. Kopogtak az
ajtn, s kis id mlva bebocstst nyertek. Az ajt bezrult mgttk.
Figyelmesen hallgatdztam, kiablsra, trs-zzsra szmtottam,
de nem hallottam semmit.
16.19
Menytkp s Vn Aszaltszilvaszem megjelent, lehajtott fejjel,
ami gy vltem, a szgyenkezs jele volt. Semmi mst nem szleltem.
18.24
ppen a tzhelyet tiszttottam, br alig hasznltam knockavoyi tartzkodsom alatt, amikor kopogtattak az ajtn.
Rossa Considine volt az, nekitmaszkodott az ajtnak, s kiss borzasnak tnt.
Bergni, mint az gy mondta.
Tnyleg?
A bulidra utaltam. Amit meggrtem, de soha nem rendeztnk
meg. Mi lenne, ha ma csinlnnk? Most?
Micsoda remek tlet! Hadd vegyem le a ktnyem.
Termszetesen kedveskedni akartam neki. Considine-nek szksge
volt egy rgyre, hogy elmenjnk, s jl bergjunk, s lemossuk a
menytkp rulst, s gy tntessk fel, mintha nekem sznt ajndk lenne. Ennek ellenre bszke voltam, hogy engem rszestett
elnyben a barlangsz bartaival szemben. Egybknt azok a macs
fejek biztosan gnyt ztek volna belle. Hahaha, hallottad
Considine-t? Olyan gyenge az gyban, hogy a bartnje elmeneklt
egy ngyilkos mernylvel. Hahahaha!

18.37 KNOCKAVOY FUTCJA


Melyik kocsma? krdeztem.
A Tlgy.
A Tlgy? Azt hittem, bojkottlni fogja a Tlgyet.
Szp tle. Megbocst ember. Hacsak nem akar behzni Oszamnak. Nem. Semmi behzs. Megrendeltk az italokat Oszamnl.
Civilizlt megolds. Hatsos. Rossa Considine mint Gandhi!
Oszama viszont lesttt szemmel jrklt, lelkiismeret-furdalstl terhesen. Semmilyen csillog, aszaltszilvaszem-mosoly ezen az estn.
J nhny ital utn, Considine megtrt s beszlt Gillianrl s
Oszamrl. gy tettem, mint aki elszr hall rla.
Ez tragdia mondtam. gy is reztem. A msok szaktsa is fjdalommal tlt el, gy mintha velem trtnne. Hogy rzed magad?
Lezrult egy idszak mondta. Megtettk, amit lehetett. Nem
kellett volna jrakezdeni az els szakts utn. Az okok, amelyek miatt szaktottunk, mg mindig lteznek. Engem nem rdekelnek a depresszis filmek, t pedig zavarja a tranysgom s a barlangszat. k
pedig most boldogok.
Nem tl kellemes, amikor az embert elhagyjk tettem hozz.
Az ember kicsit rosszul van, amikor semmibe veszik az rzseit.
Igen. Kicsit fj. De tl fogom lni.
Nincs rtelme gy tenni, mintha mi sem trtnt volna. Ha felszarvazzk az embert (Margery Allingham), az megalz.
Felm fordult, s elkpedve megkrdezte: Azt szeretnd, ha depresszis lennk?
Nem. Azt szeretnm, ha szinte lennl.
Az vagyok.
Nem, nem vagy az.
De igen, az vagyok. A kapcsolatunk Gilliannel mr rgen elromlottakrmivel prblkoztunk is. Remltk, hogy jobb lesz. Vagy
csak remltk, hogy nem kerl sor sokkal kemnyebb dolgokra.
Csak azt ne mondd, hogy megknnyebbltl?
Nem vagyok megknnyebblve. Ez nem ilyen egyszer. De a
vgleges dnts mr a levegben lgott. De valjban, most, hogy
mondod, megknnyebbltem.
Hla istennek vigasztaltam magam. Mg egy italt?

21.21 MG MINDIG A TLGYBEN


Cecile ugrott be egy ksznsre. Mindenkit ldjon isten csiripelte.
Hogy vagyunk?
Bergtunk, mint az gy!
Mindenkinek ezt mondtuk, akivel csak tallkoztunk. Mr szinte srtunk a nevetstl. Ez tnyleg elg vicces, s persze mr kiss be voltunk cspve.
Mi vagyunk a rszeggy-csapat! jelentette ki Rossa.
A notrius rszeggy-csapat. Gyernk, nzznk be Mrs.
Butterlyhez, mieltt lefekszik.
VASRNAP, JANUR 18., 10.03
Csak egyetlen mdon tudom lerni, hogyan reztem magam msnaposan, mint az llat. Mr rgta nem reztem ekkora macskajajt.
Aggdtam Considine-rt. J esly volt arra, hogy a tegnap esti ivszat alatt rzett vidmsg mra elenyszett, s rettenetesen rzi magt,
rszben a msnapossg, rszben a felszarvazottsg miatt. Nincs annl
rosszabb, mint felbredni reggel, miutn dobtk az embert. Klnsen, ha pont azrt rgtl be, hogy elfelejtsd a bnatodat.
rtam neki egy sms-t. Olyan buta vrosi dolognak tnt, hogy smsezel valakinek, aki a szomszdban lakik, amikor felkelhetnk az gybl s szemlyesen is beszlhetnk vele. De nem akartam megzavarni
a bnatban.
Attl is fltem, hogy elhnyom magam, ha felegyenesedem.
Reggelt. Msnapos vagyok, mint az llat, s te?
Gyorsan megjtt a vlasz.
Msnapos vagyok, mint az llat dett.
Kldtem mg egyet.
ppen egy szakadkban vagy?
Gyors vlasz.

gy rted, egy igaziban vagy egy rzelmiben?


Igazira gondoltam, de nem ez volt a lnyeg.
rzelmiben? Nem, azt hiszem, csak msnapossg.
Kurva hapsik! Amikor mr azt hiszed, hogy megnylnak! Elhatroztam, hogy tovbb alszom.
15.10
Biip-biip bi-biip. Egy sms bresztett fel. A telefon utn nyltam.
zenet Considine-tl.
Sta a parton? Megl vagy meggygyt?
jfajta megkzelts fjdalomcsillaptk, norml kla, drga burgonyaszirom, hever takarval, ezek a normlis ember megoldsai a
msnapossgra. Ennek ellenre vlaszoltam:
Mirt ne? Hsz perc mlva a kapudnl.
15.30
me, megjelent, komolynak ltsz polrban s turistabakancsban. A
haja fsletlen, mintha most kecmergett volna ki az gybl, s spadt,
rettenetesen spadt. Amint meglttam zldes fizimiskjt, elfogott a
nevets. Hirtelen meglltam.
t is hatalmba kertette a jkedv, annyira, hogy a nagy hahotzsban az oldalt fogta. Amikor vgl kpes volt megszlalni, megkrdezte: Hogy rzed magad, Lola Daly?
Olyan msnapos vagyok, mint egy llat, Rossa Considine. s te?
n is olyan msnapos vagyok, mint egy llat.
Egyike azon macskajajoknak, amikor minden viccesnek tnik.
16.27 STA A PARTON, HLA AZ GNEK
Kilomterekkel jobban rzem magam jelentette ki Considine
boldogan. s te?

n nem. Fj a flem a szltl, s nincs ms ellenszere ennek az


llapotnak, mint egy pohr Fanta s egy tnyr slt krumpli.
A Tlgy?
Mirt nem prblunk ki egy msikat? Meg akartam vni attl,
hogy makacsul prblja bebizonytani a jelenltvel a Tlgyben, hogy
egyltaln nem bnja, hogy a bartnje otthagyta t Oszamrt. Mit
szlnl az Egylukhoz?
Inkbb leharapom a sajt fejem.
17.03 A TLGY
Mr a msodik Fantnl tartok. Egy tnyr slt krumpli van elttem. Kszltem megenni a napi trtortt (eperrel).
Considine telefonja megszlalt.
Sms Gilliantl mondta. Ellenrzi, hogy nem nyrtam-e ki magam.
Lelkiismeret-furdalsom van. Ez lesz minden alkalommal, amikor
Gillian Kilbert neve elhangzik, az idk vgezetig?
Considine szrevett valamit. Mi a baj?
Meg kellett krdeznem. Rvettem magam, hogy kiprseljem magambl a krdst, mint amikor a tejsznhabot nyomjk ki a tlcsr alak nyomzskbl. Te s Gillian amiatt szaktottatok, ami Chloe
s kztem trtnt karcsony eltt?
Nem. Mondtam mr. Ez a kapcsolat mr halott volt, isten tudja,
mita.
Mondott valaha Gillian valamit rlam?
Nem vlaszolta, de nmi ttovzst reztem a hangjban.
De igen, mondott! kiltottam. Mondd el, hogy mit.
Micsoda? Hogy mg nagyobb bntudatod legyen?
Csak mondd el, Considine.
Azt mondta, tudod azon a napon a pumpval, hogy feszltsg rzdtt kzttnk, olyan szexulis jelleg.
Micsoda? Gillian Kilbert, szemtelen szuka! Azt gondolta, hogy
elterelheti a figyelmet a sajt titkos szerelmi viszonyrl azzal, ha
minket vdol meg egy szexulis jelleg kapcsolattal! kzltem.
Nem j belergni egy emberbe, amikor a padln van, de nem tetszik
ez nekem.

Nem gy rtette magyarzta Considine trelmesen. Nyilvnvalan a kzted s Chloe kztt kialakult vonzalomrl beszlt.
De mire alapozta Gillian ezt az lltst? Egek, csak nem beszltl neki a cskrl? Eltakartam a szemem a kezemmel.
Nem. Klns tekintettel arra, hogy ez nem a pumps napon trtnt.
Nevetett. Azt mondta, hogy szarkasztikusan viszonyulunk
egymshoz.
s te mit mondtl erre?
Azt, hogy azrt vagyunk egymssal ilyenek, mert nem nagyon
kedveljk egymst. A legkzenfekvbb megolds rendszerint az igazi
megolds.
GRACE
Beszlnem kell veled szlt Damien. Megfagyott a vr az ereimben.
Mondanom kell valamit folytatta.
Te j g. Eredetileg csodlatos, romantikus estnek indult. Ma reggel jttem vissza Londonbl sidk ta ott voltam, vagyis cstrtk
ta, amikor Marnie a frszt hozta rm azzal a bizonyos rlt hvsval
, s Damien ragaszkodott hozz, hogy lemondja a htfi pkerpartit,
szval kivtelesen egytt tudtunk tlteni egy kis idt.
De hiba gyjtottam meg a klnleges jzminillat gyertymat s
ittunk meg egy veg vrsbort, a romantika valahogy nem akart beindulni.
Tl fradt voltam, s mivel a kanap tovbbra is trtt volt, n ltem az egyetlen fotelunkban, Damien meg nyrsat nyelve a konyhai
hokedlin.
Kzs megegyezssel br ezt persze nem mondtuk ki vgl abbahagytuk a beszlgetst, s bekapcsoltuk a tvt. Valami dokumentumfilm ment a brazil brtnkben tombol hihetetlenl erszakos
bandkrl az ilyesmit ltalban szerettk , de most egyiknk sem
igazn figyelt r.
Nekem Marnie-n jrt az eszem, gy tnt, egyre rosszabbul van
most mr akkor is klnsen viselkedett, amikor jzan volt. Nem tud-

tam elhessegetni azt a szrny rzst, hogy a dolgok lassan a vgkifejlet fel haladnak.
Damien is teljesen elmerlt a gondolataiban lthatan pp vgiggondolt valamit, boncolgatta, rendezgette a dolgot, s nyilvn azrt,
mert annyira elnytt voltam ahelyett, hogy szoks szerint krdsekkel ostromoltam volna, ezttal bkn hagytam.
Grace, el kell mondanom valamit ismtelte. gy hangzott,
mintha valamilyen dntsre jutott volna, s hirtelen nagyon megrmltem.
Ez most komoly?
Rdbbentem, hogy anlkl, hogy tudatosult volna bennem, mr
vrtam ezt.
Amikor este belptem a hzba, azt hiszem, megint reztem annak a
klns valaminek a jelenltt. Nem tudtam volna biztosan megmondani, pedig teljes erbedobssal kerestem. Szobrl szobra jrkltam,
meglls nlkl ingadozva a kt vlasz kztt: taln igen, taln
nem Kptelen voltam eldnteni, hogy valaki vagy valami volt-e itt
a htvgn. Valaki, akinek nem lett volna szabad.
Most majd Damien elrulja, s nem tudom elmondani, milyen rettegs trt rm. Hirtelen szakadni kezdett rlam a vz.
Ez elment a hangom, s megkszrltem a torkom. Junrl
van sz?
Mi van? Damiennek elkomorult az arca. Junrl? Nem. Nem
Junrl?
De akkor meg mirl? Kirl?
Nem gondoltam volna, hogy flhetek annl jobban, mint ahogy
hsz msodperccel korbban tettem. De most mgis sikerlt.
Vletlenl tudtam meg kezdte Damien.
Mit?
De most, hogy tudom Mit tud?
Deerl van sz.
Annyira elkpedtem, hogy pr pillanatig megszlalni sem tudtam.
Dee Rossinirl?
Igen. Most rakjk bent ssze a sztorit. gy tnik, meneklteket
rejteget.
Errl tudtam. n magam is lttam. De nem talltam a szavakat. Mg mindig fltem.

Teljesen rszlltak. Ha ez kiderl, abbl tbb nem ll talpra.


Mlyen a szembe nztem, s kerestem a mit? Az igazsg egy
mlyebb rtegt? Amit nem rult el?
Ez minden? krdeztem. Ezt akartad elmondani?
A karrieremet tettem kockra azzal, hogy elmondtam. Mirt? Mit
hittl, mit akarok mondani?
Semmit
Ugye nem Junt? krdezte ingerlten. Mg mindig itt tartasz?
Nem megmondtam, hogy tbbet nem tallkozom vele?
De igen, igen.
Nem rtem, mirt hiszed, hogy jra ssze akarnk jnni vele.
Tudom, hogy szeretsz
Igen, szeretlek, persze hogy szeretlek. De mg ha nem szeretnlek is, azok utn, amit Juno mvelt velem? A hangjbl sttt az ingerltsg. Tudod, hogy soha tbb nem tudnk megbzni benne.
Rm meredt, n is r, majd mindketten elnevettk magunkat.
Akkor szeretnd hallani? krdezte.
Igen.
Elmeslte az egszet. A lapjnak, a Pressnek, valaki elmondta,
hogy Dee Rossini egy kis titkos szervezet tagja, amely olyan fiatal, fleg moldovai nknek segt, akik illeglisan lptek be rorszgba. A
frfiak, akik becsempsztk ket az orszgba, szolgaknt bntak velk, vertk, heztettk s szexre knyszertettk ket, de k rtelemszeren nem tudtak trvnyi ton segtsget krni, hiszen hivatalosan
nem is lteztek.
Szval Dee s a kiscserkszei segtenek nekik: orvoshoz viszik ket, paprokat gyrtanak nekik, s valamelyikk befogadja ket,
amg nincsenek biztonsgban.
s aztn hazamennek?
Az nem lenne olyan vszes: ha Dee segtene, hogy az illeglis bevndorlk elhagyjk rorszgot.
Damien megrzta a fejt.
Nem kldik ket haza, mert otthon lltlag legalbb ilyen rossz a
helyzetk. Igyekeznek itt munkt tallni nekik, bbiszitterkedst vagy
valami hasonlt. Nhnyuknak segtenek tjutni Angliba. Ez majd
csodt tesz az r-brit kapcsolatoknak mondta keseren. Egy r mi-

niszter, aki illeglis bevndorlknak segt bejutni Nagy-Britanniba.


n kedvelem Deet, nagyon is. Igazi idealista. De nha
Ki rja a cikket?
A napi politika. Angus Sprott s Charlie Haslett. Fekete kdos.
Nlatok kdok is vannak? Hogy ti milyen macsk vagytok ott
a Pressnl! s hogy jttl r?
Charlie beleturklt a fjljaimba. Gondoltam is, mirt nem krte el
egyszeren, amire szksge volt. Nyilvnvalan azrt, mert valami
piszkos gyn dolgozott. Megrntotta a vllt. Hogy tudtam volna
ennek ellenllni?
Akkor mgsem lehet annyira titkos, ha bele tudtl nzni az fjljaiba.
A gyereknek jn a foga. Nem sokat alszik mostanban. Gondolom, elfelejtette levdeni.
s hol tartanak? Mikor akarjk nyilvnossgra hozni a dolgot?
Amint meglesznek a kpek.
s az mikor lesz?
Amikor egy nt becsempsznek Dee hzba. A fotsok napi huszonngy rban figyelik.
Megdbbentem. Dee lland megfigyels alatt? Mint egy terrorista?
A krds, amely mindig felmerlt, valahnyszor Dee bajba kerlt, most is adta magt. Ki teszi ezt vele? gy rtem, van tleted,
hogy ki az informciforrs?
Az informciforrs?
Ok, tudom. Azt persze nem szoktk felfedni, mert akkor
mr nem lenne informciforrs. Csigavr.
Ok, bocs. Szval, biztos, hogy a halkerek keze van a dologban, mert ha ez kiderl, az nemcsak Dee vgt jelenti, hanem az egsz
j rorszg prtt is. lltlag nemsokra elre hozott vlasztsok
lesznek. Valsznleg mrciusban. Ahogy legutbb is, a kanapk nem
szereznek majd elg mandtumot ahhoz, hogy egyedl alaktsanak
kormnyt. De ha az j rorszgban teljes lesz a kosz, nekik nem lesz
koalcis partnerk, vagyis megnylik az t a halkerek eltt.
Damien, ezt muszj elmondanom Deenek.
Mit gondolsz, mirt mondtam el?

De ha brki rjn, hogy ez tled szrmazik Elveszten az llst.


Kis sznet utn megszlalt.
Tudom, persze, erre is gondoltam. De vllalom a kockzatot.
Damien, te nagyon rendes vagy.
Dee, ki tudhat errl?
Sikerlt korn reggel, mg munka eltt elkapnom a Leinster
House-beli irodjban. Leltettem, s elmondtam neki, amit
Damientl megtudtam. A vr kifutott a csinos pofijbl, elspadt s
mozdulatlann dermedt.
Hogyan?
n is ezt krdezem. Ki tudhat errl?
Kibontotta a hajt, beletrt hossz, gndr frtjeibe, aztn jra szszefogta a szanaszt rpl hullmos tincseket, megcsavarta htul a
fejn, s sszefogta egy szoros kontyba.
Nagy sokra megszlalt. Csak a lnyok. s mg nhnyan. De
olyan kevesen vagyunk, s mindannyiunknak ugyanaz az rdeke
Hirtelen rm nzett. Mg te is tudod, Grace, de mivel itt vagy s figyelmeztetsz, felttelezem, nem te vagy az.
s mi van a tbbiekkel? Damien azt mondja, van egy orvos is.
s aki a paprokat intzi? Nem lehet valamelyikk?
Nekik legalbb annyi vesztenivaljuk van, mint nekem.
Van esetleg valaki, aki vletlenl megtudhatta? Ki fordul meg nlad? Van bartod?
Szrs szemmel rm nzett, s megrzta a fejt.
Ezt mr korbban is mondtad, aztn kiderlt, hogy mgis van.
Azt sajnlom, de most tnyleg nincs.
A lnyod?
Milnban l.
Takartn?
Voltl nlam. Szerinted gy nz ki a hzam, mintha lenne takartnm?
Ismersk? Mindig meghvsz ismersket azokra a fura spagettijeidre. Damiennel is voltunk nlad.
Kitette a kezt az asztalra. (Ismt nagyon szpen manikrztt volt
a keze. Fak cklaszn. Akrcsak Dee tbbi krmlakkja, ez is szebb
volt, mint ahogy hangzik.)

Nzd, Grace. Ez a kvetkezkppen zajlik. Mindent elre megterveznk. Kijuttatni egy lnyt az orszgbl nem egyszer, sok
mindennek kell egyszerre sszejnnie. Mindig megtudom korbban,
ltalban pr nappal, amikor jn egy lny. gyhogy olyankor mr idejben mindent elrendezek. Hogy biztosan senki ne legyen a hzban.
De Elena
Az vszhelyzet volt. Ilyen szinte sosem fordul el.
A helyzet az, Dee, hogy valaki tud rla, s el is jrt a szja.
k szinte mg gyerekek mondta szomoran. Kislnyok.
Elkpzelni sem tudod, milyen ocsmny dolgokat mvelnek velk.
Megerszakoljk ket, heztetik, tik-verik ket, g cigarettt nyomnak el a vaginjukon
Hagyd abba.
Egyszeren muszj segtenem nekik.
Dee, teljesen egyetrtek veled, de ez trvnyellenes! Nem mondom, hogy ez nem egy kegyetlen trvny, de te miniszter vagy! Ha
nem akarod elveszteni az llsodat mrpedig el fogod, ha ez kiderl
, ha mg szmt valamit a karriered s a prtod, jobban teszed, ha kiderted, hogy ki van emgtt. s villmgyorsan, mert a Press mr
alig vrja, hogy elrukkoljon vele.
Biztos Bangers Brady s a halad keresztnyei.
Ez tnik kzenfekvnek. De kzlk kicsoda?
Az egy nagy prt. Brmelyikk lehet.
Nem, Dee, koncentrlj. Valaki, aki kimondottan rajtad akar boszszt llni.
A szemt forgatta. Ha akarnm, sem tudnm kiverni a fejembl,
hogy nagyon is sokan szeretnnek bosszt llni rajtam.
gy rtem, Dee, hogy mr annyira megszoktad a nyilvnossgot,
hogy gy tnik, mr elfelejtetted, a rossz dolgok nem egyszeren csak
gy trtnnek, hogy az terben kering gonosz erk vletlenszeren
mindenfel lecsapnak, a rossz dolgok azrt trtnnek, mert egyes emberek elidzik ket.
Egsz j kis beszdet rgtnztem. Kvncsi voltam, vajon t is lenygzi-e.
Dee igyekezett lekzdeni a mosolygst. Ezen nincs mit mosolyogni! Egy pillanatig amolyan minden-bokorban-rulk, senkibensem-lehet- megbzni, kmfilmes rzsem tmadt, amikor az fordult

meg a fejemben, hogy maga Dee a forrs. Mintha dupln lttam volna,
csak pp a fejemben.
Dee?
Nem nevettem, Grace. Nagyon hls vagyok. Megteszem, amit
kell, beszlek a tbbiekkel, s kidertem, ki tette ezt.
De srgsen, s meg kell akadlyoznod, hogy nyilvnossgra
hozzk. s addig is, mondd meg a lnyoknak, hogy messzirl kerljk
el a hzadat. Amint a Press megszerzi a fnykpeket, azonnal megjelentetik a sztorit.
Reggelt, reggelt, reggelt, reggelt, reggelt kszntem T. C.-nek,
Lorraine-nek, Clare-nek, Tarnak s igen mg Joanne-nek is.
Mg mindig fagy odakint? T. C. lelkesen panaszkodott az letrl gy ltalban, s ehhez bennem mindig trsra tallt.
Mg mindig vgtam r, mikzben tfutottam a postafikomat
elznl sajtanyagokat. Tallomra anlkl, hogy vgiggondoltam
volna, hogy megfelelk-e kivlasztottam tt, hogy majd azokat dugom Jacinta orra al, ha bejn, s aztn T. C. rendkvl gyanakv
tekintettl kvetve tallomra elkezdtem neveket rni egy paprlapra: Dee Rossini, Toria Rossini, Bangers Brady, Toria Rossini frje, br
fogalmam sincs, hogy hvjk, Christopher Holland, n, Damien,
Paddy de Courcy, Sidney Brolly, Angus Sprott, Scott Holmes, meg az
jsgr, aki azt a rmes cikket rta Christopher Hollandrl.
s mindenki msnak a nevt, aki az elmlt fl vben kapcsolatban
llt Deevel, lefirkantottam a papr szlre.
Te meg mi a fent mvelsz? krdezte T. C.
Semmit. Igyekeztem eltakarni a paprt a karommal.
Pont olyan voltam, mintha egy Val McDermid-krimibl lptem
volna el, azokban csinlnak ilyesmiket: mindent lernak egy eset
kapcsn, belertve minden zavaros, elvarratlan szlat, aztn keresik a
mintt vagy a kapcsolatot. A val letben persze lehet, hogy nem egszen gy megy. Az is lehet, hogy a hs-vr nyomozk nem tudnak hitelkrtyval betrni egy hzba. Lehet, hogy a hawaii nyomozk sosem
ejtenek ki a szjukon olyasmit, hogy Vidd be, Danno!
De jobb nem jutott az eszembe. A tollammal a papron doboltam.
Ki van mg? Dee volt frje, persze.

