You are on page 1of 44

Varzslatos urban fantasy,

ami az olvast Escher-szer lehetetlen helyszneken


s alternatv valsgokon keresztl vezeti
Az reg istenek a vltozatossgukkal letre keltik e rejtlyes romokat,
Shara brgyilkos asszisztense pedig garantlja a szntelen prgst.
Washington Post
Egy minden rszben eredeti, szrrelis vros
A valban jszer fantasyk kedvelinek most Bulikovban van a helyk.
New York Times Book Review
Kivl kmtrtnet egy elkpeszten friss s eredeti vilgban.
Library Journal

A szerz eddig megjelent mve az Agave Knyvek gondozsban:


Horzsolsok

Robert Jackson Bennett: City of Stairs

Copyright 2014 by Robert Jackson Bennett


Hungarian translation Huszr Andrs

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:


Robert Jackson Bennett: City of Stairs

Broadway Books, a Penguin Random House Company, New York, 2014


Fordtotta: Huszr Andrs

ISBN: 978 96 3419 079 0


Agave Knyvek

Felels kiad: A kiad gyvezetje

A ktetet tervezte: Kuszk Rajmund


A bortt tervezte: Sam Weber

Felels szerkeszt: Velkei Zoltn


Szerkeszt: Fejrvri Gergely
Korrektor: Boncz va

Kszlt: A Kinizsi Nyomda Kft. nyomdjban, Debrecenben, 2016-ban


Felels vezet: Brds Jnos gyvezet igazgat
Mfaj: fantasy

s Olvosz szlott: Mirt cselekedtetek gy, gyermekeim? Mirt gomolyog fst az gbolton? Mirt hborskodtok messzi fldeken, mirt
ontotok vrt idegen tjakon?
Mire azok gy feleltek: Megldottl bennnket, igaz npedet,
s mi rvendeztnk, s boldogsg radt szt szvnkben. Azonban
lt a mi npnk, hogy lnek olyanok, akik nem a te hveid, s nem
hajolnak meg akaratod eltt, kszakarva dacolnak vled. Nem nyitjk meg flket neked eltt, nyelvk nem forgatja meg szavaidat.
A sziklkhoz csaptuk ht testket, leromboltuk hzaikat, vrket
vettk, s szjjelszrtuk ket a szlrzsa minden irnyba, s lttuk, hogy ez gy helyes. Hisz a te nped vagyunk. ldsod szllt a
fejnkre. Tged szolglunk, ezrt mi vagyunk az igazak. Nem ezt
mondottad- minknk?
s Olvosz hallgatott.
A vrs ltusz knyve, IV. rsz, 13:5113:59

A feketeleves
sszefoglalva teht, gy vlem sznokol Vaszilij Jaroszlv , jelen esetben az a krds, hogy bizonythat-e a szndkossg fennllsa. Tisztban
vagyok vele, hogy a tisztelt brsg esetleg nem osztja az llspontomat
ez a trvnyszk az tletek meghozatalnl tudvalevleg sosem az alperes
szndkait, hanem a cselekedetei kihatst veszi figyelembe de azt azrt
maguk sem gondolhatjk komolyan, hogy ilyen tetemes brsgot rjanak ki
egy becsletes, szerny kereskedre gondatlan krokozsrt. Mr csak azrt
sem, mert az okozott kr, hogy is mondjam elmleti skon mozog.
Feszlt csend telepszik a trgyalteremre, csak egy ksza khgs tri meg,
visszhangot verve a falak kztt. Az ablakon tl az gen vonul felhk vetette
rnykok Bulikov falain kergetznek.

Turjin Mulaghesh kormnyz elfojt egy shajt, s az rjra pillant. Ha


mg hat percig gy folytatja, gondolja, rekordot dntnk.
A kormnyz asszony is hallotta a tanvallomsokat folytatja Jaroszlv.
A bartaimat, a szomszdaimat, az alkalmazottaimat, a rokonaimat, a a
hitelezimet. A kzeli ismerseimet, csupa olyan embert, akiknek semmi okuk
hazudni. s egytl egyig hangot adtak annak, hogy az ellenem felhozott vd
csupn vletlen egybeess mve!
Mulaghesh jobbra sandt a bri pulpituson. A fgysz, Dzsindash mdfelett gondterhelt arckifejezssel rajzolgat, a sajt kezt skicceli fel a klgyminisztrium hivatalos levlpaprjra. A baljn l frfi, Trnyi a diplomciai
testlet elnke, azaz a nagykvet leplezetlen rdekldssel legelteti a szemt
egy ds kebl hlgyn a hallgatsg els sorban. A mellette lv szk a
pulpitus tls vgn resen ll; mskor dr. Efrem Pangyi vendgprofesszor
szokott helyet foglalni rajta, m a ltogatban lv tuds az utbbi idben
egyre ritkbban vett rszt a trvnyszki lseken. szintn szlva Mulaghesh
cseppet sem bnja, hogy a professzor tvol maradt. A jelenlte nemcsak a
trgyalteremben, hanem az egsz nyamvadt orszgban gy is ppen elg
fejfjst okoz neki.
Kvetelem, hogy a brsg trjen szhez! Szavait nyomatkostand
Jaroszlv gyors egymsutnban ktszer az asztalra csap.
Muszj vgre kertenem valakit, fstlg Mulaghesh, aki levezeti helyettem
ezeket a vsri komdikat. m azt is tudja: lmodik a nyomor. A Kontinens
fvrosnak, Bulikovnak a polisz kormnyzjaknt munkakri ktelessge
minden egyes trgyalson szemlyesen elnklni, fggetlenl attl, hogy ilyen
apr-csepr gyekben kell-e dntst hozni.
Mindannyian hallottk, ami itt elhangzott, s be kell ltniuk, hogy amikor
kitettem a boltom el a cgrt, akkor eszembe sem jutott, hogy olyan lesz,
amilyen.
A hallgatsg soraiban moraj fut vgig, ahogy Jaroszlv a knyes tmt
kerlgeti. Trnyi a szakllt cirgatva elrehajol, mert az els sorban l lny
keresztbe teszi a lbt. Dzsindash a krmt sznezi a kezt brzol rajzon.
Mulaghesh azon kapja magt, hogy megint azt kvnja, brcsak mskpp terveztk volna meg a polisz trgyaltermt. A csarnok csupasz s bartsgtalan, egy
ilyen helyre a haditrvnyszk val, nem pedig polgri peres gyek. A teremben
szigoran el van klntve a rsztvevk kt nagy csoportja: a bulikoviak s a
Kontinens laki a megszllt nemzet polgrai a korlt mgtt kapnak helyet,
mg a szajpriak a megszll hader kpviseli a pulpitusrl tornyosulnak
6

a leigzottak fl. (Ms krds, meddig nevezhetjk magunkat megszllknak,


lvn hogy kzel hetvent ve rendezkedtnk be ezen a vidken, morfondrozik
Mulaghesh. Vajon mikor nyerjk el a polgrjogot?) A brsg plete olyan zord,
hogy a Kontinens laki alighanem el sem tudjk kpzelni, hogy hallos tleten
kvl ms is szlethet odabent. Mulaghesh egyszer hivatalos krvnyt nyjtott
be a trgyalterem talaktsra. Legalbb ezt a megosztottsgot enyhtsk
valahogy! szorgalmazta. Neknk gyis barna a brnk, a Kontinens laki
meg hfehrek. Semmi szksg korltokra, anlkl is meg tudjuk klnbztetni
magunkat egymstl. A szajpri klgyminisztrium mindssze egyetlen
vltoztatst eszkzlt: ht s fl centivel megemelte a bri pulpitust.
Jaroszlv kzben sszeszedi minden btorsgt.
Most ugrik a majom a vzbe, gondolja Mulaghesh.
A frfi tisztn s rtheten kijelenti:
Soha nem llt szndkomban a cgremmel valamely istensgre hivatkozni sem az gieket, sem ms isteni lnyt nem kvntam megidzni vele!
A teremben susmorgs tmad, mely halk zsongss tereblyesedik. Mula
ghesht s a pulpituson trnol szajpriakat nem klnsebben hatja meg a
vdlott drmai nyilatkozata.
Nem hiszem el! motyogja Dzsindash Igazn tudhatnk mr, hogy
ugyanez trtnik minden egyes Vilgi Rendeletekkel kapcsolatos trgyalson
Halkabban! pisszegi le Mulaghesh.
A nagy nyilvnossg eltt bntetlenl elkvetett trvnysrts felbtortja
Jaroszlvot.
gy bizony! hzza ki magt. Nekem eszem gban sem volt behdolni valamelyik istensg eltt! Semmit nem tudok rluk, fogalmam sincs,
kiflk-miflk voltak
Mulaghesh alig brja megllni, hogy ne forgassa a szemt. A Kontinens
sszes lakja rendelkezik valamennyi ismerettel az istensgekrl. Aki az ellenkezjt lltja, az ennyi ervel azt is megprblhatn elhitetni velk, hogy
gze sincs, nedves-e az es.
vagyis nem tudhattam, hogy a kalapszalonom el kifggesztett cgr
sajnlatos mdon, vletlenl az egyik istensg jelkpre hajaz!
Sznet. Mulaghesh felkapja a fejt, mivel szreveszi, hogy Jaroszlv elhallgatott.
Befejezte, Jaroszlv r? krdi.
A frfi habozik.
hogy befejeztem-e? Igen. Igen, azt hiszem, befejeztem.
7

Ksznm. Helyet foglalhat.


