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JORGE DANIEL GELMAN

ROSAS, ESTANCIERO
GOBIERNO Y EXPANSIN GANADERA

CLAVES PARA TODOS


COLECCIN DIRIGIDA POR JOS NON

CAPITAL INTELECTUAL

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Derechos exclusivos de la edicin en castellano reservados para todo el mundo:


2005, Jorge Daniel Gelman
2005, Capital Intelectual
Francisco Acua de Figueroa 459 (1180) Buenos Aires, Argentina
E-mail: clavesparatodos@capin.com.ar Telfono: (+54 11) 4866-1881
1edicin: 7.500 ejemplares
Impreso en Sociedad Impresora Americana S.A., Lavardn 157, Cap. Fed., en
marzo de 2005. Distribuye en Cap. Fed. y GBA: Vaccaro, Snchez y Ca. S.A.
Distribuye en interior y exterior: D.I.S.A. Queda hecho el depsito que prev
la ley 11.723. Impreso en Argentina. Todos los derechos reservados. Ninguna
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982
CDD

Gelman, Jorge Daniel


Rosas, estanciero. Gobierno y expansin ganadera
1a ed. Buenos Aires: Capital Intelectual, 2005
96 p.: 20x14 cm. (Claves para todos, dirigida por Jos Nun, N 23)
ISBN 987-1181-27-2
1. Historia Poltica Argentina. I. Titulo.

NDICE
Prlogo
Estancia y Poltica

Captulo uno
Expansin ganadera

13

Captulo dos
El gran emporio

23

Captulo tres
Gobernador y pobladores

31

Captulo cuatro
Peones de campo

43

Captulo cinco
Coercin y resistencia

60

Conclusiones
El rgimen de Rosas

70

Bibliografa

88

El autor

95

PRLOGO
ESTANCIA Y POLTICA

La historia que se va a narrar toma como punto de partida la


conformacin de un poderoso sector terrateniente en Buenos
Aires en los aos que siguen a la Revolucin de mayo de 1810.
Uno de los principales protagonistas de este proceso fue Juan
Manuel de Rosas quien, adems de llegar a ser uno de los estancieros ms ricos de la poca, se convirti en el gobernador de la
provincia durante ms de veinte aos.
Segn un libro clebre, Juan Manuel de Rosas, del historiador
britnico John Lynch, quien a la vez retomaba el sentido comn
de los escritos sobre el perodo, el gobernador tom como mode-

ROSAS. ESTANCIERO

lo para su gobierno autoritario y paternalista la experiencia que


haba acumulado como patrn de estancias.
All haba aprendido a tratar a los sectores populares y haba
forjado su autoridad de caudillo, estableciendo un poder que
ejerca con mano de hierro, basado en la cercana fsica pero a
a vez en una enorme distancia social y poltica en relacin con
sus peones.
Segn esta visin, Rosas construy un poder en sus estancias que le autorizaba a ordenar a su antojo todos los elementos
de la produccin y el trabajo, en base al miedo y el paternalismo,
lo que le permita la utilizacin discrecional de los recursos que
monopolizaba. Actuara de la misma manera con el gobierno de
la provincia.
Esta relacin entre la estancia -arcaica, brbara y manejada
de manera desptica por el estanciero- y el sistema poltico predominante en la primera mitad del siglo XIX es comn en la literatura sobre la poca. Sarmiento fue uno de los primeros en
resaltar este tpico en su gran obra, Facundo, que escribe desde
el exilio durante el gobierno de Rosas. All lo explica de diversas
maneras, como en este clebre prrafo sobre el gobernador de
Buenos Aires:
"Dnde, pues, ha estudiado este hombre el plan de innovaciones que introduce en su gobierno, en deprecio del sentido comn, de la tradicin, de la conciencia y de la prctica inmemorial
de los pueblos civilizados? Dios me perdone si me equivoco, pero esta dea me domina hace tiempo: en la estancia de ganados,
en que ha pasado toda su vida y en la Inquisicin, en cuya tradicin ha sido educado."
Y, como es evidente en Sarmiento, el traslado del aprendizaje de la estancia al mundo de la poltica no puede resultar ms que

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en la construccin de gobiernos despticos y sangrientos, no sujetos a otra regla que la voluntad del patrn/gobernador. As lo define en otro conocido prrafo:
"El caudillo argentino es un Mahoma, que pudiera a su antojo cambiar la religin dominante y forjar una nueva. Tiene todos
los poderes; su injusticia es una desgracia para su vctima, pero
no un abuso de su parte; porque l puede ser injusto; ms todava: l ha de ser injusto necesariamente; siempre lo ha sido."
En este libro partimos del m i s m o lugar, la estancia, para explicar una historia bastante distinta. Sin desconocer los aspectos
coercitivos del r o s i s m o , estudios recientes han tratado de bucear en los mecanismos consensuales utilizados por el rgimen
de Rosas para construir su legitimidad e imponer la autoridad del
Estado que los gobiernos anteriores no lograban establecer. Algunos de esos trabajos han comenzado a pensar esa etapa como una
solucin negociada, resultado de la f e n o m e n a l crisis poltica y
social derivada del fin del orden colonial.
La necesidad de encontrar nuevas formas de legitimacin de
los gobiernos, la incorporacin creciente de los sectores populares
a la vida poltica, pero tambin, como veremos, las condiciones del
trabajo y la produccin en el perodo que sigue a la Revolucin, pusieron en jaque todos los intentos de organizacin poltica y de restablecimiento de la autoridad hasta la llegada de Rosas.
Una parte de la explicacin de estas crisis intermitentes remite a la incapacidad de las elites para canalizar las energas de los
sectores populares movilizados luego de la Revolucin. En ello residira una de las originalidades del g o b i e r n o de Rosas, quien
t o m en cuenta esa realidad y actu en consecuencia.
La hiptesis que propone este ensayo es que esa perspectiva
poltica y sobre todo la necesidad de organizar a los grupos socia-

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les subalternos y negociar con ellos, fueron aprendidas por Rosas


en parte durante su experiencia como propietario rural. A la vez,
postulamos que la necesidad de restablecer la autoridad del Estado y la paz social condicion la capacidad de Rosas y de los
estancieros en general para imponer cambios radicales en la economa agraria luego de la Revolucin.
En su experiencia como estanciero, el restaurador de las leyes
tuvo que discutir las condiciones de explotacin de los recursos y
los derechos de propiedad con los sectores medios y humildes
del entorno rural. stos tenan una larga experiencia como actores
principales de ese mundo agrario y disponan de un conjunto de
normas y prcticas que gozaban de una dilatada legitimidad, as
como nuevos bros y expectativas derivadas de las condiciones
econmicas y polticas creadas por la Revolucin.
Es verdad tambin que el cambio econmico favoreci el surgimiento de un poderoso sector terrateniente que busc alterar
de manera radical las formas de utilizacin de los recursos y
consolidar nuevos tipos de derechos de propiedad. Sin embargo,
su capacidad para hacerlo result seriamente limitada por las
propias condiciones estructurales en que se dio la llamada expansin ganadera, as como por la situacin poltica generada por el
proceso revolucionario.

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CAPTULO UNO
EXPANSIN GANADERA

Aunque una cierta tradicin cultural supone que la regin pampeana, y Buenos Aires como su centro, naci asociada a la explotacin de sus recursos agrarios, especialmente ganaderos, desde
la llegada misma de los primeros espaoles a la regin, esta visin se ajusta poco a la realidad colonial y a las actividades de sus
sectores dominantes.
Ms bien durante todo el perodo colonial la actividad central
de estos sectores se encontraba en el comercio y el contrabando a travs del puerto de la ciudad. Y este comercio tena como
motor principal la articulacin de regiones muy alejadas de Bue-

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nos Aires, desde Europa y frica, pasando por Brasil, hasta las
zonas ms lejanas del interior del territorio hispanoamericano.
Ni siquiera durante la poca del Virreinato del Ro de la Plata,
desde 1776, este comercio tuvo como eje la exportacin de los
productos del entorno agrario de la ciudad, sino la recoleccin de
la plata producida sobre todo en el famoso cerro rico de Potos.
Esta plata se diseminaba por todo el territorio virreinal y los comerciantes de Buenos Aires trataban de recolectarla mediante un
intenso comercio con todas esas regiones. A cambio de ella traan
mercancas europeas y esclavos africanos, con los que se recomenzaba el circuito una vez ms.
Es verdad tambin que desde los inicios de la colonizacin
espaola del territorio haba una produccin agrcola en Buenos
Aires destinada sobre todo al consumo de la poblacin local, as
como una ganadera orientada al mismo fin y a proveer de animales de carga (mulas) al espacio interior americano. Slo una parte
de esta ganadera se destinaba a la exportacin por el puerto, en
la forma de cueros vacunos y algunos otros derivados pecuarios
como la grasa, el sebo o las crines, incorporndose recin a inicios del siglo XIX la carne salada.
Pero estas actividades nunca constituyeron el eje econmico
de la ciudad puerto durante la colonia, en especial de sus poderosas elites comerciantes. Muchos de sus miembros tuvieron algunas chacras y estancias importantes -ms de aqullas que de
stas-, pero no jugaban todava un papel destacado en sus intereses. Y cuando tuvieron estancias era preferentemente en zonas
ganaderas ms dinmicas a fines de la colonia, como Entre Ros
o la Banda Oriental del Uruguay.
Un reflejo directo de ello es la escasa preocupacin de la administracin local y de los grupos dominantes de la poca en
expandir la frontera rural 'de Buenos Aires, que hasta fines de la
colonia se mantuvo prcticamente limitada por el ro Salado. El

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territorio bajo control de las autoridades coloniales constitua el


llamado corredor porteo, un estrecho espacio capaz de alimentar a la poblacin local y asegurar un limitado excedente agropecuario, pero ms que suficiente para asegurar la circulacin de
mercancas y personas hacia el norte del Virreinato, en camino
hacia Potos y otros centros importantes del territorio.
De esta manera la economa agraria que se desarroll en este
corredor era bastante diferente a las imgenes que la pintan
exuberante de animales, de estancieros todopoderosos y de gauchos henchidos de comer carne a su antojo.
Se trataba, en rigor, de una sociedad de pequeos y medianos productores que, en proporciones modestas y segn las
aptitudes de los terrenos que habitaban, producan cereales y
otros bienes agrcolas para abastecer a la ciudad de Buenos
Aires, criaban mulas para enviar a los mercados del norte vidos de medios de transporte, as como ganados vacunos y
ovinos para alimentar a la poblacin local y exportar algunos de
sus derivados hacia el exterior.
Evidentemente exista tambin un grupo de productores agrarios de mayor entidad; pero stos eran bastante modestos, en tanto
que la mayor parte de la produccin estaban en manos de explotaciones pequeas y medianas que se aseguraban lo principal
del trabajo necesario mediante sus propios grupos familiares.
Si bien algunos de los ms grandes productores podan recurrir al trabajo asalariado y esclavo, la mayora de los agricultores
y pastores, cuando necesitaban trabajo extra-familiar, lo obtenan
mediante mecanismos de reciprocidad con sus vecinos o sistemas como el agregado o el poblador.
Estos ltimos trminos designaban normalmente a personas
que se agregaban a la familia o poblaban las tierras de otro, estableciendo algn tipo de reconocimiento hacia sus titulares,
que poda ser la ayuda en diversas faenas o simplemente con-

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trolar los lmites de la posesin y convalidar derechos de propiedad muchas veces discutidos frente a otros vecinos o el Estado.
Estos sistemas, a su vez, se amparaban y mezclaban con una
larga serie de tradiciones y prcticas, algunas de origen peninsular,
otras inventadas localmente en la experiencia de vida fronteriza.
As, por ejemplo, si agregarse o poblarse en tierras de otro poda tener una funcionalidad para el jefe de la unidad productiva
receptora -como forma de conseguir mano de obra eventual o algn otro tipo de reciprocidad- esta accin se amparaba a la vez
en una vieja tradicin por la que una persona que se encontraba
en situacin de extrema necesidad tena derecho a la proteccin
del ms pudiente.
De este modo, muchas veces un propietario deba aceptar a
un poblador aunque esto no le sirviera para los fines de su explotacin o incluso limitara el control de su propiedad y su capacidad de produccin.
As, una larga experiencia -a veces legal, a veces fctica- haba
legitimado ciertas prcticas como el derecho a tener acceso a lea
de consumo o a las piedras -ambas tan escasas en la reginen tierras de otro, a perseguir avestruces o cazar nutrias. Incluso
en ciertos contextos era aceptable alimentar los animales propios
a costa del pasto ajeno, en una ganadera a campo abierto donde
las alambradas eran inexistentes.

MIRANDO A POTOS
Todo esto era posible en una sociedad en la que la propiedad
privada de la tierra no estaba generalizada ni tena el mismo
sentido que en las sociedades contemporneas.
El proceso de apropiacin privada de la tierra estaba lejos de
haberse consolidado en la campaa, y este derecho coexista con
el acceso bastante amplio a tierras pblicas (en realidad realen-

le

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gas, del rey) y diversos mecanismos que daban paso al usufructo


de ciertas parcelas, sin que esto implicara reconocer derechos
de propiedad privada.
As, por ejemplo, la prolongada residencia y el trabajo personal en una parcela generaban derechos reconocidos por el vecindario, derechos que obviamente se podan reforzar por otras
razones como la defensa de la frontera frente al indgena, etc. Y
esto vala tanto para los que residan en tierras sin dueo (las citadas realengas), como para los que lo hacan muchas veces en
tierras que reconocan un propietario particular.
Por lo tanto, aun en los casos de existencia de propiedad
privada con ttulos legales, se trataba de una propiedad condicionada por derechos y costumbres como los mencionados anteriormente. Era muy difcil rechazar a una familia pobre que peda
instalarse en tierras privadas no totalmente explotadas o pobladas. O impedir que pasaran por estas tierras a cazar o a recoger
lea, etc.
Otro problema del que se quejaban los propietarios ms destacados era el escaso control sobre la propiedad de los animales, la
caza furtiva o el robo de ganado -el abigeato-, cuyos derivados
muchas veces circulaban a travs de verdaderos circuitos comerciales ilegales o semi-legales, como las llamadas pulperas o tiendas
volantes, que aparecan condenadas en muchos escritos de las elites y de los gobernantes, pero que eran combatidas con escaso
entusiasmo y nulo resultado.
Claro que todo esto era posible sin que provocara grandes
conflictos, en una etapa de la historia regional en la que los negocios de las elites pasaban centralmente por otros lados. Como
dijimos, stas estaban ms interesadas en conseguir plata potosina para exportar e ingresar esclavos y mercancas europeas por
el puerto, que en asegurar los derechos de propiedad privada en
la campaa cercana. En este espacio les preocupaba ms bien

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mantener la tranquilidad social y asegurar el abastecimiento de


los bienes de consumo imprescindibles para la ciudad. Y stos parecan asegurados con las condiciones existentes.

COLAPSO ESPAOL
La situacin cambia bastante luego de la Revolucin. El colapso
del Imperio espaol, la crisis de la produccin minera potosina y
la ruptura del espacio interno de intercambios que constitua el
Virreinato provocan un cambio bastante drstico en los intereses de la regin portea y de sus grupos dominantes.
Por otro lado, el fin del monopolio comercial y la apertura a
los mercados externos que demandaban cada vez ms productos primarios como los cueros constituyen un fuerte aliciente
para que se produzca en Buenos Aires lo que se llam la expansin ganadera.
El primer sntoma de este cambio es la ampliacin territorial
de la provincia, que pasa por primera vez la frontera del ro Salado
de manera decidida y prcticamente triplica las tierras disponibles
entre mediados de la dcada de 1810 y los inicios de los '30.
Las nuevas tierras ganadas al sur de este ro sern el eje de la
expansin vacuna que caracteriza a este perodo. En 1839, por
ejemplo, se pudo medir el crecimiento del stock ganadero y su
distribucin regional: haba unos tres millones de vacunos, dos
millones y medio de ovinos y 600 mil equinos. En el caso de los
bovinos, el corazn de la economa agraria de Buenos Aires de
la poca, el stock se haba triplicado en relacin con el final del
perodo colonial. Y de aquellos tres millones de cabezas, dos
tercios se concentraban en el sur de la campaa, la mayor parte
en las nuevas tierras al sur del Salado.
Esta expansin de la frontera y del stock ganadero se haban
dado en parte de manera espontnea por la iniciativa de vecinos

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que pasaban la vieja frontera y comenzaban nuevos emprendimientos, a veces negociando esta aventura con los grupos indgenas all instalados.
Pero tambin se dio un fuerte impulso por parte del Estado de
Buenos Aires que, espoleado por las elites, ahora vea la necesidad de expandir el casi nico negocio que les quedaba luego de
la crisis colonial y que prometa pinges ganancias para los estancieros, as como ingresos fiscales consistentes para las exhaustas
arcas estatales.
Parte de las viejas elites reorientar sus intereses hacia el
campo y la ganadera, sin por ello abandonar su carcter urbano.
Pero este grupo interesado en la expansin ganadera se nutrir
tambin de actores enriquecidos en el nuevo contexto econmico
en el que la posesin de ciertas tierras, que antes podan no reportar mayores ingresos, ahora prometan transformarse en la clave
de un rpido proceso de ascenso social.
En este perodo, y amparados en polticas de tierras que los
favorecan o que hbilmente manipularon, se constituyeron algunas
inmensas fortunas agrarias. Rosas es el ejemplo ms conocido de
un grupo relativamente reducido, pero muy poderoso, de personas que sumaban decenas de miles de hectreas y de cabezas de
ganado. Entre ellos encontramos apellidos de larga resonancia en
el futuro de la provincia y del pas, como Anchorena, Ramos Meja,
Daz Vlez, Terrero, lzaga, Martnez, etc.
Evidentemente este grupo, dado el peso que la produccin y
exportacin de derivados ganaderos adquiere en sus intereses,
promover una serie de cambios importantes en las condiciones
de vida y en las reglas de juego de la sociedad y economa locales, dirigidos a sacar todo el provecho que la actividad agraria
les prometa.
Por un lado defendern la libertad de comercio exterior para
asegurar la colocacin de los excedentes ganaderos en los merca-

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dos internacionales en las mejores condiciones, a la vez que prefieren la libre importacin de mercancas extranjeras como modo
de incorporar bienes manufacturados (y eventualmente alimentos)
de calidad y a precios ms bajos que los producidos localmente.
De esta manera pretendan asegurar el abaratamiento de los
consumos y, por la misma va, permitir una baja de los costos
laborales. De todos modos, la postura a favor de la libre importacin de bienes no ser incompatible con polticas fiscales
que gravaban con impuestos ms o menos importantes su entrada por el puerto, ya que stos se haban revelado como la nica
opcin realista para conseguir ingresos consistentes para las
finanzas estatales, sin enfrentarse con los sectores econmicos
en condiciones de pagar impuestos directos voluminosos.