Mikzben szrevtlenl vgigpsztztam az irodt, htha abbl ihletet merthetek, David Thornberry felkelt az asztaltl, s felkapta a
cigijt. Na mg egy, gondoltam, s lefirkantottam a nevt. Exkluzv
cikket rt Dee lnynak ki nem fizetett eskvi botrnyrl, amelyet
a nagyfnk nem engedett megjelentetni. s ha mr ott tartottam, lertam Coleman Brien nevt is.
Aztn lertam egy csom krdst, csak gy, sszevissza, anlkl
hogy vgiggondoltam volna ket: Ki festette ki Dee hzt?, Hol
tartottk a lnya eskvjt?, Ki javasolta a szllodt?, Hol tallkozott Dee Christopher Hollanddel?, Ki volt az elz bartnje?,
Ki volt Dee elz bartja?, Kitl szerzett tudomst Dee a moldovai lnyokrl?
Ki ksztette el a paprjaikat?, Ismernek valakit a halad keresztnyektl?, Ismerik Christopher Hollandet?
A papr gyakorlatilag megtelt. Lehet, hogy hoznom kne az irodaszerszekrnybl egy csom krtyt, azokra rni mindenflket, sztszrni ket a padln, s megnzni, hogy milyen sztori kerekedne ki.
De lehet, hogy az igazi nyomozk ilyesmit sem csinlnak.
A telert paprlapot bmultam. Feltve, hogy lertam mindent, ami
az gyhz kapcsoldik s azt csak a jisten tudja, hogy gy volt-e ,
ott volt az orrom eltt a jel, amely elvezethetett ahhoz vagy azokhoz,
aki vagy akik ldzbe vettk Deet.
Nyilakat hztam be, sszektttem neveket krdsekkel, kzben
prbltam nyitott maradni, s hagyni, hogy valami magasabb rend
er vezesse a kezemet.
De nem hiszek az erkben. Nem hiszek az sztnben. Sem a megrzsekben.
Nem effle jsgr vagyok. Nekem az jn be, hogy addig zaklatom az embereket, amg teljesen kifradnak, s addig-addig nyzom ket, mg vgl megtrnek, s elruljk, amire kvncsi vagyok,
csak hogy megszabaduljanak tlem.
Megnztem az eredmnyt: nem volt valami meggyz. A nyilak
tansga szerint Bangers Brady festette ki Dee hzt, Christopher
Holland volt sajt korbbi bartnje, Dee lnya pedig hozzm jtt
felesgl.
Ott van egy mondta T. C. thajolva a vllam fltt, mintha csak
egy sudokufeladvnyban segtene. Nzd, az ott. Paddy de Courcyt

sszekttted azzal, hogy Ki ajnlotta a festket?. Ez elkpzelhet.


Lehet, hogy tnyleg volt.
Megjtt. Lorraine szrevette Jacintt. Jaj, ne. Ma piros
napja van.
Piros! A hrom ht folyamatos fekete kimert volt, de a piros mg annl is rosszabb. Haragot jsolt, ordiblst, de stit vgkpp
nem.
sszehajtottam a paprlapot, zsebre tettem, s felkszltem Jacinta
tombolsra.
A januri rleszlltsok vgrl akart egy sztorit. Mennyit engedtek? Mit csinltak a megmaradt ruhkkal? Megsemmistettk ket?
Visszakldtk a gyrtknak? Az outletben vgeztk?
Derts ki mindent Missonirl utastott. Brown Thomas rleszlltsn temrdek van belle, de ragaszkodnak a negyvenhat szzalkos rengedmnyhez.
Valahogy az volt az rzsem, hogy Jacintt szemlyes okbl rdekli a dolog.
Mikzben az zletekben kvlyogtam, a maradk estlyi ruhk
legalja kztt, egyre csak Dee s a szkevny pasija, Christopher Holland jrt a fejemben. Neki Hercule Poirot szavaival lve megvolt
az ehhez szksges informcija, volt indtka s lehetsge. Mivel
mr gyis rges-rg tlment azon a ponton, ahol mg megbocsthat lett volna a viselkedse, semmi sem tartotta volna vissza attl,
hogy lejrassa Deet, amirt meneklteket rejteget. Casey Kaplan rgebben emltette, hogy korbban slyos szerencsejtk-adssgokba
keveredett, s brmennyire felmerl is, azt gondoltam, hogy Kaplan
seggfej, attl mg lehet, hogy Christophernek tbb pnzre volt szksge.
Sokszor jrt Deenl, s Dee brhogy erskdik, hogy hatrozottan
klnvlasztja az lete egyes terleteit, simn lehet, hogy sszefutott
az egyik lnnyal. Senki sem egy lgmentesen lezrt dobozban li az
lett.
Hiszen n magam is tudtam arrl, hogy nket rejteget, vagyis Dee
lete aztn klnsen nem lgmentesen zrt. n csak egy jsgr voltam, aki trtnetesen pp azon a napon bukkant fel nla, amikor egy
csnyn megvert n kltztt be a hlszobjba. Mg j, hogy ked-

velem Deet. De lehet, hogy ms is ksztett vele interjt, ms jsgrk is jrhattak nla aznap, akiket leltetett a konyhban, s megknlt a hzi kszts kkuszcskkal, akik felmentek az emeletre
s mi? Ez meg mi volt?
Hirtelen adrenalin lket rasztotta el az agyamat. Valami bekattant,
kitisztult az agyam, s olyan hirtelen torpantam meg, hogy egy frfi
htulrl nekem jtt.
Elnzst! kiltottam fel, mikzben a komplett iditkrl motyogott, akik senkit sem tisztelnek
Kilptem a gyalogosok kzl, s jra vgiggondoltam a legutbbi
gondolatmenetemet, minden egyes elemt gondosan megvizsglva.
Egy msik jsgr? Nem, nem ez volt az.
Leltette ket a konyhban? Nem, ez sem.
Hzi kkuszcsk? Ez az!
A kkuszcsk. n nem ettem belle, de Dee azt mondta, nem
baj, mert Paddy megy hozz vacsorra, s majd megeszi.
Feltve, hogy Dee nem mondta le a tallkozt, s feltve, hogy
Elena nem llt tovbb, mieltt Paddy megrkezett, Paddy s Elena egy
idben voltak Deenl.
Ha Paddy Elenrl tudott, akkor vajon mi mindenrl tudhatott
mg? Elvettem a telefonomat.
Dee, emlkszel arra a napra, amikor interjt ksztettem veled?
Aznap Paddy de Courcyt s Alicia Thorntont vrtad vacsorra. Paddy
lthatta Elent. Lehet, hogy ugyanazt tette, amit n. Tudod, kinyithatta
a hlszobaajtt, s meglthatta. Megtette?
Mirt krded?
Nem vlaszolsz?
Sokig hallgatott, majd azt mondta: Taln. Nem vagyok benne
biztos, de taln.
Megremegett a kezem.
Dee, tudod, volt az a botrny a hzad kifestse kapcsn Csak
shajtott.
Nzzk a tnyeket! Pontosan ismertem a tnyeket, csak az
kedvrt soroltam fel ket. Kifesttetted a hzad, de a cg sosem
kldte el neked a szmlt, s aztn, amikor vgl magadtl elkldted
nekik a csekket, sosem vltottk be, gyhogy alapjban vve ingyen
csinltk meg a hzad. Szval brki akar is tnkretenni, azutn kellett

hogy felvegye a kapcsolatot a laksfeljt cggel, miutn gy dntttl, hogy ket alkalmazod. Vagy valaki mr eleve sszeszrte velk a
levet, s meggyztt tged, hogy velk dolgoztass. Azt mondtad, hogy
egy ismersd ajnlotta ket. Ugye? Ki volt ez az ismersd?
jabb hossz csnd.
Paddy volt? Paddy de Courcy?
Igen shajtotta.
az, Dee.
Nem az mondta Dee. Ne beszlj hlyesgeket. Ha n megbukom, a prt is, s ha a prt megbukik, azzal egytt is.
Nzd, nem lltom, hogy ez tkletes terv. reztem, hogy izgatottsgomban tl hangosan beszltem, s a fl Kennys rnk figyelt.
Jobb lett volna mindezt ngyszemkzt megbeszlni, de nem akartam
elmenni Deehez, nehogy a lesifotsok vletlenl sszetvesszenek egy
moldovai lnnyal, s azt sem akartam, hogy Dee eljjjn hozzm, nehogy felkeltse Damien figyelmt.
Clzott bombzs suttogtam. Tged eltvoltani az tbl s
megrizni a prt egysgt. Ez volt a clja.
Clzott bombzs ismtelte, s gnyosan megrzta a fejt. Rjttem, hogy mennyire melodramatikusan hangzott. Bocs tudom,
ez nem egszen A Slyom vgveszlyben, de nem tudom mskpp
megfogalmazni.
Ez neki is tl kockzatos mondta.
Szeret kockztatni.
Honnan tudod? Megrztam a fejem.
Ez egy msik trtnet. Mly llegzetet vettem. Sajnlom,
Dee, de Paddy de Courcy nem az a kedves ember, akinek te gondolod.
Csodlkozva nzett rm, s sajnltam, hogy le kell rombolnom az
illziit, de muszj volt, ha s errl tbb-kevsb meg voltam gyzdve valban volt az, aki tnkre akarja tenni Deet.
Sosem hittem, hogy Paddy de Courcy kedves ember.
Komolyan? Akkor j, mert
Paddy de Courcy egy knyrtelen, lnok, telhetetlen, mrtktelenl ambicizus, mlysgesen ellenszenves ember. A sajt nagyanyjt
is eladn a bolhapiacon, ha az szerezne neki nhny szavazatot, s ha

trik, ha szakad, elri, hogy egy nap legyen rorszg miniszterelnke.


Szhoz sem jutottam. Ledbbentem. Dee szinte mr nlam is roszszabb vlemnnyel volt Paddyrl. Ez sosem mondta. Mg csak nem
is utalt r. Ezek a politikusok!
Akkor mirt dolgozol egytt vele?
Nem azrt dolgozunk egytt emberekkel, mert szeretjk ket.
Jl jn a prtnak azokat az embereket, akik azrt nem bznak
bennem, mert egy nagyszj feminista vagyok, megnyugtatja a jkp, karizmatikus helyettesem.
Szval elismered, hogy miniszterelnk akar lenni?
Persze, azt mindig is tudtam, hogy azt szemelte ki magnak, de
azt sosem hittem, hogy az j rorszg elnkeknt akar eljutni odig.
Felhasznl minket, mert kicsik vagyunk, de ahhoz kpest ersek. Az
j rorszgon bell nagy hal, ezrt felfigyeltek r, de mi csak ugrdeszka vagyunk a szmra. A kvetkez nagy hzsa az lesz, hogy tprtol a kanapkhoz, s majd onnan ri el a cljt.
Mondd mg egyszer. Knyrtelen, lnok
Knyrtelen, lnok, telhetetlen, mrtktelenl ambicizus,
mlysgesen ellenszenves ember.
s azt a msikat is a nagyanyjrl.
A sajt nagyanyjt is eladn a bolhapiacon, ha az
szerezne neki nhny szavazatot sgtam.
szerezne neki nhny szavazatot ismtelte Dee. jra mulatba estem.
n meg azt hittem, hogy puszipajtsok vagytok.
Nos, most mr tudod.
De azt hiszem, tvedsz. igenis az j rorszg elnke akar lenni.
Az a legkevesebb, hogy az szerezne neki egy miniszteri trct.
Mit mvelt veled Paddy? krdezte hirtelen Dee.

Volt valami, igaz? Valami aljas? De Grace, ne prbld gy sszerakni a tnyeket, hogy mindenron legyen a bnbak.
Valban ezt tettem volna?
A sajt dolgaim megakadlyoztak abban, hogy tisztn lssak? Mindent Paddy de Courcyra akartam fogni? A globlis felmelegedst?
Az eserdk kiirtst? Dee Rossini lejratst?

Taln. Knytelen voltam elismerni, hogy ez egy icipicikt kzrejtszhatott benne.


Amint azonban megfeledkeztem rla, s msvalakit mondjuk
Christopher Hollandet akartam beleerszakolni a bns felirat
rekeszbe, az agyam minden tovbbi nlkl bedobta a trlkzt.
Mr csak egyetlen lncszem hinyzott Paddy s Dee ldztetse
kztt, s ha ez megvan, akkor snen vagyunk. De kit krdezhetnk meg? Nem sok rtelme lett volna Angus Sprottot felhvni
a Presstl, hogy De Courcytl kapta-e az informcit. Egyrszt sosem
ruln el, msrszt esetleg gyanba kevernm Damient, harmadrszt
pedig kizrt, hogy szemlyesen Paddy tette volna. Lefizette volna
Spanyol Johnt, hogy fizessen le valakit, hogy fizessen le valakit, hogy
megtegye: egy elg hossz lncolaton keresztl, hogy hozz sose lehessen eljutni.
A lnyod eskvjn, amikor annyi minden sikerlt flre, nem lehet, hogy lefizettek a szllodai alkalmazottak kzl valakit, hogy mindent tegyen tnkre? Hogy vesztse el az eskvi tortt? Hogy csinljon felfordulst a konyhban, hogy ne legyen elg tel?
Ez csak elmlet. Nem lehet bebizonytani.
Taln mgsem lenne olyan nehz. Beszlni kellene mindenkivel,
aki az eskv napjn a szllodban dolgozott. Br ez mr t hnapja
volt, s a szllodkban mindig srn cserldik a szemlyzet. De egy
prbt esetleg megrne.
Nem Paddy az mondta Dee. De Christopher lehet. Tulajdonkppen tnyleg lehet.
Rendben. Elfogadtam, hogy folytassuk az gondolatmenett.
(A Val McDermid-regnyekben gyis mindig azt mondjk a nyomozk, hogy nyitottnak kell maradni.) Mirt adta el a sajt vltozatt a
kapcsolatotokrl?
Felttelezem, a Globe egy vagyont fizetett neki.
Felttelezed? Nem krdezted meg tle?
gy nzett rm, mintha meghibbantam volna. Azta sem beszltem vele, amita megjelent a sztorija. Pontosabban kt nappal azeltt
beszltnk utoljra.
Egyltaln nem? Sosem reztl ksztetst, hogy felhvd s mindenflt a fejhez vgj?
Nem.

Vagy hogy vlaszt kapj nhny krdsre?


Nem.
A rszeg estken sem?
Nem szoktam bergni.
Tnyleg nem?
Na j, nha igen. De olyankor mirt pazarolnm az idmet r?
Cserben hagyott. Tudtam, hogy megteszi. A frfiak mind ilyenek.
Akkor meg minek kezdtl vele?
Mert nagy farka van, s egy jszaka hromszor is tudott.
tnyleg?
Igen, nha ngyszer is.
des istenem, ez a n hihetetlen!
Senki majdnem senki sem tudta, hogy van bartod. Honnan tudta meg a Globe, hogy egyltaln van kinek pnzt ajnlani? Valakinek el kellett rulnia nekik. Paddy tudott Christopherrl?
Habozott.
Taln. Christopher egyszer eljtt az irodmba. Gyorsan lerztam,
de Paddy krdezgetett rla. Azt mondtam, Toria ismerse. De nem
vagyok meggyzdve rla, hogy elhitte ismerte el. Paddynek
semmi sem kerli el a figyelmt. De azt hittem, t mr ejtettk.
n is.
Puszta kvncsisgbl muszj volt feltennem a kvetkez krdst.
Casey Kaplan azt mondta, ismeri Christophert. Hogy nha
Christopherrel s veled vacsorzott. Ez igaz? Vagy ezt is csak kitallta?
Igaz. Majd a savany kpem lttn elnevette magt.
Christopher s Casey nagyon j bartok, egytt jrtak iskolba.
tnyleg mindenkit ismer. Egyszeren ilyen.
Casey Kaplan is lehetett.
Nem volt mondta Dee megveten. nem adta volna oda a
sztorit Scott Holmesnak, maga rta volna meg. s klnben sem lehetett , mert tnemnyes.
gy rted, seggfej?
Persze, rhejes ruhkban jr, imd nagykpskdni, s gy beszl, mint egy rocksztr De imdnival. Fleg ezrt van annyi ismerse mindenki odavan rte.
n nem.

J, akkor tged leszmtva.


Felhvom Scott Holmest szltam. Taln elrul valamit.
Nem fog felelte Dee.
Majd megltjuk mondtam, azzal elvettem a telefonomat, s
nagyon remltem, hogy mg megvan Scott szma.
Scott? Itt Grace Gildee.
Gracie! Valahogy tlestnk a beszlgets bevezet rszn,
igyekeztem minl tovbb hzni.
Scott, a segtsgedre van szksgem. (Ez hasznos mondat. Segt
gymoltalannak tnni. s knnyebben vezet eredmnyre. Elg elkesert jellemzje a frfi-ni kapcsolatok jelenlegi helyzetnek, s csak
vszhelyzetben hasznlom. Ez az volt.)
Naht, Gracie, te kizrlag akkor hvsz, ha akarsz tlem valamit.
Mg novemberben volt az a nagy cikked Christopher Hollanddel,
Dee Rossini bartjval, emlkszel?
Nan.
Kitl kaptad az inft? Magtl Christopher Hollandtl? Vagy valaki mstl?
Ugyan, Grace, ez bizalmas informci.
Scott, itt most nem a nagypnteki egyezmnyrl van sz. Paddy
de Courcy volt az?
Mi? Te megrltl?
John Crown?
De Courcy sofrje? Nem.
Csnd volt, csak a vonal recsegst lehetett hallani.
Grace, annyit elrulhatok, hogy valaki ms volt az, de a nevt
nem tudom. Sosem tallkoztam az illetvel.
A francba.
s akkor hogy tartotttok a kapcsolatot? Megjelent lmodban?
Felnevetett.
Mobilon.
Megvan mg esetleg a szma?
Valsznleg mr nem l. Az ilyen szmok tbbnyire csak addig
lnek, amg egy konkrt gyhz szksg van rjuk, aztn megszntetik ket.

Kszi, Scott. n is jsgr vagyok. Ismerem az alval kis


trkkjeiteket. De azrt add csak meg.
A szoksos tudnivalk. Nem tlem kaptad, satbbi, satbbi. Vrj,
megkeresem. Nhny pillanatig csak kattogst s valami zrgst hallottam, majd bediktlta a szmsort.
Ksz, Scott, rendes vagy.
Fussunk ssze egyik este mondta.
Ok mondtam, azzal gyorsan letettem.
Nem mintha nem kedveltem volna, csak nagyon j-zlandi volt.
Elssorban azrt szaktottam vele attl eltekintve, hogy szerelmes
voltam Damienbe , mert llandan havas hegyoldalakon kellett vele
felkapaszkodnom.
Van aprd? krdeztem Deetl. Telefonlnom kell. Felm
nyjtotta a mobiltelefonjt.
Nem, nyilvnos telefonrl kell. Nem hagyhatunk nyomot.
Mi ez, Mission Impossible?
A kezembe nyomott egy tvencentest, s belptem a flhomlyos
flkbe, ahol a telefon volt. Trcsztam a Scott-tl kapott szmot, s
llegzet-visszafojtva vrtam.
Mindenfle zajra szmtottam csak csngsre nem. Kicsngtt!
Hromszor csngtt, aztn felvettk. Egy frfihang szlt bele. Ted
Sheridan telefonja.
Abban a pillanatban lecsaptam. Reszketett a kezem.
Ted Sheridan. Sheridan.
Mr csak ez a bizonytk hinyzott. Visszamentem Deehez.
Paddy volt az? krdezte.
Nem.
Megmondtam.
Gyere. Kocsikzunk egyet.
A Keresztapa? Nagymenk?
Vezets kzben felhvtam anyut.
Megkeresnl nekem egy fnykpet? Mg rgrl, amikor
Marnie
Paddy de Courcyval jrt.
Dee az anyslsrl szrs tekintettel nzett rm.