Dzsindash, a fgysz felkel a szkbl, megkerli a pulpitust, majd elvesz egy kinagytott fnykpet. A fotn kzzel festett cgr lthat, az albbi
felirattal: JAROSZLV KALAPJAI. A felirat alatt mretes szimblum dszeleg: egyenes vonal, mely lefel tekered kunkorban vgzdik, s pp csak
annyi vltoztatst eszkzltek rajta, hogy egy kalap karimjra emlkeztessen.
Dzsindash sarkon prdl, s szembenz a hallgatsggal.
Ez a maga cgre, Jaroszlv r?
igen hebeg Jaroszlv.
Ksznm. Dzsindash krbehordozza a fnykpet az emelvny, a nzk,
az sszes jelenlv szeme eltt. Vssk az eszkbe, hogy Jaroszlv r megerstette: ez az a cgr ez itt, a kezemben amit a boltja el fggesztett.
Trnyi elmlylten blogat, mintha valami egszen elms megltssal
gazdagodott volna. A Kontinens laki zsibongva fszkeldnek. Dzsindash
peckesen az aktatskjhoz lpdel, akr a nagy mutatvnyra kszl bvsz. De
gyllm, hogy ezt a ripacskod kis vakarkot ppen Bulikovba helyeztk, dhng
magban Mulaghesh. Az gysz kzben elvesz egy nagy nyomatot, amely
egy hasonl szimblumot brzol: egyenes, kunkorod vonal. Ezt viszont gy
rajzoltk meg, hogy a vonalat mintha sr, csavarod ksznvnyek fonnk
krbe mg apr levelek is sarjadnak a kunkoros vgbl.
A nzk egy emberknt szisszennek fel az bra lttn. Nhnyan nkntelenl felemelik a kezket, hogy ritulis mozdulatokat vgezzenek, de aztn
szbe kapnak, s emlkeztetik magukat, hol is vannak. Mg maga Jaroszlv
is sszerezzen.
Trnyi gnyosan felhorkant.
Mg hogy semmit nem tud az istenekrl
Ha a mlyen tisztelt dr. Efrem Pangyi a krnkben lenne mutat
Dzsindash az res szkre Trnyi mellett , minden bizonnyal seperc alatt
megllaptan, hogy ez a szent jelkp egy istensghez oppardon, nhai
istensghez tartozik
Az egsz kznsg felbolydul; Mulaghesh megfogadja, hogy a pkhendi
Dzsindasht jutalmul mihamarabb thelyezteti egy zord, bartsgtalan vidkre,
ahol hemzsegnek a patknyok.
Dzsindash zavartalanul folytatja a monolgjt.
s ez az isten nem ms, mint Ahansz. A krdses szimblum a Kontinens
lakinak hite szerint nagy arny bsggel, termkenysggel s letervel br.
Egy kalaprus esetben ez valami olyasmit sugall, mg ha csak tttelesen
8

is, hogy a fejfedi ugyanilyen tulajdonsgokkal ruhzzk fel a viseljket.


Jaroszlv r pnzgyi tancsadi esk alatt vallottk, hogy nagysgrendekkel
nyeresgesebb lett a vllalkozsa, miutn kitette a cgrt az zlethelyisge el. Jaroszlv r glhat ez ellen kedvre, a tnyek magukrt beszlnek.
Szmszerstve, a negyedves jvedelme huszonhrom szzalkkal nvekedett!
Dzsindash leteszi az asztalra a nyomatot, s bal kzzel kt, jobbjval pedig
hrom ujjt mutatja. Hu-szon-h-rom szzalkkal.
A teringettt! fakad ki Trnyi.
Mulaghesh nem brja tovbb, a kezbe temeti az arct szgyenben. Nem
lett volna szabad leszerelnem.
Honnan fortyan fel Jaroszlv.
Mr megbocssson, Jaroszlv r, de tudtommal enym a sz! szaktja
flbe Dzsindash. Ksznm. Akkor folytatnm! A szajpri parlament ltal
1650-ben elfogadott Vilgi Rendeletek kimondjk, hogy a Kontinens terletn semmi szn alatt, mg csak jelzs szinten sem szabad emltst tenni az
istensgekrl. Mindegy, hogy valaki a bajsza alatt mormolja el egy istensg
nevt, vagy vrvrs betkkel pinglja a hegyoldalra, ugyangy trvnysrtst
kvet el. Aki megemlkezik az istenekrl akrmilyen formban is tegye ,
megszegi a Vilgi Rendeleteket, s ezzel komoly bntetst von magra. Az
pedig, hogy Jaroszlv r komoly anyagi hasznot lvez a dologbl, arra enged
kvetkeztetni, hogy tudatosan, elre megfontolt szndkbl
Szemenszedett hazugsg! sivtja Jaroszlv.
tette ki a vallsos tartalm cgrt. Az most mellkes, hogy a szimblum
senkire s semmire nem fejthette volna ki a hatst, hiszen az istensg, akire
vonatkozott, mr nem l. A lnyeg, hogy Jaroszlv r elismerte az istensg
ltt, gy kteles kifizetni a rendeletekben foglalt brsgot Dzsindash
ellenrzi a jegyzeteit. Vagyis tizentezer drkelt.
A nzk megint mocorogni kezdenek, a fokozd zsivaj betlti a termet.
Jaroszlv kpni-nyelni nem tud.
Nem lehet nem tehetik
Dzsindash visszal a pulpitusra. nelglt mosolyt villant Mulagheshre.
A kormnyz alaposan fontolra veszi, ne trlje-e le az klvel a vigyort a
kprl.
Mulaghesh azt kvnja, brcsak mellzhetn a sok pvskodst s sznjtkot. ltalban gy flvente kerl egy-egy Vilgi Rendeletekkel kapcsolatos
eset a brsg el: a VR-hez fzd jogsrtsek tlnyom tbbsgnl trgyalson kvli megegyezs szletik, Mulaghesh hivatala elrendezi az gyet a
9

vdlottal. Csupn elvtve fordul el, hogy valakiben van akkora elbizakodottsg, vagy rez annyi jogos felhborodst, hogy perre vigye a dolgot; ilyenkor
aztn nevetsgesen nagy hh kerekedik a trgyalsbl.
A kormnyz sztnz a zsfolsig megtelt trgyalteremben; htul mg
llnak is, mintha nem egy fraszt helyhatsgi eljrst jttek volna megtekinteni, hanem egy ltvnyos sznieladst. Valjban persze nem is a trgyals
rdekli ket, gondolja Mulaghesh. Oldalvst sandt a pulpituson, majd Efrem
Pangyi res szkn llapodik meg a tekintete. Arra az emberre kvncsiak,
aki csak a bajt hozta rm
Ha viszont egy VR-t srt gy mgis eljut a brsgra, akkor szinte kivtel
nlkl mindig elmarasztal tlet szletik. Mulaghesh gy emlkszik, hogy kt
vtizedes poliszkormnyzi ciklusa alatt mindssze hrom vdlottat mentett
fel. Mindig bnsnek talljuk a vdlottat, ugyanis a trvny elrja, hogy meg kell
bntetnnk ket, csak azrt, mert a szoksaikat kvetik.
Megkszrli a torkt.
A vd visszavonult. nt megilleti a viszontvlasz, Jaroszlv r! Ha kvnja,
most lhet ezzel a jogval.
De ez nem igazsg! mltatlankodik Jaroszlv. Maguk milyen alapon beszlhetnek szabadon a jelkpeinkrl, a mi vallsi szimblumainkrl,
mikzben neknk meg van tiltva?
A kormnyzati negyed jogilag szajpri felsgterleten tallhat. Dzsin
dash szles mozdulattal krbemutat a terem falai kztt. A Vilgi Rendeletek
rnk nem vonatkoznak, csak a Kontinens terletn bell rvnyesek.
Ht ez ez mr mindennek a teteje! Ez mr minden hatron tlmegy
egyenesen szentsgtrs! Haragjban kihzza magt.
A trgyalteremre sri csend telepszik. Valamennyi szempr Jaroszlvra
szegezdik.
Na, remek, morogja magban Mulaghesh. Egy jabb tiltakoz
Nincs joguk gy bnni velnk! folytatja Jaroszlv. Elhordjk a hzainkbl a szakrlis malkotsokat, kifosztjk s leraboljk a knyvtrainkat,
letartztatjk a honfitrsainkat, akiknek csak annyi a bnk, hogy kiejtenek
a szjukon egy nevet
Nem azrt vagyunk itt, hogy megvitassuk a trvnyeket, vagy a trtnelmen rugzzunk mondja Dzsindash.
Neknk viszont mindez letbevg! A Vilgi Rendeletek rtelmben nem
ismerhetjk meg a sajt trtnelmnket. Soha nem lthattam a jelkpet, amit
az elbb mutattak, s ami ami
10