TERMINA EL RECREO
Junto a estas polticas comerciales las elites promovern una
reformulacin importante en los derechos de propiedad sobre la
tierra y los bienes en general, como un modo de garantizar el
libre uso y goce de sus posesiones.
Tambin impulsarn reformas orientadas al disciplinamiento
de la poblacin ms pobre y a la constitucin de un mercado de
trabajo que les asegure una provisin razonable, y lo ms barata
y dcil posible, de mano de obra dependiente.
Aunque parte de estas propuestas se empiezan a formular de
manera algo confusa y eclctica desde la poca colonial, es evidente que adquieren mayor claridad y sobre todo mayor consenso entre las elites luego de la Revolucin.
A lo largo de la dcada de 1810 se impulsan reformas en el
sentido de asegurar los derechos de propiedad y el libre comercio, aunque la convulsin posrevolucionaria no ayuda mucho y
los propios ejrcitos de las guerras de independencia y civiles ms

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bien colaboran en la creacin de una situacin de caos e inseguridad en la posesin de los bienes privados.
Los ejrcitos en campaa son mquinas de apropiacin directa
de ganados y recursos diversos all por donde pasan y sus integrantes incorporan estas prcticas en las lgicas de la supervivencia
cotidiana. Tambin los gobiernos, necesitados de ingresos fiscales,
recurren a mecanismos bastante alejados de los ideales.
Justamente el ao '20, mxima expresin de la anarqua
posrevolucionaria, marcar el inicio de un camino destinado a
reconstruir el orden y asegurar unos derechos que el propio proceso revolucionario haba complicado aun ms que durante el
perodo colonial.
En esos aos aparecen una serie de escritos que van estableciendo una especie de programa de reformas en el sentido
indicado por los intereses de los grandes propietarios. Entre ellos
nos interesa destacar las famosas Instrucciones a los Mayordomos de Estancias, escritas por Rosas hacia 1820.
Aunque ellas estaban destinadas a orientar los trabajos en
las estancias que administraba por entonces, se las puede considerar como una especie de programa de transformacin social
y econmica de las prcticas de la campaa, en el sentido de la
reafirmacin de los derechos de propiedad y la mejora de las
condiciones del mercado de trabajo para los estancieros.
Entre los elementos centrales de dichas Instrucciones se
destacan toda una serie de rdenes destinadas a liberar las tierras
que administra el estanciero de todo compromiso con terceros,
haciendo respetar la plena propiedad de sus titulares. As, por ejemplo, se rechaza la presencia de pobladores. Tambin se prohibe
taxativamente el desarrollo de actividades tradicionales que cuestionen el dominio del terreno por el propietario.
Ya no se aceptara la presencia de cazadores de avestruces o
nutrias en sus estancias sin autorizacin expresa del propietario,

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y tampoco la utilizacin de la lea de sus montes u otros recursos.


De la misma manera se prohibe la realizacin de actividades por
cuenta propia por parte de los empleados, erradicando sus cultivos, cra de animales, aun los de granja, as como se impide la
instalacin y pasaje de pulperos volantes por sus propiedades,
1
considerados como aliados de "cuatreros y abigeos"1.
Muchos estudiosos han considerado estas Instrucciones como
una muestra clara de la construccin de un nuevo orden capitalista que terminaba de una vez y para siempre con las costumbres y
prcticas de origen colonial, aseguraba nuevos y plenos derechos
de propiedad y la constitucin de un mercado de trabajo fluido.
Sin embargo, como intentaremos mostrar aqu mediante el
anlisis de las estancias del propio Rosas, haba una brecha muy
grande entre la voluntad de reforma del gran propietario y su capacidad para imponerla.

1. J. M. de Rosas, Instrucciones a los mayordomos de estancias, Buenos Aires,


Americana, 1951. En otros escritos ms polticos de la misma poca Rosas expresa puntos de vista similares, ya no slo para administrar sus propiedades sino
tambin para el "arreglo" de la provincia. As, por ejemplo, en la famosa "Segunda memoria del Coronel Juan Manuel de Rosas", de 1821, expresa la necesidad
de respetar la antigua disposicin de "buen gobierno" de que quien no tenga al
menos una "suerte de estancia" (unas 2.000 hectreas) no puede ser criador. De
la misma manera defiende el carcter absoluto de la propiedad y condena las correras de los paisanos que atraviesan los campos ajenos persiguiendo avestruces,
cazando nutrias, etc. Adems, demanda la persecucin de "ladrones, vagos,
salteadores, incgnitos, perturbadores y todos los que hoy son el azote de las
propiedades de los hacendados".

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CAPITULO DOS
EL GRAN EMPORIO

No caben dudas de que Rosas fue uno de los mayores y ms ricos estancieros de la primera mitad del siglo XIX. Provena de una
familia de destacados propietarios del sur bonaerense y, siendo
muy joven, adquiri una importante experiencia como administrador de los campos de sus primos, los Anchorena. Casi simultneamente comenzar a desarrollar sus propios emprendimientos
agrarios, en un primer momento como parte de una sociedad con
Luis Dorrego y Juan Nepomuceno Terrero, que funcion con el
nombre de Rosas, Terrero y Compaa hasta 1837, cuando la sociedad se divide y Rosas se independiza como propietario rural.

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La historia de esta asociacin empresaria es bastante conocida. Se funda en 1815 con la instalacin de un saladero en Quilmes. En 1817 adquieren una propiedad importante en la Guardia
del Monte, sobre la margen interior del Salado, donde comenzar
a funcionar la mtica estancia Los Cerrillos, a la que es trasladado
tambin el saladero.
Segn explica Rosas en 1818, la extensin de la misma es de
tres leguas de frente por otras tantas de fondo. En este ltimo
ao el estanciero, en nombre de la sociedad, solicita a las autoridades un terreno al exterior del Salado para poder colocar el
ganado que dice tener y al mismo tiempo ocuparse de aplacar a
los "indios infieles".
En octubre de 1818 se acepta la denuncia y en enero del ao
siguiente -un tiempo rcord- se mensuran los nuevos terrenos ai
exterior del Salado, lindantes con Los Cerrillos. Estos terrenos
de 24 leguas cuadradas de superficie (cuatro leguas de frente sobre el Salado y seis de fondo) se conocern inicialmente con el
nombre de Constitucin (expresando probablemente el agradecimiento y sumisin a las autoridades que haban sido tan generosas
en todo este procedimiento) y, sumados a los que ya posean del
otro lado del Salado, constituan un enorme territorio de 33 leguas
,2
cuadradas (casi 90 mil hectreas).

2. Si consideramos que cada legua cuadrada equivala a 2.700 hectreas, la propiedad en esos momentos significaba 24.300 hectreas al interior del Salado y
otras 64.800 en su margen exterior. Lynch sostiene que hacia 1821 el complejo
de Los Cerrillos comprenda 120 leguas (ms de 300.000 hectreas), lo cual no parece tener asidero en estos momentos. Lynch, Juan Manuel de Rosas. pg. 30. A.
Carretero, por su parte, es mas moderado, sealando que hacia 1830 la sociedad
de Rosas posea algo mas de 60 leguas. Esta cifra incluye las diversas propiedades de la sociedad, y teniendo en cuenta que sobre todo la del exterior del Salado
fue creciendo de tamao puede ajustarse algo ms a la realidad. Ver Carretero, La
propiedad de la tierra en la poca de Rosas.

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Aqu no terminara la expansin de la sociedad; en 1821 adquiere la estancia de San Martn, de dimensiones bastante ms
modestas pero ubicada mucho mejor en relacin con los mercados, ya que se encontraba entre Matanza y Cauelas, en una zona
de vieja colonizacin y cercana a la ciudad de Buenos Aires.
Aparentemente las propiedades de la sociedad se completaron
con una tercera estancia en el pago de la Magdalena (denominada
El Rey), pero sobre esta ltima no tenemos ninguna informacin
seria. En todo caso no forma parte de las explotaciones de Rosas
a partir de la dcada de 1830.
Todas estas estancias sern puestas en explotacin y crecern a lo largo del tiempo; pero a mediados de la dcada mencionada parece haber problemas en la sociedad Rosas, Terrero y Ca.
y el gobernador de Buenos Aires empieza a preparar el camino
para articular un emporio estanciero en soledad.
En 1836 compra en el partido de Monte (en las cercanas del
pueblo) la estancia de Zenon Videla y su finado padre, pero como
explica en una carta, la compr solo por su cuenta. Finalmente al
ao siguiente la sociedad es disuelta, quedndole a Terrero Los
Cerrillos al interior del Salado y a Rosas la parte del exterior del
Salado y la estancia de San Martn.
En definitiva el gobernador quedar como propietario particular de un enorme complejo que incluye la estancia de San Martn en
el partido de Cauelas, la estancia que compr a Videla en el partido de Monte, que llamar Rosario, y la estancia del exterior del Salado (inicialmente en el partido de Azul, luego partido de Las Flores
cuando aqul se divide), que llamaremos Chacabuco, ltimo
nombre que tuvo hasta la cada de Rosas en 1852, aunque antes
adopt otras denominaciones. Esta ltima propiedad es la que
crece ms a lo largo de los aos, habindose al menos duplicado
durante el largo gobierno de Rosas. A esto debemos agregar el
saladero/matadero que Rosas tena en su cuartel general de Palermo

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que, con las otras propiedades, constitua un verdadero complejo


que realizaba las ms diversas actividades agrcolas y ganaderas,
articuladas entre s desde Buenos Aires, y que convirtieron al gobernador en uno de los mayores empresarios rurales del perodo. Slo
se lo poda comparar a un puado de personajes de la misma poca.
Las actividades que se desarrollaban en las estancias de Rosas eran de lo ms diversas y tenan que ver, en cada una, con las
caractersticas del terreno, la cercana relativa de los mercados y
a su vez con la articulacin entre las mismas dentro del complejo.
Obviamente el destino final de la mayora de los productos era
Buenos Aires: en primer lugar el ganado vacuno que terminaba
faenado en el matadero de Palermo. Este ganado era criado
en cantidades modestas en San Martn, en proporciones ms
destacadas en Rosario, pero sobre todo fuera del Salado, en
Chacabuco, que se convirti progresivamente en la estancia ms
importante del complejo.
En San Martn, la ms cercana a la ciudad, se criaba una
gran cantidad de ovejas y tambin se realizaban invernadas del
ganado que vena de las estancias ms alejadas, antes de ser
enviado al matadero. Finalmente, en San Martn y Rosario se
realizaban actividades agrcolas, sobre todo hortcolas y tambin madereras, que en ambos casos se complementaban con
la fabricacin de ladrillos.

UN RICO STOCK
La estancia de San Martn estaba dividida en varios puestos, que incluan una quinta/huerta importante cerca de la casa principal con
higueras, naranjos, olivos, nogales, peras, damascos, guindas, vid,
moras y duraznos. Tambin haba rboles de distinto tipo como lamos, parasos, sauces de diversas especies, que junto a algunos frutales eran utilizados para madera. El resto del territorio se destina-

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ba a la cra del ovino as como a invernar vacunos. Tenemos informacin detallada de su stock animal para finales de la dcada del
'30. El mismo inclua casi 17 mil ovejas, tres mil vacunos y algo ms
de mil cabezas, entre caballos y burros. Dada esta orientacin productiva, la cra y esquila de ovejas eran sus principales ocupaciones
aunque tuviera tambin otras actividades.
La situacin en las estancias de Rosario y Chacabuco era bastante diferente.
En la del interior del Salado, Rosario, haba una quinta relativamente importante que justificaba la contratacin permanente
de un quintero; tambin en ambas estancias, a uno y otro lado
del ro, se criaban algunas ovejas; pero sin dudas la actividad
central de ellas y sobre todo la de Chacabuco consista en la cra
de ganado vacuno.
La estancia de Rosario estaba organizada entre siete y nueve
puestos con sus rodeos, mientras que la de Chacabuco tena
diez puestos en 1838, para llegar a casi veinte en 1847. En ellos se
distribua el importante stock que contenan. Entre ambas estancias llegaron a tener ms de 10 mil ovinos y otros tantos equinos,
pero su eje giraba sobre el vacuno. En 1838 sumaban algo ms de
40 mil cabezas de este ganado, que diez aos despus alcanzaran
algo ms del doble. En un momento intermedio, hacia 1845, los
inventarios de estas estancias sumaban ms de 150 mil cabezas
de vacunos, una cifra realmente impresionante. Al menos dos tercios del stock se ubicaba en Chacabuco, la enorme estancia del
exterior del Salado.
Como puede apreciarse, la cra de ovejas no era una actividad
descuidada en estas estancias. Incluso hacia finales del perodo
considerado se realiza un esfuerzo por mejorar la calidad de las
majadas incorporando padres finos, al igual que se lo estaba haciendo en San Martn. Sin embargo, considerando la extensin de
estas estancias y comparndolas con las dimensiones y el stock

ROSAS, ESTANCIERO

27

de la estancia de Cauelas, se comprende fcilmente que no era


sta una actividad destacada en la frontera. La estancia San Martn, con una extensin quiz veinte veces ms pequea que las
estancias de Monte y Las Flores, tena ya en 1838 un stock ovino
ms importante que stas dos juntas en 1846-47.
Por el contrario, lo que estos datos muestran de manera
contundente es la importancia que el ganado vacuno tena en
ambas estancias. Sobre todo en Chacabuco. Dadas las caractersticas y dimensiones del patrimonio de estas estancias resulta
obvio que la principal preocupacin de las mismas era mantener
el ganado en rodeo -recordemos que no haba todava alambradas- y procurar su engorde a lo largo de todo el ao, as como las
tareas ms estacionales de yerra y castracin.
Sin embargo, a diferencia de muchas estancias coloniales,
el faenamiento no era una tarea importante ya que el desarrollo de los mataderos y saladeros en la primera mitad del siglo
haca que esta actividad se realizara directamente en los mercados. Por otra parte, las dimensiones del terreno y del stock de
estas estancias de Rosas provocaban el riesgo siempre presente del alzamiento de los animales ante el menor signo de sequa,
ante la falta de trabajadores o ante cualquier otro fenmeno coyuntural frecuente.
De ah la obsesin de sus administradores y de Rosas por
controlar estos problemas. En abril de 1845, para poner un ejemplo, Rosas le manda decir al nuevo administrador de Chacabuco
que es decisivo sujetar el ganado alzado a rodeo: "ste es el principal objeto que constantemente debe tenerse en vista porque
esto es el alma de todo, a cuyo cumplido efecto no deben dispen3
sarse esfuerzos"3.
3. Carta del 15/4/1845, Archivo General de la Nacin (en adelante AGN), sala X,
43.2.8.

28

JORGE DANIEL GELMAN

MUNDO RURAL
Cmo podemos ubicar el complejo de estancias de Rosas e
contexto de la evolucin del mundo agrario bonaerense de
primera mitad del siglo? En primer lugar, se puede sealar que Rosas era un hombre de su tiempo, por lo cual resulta exagerado
aceptar las palabras de su panegirista y primer periodista Pedro
de Angelis. Este autor escribi: "Nuestros campos no ofrecan entonces otro aspecto que el de una inmensa estancia cubierta de
ganado... Los primeros establecimientos que interrumpieron esta
monotona fueron los del seor Rosas"4.
Esto obviamente no era verdad, ya que hoy sabemos sobradamente que la prctica de la agricultura y la ganadera diversificada
eran comunes y muy importantes a fines de la poca colonial
Pero Rosas sigui perfectamente la evolucin del mundo agrario pampeano dedicndose al saladero cuando esta actividad
empez a adquirir importancia, fomentando los cultivos en las
regiones ms apropiadas para ello, i m p l e m e n t a n d o la cra de
ovinos y su progresivo refinamiento al calor de la expansin
de su exportacin y el alza de sus precios y, por supuesto, promoviendo la cra del ganado vacuno en la frontera en grandes
cantidades para faenar en sus propias instalaciones en el mercado de Buenos Aires.
Sin embargo, en lo que no segua al promedio de su poca era
en la magnitud de sus actividades agrarias. Rosas se convirti
en uno de los mayores terratenientes y ganaderos de Buenos Aires y el tamao de sus emprendimientos estaba excesivamente
lejos de la media. Como ya dijimos se ha calculado que para finales de los aos '30 la provincia de Buenos Aires posea un stock
que alcanzaba unos tres millones de vacunos y unos dos millones
4. P. de Angelis, "Biografa de Don Juan Manuel de Rosas", escrita en 1830 La cita es de una edicin incluida en Rosas, Instrucciones..., cit-, pg XV.