Nem kettejkrl mondtam anyunak. Hanem Sheridanrl. Emlkszem, hogy valahol van egy fnykp rluk.
Anyu pillanatok alatt elkertette. A szleim szerint sznalmasan
kispolgri minden egyes csaldi esemnyt tbb tucat fnykpen megrkteni. Mg fnykpezgpk sem volt, azt a nhny kpet is,
amely Marnie-rl s rlam kszlt mg kamaszkorunkban, Leechy
csinlta s adta neknk.
Most mit csinlunk? krdezte Dee.
Elmegynk egy fnykprt, amelyen De Courcy rgi bartja, Ted
Sheridan van, aztn megmutatjuk Christopher Hollandnek, s megkrdezzk tle, hogy vajon -e az az ember, aki rbeszlte, hogy tlalja ki
a trtneteteket.
n nem Az ki van zrva, hogy n beszljek Chris
Nem kell beszlned vele, de ott kell lenned. Klnben hogy szereznd meg a bizonytkot, hogy De Courcy van az egsz mgtt?
Ks volt, az utck meg kihaltak voltak, gyhogy tz perc alatt a
Yeoman Roadra rtnk. Anyu megtallta a kpet, Marnie volt rajta,
Paddy, Leechy, Sheridan s n sszelelkeztnk s nevettnk.
Kszi, anyu, szuper vagy. De most mennem kell.
Miutn visszaltem a kocsiba, odaadtam a fnykpet Deenek.
Fogd ezt. Na, akkor hol lakik Christopher Holland?
Egy pillanatig gy tnt, nem fogja elrulni, de aztn beadta a derekt.
Inchicore-ban.
Lenygzte a fnykp. Paddy milyen fiatal! Azrt most jobban
nz ki. s te! Te semmit sem vltoztl. s kik a tbbiek? Leechyre
mutatott. Ez ugye nem?
Ki? Mutasd. Ja, de.
Nem is tudtam, hogy ismered.
Mr nem. Figyelj, hvd fel Christophert. Hogy otthon van-e.
Mondd, hogy ltni akarod.
De nem akarom ltni.
Akkor csinlj gy. pp a karrieredet igyeksznk megmenteni, ha
nem vetted volna szre.
s mi van, ha nem hajland tallkozni velem?
Mondd, hogy Ennyivel tartozol nekem. Ez hatni fog a hisgra. Elvette a telefonjt a tskjbl, de csak lt, lehajtott fejjel.

Hvd mr!
Ltvnyos utlattal felhvta. Christopher felvehette, mert Dee azt
mondta: Dee vagyok. Aztn nhny mondattal ksbb: Tallkozni akarok veled. Most. Tz perc mlva.
Majd letette, s egsz testben megborzongott.
Ugyan mr prbltam kiengesztelni. Nla leszel. Eltrheted
valamijt. Valami rtkeset.
Christopher Holland ajtaja azonnal kinylt, ezzel egytt megindult a
bocsnatkrs-radat is. Dee, sajnlom, n
Aztn megltott, elhallgatott s egybl gyant fogott.
Mrhetetlenl szexis volt, s annak tudatban, amit Dee elmondott
a hatalmas szerszmrl s az llkpessgrl, szvesen meggyzdtem volna rla. (Persze csak elmletben, meg ha nem lennk
Damiennel, meg ilyenek)
Grace Gildee, Christopher Holland. Dee nem vitte tlzsba a
bemutatsunkat. Belptnk az elszobba, majd kvettem Deet a nappaliba.
Dee, ezt nem lett volna szabad megtennem Christopher bnbnata visszatrt.
Dee egy kzmozdulattal elhallgattatta.
Nem bocsnatkrsrt jttem. Csak azt akarom tudni, hogy a te
tleted volt-e, hogy tnkretegyl, vagy valaki meggyztt errl?
Meggyzs vgta r gyorsan, gy tnt, felllegzik, hogy felmentheti magt a felelssg all. Mintha magamtl kpes lennk kitallni ilyesmit. Dee, rengeteg pnzt ajnlottak. Nemet mondtam, aztn mg tbbet ajnlottak, megint nemet mondtam, s megint tbbet
mondtak. Ez volt letem legnehezebb dntse
Menten megszakad a szvem mondta Dee. Grace, mutasd
meg neki a fnykpet.
Az orra al dugtam.
Rgi, tudom, de ltja rajta azt, aki gnyosan megkszrltem a
torkom meggyzte?
Ezer ve nem lttam Sheridant. Csak remlhettem, hogy nem regedett meg tlsgosan, vagy nem esett t nemvltoztat mtten.
Christopher csak bmult.

Ez itt Paddy de Courcy? nevetett. Az nem lehet! Hogy nz ki?


Bundesliga-frizurja volt!
Ne foglalkozzon vele.
s ez maga? Rm nzett, majd jra a fnykpre. Nem sokat
vltozott.
Visszatrhetnnk tereltem vissza a figyelmt a trgyra.
Olyan sokig bmulta a kezben lv fnykpet, hogy elkezdtem
izzadni.
Nos? noszogattam.
Nem. Megrzta a fejt. Sajnlom. gy tnt, tnyleg sajnlja.
Tudom, hogy ez a kp rgen kszlt, de kpzelje el, hogy
azta eltelt tizenht v. Szinte mr knyrgtem. Kpzeljen el ms
frizurt, vagy kevesebb hajat, szakllat
Kzelebb emelte a kpet a szemhez, megprblta fl szemmel,
elszr az egyikkel, majd a msikkal.
Ejha! Ez az, most mr ltom! Azt azrt el kell ismernie, hogy a
n most teljesen mshogy nz ki, sokkal elegnsabb
N?
N?
Kicsoda? Kitptem a fott a kezbl.
. Leechyre mutatott. Alicia Thornton? Paddy nje? Amikor
megjelent itt, egy rmes sl volt rajta, hogy ne lehessen felismerni, de
attl mg rjttem, hogy ki . Az jsgokbl. Maga nem rla beszlt?
Deere nztem. Mindketten kisebb sokkot kaptunk.
gy rted sziszegte Dee a foga kztt hogy nemcsak a szexulis letnk minden apr rszlett osztottad meg az egsz orszggal,
de azt is elfelejtetted kzlni velem, hogy a legkzelebbi kollgm el
akar kapni?
n
Krlek, csak azt ne mondd, hogy azt hitted, Alicia Thorntonnak a
sajt fejbl pattant ki mindez! Ne akard azt mondani, hogy ennyire
ostoba vagy!
gy reztem Christopher csak hebegett annyira megbntottalak azzal, amit tettem. Nem gondoltam, hogy van, ami mg ennl is
nagyobb fjdalmat tud okozni.

rtem. Szval ostoba, ktszn s poftlan. Csak hogy tudd,


Christopher, a karrierem sokkal, de sokkal tbbet jelent nekem, mint
amennyit te valaha is jelentettl. Gyere, Grace, menjnk innen. Azzal kiviharzott a szobbl.
Kikaptam a kpet Christopher kezbl, s Dee utn siettem, vissza
a kocsihoz. Beszlltunk, de nem indtottam be a motort, annyira letaglzott ez az egsz, hogy nem mertem volna vezetni.
Paddy az szlalt meg Dee. Blintottam.
Egyrtelmen Paddy ismtelte. Rm nzett. Ugye, Grace?
Ht, nagyon gy nz ki.
Jl vagy, Grace?
Hmm, persze.
De nem voltam. Egyszerre csak azon kaptam magam, hogy tvirl
hegyire jragondolom, vajon valban olyan blcs dolog volt-e belevgni ebbe az gybe. Egszen mostanig ez az egsz szinte csak
jtk volt; nyomozsdit jtszottam, mert pp nem volt tl sok
munkm. Amiatt, amit Paddy velem tett, kimondottan jlesett tovbbi
bizonytkokat keresni az aljassgra.
De most a kezemben volt a bizonytk veszedelmes politikai
jtszmk szereplje volt, de tnyleg , s vratlanul megjtt az eszem.
Mgis mit kpzeltem ezzel az idtlen hskdssel? Nem lett volna
szabad belertanom magam. Ez a val let volt, s pontosan tudtam,
Paddy mi mindenre kpes.
A mozdulatlan autban lve dntst hoztam: ez volt az a pont, ahol
kiszllok. Innen mr Deenek is menni fog. volt a politikus, neki
megy jl ez az egsz machiavellista cucc. n csak mellkszerepl vagyok. Mghozz egy begyulladt.
Muszj lesz beszlnem vele Dee hunyortott, ahogy elkpzelte
a jelenetet. De kell valami, amivel megszorongathatom. Te mit
tudsz, Grace milyen csontvzakat rejteget a szekrnyben?
Semmit. Semmit.
Mi? Meglepetten rm nzett. De azt hittem Jaj, ne, Grace,
ezt nem teheted!
Dee, n nem vagyok ilyen ember, vagy jsgr vagy mi. Azt
hittem, de gy tnik, mgsem. Sajnlom tettem hozz.
Azt akarod mondani, megijedtl Paddytl?
Ht, gy nz ki.

De az j! Az azt jelenti, tudsz valamit rla. Valamit, ami nekem


nagyon is jl jnne.
Igen, de
Nem tudom, mit mvelt veled, de nem akarod, hogy mindenki megtudja?
Nem.
Ez nem az a Grace, akit n ismerek.
Nem is az, akit n mondtam bnatosan. De ht most ez van.
Grace, benned van minden remnyem. A politikai plyafutsom
rajtad ll vagy bukik. Nlkled elvesztem.
A kormnykerkre hajtottam a fejem. Ne csinld ezt.
s ha n elvesztem mondta Dee szelden , akkor velem egytt
a tbb ezer r n is. Akik flelemben lnek. Akikrt senki sem emeli
fel a szavt. Akiket senki sem kpvisel, s legtitkosabb vgyaiknak
senki nem ad hangot.
MARNIE
Tovbbra is a hrad volt az egyetlen bartja. Mg akkor is, ha hajlamos volt nmagt ismtelni, nagyjbl gy negyedrnknt. Ma azt
mondta neki, hogy janur 21-e, szerda van. (Meg hogy valaki tigazolt egy msik focicsapatba, de annl mr kikapcsolta.)
Amikor megszlalt a telefon, Marnie flve nzett r. Mr megszoksbl. Egy id utn a telefonon mr csak rossz hrek jttek, gyhogy
azta nem vette fel.
Bekapcsolt a rgzt, s Grace hangjt hallotta.
Marnie, n vagyok az, Grace. Ott vagy?
Marnie felvette.
Itt vagyok.
Jzan vagy?
Igen. De csak azrt, mert arra vrt, hogy kinyisson az italbolt.
Egy csepp vodka sem maradt a hzban. Fogalma sem volt, ez hogy
trtnhetett meg.
Komolyan az vagy? Grace hangja gondterhelt volt. Ez most
fontos.
Komolyan az vagyok. Marnie-nak elszorult a szve, nem tehetett szemrehnyst Grace-nek, amirt gyanakodott.

Ok, egy szvessget szeretnk krni. Tmad a mlt. Lgy ers.


Paddy de Courcy. Marnie sszerndult. Elg volt meghallania a nevt. Mg most is.
Nem knyszertelek folytatta Grace. Semmit se tegyl meg,
amit nem akarsz. Azrt csinlom, mert valaki msnak akarok segteni,
szval nem hagysz cserben.
Marnie nem rtette.
Azt akarod, hogy segtsek Paddynek?
Te jsgos g, dehogyis! pp az ellenkezjt.
Ok. Vagyis Paddy nem krte az segtsgt. Klns mdon csaldott volt.
Benne van mindenfle szemt politikai jtszmkban mondta
Grace. Azt mondtam, megprblok segteni annak, akit tnkre akar
tenni.
Marnie megrmlt. Ez nagyon komolyan hangzott. Ijeszten annak.
Tged javasoltalak mondta Grace.
Engem?
Mert megvert tged, meg minden. Lehet, hogy ezt ms nkkel
is megcsinlta. Ha tallok ilyeneket, hajland lennl csatlakozni hozzjuk? Hogy nyomst gyakoroljatok r?
Nyomst? hallotta Marnie a sajt hangjt. Ez nagyon, nagyon
klns volt. Paddy de Courcy. Annyi id utn. Nyomst gyakorolni r?
Ha nem lp vissza, a tbbiekkel egytt nyilvnossgra hozztok a
trtneteteket.
Nyilvnossgra?
Valsznleg nem jut odig a dolog. A fenyegets is elg lesz.
rendben. Azt nem hagyhatta, hogy a trtnete megjelenjen
a lapokban. De Grace, mgis mibl gondolod, hogy vannak mg
msok is?
Van nhny aprsg. Mg nem ellenriztem le mindent. De mieltt brmi mst teszek, tudni akartam, mit szlsz az egszhez. Majd
egy kis id mlva hozztette. Nem muszj megtenned, Marnie. Csak
azrt krdem, mert meggrtem ennek a nnek, Deenek, hogy megteszem. De mostanban neked sem volt knny, s lehet, hogy ez lenne
az utols csepp
Nem akarod, hogy menjek?

Bizonyos szempontbl nem, hogy szinte legyek. Csak azrt krdeztem meg, mert azt mondtam, hogy
llandan ezt hajtogatod. Marnie mr-mr nevetett. De elmegyek. A hangja hatrozottan csengett. Paddy mg most, annyi
v utn sem hagyta hidegen. Istenem, de sznalmas volt. De ezt eddig
is tudta.
s nem lehet, hogy ttovzott Grace ez csak tovbb ront
majd a dolgokon?
Az ivsra gondolt. Marnie megrtette.
Tudod, mit, mg az is lehet, hogy segteni fog.
Ht lehet helyeselt Grace, de nem tnt tl meggyznek.
Vgre magam mgtt hagyhatom a mltat.
Hmm vgl is lehet Aztn megvltozott a hangja. Kedvesen hozztette: Az a helyzet, Marnie, hogy ha gy alakul,
Dublinba kell jnnd. Replre kell szllnod.
Marnie megrtette a clzst: lehet, hogy nem lesz elg jzan egy
ilyen utazshoz. Hogy is hibztathatn, amirt ezt gondolja, ismerte el
Marnie szomoran.
Semmi gond, Grace. Jl leszek, meggrem. s mikor kellene indulnom?
Ha gy addik, akkor nemsokra. Holnap, esetleg pr napon bell. Biztos, hogy jnni akarsz?
Igen.
Paddy de Courcy. Ezer ve nem gondolt r. Alkalomadtn, egy-kt
vente a szlei, nha Bid is, szba hozta, de sosem merengett a keserdes emlkein. Most is csak azrt hallotta a nevt, hogy az akrcsak egy guillotine lecsapjon, s minden, a mltjhoz kt gondolattl elvgja.
Ezen a reggelen azonban nem volt hov meneklni a fjdalmas emlkek ell. Kretlenl megjelentek, elevenen s lesen, s jra beletasztottk abba a szdt megknnyebblsbe, amelyet a Paddyvel val
els tallkozsakor rzett, azt, hogy vgre megtallta elveszett msik
felt.
Addig a pillanatig tkletlennek s floldalasnak rezte az lett, s
boldog volt, amikor rjtt, hogy a frfi ugyanolyan svrg s res
volt, mint . Imdott anyja nem sokkal azeltt halt meg, az apja pedig

mindig nagyon fura volt, sosem tudott szeretetet adni neki. Paddy
egyedl maradt, s magnyos volt, Marnie pedig olyan gyengd rzseket tpllt irnta, hogy az mr szinte fjt.
Olyan volt, mintha kettejk hullmhosszt rajtuk kvl senki sem
rtette volna. Marnie rzseit mindig is a rettenetes flelem s az elviselhetetlen szomorsg uralta, amita csak az eszt tudta, szntelenl
ki volt tve az ers rzelmi hullmok szeszlynek. Senki klnsen
Grace, akivel llandan elkerlhetetlenl sszehasonltottk sem lte meg az letnek azokat a fjdalmas mlysgeit, mint . Olykor mg
a szlei is zavartan figyeltk, gy, mintha mg sosem lttk volna.
Szgyellte, hogy ms volt, mint a tbbiek. A tbbieknek, a szerencsseknek, mintha lett volna bell valamifle lkhrtjuk, s az rzseiknek egy gombnyomssal gtat tudtak szabni.
Paddy azonban hasonltott r. Ugyangy megtapasztalta a mindent
fellml szerelmet s a mlysges ktsgbeesst, mint . Tbb
nem volt egyedl a hbortjaival.
Azonnal egymsra hangoldtak, egyms nlkl szinte ltezni sem
tudtak. Mg ha az egsz napot egytt tltttk is, amikor hazartek, az
els dolguk az volt, hogy felhvjk egymst.
Be akarok bjni a brd al mondogatta Paddy. Vagy tged
bebjtatni az enym al, s felhzni a cipzrt.
Amikor Marnie legelszr jrt Paddynl, belesajdult a szve, hogy
az otthona mennyire fagyos volt, nyoma sem volt benne a szeretetnek.
Olyan volt, mint egy hnykold haj, elhagyatott, nem volt mit enni,
s a fts sem volt bekapcsolva. A konyha hideg volt, az asztal ragacsos, a szemetesek tele. Lthatan itt sosem fztek, a tejet kzvetlenl
a dobozbl ittk, a szendvicsek kzben, tnyr nlkl kszltek, s
llva, a mosogat fl hajolva ettk meg ket.
A szeret szv hinya lttn Marnie-ba belehastott a szrny megrzs s a megrzsei, klnsen a fjdalmasak, mindig helytllnak
bizonyultak , hogy Paddy nem szeretett volna bele, ha az anyja nem
halt volna meg. Az anyja halla eltt mg ms volt, maga mondta,
s Marnie tudta mg ha Paddy nem is , hogy emiatt vlt elg rzkenny ahhoz, hogy szksge legyen r.
Ettl egyrszt az az rzse tmadt, hogy kihasznlja Paddyt, msrszt pedig az a gyanja, hogy nem elg j ahhoz, hogy egy egszsges frfival lehessen kapcsolata. Csak egy elkeseredett embert rde-

kelheti, mert maga is elkeseredett volt, radsul s az egszben


ez rmtette meg a leginkbb Paddy elkeseredettsge elmlhat,
mg az v egy letre szlt.
Igyekezett mindezt elmondani Grace-nek, de csak a szemt forgatta.
Te akkor sem lennl boldog, ha az leted mlna rajta, ugye? kiltott fel. Kit rdekel, mirt szeret! Szeret, s ksz. Vedd mr szre,
micsoda mzlista vagy!
Marnie megszgyenlten igyekezett sszeszedegetni j szerencsje
darabkit. Grace-nek igaza volt: Marnie s Paddy kapcsolata valban
kivteles volt.
Fekdtek a fben, bmultk a felhket s a csillagokat, s a jvjket tervezgettk. Mindig egytt maradunk grte Paddy. Semmi
ms nem szmt.
Szerelmk rnyoldala a fi fltkenysge volt. Hiba eskdtt meg
r Marnie, hogy rkk szeretni fogja, Paddy minden frfira gy tekintett, mintha veszlyt jelentett volna a kapcsolatukra. Minden hten
megvdolta Marnie-t azzal, hogy Sheridannel flrtl, egy partin megnz egy frfit, vagy hogy nem tlt vele elg idt.
Egyszer, amikor Marnie elkvette azt a hibt, hogy azt mondta,
szerinte Nick Cave szexis, Paddy szinte megvadult, s apr darabokra
tpte azokat az jsgokat, amelyekben szerepelt az nekes kpe. Utna
mg hnapokon keresztl kivonult a szobbl, amikor a Bad Seeds
szmait jtszottk.
rlete Marnie-t is megfertzte, s mintha csak azrt tenn, hogy
elnyerje a tetszst is ugyanolyan gyanakv lett, mint Paddy.
Szenvedlyes veszekedseik mindennaposs vltak, mintha csak ktelezk lennnek. Mindez szinte mr a szertartsukk vlt: hevesen vdoltk egymst, majd srva bkltek ki, bebizonytva, mennyire szeretik egymst.
Marnie nha azzal vdolta Paddyt, hogy Grace-re vgyik. Nha
meg azzal, hogy Leechyre. Leechy nem volt igazn csinos volt valami lszer a vonsaiban. (A sajt apja mondogatta neki mindig:
Milyen hosszks arcod van! Marnie s Grace ezt mindig szrnylkdve hallgattk. Azt krdezgettk egymstl: Hogy mondhatott
ilyet? A sajt apja?) De kedves volt, s gondoskod, s Paddy s

Marnie heves veszekedsei utn egyre gyakrabban tnt fel, hogy tancsot adjon Paddynek, s megvigasztalja. Marnie-t meglepte Leechy
arctlansga, de amikor tiltakozott a viselkedse ellen, a lny csak
annyit mondott Marnie-nak, hogy legyen egytt rz.
El volt keseredve. Annyira szeret, s senki mssal nem tud beszlni.
Ott van neki Sheridan.
Leechy erre csak legyintett. Sheridan csak egy klyk.
Szerelmi letk rzelmi jtszmi lassan kezdtek tcsapni fizikaiba: egy lks, egy pofon, s egy jszaka, amikor mindketten kimerltek voltak, Paddy kllel arcul ttte Marnie-t.
Amikor Grace figyelmeztette, hogy srgsen tennie kellene valamit, Marnie csak annyit mondott: Nem olyan vszes, mint amilyennek ltszik. Annyira elsprk az rzelmei, hogy nha csak gy tudja
kimutatni ket.
Marnie mg azt is meg tudta magyarzni, amikor Paddy egy cigarettacsikket nyomott el a kezn. Csak rkre megjellt. Mintha tetovls lenne.
De ne mondd el anyunak tette hozz.
Paddy tlntt rajta, ez ilyen egyszer volt. Ez azonban csak
hossz id mlva visszatekintve vlt nyilvnvalv. Hromves kapcsolatuk az utols t hnapban kezdett vgrvnyesen megromlani
akkor, amikor Paddy vgzs volt az egyetemen, janurtl mjusig. Tulajdonkppen ez rthet volt: Paddy mr alig vrta, hogy kilpjen
a nagybets letbe, tbb mr nem az a gyszol, flig llati szintre
sllyedt fi volt, mint korbban, hanem egy gyvdi plyra kszl
frfi.
Ideje volt felhagyni a gyerekes dolgokkal, ahogy apu mondta volna. Tavasszal taln mg az tlagosnl is tbbet veszekedtek, pedig
mr gy is szinte naponta sszevesztek valamin. Marnie taln tudat
alatt rezte, hogy Paddy kezd kicsszni a keze kzl, ezrt mg jobban ragaszkodott hozz. s ahogy Paddynek egyre ntt a szabadsgvgya, a Marnie irnt rzett megvetse egyre nyilvnvalbb lett.
Kzlte Marnie-val, hogy mr nem szereti. De minden kisebb veszekedskkor is azt mondta, hogy gylli.