A maga istensgnek, Ahansznak a jelkpe fejezte be helyette Dzsin


dash.
Mulaghesh szrevette, hogy ketten is ott vannak a teremben Bulikov vrosatyi kzl k a Kontinens lakinak vlasztott kpviseli , s izz haraggal
merednek Dzsindashra.
gy van! vgja r Jaroszlv. Mindent megtagadtak tlnk! A sajt
istennnket! A mink volt!
A nzk htralesnek a trvnyszolgkra, arra szmtva, hogy rohamot
indtanak, s llt helyben lekaszaboljk Jaroszlvot.
Meg sem prblja cfolni a vdakat, igaz? jegyzi meg Trnyi.
Maguk maguk hagytk, hogy az az ember Azzal Jaroszlv dr. Efrem
Pangyi res szke fel bk. tlpje az orszgunk hatrait, elolvassa a
trtnelemknyveinket, a trtneteinket, a legendinkat mindazt, amihez
mi nem frhetnk hozz! Amirl semmit nem tudunk!
Mulaghesh elhzza a szjt. Sejtette, hogy elbb-utbb ide lyukadnak ki.
A kormnyz nagyon is tisztban van azzal, hogy trtnelmi lptkkel
mrve a Szajpr ltal kiptett nagyhatalmi hegemnia mg csak gyerekcipben jr. A nagy hbor eltt Szajpr tbb szz ven keresztl a Kontinens
gyarmata volt termszetesen az istensgek hajtottk uralmuk al , s ez a
tny mg lnken lt a bulikoviak zmnek emlkezetben. Mi ms oka lehet,
hogy a vrosatyk gy hivatkoznak a jelenlegi llapotokra no persze, csak
zrt ajtk mgtt , hogy a gazdk grnyednek a szolgk rabigja alatt?
risi feleltlensg s ostobasg volt teht a klgyminisztrium rszrl figyelmen kvl hagyni a trsgben kialakult feszltsget, s lehetsget
biztostani a kztiszteletben ll dr. Pangyinek, hogy Bulikovba ltogasson,
s kutathassa a Kontinens trtnett, mikzben a Kontinens lakinak trvny tiltja a sajt trtnelmk tanulmnyozst. Mulaghesh figyelmeztette
is a minisztriumot, hogy ezzel a dntssel felkorbcsoljk az indulatokat
Bulikovban, s bizony beigazoldtak a flelmei. A professzor elvileg a bke
s a klcsns megrts zszlaja alatt rkezett a vrosba, m a bulikovi tartzkodsa sok mindent pldzott, csak ezt nem: a kormnyznak meggylt
a baja a klnfle tntetsekkel, fenyegetsekkel, st, egyszer tettlegessgig
fajultak a dolgok: valaki megdobta kvel dr. Pangyit, m elvtette a dobst,
s vletlenl llcscson vgott vele egy rendrtisztet.
Az az ember szegezte Jaroszlv a mutatujjt az res szkre srts
Bulikovra s az egsz Kontinensre nzve! Megtestesl benne Szajprnak a
Kontinenssel szemben tanstott mlysges megvetse!
11

Na, lljon meg a menet! fortyan fel Trnyi. Ez azrt mgiscsak tlzs
egy kicsit
A j doktor olyan anyagokat olvashat el, amiket rajta kvl senki ms nem
vehet a kezbe! kiablja Jaroszlv. Elolvashatja mindazt, amit az apink
vagy a nagyapink vetettek paprra!
Engedlyt kapott r a klgyminisztriumtl kzli Dzsindash. Kvetsgi feladatokat lt el. Klnben is, rg eltrtnk a trgy
Maguk nyertk meg a hbort, de ez nem jelenti azt, hogy azt csinlnak,
amit akarnak! vg vissza Jaroszlv. s attl mg, hogy veresget szenvedtnk, nem hagyjuk, hogy elvegyenek tlnk mindent, ami fontos a szmunkra!
Ez az, adj nekik, Vaszilij! rikkant valaki a terem hts felbl.
Mulaghesh az asztalra koppint a kalapcsval, mire a hangzavar egybl
elcsitul.
Javtson ki, ha tvedek, Jaroszlv r shajt elcsigzottan , de gy veszem
ki a szavaibl, hogy a viszontvlasza vgre rt.
n n nem ismerem el ennek a brsgnak a joghatsgt! krkogja
rekedten.
Jegyzknyvbe vettk. Trnyi elnk r, mi az tlet?
, bns! feleli Trnyi. Abszolt bns. Az nem kifejezs.
A kznsg tekintete Mulagheshre vndorol. Jaroszlv a fejt rzza, s
nmn ttogja: Ne!
Muszj rgyjtanom, gondolja Mulaghesh.
Jaroszlv r! szlal meg. Ha a vdemelskor nem tagadta volna a
bnssgt, akkor enyhbb brsgot szabtunk volna ki. n azonban a brsg
javaslata, illetve a szemlyes j tancsom ellenre ragaszkodott hozz, hogy
perre vigye az gyet. Bizonyra nem szorul magyarzatra, hogy Dzsindash
fgysz slyosan terhel bizonytkokat vezetett el magra nzve. Tovbb
egyetrtek az gysz rral. Nem az a dolgunk, hogy trtnelemleckt adjunk
egymsnak, pusztn a jelenre gyakorolt hatsukat kell szem eltt tartanunk.
Ilyenformn sajnlattal kell kzlnm, hogy nincs ms vlasztsom
A trgyalterem ajtaja hangos dndlssel kivgdik. Hetvenkt fej fordul
egyszerre arrafel.
Alacsony szajpri tisztvisel ll a kszbn. Ideges, lthatan fel van dlva.
Mulaghesh felismeri a fickt: a hogyishvjk az, valami Pitrij, a kvetsgrl
Trnyi egyik csicsksa
Pitrij nagyot nyel, s remeg lbakkal a bri pulpitus fel botorkl a padsorokat elvlaszt folyosn.
12

Parancsoljon! mondja Mulaghesh. Van valami srgs kzlendje,


amirt megszaktotta a trgyals menett?
Pitrij fel nyjtja a kezt: egy sszehajtogatott zenetet szorongat. Mula
ghesh elveszi a paprlapot, sztbontja, majd elolvassa a szveget:
EFREM PANGYIT HOLTAN TALLTK AZ IRODJBAN A BULIKOV EGYETEMEN. A JELEK IDEGENKEZSGRE VALLANAK.
Mulaghesh felemeli a tekintett, s rdbben, hogy a teremben lvk mind
t bmuljk.
Az rdgbe ezzel a nyavalys trgyalssal! gondolja. Ezek utn vgkpp
nincs semmi jelentsge.
A kormnyz megkszrli a torkt.
Jaroszlv r olyan esemnyekrl rtesltem, melyek fnyben knytelen
vagyok htrbb rangsorolni a maga gyt a fontossgi listn.
Tessk? rknydik meg Dzsindash s Trnyi.
He? vonja ssze a szemldkt Jaroszlv.
Kijelenthetjk-e, Jaroszlv r, hogy megtanulta a leckt? krdi Mula
ghesh.
Kt kontinenslak surran be a trgyalterem ajtajn. A tmegben kiszrjk a
bartaikat, s sgnak valamit a flkbe. Kisvrtatva futtzknt spr vgig a hr
a hallgatsg soraiban. Meggyilkoltk? szalad ki az egyikk szjn hangosan.
Mrmint milyen leckt? krdez vissza Jaroszlv.
Nem kertelek, Jaroszlv r! kzli Mulaghesh. Van-e annyi stnivalja,
hogy a jvben nem fog kzszemlre tenni nyilvnval mdon isteni eredet
jelkpeket a vsrlk becsbtsa rdekben?
Mit jelentsen ez? sgja oda Dzsindash. Mulaghesh odacssztatja neki
az zenetet; a frfi gyorsan tfutja, aztn kifut az arcbl a vr. Te j g!
A tenger vigye el!
Agyonvertk! hallatszik a kznsgbl.
Mostanra Bulikov sszes lakja tudomst szerezhetett rla, gondolja Mula
ghesh.
Nekem van feleli Jaroszlv. Mrmint nem fogom.
Kzben Trnyi is elolvasta az zenetet. Elkerekedik a szeme, s dr. Pangyi
res szkre mered, mint aki arra szmt, hogy egyszer csak ott terem a professzor hullja.
13

Helyes vlasz nyugtzza Mulaghesh. Az asztalra csap a kalapcsval.


A rm ruhzott hatalomnl fogva ezttal eltekintek a tiszteletre mlt Trnyi
elnk r vlemnytl, s ejtem a vdakat. Szabadon tvozhat.
Valban? Elmehetek? lmlkodik Jaroszlv.
El blint Mulaghesh. s ha lehet egy javaslatom: tstnt gyakorolja
is a tvozshoz val jogt!
A lrms tmegben teljes fejetlensg uralkodik. Valaki tlharsogja a zsivajt:
Meghalt! Vge van, mint a botnak! Vivt, vivt! , de des a gyzelem!
Dzsindash belespped a szkbe, mint akinek kitptk a gerincoszlopt.
Most mihez kezdnk? krdi Trnyi.
Egy jabb hang kerekedik fell a kznsgben: Nem! Nem! Vajon kit
kldenek ezutn?
Rgtn megkapja a vlaszt: Nem mindegy?
Ht nem rtitek? sptozik az imnti hang. jra le fognak rohanni
minket! Kezddik ellrl a megszlls! Most jn a feketeleves!
Mulaghesh arrbb tolja a kalapcst, s jlesen rgyjt egy szivarkra.
****
Vajon hogy csinljk, tndik Pitrij. Hogyan rezheti magt brki is normlisnak
Bulikov vrosban a sz valamennyi rtelmben, mikzben a vrosfal mellett
ldgl, vagy egyltaln csak ott l a kzvetlen kzelsgben, lttvolsgra tle,
magas ablakokbl, leeresztett zsalugterek vagy behzott fggnyk mgl kmlelve kifel? Pitrij igyekszik elterelni rla a figyelmt. Az rjra sandt, amely
t percet ksik, s egyre lassabban ketyeg. A krmeit nzegeti viszonylag
polt mindegyik, kivve a kisujjt, melynek krmgya nem kis bosszsgra
folyton berepedezik. A vgn mr az llomsfnkre tved a tekintete, aki
meredt szemmel bmulja. Aztn egy ponton tl nem brja tovbb, s mgiscsak vet egy vatos pillantst balra, kelet fel, oda, ahol a megrendt fehr
falak vrakoznak
A vrosfal sima, csupasz s tejfehr. Sehol egy repeds, pedig mr ezer ve
ll. Pitrij meg sem ksrel elltni a tetejig: az vagy ktszz mterrel feljebb
a szmogtengerbe vsz.
A szmogbl kicsapd kosz rksen megtelepszik Bulikov falainak peremn. Olyan, mintha vonzank a szrkesget, mintha nem is egy vrost veznnek, hanem egy roppant alagutat zrnnak kzre, amely az gbl ereszkedik
al, s nem engedi kiszkni a levegt.
14