ROSAS, ESTANCIERO

29

de ovinos. Esto quiere decir que Rosas reuna entre el 1,5 y el 2


por ciento del total provincial.
Muy pocos personajes podan pretender acercarse a la riqueza ganadera del gobernador; a lo sumo puede decirse que lo hizo un pequeo puado, como los Anchorena, sus primos, que parecen haber llegado a acumular un capital territorial y ganadero
ms importante aun que el del propio gobernador5.
Las estancias de Rosas, en definitiva, si bien siguen en su orientacin productiva un perfil similar al del resto de sus coetneos, introducen un elemento nuevo que es su enorme magnitud. En medio
de un paisaje social de la campaa que contina estando dominado
por pequeos y medianos pastores y agricultores emerge un reducido, pero muy poderoso, sector de enormes estancieros encabezados por el gobernador provincial, don Juan Manuel de Rosas.
Sin embargo, ese medio social dominado por pequeos y
medianos productores, la abundancia relativa de tierras y la fuerte
inestabilidad poltica del perodo aparecern como condicionantes severos de las actividades del gobernador y de los grandes propietarios en general. Si estudiamos la relacin que Rosas estableci con los pobladores de la campaa, el vnculo complejo con los
trabajadores de sus estancias y los problemas para hacer crecer y
sobre todo rentabilizar sus grandes emprendimientos, esta imagen
de dominacin y control se puede matizar considerablemente.

5. Los datos sobre el emporio ganadero y terrateniente de los Anchorena no son


seguros a pesar de su fama y de haber sido tratados por varios historiadores. As
por ejemplo A. Carretero, Los Anchorena. Poltica y negocios en el siglo XIX, Ed.
8 dcada, Bs. As., 1970, o J. Brown, A socioeconomic history of Argentina, CUP,
Cambridge, 1979. Esta familia acumul ingentes cantidades de tierra, pero no disponemos de cifras ciertas del stock. Segn Brown, a mediados de los aos '30, en
una parte de sus propiedades posean unos 50.000 animales, cifra que se duplica
veinte aos despus. Este autor calcula que sumando el resto de las estancias de
la familia, se podra haber llegado a un cuarto de milln de animales, unos aos
despus de la cada de Rosas.

30

JORGE DANIEL GELMAN

CAPITULO TRES
GOBERNADOR Y POBLADORES

Los datos ya indicados no dejan dudas sobre el peso econmico de Rosas en la campaa bonaerense. Para buena parte de la
historiografa, las herramientas que le otorga ese lugar en el medio rural son la clave para entender su llegada al poder poltico.
Y ambos elementos, su carcter de gran propietario y de gobernador de la provincia, se refuerzan mutuamente por la capacidad
que le otorgan al personaje para manipular a la poblacin rural,
tanto a sus peones como al resto de los pobladores, directamente o a travs de los funcionarios rurales y jefes militares dependientes del gobierno dirigido por l. De esta manera, el dominio
terrateniente en el terreno econmico-social y el caudillismo en
el poltico aparecan como complementos explicativos del desarrollo histrico en el perodo que sigue a la Revolucin.

ROSAS, ESTANCIERO

31

Pero como veremos a continuacin, la actuacin de Rosas


como estanciero y en especial la relacin que establece con los
pobladores rurales que se vinculan con sus propiedades no parecen confirmar este diagnstico. Ms bien lo que se observa son
las enormes dificultades que tiene para imponer sus planes como
propietario, sobre todo cuando stos entran en conflicto con las
prcticas aceptadas por una sociedad rural compleja y movilizada
por la crisis posrevolucionaria.
Esto queda claro al analizar, por ejemplo, la correspondencia
entre Rosas y los administradores de sus estancias. A travs de
ella se confirma que, a pesar de las leyes que el gobernador o sus
antecesores firmaron desde el gobierno y de las estrictas rdenes
que en su juventud dictara en las Instrucciones a los Mayordomos,
siguen reiterndose en sus estancias problemas como la sustraccin de animales y las constantes mezclas de ganados, favorecidos
por la falta de alambradas, el recurso a la lea de los montes ubicados en tierras ajenas o la tolerancia para la caza de avestruces
y nutrias en cualquier terreno.
En ocasiones, Rosas soportar estos y otros problemas
que le impiden aprovechar plenamente sus propiedades; otras
veces intentar reprimirlos. As, por ejemplo, en 1844 escribe
al administrador de su estancia Chacabuco quejndose amargamente: "Respecto a los hombres que se juntan en esos campos a correr avestruces: no los debes permitir jams. Ese es un
escndalo que yo lo ignoraba. Pero lo ms escandaloso aun es
que Don Basilio [el administrador de Rosario] lo haya silenciado
y que el Juez de Paz lo haya consentido. El Juez de Paz debe
prenderlos a todos ellos y bien asegurados con grillos debe mandarlos presos al cuartel general" 6 .

6. Carta de Rosas a Ramrez, 20/9/1844, AGN, X, 43.2.8.

32

JORGE DANIEL GELMAN

La solucin que propone Rosas, como se ve, parece confirmar


su imagen de autoritario y todopoderoso. Sin embargo, debemos
recordar que ms de veinte aos atrs haba prohibido terminantemente estas prcticas en sus campos y se seguan realizando. Y lo ms importante es que las mismas parecen haber
contado con la tolerancia de la mxima autoridad de la estancia,
su administrador, y de la autoridad poltica del partido, el Juez
de Paz. En otra ocasin, por el contrario, Rosas da su acuerdo
para que los vecinos de la estancia de San Martn entren a su
propiedad de Cauelas para cortar lea7.
Uno de los problemas ms importantes en este sentido parece haber sido la dificultad para fijar los lmites de la propiedad,
evitar las mezclas de ganado, la invasin de sus tierras por animales ajenos y aun los robos de los propios. Rosas intentar combatir estos fenmenos y ser intransigente cuando se descubre algn robo de sus ganados.
Valga como ejemplo mencionar lo que sucede cuando el administrador de San Martn averigua que unos vecinos, propietarios de un terreno lindero, tenan entre sus ovejas 43 carneros
que pertenecan al gobernador y 24 de ellos tenan encima contramarcada la seal de los vecinos. Es decir que no se trataba
de una simple confusin de ganados, tpica en la regin, sino
que estas personas haban tratado de ocultar adrede la marca
original del gobernador para quedarse con los animales.
El administrador hace la denuncia al Juez de Paz y unos das
mas tarde trasciende que el vecino "ha fugado con familia y todo y el Juez de Paz (...) ha embargado lo poco que tiene"8 . La ame-

7. Carta de Rosas a Bcar, 28/3/1839, AGN, X, 25.6.6.


8. Cartas de Bcar a Rosas, 11/8/1838 y 1/9/1838, AGN, X, 25.5.5. Vale la pena con
todo remarcar que el administrador no hace justicia por mano propia, sino que se
dirige al Juez de Paz para ello.

ROSAS, ESTANCIERO

33

naza de castigo a este delito parece haber sido lo suficientemente fuerte para que esta familia abandone sus tierras y pertenencias
para escapar de la justicia. Con todo, unos das mas tarde, el gobernador, dando muestras de paternalismo y de la necesidad de moderar las consecuencias de un hecho quiz bastante frecuente en la
campaa, le informa a su administrador que "a la mujer de Gabino Pardo [el vecino], si sabe Usted donde est puede usted hacerle decir que se vea conmigo" 9 .
Rosas se seguir quejando de la sustraccin de animales de
sus estancias y ms frecuentes aun resultan los perjuicios por
las mezclas de ganado y la invasin de sus tierras por animales
ajenos que comen sus pasturas y levantan sus animales. Las
cartas que refieren este tipo de situaciones son innumerables y
varias de ellas trasuntan adems la sensacin de impotencia de
los administradores para acabar con la situacin.
De esta manera, parece que Rosas no puede disponer libremente de sus propiedades y debe tolerar que este tipo de situaciones se repita una y otra vez. Una de las soluciones principales
que intentar aplicar el gobernador para limitar estos problemas
es el recurso a los pobladores.
Como ya dijimos, el poblador parece haber sido un habitante tolerado en tierras ajenas, que probablemente desarrollara all
actividades autnomas como productor a cambio de una cierta
reciprocidad con el dueo de las tierras. sta poda ser su disponibilidad para conchabarse en ciertos momentos del ao en la
explotacin del propietario, o tambin cumplir la funcin de establecer un lmite entre estas tierras y las de los vecinos, o incluso
slo convertirse en un elemento que convalidara la propiedad
privada de quien le acoga. En la campaa bonaerense de la pri-

9. Carta del 3/9/1838, Ibid.

34

JORGE DANIEL GELMAN

mera mitad del siglo XIX parece una prctica frecuente y los campos de Rosas son una buena muestra de ello.
A pesar de que ya en las Instrucciones prohibiera la presencia
de pobladores, recurrir a ellos casi constantemente y en todas
sus estancias. De hecho, en las mismas Instrucciones, haca algunas
salvedades, ya que sealaba que en Los Cerrillos hay pobladores que cuidan los lmites de la estancia y que no se mezclen los
ganados ajenos, y que "bajo estas condiciones tienen permiso para
vivir en los terrenos...".
Cuidar los lmites parece haber sido la preocupacin central
de Rosas al autorizar pobladores con sus familias y sus propias
actividades en las estancias que controlaba. As, por ejemplo, despus de comprar la estancia de Monte (Rosario), le escribe el administrador que "es de necesidad poblar el puesto de Santa Ins
para ir atajando las entradas o pastoreos que tienen los vecinos
de la Guardia del Monte en el campo que fue de Videla"10.

EVITAR CONFLICTOS
Esta necesidad de poblar los lmites de las tierras implicaba que
el propietario no poda disponer de una parte de sus tierras y pasturas y que muchas veces, bajo la apariencia de un campo muy
poblado de personas y animales que suponemos son de su propietario, nos podemos encontrar con un enjambre de pequeos
o medianos productores que trabajan por su cuenta. Esto es lo que
sucede en las tierras de Rosas, no slo con los pobladores sino incluso con algunos de sus capataces y peones.
Un ejemplo de ello lo encontramos en la estancia que compra en 1836 en el partido de Monte. El administrador le escribe

10. Carta de Peredo a Rosas, 11/8/1838, A G N . X, 25.5.3.

ROSAS, ESTANCIERO

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a Rosas explicando que el campo est lleno de pobladores, algunos de ellos arrendatarios, y que no ser fcil deshacerse de
ellos: "Los que arrendaban a Videla estn dispuestos a entregar.
Pero lo que sucede es que estos que arrendaban a Videla han llenado el campo arrendando a otros que ser lo que dar gran trabajo para hacerlos mudar. Tambin advierto a U. Seor que el
campo mejor para echar ganado es el que tiene menos pobladores, pues sern como ocho o diez los que ocupan el campo mejor,
que lo dems lo que est... hay ms de cien chacras y con sembrados bastante grandes"11.
Si no tuviramos esta preciosa carta del administrador de Rosas, habramos pensado que el enorme campo de Videla era la
tpica gran estancia ganadera de la primera mitad del siglo XIX. Y
resulta que dentro de la "tpica" estancia hay un centenar de chacareros y algunos medianos y pequeos pastores, en su mayora arrendatarios del propietario, con sus propios subarrendatarios.
Y tan interesante como esto resulta la actitud del gobernador.
Evidentemente el hombre compr esta gran estancia de Monte
para ponerla en produccin y obtener con ello un rdito. Por eso
le escribe a su administrador lo que sigue: "No quisiera perjudicarme teniendo parado un capital tan crecido sin poblar el campo
de hacienda". Pero a la vez advierte: "En este estado yo no quiero
violentar a nadie de los pobladores". Y concluye que "entre nosotros yo considero que a algunos de esos pobladores ser preciso
irles buscando acomodo por otra parte, porque considero que
echando hacienda en la estancia del Rosario, en la Esperanza y en
el Seco podrn perjudicar. Por Lobos ha comprado el gobierno
unos terrenos a los Writte con el objeto de favorecer y colocar algunos pobres de los muchos (criadores) que andan tirados y creo

11. Carta de Peredo a Rosas. 3/10/1836, AGN, X, 25.2.5.

36

JORGE DANIEL GELMAN

que ah podran ir algunos de los que quedasen, ms en los terrenos que fueron de Dorna y Videla"12.
Como se ve, el gobernador y ahora propietario de esas tierras
se cuida mucho de enfrentarse inmediatamente con los pequeos
productores. Estos ltimos poblaron esas tierras y, a travs del arriendo u otros mecanismos, adquirieron ciertos derechos reconocidos
en esa sociedad. Y como obviamente quiere sacar provecho del capital que invirti, se ve obligado a buscar tierras alternativas para
aquellos pobladores que no piensa dejar en las suyas. En este caso
apelando en parte a recursos que dispone su gobierno para ubicar
a paisanos pobres en el vecino partido de Lobos.
Como dijimos, Rosas se favorecer en algunos casos... Pero
en otros no tendr ms remedio que tolerar una variedad de pobladores en sus estancias. Veamos algunos ejemplos.
Tenemos constancia de que en las estancias Rosario y Chacabuco hubo presencia de estos pobladores con sus ganados, tanto
en los aos '30 como en los '40. Rosas y sus administradores
tratan de que se instalen en los lindes de las propiedades, aunque
no siempre lo consiguen. As se reiteran las quejas por los que
ocupan los centros de las estancias. En 1846 el administrador de
Chacabuco le escribe a Rosas: "He dispuesto la mudanza a los deslindes de los terrenos a los pobladores de los campos del Rosario
y de San Benito [Chacabuco], aquellos que se hallaban en el centro de los terrenos"13.
Un ao antes le haba escrito que en los campos de Rosario
"hay poblaciones casi en el centro del terreno; estos tienen sus
grupos de ganados en varias cantidades, y aun cuando sea poca
siempre causan algn obstculo al llenar aquellos campos de
hacienda. Si U. dispone sean removidos a los confines de los te12. Carta de Rosas del 14/10/1836, A G N , X, 25.2.S.
13. Carta del 30/9/1846, A G N , 26.5.4.

ROSAS, ESTANCIERO

37 .

rrenos, Io creo oportuno, pues entonces servirn como barrera a


la hacienda que se introduzca"14.
Es evidente que se trata de productores de diversa entidad y
que estn causando un perjuicio bastante notable a la explotacin
principal del gobernador. Este intenta enviarlos a los lmites para
usarlos como "alambrada", pero no siempre lo consigue. Y a mediados de los '40 se ve obligado a reiterar disposiciones que ya
haba establecido hace muchos aos. Por otra parte, no todos
estos pobladores eran pequeos campesinos: algunos eran verdaderos estancieros sin tierra. En 1844 muere uno de estos pobladores y el administrador de Chacabuco informa a Rosas del
recuento de sus bienes. Este hombre, el "finado Cuestas", tena
unos 5.000 vacunos, 8 bueyes, 1.170 equinos y 2.000 ovejas. Eso
s, le aclara que "los ranchos son del menor inters"15. Como se
ve, tenemos poblando en los campos de Rosas a un estanciero
ms importante que muchos propietarios de la campaa.
Como dijimos, en muchos casos, el gobernador trata de sacar
una ventaja de estos pobladores utilizndolos como barrera para
las haciendas y estableciendo con ellos algunos mecanismos de
reciprocidad. Esto queda claro en una carta que escribe a un administrador en la que le explica que "tambin debes fijarte en las
poblaciones que haya perjudiciales en mis terrenos y cuyos dueos
no corresponden al favor que reciben, o estn mal situadas"16.
Pero tambin, como vimos, esta presencia de productores con
sus familias provoca problemas al propietario, al tiempo que genera ciertos derechos al ocupante, que al gobernador le resultan
difciles de limitar. En el mismo caso del fallecido Cuestas, Rosas
le pide al administrador que mande a esos terrenos, donde hay

14. Carta del 29/5/1845, AGN, X, 43.2.8.


15. Carta del 15/12/1844, AGN, X, 43.2.8.
16. Carta de Rosas, 20/9/1844, AGN, X, 43.2.8.

38

JORGE DANIEL GELMAN

ms pobladores, "alguna madera para ranchos y corrales, a fin de


que vean los que corren con esos establecimientos que no me olvido de esos terrenos, ni del perjuicio que me resulta de que esas
poblaciones extraas se conserven en ellos, como estn"17.
LMITES Y DERECHOS
Como se ve, los pobladores parecen cuestionar en cierta medida
los plenos derechos de propiedad del titular legal de la tierra, quien
con cierta frecuencia se ve obligado a recordarles quin es el dueo y seor del lugar. En 1838 uno de los pobladores de Chacabuco
decide irse de esos campos. El administrador le escribe a Rosas
que "el puesto del Gualicho todos saben Seor y aun el mesmo
poblador que est en campo de U. Seor y ahora anda por vender la poblacin al que se la compre".
Puede entonces observarse en este ejemplo que las poblaciones se venden y se compran entre pobladores. Es decir que quien
estaba instalado de favor en las tierras del gobernador, se considera con el derecho de cobrar un precio para irse y dejar a otro el
espacio que le haban cedido con sus construcciones elementales.
Y el administrador le sugiere a Rosas: "Si U. seor gusta la
compraremos para que no la compre otro y luego sea de necesidad sufrirlo"18. Al mes siguiente Rosas le contesta que la compre
"no sea cosa que venda a otro y en la venta nos perjudique" 19 .
Unos meses ms tarde compran un rancho de otro poblador en
el puesto de Alto Redondo20.
Resulta claro, entonces, que los pobladores terminan adquiriendo ciertos derechos sobre las tierras que pueblan y la propiedad
plena de los bienes que all tienen. Y el dueo de los campos, que les
17. 26/1/1845, AGN, X, 43.2.8.
18. Carta del 25/3/1838. AGN, X. 25.5.4.
19. 14/4/1838, Ibid.
20. 1/7/1838, AGN, X, 25.5.3.