Most komolyan gondolom, mondta. De ltalban ezt is mindig


hozztette.
Az utols vizsgaidszaka alatt Marnie-nak sikerlt visszafognia a
paranoijt. Semmikppen sem akarta veszlybe sodorni Paddy diplomjt. Mg akkor sem szlt semmit, amikor Sheridantl megtudta,
Leechy feljr Paddy laksra.
Aznap este azonban, amikor Paddy az utols vizsgjn is tment,
hagyta, hogy a felgylemlett vdak kizduljanak belle:
Mit csinltatok Leechyvel, amikor fent volt nlad? Lefekdtetek?
Bevlt mdszer arra, hogy hogyan kell kicsikarni a msikbl a szerelmi vallomst ahogy azt egyszer Paddy elmagyarzta neki , s a
szve mlyn tudta, hogy mindebbl persze egy sz sem igaz.
gy igaz felelte a fi.
Nem, most komolyan, mit csinltatok?
Most mondtam.
Azt hitte, trfl. Ez volt az egyetlen lehetsges magyarzat.
Ez komoly, Marnie. A vizsgaidszak alatt minden egyes nap
megdugtam. Kztnk vge mindennek. Mikor fogod mr fel vgre?
Amikor megrtette, hogy ez tnyleg igaz, sszegrnyedt, s gy
vonytott, mint egy kutya azt azonban mg mindig nem volt hajland tudomsul venni, hogy a kapcsolatuknak vge. vekkel ksbb,
amikor mr kell tvolsgbl tudott visszatekinteni az esemnyekre,
rjtt, hogy mindez nem az hibja volt. Az, hogy Paddy lefekdt
Leechyvel, keserves volt, de rsze volt a jtszmjuknak, amelyben
azrt okoztak egymsnak fjdalmat, mert annyira szerettk egymst.
Azt mondtad, rkk szeretni fogsz mondta eszels tekintettel.
Hazudtam. Csak egy egyetemi kaland volt.
Nem, nem az volt. Marnie-nak Paddy az lete szerelme volt,
az a fajta, akire az ember szz leten t is kpes vrni.
gy vergdtt, mint egy csapdba esett llat, s azon gondolkozott,
hogy most mitv legyen. Annyira zavart volt, hogy a kvetkez logikus lpsnek az tnt, ha lefekszik Paddy legjobb bartjval.
Vrakozsval ellenttben Sheridant viszonylag knnyen meggyzte. Amikor azonban tl voltak rajta, a frfin ert vett a lelkiismeretfurdals.
Ne mondd el Paddynek krte.

Marnie szinte mr sznalommal nzett r. Ne mondja el Paddynek?


Mgis mit gondol, mi msrt fekdt le vele?
Paddy, krdezd meg, hol voltam tegnap este.
Leszarom.
Azrt csak krdezd meg.
Ok, Marnie. Hol voltl tegnap este? darlta.
gyban. Sheridannel.
Meg volt rla gyzdve, hogy fltkenysgtl hajtva Paddy egykettre visszatr hozz, s odaadbb lesz, mint addig brmikor.
Sheridannel? krdezte lesen.
Igen, lefekdtem egy msik frfival.
De gy tnt, nem az rdekli, hogy egy msik frfival fekdt le, hanem az, hogy Sheridannel.
Sheridannel? Paddy arct eltorztotta a dh. a vilgon az
egyetlen, akiben megbzom, s te megrontottad.
Nem lepdtt meg, amikor Paddy megttte. Nekiesett a falnak,
majd amikor Paddy kllel ment neki, beletntorodott az tsbe, s elesett az erejtl. Amikor azonban gyomorszjon rgta, Marnie rjtt,
hogy tl messzire ment.
rjngve rugdalta, a bordit, a mellkast, az arct. Marnie igyekezett a karjval vdeni a fejt, de Paddy elhzta, s rlpett a jobb kezre.
Ostoba, hasznavehetetlen kurva vagy, s ez az egsz a te kibaszott hibd! Paddy mr lihegett az erfesztstl, ahogy Marnie fl
hajolt, aki sszegmblydve fekdt alatta. Ismteld meg! Ostoba,
hasznavehetetlen kurva vagyok, s ez az n kibaszott hibm!
Paddy jabb rgsra emelte a lbt. Ne. Marnie biztos volt benne,
hogy ha mg egyszer belerg, nem li tl. Bakancsnak orra a gyomrt egszen htra, a gerinchez lkte. Hosszan, grcssen klendezett,
amg mr nem maradt ms benne, csak epe.
Ismteld!
Ostoba, hasznavehetetlen kurva vagyok suttogta, mikzben
knny patakzott vgig az arcn , s ez az egsz az n hibm.
A te kibaszott hibd. Semmit sem tudsz jl csinlni?

Amikor maghoz trt a krhzban, rktve mindenfle gpekre, arra szmtott, hogy Paddy bnbnattl sjtva ott l majd az gya szln.
De csak Grace volt ott.
Hol van Paddy? A hangja rekedt volt.
Fogalmam sincs.
Marnie gy gondolta, biztos csak kiszaladt cigirt, vagy inni valamit. Baljs elrzete volt. Nehz dolguk lesz, ha rendbe akarjk
hozni a kapcsolatukat. Paddynek muszj lesz tennie valamit, tancsadsra jrni vagy szakember segtsgt krni, hogy biztos lehessen
benne, hasonl eset soha tbb nem fordul el.
Aztn rdbbent, hogy Paddy nem csak cigirt ugrott ki. Egyltaln nem volt a krhzban. Be sem ment.
Tudja, hogy itt vagyok? krdezte Grace-tl.
Nem nagy kunszt kitallni, hogy krhzban vagy vlaszolta
Grace. Csak ott lehetsz. Feltve egyltaln, hogy letben maradtl.
Marnie nem rtette. Nem telefonlt?
Nem.
Nem?!
Marnie megrtette: tlsgosan szgyelli, amit tett. Neki kellene elmennie hozz, de erre fizikailag kptelen volt. Srlsei listja ktoldalas volt. Grace ragaszkodott hozz, hogy vgigolvassa: megrepedt
ujjcsont (ahol Paddy rlpett a kezre), mjzzds, bevrzett lp, slyos srlsek a bordkon s kulcscsonton.
Rmes gondolat ttt szget a fejbe. Grace, apuk tudjk?
Nem. Nem rtem el ket. Hla az gnek.
A szleik s Bid Franciaorszgban nyaraltak.
Grace, krlek, ne mondd el nekik.
Megrltl? Mg j, hogy elmondom nekik.
Ezt nem teheted! Megprblnk megakadlyozni, hogy vele legyek.
Ekkor egy mg rettenetesebb gondolata tmadt. Ugye ugye
nem szltl a rendrsgnek?
Nem de
Grace, ne, ne, ne, krlek! Szembl mlttek a rmlet s a
csaldottsg knnyei. Annl szrnybb mr nem is trtnhetne

De a nvr azt mondja, klnben mg egyszer megteheti.


Nem fogja. Grace, ezt te nem rted. Ez csak kettnkre tartozik, a
mi kapcsolatunkra.
De nzz magadra! Krhzban vagy! Ezt csinlta veled.
De Grace, ezt akkor sem teheted. Ez olyan lenne, mintha az
ember az egyik csaldtagjt jelenten fel. Paddy csaldtag.
De nzd meg, mit tett veled.
Grace, knyrgk neked, eskdj meg, hogy nem szlsz nekik!
Vagy apuknak. Minden rendben lesz, ez tbbet nem fordul el, eskszm neked.
Grace vgl nagy nehezen meggrte, hogy nem szl, de csak
arra volt hajland, hogy segtsen Marnie-nak felkelni, s kiksrni a
folyosra a telefonhoz.
Bels vrzsed van mondta. Nem lenne szabad llnod.
Marnie megvrta, amg Grace visszament, s maga mellett vonszolva az infzijt, lpsrl lpsre, fjdalmasan lassan eljutott a
nyilvnos telefonokhoz. Amikor azonban Paddy telefonjt senki sem
vette fel, olyan szdls fogta el, mintha egy felhkarcolrl vetette
volna le magt, s csak zuhanna, zuhanna, prgve-forogva a mellette
svt levegben.
Grace, nem veszi fel a telefonjt. Nem mennl el hozz? krdezte msnap Grace-tl.
Nem.
Krlek, Grace, ltnom kell.
Nem. Nem mondom el anyunak, hogy mit csinlt, de nem megyek el hozz.
Marnie mg nagyjbl huszonkilenc rig brta, amikor a knyszer
mr ellenllhatatlann vlt. Kihzta a karjbl az infzit, sz nlkl
elhagyta a krhzat, fogott egy taxit, s Paddy hzhoz ment. A fura
apja nyitott ajtt, lthatan megdbbent Marnie srlsei s ktsei
lttn.
Elment. Mlt ht szerdn vlaszolta Marnie ktsgbeesett krdsznre.
Mlt szerdn? Az ngy napja volt!
sszecsomagolt, s lelpett.
sszecsomagolt? Maga ltta? Mirt nem lltotta meg?
Felntt frfi.

s hova ment?
Dunsztom sincs.
De ht tudnia kell!
Nekem nem mond semmit.
Ltnom kell a szobjt. Azzal felbicegett a lpcsn. Az illatt
mg rezte, de a ruhi s a knyvei eltntek.
Grace, nem kellene elmennnk a rendrsgre?
J tlet. Le kell tartztatni.
Nem, arra az eltntszemlyek-dologra gondoltam.
De nem tnt el. Elment. Az apja ltta.
De akkor hol van?
Brhol is, biztos nem elg messze.
Lehet, hogy Londonban van. Mr az jrt a fejben, hogy utnamegy.
Nem mondta Grace. Nem mehetsz utna. Meg is lhetett volna. Arra sem vette a fradsgot, hogy kidertse, lsz-e egyltaln.
Mert fl. Ezrt ment el.
Nem, hanem azrt, mert nem rdekli.
Tallkoznom kell Sheridannel. biztos tudja, hol van.
De Sheridan sem tudta, vagy nem volt hajland elrulni. Marnie
sosem tudott kiigazodni rajta.
Elkpzelhetetlennek tnt ugyan, hogy Leechy esetleg tudja, meg
nem, mgis lenyelte a bszkesgt, s megkrdezte tle, de sem
tudta.
St, mg volt kpe legalbb olyan idegesnek s nyomorultnak
ltszani, mint Marnie.
Paddy nem kerlt el. Teltek a napok, a hetek. Marnie egsz nyron riadkszltsgben volt, minden porcikja reszketett a feszltsgtl, alig vrta, hogy Paddy visszatrjen. Az oktber lebegett a szeme
eltt, addigra egsz biztos visszatr, hiszen akkor kezdi meg gyvdi
gyakornoki llst.
Addig azonban mg t kellett vszelnie valahogy a gytrelmes nyri hnapokat. A napstses id s a hossz nyri estk csigalasssggal vnszorogtak. Minden reggel szikrz napstsre bredt, amely
mintha kimondottan csak rajta gnyoldott volna. De tudta, hogy a

hs sz elbb-utbb elrkezik. Az idjrs megvltozik, az vszakok


vltjk egymst, Paddy pedig visszatr.
Paddy igyekezett tudomst sem venni Marnie-rl az utcn. Ne
gyere a kzelembe. Undorodom tled.
Paddy hossz lpseivel gyorsan haladt, Marnie pedig igyekezett
lpst tartani vele. Semmi baj, Paddy. Megbocstok neked.
Mgis mirt?
Amirt megvertl.
Azrt? hangjban hitetlenkeds csengett. Az a te hibd volt.
Vajon tnyleg? De nem volt ideje eldnteni, mert Paddy nagyon gyors
volt, pedig mohn vgyott brmilyen apr kis informcimorzsra.
Hol voltl egsz nyron?
New Yorkban.
s mit csinltl?
Szrakoztam. s ezt olyan hangsllyal mondta, hogy Marnie
sejthette, a szrakozs szexulis jelleg volt.
Mirt nem mondtad el, hova msz?
Megllt s lenzett r a magasbl. Mert nem akartalak, s tovbbra sem akarlak ltni tbb.
jra jtt az rzs, mintha kihztk volna a lba all a talajt, s csak
zuhanna, prgve, elrebucskzva a levegben.
El kell felejtened mondta Grace, mintha ez annyira egyszer
lett volna, mint eldnteni, hogy gyat kell hzni.
Megtennm, ha tudnm. Boldogan levgta volna a fl karjt is,
ha tudta volna, hogy az majd enyhti a fjdalmt. De apr s tehetetlen
volt ehhez az iszonyatos erhz kpest.
A nyri hnapok alatt azt remlte, hogy a szenvedse elbb-utbb
vget r. Most azonban megrtette, hogy a szenvedse akr rkk is
tarthat, anlkl, hogy brmi kzbejnne, vagy megzavarn.
Hov tnt az nbecslsed? unszolta folyton Grace.
Pedig most nagyon jl jnne mondta csendesen. Ha tudnm hova lett, egy szempillants alatt ott lennk.
Csak el kell dntened. Marnie megrzta a fejt.

Grace, nincs az gvilgon semmi, ami olyan flelmetes


vagy olyan megalz lenne, mint szeretni egy frfit, aki mr nem szeret.
Ez mindenkivel megesik. Grace javthatatlanul gyakorlatias
volt.
n nem vagyok mindenki. n nem vagyok normlis.
rzelmi vrzkenysgben szenvedett. Nem tudott meggygyulni. A
fjdalmas emlkek gy ragadtak r, mint a bogncs, s kptelen volt
lerzni ket. Minden egyes rossz dolgot, ami valaha megtrtnt vele
kezdve a legels tantsi naptl, amikor kln osztlyba kerlt Gracetl , cipelt magval, minden egyes sebe olyan eleven s fjdalmas volt, mintha csak tegnap trtnt volna. Soha semmin nem tudott
tllpni.
s nzznk szembe a tnnyel, Grace: mg ha nem lennk is ilyen
elcseszett szinte mr sikerlt nevetnie , mg ha n lennk a vilg
legkiegyenslyozottabb, legletvidmabb embere is, Paddy de
Courcyt akkor sem lenne egyszer kiheverni.
A kvetkez kilenc hnapban az utols vben az egyetemen
olyan volt, akr egy ksrtet. Megszerezte a diplomjt, de gyakorlatilag szre sem vette. Telt-mlt az id. Egy v. Kt v. Hrom v, s
a Paddy hinya okozta gytrelem tovbbra is lete legfontosabb tnyezje maradt. Mintha csak lefagyott volna Paddy visszatrtre vrva, hogy majd visszakapcsolja, s jra felprgeti az lett.
Amikor vekkel ksbb visszagondolt erre az idszakra, azon tndtt, mirt nem lett egyszeren ngyilkos. De mg ahhoz is tlsgosan letaglzta a fjdalom, hogy erre kpes lett volna.
Valahonnan megtudta, hogy Paddy s Sheridan kzs hzat brelnek, s ez gy hatott r, mintha htba szrtk volna. Sheridannek mirt bocstott meg, ha neki nem?
Csak egyetlen aprsg csillaptotta valamelyest a knjait: Paddy
nem
Leechyvel volt.
Az apja vetette fel, hogy mi lenne, ha egy idre elkltzne egy msik vrosba a szakts utni legnehezebb idkben a szlei mellette
lltak, csendesen, egyttrzssel tmogattk. Sosem krdezgettk a

rszletekrl, hogy mirt rt vget a kapcsolatuk, egyszer sem krdeztk meg, hogy Leechy mirt tnt el s Marnie meglepdtt rajta,
hogy ez az tlet mennyire felpezsdtette. Az lete Dublinban mr anynyira nyomorult volt, hogy egy j kezdet valahol mshol taln segthetett helyrerzni. Elszr San Franciscra gondolt, majd Melbourne-re,
aztn mivel megtudta, hogy ezekre a helyekre milyen bonyolult vzumot szerezni, szp lassan fogyott a lendlete, gyhogy a vgn ott tartott, hogy rl, ha Londonig eljut. Ott aztn meglepetsre sikerlt
egy elfogadhat, jelzlog kzvetti llst szereznie. Paddy elvesztst
azonban tovbbra sem tudta kiverni a fejbl, s az egyik kudarcra
tlt kapcsolatbl zuhant a msikba, egyik frfi karjbl a msikba,
mikzben igyekezett jra talpra llni.
nsegt knyveket olvasott, tancsadsra jrt, meditcis CD-ket
hallgatott, megerstseket mondott a tkr eltt (kzben prblt komoly maradni), ktsgbeesetten keresve a gygyulst s nbecslsnek maradk darabkit. Srlseirl igyekezett tudomst sem venni,
mintha semmiben sem akadlyoznk, de azok hsies erfesztsei
ellenre pp azoknak az embereknek tbbnyire frfiaknak fedtk
fel magukat, akik ell a leginkbb igyekezett eltitkolni ket.
A szlei egy id utn politikai elmenetele kapcsn elvtve mr
szba hoztk Paddy nevt, szinte mr bszkk voltak r. Nyilvnvalan fogalmuk sem volt rla, hogy Marnie Paddy nevnek puszta emltsre is milyen knokat ll ki ha tudtk volna, eszkbe sem jutott
volna emlegetni. gy gondoltk teljes joggal , hogy a Paddyvel val kapcsolata mr olyan rgen trtnt, hogy mostanra mr biztos tljutott rajta.
Aztn eljtt az a pillanat, amikor Marnie elfogadta, hogy Paddy
nlkl kell lelnie az lett, de ezt olykor-olykor szrevette volt
egy icipici, sznalmas kis rsze, amely tovbbra is vrt. Olyan volt ez,
mint egy szoba, amelyet kulcsra zrt, amikor Paddy elment, ami azta
is pontosan gy nzett ki, mint akkor, s csak a megfelel pillanatra
vrt, hogy feltruljon az ajtaja, a btorrl lerntsk a lepedt, s a fny
vgre jra elrassza.

GRACE
Felhvtam Damient: Marnie azt mondja, hogy vllalja, ha lesznek
mg rajta kvl ms nk is.
Bizonyra olyan letrt volt a hangom, ahogy reztem magam, mert
gyengden azt mondta: Grace, nem kell ezt csinlnod.
Szavamat adtam Deenek. Dee rvett, hogy azt mondjam, hogy
sszehozok valamit; s ha mr egyszer meggrtem, hogy megteszek
valamit, akkor is megcsinlom, ha nem akarom.
Nem kellett volna beszlnem neked a sztorirl Damien mogorva volt. Azt hittem, egyszeren csak tovbbadod Deenek. Fogalmam sem volt, hogy ennyire bele fogsz keveredni mindenbe. Ebbe
a De Courcy-gybe.
Taln nem tudom majd megtallni Lola Dalyt.
Taln nem.
Akkor tiszta lelkiismerettel tudok kiszllni az gybl.
Hvj, ha van valami fejlemny mondta.
Hvlak. Letettem a telefont, feltpszkodtam, s kelletlenl
megindultam Casey Kaplan rasztala fel.
Casey, emlkszel, amikor elmondtad, hogy kicsoda John Crown,
s annyira hls voltam?
Annyira azrt nem voltl hls.
Elloptad a Madonna-sztorimat, annyira hls voltam, amenynyire csak lehettem. Tudsz megint segteni?
Tegyl prbra!
Meg kell tallnom valakit. Lola Dalynak hvjk, stylist.
Ja. Ismerem.
Tudod, hol van most?
Nem. Bolond.
Utoljra Dublinban lttk, szeptemberben mondtam , de azta
eltnt a fld sznrl. Nem veszi fel a mobiljt, de a szma mg
l. Ennyit tudok. Tudom, hogy nem sok, de nem tudnl rdekldni tudod a modellek, trsasgi hlgyek, szval a legmenbb lnyok meg
hasonlk kztt. Htha valaki ignybe veszi a szolgltatsait.

Csak a szeme mozgott. Kutatva vgigpsztzta az arcom, amit felteheten zavarba ejten szexinek kellett volna tallnom. Lassan blintott. Ok.
Tnyleg? Tnyleg meg tudn tallni? Vagy csak teszi az agyt?
Nagyon szmtottam arra, hogy csak teszi az agyt.
Lehet, hogy idbe telik. Htradlt a szkben. A nehz dolgokkal megbirkzunk, de a lehetetlen egy kicsit tovbb tarthat.
Visszatrtem az rasztalomhoz, s felvettem a telefont, majd jra
letettem, amikor meglttam, hogy Casey kzeledik.
Mi van? krdeztem trelmetlenl. Nem tudok tbb informcit adni. Elmondtam mindent, amit tudok.
Egy darabka paprt ejtett az asztalomra. Clare megyben van.
Egy Knockavoy nev posvnyban.
Tz, borzalommal teljes msodperc utn brtam csak megszlalni. Mris tudod?
Egy telefonhvs kellett hozz. Bizonyos napokon az embernek
szerencsje van tette hozz szernyen. Tegnap este tallkoztam
Sarah Jane Hutchinsonnal. Bmulatosan nzett ki. Emltette, hogy
manapsg Clare megybl kapja az ltzkdsi tancsokat. Valsznnek tnt, hogy az ltalunk keresett lnytl erednek.
Meg sem tudtam szlalni.
Boldog vagy? tallgatott Kaplan.
Le vagyok nygzve mondtam elhaln.
Azt hittem, lehetetlen lesz fellelni Lola Daly tartzkodsi helyt.
Mg rmlmaimban sem gondoltam, hogy elg lesz mindssze egy telefonhvs, hogy megtalljuk.
Mrhetetlenl csaldott voltam. Nyves Casey Mindenkit ismerek Kaplan. Mirt dnttt gy a nagyfnk, hogy szksges szexisebb tennie a lapot? Mirt vette fel Casey Kaplant? Mirt keresztezte
az utam az vt? Nzzk, milyen katasztrft zdtott a nyakamba!
Most el kell autznom Clare megybe. s csak a j g tudja, micsoda
szar fog mg a nyakamba zdulni.
Az asztalomra borultam egy rvid megnyugtat pillanat erejig,
majd a tenyeremre tmaszkodva felemelkedtem. A koponym nagyon
nehz volt.
Mi a helyzet? krdezte Kaplan.

Mennyi ideig? A hangom gyenge s rekedt volt, teht jrakezdtem.