A tudat, hogy ez az irracionlis flelem szinte egy az egyben megfelel a


valsgnak, egy cseppet sem vigasztalja Pitrijt.
jfent megnzi, mennyi az id, majd szmolgatni kezd. Vajon ksik a vonat?
Kshetnek-e egyltaln az ilyen rendhagy utasokat szllt vonatok? Taln
elfelejtettk rtesteni a mozdonyvezett brki is legyen az , hogy a srgny
tisztn s vilgosan a hajnali hrom rt jellte meg rkezsi idpontnak, s
nem gondolt bele, hogy szmos magas beoszts hivatalnok ugyancsak komolyan veszi a titkos tallka lebonyoltst? Mondjuk, az is lehet, hogy senkit sem
rdekel, hogy a vonat el menesztett egyfs fogadbizottsg korg gyomorral,
dideregve, szorongva vrakozik a fehr falak tvben, s gyakorlatilag teljes
hallflelemben llja az llomsfnk fakkk tekintett.
Pitrij felnyg. Ha a plyaudvar peronjn rn a hall, s leperegne a szeme
eltt az egsz lete, mieltt kileheln a lelkt, az a film nagy valsznsggel
unalomba fulladna. Hajdan arrl lmodozott, hogy a szajpri nagykvetsgen
betlttt llsa majd csupa izgalmat s klnleges lmnyt tartogat szmra,
s soha nem ltott, egzotikus helyekre repti (ahol persze egzotikus nkkel
ismerkedhet majd meg). Ehhez kpest az ideje nagy rszt a vrakozs tette
ki. A nagykvetsg igazgathelyettesnek szemlyi asszisztenseknt megtanult
vltozatos monotnival elbe nzni az egyhangnak grkez esemnyeknek,
s a csigalasssggal vnszorg percmutat megfigyelst is tklyre fejlesztette. Hamar megllaptotta, hogy a szemlyi titkrok elsdleges feladata a
hivatali munkanapok idegrl babra-munkinak tvllalsa a fnkeiktl.
Pitrij megint az rjra nz. Taln mg hsz perc. A lehelete elvegyl a
prval. A tenger vigye el ezt a borzalmas munkt!
Megfordul a fejben, hogy taln krelmezhetn az thelyezst. Tulajdonkppen bven van lehetsg az orszgban egy szajpri szmra: a Kontinenst
ngy krzetre lehet osztani, amelyeket egy-egy regionlis kormnyz irnyt;
egy szinttel lejjebb helyezkednek el a hierarchiban a poliszkormnyzk,
akik a Kontinens vrosi agglomercii felett bbskodnak; vgezetl pedig
ott vannak a kvetsgek, amik nos, szintn szlva, Pitrijnek csak kds
sejtsei vannak arra nzvst, hogy mire is terjed ki a hatalmuk. Az biztos, hogy
kulturlis gyekben jrnak el, ez pedig azzal jr, hogy estlyeket tartanak.
Az llomsfnk kidugja a fejt az irodjbl, s a peron szlhez battyog.
Menet kzben htrapillant Pitrijre. A fiatal titkr mosolyogva biccent. Az
llomsfnk szemgyre veszi Pitrij fejkendjt, kurta, fekete szakllt, ktszer
a levegbe szimatol saltaszagot rzek , aztn sanda szemmel mregetve
megfordul, s visszastl az irodjba, mintegy nmn figyelmeztetve: Tudom,
15

hogy idekint sndrgsz, eszedbe ne jusson meglovastani valamit! Mintha lenne


mit ellopni egy kihalt vasti plyaudvarrl.
Gyllnek minket, gondolja Pitrij. Persze nincs ebben semmi meglep.
Pitrij mg nem dolgozik rgta a kvetsgen, de ez id alatt knytelen volt
megbartkozni a gondolattal, hogy kzutlatnak rvendenek. Arra krjk ket,
hogy bortsanak ftylat a mltra. De vajon kpesek-e r? Kpes lehet-e r brki,
belertve magunkat is?
Pitrij mg gy is albecslte a helyiek gylletnek valdi termszett. Akkor fogta fel csak igazn, amikor megrkezett Bulikovba, s megpillantotta a
csupasz falakat meg az res kirakatokat, az eltvoltott kpek s faragvnyok
helyn maradt kereteket s felleteket; sajt szemvel ltta, hogy a bulikoviak
hogyan tntetnek ttova semmittevskkel Taln nem tudatosan tettk,
de mintha tudtk volna, hogy a hdolatukat kellene kifejeznik, s mivel
ezt nem tehettk, tancstalanul tnferegtek ide-oda. A vrosban csavarogva
olyan tereken vagy zskutcknl lyukadt ki, amelyek egykor vallsi kegyhelyek
voltak csodaszp szobor emelkedett a kzepkn vagy tmjnfstbe burkolz oltr, s ahol most a magnyos padok s lmpaoszlopok cltalansga
szinte vlttt.
Szajprban az az ltalnos vlekeds, hogy a Vilgi Rendeletek letbelpse
ta eltelt hetvent vben minden vrakozst fellml sikerrel fkeztk meg s
neveltk t a Kontinens zgoldsra hajlamos lakit. Pitrijben viszont bulikovi
tartzkodsa alatt egyre ersdtt az az rzs, hogy a rendeletek ltszlag ugyan
megoldottak minden problmt vgtre is tagadhatatlan, hogy Bulikovban
egy llek sem dicsti, emlti meg, vagy hozza szba az istensgeket semmilyen
formban, vagy ha mgis, akkor csak zrt ajtk mgtt , valjban csdt
mondtak.
A vros mindent tud. A vros nem felejt. A mlt mlyen a csontjaiba ivdott,
br jelenleg csak nma hallgatsval beszl a lakihoz.
Pitrij vacogva ll a hidegben.
Maga sem tudja eldnteni, hol lenne szvesebben: a plyaudvaron, vagy a
kvetsgen, amely dr. Efrem Pangyi meggyilkolst kveten felbolydult
mhkass vltozott. A tvrgpek gy okdtk magukbl az zeneteket,
akr a zrra utn rkz rszeg kocsmatltelk az olcs bort. A telefonok
szntelenl berregtek. A titkrnk egyik irodbl a msikba rohangltak, s
vadul szrtk fel cetlijeiket az rasztalon lv tskkre, mintha karba akartk
volna hzni a rjuk rtakat.
16

Majd egyszer csak befutott egy tvirat, melynek lttn mindenki elhallgatott. Az zenet gy szlt:
THIVANI K-ATT MENESZTVE BULIKOVBA STOP RKEZS MOROV PLYAUDVARRA 3:00 STOP VTS512
Az zenet vgn szerepl kd egyrtelmen arra utalt, hogy nem a polisz
kormnyz bocstotta ki, hanem a regionlis hivatal, mrpedig egyedl k
tudnak kzvetlen, azonnali kapcsolatot ltesteni Szajprral a Kontinens
terletn. A kommunikcis osztly titkra ennlfogva vszterhes hangon
kijelentette, hogy a tviratot akr t is irnythattk a Dltengeren tlrl,
egyenesen a Klgyminisztriumbl.
Heves vita tmadt arrl, hogy kit is kldjenek ki ez el a Thivani nevezet
egyn el, akit bizonyra a professzor halla miatt menesztettek a vrosba,
gyors s rettenetes megtorlst helyezve kiltsba. Hiszen dr. Efrem Pangyi
Szajpr legragyogbb koponyi s legnagyobb becsben tartott alakjai kz
tartozott, nem igaz? s diplomciai minsgben minden idk egyik legnagyobb tudomnyos kutatst akarta elvgezni, ugye? Viszonylag hamar eldlt
teht, hogy a fiatal, lelkes, vidm termszet Pitrij a legalkalmasabb ember
a feladatra mr csak azrt is, mert a dnts meghozatalnak pillanatban
nem tartzkodott a teremben.
A kdolt megfogalmazs azonban nmi megtkzst keltett a hivatali dolgozkban. A K-ATT rvidts ugyanis a kultrattast takarta. Mirt kldenek
hozzjuk egy kultrattast? Nem k a minisztrium legalantasabb kasztja?
A tbbsgk frissen vgzett egyetemista, mg a fenekkn a tojshj, csak
azrt veszik fel ket, mert kt, hrom vagy ngy nyelven beszlnek, s gyakran
egszsgtelen mrtk vonzalmat tpllnak ms orszgok kultrja s trtnelme irnt, amit az urbnus szajpriak visszatasztnak tallnak. A kultrattask
nem sok vizet zavarnak, fogadsokon s glkon vesznek rszt, de ott is csak
dsznek vannak. Mirt egy ilyen jelentktelen tisztviselre bzzk az elmlt
vtized legslyosabb diplomciai vlsgnak megoldst?
Mi van, ha nincs is semmi kze a botrnyhoz? gondolkozott Pitrij
hangosan a nagykvetsgen. Taln csak vletlen egybeess.
Badarsg, tuti nem vletlen vgta r Nyigyajin, a kvetsg kommunikcis osztlynak igazgathelyettese. A tvirat alig nhny rval az utn
rkezett, hogy hrt adtunk a professzor hallrl. Ez a vlaszlpsk.
17