ROSAS, ESTANCIERO

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autoriz a instalarse all, se ve obligado a comprarle esos bienes cuando se marchan, si no quiere que se instale en las mismas tierras alguien que no responda a los mecanismos de reciprocidad acordados.
Entonces vemos que la poblacin no se establece slo como
un mecanismo funcional a los intereses del propietario, sino que
tambin genera situaciones que lo perjudican y pueden poner
en cuestin sus derechos de propiedad. En algunos casos se puede verificar que muchas de estas poblaciones son el resultado
de las presiones de los vecinos que buscan y se consideran con
ciertos derechos a solicitar hacer poblacin en tierras ajenas que
no estn plenamente utilizadas.
En 1838 se aparece por Chacabuco un personaje, Don Roque
Torres, quien le dice al administrador que Rosas le haba autorizado
a instalarse en algn terrenito suyo. A los pocos das, el gran estanciero le explica al administrador que esto no era verdad. "Slo le
hice decir se viese con vos a ver si por las orillas de los terrenos
del otro lado del Salado... haba como acomodarlo", escribe21. Ya ese
mismo ao Rosas le haba explicado al administrador el cuidado que
hay que tener en ocupar todos los terrenos "para asegurarlos, porque si no luego cuesta mucho el hacer desamparo de un campo, como ya de esto tenemos experiencia en el campo de las Perdices, que
ha estado tantos aos ocupado por los pobladores porque obraban
naturalmente las consideraciones que en tales casos suelen tenerse con los conocidos. Y por esta razn si el campo de La Posta es
bueno, luego que vean que se ha despoblado al instante me han de
, 22

llover los empeos para ponerse alguno o algunos... .


La carta de Rosas no poda ser ms clara: si da la impresin
de que el terreno del gobernador est subutilizado, el todopoderoso Restaurador de las Leyes no tendr ms remedio que sucumbir
a las presiones de los vecinos orientadas a poblar sus tierras.
21. Cartas del 28/5/1838 y 4/6/1838, AGN, X, 25.5.3.
22. 30/4/1838, AGN, X, 25.5.4.

40

JORGE DANIEL GELMAN

La otra cuestin que limita la capacidad del propietario de utilizar plenamente sus tierras tiene que ver con la mano de obra.
Aunque de esto hablaremos en el captulo siguiente, queremos
mencionar aqu slo un elemento que se vincula directamente
con el tema que venimos tratando: algunos de los trabajadores
dependientes de la estancia, adems de los salarios que reciben
o de algunas raciones, obtienen la autorizacin del propietario de
criar sus propios animales en esos terrenos.
Esto es muy claro en el caso de los administradores que, adems de los abultados salarios que reciben, realizan una produccin propia en las tierras del gobernador.
El administrador de San Martn en los aos '30, Juan Jos
Bcar, adems de recibir en pago el 5 por ciento del procreo o faena de la estancia, tiene sus propios animales en rodeo (en parte
los mismos que retira como ganancia del gobernador). Rosas se
queja a veces de que aqul descuida los intereses de la propiedad
en beneficio de los del administrador. Ese ao Bcar tena unas
800 cabezas de ganado y le informa que intentar conseguir un terrenito para poner su hacienda.
Al ao siguiente le dice que ir a hablar con su padrino de casamiento "que l ha sabido que ando en solicitud de un terreno y que
el tiene uno sin poblar"23. Esta carta pone de relieve algunos temas
centrales sobre el funcionamiento de la sociedad rural bonaerense
del perodo. Por un lado la posibilidad cierta de movilidad social: un
trabajador dependiente que consigue armar su rodeo en tierra ajena y convertirse en productor independiente. Tambin destaca el papel de las redes parentales en estos procesos de movilidad.
En 1846, el nuevo administrador de San Martn, Dionisio
Schoo, a su vez emparentado con el anterior, da cuenta de que
en la estancia de Rosas tiene una punta de ganado "como de

23. Cartas del 11/8/1838 y 13/8/1839, A G N , X, 25.5.5.

ROSAS, ESTANCIERO

41

300 cabezas". Eso s, le aclara a Rosas, si lo autoriza a conservarlo, los tendr en rodeo aparte con "un muchacho conchabado
por m"24. Como se ve, quiere constituir una unidad productiva
autnoma, con mano de obra dependiente, dentro de la estancia
del gobernador. Digamos al pasar que el tenor de la carta deja
entrever que en ocasiones anteriores se ha derivado trabajo dependiente pagado por Rosas para atender los intereses particulares de algn administrador. Tambin el responsable de Chacabuco
en los aos '30 (Pascual Peredo) aparece como propietario de
ganado sin tierras.
Pero no slo los administradores son autorizados a criar sus
animales en tierras del gobernador. A veces sucede lo mismo con
los capataces de los puestos que se instalan all con sus familias.
En 1838 Rosas le escribe al administrador de Chacabuco que
"en cuanto a la licencia para las vaquitas de algunos capataces
hombres de bien que tens en los puestos, pods permitirles que
las tengan en ellos de conformidad a lo que me propons"25.
Obviamente esta tolerancia tiene que ver con otro problema,
que trataremos inmediatamente, que es el de las dificultades de
Rosas para conseguir y controlar la mano de obra que necesitaba para sus explotaciones. En todo caso, los resultados son los
mismos: para conseguir mano de obra ms o menos controlable, limitar un poco la evasin/invasin de ganado en sus tierras,
o simplemente por presin de los vecinos de sus estancias, debe permitir que una parte considerable de sus tierras sean utilizadas por pobladores o trabajadores para realizar sus propias
actividades productivas.

24. 31/5/1846, AGN, X, 26.5.4.


25. 4/6/1838, AGN, X, 25.5.3.

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JORGE DANIEL GELMAN

CAPITULO CUATRO
PEONES DE CAMPO

Los estudios sobre los peones de campo en la poca rosista sealan


como rasgo predominante la lucha de los grandes estancieros con
una poblacin de tipo gauchesca a la que queran someter a conchabo para garantizar sus necesidades crecientes de mano de obra.
Tambin se insista en que el poder de los estancieros en la
campaa y el apoyo decidido de un Estado cada vez ms controlado por ese grupo permitieron ir sometiendo a esa poblacin con
la ayuda de una batera de medidas legales: las leyes de vagancia,
la obligatoriedad de la papeleta de conchabo, la restriccin a las
pulperas volantes, etc.

ROSAS, ESTANCIERO

43

Haba asimismo un creciente despliegue del aparato estatal en


la propia campaa, representado por los jueces de paz y sus funcionarios subalternos, a su vez controlados o fuertemente influidos por
los grandes estancieros. Igualmente, la creciente militarizacin (o la
amenaza de reclutamiento) habra servido como instancia disciplinadora de esa poblacin rural, que habra as aceptado el peonaje como un mal menor, de proteccin frente a las amenazas del Estado.
Una parte de la historiografa cuestion estas imgenes. En
primer lugar, plante la existencia de una concurrencia ms que
una complementariedad entre el Estado y los estancieros por una
poblacin masculina escasa, que aqul necesitaba convertir en
soldados y stos en peones.
A la vez, se seal la dificultad de pensar las estructuras militares
como instancias de control, ya que esas mismas estructuras respetaban poco las leyes en general y la propiedad en particular. Finalmente, se plante que la escasez de trabajadores se impona como un
tope muy preciso al control de los estancieros sobre esa poblacin,
que por su parte supo aprovechar esta circunstancia para negociar
mejor las condiciones de trabajo en las estancias. Tambin se deben aadir otros elementos importantes en este cuadro revisionista, como son los condicionamientos que imponan a los estancieros
ms importantes la existencia de una oferta de tierra abundante y la
persistencia de una poblacin rural predominantemente campesina.
No slo haba una multitud de pequeos y medianos productores en las distintas regiones de la campaa. Estos ocupaban tierras propias o del Estado; asimismo, como vimos en el caso de las
estancias del gobernador, en el interior de las grandes estancias haba productores por cuenta propia. Y esto significaba una dificultad
importante para el gran estanciero a la hora de encontrar mano de
obra, particularmente trabajadores ms o menos permanentes.
El recurso que haban utilizado los estancieros a fines de la
poca colonial para sortear este obstculo era una poblacin de

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JORGE DANIEL GELMAN

migrantes del interior, muchos de ellos varones solos sin muchas


alternativas al trabajo asalariado, as como una creciente porcin de trabajadores esclavos de origen africano.
En cuanto al primer sector, aquel del interior, su flujo parece
haber continuado en la primera mitad del siglo XIX, atrados por
las posibilidades de trabajo y de tierra que en muchas provincias
escaseaban. Sin embargo, se planteaba un problema muy serio
con ellos por la inestabilidad poltica, por las guerras y porque era
el sector ms susceptible de caer en las garras de los oficiales
reclutadores de los ejrcitos de este perodo.
Era mucho ms fcil reclutar este tipo de personas, sin redes
sociales que los contuvieran en Buenos Aires, que la poblacin campesina local, cuyo apoyo necesitaban bastante desesperadamente
los inestables gobiernos del lugar. Siendo este sector de migrantes
uno de los pocos con los cuales los estancieros podan contar
para sus faenas permanentes, los propietarios presionaron para que
los provincianos fueran exceptuados del reclutamiento.
Y, en efecto, la legislacin de la primera mitad del siglo en general reconoci esta excepcin. Sin embargo, las necesidades del Estado parecen haber sido ms fuertes que estas presiones y podemos
constatar que una parte muy importante de los reclutados eran migrantes, por lo general bastante recientes, que haban sido imputados
de "vagos" por los jueces o alcaldes para luego enviarlos a prisin.
Muchos de los reclutados conseguan escapar de sus oficiales y
los estancieros se ofrecan muy prestos a ocultarlos y darles trabajo en sus estancias, evitando que se los llevaran de nuevo. Igualmente hacan todos los fraudes posibles para engaar a las autoridades
y presentar a muchos de sus peones susceptibles de ser reclutados
como casos que se encontraban exceptuados por la ley. Rosas en
esto parece haber sido un experto, aun cuando a veces contradeca
abiertamente las medidas que l, como gobernador, impona al conjunto de la poblacin rural.

ROSAS, ESTANCIERO

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RECLUTAMIENTO FORZOSO
En 1826 Rosas escribe una carta al administrador de las estancias
que regenteaba, explicndole cmo hacer para evitar que los peones sean reclutados. Como el gobierno iba a formar un regimiento de milicia con la gente del exterior del Salado, le recomienda
que diga que todos los peones eran de Los Cerrillos (del interior
del Salado) y adems "los que puedan pasar por esclavos, no ne26

cesitan papeleta" .
Para convalidar esta situacin, en septiembre del mismo ao,
escribe al comandante que iba a enrolar, dicindole que en las afueras del Salado los peones que tiene no son vecinos del lugar, sino que
son slo provincianos y como tales estn exceptuados de la milicia27.
Nicols Anchorena haca cosas parecidas y en 1834 lo encontramos recomendando a su administrador, Morillo, cules son las
categoras de trabajadores que estn exceptuadas de reclutamiento. Y le indica que con aquellos peones de quienes no es posible
demostrar su excepcin, que los deje "en libertad, para que cumplan o no cumplan, porque ni Usted ni yo tenemos obligacin, poder, ni autoridad por la ley para obligar a los peones a que vayan"28.
Nos consta que Rosas lleg a ocultar reclutas evadidos que
utilizaba como peones en sus estancias. Es verdad, tambin, que
eso ocurre en 1839, en medio de una escasez enorme de peones
y una de las peores crisis polticas de su gobierno, cuando el gobernador advierte al administrador de Chacabuco sobre dos desertores que haban vuelto a la estancia: "En cuanto a los individuos
Vicente Acosta y Jos Zapata, pods ponerlos en algunos de los
puestos que no estn muy a la vista, sobre algn camino, hasta
que yo pueda indultarlos"29.
26. Carta de Rosas a Morillo, 1826, AGN, VIl, 16.4.7.
27. Carta del 12/9/1826, Ibid.
28. Carta del 28/12/1834, AGN, X, 16.4.8.
29. Carta a Peredo, 31/8/1839, AGN, X, 25.6.6.

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Es que la voracidad de los ejrcitos y milicias en reclutar hombres en la primera mitad del siglo XIX era insaciable y esto poda
poner en cuestin todo el sistema de trabajo en las estancias, ms
aun que en las pequeas explotaciones familiares que se encontraban amparadas en parte por la legislacin y quiz sobre todo
por los vnculos sociales con el vecindario y las autoridades encargadas de reclutar. Esta situacin poda tornarse dramtica en
los peores aos de guerra exterior o de conflicto civil.
Un ejemplo catastrfico en este sentido fue el bloqueo francs de 1838-40 y, sobre todo, el alzamiento antirosista de la campaa sur a fines del '39, que parece haber generado una escasez
absoluta de peones por los reclutamientos forzosos y la propia situacin de caos social. En diciembre del '39 el administrador de
Rosario escribe a Rosas dicindole que todo el trabajo est atrasado "a causa de los unitarios salvajes que han originado tantos
males, pues desde el da 1 del pasado noviembre estn en servicio
todos los negros que tena conchabados, y hasta ahora siguen en
asamblea, de modo que slo me quedan cinco peones"30.
Como dijimos, la otra solucin colonial a la demanda de trabajo estable en las estancias eran los esclavos africanos,. Hasta
1815, siguiendo los datos del censo de ese ao, el nmero de
esclavos rurales se incrementa notablemente, llegando a representar casi un 9 por ciento de la poblacin. Pero desde entonces,
si bien su desaparicin fue lenta, el esclavo se fue convirtiendo en
un bien cada vez ms escaso y, por lo tanto, caro.
Tambin los esclavos parecen haber aprendido a ampararse
en la nueva situacin creada por la Revolucin y la necesidad que
de ellos tenan los gobiernos para defender mejor sus derechos.
En la visin de las elites, los esclavos se estaban insolentando.
Pedro de Angelis, en su ya citada biografa de Rosas, explica:
30. Carta de Paez, 18/12/1839, A G N , X, 25.7.1.

ROSAS, ESTANCIERO

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"La Revolucin... agit profundamente al pas e hizo que los esclavos fuesen menos dciles a la voz de sus amos"31.
Sea como sea, lo cierto es que los esclavos fueron cada vez
menos y los propietarios tuvieron que contentarse cada vez ms
con los peones libres y por lo tanto stos pasaron a conformar casi la nica fuente de trabajadores estables en las estancias.
Rosas fue un gran propietario de esclavos. En 1825 todava los
utilizaba en grandes cantidades: posea en esa fecha al menos
33 personas de esa condicin jurdica. Sin embargo, desde mediados de la dcada siguiente parece ya no haber ms esclavos
en sus estancias. Inclusive en estas ltimas fechas varios de los
que haban sido sus esclavos diez aos atrs aparecen en las listas de peones y capataces, trabajando por un salario al igual que
el resto de los trabajadores de sus estancias.
La excepcin tarda parece haber sido un esclavo carpintero,
que trabajaba en Rosario hasta 1840 y que slo parece darle problemas al gobernador. Ese ao el esclavo visita a Rosas en Buenos Aires y ste le cuenta al administrador de la estancia que "como yo no quiero esclavos ni caso le he hecho". Y luego agrega
que lo mand de vuelta a Rosario y le explica a su administrador
que "si all no anda bien le dar la libertad, para que vaya a buscar su vida donde Dios lo ayude, pues repito que ya no quiero ms
esclavos". Y de inmediato agrega: "Espero no ser desagradable ante los ojos de Dios"32. Ms all del intento algo tardo de quedar bien con su conciencia, lo que esto refleja claramente es el fin
de la esclavitud como mtodo corriente de obtener mano de obra
estable en la campaa.
Entonces, por lo menos desde mediados de la dcada del '30,
las fuentes de mano de obra para la estancia eran ms limitadas
3 1 . Ver su " B i o g r a f a " , cit., p g . XIV.
32. Carta d e l 24/4/1840, A G N , X, 25.7.1.

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y haban perdido un elemento, la esclavitud, que demostr ser


muy eficaz para ellas en el pasado.
Lucio Mansilla, en su ensayo sobre Rosas, da una visin bastante ajustada de los tipos de trabajadores de la gran estancia en este perodo: "Haba el mayordomo, el capataz, la peonada ms o menos sedentaria, y cuando llegaban las grandes faenas, las yerras, el gaucho
errante se conchababa por unos cuantos das. Luego volva a su vida
de cuatrero, merodeaba, estando hoy con los cristianos, maana
con los indios; y algunas provincias mandaban inmigraciones de trabajadores, peridicamente, que en el camino robaban cuanto podan"33.
Ms all de esa visin muy propia de la elite que observaba con
temor a esa poblacin flotante que no se sujetaba a la autoridad de
un patrn, lo que parece cierto es la divisin entre el personal jerrquico de la estancia y los peones ms o menos "sedentarios", por
un lado, que trabajaban meses completos en la explotacin, y por
el otro lado una variedad muy grande de personajes que slo se
contrataban en la estancia para tareas extraordinarias y se lo haca,
cabe aadir, con contratos por da o por tarea.
LUGAR DE LOS INDIOS
Entre 1835 y 1849, que son los aos sobre los cuales tenemos informacin sistemtica sobre las estancias de Rosas, encontramos
cuatro categoras principales entre los trabajadores ms estables:
los empleados jerrquicos (administradores y capataces), los peones mensuales ordinarios, los cautivos y los peones gallegos o
espaoles (inaugurando as, dicho sea de paso, la tendencia rioplatense a confundir la identidad espaola y la gallega).
Las categoras que encontramos a lo largo de todo el perodo
estudiado son las dos primeras, los jerrquicos y los peones ordi33. L. Mansilla, Rozas. Ensayo histrico-psicolgico, Talleres grficos argentinos,
Bs. As., 1933, pg. 57.