Mennyi ideig tart az t autval a hogyishvjkba? Knockavoy?
Nemtom mondta Kaplan Csak egyszer voltam Clare megyben, akkor is helikopterrel.
Megemltettem, hogy van valami halvny emlkem arrl, hogy
egyszer egy hossz htvgn kocsival mentem oda. Ht rig tartott.
, istenem, dehogy szlt kzbe Lorraine , dehogyis tart addig.
Legalbbis amita tadtk a kildare-i sszekt utat.
A kildare-i sszekt t nagyszer mondta Tara.
Isten ldsa rtett egyet Claire.
Nem tudom, hogy annyit szmtana-e jegyezte meg Joanne.
T. C.? krdeztem. Fura volt, hogy T. C. vagyis egy frfi
nem nyilvntott vlemnyt egy olyan gyben, hogy meddig tart egy
t, hallra untatva mindannyiunkat a lehetsges tvonalak s utak, satbbi rszletes megvitatsval.
Nem figyelt. Magban ddolgatott, mikzben nyomtatott paprlapokat rendezgetett az rasztalnak tgetve, majd csinosan kilyukasztgatta ket. Csupa szorgalom volt, valami feladat teljesen lekttte a figyelmt.
Hagyjtok! mondta Lorraine Kszl a pnteki nagy jelensre. Semmi rtelmeset nem tudtok kiszedni belle.
Ez nem jdonsg mondtam, de mg erre sem reaglt.
T. C. pakolni kezdte a paprjait egy gynyr piros mappba.
Hol szerezted azt a gynyr piros irattartt? krdeztem megragadva a figyelemelterels lehetsgt Soha nem lttam ilyesmit
az rszerraktrban.
Bizony mondta ragyogva. Nem is lthattl. n magam vettem. A sajt pnzemen.
Vgigsimtott a puha piros fedlen, mire megkrdeztem: Kivel
fogsz interjt kszteni, kirt vllalsz ennyi veszdsget?
A leggynyrbb lnnyal a vilgon mondta lmodozva.
pedig?
Zara Kaletsky.
Tovbb ddolt s simogatta a piros mappt. Lorainne-nek igaza
volt: ma semmi rtelmeset nem fogok kiszedni belle. Nhny m-

sodpercig mg bmultam, mert nem voltam hajland tudomsul venni,


hogy nem vagyok kpes felbosszantani, de thatolhatatlan volt.
Csaldottan elfordultam tle, s fejest ugrottam a gytrelembe.
Vakon bmultam a monitort. Egy teljes napra val munkt kellett elvgeznem. Mg ha sikerlne is megtallnom a szksges elszntsgot,
hogyan fogok idt tallni, hogy Nyugat-rorszgba menjek? tnak indulhatnk munka utn, de mg a sokat dicstett kildare-i sszekt t
ellenre is rkig tartana. Nyolc ra oda-vissza, s mg ha odarek is,
isten tudja, hogy sikerl-e meggyznm Lola Dalyt, hogy elkottyantson valamit. Feltve, hogy van mit elkottyantania. Feltve, hogy ott
van egyltaln.
Stire volt szksgem. Valamire, amibl ert merthetek a kvetkez megprbltatsok eltt. A kicsi teakonyha fel vettem az utam,
de semmi ehet nem volt az egsz nyavalys helyen. Keselyk- motyogtam magamban. Disznk, falnkok. Kihztam egy fikot, a
kanalak mltatlankodva sszecsrrentek, mintha felbresztettem volna
ket az lmukbl. Egy msik fikban szintn semmi ms nem volt,
csak egy kis emsztst serkent por, ami annak a bizonytka volt,
hogy valamikor stik ltek itt, de mr rgen elkltztek. Az egsz
konyhban mg egy szerny morzsa sem volt. Mehetek a boltba. Megfordultam, s Casey volt a htam mgtt.
Nem akarok dicsekedni mondta.
Akkor ez inkbb valami tic? Vagy Tourette-szindrma?
Mi?
Hogy nem tudsz rr lenni rajta?
Behunyta a szemt, vett egy rvid llegzetet, majd azt mondta a
mgttem lv falat bmulva: Tnyleg nem tudom, hogy mi a
francnak bajldom.
A francnak bajldsz mivel? krdeztem.
ppen azt akartam mondani, hogy van egy bartom, akinek van
egy chopperje. Azt mondja, hasznlhatom, amikor csak akarom
Chopper? Elszr azt hittem, hogy arra a motorfajtra a gondol,
amelyiknek olyan magas kormnya van.
gy rted, egy helikopter?
Igen.

Igen mondtam. Igen, az nagy segtsg lenne. Aztn eszembe


jutott, hogy hozztegyem: Ksznm.
LOLA
SZERDA, JANUR 21., 12.15
Egyre sszeszedettebb vagyok. Kezd minden sszellni. A
Nkechivel val utols osztozkods utn tizenhrom gyfelem maradt.
Nem sok, de jk. mbr sokkal tbb hlgyre lett volna szksgem,
valjban a kellemetlenebbektl s az rltektl megszabadultam,
Nkechihez irnytva ket. Egyszeren nincs mr tbb trelmem hozzjuk.
Tisztbb, egyszerbb lethez fogok visszatrni Dublinban, mint
amilyet otthagytam. Igen, szegnyebbhez is. De majd szerzek tbb
munkt.
A legnagyobb aggodalmam a visszatrsben az volt, amirt vgl is
eljttem: Paddy de Courcy. Hogy fogok viselkedni, amikor sszefutunk? Ami elkerlhetetlen volt. Dublin mgiscsak Dublin. Megismtldik majd a csaknem nyilvnos hnys incidens? Vletlenl tnkreteszem a ruhkat a fotzsokon? Sosem tudhatom.
12.33
Helikopter zgott el az ablakom alatt a golfplya fel tartva.
Nem nagy gy. A helikopterek mindig a golfplyn landolnak, kvr,
szemellenzt visel, tizennyolc lyukrt jv ratatz frfiakat bocstva ki magukbl. Tiszta Vietnam.
De olyan ht-tz perc mlva hirtelen rettenetes megrzs mshogy nem tudom lerni knyszertett, hogy felugorjak, az ajthoz
rohanjak, feltpjem s kibmuljak. Borzalom! Az ton Grace Gildee
mssal ssze nem tveszthet alakjt lttam, amint felm trappolt.
Clirnyosan. Egyenletes rpplyn haladt Tim btya hzikja fel. A
ltmezejbe kerltem.
Mirt rkezik Knockavoyba helikopteren?
A nap elsttedett, mintha az eget szrks lila viharfelhk leptk
volna el. Minden fnyt elnyeltek, s elfogott a rettegs.
Aztn megltott, amint a beteges szorongstl dermedten lltam az
ajtban. Vidman integetett, mintha a legjobb bartnk lennnk.

Nem tetszett a kinzete. Rendezetlen frizura. Kellemes mzszn,


de kcos. Okozhatta a helikopter rotorja, de azt gyantottam, hogy
nem ez a helyzet. Azt gyantottam, hogy mindig ilyen. Farmert viselt,
lapos sark bakancsot, tskt s khakiszn anorkot (taln hogy h
legyen a Vietnam-tmhoz). Tudtam volna mit kezdeni vele.
Most pedig trappolt felfel az svnyen, nagy szles mosollyal a
kpn.
Lola mondta a kezt nyjtva. Grace Gildee. rlk, hogy jra lthatlak.
Mit akarsz? A szavak rekedten s bizonytalanul trtek el a
torkombl.
Beszlgetni.
Paddyrl?
Bejhetek?
Tehetetlen voltam. Beengedtem.
12.47
Tudom, hogy flsz Paddytl.
Nem. Csak azrt, mert nem akarom kiteregetni a magnletem.
Sznalmasan prbltam ellenllni.
Milyen gyakran vert meg?
Megvert?
Tudom, hogy megvert, mert minden bartnjt veri.
Krlek, menj el.
A testvremet, Marnie-t ppp verte.
Krlek, menj el.
Nem is ktsges, hogy Alicia Thornton csupa kk s lila folt
az Armani kosztmje alatt.
Louise Kennedy. Krlek, menj el.
Azt hiszed, azrt vert meg, mert klnleges voltl, s hogy oly
nagyon szeret. De tvedsz.
tvedett. Nem gondolom, hogy klnleges vagyok. Tbb mr
nem. Taln egyszer valaha elg hlye voltam ahhoz, hogy elhigygyem, az, hogy bnt, az irntam rzett szenvedlynek a jele.
A cigarettval is csinlta? krdezte. Elnyomott egyet a kezeden? Kptelen voltam elrejteni a megrzkdtatst. Meg voltam dbbenve, hogy tudja.

Kinyitottam a szmat, hogy tagadjam, de csak egy sikeredett.


Megragadta a kezemet. Ott volt a tenyerem kzepn a rzsaszn kr, a
jellegzetes, ragyog br.
Rbmult, az arca olyan sugrz s megdbbent volt, hogy eltndtem a korbbi magabiztossgn, amikor kzlte, hogy tudja,
Paddy vert. Azt gyantottam, hogy csak tallgatott. De bejtt. Arctlansg.
gy tnik, ez a vdjegye mondta , egyfajta megblyegzs.
Hazudsz. (Ostobasg volt ezt mondani, amikor teljesen nyilvnvalan nem gy van, de ktsgbeesetten akartam, hogy ez az
egsz ne legyen igaz.)
Nem hazudok! Honnan tudhatnk rla?
Sokig hallgattam. Zgott a fejem. Azt hittem, hogy n vagyok az
egyetlen. Az egsz vilgon.
Eskszl, hogy msokkal is megtrtnt?
Eskszm.
Nem mintha brmire is elkteleznm magam, Grace Gildee, de
mit akarsz tlem?
Gyere velem s a tbbiek kzl nhnnyal, hogy szmoljunk
le vele.
Mirt?
Mert ppen kicsinlja Dee Rossinit, s meg kell lltani. Dee
Rossini az j rorszg vezetje.
Tudom, kicsoda. Idegest. Teljesen hlynek nz?
Megfenyegetjk, hogy kiteregetjk a sztorit a sajtban, ha
nem htrl meg.
Mi kzm nekem Dee Rossinihez?
Semmi, felteheten, csak annyi, hogy rendes, tisztessges n, aki
a legjobbat akarja az embereknek. De taln jobban fogod magad rezni, ha leszmolhatsz Paddyvel.
Hny n lesz ott?
Legalbb hrom.
Elgondoltam, hogy szemtl szembe llok vele az igazi, a valdi,
az l Paddy de Courcyval , s gy elragadott a stt, bnt
rettegs, hogy nyszrgni tudtam volna. Egyszer olvastam egy frfirl, akit sszezrtak egy furgonba hrom hes pitbullal. A lehetsg,

hogy Paddyvel legyek egy szobban, ehhez hasonl flelemmel tlttt


el.
Flek tle vallottam be szgyenkezve.
Eggyel tbb ok, hogy leszmolj vele.
Knny neki. Mg szjfnyt sem hasznl. Nyilvnvalan nem ismeri a flelmet.
Nem rted suttogtam , annyira rettegek tle, hogy szeretnk
szeretnk mg a gondolattl is remegek. Sok szerencst. De most
el kell menned. Muszj volt kiraknom a hzambl, mieltt felrobbanok.
Ahhoz, hogy a gonosz gyzedelmeskedjk, csak annyi szksges,
hogy a j emberek ne tegyenek semmit.
Hogyne, termszetesen, sok szerencst. Fellltam s az ajt fel
indultam, remlve, hogy kvetni fog.
A szemembe nzett: Semmitl sem kell flni, csak a flelemtl.
Visszabmultam a szembe: De a flelem nagyon is flelmetes.
Viszlt.
AZ EMLKEK ORSZGTJN
Az els eset azon az estn volt, amikor Treese-nl s Vincentnl
voltunk azon a rettenetes, soha vget nem r vacsorn. Miutn vgre
sikerlt elmeneklnnk, feszlt csendben autztunk hazafel. Spanyol
John szabadnapos volt; gyakran tndtem, hogy vajon akkor is megtrtnt volna, ha ott van? Vgkvetkeztets: valsznleg igen. Tudnia kellett, Paddy milyen.
Csendes t. Paddy flrellt. n idita mdon arra gondoltam, hogy azrt lltja meg az autt, hogy lesmroljon. Felm fordult, egyik kezvel megfogta a vllam, a msikkal pedig belevgott az
arcomba. Gyors s hatsos. Soha tbb ne tedd ezt velem mondta.
A fjdalom rossz volt. A sokk mg rosszabb. Majdnem elhnytam
magam. De valahogy nem hibztattam. Szrny este volt, szrny. A
legrosszabb ellensgemnek sem kvntam volna.
Azutn, szinte azonnal, megint kedves lett. Menjnk haza, hogy
tisztlkodhass. Odaadta a zsebkendjt, hogy felitassam az orrombl
ml vrt. A laksban elkereste a jl felszerelt elsseglydobozt,
gyengden letrlte a vrt, ferttlentvel kezelte a felszakadt ajkamat.
Ez fjni fog.

Azeltt kellett volna szlnod, mieltt megtttl mondtam.


Megrendlt. Sajnlom, Lola. Annyira sajnlom. Nem tudom, mi jtt
rm. Csak a stressz miatt volt, annyira stresszes a munkm, egy kis esti szrakozs, aztn a vacsora, csak laztani akartam, az a seggfej Vincent meg cseszegetett, egyszeren bekattantam. A tenyert az arcra
tette s lefel hzta. Felnygtt. Mindenhat isten. Nem tudom elhinni, hogy megtttelek, drga Lolm, kicsi virgom. Istenem, hogy
tehettem ilyet? Egy llat vagyok, egy kibaszott llat. Egyre jobban
felhergelte magt. Ktsgbeesett tekintettel nzett rm. Krlek, bocsss meg, Lola, knyrgk. Eskszm, soha tbb nem fog elfordulni. Az anym emlkre, soha tbb nem fog elfordulni. Meg tudsz
nekem bocstani?
Termszetesen megbocstottam. Mindenkinek joga van egyszer hibzni. Annyira ktsgbe volt esve, hogy arra gondoltam, tnyleg szeret.
Aznap este elmaradt a perverz szex. Egyms karjban aludtunk el.
Legalbbis elaludt. n bren tltttem az jszaka legnagyobb rszt,
mert minden llegzet, amelyet a bevert orromon keresztl vettem,
olyan volt, mintha pengt inhalltam volna.
Msnap ktszz fehr rzst kldetett a laksomba. Nem volt elg
vzm, hogy vzbe tegyem ket. Lbosokba, szemetesekbe s res borosvegekbe tettem ket. Tisztra mint Dunkerque evakulsa.
A kvetkez eset ms volt. Kinyitotta az ajtt, hogy beengedjen a
laksba, s hirtelen nekiestem a falnak, belezuhantam az elszobaszekrnybe s nekitttem a koponymat a kemny fapadlnak.
Tnyleg csillagokat lttam, gy robbantak szt a fejemben,
mint egy tzijtk.
Egy darabig a padln hevertem, tehetetlenl s dbbenten, Paddy
flttem llt s fjtatott, mint egy bika. A szekrny felborult s minden knyvek, kulcsok meg ilyesmi sztszrdott.
Paddy felsegtett a fejem gy zgott, mint a templomi harangok
eskv napjn , s a szekrny romjain keresztl bevonszolt a szobba. Ordtani kezdett: Lola, kurvra ne piszklj bele a Skyplus- belltsaimba.
Mi? Azt se tudtam, hol vagyok. Nem piszkltam bele.
De igen. Belltottam, hogy felvegye a Primetime-beli szereplsemet, s te trlted.

Paddy, hozz se nyltam. Valami folyt lefel az arcomon. Vr.


Biztos megvgtam magam. Mirt csinlnk ilyet?
Fltkenysg. Neheztelsz, mert olyan sok idt kell a munkmra
ldoznom.
Ez igaz volt, de nem nyltam hozz a Skyplushoz. A ruhaujjamat
az arcomhoz szortottam, hogy felitassam a vrt. Fjtak a csontjaim.
Klnsen a vllam. Lehet, hogy elfelejtetted belltani, Paddy.
Elfelejtettem! Amikor annyira fontos! Hogy felejtenm el? Nagyon-nagyon dhs volt.
Fellktl! mondtam, mintha csak most jttem volna r, hogy mi
trtnt.
Mit csinltam? Te estl el! Krisztus, mr csak erre van szksgem. Elbaszod a felvtelemet, aztn elkezdesz mindenflvel megvdolni. Elestl! Ok? Elestl!
Vratlanul megszlalt a fldszinti cseng. Ki a fasz az? krdezte Paddy. Kinn az elszobban gyors beszlgetst folytatott a kaputelefonon, majd visszatrt a szobba. Soha nem lttam mg ilyen dhsnek. A rendrsg az.
A rendrsg!
Itt maradsz, baszd meg! sziszegte.
Aztn mr kinn is termett az elszobban, kinyitotta az ajtt: dvzlm nket, miben segthetek? Csupa kedvessg.
Mly, ntelt vidki hang azt mondta: A szomszdok rendzavarst
jelentettek.
Milyen szomszdok?
Nvtelen hvs. Bejhetnk?
Azt hittem, Paddy megszabadul tlk. Elbvl, meggyz, j az
ilyesmiben. Alig hittem el, amikor a kt zsaru beoldalgott a szobba. Egy frfi s egy n. Egyenruhban, fluoreszkl mellnyben,
rettenetes, rettenetes cipben.
Rm nztek. Akar beszlni rla, hogy mi folyik itt?
A n kedves volt. Hogy hvjk? Lola? Mi trtnt az arcval, Lola? Paddy felbukkant mgttk. Megengedik, hogy egy pillanatra
ngyszemkzt beszljek a bartommal?
A kt zsaru egymsra nzett.
Krem mondta Paddy tekintlyt parancsol hangon.

A kt zsaru ismt egymsra nzett. A n enyhn megrzta a fejt,


de a frfi azt mondta: Ok, de csak egy perc. A n rbmult a
frfira, aztn shajtott s kihtrlt a szobbl.
Merev llal s dhtl izz szemmel Paddy azt mondta: Nzd
meg, mit mveltl.
Semmit sem csinltam.
Van fogalmad rla, mennyire slyos a helyzet? Egyetlen szt
szlsz valamelyikkhz, s letartztatnak.
Letartztatjk!
Mehetek a brsgra. Minden jsg tele lesz vele. Brtnbe fognak kldeni.
Brtn! Brtn! Nem juttathatom brtnbe. a frfi, akit szeretek.
De fellktt
Ha nem velem trtnt volna, hanem egy msik nvel, s a rdiban
hallottam volna vagy valami, azt gondoltam volna: mirt nem
szlt a zsaruknak? Mirt hagyja, hogy a bartja sszeverje, amikor
csak gy hozza a kedve?
De amikor te vagy nyakig benne, az teljesen ms trtnet. Szerettem Paddyt. Nha gyakran, igen, gyakran, valjban csaknem mindig kedves volt, s a gondolat, hogy miattam letartztathatjk valjban elkpzelhetetlen volt. Mint az, hogy elraboljk a fldnkvliek. Az olyan emberek, mint n, nem juttatjk brtnbe a bartjukat.
Annyira tvol llt attl, ami az n vilgomban normlisnak szmtott,
hogy egyszeren mg elkpzelni sem tudtam.
Az volt a dolgom, hogy rvegyem, hagyja abba, nem az, hogy bevonjam a rendrsget.
Paddy kzelebb lpett, felemelte a kezem s megcskolta. Rhajtotta a homlokt s azt suttogta: Annyira sajnlom.
Nem mondok semmit mondtam. De grd meg, hogy soha
tbb nem teszed ezt velem.
jra megcskolta a kezem: Meggrem mondta rekedten ,
meggrem, meggrem. Annyira sajnlom. Ez a munka annyira
stresszes. Kicsi Lola, nem ezt rdemled, soha, soha tbb nem teszem,
eskszm mindenre, ami drga, csak bocsss meg. Nem brnm elviselni, ha elvesztenlek.
Ez az utols eslyed, Paddy mondtam. Ha mg egyszer hozzm rsz, vgeztnk.

Paddy visszaengedte a zsarukat a szobba, s elmeslt egy grdlkeny trtnetet arrl, hogy fellltam a szkre, hogy elrjek valamit a
fels polcon, de megcssztam, restem az arcomra s magammal rntottam az egsz szekrnyt.
Tudtk, hogy hazudunk. A frfi elg vidm volt: Akk bkn is
hagyjuk magukat. De a n aggdott. Kedves tekintet. Vonakodva
ment ki.
Msnap megint tbb szz virg rkezett a laksomba. A szomszdok panaszkodtak a szag miatt.
Elsznt voltam, hogy ha mg egyszer erszakos lesz velem, szaktok vele, de a kvetkez eset akkor volt, amikor influenzs lettem, s
ragaszkodott ahhoz, hogy szeretkezznk. Mivel mindig benne
voltam egy kis perverz szexben, gy dntttem, nem az hibja, hogy
azt gondolta, egy kis influenza nem fogja elvenni a kedvemet.
A kvetkez eset a cigarettaincidens mg zavarosabb volt.
Mindazon dolgok kzl, amelyek akkor trtntek, amg egytt voltam
Paddyvel, ez volt az, amikor leginkbb megkrdjeleztem az pelmjsgemet. Hogy tveszthet ssze valaki egy emberi kezet egy
hamutllal? Mekkora a valsznsge? De annyira ragaszkodott
hozz, hogy csak baleset volt, hogy flig-meddig hittem neki.
A kvetkeznl aztn mr nem volt semmi ktsg. A laksban
vrtam r, hogy befejezze a kpviselhzi lsezst. Amint meghallottam a kulcsa zrgst a zrban, mr tudtam, hogy megint megkapom a
magamt. Hol vagy? vlttte, mikzben keresztlsvtett a szobn. Megtallt az gyban, kirngatott, nekivgott a falnak. Lecssztam
a padlra, s a gyomromba rgott olyan ervel, hogy elhnytam magam.
Ksbb megtudtam, hogy az j rorszg ltal benyjtott trvnyjavaslatot az alshz leszavazta. Nem is tudtam, hogy elterjesztettk.
Tudnom kellett volna. Ktelessgem tudni.
Ez alkalommal nem voltak virgok. A kvetkeznl sem.
Gytrdtem s gytrdtem s gytrdtem a helyzet miatt. Gondolkodtam azon, hogy beszlnem kellene valakivel. Taln Bridie. De
tudom, ez rltsg gy reztem, hogy htlen vagyok Paddyhez,
ha beszlek valaki msnak rla. egy bonyolult jellem frfi, akinek
abnormlisan stresszes munkja van.

Bridie ragaszkodott volna hozz, hogy szaktsak vele, s erre nem


lltam kszen. Bridie vilgban minden egyszer: ha egy frfi megt,
tovbbllsz. De a helyzet kompliklt volt. Szerettem, s is szeretett.
Biztosan meg tudjuk oldani a problminkat, helyre tudjuk hozni a
dolgokat.
Vllalnom kellett a felelssget bizonyos mrtkig azrt, ami trtnt, kettn ll a vsr. Jobban kellett volna tmogatnom a munkjban. Igen, untatott, de az volt a ktelessgem, hogy segtsem.
s szgyelltem, olyan nagyon szgyelltem, hogy bntalmaz, s
mgis vele maradok, hogy a szavak nem engedtk, hogy kimondjam
ket.
Aztn megint minden pomps lett. Megknnyebbls, megknynyebbls, , hls megknnyebbls. Paddy gyengd, rajong, mosolyg. Szex, vacsork, ajndkok, htvge Cannes-ban, vsrls, mg
tbb ajndk, mindegyik pajzn, pezsg, szex. Egy orosz (bevallottan)
prostitulttal. Hrmasban. Haza rorszgba. Minden jl ment. j rorszg elvesztette az idkzi vlasztsokat. A vers elmaradt. Minden
visszatrt a rgi kerkvgsba. Egy kiss flrecssztak a dolgok, de ez
mr a mlt. Tovbblptnk, nem szksges szlni rla senkinek.
Mmoros voltam.
Az egyik jszaka ppen szeretkeztnk. Paddy nygtt, le- s fel
mozgatott magn. Hirtelen abbahagyta. Arra a pontra nzett, ahol a
testnk rintkezett. Te menstrulsz?
Nem tudtam. Korbban jtt meg. s akkor mi van?
Mocskos kurva. Torkon vgott. Hossz ideig levegt sem kaptam. Eljultam, s utna mg kt htig a nyels is fjt.
mbr igaza volt undort volt.
Ez az incidens volt az els abban az j idszakban, amikor jra
bntani kezdett, gyakrabban, mint azeltt. Tbb mr nem fontolgattam, hogy elhagyom, vagy elmondok mindent Bridie-nak vagy
Treese-nek. Megvltoztam. Az ellenllsom megsznt, s az id, amikor mg elg ers voltam ahhoz, hogy elhagyjam, elmlt.
Ktsgbeesetten prbltam visszatrni a kapcsolatunk elejhez,
amikor mg teljesen odavolt rtem, s nem tudtam hibzni. Amikor
azok az alkalmak, amikor gyengd s szeret volt, bven meghaladtk
a rossz napokat de nem tudtam visszatallni.