De akkor mirt csak egy kultrattast kldenek? Ennyi ervel tnak


indthattak volna egy vzvezetk-szerelt vagy egy hrfamvszt is.
De mi van akkor morfondrozott Nyigyajin , ha Thivani r valjban
nem is kultrattas? Taln valami egszen ms.
Arra cloz, hogy a tvirat valtlansgot lltott? krdezte Pitrij, mikzben felemelte a kezt, s a fejkendjn keresztl megvakarta a feje bbjt.
Nyigyajin csggedten csvlta a fejt.
Ejnye, Pitrij! Hogy a csudba keveredtl te a minisztriumba?
Hogy vinne el az rdg, Nyigyajin! fortyog Pitrij a hidegben. Egy kanl
vzben meg tudnlak fojtani! De egyet se flj! Fogok n mg tncolni a te meseszp
bartnddel, hogy belm szeressen, s gyba bjjon velem, ahol majd rajta kaphatsz
bennnket, hogy a fltkeny rmlettl gykeret verjen a lbad, te utols
Pitrij ekkor rjn, mekkora szamr volt. Nyigyajin gy rtette, hogy Thivani
inkognitban utazik, kultrattasnak lczva magt, holott valjban egy
magas rang, operatv titkos gynk, aki beszivrog az ellensges vonalak
mg, hogy leverje a Szajpr elleni lzadst. Pitrij lelki szemei eltt egy jl
megtermett, szakllas fick jelenik meg, a vlln tvetett fegyverszjrl grntok lgnak, tr villog a fogai kztt, melynek pengje rnyak rejtekben
ontott vrt Minl tovbb gondolkodik rajta, annl jobban megrml ettl a
Thivanitl. Taln gy fog elbjni a vasti kocsibl, akr egy dzsinnifrit, borzong
Pitrij, lngok lobbannak a szembl, s fekete mrget okd a szjbl.
Kelet fell dbrgs tmad. Pitrij a vrosfal tvben lv parnyi nylst
kmleli. A tvolbl olyan, mintha egy rgcsl frt volna lyukat a falba, holott
a valsgban csaknem kilenc mter magas.
A stt hzagot elrasztja a fny. Valami megvillan, lesen felvistanak a
kerekek, s a vonat zakatolva robban el az alagtbl.
A jrmvet csak nagy jindulattal lehet vonatnak nevezni: a leharcolt,
rozsdamarta mozdony mindssze egy nyomorsgos kis szemlykocsit hz
maga utn. A szerelvny gy fest, akr egy bnyavrosbl elszabadult csille,
mely trntl trnig szlltja a munksokat. Semmikpp sem illik egy nagykvethez mg egy kultrattas szmra is rangon aluli volna.
A vonat morogva fkez le a peron eltt. Pitrij a nyakba kapja a lbt, s
az ajt eltt terem; hta mgtt sszekulcsolja a kezt, s bszkn kidlleszti
a mellkast. Be van gombolva a zubbonya? Nem csszott flre a fejkendje?
Kifnyestette a vll-lapjt? Nem emlkszik r. Kapkodva megnyalja a hvelykujjt, s drglni kezdi az egyik vll-lapot, m ekkor zsanr nyikordul,
kitrul a vasti kocsi ajtaja, s a lpcs tetejn ott ll
18

Egy vrs folt. Nem, nem is vrs bord. Kitlti az ajtkeretet, mintha
posztt aggattak volna r. Aztn a poszt meglebben, s Pitrij szreveszi,
hogy fehr vszoncsk osztja kett, melynek kzepn gombok sorakoznak
Sz sincs posztrl. Egy mly bord kabtot visel frfi felsteste tornyosul fl. Pitrij soha letben nem ltott mg ekkora embert valsgos ris!
Az ris kihajtogatja magt az ajtbl, s leszll a vasti kocsirl. Talpa,
mint kt malomk, megreccsennek a deszkk a slya alatt. Pitrij botladozva
htrbb vonul, hogy helyet adjon neki. Az ris hossz, vrs kabtjnak
als szeglye az ormtlan fekete csizma szrt srolja, nyitott nyak inge
el nem kttt slat, szles karimj, szrke kalpagjt hetykn viseli, akr
egy kalzvezr. Jobb kezn puha szrke keszty, baljn semmi ms, csak
egy aranybl sztt karkt meglepen nies csecsebecse. Kt mternl is
magasabb, kptelenl szles vll, bikanyak frfi, viszont nincs rajta egy
gramm zsrfelesleg sem: az arca szikr, mr-mr beesett, s olyan vonsokkal
rendelkezik, melyekrl Pitrij soha nem gondolta volna, hogy valaha viszontltja egy szajpri diplomatn. Spadt brt rzsaszn sebhelyek tarktjk,
szaklla s haja szalmaszke, a szeme pedig az az egy, amelyik mg p, a
msik helyn ugyanis stt, mly reg ttong vilgoskk, majdhogynem
szrksfehr.
Pitrij egy drejlinggel ll szemben. Az szak szlttvel. Minden jel arra
mutat, akrmilyen valszntlen legyen is, hogy a kulturlis attas a hegylak barbrok kz tartozik, akik Szajprban s a Kontinensen is idegennek
szmtanak.
Ez volna a minisztrium reakcija? csodlkozik Pitrij. Milyen rmesen
elhibzott vlaszlps!
Az ris rezzenstelen, szenvtelen tekintettel bmul Pitrijre, mintha nem
tudn eldnteni, hogy megri-e eltaposni ezt a kis szajpri vakarcsot.
Pitrij esetlenl meghajol.
dvzlm, Thivani attas r, B-b-Bulikov cso-cso-csodlatos vrosban!
A nevem Pitrij Szuturasni. Jl utazott?
Nma csend.
Pitrij nem egyenesedik ki, csak a fejt szegi fel. Az ris mern nz le r,
s egyik szemldkt enyhn, lekicsinylen felvonja. Taln szrakozik rajta?
Az ris hta mgtt valaki megkszrli a torkt. A frfi se sz, se beszd
sarkon fordul, s az llomsfnk flkje fel csrtet.
Pitrij a fejt vakarva figyeli a tvoz alakot. jabb khints hallatszik, s
Pitrij szreveszi, hogy csorog mg valaki az ajtban.
19

Stt br, alacsony szajpri n, mg Pitrij is magasabb nla. Az ltzke


meglehetsen egyszer kk kabtjban s kpnyegben nincs semmi feltn, hacsak nem a szajpri szabsa , s szdsszifon vastagsg szemveg
mgl frkszi Pitrijt. Rvid karimj kk kalapot visel, melynek szalagjba
krepp-paprbl hajtogatott orchidet tztt. Pitrijt valami oknl fogva zavarba
hozza a n tekintete. Mg az ris szeme meg sem rebbent, mintha csak egy
lelketlen test ablaka lett volna, addig a nnl pp az ellenkezjt tapasztalja:
a kerek, lgy, stt szempr gy csillog, mint a vz egy mly kt fenekn,
melyben halak ficnkolnak.
A n elmosolyodik. Nem egy szvlyes mosoly, de ppensggel nem is teljesen rmtelen, azt a fajta mosolyt veszi el, amit csak kivteles alkalmakra
tartogat, mint az rtkes ezst tkszletet, amit aztn gondosan letrlve
visszatesz a helyre.
Ksznm, hogy elnk jtt ezen a ksei rn szlal meg a n.
Pitrij meredt szemmel bmulja, aztn visszanz az risra, aki az llomsfnk gondterhelt arckifejezsre gyet sem vetve beprseli magt a vasti
irodba.
Thivani attas iz asszony?
A jvevny blint, majd leszll a vonatrl.
Egy n? Thivani egy nszemly? Mirt nem szltak
, hogy a tenger vinn el a kommunikcis rszleget! Hazug pletykafszkek
gylekezete!
A n gy szl:
Ha nem tvedek, akkor Trnyi elnk r a gyilkossgi gy uthatsaival
foglalkozik. Klnben bizonyra szemlyesen jtt volna elnk, nem igaz?
Pitrij nem szvesen vallan be, hogy nagyjbl ugyanannyira
ismeri Trnyi szndkait, mint a csillagok mozgst az gen.
A n trelmesen pislog a szemvege mgtt. A csend lomsllyal nehezedik
Pitrijre. Ktsgbeesetten tri a fejt, mit is mondhatna, de semmi nem jut az
eszbe. De valamit muszj kinygnie.
Szeretettel dvzlm Bulikovban! Ez de bna! Brmi jobb lett volna.
Mgis gy folytatja: Remlem, kellemesen telt az tja. Kellemesen?! Van-e
mg lejjebb?
A n mg egy pillanatig rajta tartja a tekintett.
Mi is a neve? Pitrij?
I-i-igen habogja Pitrij. Kilts harsan a htuk mgl. Pitrij odakapja a
fejt, Thivani azonban meg sem moccan, rdekldve figyeli, akr egy bogarat.
20