ROSAS, ESTANCIERO

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narios, con contratos mensuales. Ya mencionamos que en el primer caso algunos tenan derecho a sostener ciertas actividades
productivas propias. Pero en el caso de los capataces de puestos
y de los peones se trataba centralmente de trabajadores asalariados que se contrataban siguiendo las reglas ordinarias que impona el mercado: se les pagaba los salarios usuales en la campaa y se ocupaban de las tareas ordinarias de la explotacin. Eso
ocurra en San Martn, con los trabajos de la quinta y chacra, los
pastores de las ovejas y los cuidadores de los otros ganados.
En los casos de Rosario y Chacabuco los peones cuidaban principalmente el ganado vacuno y equino, siendo su ocupacin central parar rodeo y evitar el alzamiento del ganado. Se trataba de
trabajadores bastante confiables para la explotacin y los vemos
reaparecer una y otra vez en las estancias, aunque no tenan lazos
de sujecin demasiado estrechos con el propietario. Eran empleados caros debido a la escasez general de mano de obra en la campaa de la poca y sobre todo muy escasos en determinadas
coyunturas, como algunas de las ya referidas.
Para tratar de reducir los costos de la explotacin, as como
para garantizar la presencia permanente de trabajadores, el gobernador recurrir a mtodos que se asimilan a las condiciones
en las cuales trabajaban los esclavos en la poca ms temprana,
y aqu es donde aparecen ios cautivos y los gallegos.
En un famoso memorial de Rosas de 1820, en el que explicaba su preferencia por establecer tratados de amistad con los indios de la frontera, explicaba que con ello, adems de permitir asegurar las explotaciones de sus ataques, "los indios hasta llegaran
a suplir la presente escasez de brazos en la campaa. En mis estancias Los Cerrillos y San Martn tengo algunos peones indios
pampas que me son fieles y son de los mejores"34.
34. Rosas, "Segunda memoria...", en Saldas, Historia de la Confederacin..., T. I,
pg. 349.

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Por la informacin que tenemos para la dcada del '30, el cautivo es una categora de trabajador compuesta por indgenas, claramente diferenciada de los peones ordinarios de la explotacin
y con un trato ms parecido al de la esclavitud. Algunos de ellos
parecen haber sido entregados al gobernador por pueblos de "indios amigos" y no tenan libertad para contratarse donde quisieran,
sino que deban permanecer en esas explotaciones.
En ellas realizaban tareas como el resto de los peones, pero
no reciban el mismo salario sino que, ms parecido al trato dispensado a los esclavos, reciban "raciones" todos los domingos
y adems se les agregaba un poco de plata por semana para gastos
menores. As, por ejemplo en 1838, adems de la racin semanal de productos, en San Martn se les paga a una parte de los
cautivos un peso por semana y a otra parte apenas la mitad. Aunque no podemos calcular el costo de las raciones, resulta obvio
que el salario monetario que se les entrega se parece mas bien a
un pequeo premio o incentivo si lo comparamos al salario medio
de los peones libres de los mismos aos, una cifra que se acercaba a los 40 pesos por mes.
Sin embargo, la capacidad de retener en las mismas condiciones y manipular a estos indios cautivos disminuye en la dcada
del '30. Las propias alteraciones polticas y sociales de finales de
la dcada parecen haberles abierto una brecha para presionar y
negociar su status en las estancias, que terminar por cuestionar
todo este sistema de explotacin.
En primer lugar, observamos su progresiva desaparicin de
las estancias ms cercanas a la frontera y su reclusin en las
ms prximas a Buenos Aires donde pareca ms fcil controlarlos. Hasta 1837 todava estn en la estancia Chacabuco del gobernador; pero a partir de esa fecha no encontramos ms referencia
a este tipo de trabajadores ni en esta estancia ni en la de Rosario
y slo los localizaremos en la de San Martn, en Cauelas, cerca

ROSAS, ESTANCIERO

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de la ciudad. Hacia finales de 1838 quedan en esta ltima cinco


mujeres cautivas y ocho varones, todos muy jvenes. Pero incluso aqu, a partir de estos aos, la situacin de los cautivos
empieza a cambiar y se transforman con rapidez en trabajadores
cada vez ms libres y difciles de retener.
Un ejemplo de la resistencia de los cautivos a continuar en su
situacin servil lo encontramos en el ao '38, cuando uno de ellos,
Felipe Castaeda -segn cuenta el administrador-,"se me ha huido en estos das por haberle pegado el capataz unos rebencazos
porque no cumpla con su obligacin". Y luego agrega: "Se ha do
en un caballo d un pen"35.
La osada de este cautivo no ir demasiado lejos, ya que ser atrapado por el juez de paz de Las Conchas unos das ms tarde; sin embargo, el resultado final indica la crisis de este sistema
de trabajo en las estancias de Rosas. El gobernador manda de vuelta al "indio Castaeda" a la estancia, pero le dice al administrador: "A este indio como ya va siendo mosito podras sealarle
15 pesos por ahora al mes, y con el tiempo irle aumentando, segn
su trabajo, y quizas as se sujete 36 .
Como se ve, el "castigo" al cautivo por su huida no es el cepo,
sino asignarle un salario. Por supuesto que todava sigue siendo un
monto bajo en relacin con los peones ordinarios; pero es una
muestra muy clara de las dificultades crecientes del gobernador
para conservar este sistema de trabajo coercitivo y de las posibilidades progresivas de los cautivos de negociar su status y acercarse cada vez ms al del resto de la poblacin rural.
La transicin ser muy rpida y muy compleja y la informacin
que tenemos nos muestra a las claras la capacidad de estos cautivos de comprender su situacin y de presionar para modificarla.
35. 12/7/1838, Ibid.
36. Carta del 22/7/1838, Ibid.

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Un mes y medio despus del suceso narrado, el administrador manifiesta la dificultad de continuar tratando igual que antes
a los dems cautivos de la estancia si al indio Castaeda se le da
el status privilegiado de pagarle un salario. Dice as: "Sobre el chino
Castaeda, sobre el sueldo de 15 pesos que usted me deca se le
poda poner por mes. Yo seor hallo que sera conveniente, pero
como tengo dos cautivos mozos peones que ya son de todo trabajo y otro ms que ser como Castaeda, han de fijar la atencin
de que ste gana sueldo y ellos no. Porque han estado siempre
recibiendo la racin por semana, lo mismo que Castaeda". La
respuesta de Rosas no se hace esperar y le contesta: "Puesto que
tiene U. dos cautivos ya de cuenta puede sealarle a Castaeda
10 pesos mensuales, y a cada uno de dichos cautivos otros diez,
hasta ms adelante en que se les retire el vestuario que ahora se
37

les da sin cargo y se les asigne jornal de cuenta' .


Aunque Castaeda de repente debi resignar 5 pesos de su
salario prometido, su huida dio lugar a que tambin los otros empezaran a cobrar un salario sin que todava les retiren la racin del
vestuario. Y desde aqu la situacin se acelera. A mediados del
ao siguiente Rosas otorga plena libertad a las cautivas mujeres
"para conchabarse donde mejor les acomodase" y, aunque los
cautivos varones seguirn ganando hasta el final salarios inferiores al resto de los trabajadores, consiguen aumentar radicalmente sus haberes hasta llegar a duplicar en 1840 el salario que
reciban en 1838, mientras el resto de los trabajadores contina
con salarios estables.
Lo cierto es que desde 1840 los cautivos desaparecen corno
categora de trabajadores en las estancias del gobernador. Desde fines de 1839 se produce una agudsima escasez de brazos que
parece continuarse al menos hasta 1842 y que se refleja a partir
37. Cartas del 1/9/1838 y del 3/9/1838, A G N , X, 25.5.5.

ROSAS, ESTANCIERO

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de esos aos en un incremento notable de los salarios de todos


los tipos de trabajadores.
VIENEN LOS GALLEGOS
Esta escasez y caresta de trabajadores llevan a Rosas, a mediados
de la dcada del '40, a recurrir a otro expediente para tratar de solucionarlos: los peones gallegos. Pero quines son estos gallegos?
Se trata de trabajadores espaoles a quienes el gobernador les
paga el pasaje para que vengan a Buenos Aires con el compromiso
de trabajar en sus propiedades por un salario; de este sueldo se ira
descontando el valor del pasaje hasta saldarlo y, en ese momento,
se convertiran en peones libres. Resulta evidente que la necesidad
del gobernador de desembolsar una fuerte suma para hacer venir
desde Galicia a unos cuantos trabajadores es, por s misma, una muestra de la escasez y caresta del trabajo en la campaa de esos aos.
La ventaja para Rosas era la relacin de dependencia generada por el endeudamiento que le autorizaba a fijarles un salario bastante ms bajo que el que le pagaba a los dems peones. Y, de
paso, aseguraba su presencia en sus propiedades hasta que saldaran sus deudas. La vida inicial de estos gallegos en las pampas
debi ser bastante dura, porque a sus salarios ms bajos deban
descontarle los pagos para saldar la deuda del pasaje, lo que resultaba inexorable y era escrupulosamente registrado en las
libretas que cada uno llevaba con las estancias.
Pero no todo era color de rosas para el gobernador en su relacin con estos gallegos. En la estancia de San Martn, dedicada a la
agricultura y la cra de ovejas, parecen haberse adaptado rpidamente y el administrador le pide en 1845 a don Juan Manuel que le
enve ms "porque para todo sirven y ganan menos que los dems
38

peones que van trabajando como los gallegos" . Sin embargo, en


38. Carta de Schoo a Rosas, 31/5/1845, A G N , X, 43.2.8.

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las estancias ganaderas, de la frontera, donde las destrezas a caballo eran imprescindibles, fue ms difcil emplearlos con provecho.
As se quejaba el administrador de Chacabuco, quien le pide a Rosas que le consiga peones domadores para los puestos porque "hay
varios capataces que no tienen mas que los peones gallegos, aunque stos se van aplicando al trabajo de campo y en un ao mas de
servicio podrn desempear los ejercicios de estancia"39.
Si entre 1844 y 1845 estos espaoles, mientras van siendo adiestrados, empiezan a cumplir funciones primordiales en las estancias
garantizando una presencia estable y barata de peones, tambin
con bastante rapidez empiezan a saldar sus deudas y a resistir las
condiciones desfavorables que les haba impuesto el gobernador.
En 1846, uno de estos gallegos (Ramn Ceijo) se fug de Chacabuco y fue atrapado y reclutado por el general Prudencio Rosas.
Aunque no sabemos si el gobernador consigui recuperar el dinero que este hombre an le deba, no volver a aparecer en las listas
40

de gallegos de las estancias de Rosas . Lo ms grave para el gobernador era que, aun ganando salarios ms bajos que el resto, estos
gallegos empezaron a saldar sus pasajes con bastante rapidez y as
lograron cambiar las condiciones en que eran empleados.
En octubre de 1846 ya hay algunos en Rosario que han saldado sus deudas y, como Rosas no autoriza a aumentarles el sueldo
con rapidez, se empiezan a ir. En 1847 esta situacin empieza a ser
frecuente y los administradores de las estancias logran que algunos se queden (otros se van), pero los primeros consiguen en general que se les aumente el sueldo al nivel de los peones libres y
tambin discuten las otras condiciones de trabajo. As, por ejemplo,
en Rosario a uno se le aumenta el salario a 100 pesos (igual que a los peon

3 9 . Carta del 31/1/1845, A G N , X, 43.2.8.


40. Carta del 30/9/1846, A G N , X. 26.5.4.

ROSAS, ESTANCIERO

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por ahora", mientras que otro no slo recibe un aumento salarial,


sino que adems "quiere seguir su trabajo en la casa con don Basilio en la quinta" y abandonar las tareas ganaderas41.
Como se ve de nuevo, y ms fcilmente que en el caso de
los cautivos, estos trabajadores coactivos consiguen cambiar su
status y alcanzan condiciones de empleo parecidas a los dems
trabajadores libres. Es decir que en plazos mas o menos breves
las condiciones de trabajo de los empleados mensualizados tendieron a igualarse y Rosas no tuvo ms remedio que contentarse con los libres y las condiciones que impona el mercado de trabajo y la propia resistencia de esos peones.
Por otro lado, existan los trabajadores ocasionales, por da
o por tarea. La existencia de este tipo de trabajador se vincula por
un lado con algunas tareas de la estancia que tienen una demanda estacional muy aguda. Pero tambin aparece como una opcin
de esas mismas personas que prefieren este tipo de contrato que
les otorga mayor libertad y sobre todo salarios mucho ms altos, aunque por perodos ms cortos.
En cuanto a los trabajadores por tarea, se trata centralmente de
los que se ocupan de la trasquila de las ovejas y reciben un salario
por cantidad de ovejas trasquiladas. Como es sabido, esta actividad
se realiza puntualmente en el verano, requiere importantes cantidades de trabajadores y no se puede retrasar, a riesgo de provocar un mal al animal pelado cuando se inician los primeros fros.
Este tipo de trabajador no parece haber faltado en las estancias
de Rosas cuando se lo necesitaba. En todo caso, no hemos encontrado quejas por este motivo en la correspondencia. Por supuesto
que para ello haba que pagarles bien y a su vez suministrarles algunos "vicios" mientras duraba la faena. As, en diciembre de 1838,
el administrador Bcar le informa a Rosas que con los peones de la
41. Cartas del 9/10/1846, 28/7/1847 y 24/4/1847, AGN, X, 25.7.1.

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trasquila "he tenido que abrir un tercio chico de yerba que haba, sin
su orden de Usted, pero lo he hecho para que no tengan que quejarse"42. Esta oferta aceptable de peones trasquiladores quiz se
explique por la mayor cercana a la ciudad de esta actividad, que permita una fluida presencia de trabajadores eventuales de diversas
procedencias (incluidos citadinos) y tambin por un hecho peculiar
que ya ha sido sealado por los trabajos referidos a la segunda mitad del siglo: no slo se contrataban varones para la esquila, sino
que aqu la mujer adquiere por primera vez un rol destacado en las
labores asalariadas de la estancia. Sobre 35 casos de esquiladores
que hemos podido identificar en la estancia de San Martn, once eran
mujeres, es decir, casi un tercio de la mano de obra empleada.
La otra cuestin interesante a destacar de estos personajes es
que no parecen tener ningn tipo de compromiso a largo plazo
con la estancia, sino que se trata de trabajadores itinerantes que
probablemente luego continuaran esquilando en otros campos o
desarrollaran algunas actividades propias.
VIVIR AL DA
Existan tambin los peones por da. stos eran contratados mayormente por unos cuantos das en algunos meses, cuando las
estancias los necesitaban para faenas extraordinarias como la yerra y castracin de animales.
En San Martn los encontramos entre abril y mayo realizando
la yerra. Pero en Rosario y Chacabuco no respetan una estacionalidad, sino que aparecen contratados en distintos momentos y
para cumplir tareas diversas. Este comportamiento virtualmente
anmalo tiene que ver con un fenmeno del cual los administradores y Rosas no dejan de quejarse, que es la escasez de peones
mensuales y la obligacin de contratarlos por da. Y lo hacen sin
42. Carta del 7/12/1838, A G N , X, 25.5.5.

ROSAS, ESTANCIERO

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lugar a dudas en contra de la voluntad de los patrones, ya que les


resultan menos confiables y mucho ms caros.
Estos peones por da tienen varias armas para conseguir imponer sus puntos de vista. La ms importante era seguramente que
de la escasez general de peones de campo, la ms acuciante era la
de los diestros en las faenas a caballo. Entre estos ltimos se reclutaba la mayora de los peones por da, en particular entre aqullos que posean sus propias tropillas de caballos y podan suplir
la escasez de animales de montar que padecan los estancieros.
Entre 1844 y 1849 Rosas y sus administradores se quejaron
frecuentemente de la imposibilidad de conseguir peones mensuales y de la necesidad de contratarlos por da, lo que resultaba
excesivamente caro. En 1844 Rosas escribi al administrador de
Chacabuco protestando por el excesivo jornal de esos peones y
diciendo que deba reemplazarlos urgentemente por mensuales.
Le sugera que les pagara solo quince pesos por jornal y no 20 y
"si les pags 20 debe ser slo por la necesidad, mientras puedas
hacerte de los caballos necesarios, pues esos jornales de los peones son tremendos y muy injustos para los hacendados, sin mas
causa que haber el gobierno dispuesto de sus caballos [de los hacendados] para el ejrcito y haberse por ello alzado las haciendas.
Es pues conveniente ir comprando caballos para ir haciendo los
trabajos con peones por mes"43. A pesar de esta fuerte recomendacin, la presencia de trabajadores por da no cesa en los cuatro
trimestres de 1845 y los volvemos a encontrar en las fuentes de
Chacabuco en 1847. Por lo dems, no deja de llamar la atencin
la queja de Rosas por las requisas de caballos que realiza el gobierno, siendo l mismo su titular.
El trabajo por da, entonces, aparece a veces como resultado
de la demanda estacional de las estancias, pero tambin como
43. 20/9/1844, AGN, X, 43.2.8.