Kemnyebben dolgoztam azon, hogy szexibb legyek, hogy elre ki


tudjam szmtani a hangulatait, a szksgleteit, hogy tjkozottabb legyek a politikban, hogy rendelkezsre lljak, jjel-nappal.
Annyira szorongtam amiatt, hogy boldogg tegyem, hogy mr nem
maradtak rzelmeim senki ms szmra. Elfeledkeztem Bridie-rl,
Treese-rl s Jemrl, k mr csak elszvtk az idmet.
Megprbltam ellenrzsem alatt tartani az egsz vilgot, hogy
semmi se bosszanthassa fel. De brmi kpes volt belobbantani a dht: egy piros kzlekedsi lmpa, egy halszlka a vacsorjban, ha elfelejtettem emlkeztetni valamire, amirl eleve semmit sem tudtam.
Aztn hirtelen mindennek vge lett: robbant a hr, hogy Paddy felesgl vesz egy msik nt s mr nem tudok a hasznra lenni. Boldognak kellett volna lennem, hogy megszabadulok tle, de nem voltam
az. Vele rtktelennek reztem magam. De nlkle annyira rtktelen
voltam, hogy azt hittem, soha nem fogok helyrejnni.
18.11
zenet Considine-tl:
tjssz vacsira az Eskdt ellensgek eltt?
Hozzm 20.30?
20.39 CONSIDINE KONYHJBAN PINCEPRKLTET
ESZNK
Az utols Considine-rejtly is megoldva. Az szszemveg s a
zuhanysapka? Az szszemveg arra szolgl, hogy hagymaaprts
kzben ne knnyezzen a szeme. A sapka pedig megakadlyozza, hogy
a hajt tjrja az ers telszag. (Azt gondoltam, de nem mondtam ki,
hogy ha annyira aggdsz a hajad miatt, Considine, mirt nem fsld
meg idnknt? De, mint ahogy emltettem, nem mondtam ki hangosan, mivel nagy jtettet hajtott vgre azzal, hogy vacsort fztt nekem.)
Nagyon fincsi a prklt, Considine.
J. Nem a szavak embere.
Ma ltogatm volt mondtam.
Felnzett. Rjttem, hogy a hanghordozsomban volt valami, amitl gy hangzott, mintha szemrmesen azt jelentenm be, hogy meg-

jtt a havi vrzsem. Nagyon gyorsan hozztettem: Egy jsgr jtt


megltogatni.
s mirt?
Azt akarta Azt mondta Emlkszel a bartomra, akirl beszltem neked, gy rtem, Chloe-nak? Nos, azt mondja, hogy nem n voltam az egyetlen, akit tudod bntalmazott. Azt akarja, hogy menjek Dublinba a tbbi nvel, hogy beszljnk vele.
Ez nagyszer!
Nem. Ez szrny!
Mirt?
Mert flek tle.
De nem leszel egyedl vele, nem igaz? Ms nk is lesznek ott.
Hossz sznet. Szerinted el kellene mennem?
gy gondolom, hogy mindenkppen el kellene menned!
De mi van, ha szrny lesz?
Mi a legrosszabb dolog, ami trtnhet?
Vgigvettem az rzseket. A legrosszabb dolog? Hogy megt?
Nem. Hogy rvesz, hogy megint szeressem? Nem. Hogy grcsbe rndulok a vgyakozstl? Nem. Hogy kignyol.
s az annyira rossz?
Igen. Igazn az volt. Elrte, hogy annyira rtktelennek rezzem magam. n semmi voltam. Hasznavehetetlen, jelentktelen
Mr nem rzem ilyennek magam. Nem lltom, hogy megfordult a
fejemben a gondolat, hogy fantasztikus lennk, de Nem akarok
visszatrni ahhoz az ostoba, remnytelen, rtktelen valakihez, aki akkor voltam, amikor Paddyvel jrtam, s amikor dobott.
Segtene, ha menne veled valaki? Ha elvinnlek kocsival?
Kedves, kedves ajnlat. Ki gondolta volna a csodabogr Considinerl?
Tudod, mire vgyom? Brcsak Chloe jhetne velem.
Mly csnd, majd megszlalt: Ha erre van szksg ahhoz, hogy
elmenj, akkor Chloe fog veled menni.
Nem mondtam. Ostobn viselkedem. Felejtsd el. De elmondod, hogy mirt van Chloe kivonva a forgalombl? Azt hittem, azrt,
mert Gillian megakadlyozta, de nem errl van sz, igaz?
Nem, semmi kze Gillianhez. Csak nem helyes. Trtnt mr
ilyen mskor is. Van gy, hogy jl megvagyok Chloe-val, mskor meg

nem hiszem el, hogy felntt frfiknt ni ruht veszek fel. Elg jogos
rzs, nem?
Semmi baj nincs azzal, ha egy frfi ni ruht hord. Szilrd vdelem. De azt hiszem, megrtem. Az ajnlatod nagyon kedves volt.
Mert gy gondolom, hogy el kellene menned Dublinba. Ez j lehetsg. Ms nk is lesznek. Nincs mitl flned. Ha nem lsz ezzel a
lehetsggel, a jvben folyton osonni fogsz, mert llandan rettegsz
attl, hogy sszefutsz vele. Nem j, ha az embernek llandan a hta
mg kell nznie. Jobb, ha megbirkzunk a dolgokkal.
Frfiak. Annyira gyakorlatiasak!
Egyszer csak azt vettem szre, hogy jragondolom a dublini t
nyers visszautastst. Considine nagylelksge gy meglepett, hogy a
fejemben jra kezdtem a trgyalsokat. Ha hajland volt ni ruhba ltzni, pedig mr felhagyott vele, akkor tnyleg hinnie kell abban, hogy tallkoznom kell Paddyvel.
Ok mondtam lassan. rtem, mit mondasz. Ne vedd srtsnek, de szksgem van egy msik vlemnyre is.
Kit krdezhetnk meg? Bridie? Treese? Jem?
Nem. Egyikk sem tudta, mennyire szrnyv vlt a helyzet
Paddyvel. Tl sok magyarzatot ignyelne. Tl sokig tartana. Tl sok
id menne el azzal, hogy egyetrtnk abban, hogy Paddy de Courcy
egy elmebeteg seggfej. Szem ell tvesztennk a clt.
Az anym mondtam halott. Mg ennyi v utn is knnyek
fojtogattak, ahogy kimondtam. Normlis krlmnyek kztt kimennk a temetbe, hogy kikrjem a vlemnyt, de tl sok idt venne ignybe.
rtem. Considine knnyedn vette a hreket, hogy a halott
anymmal konzultlok. Vagyis valamilyen jelre van szksged tle?
Igaz?
Igen. Lenygz kvetkeztetkpessg, Considine.
Mi lenne, ha? Nzzk csak. Feldobunk egy rmt? javasolta.
Elvett egy eurt a zsebbl. Ha fej, a mamd azt mondja, igen,
ha rs, azt mondja nem.
Ragyog tlet. De vrj egy kicsit. A hz vgben lv stt ablak fel stltam, kibmultam a tajtkos tengerre s gy szltam:
Anyu, mondd meg, mit tegyek!

Visszafordultam a szoba fel, Considine tvolabb ment, a bejrati


ajthoz kzel, azt a ltszatot keltve, hogy tiszteletteljes tvolsgot tart.
Gyernk mondtam.
Gyernk?
Igen. Csinljuk.
Feldobta az rmt a levegbe, ahol csak prgtt s csrgtt, majd
lepottyant s Considine kezn landolt. Rcsapta a tenyert.
Visszatartottam a llegzetemet.
Nos? krdeztem.
Elvette a kezt. Fej mondta. Fej. Beszvtam a levegt.
Ok, gy tnik, hogy megyek Dublinba. Ksz az ajnlatot, de
egyedl megyek. Azonnal indulnom kell, mieltt elhagy a btorsgom. Ma nem lesz Eskdt ellensgek.
20.59 CONSIDINE KIKSRT AZ AUTMHOZ, S KELLEMES UTAZST KVNT
Fztt kvt nekem egyszn termoszban. Kedves. s zlses is.
Sok szerencst mondta. Rgd seggbe azt a fickt. Megrdemli. Vezess vatosan.
Az autnl lltam, az ajt nyitva volt, de nem szlltam be. A bcs
mg nem volt teljes.
Kldj sms-t! mondta.
Ok. Viszlt, Considine. Menj haza. Nagyon hideg van.
Elindult, aztn megllt s visszafordult. Vrj egy percet. gy
jtt felm, mintha megltott volna egy piht a gallromon, vagy
egy kis szszt a szemldkmn, s segteni akarna eltvoltani.
Vrtam, pedig egsz kzel lpett. A nyakamra tette a kezt.
Egy darab crna? krdeztem.
Mi? sszerncolta a szemldkt. A homloka egszen kzel
volt, gyhogy lthattam mindent, ahol a homloka vget rt, s hirtelen
a hajvonala kezddtt.
Szraz falevl a hajamban?
Mi? Nem. Taln tovbbi szemldkrncols, de rohadtul nem
lttam, mert annyira kzel volt, hogy ketts ltsom lett. Akarok
mutatni neked valamit.

Minden tovbbi felhajts nlkl tnyleg gyorsan s hivatalos komolysggal lehajtotta a fejt, s a szmra nyomta a szjt. Olyan
meleg volt a hideg jszakban.
Teht erre kellett vrnom! Megvilgosods Rossa Considine kivtelesen jl cskol. Lassan, gyngden s erotikusan. Az egsz szjval cskol, nemcsak a nyelvt dfkdi a szmba, amit a legtbb ember j csknak hisz. Szdltem, a trdem elgyenglt, s vrjunk
csak! Dj vu! Mr cskoltak meg gy korbban is. Csak a legutbb
abbamaradt, amint igazbl elkezddtt volna, most pedig csak folytatdott s folytatdott, egyre csodlatosabb s gynyrsgesebb s
l s
Vgl sztvltunk. Considine szinte tntorgott. Indulj
mondta mly, drmg hangon. Szexi. Az isten szerelmre, menj
mr!
Pont gy cskolsz, mint Chloe.
Nevetett, a fvn keresztl a hz fel htrlt (rendkvli egyenslyrzkrl tve tanbizonysgot a hepehups talajon). Siess vissza,
Lola, de vezess vatosan!
22.12 PPEN MOST HALADTAM EL EGY TTEREM ELTT
Az autbl felhvtam Grace-t. (Igen, tudom, tilos.)
Lola Daly vagyok. Elmegyek veled Paddyhez, de csak egy felttellel.
Mi lenne az?
Megengeded, hogy felltztesselek.
Engem?
Nem llandan! Csak egyszer! Mit gondolsz, mi vagyok, jtkonysgi intzmny?
gy rted, hogy felcicomzol magas sarkba, meg ilyesmi?
Pontosan.
s szoknyba?
s szoknyba.
De mirt?
Mert olyan rettenetes pazarls egy potencilisan vonz n, mint .
Remlem, nem bnod, hogy ezt mondom, de nem hozod ki a legtbbet magadbl.

Felnevetett. A legkevsb sem rdekelte, hogy nem hozza ki a legtbbet nmagbl. Egyszeren egyltaln nem rdekelte. gy kerek a
vilg, ahogy anyu mondta mindig.
Ok. Mikor jssz Dublinba?
ton vagyok.
GRACE
Ez ? Marnie megpillantotta a jrdn lldogl nt.
Ez . Lehzdtam az autval a jrdaszeglyhez. Lola, n vagyok, Grace. Ugorj be.
Lola bemszott a hts lsre. Idegesen azt mondta: Arrl volt
sz, hogy legalbb hrom n lesz.
Annyi lesz mondtam. Marnie, itt Lola, Lola, itt Marnie.
Hell mondta Lola csendesen.
Hell. Marnie jobbra fordult, hogy szembekerljn Lolval, s
hirtelen elkezdtem aggdni.
Nos, ez volt a helyzet. Valjban egsz nap az aggodalom mindenfle lehetsges vltozatval birkztam. Nem utolssorban az attl val
flelemmel, hogy Marnie rszegen fog megjelenni. Mindazonltal jzan volt s lehet, hogy csak kpzeldtem , de mintha egy kicsit tlsgosan is rdekldtt volna Lola irnt.
Jzus. Lehetsges, hogy kinyitottam Pandora szelencjt?
Most mr csak elugrunk s felvesszk Deet mondtam.
Deet is verte? Lola rmltnek tnt.
Nem, nem, csak azrt jn, hogy bejuttasson minket Paddy laksba. De nem jn be velnk. Dee s n kimerten megtrgyaltuk,
hogy mi a lehet legjobb taktika, s vonakodva br, de elismerte, hogy
a legjobb az lesz, ha kimarad. Megvolt az eslye, hogy elfajulnak a
dolgok, s a jelenlte csak slyosbtotta volna a helyzetet.
Grace szlt Lola gyenge hangja a hts lsrl. Legalbb
hrman lesznk, ugye? Mert ha csak Marnie s n vagyunk, akkor
nem akarok menni. Tlsgosan flek.
Lola, bznod kell bennem. Prbltam megnyugtat s kiss
knnyed hangon szlni. Nem engedhetem meg, hogy pont most vesztse el a llekjelenltt!

Meglltam Dee irodja eltt, s egy sms-ben tudattam vele, hogy


kint vrjuk. Nhny perc mlva megjelent, s bemszott a hts lsre
Lola mell. Egyltaln nem hasonltott a szoksos knnyed, pozitv
nmaghoz. Amikor Christopher Holland hza eltt az autmban lve
elmondtam neki, amit megtudtam Paddyrl, le volt sjtva. Annyira
undorodott, hogy szinte elllt a llegzete.
Istenem zihlta, ahogy elre-htra hintzott. Olyan volt, mintha
knny nlkl srt volna.
Istenem. Tudtam, hogy Paddy egy egy, tudtam, hogy sajt magn kvl senkihez sem lojlis, s azt is tudtam, hogy olyan ambicizus, mint egy eszement De azt gondoltam, ennyit mg lenyelhetek,
hiszen annyira npszer a vlasztk krben. Zihlva vette a levegt. Ezen az ron is megri. De gy rtem, Grace, n is bntalmazott felesg voltam. s fogalmam sem volt errl Paddyrl.
Megint elrehajtotta a fejt, s a kezn keresztl vette a levegt.
A helyettesem bntalmazza a nket. s itt vagyok n s mindaz, amit
kpviselek. Hogy a csodba llhattam ssze egy bntalmazval?
Felnzett rm vrs, kidlled szemmel. Nincs idm a bulvrpszicholgira mondta vadul , egyltaln nincs idm.
Nekem sincs.
De azt mondjk, hogy megismteljk a mintkat. n is egy mintt ismtlek? Vonzdom az erszakos frfiakhoz? Van valami, amit
felismerek bennk?
Krisztusra, Dee, fogalmam sincs
Elcsendesedett. Vgl azt mondta: Mit fogok most csinlni? Egy
monds szerint a tragdia nem az, amikor j s rossz kztt, hanem
amikor kt j kztt kell vlasztanunk. Ismertem. Anyu elg srn
emlegette. ltalban olyankor, amikor megprblta eldnteni, hogy
mi legyen vacsorra. De folytatta Dee most kt rossz kzl kell
vlasztani.
Hogyhogy?
Ha semmit nem teszek, Angus Sprott megjelenteti a sztorijt, s
akkor a karrieremnek vge nem fogok tudni segteni senkin. Ha kiadom Paddyt a sajtnak, n is vele bukom s nem fogok tudni segteni senkin. Ha kirgom anlkl, hogy nyilvnossgra hoznm
az okt, a szavazk elvesztik a bizalmukat, nem fognak rnk szavazni

a vlasztsokon s nem fogok tudni segteni senkin. Vagy meggyzm, hogy ne szabotljon, s folytassuk egytt a munkt, ami azt jelenti, hogy tudatosan megosztom a hatalmat valakivel, aki a nket
bntalmazza.
Ez valjban ngy rossz volt mutattam r.
Tessk, me, ennyire tragikus a helyzet.
Htradlt az lsen s behunyta a szemt. Szinte hallottam, ahogy
zakatol az agya, ahogy a klnbz szmtsokat vgzi, latolgatva az
egyik visszataszt lehetsget a msik utn.
A politika mocskos zlet mormogta. Csak annyit akartam,
hogy segthessek az embereken. De mg akkor is, amikor azt hiszed,
hogy megvesztegethetetlen vagy, mg akkor is, amikor azt hiszed,
hogy a szndkaid makultlanul tisztk, bemocskolva vgzed.
Kinyitotta a szemt s kiegyenesedett, ltszlag j energival feltltve. n nem vagyok olyan ember, aki nem tesz semmit, Grace.
Elkezdtem nyugtalankodni. Egyszeren tudtam, hogy rosszul fogok
ebbl kijnni.
Mi a legkevsb rossz vlaszts? rm nzett, visszanztem. j
cl lebegett a szeme eltt. Megijesztett. A legkevsb rossz vlaszts az, ha flreteszem a szemlyes agglyaimat, s alkut ktk
Paddyvel.
s az alku az, hogy?
Ha abbahagyja a rgalomhadjratot, akkor ezek a nk nem fordulnak a sajthoz a sztorival.
De meg kell gyznd a nket, hogy beszlljanak.
Meglepetten nzett rm. Nem n. Te. Te fogod meggyzni ket.
A francba. , a francba, a francba.
De ht te ismered ket, Grace, a testvred, az a stylist
Megprblom, de nem grhetem biztosra, Dee.
De mindent megteszel, ugye? Eskszl? , a kurva letbe
Igen.
Amikor mr kihzta bellem az nneplyes eskt, visszasllyedt a
tompultsgba. Istenem, le vagyok sjtva.
Rohadtul nem volt az egyetlen.

Vicces mdon, ngynk kzl hrman tudtuk a kdot Paddy lakparkjnak kapujhoz: Dee, mert vele dolgozott, Lola, mert lefekdt
vele, s n mg abbl az idbl, amikor Alicival ksztettem interjt.
Amikor mr bent voltunk, hrompletnyire Paddy lakstl leparkoltam, a szemkzti oldalon. Paddy s Alicia hzon kvl volt, valami
rendezvnyen. Dee, aki ismerte a napirendjket, azt jsolta, hogy krlbell hromnegyed tizenegyre otthon lesznek.
Tz ra harmincnyolc perc volt.
Szerintem tl kzel vagyunk a lakshoz aggdott Lola.
Meglthat minket.
Tzmternyire eltvolodtam. Most j?
Nem mondta Marnie. Most mi nem ltjuk.
Elnyomtam egy shajtst, s visszalltam az eredeti helynkre.
Jn valaki? kiltotta Marnie.
Egy aut llt meg Paddy hza eltt, s egy frfi szllt ki a sofrlsbl.
az? Lola hangja megremegett. Paddy az?
Nem vlaszolt Dee , ez Sidney Brolly, a holnapi lapokat hozta.
Nztk, amint a frfi ledobott valamit a bejrati ajtnl, visszament az
autjhoz, majd egy csikorg teljes fordulatot vett, s elhajtott abba
az irnyba, ahonnan jtt.
Mindannyian a kteg jsgot figyeltk.
Biztonsgos, hogy csak otthagyja? krdezte Lola.
Igaza van mondta Marnie , akrki ellophatja.
Ti ellopntok Paddy de Courcy jsgjt? krdezte Dee.
Nem.
Nos, na ugye Jzus! Itt vannak!
Kt perccel mlt hromnegyed tizenegy.
sztnsen mindannyian lecssztunk az lsnkben, mint egy hetvenes vekbeli rendrfilmben, s figyeltk, hogy Paddy Saabja, amelyet Spanyol John vezet, megll.
Hallgattunk, izzadtan a feszltsgtl (n legalbbis, a tbbiek nevben nem beszlhetek), amint a kocsiajt nyitdott s csukdott s j
jszakt kvntak Spanyol Johnnak, aki felnk hajtott, majd elhajtott mellettnk anlkl, hogy brmilyen rdekldst is mutatott volna.
Rejtzkdve kukucskltunk, amint Paddy s Alicia eltnt az pletben.

Tz percet vrunk mondtam , azutn bemegynk.


A tz tl nyilvnval mondta Marnie. Legyen kilenc.
Vagy tizenegy javasolta Dee.
Ok, tizenegy rtett egyet Marnie.
Lola semmit sem szlt. Aggdtam, hogy elhnyja magt. Egyfolytban csak mly levegt vett s nagyokat nyelt. Elkapott a lelkiismeret-furdals, amirt rvettem, hogy ezt tegye.
Mirt csinlja ezt? krdezte Lola hirtelen. Mirt ilyen kegyetlen?
Paddy anyja meghalt, amikor tizent ves volt mondta Marnie
Lolnak. Taln meg kell bntetnie az sszes nt azrt, mert az anyja
elhagyta.
Sok terpin vettem rszt.
Egy csom embernek meghal az anyja, amikor mg csak kamaszok mordult fel Dee , mgsem vlnak hatalomtl megrszeglt
nbntalmazkk.
Az enym akkor halt meg, amikor tizent voltam szlt Lola.
s nem vertem meg soha senkit.
Az isten ldja meg, gy nzett ki, mint aki mg egy tojst sem tudna felverni.
Amikor a demokratikusan megvlasztott tizenegy perc letelt, gy
szltam: Ok, gyernk!
Kimsztunk a kocsibl, s tmentnk az utca tloldalra. Dee belenyomta az arct a biztonsgi kamerba s becsengetett Paddy laksba. Paddy, csak n vagyok. ppen erre jrtam, s eszembe jutott,
hogy vlthatnnk nhny szt a holnaprl.
(Valamilyen trvnyjavaslat volt porondon msnap a kpviselhzban.)
Hogyne, gyere fl!
Az ajt kinylt, mind a ngyen besorjztunk. Dee sok szerencst
kvnt, s Lola, Marnie s n felmentnk a lpcsn Paddy lakshoz.
Elrendeztk magunkat Paddy ajtaja eltt: n ell kzpen, Marnie
kiss htrbb a bal oldalamon, Lola kiss htrbb a jobb oldalamon.
Mint Charlie angyalai suttogta Lola.
De Charlie flkegyelmi kzelebb lett volna az igazsghoz.