Pitrij ltja, ahogy az ris kirngat valamit az llomsfnk kezbl valamilyen csptets rtblt , amit a vasutas egyltaln nem vesz j nven. Az
ris elregrnyed, leveszi a szrke kesztyt a jobb kezrl, szttrja az ujjait,
s megmutat valamit. A cklavrs arc llomsfnk egyszeriben elspad.
Az ris letp egy paprlapot az rtblrl, visszaadja az llomsfnknek,
s fakpnl hagyja.
Kicsoda
A titkrom feleli Thivani. Sigrud.
Az ris elvesz egy gyuft, tzet sercint a krmn, s felgyjtja a paprlapot.
A ti-ti-titkra? dadogja Pitrij.
A lngok az ris ujjait nyaldossk. Ha rez is fjdalmat, semmi jelt nem
mutatja. Amikor gy tli meg, hogy a papr kellen meggett, rfj egyet
huss , s a pernye elszll a peron fltt. A frfi ismt belebjik a kesztyjbe,
s fagyosan vgigmri az lloms plett.
gy van felel Thivani. Most pedig, ha nem nagy fradsg, szeretnk
egyenesen a nagykvetsgre menni. rtestettk-e a jvetelemrl Bulikov
elljrit?
Nos, ht, iz
rtem. A professzor holtteste az nk felgyelete al kerlt?
Pitrijnek vadul cikznak a gondolatai. Taln most villan t elszr az agyn,
hogy vajon mi trtnhet az emberek testvel a hall utn ez most hirtelen
sokkal fogsabb krdsnek tnik, mint az, hogy hov tnik a llek.
rtem mondja Thivani. Kocsival jtt?
Pitrij blint.
Volna szves odaksrni?
Pitrij zavarban megint csak biccenteni tud. Elvezeti az attast az rnyas
plyaudvaron keresztl az egyik hts siktorban hagyott kocsihoz. Mikzben
mutatja az utat, kptelen megllni, hogy ne lesegessen htra a vlla felett a nre.
Ezt a nt kldtk Bulikovba? Ezt a pttm, fejhangon beszl, szrke
kisegeret? Miben remnykedhet, mit rhet el ebben a vgtelenl ellensges,
gyanakvssal teli vrosban? Megri vajon egyltaln a reggelt?

21

Szmos kutat erfesztse ellenre, megannyi lelet s forrs feltrsa utn mindmig a sttben tapogatzunk az istensgek kinzett
illeten. Nem rendelkeznk rluk semmilyen vizulis reprezentcival. A szobrok, festmnyek, freskk, dombormvek s fafaragsok
megfoghatatlanul, zavarosan brzoljk ket. Pldul, Kolknt az
egyik kpen egy fa tvben lv, simra koptatott k szimbolizlja;
a kvetkezn viszont mr stt hegyorom a tz nap alatt; megint
mshol agyagbl gyrt emberalakknt trnol egy magas brcen. s
ez mg a jobbik eset, van rosszabb is az egymsnak ellentmond
brzolsoknl. Nha csak egy homlyos paca ltszik az alkotsokon,
sznfolt a levegben, ksza ecsetvons, semmi tbb. Gondoljunk arra,
hogy amennyiben hihetnk a kontinentlis mvszettrtnszeknek,
akkor a Dzsukov nev istensget csak s kizrlag sr rajokban
kavarg sereglyek kpben jelentettk meg.
A tmban szletett tanulmnyok is azt bizonytjk, hogy nehz
brmilyen konklzit leszrni az elszrt morzskbl. Adja magt a
krds: lehetsges-e, hogy a malkotson szerepl lnyek ragaszkodtak
a homlyos brzolsmdhoz? m termszetesen azt sem zrhatjuk
ki, hogy a mvszek a rendelkezskre ll, hagyomnyos eszkzkkel
nem tudtk volna rendes valjukban megrkteni modelljeiket.
Taln a Kontinens egyetlen lakja sem tudta, mit is lt pontosan.
Az istensgek pedig magukkal vittk a titkukat a srba.
Az id minden l s lettelen dolgot nmasgra krhoztat. gy
ltszik, ez all az istenek sem kivtelek.
Dr. Efrem Pangyi: A kontinentlis mvszet vilga

22

Meg kell nevelnnk ket


A kulturlis attas a vrost szemlli.
A dledez boltveket, a megroggyant, slyos rkdokat, a rozoga tornyokat,
a zegzugos utckat. A kopott csipkzetet az pletek homlokzatn, a flig
beomlott kupolk hinyos cserpburkolatt, a korom szennyezte lunetta
dombormveket, a megvetemedett, betrt ablakvegeket. Nzi a tmzsi, rongyokba ltztt embereket, akik ovlis kapualjak s oszlopcsarnokok alatt
botorklnak koldusok a ksrteties csodk vrosban. Semmi olyat nem lt,
amire ne szmtott volna, a sivr romok mgis megmozgatjk a fantzijt,
s megprblja elkpzelni, milyen lehetett a vros hetven, nyolcvan, vagy akr
kilencven vvel korbban
Bulikov. A Falak Vrosa. A Szent Hegy. A Vilg Szkhelye. A Lpcsvros.
Ez utbbit sosem tudta mire vlni. Odig rendben volt, hogy falakkal,
hegyekkel meg szkhelyekkel szvesen bszklkedik el az ember. De hogy
jnnek ide a lpcsk?
Ashara a bartainak csak Shara most vgre rjn a dolog nyitjra.
Lpcsk vezetnek mindenhova, de ugyanakkor sehova sem. Roppant lpcssorok szknek a magasba egszen vratlanul a jrdaszegly melll, vgig a
domboldalon; msutt szablytalan lpcsfokok kgyznak lefel a lejtn, akr
egy csrgedez patak; nha meg a semmibl teremnek a gyantlan jrkel
eltt, mint a zuhatagok vadvzi evezs sorn, s alig nhny mterre tgas
panorma nylik a lba alatt
A lpcsvros j kelet elnevezs lehet. Csak a hbor utn szlethetett
meg. Amikor minden szthasadt.
Szval gy nz ki a Villans, gondolja Shara. Jobban mondva, ezt mvelte
Kvncsi lenne, vajon hov vezethettek a lpcsk a hbor eltt. Nem oda,
ahov most, az egyszer biztos. Nem brja felfogni, hogy tnyleg itt van, hogy
minek ksznheti, hogy itt lehet. Az egsz olyan valszntlen
Bulikov. Az istenek vrosa.
23

Shara kifel bmul a kocsi ablakn. Hajdan Bulikov volt a legnagyobb vros az egsz fldkereksgen, most meg romokban hever. A lakosok azonban
foggal-krmmel ragaszkodnak hozz: a vilg harmadik vagy negyedik legnpesebb vrosa maradt, jllehet egykori mretnek tredkre zsugorodott.
Mirt nem kltznek el innen? Mi kti az embereket a torzban maradt,
kizsigerelt, rnyas, rideg pletekhez?
Nem fjdul meg a szeme? krdi Pitrij.
Tessk? rknydik meg Shara.
Nekem sokszor kprzott a szemem, amikor mg csak ismerkedtem a
vrossal. Nzelds kzben azon kaptam magam, hogy egyes helyekkel nincs
minden rendben. Egszen beleszdltem. lltlag rgen jval gyakrabban
tapasztaltak hasonl jelensgeket. Manapsg egyre ritkbban fordul el ilyesmi.
Milyen rzs, Pitrij? firtatja Shara, noha tudja a vlaszt, hisz veken t
olvasott s hallgatott beszmolkat a bulikovi rzkcsaldsokrl.
Ht nem is tudom. Mintha tkrbe nznk.
Tkrbe?
Nem, ez rossz hasonlat. Inkbb olyan, mint egy ablak, csak ebbl az ablakbl olyan tjra nylik kilts, amely tbb mr nem ltezik. Nehz szavakba
nteni. De ha majd belefut a dologba, gyis fel fogja ismerni.
Shara ktve hiszi, hogy valaha meg brn szokni a falak ltvnyt. Egyes
szakaszain mintha a nagy semmi terpeszkedne, szinte egybefolyik az jszakval, s csak a tvoli vgeken, ahol a falak elkanyarodnak, ott trik meg a
fny a grbleten, s Shara ekkor eszml r, hogy a sima fellet nem lapos,
hanem gmbly, valsggal krbezrja, csapdba ejti
Fellkerekedik benne trtnsz nje, pedig hrszerzi sztnei azt sgjk,
ne hallgasson r. Az egyik azt duruzsolja: Nzd csak a boltves kapualjakat, az
utcaneveket, a vrosfal skjt megtr fodrokat s horpadsokat! Mire a msik:
Az emberekre koncentrlj! Figyeld meg, merre jrnak, vedd szre, hogy htul is
van szemk!
Alig nhnyan lzengenek az utckon elvgre rg elmlt jfl. Ha valaki
mgis szembejn velk, azok kivtel nlkl a Kontinensen lk tipikus kls
szemlyisgjegyeit viselik magukon: stramm, mokny figurk, lbuk, mint a
fatrzs, stt az brzatuk, stt a kezk, csak a karjuk s a nyakuk vilgosabb.
Az pletek arnytalanul kicsinek tnnek: Shara kinz az ablakon, amikor a
kocsi megmszik egy dombot, s fldszintes, lapos hzak dzsungele terl el
krltte, egszen a tls oldalon magasod vrosfalig. Nincs hozzszokva
a tgassg rzethez.
24

A vroskp valaha impoznsabb volt, emlkezteti magt. Mg a hbor eltt.