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JORGE DANIEL GELMAN

consecuencia de la escasez de peones que se deseaba contratar


por mes y por lo tanto como una estrategia de una parte de la poblacin masculina rural, de un estrato de pequeos propietarios
(los que poseen al menos una tropilla de caballos), que aprovechaban para trabajar de manera coyuntural con un salario que poda ser varias veces mayor que el del trabajador mensual.
Al igual que los peones de la esquila, estos trabajadores por
da no parecen tener una relacin prolongada ni compromisos a
largo plazo con las estancias. La inmensa mayora slo se contrat por un breve perodo en las propiedades de Rosas.
Finalmente estaban los peones y capataces mensuales. Los
trabajadores que entraban en estas categoras eran ms estables que los anteriores, pero no eran muchos los dispuestos a hacerlo y, sobre todo, no por mucho tiempo.
Si se observan las cuentas disponibles de las estancias de Rosas encontramos que pasaron por ellas al menos 585 personas
distintas que ingresaban en las categoras de peones y capataces mensualizados. Se trata de una cifra muy abultada para la poca. Pero la gran mayora slo estuvo en esas propiedades apenas
uno o dos trimestres (ms del 50 por ciento) y el resto apenas un
poco ms. Slo un ncleo muy reducido se mantuvo de manera
prolongada en las estancias de Rosas, particularmente una veintena de capataces que estuvieron en ellas durante varios aos.
Por otra parte, estos trabajadores, al igual que el resto de los
que encontramos en las estancias del gobernador, van a buscar
las maneras, a veces con ms xito, otras veces con menos, de
presionar para mejorar sus condiciones de trabajo. Veremos esto
a continuacin.

ROSAS, ESTANCIERO

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CAPITULO CINCO
COERCIN Y RESISTENCIA

No cabe duda, y la historiografa ha insistido sobremanera en ello,


de que Rosas intentar utilizar los instrumentos que le otorga el
poder econmico, social y poltico que le confiere su situacin para limitar las aspiraciones de los pobladores de la campaa en general y de sus propios empleados en particular.
Por un lado, el estanciero pone en juego las amenazas y la
coaccin descarnada, elementos de los cuales, sin embargo, no
encontramos demasiados ejemplos en la abultadsima masa de
fuentes de sus estancias. Tambin recurrir al paternalismo, a la
proteccin frente a las leyes coactivas que el Estado (y l mismo

60

JORGE DANIEL GELMAN

como gobernador) implement para limitar la movilidad y libertad de la poblacin ms pobre, as como frente a la amenaza siempre presente de los reclutamientos militares.
En relacin con lo primero encontramos slo pocos ejemplos.
La mayora se refiere a los trabajadores que, por su propia condicin de origen, estn sometidos a una sujecin coercitiva, los
cautivos y los espaoles. Sin embargo, ya vimos como stos logran modificar con bastante rapidez y xito su situacin.
En relacin con el resto de los trabajadores, la represin o la
amenaza parecen haber funcionado mucho menos. Por ejemplo, en
1838 un capataz de Chacabuco "agarr unas cosas de la hacienda,
un poco de sebo y lo vendi"44. El administrador lo manda preso
inmediatamente a la Guardia del Monte. Y sin embargo, cuando
consulta a Rosas qu hacer con este pequeo ladrn, trata de morigerar las cosas aclarndole al gobernador que "es hombre de buen
servicio, esto lo hara porque es acostumbrado a sebo racin".
Como se ve aqu, resulta difcil diferenciar lo que el propietario considera un robo de las prcticas aceptadas en esa relacin, a
las cuales el administrador apela en su carta para limitar el castigo
a un capataz que aprecia. En 1844 Rosas le escribe al administrador
de Chacabuco para impulsarle a poner orden entre los peones ms
dscolos. Le dice puntualmente: "En cuanto a los desobedientes, ya
sabs que no debs aflojarles ni un momento, porque para que haya orden en una casa es necesario amenazar a los malos y a los atrevidos con los castigos necesarios"45.
Al ao siguiente tendrn oportunidad de poner en prctica estas amenazas cuando un pen mensual se escapa de la misma estancia sin haber finalizado su contrato. El administrador explica

44. Carta de Peredo, 28/5/1838, A G N , X, 25.5.3.


45. Carta del 20/9/1844, A G N , X, 43.2.8.

ROSAS. ESTANCIERO

61

que este pen "se va sin licencia ma y como prfugo, a causa


de la reprensin que le hice en el trabajo".
Como se ve aqu, la amenaza no provoc la sumisin, sino la
huida del pen. Y el administrador explica muy bien la cuestin:
"Estos hombres se figuran son rbitros en sus [acciones] sin respetar a quienes estn sujetos. Quiero pues me lo remita si llega
a esa, a que no queden acostumbrados a salir con sus ideas"47.
Resulta claro que hay una disputa entre los hbitos de los trabajadores rurales y los intentos de coaccionarlos para imponerles
normas distintas.
Y en este caso el triunfo resulta en el corto plazo para el gobernador. A los pocos das "el pen que se fug, Ramn Gualpa,
luego que lleg lo puso preso en el cepo Caldern [el administrador del saladero de Rosas], y ahora lo he mandado traer para
ac, al cepo de ac para que lo tengan diariamente tres horas de
cabeza, y el resto del da y la noche de pies. As seguir hasta
que se conozca estar bien arrepentido de su delito y entonces le
ordenar a Caldern que te lo mande"47. Por un lado, hay que destacar que el pen fugado no dud en dirigirse hacia el saladero de
Rosas, lo cual muestra sus expectativas de no ser castigado por
irse de la estancia; pero aqu el gobernador tampoco dud en imponerle un dursimo castigo para tratar de contener, con ese ejemplo, las actitudes de sus peones.
Sin embargo, como dijimos, este tipo de situaciones no aparecen reflejadas con frecuencia en las fuentes que llegaron hasta
nosotros. Lo que s encontramos con mayor frecuencia son las
actitudes paternalistas y de proteccin hacia los pobladores como
una forma de lograr su mayor sujecin. Ya mencionamos cmo
Rosas disfraza a los peones para evadirlos de las obligaciones m46. Todo esto en carta del 20/3/1845, AGN, X. 43.2.8.
47.11/3/1845, ibid.

litares, incluso escondiendo a algunos que ya haban desertado.


Rosas parece comprometerse con los peones que consigue conchabar en sus estancias a evitarles la milicia y esto queda claro en
una carta de 1826 dirigida al comandante reclutador, cuando le explica que si intenta reclutar a sus peones del exterior del Salado
"se ran sin quedar uno". Y agrega adems lo que considera ms
grave: "Se iran desacreditando mi nombre diciendo que les haba faltado, pues cuando les contrat fue asegurndoles que no
48

serian por ningn motivo empleados en el servicio de armas" .


Es clarsimo en esta carta el intento de Rosas de convertirse en
protector de sus peones frente a un Estado voraz de reclutas y, como tambin explica, la clave para conseguirlo es que se difunda
en la campaa que l cumple con la palabra empeada.
Tambin intentar proteger a sus peones frente a ciertas adversidades, como cuando los heridos son enviados a curarse a
Buenos Aires. No se les seguir pagando el salario, pero Rosas parece tomar a su cargo los gastos de curacin. O cuando, por ejemplo, fallece Pedro Lastra, el quintero que tuvo por mucho tiempo
en Rosario. En ese caso le indica al administrador de la estancia
que "a la seora viuda dgale Ud. que si gusta puede seguir ah viviendo donde yo podr atender mejor a sus necesidades y a sus
hijos. Digo esto porque si se va a otra parte, luego le destinarn
los hijos al servicio sin yo poder remediar"49.
En conclusin: paternalismo y proteccin frente a las amenazas del Estado reclutador. Pero el objetivo de esto es doble: en
una carta anterior del administrador de Rosario, se aclara que la
viuda del quintero piensa irse a vivir a San Fernando bajo el amparo de unos parientes pobres. Y se indica que los dos hijos mayores de Lastra, de 12 y 13 aos, "estn conchabados con Don
48. Carta de Rosas a Salvadores, 12/9/1826, AGN, Vil, 16.4.7.
49. Carta de Rosas a Paez, junio de 1847, AGN, X, 25.7.1.

ROSAS, ESTANCIERO

63

Laureano [el administrador de Chacabuco al otro lado del Salado]


para los pastoreos"50. Es decir que Rosas busca tambin por esta
va retener a estos dos adolescentes que ya sirven como peones
mensualizados en una de sus estancias.

CAMBIAR ALGO
A pesar de todo esto, el xito de Rosas en reclutar peones mensualizados es bastante relativo y deber utilizar otros recursos, que
son sin duda los ms frecuentes: los estmulos salariales y la
mejora en las condiciones de trabajo.
La correspondencia es reiterativa sobre esto y sobre las propias
exigencias de los trabajadores para conseguir esas mejoras. Ya en
1820, al referirse Rosas a las dificultades de mover a la "milicia del
sur" e incluso a la "peonada de mi hacienda", explica al gobierno
que muchos se van y que "para mover y entusiasmar... no debe
faltar el aliciente del inters cuando el honor no es estmulo. Por
lo tanto, creo que sin dinero nada podr hacerse..."51.
En 1832, en medio de una fuerte sequa y el alzamiento de los
ganados, le escribe Rosas al administrador de las estancias de Anchorena: "A los peones halguelos del modo que crea ms conveniente y anmelos. Por lo que importa el jornal no se pare en el
precio atendida la necesidad..."52.
Por supuesto que Rosas, al igual que cualquier estanciero im-.
portante, tratar de pagar los salarios ms bajos posibles a sus
trabajadores. Sin embargo, su capacidad para hacerlo es limitada
por las opciones que stos poseen y que les confiere una importante capacidad de resistencia. Esto se har sobre todo evidente

50. 26/3/46, Ibid.


5 1 . Carta al " g o b e r n a d o r s u s t i t u t o " , 6/9/1820, A G N , Vil, 16.4.7.
52. Carta de Rosas a Dcima, 20/3/1832, A G N , Vil, 16.4.8.

64

JORGE DANIEL GELMAN

en los momentos de grandes necesidades de las estancias y de


aguda escasez de peones por circunstancias como las guerras, los
conflictos polticos o coyunturas climticas adversas.
Los pedidos de aumento salarial, las quejas y las alteraciones
de los peones y capataces aparecen reiteradamente en las fuentes que provienen de las estancias. A fines del '37 registramos
un pedido de aumento salarial de los capataces de Chacabuco. A
fines del '38 son los peones de San Martn quienes reclaman un
aumento. Unos meses ms tarde se reitera el pedido y ante la falta de respuesta el administrador se empieza a quedar sin peones.
Al ao siguiente el administrador de esa estancia le informa a Rosas que los trabajadores reclaman el pago puntual de sus haberes
y adems "se hallan rezongando por los sueldos. Dicen, segn yo
s, que el sueldo de 40 pesos en el da para nada les alcanza" (y
tenan razones ms que justificadas para decir eso en medio de
una inflacin de precios impresionante).
Al ao siguiente se les aumenta el salario "pues todos se me
quiejaron que sus sueldos para nada les alcanza". El mismo ao
el administrador de Rosario reclama a Rosas el dinero de los pagos "pues la mucha demora de los pagamentos causa disgusto a
los peones...". Y para dar algunos ejemplos tardos, en 1845 el administrador de Chacabuco le informa a Rosas de la escasez de peones de largo plazo "porque actualmente hay alteraciones en ellos;
unos sirven 2 o 3 meses, luego cesan de trabajar y van a servir a
otra parte". Y en 1847 el mismo personaje advierte al patrn que
muchos peones se estn saliendo de la estancia y que incluso los
peones por da, con lo excesivamente caros que son, "ltimamente no permanecen ms tiempo que el que le duran los caballos"53.

53. Todas estas citas son de las cartas de 30/12/1837, 2/10/1838,27/12/1838,15/6/1839,


2/6/1840, 22/6/1840,29/5/1845 y 26/5/1847, en AGN, X, 25.5.4, 25.5.5, 25.8.3, 25.8.2,
43.2.8 y 26.5.4.

ROSAS, ESTANCIERO

. 65

Por supuesto, los administradores y Rosas tratarn de resistir


estos embates pero, sobre todo en determinadas coyunturas, terminarn cediendo a las presiones ante la amenaza de quedarse sin
peones. 0 bien ante la alternativa de tener que recurrir masivamente a la contratacin por da, camino todava ms gravoso
para la explotacin.
Muchos trabajadores rurales se resisten a ser contratados por
perodos prolongados, incluso a riesgo de carecer de libreta de
conchabo, lo que los volva susceptibles de caer bajo las garras de
la autoridad. En una carta de 1838 el administrador de la estancia de San Martn advierte al gobernador que no consigue peones
por plazos prolongados, que muchos se "han ido saliendo" y que
"yo los haba querido conchabar bajo contrato. Pero ellos no lo
han querido admitir"54.

EVOLUCIN SALARIAL
Veamos someramente cmo incide todo esto en la evolucin de
los salarios de los trabajadores de las estancias de Rosas y, sobre
todo, en su nivel de vida y en los costos de las explotaciones.
Si observamos a los capataces y peones libres, tenemos una
muy fuerte estabilidad en sus salarios nominales hasta 1842 y
luego subas bastante espectaculares; un poco ms temprano benefician a los capataces, pero son seguidos, luego, por los peones.
Si comparamos estos movimientos de salarios con los de
los peones por da y los de la esquila por tarea, la situacin tiende
a homologarse. Con todo, notamos alguna diferencia interesante, como un leve aumento en el salario de los peones por da y
tarea en 1840, es decir antes que los mensualizados.

54. Carta del 8/2/1838, A G N , X, 25.5.5.

66

JORGE DANIEL GELMAN

Como ya hemos sealado, estos aos sern crticos para


los estancieros por varios motivos que se agravan con el levantamiento del sur de finales del '39 y la invasin de la provincia por
Lavalle en 1840. Aunque los salarios de peones y capataces no
aumentan en ese momento, lo que en realidad sucede es que las
estancias de Rosas se quedan irremediablemente sin trabajadores
y los niveles salariales que se indicaron valen para unos pocos
peones y capataces que logran ser retenidos, como tambin se
ha dicho, por poco tiempo.
De all en adelante la situacin en este sentido parece volverse catica y el resultado ser el alzamiento de los ganados del gobernador cuyas consecuencias deber pagar unos aos ms tarde.
Entonces el leve aumento en los salarios de los peones por da y
por tarea puede estar reflejando un intento de conseguir trabajadores ms caros, por unos das contados, en medio de esa
situacin desesperada.
A mediados de la dcada del '40, en cambio, las alzas en los
salarios de todas las categoras corren parejas, aunque una de ellas
parece salir relativamente favorecida. Se trata de la paga recibida
por los peones por da que llegan a triplicar el salario nominal
(entre 1838 y 1845), mejora que recin alcanzan los peones mensuales en el ao 1849.
Estos incrementos salariales de mediados de los '40, que se inician en realidad en 1843 para reafirmarse en los aos siguientes,
estn reflejando por un lado las dificultades de las estancias por la
escasez de peones generada desde 1840. Esto fue as debido a
una fuerte sequa ocurrida en 1843-44, pero sobre todo por una fortsima resistencia de los trabajadores acosados por un alza en los
precios muy aguda que se produjo en los aos precedentes.
Hemos podido comparar la evolucin de los salarios de peones y capataces mensualizados con los precios del trigo, la carne
salada y el oro en Buenos Aires. Las conclusiones generales de

ROSAS, ESTANCIERO

67

este ejercicio reflejan una tremenda cada del poder adquisitivo


hasta inicios de los '40. Esa baja de los salarios comienza aproximadamente en 1837, se agudiza en 1839 y 1840, para mantenerse
en niveles muy bajos hasta 1842-43.
La situacin de los asalariados rurales entre 1838-39 y 1842-43
parece haber sido dramtica, aunque quiz podemos matizar
estas conclusiones si recordamos que pareca haber muy pocos
asalariados rurales desde fines del '39 y por un tiempo bastante
prolongado. Probablemente los estancieros tuvieron que compensar esto con sustanciosas raciones de carne y otros bienes
de consumo a sus pocos empleados.
En cualquier caso, esta situacin, y sobre todo la combinacin
del alza de la carne con la tremenda alza del trigo entre el '41 y el
'43, significaron un empobrecimiento absoluta de la poblacin
asalariada y ayudan a entender la resistencia persistente de los trabajadores en 1842-43 para conseguir una fuerte alza en los salarios.
Cuando en estos aos el gobernador se proponga retener y
aumentar la dotacin de trabajadores de sus estancias, deber
aceptar fuertes aumentos en los salarios. Y la coyuntura de precios ms favorable permitir que la recuperacin en trminos reales de esos sueldos resulte a veces impresionante.

DNDE EST EL NEGOCIO?


Si por otra parte intentamos evaluar el impacto de estos cambios en la rentabilidad de la gran estancia, lo ms til sera considerar la relacin de los salarios con los precios de exportacin. En
efecto, siendo los gastos salariales una parte sustancial de los gastos corrientes de la estancia, y siendo los precios de las exporta-.
dones un indicador de los ingresos de un estanciero como Rosas,
su relacin nos debera iluminar sobre la mayor o menor bonanza
del propietario.