Nem fltem. Rosszabb volt, mint a flelem. Minden, a vllalkozsunk sikerbe vetett hitem elvesztettem: mi hrman, Marnie, Lola s
n, mg egy rhes kutyt sem tudtunk volna megijeszteni.
Lehet, hogy Paddy nem enged be minket, amikor megltja, kik
vagyunk mondtam, de gyantottam, hogy ez nem tl valszn.
A bejrati ajt kinylt s ott llt Paddy. Volt egy pillanat, de csak
egy pillanat, amikor a szeme vicces volt; megrezzent a szempillja,
amikor mindhrmunkat felismert s a pupilljval trtnt valami,
nagy vagy kicsi lett, attl fggen, hogy mi trtnik, ha az ember veszlyt sejt, de a kvetkez pillanatban mr felragyogtatta legdszesebb
mosolyt: Grace Gildee teljes letnagysgban.
Megfogta a kezem, s lehajolt, hogy megcskoljon, mikzben behzott az otthona melegbe. s magaddal hoztad Marnie-t. Marnie,
vek ta nem lttalak. Tl rg ta. Egy puszi az arcra Marnie-nak,
egy puszi az arcra Lolnak, beinvitlt minket. Valjban szintn boldognak tnt.
Jobb lett volna, ha megprblja az arcunkba csapni az ajtt, s neknk ervel kellett volna benyomakodnunk, mert akkor legalbb az
adrenalin tmogatst magunk mgtt tudtuk volna.
Gyertek be, s ljetek le! mondta. Hadd szljak Alicinak,
mieltt lemossa a sminkjt. Dhs lesz rm, ha elszalaszt benneteket.
Eltnt a folyos vgn, mi pedig a nappaliban vrtunk, Marnie a
fotelban, Lola s n pedig a kanap szln. Megprbl kizkkenteni
minket azzal, hogy ilyen kedves emlkeztettem ket. Ne feledjtek el, mit tett veletek! Ezt ne vesztstek szem ell!
Lola trde remegett. Megfogtam a kezt. Nagyon jl csinlod!
Elnzst mondta , farmert kellett volna felvennem. Fogalmam
sem volt, hogy ennyire meg leszek rmlve
s ne feledjtek: hagyjtok rm a beszdet. Gyakoroltam
Deevel a beszdemet. Gyakoroltam s gyakoroltam. jtszotta az n
szerepemet, n jtszottam Paddyt, aztn n voltam sajt magam, s
jtszotta Paddyt. Fltem, hogy Lola annyira tlfesztett, hogy tnkreteszi a gondosan megtervezett jelenetet azzal, hogy Paddy lbai el
veti magt, s knyrgni kezd, hogy fogadja vissza.
Alicia rgtn itt lesz mondta Paddy. Milyen italt hozhatok?

Semmit, ksznjk, Paddy. Prbltam mlyebb hangon beszlni, mint egybknt. Nem akarjuk rabolni az iddet. Gondolom, azon
tndsz, hogy mit keresnk mi hrman itt.
Mindig rmmel tlt el, ha hrom gynyr nt dvzlhetek a
laksomban felelte knnyedn.
Lassan s szndkosan egy rnyalatnyi fenyegetssel a hangomban azt mondtam: Paddy, azt akarjuk, hogy ejtsd azt a sztorit,
amelyet a Pressben helyeztl el arrl, hogy Dee Rossini illeglis bevndorlkat rejteget.
Egy idelis vilgban azt krdezte volna: Mirt ejtenm? s ez lett
volna az n vgszavam, hogy azt mondjam: Ha ejted a sztoridat, mi
is ejtjk a minket.
De csak nevetett s azt mondta: Fogalmam sincs, mirl beszlsz.
Ejtsd a sztorit, Paddy mondtam, hogy visszavigyem a forgatknyvet a rendes kerkvgsba , s mi is ejtjk a minket.
Meg kellett volna krdeznie, hogy mi is a mi sztorink, de csak kinyjtotta az egyik lbt s elhelyezkedett a fotelban, majd rm mosolygott a szemhja all: mosolygott s lassan vgigfuttatta a tekintett a testemen, elidzve a mellbimbmon, lassan haladva lefel egszen az gykomig.
Sokig tartott a csend.
A szemem sarkbl lttam, hogy Lola trde megjult energival
reszket.
Kinylt az ajt s a csendes szobba bestlt Alicia, s a bjos mosolya az arcra fagyott. Mi folyik itt? krdezte aggdva.
ppen most magyarztam el Paddynek, ha ejti a sztorijt, amelyben azt lltja, hogy Dee Rossini illeglis bevndorlkat rejteget, akkor mi is ejtjk a mi sztorinkat.
Az melyik sztori? krdezte Alicia. Hla istennek, valaki tudja a
szveget.
Paddy bntalmazza a nket. Megti ket, megrugdossa ket,
meggeti ket. De neked nem kell, hogy n beszljek errl, Alicia.
Elfehredett. Azt hitte, hogy az egyetlen akkor mr tudtam,
hogy mkdni fog a terv.
Milyen nket? krdezte gyorsan Alicia.
Lolra s Marnie-ra mutattam.
Paddy felkuncogott. Ki fog hinni egy lila haj divatlibnak?

Lola megdbbenve szvta be a levegt: Mirt vagy ilyen kegyetlen?


A hangja megremegett.
Lola, nem gondolhattad komolyan n politikus vagyok.
Csaknem kedvesen mondta: J mka volt egytt, nem?
Mka? n emberi lny vagyok, Paddy, nem jtkszer.
Akkor mirt viselkedsz gy, mintha jtkszer lennl? Lolt elvesztettem. Pontosan clozva s kilve.
Paddy Marnie-ra fordtotta a figyelmt.
Marnie Gildee? Mg mindig rlt vagy annyi v utn is?
n
Marnie-t is megverted mondtam.
Marnie-t mindenki megvern shajtotta.
Nem
Megrjtett. A srs, a harc, az, hogy jjel-nappal hvogatott telefonon
Te tetted ilyenn, s ezt is te csinltad
Aztn lefekdt a legjobb bartommal, aki olyan volt, mintha a
testvrem lett volna.
De nagy sszeveszs nem trtnt, mert amint ltom, Sheridan intzi a nevedben a mocskos zleteidet a Globe-bal.
Ezt egy idben mondtam azzal, hogy Marnie rkiltott Paddyre.
Te fekdtl le elszr Leechyvel, te csinltad elszr.
Paddy forgatta a szemt, majd felm fordult, mintha mi ketten lennnk az egyedli felelssgteljes felnttek a szobban. Ez mr
rges-rgen trtnt, Grace, gyerekek voltunk, elcseszett gyerekek. Ez
senkit nem fog rdekelni. Ennyivel tudsz elllni? Ezzel a kettvel?
Nem, valjban nem csak ez a kett mondtam. Ideje volt, hogy
elvegyem a titkos fegyveremet. Mindenki mg Paddy is, s ez meg
kell hogy mondjam, kielgtett megdbbentnek ltszott.
Felugrottam a helyemrl, s megragadtam Alicia kezt. Kinyitottam mindkt tenyert felfel, hallbiztos voltam, hogy az egyiken egy
kr alak heg lesz. De semmi sem volt ott. Mindkt tenyere jelletlen
volt. Felhajtottam a ruhaujjait. Semmi zzds. Bassza meg. Bassza
meg. Bassza meg.
Rgtn eltvolodtam Alicia-tl, gy tve, mintha soha meg sem
ragadtam volna. Az a tornagyakorlat, hogy belebmultam a tenyerbe,

csak spontn, de gyorsan flbehagyott ksrlet volt arra, hogy megjsoljam a jvjt.
A sznpad kzepn minden tekintet rm szegezdtt, a szvem
olyan hevesen vert, hogy a bordim, a valdi bordim fjtak. Biztos
voltam Alicit illeten. Most az sszes mentvem eltnt. Semmim
sem volt, s a ltsom kdss vlt a flelemtl. Olyan volt, mint egy
rmlom, amelyben a boltban vagy, hogy vsrolj egy kapars sorsjegyet, s amikor letekintesz magadra, szreveszed, hogy meztelenl
llsz ott.
Krbefordultam, megvltst keresve. Az egyetlen titkom, ami maradt, ugyanannyi krt okozhat, ha felfedem, mint amennyi hasznot. A
rkvetkez veszekeds megsemmist lenne. Nem tehetem. Klnben is mi kzm nekem Deehez? Akrmennyire csodltam is, annyit
nem rt nekem, hogy az egsz letem az arcomba robbanjon.
Mindenki vrakozva nzett rm mg mindig, mintha egy krimiben
lettnk volna. Ahogy a flelem jabb hullma kapott el, azt fontolgattam, hogy megragadom Lolt s Marnie-t, kirngatom ket az ajtn,
le a lpcsn keresztl az utcn egszen az autig. Persze dhsek lennnek, s ssze lennnek zavarodva, de elvinnm ket egy pizzra.
Az vek folyamn azt tapasztaltam, hogy a pizza ltalban megnyugtatja az embereket. A bor is. Remek pros. Aztn mindent elmagyarznk. Nos, nem mindent. De mindenbl valamennyit. Anlkl, hogy
brmit is elrulnk. Ha jra panaszkodni kezdennek, s mr vgeztek
a pizzval, akkor rendelnk nekik tiramisut, s mg bort. s taln
baileyses kvt
De azt kellett tenni, ami helyes.
De mg ha nem is, a bszkesg nem hagyta volna, hogy meghtrljak.
Shajtottam a hangra mindenki megjult lelkesedssel lnklt
fel , s beletrdtem, brmi fog is kvetkezni. Valaki ms is van
mondtam, mintha kvek lettek volna a nyelvemen , egy harmadik n.
Aki kszen ll, hogy elmondja a trtnett.
Kicsoda? krdezte Marnie.
Igen, ki? krdezte Lola.
Szegny Lola s Marnie arra szmtott, hogy valami hihetetlenl
mgikus dolgot fogok elhzni a kalapbl, egy n bestl az ajtn s

selymes hangon bejelenti: Ugyan, csak nem felejtetted el azt, amikor a szart is kiverted bellem, Paddy?
Igen, kicsoda? krdezte Alicia.
Paddy egy szt sem szlt. Kis mosollyal az arcn figyelt.
n mondtam.
Te?
Mirt verne meg tged? krdezte Marnie.
Mert Mr nem szllhattam ki. El kellett mondanom. Mert
nem voltam hajland lefekdni vele.
A szavaim dbbent csendbe hullottak. Paddy lehunyta a szemt, s
magban mosolygott.
Paddy le akart veled fekdni? krdezte Marnie lassan, mintha a
sajt szavait hallgatn.
Paddy kinyitotta a szemt s kjesen azt mondta: , igen.
Marnie hallra vlt. Mindig is tetszett neked? suttogta. Akkor
is, amikor velem jrtl?
Igen. Paddy lustn kinyjtzkodott. Mindig. Amikor tged
dugtalak, mindig r gondoltam.
Nem, ez nem igaz, ne trdj vele, csak megprbl minket egyms
ellen fordtani. Az isten szerelmre, Marnie tizent vvel ezeltt jrt
Paddyvel. Mikor fogja abbahagyni, hogy gy viselkedjen, mintha csak
tegnap rt volna vget?
Paddyvel egytt dolgoztunk az letrajzn, s rm mozdult, mert
mindenkivel ezt csinlja. s amikor nem mentem bele, pofon ttt,
elnyomott egy cigarettt a kezemen, s mondta Spanyol Johnnak,
hogy gyjtsa fel az autmat.
Egytt dolgoztatok az letrajzn? mondta elhaln Marnie.
Ugyan mr, Grace mondta Paddy. Alig kzdttl ellenem.
Mikor volt ez? krdezte Marnie kss hangon.
Mlt nyron. Szeptemberig.
Szeptember szlalt meg Lola. De ht augusztusban jegyezte
el Alicit.
Marnie nekitmadt Alicia-nak: Ez milyen rzs, Leechy?
Kellemes mondta Alicia , mert semmi sem igaz belle. s
ne hvj Leechynek, mindig is utltam.
De hiszen pp most mondta el, hogy le akart fekdni Grace-szel
kiltott fel Lola. Ezzel egy idben Marnie azt mondta Alicinak:

De ht nem n neveztelek el Leechynek. Valaki ki is volt? Valami


kisbaba nem tudta kimondani, hogy Alicia
A hgom.
gyhogy ne csinlj gy, mintha mi dntttnk volna gy, hogy
megvltoztatjuk a nevedet. Mindenki Leechynek hvott. Legalbbis
addig, amg mi ismertnk.
Most mr Alicia vagyok.
Tulajdonkppen mondta Marnie r nem jellemz gonoszsggal a Leechy jobban is illik hozzd. Mert pica voltl, picaknt
lskdtl rajtunk, mikzben Paddyre vgytl
Fl volt, hogy elvesztjk szemnk ell a kzs clt.
Marnie mondtam , krlek.
Ti sohasem voltatok a bartaim mondta Leechy , mindenbl
kihagytatok. Mindig csak te s Grace voltatok, s engem kirekesztettetek
Nos, ez nem volt teljesen igaz, de mieltt n is belebonyoldtam volna, Paddy felugrott. Megyek lefekdni.
Vrj, Paddy. Meglltottam az ajtban. Mg nem vgeztnk
prbltam visszalltani a kiss fenyeget hangomat , amint mondtam, ha ejted a sztoridat, mi is ejtjk a minket.
Halkan nevetett s megrzta a fejt. Nem a visszautasts jeleknt,
hanem amiatt, hogy micsoda zrzavarr vlt a szituci. Nem tudtam
hibztatni.
Elbuktunk. Elg ltvnyosan.
Nagy sszevisszasgban hagytuk el a lakst, letrappoltunk a lpcsn, egyiknk se szlt a msikhoz, vittk a rossz hrt Deenek.
Marnie nem volt hajland beszllni az autba. Az arca feszlt
s merev volt a megalztatstl.
Dee s Lola, rezve a trst kettnk kztt, taxikrl beszlgetve leszakadtak, s magunkra hagytak minket.
Krlek, szllj be az autba, Marnie mondtam.
Ez a kapcsolat annyira fontos volt nekem mondta. Elbrod
kpzelni, milyen rzs megtudni, hogy veled akart lenni?
Nem akart velem lenni akkor, amikor veled volt. Szeretett tged.
Lassan vezettem mellette. Krlek, Marnie, krlek, szllj be! Ks
van. Nem stlgathatsz itt.

Nem alszom nlad.


Akkor hadd vigyelek el anyuhoz. Krlek, Marnie. Itt nem biztonsgos.
Vgl beszllt, s merev httal lt a csendben. Tz perc utn hvsen megkrdezte:- Damien tud rlad s Paddyrl?
Nem fekdtem le vele. Nincs semmi, amit Damiennek tudnia kellene.
De valami mgis trtnt? Igen, valami trtnt.
Le akartl fekdni vele? Fontolgattad? rzelmileg megrintett?
Nem szltam egy szt sem, s megkapta a vlaszt.
Fogadjunk, Damien nem tud errl mondta.
Krlek, ne mondd el neki. A hangom elcsuklott.
Nem vlaszolt, s tudtam, lehet, hogy megteszi. Sosem hittem volna, hogy ilyen helyzetbe is kerlhetnk. Marnie s n, az egyms irnti lojalitsunk mindig mindenkinl s brkinl fontosabb volt. De
minden elromlott. Marnie srlt volt, s az ivssal meg mindennel
egytt kiszmthatatlann vlt. s Paddy de Courcy is benne volt a
kpben, pedig elpuszttott s tnkretett mindent, amivel csak kapcsolatba kerlt.
Amikor a Yeoman Roadra rtnk, Marnie kiszllt az autbl, s
felszaladt a lpcsn anlkl, hogy elksznt volna.
Hol van Marnie? Damien feszlten s rdekldve vrt rm.
Mi trtnt De Courcyval?
, istenem, Damien Nem tudtam, hol kezdjem, mert nem
tudtam, hol lehetne befejezni. Nem mondhattam el neki mindent, ezrt
fltem brmit is mondani.
Nekidltem, s a nyaka kr fontam a karom. A flelem, hogy elveszthetem, olyan ers volt, hogy muszj volt testileg belkapaszkodnom.
Szorosan maghoz vont s a fejt az enymre tette.
Szorosabban mondtam.
Engedelmesen szorosabbra vonta a karjt a htamon. Katasztroflis volt? krdezte a hajamtl.
Hozzbjtam a vllhoz. Katasztrfa. De nem hiszem, hogy a kiszivrogtatst veled kapcsolja ssze. Szerintem te rendben leszel. s
valban gy is gondoltam.

Lefekhetnk? krdeztem.
Gyere. Felsegtett a lpcsn, mintha tdgyullads utn lbadoznk ppen. A hlszobban kilptem a ruhmbl, otthagytam a
padln, ahov ppen esett, s bemsztam a takark kz. Aztn
Damien is lefekdt, rfondtam kemny, meleg testre, mintha ez lenne az utols eslyem, hogy ezt megtegyem. Behunytam a szemem, s
mozdulatlann vltam, azt kvnva, brcsak rkk gy maradhatnk.
Aztn Damien felemelkedett s elhzdott pont annyira, hogy az
arcomba tudjon nzni. Most akkor elmondod, hogy mi trtnt?
Nem bnnd, ha? Nem hagyhatnnk holnapra? Csak annyira
Csaldottnak ltszott, megbntottnak, valami
Sajnlom visszakoztam. Nem tehetem, hogy nem mondom
el neki. Fleg azok utn, hogy mennyit segtett. Mire is gondoltam?
Termszetesen elmondom. De nem mondhattam el neki mindent, ettl elviselhetetlenl szomor lettem, aztn pedig elviselhetetlenl rmlt.
Nem, hagyd mondta. Teljesen kikszltl. Aludj. Majd reggel
elmondod.
A vicces az, hogy nincs is mit igazn elmondani. Teljesen bagatellizlta Marnie-t s Lolt, egyszeren sztestek, semmilyen interjban nem lehet ket hasznlni, s nyilvnvalan egy ujjal sem nylt
Alicihoz. Az egsz egy fiask volt. Srthetetlen.
De Courcy. Damien lekapcsolta a villanyt s beleshajtotta a
sttbe: Hiba volt sszeakaszkodni vele.
Igen, tudom.
Amikor elkpzelem s nem szoktam tl gyakran , a fejemben
mindig van zenei alfests: vonszenekar buja dallamai hmplygnek, haladnak a tetpont fel, ahol a dallamok gazdag szpsge kiteljesedik, amint megfordulok, s elszr megltom Paddyt.
Csaknem tizenht voltam, amikor Mick, az igazgat bemutatott a
tbbieknek, amikor megkezdtem az els jszakai mszakomat a Csnakosban.
Az ott Jonzer mondta Mick , Jonzer, dvzld Grace-t!
Jonzer gy bmult, mintha n lennk az els emberi lny, akit valaha ltott. A karja lazn lgott az oldaln, de a keze klbe szorult, s

az egyik kajn szeme lejjebb helyezkedett el, mint a msik. Bendzsk


pengettek nhny akkordot a fejemben.
s ott Whacker mondta Mick. Whacker, itt Grace, az j
pultoslny. A Yeoman Roadon lakik.
Whacker kinyitotta a szjt s rm vicsorgott.
s az ott mondta Mick Paddy.
A llegzetem, amely vekig hibtlanul ritmikusan mkdtt, s
semmilyen aggodalomra nem adott okot, hirtelen elakadt s megllt.
Megbntott az a megsemmist erej egyveleg, amelyet Paddy szpsge, letereje s vakt mosolya alkotott.
Annyira meg voltam illetdve, hogy azt gondoltam, hogy Paddy a
fnk a Csnakosban. Ellenttesnek tnt a dolgok termszetes rendjvel, hogy csak pultos. Olyan nyilvnvalan felsbbrendbb volt minden tekintetben a bugris s kellemetlen Micknl, hogy meg is vitattam
sajt magammal a fejemben, hogy ha n lennk a Csnakos tulajdonosa, kirgnm Micket, s Paddyvel helyettestenm.
Hla anyu kikpzsnek, nem hittem abban, hogy ltezik szerelem els ltsra.
Mindazonltal Paddynek egy pillantsa is elg volt, hogy az rzelgssg kirlynjv vltozzam, mg durvbban, mint Leechy, aki hivatalosan (sajt maga ltal bevallottan is) a legrzelgsebb volt, akivel
Marnie s n csak tallkoztunk. Jobban akartam, mint brmit is valaha, s rettegtem, hogy nem kapom meg.
A normlis az lett volna, ha beszlek rla, de sajt magam prbltam magyarzatot tallni arra a kataklizmaszer hatsra, amelyet rm
tett, mieltt brkinek is beszlek rla. Elgondolni sem brtam az rkig tart lnyos elemzseket Marnie-val s Leechyvel, mikzben az
gyon fekve prbljuk meg kitallni, hogyan tudnm megkedveltetni
magam Paddyvel. Az irnta rzett ksztets sokkal zsigeribb s felnttebb volt a tbbi vonzdsomnl, amelyet valaha is reztem. Egy dolgot biztosan tudtam, a csillml szempillaspirl itt nem lesz elg.
A msik ok, amirt tartottam a szm, az volt, hogy apu, anyu s
Bid klnsen Bid kinevettek volna. Marnie dupla adag rzkenysggel szletett, s mert n magas voltam s nem hasznltam arcpirostt, mindenki azt felttelezte, hogy olyan krges vagyok, mint egy
reg bakancs. s amikor nha elg buta voltam ahhoz, hogy felfedjem
valamelyik gyengesgem, a vlasz mindig enyhe jkedv volt. Az vek

alatt megtanultam, hogy ne veszdjem knnyekkel, mert csak kinevettek, s azt mondtk: Nzd csak, gy srsz, mint egy nagy mamlasz
Mindazonltal a Paddy irnt rzett megszllottsgomat majdnem
felfedtem, amikor megkrdeztem anyut s Bidet: Mit kell tenned,
hogy egy frfi szrevegyen?
Anyu vlasza az volt: Legyl nmagad! Bid vlasza az volt: Ne
viselj melltartt! Legyek nmagam? De ht ki vagyok n?
n voltam a komplikcik nlkli erteljes lny. Teht eldntttem, hogy az ermet fogom kijtszani. Amikor Paddy megpakolt egy
tlct tz kors srrel, s megkrdezte: Nincs szksged segtsgre,
Grace? Hatrozottan mondtam: Egyltaln nincs majd leemeltem a pultrl, mikzben a karom remegett a megerltetstl.
(Utlag aztn lttam, amikor Marnie nem hajland vinni semmilyen tlct, amelyen tbb mint ngy pohr volt, a pultosok majd elbotlottak a nagy igyekezetben, hogy segtsenek neki.)
Minden mszakot elvllaltam, amire megkrtek, htha egybeesik
Paddyvel. Fltem attl, hogy belegondoljak, de gy vltem, kedvel.
Azon az estn, amikor egy jgkockt cssztatott le a htamon, s egy
kisebb birkzmeccset rendeztnk, amelytl kifulladtam s mmoros
lettem, csaknem biztos voltam benne.
A legfontosabb dolog, amelyrl meg kellett bizonyosodnom, az
volt, hogy van-e bartnje. Krdezzem meg Jonzert? Krdezzem meg
Whackert? Vagy a tbbi hasonlan szrny pultost?
Rjttem, hogy akr Paddyt is megkrdezhetem.
Paddy lepattintottam a tonikos veg kupakjt, elkaptam, majd a
htam mgtt a kukba dobtam , van bartnd?
Szp lvs volt mondta. Nincs. Mirt? Felajnlkozol?
Csak szeretnd. Felkaptam a tlct, s ellibegtem mellette.
Valjban szeretnm mondta a tvolod htamnak.
lmodj csak nevettem htra a vllam fltt.
sszetrd a szvem.
Ksbb otthon kicsomagoltam ezeket a szavakat, mintha drga kszerek lettek volna, s jra meg jra meghallgattam ket.
Valjban szeretnm. sszetrd a szvemet.
gy ptettem a vele val kapcsolatomat, mint egy krtyavrat.
Remegve a flelemtl, hogy minden alkalommal, amikor egy jabb

lapot hozzadok, nehogy ledntsem az egsz ptmnyt az sszeviszszasgba.