A zavarba ejten res gbolt azonban elgondolkodtatja. Hogy lehet, hogy ennyi
minden tnt el egyszerre, egyik pillanatrl a msikra?
Gondolom, nem mondok jdonsgot szlal meg Pitrij , de nem rt
kocsival kzlekedni a kvetsg krnykn. Elg rossz hr negyed. Azt
beszlik, hogy a kvetsg megalaptst kveten a rendes szomszdok nagy
rsze mshov kltztt. Nem akartak saltk kzelben lni.
Ja, tnyleg mondja Shara. Meg is feledkeztem az itteni gnynevnkrl. Most mr emlkszik: a mogyorhagymrl, ms nven salottrl
kaptk a nevket, mondvn, a szajpri konyhban minden msodik telt azzal
fszereznek. Ami persze nett hlyesg: egy magra valamit ad szajpri a
fokhagymt rszesti elnyben.
A n Sigrudra pillant. Az ris maga el mered. Ha minden igaz. Sigrudnl
sosem lehet megllaptani, figyel-e valamire. Teljes mozdulatlansgban, szobormereven l a helyn, gy tnik, mint aki r sem hedert a klvilgra. Mindenesetre nem allt el a vrostl, s nem is rdekli klnsebben. A kocsikzs
csak egy jabb esemny a sok kzl, mely a megtlse szerint nem tartogat
veszlyeket a szmukra, gy neki sem kell erszakhoz folyamodnia, felesleges
teht a vrosra pazarolnia a figyelmt.
Shara megprblja kicsit pihentetni az agyt, mert az elkvetkez rkban
ingovnyos talajra lp, nem lesz knny dolga. Ezen kvl pedig mindent elkvet, hogy elterelje a figyelmt arrl a frnya gondolatrl, ami azta emszti,
hogy elz nap kihzta az Ahanasztnbl rkezett tvirati tekercset. De
egyszeren nem tudja kiverni a fejbl.
Szegny Efrem! Hogyan trtnhetett meg ez veled?
****
A diplomciai testlet elnke, Trnyi szakasztott gy rendezte be az irodjt,
mint egy elkel szajpri termet, csak pp kiss csiricsrra vette a figurt:
stt rednyk, piros virgmints sznyeg, vilgoskk falak, meg rcsks
vegbrj, rzvrs petrleumlmpk az asztalon Az egyik falat teljesen
bentte a Szajpron shonos elefntfl-kontyvirg, melynek trkeny, vonagl
pfrnylevelei szrkszld hullmokban burjnzanak a mohval rtegzett virgfldbl. A szobanvny al egy vzzel teli ibriket toltak, melyet alulrl ft
egy apr gyertya; a felszll pra elegend nedvessget biztost a nvnynek
a tllshez. Shara megllaptja, hogy nyomt sem ltja a kulturlis olvaszt25

tgelynek, az informcicserre, prbeszdre irnyul trekvseknek, amikrl


odahaza, Szajprban fennhangon sznokolnak a minisztriumi bizottsgok.
A lakberendezsi tlkapsok azonban eltrplnek amellett, amit az rasztal
mgtti falra fggesztettek ki.
Shara perverz kvncsisggal vegyes felhborodssal mered az obszcn
trgyra. Hogy lehet ekkora barom az elnk?
Trnyi mintegy vgszra az irodjba csrtet. Ltvnyosan gyszos kpet
vg, mintha nem is Efrem, hanem vlt volna gyilkossg ldozatv.
Thivani attas! ksznti. Szilrdan megveti a lbt, felhzza a jobb vllt, s cirkalmasan nagyot hajbkol. Megtiszteltets krnkben dvzlni
kegyedet! Brcsak vidmabb krlmnyek kztt tallkozhattunk volna.
Shara azonnal tallgatni kezdi, hogy a frfi melyik szajpri elkszt
iskolba jrhatott. Termszetesen tkzben elolvasta Trnyi aktjt, mely
megerstette vlekedsben, miszerint a befolysos csaldok resztlije ltalban a szajpri kvetsgek egyikn kt ki a vilg valamely pontjn. s azt
hiszi, hogy n is ilyen csaldbl szrmazom, nyugtzza Shara. Msklnben nem
csapna ekkora felhajtst.
Rszemrl a megtiszteltets! feleli.
Meggyzdsnk Trnyi ekkor felpillant, s szreveszi, hogy Sigrud
a sarokban lv szken terpeszkedik, s a pipjt tmkdi. hm. meg
k-kicsoda?
Sigrud vlaszolja Shara. A titkrom.
Felttlenl indokolt a jelenlte?
Mindenben segt nekem, a bizalmas gyeket is belertve.
Trnyi gyanakodva mregeti az rist.
Mi van vele? Sket, vagy retardlt?
Sigrud egyik szeme megvillan egy pillanatra, aztn megint a pipjba
temetkezik.
Egyik sem feleli Shara.
Ht j hagyja r Trnyi. Megtrli egy zsebkendvel verejtkben frd
homlokt, majd visszanyeri a llekjelenltt, s helyet foglal az rasztalnl.
Mindenesetre a drga j professzornak llt emlket az a tny, hogy Komajd
miniszter asszony postafordultval kldtt valakit gondoskodni fldi maradvnyai elszlltsrl. Egsz jszaka utazott?
Shara blint.
A nemjjt! Mg hallani is rossz! Tet! kilt fel hirtelen, minden elzmny nlkl. Tet! Felkap egy csengt az asztalrl, hevesen megrzza, majd
26

addig csapkodja az asztallaphoz, mg el nem ri a kvnt reakcit. Fiatal lny


oldalaz a szobba nem lehet tbb tizent vesnl , mikzben egy malomkerk mret tlcn egyenslyozva hozza be a tet. Mi tartott ennyi ideig?
ripakodik r Trnyi. Vendgem van. A lny Shara tekintett kerlve tlti
ki a tet. Trnyi visszafordul Sharhoz, levegnek nzve a szolgllnyt. Ha
jl tudom, a kzelbl rkezett, Ahanasztnbl, ugye? Frtelmes egy polisz, mr
ha engem krdez. A sirlyok szletett tolvajok, s az ottani npsg mindent
eltanult tlk. Egy csettintssel elzavarja a lnyt, aki mlyen meghajolva
kihtrl a terembl. Meg kell nevelnnk ket. Mrmint, az embereket. Nem
a madarakat. Jzen rhg. Kr egy cssze tet? Minsgi sirlang
Shara halvny mosollyal megrzza a fejt. Amilyen koffeinfgg, get
szksge volna egy adag tera, de ha beledglik, akkor sem fogad el semmit
Trnyitl.
Nem erszak a diszntor. Gondolom, hallott rla, hogy Bulikov ms,
mint a tbbi polisz. A helyi intzmnyek egy j rsze megingathatatlan, hiba prblunk vltoztatni rajtuk, visszaverik minden ksrletnket. s most
nem csak a falakra gondolok. Hogy mst ne mondjak, alig hrom hnappal
ezeltt a poliszkormnyz asszonynak kzbe kellett lpnie, mert klnben a
helyi csrhe felakasztott volna egy asszonyt, akit azzal vdoltak, hogy a frje
halla utn sszellt mr megbocssson, tudom, az effle tmk nem valk
egy ifj hlgy flnek szval sszellt egy msik frfival. Mikzben a frje
vekkel korbban meghalt! A vrosatyk rm persze nem hallgattak, csak
amikor Mulaghesh Elkalandoznak a gondolatai. Ht nem fura, hogy
az a vros, amit a mltban oly sok csaps rt, ilyen vehemensen tiltakozik
minden reformmal szemben?
Shara elmosolyodik, s blogat.
Teljes mrtkben egyetrtek. Alig brja megllni, hogy a tekintete ne
vndoroljon a frfi mgtt dszelg festmnyre. Nos teht. Maguk foglaltk
le dr. Pangyi holttestt?
Mi van? krdi Trnyi teli szjjal, kekszet rgcslva. , vagy gy! Elnzst krek! Igen, igen, nlunk van a teteme. Min borzalom! Micsoda tragdia!
Megvizsglhatom, mieltt elszlltjk?
Ltni szeretn a fldi maradvnyait? Azzal gondok lesznek szrnyen
sajnlom, de a professzor nincs olyan llapotban, hogy kzszemlre tegyk.
Tisztban vagyok a halla krlmnyeivel.
Biztos? Merthogy erszakos hallt halt. Brutlis kegyetlensggel. Rmes
ltvny, lenyom.
27

Mg hogy lenyom, zsrtldik magban Shara.