68

JORGE DANIEL GELMAN

En este sentido lo que podemos observar es una relacin favorable al estanciero entre 1838 y 1842 por el alza del precio de lo
que vende y la baja en trminos relativos de lo que compra (el salario se mantiene estable). Sin embargo esto es slo una apariencia que los terratenientes no pueden aprovechar plenamente.
Desde inicios del '38 los grandes estancieros no pueden exportar casi nada por el bloqueo del puerto. Y, cuando dicha barrera se levanta a finales de 1840, las dificultades para conseguir
mano de obra se vuelven muy agudas, en parte por las consecuencias del levantamiento rural del '39 y en parte, tambin, debido a
la invasin de Lavalle, concretada por el norte de la provincia, al
ao siguiente.
De 1843 a 1845 la situacin se torna desfavorable a los estancieros cuando deben incrementar los salarios de sus trabajadores,
mientras los precios de sus exportaciones estn experimentando
un ligero descenso. La tendencia se revierte levemente despus,
pero, para entonces, ya habr comenzado el segundo bloqueo,
ahora franco-ingls, que durar hasta 1848.
Aunque esto es slo una aproximacin a un fenmeno que
sin duda requiere un estudio ms amplio, la situacin de los trabajadores parece fluctuante. Con algunos momentos dramticos
vividos en los inicios del '40, y tambin con otros mejores -o francamente buenos-, la situacin de los grandes estancieros no resulta demasiado floreciente por una combinacin de factores que
incluyen, sobre todo, los conflictos externos que enfrent el
gobierno de Rosas. Pero tambin, hay que decirlo, debido a la
fuerte resistencia que ejercieron los trabajadores, rurales, a veces
con ms xito y a veces con menos.

ROSAS, ESTANCIERO

69

CONCLUSIONES
EL RGIMEN DE ROSAS

Como sealamos al inicio del presente ensayo, una de las preguntas que guiaron esta indagacin estaba orientada a entender
la relacin entre la experiencia de Rosas como estanciero, las
modalidades del crecimiento agrario del perodo y el sistema poltico desarrollado en su largo gobierno. Comencemos por analizar el contexto econmico general en la campaa bonaerense
en la primera mitad del siglo XIX.
Resulta evidente que hay un cambio en el rumbo econmico
de la regin y un importante crecimiento del sector agrario. Algunas de sus seales ms claras son un aumento bastante espectacular de la poblacin -con un porcentual diferencial que favorece

70

JORGE DANIEL GELMAN

al mundo rural frente al urbano-, la difusin de los poblados en la


campaa, la expansin arrolladora en la frontera y los territorios
controlados por la provincia. Otro indicador es el aumento del stock
ganadero y de las exportaciones de origen pecuario.
Si tomamos por ejemplo la poblacin, que en 1778 alcanzaba
a unos 37 mil habitantes (repartidos en 24 mil para la ciudad y apenas 13 mil en la campaa), hay que decir que su nmero llega en
1815 a unos 90 mil habitantes (todava con una leve diferencia a
favor de la ciudad con 50 mil del total), y alcanza en 1836-38 a ms
de 150 mil habitantes (ahora con una diferencia apreciable a favor
del campo con unos 90 mil de ese total). Esta tendencia se consolida hacia 1854-55, cuando de la abultada cifra de 270 mil habitantes en la provincia, la parte rural -que ahora incluye a varios
pueblos de una cierta entidad- ya duplica a la de la ciudad.
Como sealamos antes, esta poblacin ocupar un territorio
muy ampliado a travs de la expansin de la frontera, en el que
tambin se desarrollar rpidamente el stock ganadero vacuno,
convertido en el nervio econmico de la regin.
El crecimiento de las exportaciones es un reflejo de ello. A pesar de muchos inconvenientes (guerras, bloqueos del puerto durante varios aos, sequas prolongadas, etc.), las extracciones de
mercancas mediante el puerto de Buenos Aires (compuestas en
proporciones que superaban del 60 al 70 por ciento por cueros y
otros derivados pecuarios) se incrementan constantemente desde unas 700 mil libras esterlinas al ao, en 1822, hasta ms de 2
millones al ao antes de la cada de Rosas. Considerando slo los
cueros producidos en la propia provincia se exportan cifras que
oscilan entre 220 mil y 470 mil unidades al ao entre 1836-38, ms
de un milln en los aos que siguen al fin del bloqueo francs, en
1840, para alcanzar entre 1,5 y 2,2 millones anuales en 1849-50.
La imagen tradicional de esta expansin era la del latifundio
ganadero. Esta visin inclua la llegada al poder de algunos de sus

ROSAS, ESTANCIERO

71

mayores representantes, enfrentados a una poblacin rural que


no quera someterse. Por este motivo se recurra cada vez ms a
distintos mtodos coercitivos, a la vez que se consolidaban nuevas formas de derecho de propiedad, menos condicionadas por
antiguas costumbres de origen colonial, muchas de ellas especficas de situaciones de frontera.
Este proceso de expansin ganadera pareca, de este modo, aprovechar la disponibilidad relativa de los factores de produccin: mucha tierra y poco trabajo hacan conveniente el desarrollo de la gran
estancia vacuna extensiva. Y en esto el Estado acompa, facilitando ese proceso de apropiacin extensiva -sobre todo en la frontera-.
Esta experiencia se contrapona con bastante facilidad a otros
experimentos de frontera coetneos, en particular a los realizados
en Canad o Estados Unidos, donde las polticas de los Estados y
una mejor dotacin de recursos humanos habran favorecido un
proceso de colonizacin familiar que ocupaba y pona en produccin pequeas y medianas parcelas.
Buena parte de estas imgenes han sido revisadas recientemente en los estudios histricos. As se ha puesto de relieve la
continuidad en la presencia de un nmero destacado de pequeas y medianas explotaciones agrarias durante toda la primera
mitad del siglo XIX. stas dominaban todava el paisaje social de
la campaa, aunque su participacin en el reparto de la torta econmica se haya visto menguada.
Las cifras que hemos indicado aqu sobre la importancia econmica de las estancias de Rosas y sus stocks ganaderos no dejan
dudas sobre la aparicin de algunas enormes fortunas vinculadas a la expansin agraria de este perodo, a niveles insospechados a fines de la colonia. Por lo tanto, el nuevo peso econmico del
puado de grandes propietarios no puede ser subvalorado; pero
tampoco se pueden cerrar los ojos a esta testaruda persistencia de
la pequea y mediana explotacin familiar. El anlisis de una do-

72

JORGE DANIEL GELMAN

cumentacin muy detallada para 1839 ha permitido medir muchas


variables econmicas y sociales del momento. Una de ellas, decisiva en esta argumentacin, es la existencia en pleno corazn del
rgimen de Rosas de ms de cinco mil unidades familiares rurales
que contaban con bienes propios que les permitan emprender
actividades por cuenta propia.
Estas unidades, que son apenas un mnimo de las que se encontraban en las mismas condiciones, representaban cerca de
la mitad del total de las unidades familiares de la campaa de la
poca. De modo que encontramos en plena poca de Rosas la
continuidad y aun el reforzamiento de una multitud de unidades
productivas familiares que siguen dominando el paisaje social
de la campaa.
El peso econmico de las nuevas grandes estancias haca que
el porcentaje de la riqueza rural en manos de los pequeos y medianos propietarios fuera seguramente menor que en la poca colonial.
Sin embargo el crecimiento general de la riqueza y otras condiciones que hemos analizado en este trabajo dejaban a los menos ricos
una cantidad de recursos que segua siendo importante en trminos absolutos. En muchos casos, incluso, no solamente permita
la subsistencia de esas familias sin tener que recurrir al mercado de
trabajo como peones, sino tambin y con bastante frecuencia la continuidad de procesos de movilidad social ascendente.
Obviamente es necesario explicar esta persistencia de las
explotaciones familiares en un contexto en que el Estado parece
estar dominado por los grandes estancieros que intentan aplicar
medidas en su nico beneficio. Hay que admitir, adems, que ciertos elementos del modelo econmico del momento favorecan a
la gran explotacin extensiva.
El estudio del complejo de grandes estancias del personaje
ms poderoso de la primer mitad del siglo nos brinda algunas pistas para interpretar las modalidades de la expansin agraria del

ROSAS, ESTANCIERO

73

perodo, los condicionamientos a su crecimiento y, paradjicamente, tambin, sobre la citada persistencia campesina.
LOS LMITES
La construccin del emporio estanciero de Rosas sigue unos patrones que parecen bastante clsicos y que nos pintan al varias
veces gobernador como un prctico empresario. El hombre se inicia tempranamente como saladerista, cuando esta actividad empieza a despegar en la regin. Al principio junto a sus socios y ms
tarde solo, se va convirtiendo en un gran estanciero, aprovechando las oportunidades que le brinda la expansin de la frontera para
ocupar terrenos a un costo muy bajo.
Con el tiempo solicita y obtiene enormes terrenos para la sociedad en la frontera del Salado y los ampla ms tarde a travs
de la compra o los conocidos premios militares, hasta convertirse en uno de los mayores propietarios de la zona. Como vimos
tambin, a pesar de su tamao poco frecuente, las estancias de
Rosas tienen una orientacin productiva que se adecua a la de las
regiones donde se encuentran: la de San Martn sobre todo agrcola y ovina, las de Rosario y Chacabuco ms ganaderas, con un
claro nfasis en el vacuno al exterior del Salado.
Aunque difcilmente podamos afirmar que el gobernador se
encontraba en la vanguardia de la innovacin agropecuaria del
perodo, podemos ubicarlo como un hombre de su tiempo,
preocupado por someter a rodeo el ganado vacuno, que introduce en sus estancias la alfalfa para invernadas, que intenta mejorar la calidad del ovino, etc.
Lamentablemente el estado y la dispersin de las fuentes relativas a las estancias del gobernador no nos permiten medir la
rentabilidad general de sus explotaciones. Pero el gobernador estaba muy preocupado por obtener ganancias de las mismas y a
veces se quejaba amargamente por no conseguirlas.

74

JORGE DANIEL GELMAN

En 1838 le escribe al administrador de San Martn: "Los productos de esa estancia no han correspondido al capital invertido
en su compra en el ao de 1821, lo que bien claramente lo vimos
con Don Juan [Nepomuceno Terrero] al liquidar las cuentas de la
sociedad [recordamos que esa sociedad se haba disuelto recientemente], pues que si el dinero se hubiera puesto al rdito nfimo del 3 por ciento al ao habra producido mucho ms que lo
que hemos sacado de producto deducidos los gastos. Pero en fin,
esto pasa en parte porque hay que contar con las grandes prdidas que hemos sufrido en las secas y en la revolucin. Pero aun
con todo esto comparadas las existencias que quedaron despus
de esas calamidades [la situacin sigue igual]..."55.
Obviamente no podemos creer al pie de la letra lo que Rosas
le dice a su administrador con el objetivo de apretarle las clavijas
y conseguir mejorar los resultados de la estancia. Sin embargo,
sus palabras dan cuenta de un cierto estado de nimo y tambin
apuntan algunos de los problemas que un gran estanciero deba
enfrentar por esos aos.
De hecho, lo que hemos intentado realizar en estas pginas
es una evaluacin ajustada de cules eran los lmites del crecimiento de la gran estancia y cules eran los condicionamientos
que le impona a Rosas la realidad que lo circundaba. Estos lmites aparecieron como muy variados y fuertes.
En primer lugar, las coyunturas climticas que no parecen haber sido muy favorables en esta primera mitad del siglo. Sobre
todo con una sequa que result ciertamente desastrosa en sus
efectos entre 1829 y 1832 y tambin a mediados de la dcada del
'40. La de inicios de los '30 es la que parece evocar el gobernador en la carta antes citada.

55. Carta a Bcar, 22/7/1838, A G N , X, 25.5.5.

ROSAS. ESTANCIERO

75 .

Pero tanto o ms importante que esto parece haber sido la coyuntura poltica, que tambin evoca Rosas. En primer lugar, los conflictos externos que incluyeron bloqueos del puerto y provocaron la
suspensin de las exportaciones por perodos bastante prolongados a lo largo de esta primera mitad del siglo. Y junto a esos conflictos externos, la perenne crisis con la Banda Oriental, los conflictos
interprovinciales e intraprovinciales (cuya mxima expresin fue sin
dudas el levantamiento de la campaa sur en el '39). stos no slo
alteraban el ritmo de las exportaciones, sino quiz sobretodo el conjunto de las condiciones que necesitaba una estancia para producir,
en primer lugar, la disponibilidad de trabajadores para las estancias.
Con todos estos trastornos la voracidad del Estado en reclutar
hombres no tena lmites y se converta en intolerable en los momentos de mayor crisis poltica. Y como ya sealamos, a pesar de
las reiteradas quejas de los estancieros, la vctima propicia de los
enrolamientos parece haber sido el migrante reciente, carente de
papeleta de conchabo y sobre todo de redes de contencin local.
Este sector de migrantes se haba convertido, cada vez ms al avanzar el siglo XIX, en el grupo principal del cual poda obtener mano
de obra ms o menos permanente la gran estancia.
En 1827 unos hacendados de Pergamino, en medio de la guerra
con Brasil y los consecuentes reclutamientos, se quejan amargamente: "Los males que de este enrolamiento han resultado tan notorios...
es de necesidad hacer presente la horrorosa emigracin que se nota desde el da del enrolamiento; ms de 70 familias se han trasladado a la provincia de Santa Fe, diariamente se van desapareciendo los
peones de las estancias y en breve nos hallaremos sin un solo
hombre, pues aun los del pas [es decir los de Buenos Aires] se van..."56.
Ya sealamos anteriormente los efectos catastrficos que tiene
el levantamiento del sur en el '39, que se suma a los reclutamientos
56. Citado en B. Daz, Juzgados de Paz de campaa.... cit., pg. 120-121.

76

JORGE DANIEL GELMAN

previos desde inicios del bloqueo francs del '38. La revolucin de


los Libres deja a las estancias de Rosas sin peones y sus efectos desbordan el solo problema de los reclutamientos para notarse una
cierta indisciplina social, de la cual se quejan los administradores
de las estancias hasta el '42. Ese mismo ao Rosas impulsar des-,
de el gobierno una serie de medidas represivas para acelerar la
"aprehensin de los vagos, de los desconocidos, de los malentretenidos y de los desertores", igualmente restringir la matanza de
nutrias hasta "la conclusin de la guerra", porque (eso) "contribuye actualmente a la escasez de peones en las haciendas y dems
elaboraciones rurales"57.
Tambin en la coyuntura del ltimo bloqueo de la etapa rosista
se escuchan voces similares. En 1846, el comerciante Jos Braulio Haedo seala que "la presencia de un armamento naval y terrestre... ha hecho suspender los trabajos de los estancieros y de
todas las dems faenas... Al movimiento de aquellos establecimientos ha sucedido el de las armas y en toda la redondez de la
provincia en vez de peones slo se ven soldados"58.

RESISTIR Y NEGOCIAR
Los problemas coyunturales, que se reiteran una y otra vez en esta
etapa, no eran sin embargo los nicos ni los ms importantes. O en
realidad su importancia se vea magnificada por la persistencia de
una estructura econmica y social que vena de la colonia, que haba constituido a travs del tiempo una serie de prcticas sociales
que los gobiernos antecesores de Rosas no haban logrado modificar sustancialmente y que el Restaurador de las Leyes deber tomar seriamente en cuenta. Es ms, la expansin en la frontera con
57. ROBA, 1842, pg. 16.
58. Citado por Montoya, La ganadera..., cit., pg. 44-45.

ROSAS, ESTANCIERO

7.7

la incorporacin acelerada de nuevas tierras para explotar no hace


sino aumentar las posibilidades para el desarrollo de viejas prcticas de asentamiento y puesta en produccin de las mismas.
Las fuentes de las estancias de Rosas nos brindan una aproximacin parcial a estos fenmenos, que sin embargo es contundente. Un ejemplo es la presencia de ms de un centenar de pequeos productores en el interior de una gran estancia que compra y
la necesidad de llegar a una transaccin costosa para el gobernador
buscando que al menos una parte se retire. Tambin est la presin de los vecinos para ocupar partes de las tierras de Rosas y la
presencia hasta el final de los pobladores con sus ganados en las estancias de su propiedad. Los permisos para cortar lea en los montes de sus tierras. Las dificultades para erradicar la caza de nutrias y
avestruces. Las autorizaciones a administradores y capataces para
criar animales propios en el interior de las estancias de Rosas... y as
podramos seguir enumerando situaciones.
La persistencia de este mundo campesino no slo cuestiona
los plenos derechos de propiedad del gran estanciero, sino que
condiciona fuertemente la oferta de trabajo para sus estancias.
Si el gobernador debe descansar sobre todo en los migrantes
e intentar reclutar mano de obra coactiva (los cautivos y ms adelante los gallegos) para sus estancias, no es slo porque la esclavitud se va extinguiendo, sino tambin porque una buena parte de la
poblacin rural tiene como opcin la produccin independiente.
Hemos intentado buscar entre los productores rurales de las zonas cercanas a las estancias de Rosas los rastros de trabajadores que
pudieran aparecer, aunque sea temporalmente, en las explotaciones del gobernador, y casi no los hemos encontrado. Por otra parte,
de los "pobladores" instalados en el interior de las tierras de Rosas
ninguno aparece en los listados de trabajadores de las explotaciones.
No dudamos que alguno de ellos pudiera ayudar ("responder al favor", en palabras de Rosas) en alguna volteada de animales o en otra

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faena puntual. Pero en todo caso no parecen ser una fuente de mano
de obra segura ni disponible en las estancias que les daban acogida.
Entonces no le quedaban al estanciero muchas alternativas
ms que esos peones, mayormente migrantes y en buena parte
itinerantes, que intentaba contratar y retener en su propiedad. Con
algunos pocos lo consegua, pero una mayora llegaba y se iba,
exiga altos salarios, se resista a ser contratado por mes y prefera
el trabajo puntual y mejor pago. Por supuesto Rosas, que adems
de gran propietario era el todopoderoso gobernador, intentar recurrir a la coaccin y el paternalismo. Pero, como vimos, estos
casos no resultaban frecuentes ni siempre daban buenos resultados. Sumemos un ejemplo a los ya relatados anteriormente. En
1838 el administrador de San Martn le explica a Rosas que un
pen, Marcelino Leyba, "me ha pedido hoy sus cuentas", disgustado porque no le daban un aumento prometido. Entonces el administrador recurre a la amenaza: "Yo a Leyba le he pegado un buen
susto y le he dicho que l no deba moverse de aqu sin una orden
del patrn"59. Sin embargo, la amenaza del administrador no tiene
un buen resultado: en las listas de trabajadores rurales registrados del '38 en adelante, el pen "asustado" no vuelve a aparecer...
La alternativa para conseguir esos peones, entonces, se limita
sobre todo a los estmulos en el trabajo y, ante todo, a los salarios.
A principios de 1840, cuando los efectos del levantamiento del
sur se hacen sentir con toda la fuerza, el mismo administrador le
explica a Rosas: "Seor, respecto a domadores he corrido la voz
que a 80 pesos por mes se les paga slo para trabajar de a caba60

llo, a ver si de ese modo se consiguen" .