Sok kzs volt bennnk: rdekelte a politika; engem is rdekelt a
politika. Nos, nem igazn, de tudtam rla. s fizikailag nyilvnvalan
sszeillettnk, nem minden lny volt 175 centimter magas. (Amikor
ksbb levltottak egy 152 centimteres semmisgre, gy reztem
magam, mint egy szgyellnivalan masszv nyakiglb, aki nem fr be
az ajtn, s sszetrnek alatta a szkek, amikor lel.)
A szletsnapom estjn Marnie s n tizenht vesek lettnk
hozzadtam egy jabb lapot a krtyavrhoz azzal, hogy felajnlottam,
bemutatom annak, aki a legfontosabb az letemben.
Az ikertestvrem ksbb beugrik. Ma van a szletsnapunk.
Az ikertestvred? Kett van belled? Mr egy Grace Gildee is
elg baj.
Vizet fecskendeztem az arcba a csapbl, s nevetve visszavonult
fjt.
Elmentek ksbb nnepelni? Meghvtok engem is?
Mirt hvnnk meg egy olyan fleszt, mint te?
Ugyan mr, Grace!
Nem.
Krlek!
Melyik rszt nem rted annak, hogy nem? (Csaknem sznalmasan meg voltam elgedve ezzel a mondattal, mert azt kpzeltem,
hogy ez a kifinomult flrtls cscsa.)
Aztn belpett Marnie, egyetlen pillantssal elsprt mindent, amit
olyan vatosan s kitartan felptettem, s elvitte a fdjat.
Volt olyan pillanat, amikor gy reztem, hogy van vlasztsom,
hogyha kzdenk, lenne eslyem. Aztn lelltottam magam. Paddy
Marnie-t akarta. s mg ha nem is, Marnie akarta t, s Marnie-tl
soha semmit nem tudtam megtagadni.
mbr nehz volt. Lttam ket a munkban, s lttam ket otthon:
nem volt menekls. Tanja voltam, amint megcskolja, fogja a kezt
s nevetgl vele. s hallgatnom kellett Marnie szemlletes lerst a
mess szexrl. s akkor felhzta a lbamat a derekra, s Grace,
eskszm az istenre
De hozzszoktam, hogy gy gondolok r, mint Marnie tulajdonra.
Idnknt voltak vratlan pillanatok, amikor eszembe jutott a ktds,

amelyet irnta reztem, de rjttem, hogy bizonyra csak kpzeldtem.


Mr csaknem hrom ve voltak egytt, s mr azeltt tudtam,
hogy
Paddy mr nem szereti, hogy Marnie rjtt volna.
A huszadik szletsnapunk eltti tavasz volt, Paddy utols ves
volt az egyetemen. gy volt, hogy oktberben kezdi el a jogi gyakorlatot, s nyilvnval volt legalbbis szmomra mindenkppen ,
hogy ksz tovbblpni az lete kvetkez szakaszba.
Prbltam Marnie-t figyelmeztetni, de elrhetetlen volt. Valamikppen olyan volt, mintha bellem szeretett volna ki. Az fjdalma
az enym is volt.
Aztn Sheridan mondta, hogy tbb minden van Leechy s Paddy
kztt, mint plati vigasztals. Nem hittem el Leechy olyan volt neknk, mintha a testvrnk lett volna. De Sheridan ragaszkodott hozz,
hogy igaz, olyan ersen ragaszkodott, hogy mbr semmi kzm
nem volt hozz elmentem Leechyhez, s megkrtem, hogy tartsa magt tvol Paddytl.
Leechy mindig a kedvben akart jrni mindenkinek. De beleegyezs helyett meglepen hatrozottan ezt mondta: Nem, Grace, n vagyok Paddy j bartnje.
j bartn? El voltam kpedve: De neki mr van rbmultam
s a teljes igazsg megvilgosodott elttem: Te te lefekdtl
vele?
Nem mondta elpirulva.
De igen! , istenem. Istenem. , istenem, istenem, istenem
nygtem a flelemtl megsemmislve. Mit fog Marnie szlni? Mit
fog Marnie csinlni? Leechy, krlek, ne tedd! Hol a lojalitsod?
Normlis krlmnyek kztt lojlis lennk. Normlis krlmnyek kztt nem vennm el egy msik lny pasijt.
Szerettem volna azt mondani: Normlis krlmnyek kztt kibaszott eslyed se lenne! Nem vagy egy kimondott Cindy Crawford.
s mi van Marnie-val? knyrgtem. tves korod ta a bartnd.

Marnie s Paddy mr nincsenek egytt mondta nyugodt bizalommal. n vagyok az esete. Okos vagyok, s szilrd, s kedvelem a
Carpenterst. Marnie csak egy kamaszkori kitr volt.
Leechy, csak kpzeldsz El akartam neki mondani, hogy valaha n meg abban voltam biztos, hogy a robusztus, nagyszj lnyok
az esetei. s hogy biztos vagyok benne, hogy a kvetkezmnyeit annak, hogy lefekdt vele, csak arra hasznlja, hogy kiszaltzzon
Marnie letbl.
Szeretem, Grace mondta rendletlen bizalommal, s ennyi volt.
Paddyt hibztattam, de Leechyt jobban. Ha nem fekdt volna le
Paddyvel, akkor Marnie nem lett volna annyira megzavarodott,
hogy lefekdjn Sheridannel. s ha nem fekdt volna le Sheridannel,
akkor Paddy nem verte volna eszmletlenre. Ez volt az az esemny,
ami Marnie-t mindrkre megvltoztatta.
Tbb mint ngy v mlva lttam jra Paddyt. Valami munkval
kapcsolatos dolog volt, valaminek a kora esti megnyitja, egy szlloda
zsfolt dsztermben. Hirtelen ott volt, magasabb mindenkinl. Nem
ltszott szegnynek s vadnak tbb, a ruhibl sugrzott a pnz s az
jdonsg, de hatrozottan volt. Fl msodperccel tovbb bmultam a
kelletnl, pp elg id volt ahhoz, hogy szrevegyen. A sokk ltszott
az arcn. Elfehredett s megfagyott az arca. Htat fordtottam neki.
Mennem kell mondtam azoknak az embereknek, akikkel voltam.
Mirt?
A poharamat az egyik tlcn hagytam, s keresztlsasszztam a
termen az ajt fel. Paddy elllta az utamat.
Grace
Lehajtottam a fejem, s oldalirnyba mozdultam, de egy apr mozdulattal megint elttem termett.
Grace, te vagy az, ugye?
Msik irnyba fordultam, de megint elttem volt. Grace, krlek,
gy bnsz egy rgi barttal?
Micsoda? kaptam fel a fejem. Nem vagy a bartom.
Hiba volt rnzni. Meggytrt kpet vgott. Grace, krlek
mondta esdekelve. Te s n mindig bartok voltunk.
Bartok? undorodtam. Azok utn, amit Marnie-val tettl?

A hangos kitrsem nhny megdbbent pillantst felnk vonzott.


Paddy szrevette. Beszlhetnnk? krdezte csendesen.
Ki vele! sszefontam a karomat. Csupa fl vagyok.
Ne itt. Valahol, ahol egy kicsit diszkrtebb Ahol el tudom magyarzni?
Nem volt magyarzat. De a kvncsisg mindig is a gyengm volt.
Lehet, hogy tnyleg volt valami, ami az egszet megmagyarzhatta.
Van itt a hotelban egy zrtkr br mondta. Sznsz rm tz
percet az iddbl?
Annyira knnyv tette ha tvolsgot kellett volna megtennem a trsasgban, nem tettem volna. De mi volt tz perc?
A meghitt br faborts visszafogott knyelmben, Paddy egy
italt tett elm.
Hat perced maradt mondtam.
Ebben az esetben, jobban teszem, ha gyors leszek. Ok fiatal voltam, s dhs s Az anym meghalt, az apm flgos
volt
Ez nem mentsg.
Nem mentegetni prblom magam, csak megmagyarzni. Lehajtotta a fejt. Nem volt otthonom, csak gy tudom megfogalmazni.
Hossz sznet kvetkezett, mieltt megint megszlalt volna.
Amikor tallkoztam Marnie-val, lett az otthonom. Ti mindannyian,
tnyleg, te s Bid, a mamd s a papd. jabb csnd. De amikor
mr nem, amikor megtrtnt, hogy mr nem szerettem tbb Marnie-t,
t hibztattam. gy gondoltam, azrt nem szeretem, mert gyenge. Ha
msfle ember lett volna, mg mindig szerelmes lennk bel, de
nem volt az, s n mr nem szerettem, s elveszett az otthonom.
Meglepett, hogy a sajnlat csrjt rzem irnta. Aztn eszembe jutott
Marnie feldagadt, sszevert arca, s elmlt az rzs.
Ksrtett a szgyen mondta.
J neked. s mirt nekem mondod el mindezt? Marnie-nak kellene. Ttovzott. Gondoltam mr r. Mg mindig gondolkodom rajta.
De tudva, amit tudok Marnie-rl, ha megint kapcsolatba kerlnnk,
azt hiszem feltpnm a rgi sebeket. Ahelyett, hogy helyrehoznm a
dolgokat, csak mg rosszabb tennm ket.

A legidegestbb az volt, hogy igaza volt. Ha Marnie most hallott volna felle, az vekre visszavetette volna.
De sosem vagyok teljesen biztos, ez olyasmi, amin sokat gondolkodom s eltndm
s ehhez a lenygz gondolathoz mg annyit lenyeltem az italom maradkt, s fellltam , hogy lejrt a tz perced.
Hogy van? krdezte.
Marnie? Jl mondtam. Nlkled sokkal jobban. seggfej
voltl vele.
Muszj volt. Csak gy lehetett vget vetni a kapcsolatunknak.
Msklnben soha nem fogadta volna el.
s megint igaza volt.
Nagyon klnleges lny mondta vgyakozn. Nem maradnl
mg egy italra s meslnl arrl, hogy van?
Nem.
Krlek.
Nem. Na, j, rendben.
Semmi ms dolgom nem volt. Legalbbis gy rendeztem el magammal.
Paddy vett mg nhny italt, s tovbb beszlt Marnie-rl, olyan
kedvesen, olyan szomoran arrl, hogy Marnie mennyire rzkeny
volt, mennyire nehz volt szmra, hogy boldog legyen, hogy rk
szgyenemre, flig egyetrtettem vele.
Fmhord csengse szaktotta flbe Paddy szznt. Istenem, ez
eszembe juttatja a mltat mondta.
Nztk, ahogy a pultos kicserlte a hordt. Emlkszel, amikor mi
is ezt csinltuk a Csnakosban?
Blintottam s zavarba jttem az emlktl annak, hogy prbltam
meg Paddyt lenygzni azzal, hogy nehz holmikat cipeltem a kocsmban. Mekkora idita voltam
Te voltl az egyetlen lny, aki ki tudott cserlni egy hordt
mondta. Olyan voltl, mint egy meghkkent amazon. Ltvnyos.
Semmitl sem ijedtl meg.
Elkpedtem. Mindig is azt hittem, hogy az vette el tlem a kedvt,
hogy rakodmunksknt hurcolsztam a holmikat.
Sosem tallkoztam addig olyan nvel, mint te merengett el.

Nem tudtam rnzni. Olyan hangosan nyeltem, hogy mindketten


hallottuk, s az dmcsutkm gy ugrlt le s fel, mint egy dugatty.
Azta sem.
Krisztus! Megprbltam egy oldalpillantst vetni r, s amikor a
pillantsunk tallkozott, rzelmek hullmzottak kzttnk.
mbr immnis voltam elg volt csak Marnie feldagadt, sszevert arcra gondolnom , mgis gy reztem, hogy nagyon kzel
kerltnk egymshoz, mintha mi ketten igazn megrtennk egymst.
Ahogy tettk azeltt, mieltt Marnie-val tallkozott.
Mg egy italt? krdezte.
Nem. Megyek.
Biztos? Ugyan mr, csak mg egyet.
Ttovztam, majd megadtam magam. , ok, de csak egyet.
Amikor visszatrt a pulttl, letette az italokat az asztalra, felm fordult s azt mondta: El kell valamit mondanom, s ha most nem
mondom el, akkor soha.
El tudtam kpzelni, mi lesz ebbl.
Hibt kvettem el mondta. Nem a megfelel testvrt vlasztottam.
Behunytam a szemem. Ne.
Mg ha nem tette volna azokat a szrnysgeket Marnie-val, akkor
is tabu volt sszejnni a testvred vagy a bartnd volt pasijval.
mindig is Marnie- lesz.
Gyere velem haza mondta.
Megbnultam a vgytl. Mindent odaadtam volna, csak hogy egy
jszakt vele tlthessek. Egyetlen jszakt a meztelen testvel; mocskos, gyengd, szvfjdt szexszel minden elkpzelhet pozciban,
csak egyetlen jszakt, amint belm hatol, az arca eltorzul az irntam,
az irntam rzett vgytl
Nem mondtam.
Nem?
Nem. A ltvny, ahogy Marnie a krhzban van, nem fog elmlni. Megragadtam a tskmat, s fellltam, hogy induljak.
Meg fogod gondolni magad mondta , meg foglak gyzni.
Engem ugyan nem s azon tndtem, hogy vajon mit fog tenni,
hogy meggyzzn.

De semmi sem trtnt. Nem hallottam rla tbb egy szt sem tizenegy vig. Bven volt id, hogy a visszautastson gondolkodjam.
Aztn mlt nyron felhvott Anette Babcock, a Palladian, egy hressgek nletrajzra specializld kiad szerkesztje. A kzelmltban dolgoztam nekik nhny knyvn. (Egy sportoln nletrajzn s egy olyan nnek a knszenvedsein s megprbltatsain, aki
valamikor r szpsgkirlyn volt, s huszonnyolc kozmetikai beavatkozson esett t, hogy letben tartsa a modellkarrierjt.)
Ez olyasfle munka volt, amelyet a brtollnokok gyakran vgeznek
egy kis mellkesrt, tekintve hogy a legtbb sportol s modell vagy
akr politikusok gyakorlatilag csaknem rstudatlan. A munka kimert s llekrombol, tekintve, hogy valakinek az unalmas lett s fraszt anekdotit prblod olvashat przba tltetni, de jl megfizetik.
Be tudnl jnni? krdezte Anette. Van egy munkm a szmodra. Amikor eltte ltem, azt mondta: Kiadjuk Paddy de Courcy
knyvt.
Jzus, gondoltam, Paddy de Courcy
gy gondoljuk, te vagy a megfelel r erre a munkra. Ez azt jelenti, hogy elg sok idt kell Paddyvel eltlteni a jv hnapban, de ez
nem nagy gond, ugye?
Vagy igen? ismtelte meg a krdst, amikor nem vlaszoltam.
Hogy? Elnzst csak elgondolkodtam Megkszrltem a
torkomat. Rengeteg krdsem volt. Legelszr is: mirt ppen n?
Ne bzd el magad! mondta Anette kurtn. Nyilvnvalan odavolt Paddyrt. Nem arrl van sz, hogy krt tged. Tbb rval is
dolgoztatunk. Felajnlottunk neki nhnyat a szerzink kzl. Azt
mondta, hogy olvasta Az emberi versenyt. (A sportoln trtnett.)
Tetszett neki a munkd.
Tnyleg?
A helyzet az volt, hogy tulajdonkppen el is feledkeztem Paddy de
Courcyrl. gy rtem, nem teljesen. Az meglehetsen nehz lett volna, hiszen folyamatosan tele volt vele a hrad, vagy a trsasgi oldalakon ksznt rm a jkp vigyorgsa. Nha, amikor meglttam, kicsit sszerndult a gyomrom, de ltalban nem reztem semmit.
Nos? krdezte Anette. Vllalod?
Nem is tudom

Hogy?
ssze voltam zavarodva. Ez nem kockzatos Paddy szmra?
Olyasmit tudtam rla, amit valsznleg egyik msik jsgr sem. De
lehet, hogy pont ezrt dnttt mellettem, mert gy nem kell meggynnia, hogy Marnie-t krhzba juttatta s ez hallra rmtett. Taln
tudta, hogy ezt bele kell vennie a knyvbe, de gy gondolta, hogy r
tud venni arra, hogy a fogyaszthatv tett vltozatot rjam meg.
Vagy az is lehet, hogy tl sokat agyaltam ezen az egszen. Az
is lehet, hogy Marnie mr annyira a tvoli mlt rsze volt, hogy teljesen el is feledkezett arrl, hogy mit tett vele? Lehetsges, hogy tnyleg tetszett neki Az emberi verseny cm knyvn vgezett munkm.
Lehet, hogy ez tnyleg csak egy munka.
A fizetsg j mondta Anette aggdva. Megnevezett egy sszeget, s el kell ismernem, igaza volt. Megprblhatom mg nhny
ezressel megtoldani.
Igen, de
Meg voltam keveredve. Mirt segtenk Paddynek? A gondolattl,
hogy vele dolgozom, s hagyom, hogy hasznot hzzon az ri kpessgeimbl, knyelmetlenl reztem magam, htlennek. Aztn a harci
szellemem tvette az irnytst taln igazsgot tudok szolgltatni
Marnie-nak tizent vvel az esemnyek utn. Ahogy gondolkoztam,
egyre inkbb ersdtt a meggyzdsem, hogy valami j fog kislni
belle.
Ok mondtam Anette-nek , megcsinlom.
Kicsit tbb lelkesedssel, ha krhetnm mondta. n szemly
szerint odalennk a gynyrsgtl, hogy ennyi idt tlthetek
Paddyvel.
Behunytam a szemem. Muszj neki ezt mondania?
Figyelj rm, Grace! Ez nagyon bizalmas projekt, mert fennll a
veszly, hogy nhny politikus majd tilt brsgi vgzssel akadlyozza meg a megjelenst. Ne beszlj rla senkinek.
Lakatot teszek a szmra.
Amint hazartem, rgtn elmondtam Damiennek.
Az nletrajza? Damien nagyon gyansnak tallta. Mirt?
Semmit sem csinlt, azon kvl, hogy modelleket kefl. Nem is a
prt vezetje. Mg csak miniszter sem volt.

A celeb-letrajzok vilga megvltozott vontam meg a vllam.


Nem szksges csinlnod semmit, elg, ha jkp vagy.
Damien figyelt, az arca mozdulatlan volt, a tekintete kifejezstelen. Mirt mondtad, hogy elvllalod, Grace? Azok utn, amit
Marnie-val tett?
ppen azrt. Azon tndm, htha tudok tenni valamit
Marnie- rt nem is tudom Taln bocsnatkrs
Ez mr rgen trtnt. Marnie frjhez ment, kt gyerek anyja. Lehet, hogy nem is akarja, hogy nyilvnossgra kerljn. Lehet, hogy
nem akarja, hogy brmi kze legyen hozz.
De az is lehet, hogy ezt akarja.
Taln vele kellene beszlned elszr, mieltt belevgsz.
De mr elvllaltam.
Megvonta a vllt. Mg meggondolhatod magad. Mg nem rtl
al semmit?
Nem. Tudom. De egyszeren gy rzem, ezt kell tennem
Marnie-nak s nekem ez nagyon fontos dolog volt mondtam. Tudom, hogy te nem rtheted, mert nem voltl ott. De ez egy eslynek
tnik, nem is tudom, arra, hogy , nem is tudom, Damien! Mlyet shajtottam. Taln, hogy valami rosszat helyrehozzak.
Csend fogadta a szavaimat. Hogyan tudnm megrtetni vele? Mr
bekaptam a horgot. A gyanakvsom s a flelem ellenre, hogy htlenn vlok, meg kell csinlnom.
Ne nzz olyan szomoran krleltem.
Damien bnatosan felnevetett tudott a Paddy irnt rzett kamaszkori fellngolsomrl.
Ok mondtam. Ok, ok. Ha tnyleg azt akarod, hogy ne csinljam, csak mondd ki, s nem teszem.
Grace
Aztn elszgyelltem magam. Damien soha nem vrna el tlem
ilyesmit. nem az az ember. Fejt rzva elstlt.
A fizetsg j kiabltam utna.
Remek szllt vissza a hangja. Majd vesznk egy csom holmit.

Az els megbeszlsnk, amikor a knyv szerkezett vitattuk meg,


Paddy irodjban zajlott le. El is felejtettem, milyen llegzetvtelnyi
tvolsgra lenni tle. A mrete. A szeme. A jelenlte karizmja,
hvhatod, ahogy akarod. Annyira tkletes, erteljes fizikai jelenlt.
Annyira sok volt belle, s mind egyetlen emberi lnybe srtve