Y, como ya insistimos anteriormente, aunque se aumenten
los salarios esto no garantiza conseguir los suficientes peones men59. Carta de Bcar del 27/12/1838, AGN, X, 25.5.5
60. 7/2/1840, AGN, X, 25.8.3.

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suales y se tiene que recurrir a los carsimos peones por da para


completar algunas faenas ordinarias de la explotacin. Estos peones por da son un sector muy peculiar del mundo del trabajo rural.
La clave para ellos parece haber sido disponer de una tropilla de caballos aceptable, y contratarse con sus animales por unos das en
las estancias, ganando un salario que superaba en varias veces al
pen de a pie.
Todos estos elementos generaban para esa fraccin de la
poblacin rural susceptible de emplearse en una estancia, un espacio de negociacin y resistencia que a veces les resultaba intolerable a los grandes estancieros y que se reflejar todava muy
fuertemente en los comentarios que algunos hacendados realizan
en los aos '60 a raz de la discusin por el nuevo Cdigo Rural
que impulsa Valentn Alsina, el ministro de gobierno de entonces.
Estos espacios de negociacin y resistencia fueron incluso
aprovechados por aquellos sectores ms carentes de proteccin
social, como los cautivos indgenas o los inmigrantes endeudados, que rpidamente tendieron a conquistar la posicin de los
otros pobladores locales.
ACCIN POLTICA
Si nos trasladamos ahora al terreno de la poltica resulta difcil pensar, como lo hiciera Sarmiento y muchos otros despus que l, que
el carcter autocrtico, sanguinario y arbitrario que le atribuyen a
Rosas como gobernante era el derivado del estado de barbarie de
la campaa y de la experiencia de Rosas como gaucho-estanciero.
Aunque sera necio negar la utilizacin de la violencia por parte
del Restaurador y sus seguidores -sobre todo en ciertas coyunturas de crisis-, o su personalismo rayano con la obsesin, resulta
difcil pensar que esos rasgos fueron los nicos -y los principalesde su actuacin poltica. Menos todava que fueron el resultado
de la experiencia de nuestro personaje como patrn de estancias.

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JORGE DANIEL GELMAN

Ms bien si algo debe haber aprendido Rosas de esta experiencia es la enorme dificultad de actuar desconociendo las normas,
valores y prcticas que la mayora de los pobladores reconocan
como aceptables y que estaban dispuestos a defender. Ms aun
en una coyuntura que les otorgaba cuotas importantes de poder
por la fragilidad de los gobiernos, por la necesidad que stos tenan de aqullos (como votantes, como soldados, trabajadores,
etc.) y por las propias condiciones exhibidas por los mercados.
El gobernador parece comprender la necesidad apremiante de
alcanzar un alto grado de legitimidad para recomponer la autoridad
del Estado. Para ello recurrir a caminos de negociacin en distintos niveles orientados a alcanzar consensos aceptables donde pudiera. As lo hace con diversos poderes establecidos (por ejemplo
con varios grupos indgenas de la frontera con quienes negocia
un statu quo, o con los lderes de los otros Estados provinciales),
tambin con las instituciones preexistentes en la provincia de
Buenos Aires (la Junta de Representantes, los jueces de paz, los
cuerpos militares y milicianos, casi todos surgidos en los tempranos '20), con un conjunto amplio y eclctico de deas y discursos
(catlico, revolucionario-igualitarista, republicano, federal, etc.), y
con las prcticas sociales y polticas reconocidas como vlidas por
la poblacin: desde las electorales instauradas en 1821 hasta las referidas a la explotacin de los recursos y la propiedad.
Cuando llega por primera vez al gobierno en 1829 el objetivo
central de Rosas es reconstruir el orden y la disciplina social que considera destruidos por las nefastas experiencias polticas que siguieron a la Revolucin, agudizadas por la ltima aventura del unitario
Lavalle con su golpe contra Dorrego en 1828. Pero para lograrlo adopta una estrategia que a primera vista puede resultar contradictoria.
Como sealaron algunos autores, Rosas puso toda su accin poltica al servicio de la reconstruccin del orden estatal y social como condicin sine qua non para permitir el florecimiento

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de los intereses ganaderos/exportadores de los cuales l mismo


era un actor importante. Para ello crea que deba pasar por encima de la ceguera y las tendencias suicidas de estos mismos sectores de la elite que haban gobernado hasta entonces, no haban
entendido los cambios aportados por la Revolucin y haban apoyado las experiencias unitarias y aristocratizantes.
Aunque Rosas aoraba el orden perdido bajo el rgimen colonial y haba apoyado en el '20 la salida propuesta por el grupo
de los centralistas/rivadavianos, en 1829 se proclama heredero del
federalismo dorreguista que hasta haca poco repudiaba, adopta
el republicanismo y establece una accin poltica destinada a reconstruir el consenso social perdido y a orientar a los sectores populares movilizados.
La conclusin que parece sacar, luego de la crisis de la experiencia del Partido del Orden en los aos '20, es que no se puede gobernar de espaldas a los sectores populares, a los que se necesita movilizar constantemente para las guerras y a los que se apela como
fuente de soberana en las elecciones para legitimar los gobiernos
o en la frontera para contener a los indgenas hostiles. En este sentido resulta una experiencia muy parecida a la que vena haciendo
(sufriendo?) en sus propias estancias con los pobladores y peones.
El conocido relato que hace el agente oriental en Buenos Aires,
Santiago Vzquez, describiendo su entrevista con Rosas en 1829,
es un buen resumen de la ideologa que fundaba la accin poltica
rosista en ese momento y que parece poner en un mismo plano su
autoridad como hombre de campo y como dirigente o administrador general. El recin nombrado gobernador le habra dicho:
"[C]onozco y respeto mucho los talentos de muchos de los seores que han gobernado el pas, y especialmente de los seores
Rivadavia, Agero y otros de su tiempo; pero a mi parecer, todos
cometan un grande error, porque yo considero en los hombres
de este pas dos cosas, lo fsico y lo moral; los gobiernos cuidaban

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mucho de esto, pero descuidaban aquello, quiero decir, que se


conducan muy bien para la gente ilustrada, que es lo que yo llamo moral, pero despreciaban lo fsico, pues los hombres de las
clases bajas, los de la campaa, que son la gente de accin. Yo not esto desde el principio, y me pareci que en los lances de la Revolucin los mismos partidos haban de dar lugar a que esa clase
se sobrepusiese y causase los mayores males, porque usted sabe
la disposicin que hay siempre en el que no tiene contra los ricos
y superiores: me pareci pues, desde entonces muy importante
conseguir una influencia grande sobre esa clase, para contenerla,
o para dirigirla; y me propuse adquirir esa influencia a toda costa;
para eso me fue preciso trabajar con mucha constancia, con muchos sacrificios de comodidades y de dinero, hacerme gaucho
como ellos y hacer cuanto ellos hacan; protegerlos, hacerme su
apoderado, cuidar de sus intereses, en fin, no ahorrar trabajo ni
medios para adquirir ms su concepto. Esta conducta me atrajo
los celos y las persecuciones de los gobiernos...'61
Aunque esta carta ha sido muy citada por los estudiosos del
rosismo, no siempre se han detenido lo suficiente en sus consecuencias. Rosas deba conquistar autoridad sobre los sectores populares, la parte fsica en este texto. Y eso implicaba una costosa
transaccin de su parte con ellos en la forma de discursos, acciones, proteccin de sus intereses, etc., que podan afectar a los sectores de la elite a los que perteneca y que, segn explica aqu, le
granjearon la hostilidad de stos y de los gobiernos.
Aunque Rosas trat desde el inicio de conciliar los intereses de
las elites con los de los otros sectores de la sociedad, en diversas ocasiones la gravedad de las crisis polticas y de los conflictos blicos aument la distancia entre su gobierno y los sectores dominantes,
61. Citado en Jos Mara Ramos Meja, Rosas y su tiempo, Ed. Cientfica y Literaria Argentina, Buenos Aires, 1927, Tomo 1.

ROSAS, ESTANCIERO

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incluyendo en ellos a buena parte de los terratenientes. Esto llev a


Rosas -en esas circunstancias- a apoyarse ms en los sectores medios y humildes rurales, en los subalternos urbanos, en los grupos de
indios amigos y en redes clientelares, definidas, ms que por su posicin social, por su adhesin incondicional al federalismo rosista.
En ese afn Rosas debi entablar transacciones diversas, que
incluan desde prcticas discursivas que exaltaban valores compartidos por esos sectores y de denuncia de las elites, hasta concesiones ms costosas en trminos materiales.
As por ejemplo, en medio de una crisis del partido federal en 1833,
cuando su poder estaba amenazado por el sector ms liberal de ese
partido, Rosas recomienda a uno de sus principales operadores en la
campaa, Vicente Gonzlez, que ofrezca terrenos de sus estancias en
Monte y Azul a pobladores humildes con la evidente intencin de ganar su simpata y apoyo a la causa poltica que encarnaba:
"Para neutralizar alguna seduccin de este nombre funesto [Espinosa, que militaba en la fraccin contraria a Rosas], entre los paysanos se me ocurre lo siguiente, que usted ver si conviene empezar a echar la voz e ir formando la lista. En todos los fondos de los
terrenos de los Cerrillos pueden colocarse hasta cincuenta poblaciones de chacras con los animales que tengan de dos a trescientos, los pobladores. Adems en el campo que sigue hasta el arroyo
Azul, pueden tambin colocarse otros cincuenta o ms. Esta obra a
favor de algunos pobres ha mucho que la tengo pensada, y si ha
estado demorada es tan solo por la falta de tiempo para poderla hacer yo personalmente. En tal estado quiz convendra que usted
echase la voz por Lobos, que yo le he encargado, que a todos los
paisanos pobres que han servido en la restauracin, o sus padres
o viudas o madres, que no tengan donde poblarse para sembrar y
les convenga hacerlo en las tierras de los Cerrillos a sus fondos, los
tome en lista, para colocarlos yo por all a mi regreso de campaa.
Si le parece bueno puede usted hacerlo, y esta comisin puede en-

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cargarla a los buenos amigos que haya en Lobos para por medio
de ella darles importancia con los paisanos, etc. A estos es necesario encargarles que no le aflojen a los enemigos, y que en los
fandangos griten viva el Restaurador de Nuestras Leyes... '62
De la misma manera instruye a su mujer para que halague a
los humildes de la ciudad en busca de su apoyo:
"Ya has visto lo que vale la amistad de los pobres y por ello
cunto importa el sostenerlo para atraer y cultivar sus voluntades.
No cortes pues sus correspondencias. Escrbeles con frecuencia,
mndales cualquier regalo, sin que te duela gastar en esto. Digo
lo mismo respecto a las madres y mujeres de los pardos y morenos
que son fieles. No repares, repito, en visitar a las que lo merezcan
y llevarlas a tus distracciones rurales, como tambin en socorrerlas con lo que puedas en sus desgracias. A los amigos feles
que te hayan servido djalos que jueguen el billar en casa y obsequalos con lo que puedas.." 63
Esta misma actitud es la que le permite enfrentar la negociacin
con las provincias que haban derrotado precedentemente los intentos de organizacin poltica promovidos por Buenos Aires.
As Rosas restablece una serie de alianzas externas que garantizan una cierta tranquilidad en ese terreno, bsicamente a travs
de un pacto de no agresin y defensa mutua con varias provincias,
as como aceitando mecanismos de transferencias financieras para los fiscos en apuros de algunos estados provinciales clave en el
sistema de equilibrios interregionales como Santa Fe.
La alianza que establece con el gobernador santafesino Estanislao Lpez es sin duda una pieza central en el entramado de
relaciones interprovinciales en toda la regin central y litoral. De

62. Ernesto Celesia, Rosas, aportes para su historia, dos tomos, Ed. Goncourt, Buenos Aires 1969. pg 587 y sig.
63. Ibid, carta del 23/11/1833.

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igual modo, en el resto del interior, es importante su alianza con


Facundo Quiroga, el caudillo riojano que haba conquistado una
importante influencia en toda la regin andina.
Aunque la desproporcin de recursos a favor de Buenos Aires y la ambicin y habilidad poltica de Rosas le permitirn ir avanzando sobre la autonoma de las provincias en el futuro cercano,
el gobernador bonaerense deber ganar inicialmente el apoyo de
sus socios del interior con acciones concretas que a veces podan
afectar los intereses inmediatos de la provincia que gobernaba.
En un sentido similar se puede describir la poltica indgena y
de fronteras del gobernador, que vena impulsando y parcialmente
implementando antes de acceder a este cargo en tanto comandante de campaa y como propietario destacado de las regiones de
frontera. Se trataba centralmente de una combinacin de fuerza,
amenaza y negociacin, por la cual consigue derrotar a una serie de
grupos y entablar negociaciones con varios de ellos, quienes se establecen en territorios autnomos como "indios aliados" o en la
misma frontera, como "indios amigos", a cambio de ciertas concesiones y recursos que les otorga el Estado de Buenos Aires.
El llamado negocio pacfico entablado con un grupo importante de pueblos indgenas significa erogaciones importantes para el fisco bonaerense e implica la aceptacin de ciertas pautas sociales y culturales por parte del gobierno y los pobladores criollos,
adems de un constante y delicado juego de negociaciones con
los indgenas.
Pero gracias a esa estrategia Rosas consigue armar un factor
de poder clave, tanto para proteger la frontera como para dirimir
conflictos internos en la sociedad criolla. Grupos de indios amigos tuvieron una actuacin destacada en la agitacin rural que termina por deponer a Lavalle y favorecer el acceso de Rosas al poder
en 1829. Y todava de manera ms ntida van a intervenir para
derrotar a los enemigos del gobernador en la crisis de 1838-40.

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Tenemos entonces una experiencia poltica negociada, que


busca construir consensos y conquistar, por su intermedio, la
autoridad que los gobiernos anteriores no alcanzaron. Y esta experiencia, como hemos intentado demostrar, se la puede poner
en paralelo con aqulla que el gobernador experimentara en sus
estancias y en su relacin con los pobladores rurales, si bien en
un sentido bastante distinto al indicado tradicionalmente.
De manera complementaria es necesario sealar que as como la experiencia acumulada por Rosas en el campo influy en
su labor como gobernante, esta ltima afect tambin sus actividades privadas. As, por ejemplo, cuando Rosas actuaba en sus
estancias para proteger el valor de su palabra frente a los paisanos, es evidente que tambin tomaba en consideracin su imagen como gobernante.
En el mismo sentido es probable que su actitud frente a la esclavitud africana haya estado influida por su relacin con las naciones africanas de la ciudad de Buenos Aires que se convirtieron
en una pieza importante de su andamiaje poltico urbano. Todos
estos elementos limitaron la capacidad del Estado y de las elites
de transformar las condiciones legales, econmicas y sociales
preexistentes en la ciudad y el campo. Ampliaron, de paso, la capacidad de resistencia de los sectores subalternos. Ello tambin
ayuda a entender la irritacin creciente de las elites, inclusive del
sector terrateniente, que habiendo sostenido mayormente a Rosas en sus inicios se van a distanciar del gobierno y van a terminar apoyando alternativas violentas al mismo como la rebelin de
los Libres del Sur en 1839 o la invasin de Lavalle en 1840.

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BIBLIOGRAFA

Las caractersticas de este libro obligaron a reducir al mnimo


las referencias a las fuentes y sobre todo a la abundante bibliografa en que se basa su composicin. Aqu se incluye una
parte de esa bibliografa, sin cuyo auxilio este trabajo hubiera
resultado imposible.
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JORGE DANIEL GELMAN

EL AUTOR

Se doctor en Historia en 1983 en la Ecole des Hautes Etudes en


Sciences Sociales, de Pars. Es profesor titular de Historia Argentina en la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA e Investigador
principal de CONICET en el Instituto Ravignani. Ha publicado varios libros como De Mercachifle a gran comerciante: los caminos
del ascenso en el Ro de la Plata colonial (1996); Campesinos y Estancieros. Una regin del Ro de la Plata a fines de la poca colonial (1998); Historia del Agro Argentino. Desde la Conquista hasta
fines del siglo XX (2001, en colaboracin con Osvaldo Barsky) y
numerosos artculos sobre temas de historia argentina y americana
dei perodo colonial y del siglo XIX.

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