Ezt vilgosan az rtsemre adtk. Ennek ellenre mindenkppen ltni
szeretnm.
Jl meggondolta?
Igen.
Ht Hmm. Magra erlteti a legmegnyerbb mosolyt. Hadd
adjak egy j tancsot, kisasszony! Mintha csak magamat ltnm rgen n
is olyan voltam, mint kegyed. Fiatal attas, akiben dl a hazaszeretet, mindig
a szablyok szerint jr el, produklja magt. rti, amit mondok, ugye? Mindent megtesz azrt, hogy nevet szerezzen magnak. Pedig higgyen nekem:
annyi zenetet kldzgethet, ahnyat csak akar, senki nincs a tloldalon,
aki fogadn ket. Senki nem figyel magra. A minisztrium magasrl tojik
a kulturlis attaskra. A purgatriumba kerlt, szvecskm tegye a dolgt,
aztn majdcsak kiszabadul egyszer. Nem kell semmit tlzsba vinnie. Laztson! Biztosra veszem, hogy nemsokra kldenek majd egy fontos embert az
gy kivizsglsra.
Shara nem gurul dhbe; az ingerltsge gyorsan elprolgott, s csendes
derltsg vette t a helyt. A megfelel vlaszon tprengve a tekintete ismt
a falra akasztott festmnyre vndorol.
Trnyi kveti a tekintett.
Oh! Ltom, megakadt a szeme az n kis szpsgemen! A festmnyre
mutat. me, Rishna remekmve, A vrs homokdnk jszakja. A hazafias
mvszet egyik cscsteljestmnye. Sajnos nem eredeti Rishna-kp, csak a
korai msolatok egyike. De ht kicsire nem adunk.
Noha Shara szmtalanszor ltta mr a festmnyt elszeretettel fggesztik ki a szajpri iskolkban s vroshzkon , tovbbra is bizarr, nyomaszt
alkotsknt tekint r. A fest egy jszakai tkzetet rktett meg egy szles
homoksivatagon: a kp elterben lv dnken a kis ltszm, lerongyoldott
szajpri csapatok sorakoznak fel, a pnclos kardforgatkbl ll, irdatlan
ellensges hadervel szemben. Gigszi, vastag, csillog pncljuk tettl talpig
vdelmet nyjt; fnyes sisakjukat vlt dmonok kpmsv kovcsoltk;
iszonyatosan nagy, csaknem kt mter hossz pallosuk fagyos tzzel lngol.
A festmny ktsget sem hagy afell, hogy ezek a pengkkel felfegyverzett,
aclba ltztt, vrfagyaszt kinzet emberek kmletlenl lekaszabolhatjk
a szajpriak meztlbas, megtpzott kompnijt. A lovagok azonban valami
oknl fogva mozdulatlanul, bnultan llnak, a szajpriak egyikt bmulva,
aki sereghajtknt magasodik az emberei fl az egyik homokdne tarajn,
28

hallt megvet btorsggal, tndklve hzza ki magt lobog kabtjban.


a toprongyos sereg tbornoka, ez nem vits. A frfi klns fegyvert kezel:
ppen elsttt egy hosszks, keskeny gyflesget filigrn csve, akr
egy bgly teste. A szikrt hny lvedk fstcskot hz az gen t, magasra
vel a serege fltt, az ellensgen tlra, majd becsapdik valahov. Mintha
egy emberi alakot tallna el, risi termet, stt sziluettet. Nem lehet jl
kivenni de persze az is lehet, hogy a festnek halvny fogalma sem volt
rla, hogy nz ki az illet.
Shara a szajpri tbornokra szegezi a tekintett. Tisztban van vele, hogy
a festmny nem llja ki a trtnelmi hitelessg prbjt: a kadzs valjban a
serege eltt tartzkodott a vrs homokdnk jszakjn, s nem sajt kezleg
gyjtotta meg a kancot, mg csak a kzelben sem volt az gynak. gy
emlkszik, egyes trtnszek szerint pratlan hadvezri kpessgeirl tett
tanbizonysgot azzal, hogy nem adta le a vgzetes lvst. Msok ersen
vitatjk ezt az lltst vgtre is, a kadzs azeltt egyszer sem vetette be ksrleti
fegyvert ekkora tlervel szemben, s csak tallgatni tudott, sikerl-e a hadicsel, vagy katasztrfhoz vezet, gy az utbbi eshetsgre felkszlve inkbb
a httrbe hzdott. De voltakppen mindegy is, hogy ell llt-e vagy htul,
hisz a vgzetes lvs pillanatban mindenkppen j idszmts kezddtt
Na j, hagyjuk az udvariassgi krket!
Az irodjban szokta fogadni a bulikovi vrosatykat, elnk r? krdi
Shara.
Hmm? Ht hogyne. Hol mshol?
s egyszer sem fztek megjegyzst a festmnyhez?
Nem rmlik. Olyan mr elfordult, hogy szhoz sem jutnak a ltvnytl.
Btran kijelenthetem, kprzatos mremek.
Shara szja vkony mosolyra hzdik.
Trnyi elnk r, tudja, mivel foglalkozott a professzor a vrosban?
He? Persze, tudom. J nagy port kavart vele. A rgi bulikovi mzeumokban
kutakodott, az si irataikat bjta Szablyosan znlttek a panaszlevelek.
Tudok is mutatni prat. Azzal kotorszni kezd az egyik fikjban.
Tisztban van azzal, hogy Vinya Komajd klgyminiszter asszony hagyta
jv a professzor r kikldetst?
Igen. s?
Akkor nyilvn az sem jdonsg, hogy a tetthely nem a nagykvetsg, nem
a poliszkormnyz, de mg csak nem is a regionlis kormnyz hatskrbe
tartozik, hanem kzvetlenl a klgyminisztrium al.
29

Trnyi madrrlk szn szeme ugrlni kezd, ahogy fejben vgigveszi az


egyes lpcsfokokat a rangltrn.
Azt hiszem van benne logika
Nos, ez esetben valsznleg azzal az egy dologgal nincsen tisztban
folytatja Shara , hogy a kultrattas kinevezsem jobbra csak formalits.
A diplomata bajsza megrndul. Tekintete Sigrud fel villan, mintegy megerstsre vrva, az ris azonban szenvtelenl ldgl tovbb, kezt az lben
sszekulcsolva.
Formalits?
gy van. Mert br biztosra veszem, hogy n szerint az n Bulikovba
val rkezsem szintn puszta formalits, nem rt, ha tudja, hogy ms okbl
jttem a vrosba. Shara a kpenye zsebbe mlyeszti a kezt, elvesz egy
kicsi, brbl varrt jelvnyt, s tcssztatja az asztal tloldalra. A jelvny
kzepn jl lthatan ott dszeleg Szajpr apr, szraz, kidolgozott pecstje,
alatta pedig parnyi betkkel az albbi felirat: KLGYMINISZTRIUM.
Beletelik nmi idbe, mire Trnyi fejben sszell a kp. Csak annyit br
kinygni: Mi a Hmm.
Nem kprzik a szeme kzli Shara. Ettl a pillanattl fogva mr nem
n a nagykvetsg rangids diplomatja. Elrenyl, felkapja az asztalrl a
csengt, s megrzza. A teahord lny egybl benyit a terembe, s zavart arcot
vg, ltva, hogy Shara szltotta. Lgy szves, szlj a karbantartknak, hogy
szedjk le a falrl a festmnyt!
Trnyi habz szjjal kikel magbl.
Hogy micsoda?! Hogy rti
Elmondom, mi fog trtnni szaktja flbe Shara. talaktom az irodt,
hogy gy nzzen ki, ahogy egy tisztessges szajpri kpvisel irodjnak ki
kell nznie. Kezdetnek megteszi, hogy eltntetem a festmnyt, amely ppen
azt a pillanatot magasztalja fel, amikor a Kontinens trtnete vgzetes fordulatot vett.
Piha! Mr megbocssson, kisasszony, de ez npnk dics pillanata
A mi npnk, de nem az vk. Merem lltani, Trnyi r, hogy a bulikovi
vrosatyk azrt nem hallgatnak magra, azrt nem tisztelik, s a karrierje azrt
stagnl az elmlt t vben, mert kpes volt kifggeszteni egy olyan festmnyt
az irodja falra, mellyel nyilvnval mdon vrig srti s felpaprikzza azokat
az embereket, akikkel egytt hivatott dolgozni! Sigrud! Az ris felemelkedik. gy tnik, ha nem Trnyi elnk r ugrasztja a karbantartkat, akkor
lassabb a reakciidejk. Szedd le, krlek, a festmnyt, s trd kett a trdeden!
30

Ami pedig nt illeti, kedves Trnyi foglaljon helyet! Meg kell beszlnnk
a lemondsa feltteleit.
****
Azok utn, hogy Trnyit annak rendje s mdja szerint kipateroltk, Shara
visszaballag az rasztalhoz, csurig tlti teval az egyik csszt, s sr kortyokban lehajtja. Elgedetten nyugtzza, hogy a festmnynek hlt helye, mg ha
ez hazafiatlan gondolat is: minl rgebb ta szolgl a klgyminisztriumban,
annl keserbb szjze lesz az ilyesfajta vulgrpatrita melldngetsek lttn.
Sigrudra pillant, aki a sarokban gubbaszt, lbt az asztalra felpakolva, kezben a sztszaggatott vszon egyik darabkjt gyrgetve.
Na, mit gondolsz? krdi. Tlzsba estem?
Az ris a szembe nz. Szerinted?
Akkor j blint Shara. Ezt rmmel hallom. Nem tagadom, hogy
mdfelett lveztem.
Sigrud megkszrli a torkt, majd megszlal. Hangja mer fst, lerakdott
iszap, akcentusa a ktrnynl is vaskosabb.
Ki az a Shara Thivani?
Egy kzpszer, jelentktelen kztisztvisel Dzsukosztnbl, aki hat ve
lett vesztette egy hajbalesetben, eltte viszont mesterfokon zte az iktats
mvszett, gy aztn rengeteg adat maradt fent rla, meg mindarrl, amivel
foglalkozott. Amikor lejrtak volna a hivatalos paprjai, s trltk volna a
nyilvntartsbl, krvnyeztem, hogy zroljk az aktjt, s megtartottam
magamnak.
Mert a druszd?
Rszben. De ms hasonlsgokat is felfedeztem vagy szerinted nem
gy nzek ki, mint egy szrke, kznsges aktakukac?
Sigrud elvigyorodik.
Senki nem fogja elhinni, hogy egy mezei kultrattas vagy. Fleg azok
utn, hogy kiebrudaltad Trnyit.
Helyes. Nem is akarom, hogy elhiggyk. Rezeljenek csak be! Boruljanak
ki! Bizonytalanodjanak el, hogy az vagyok-e, akinek mondom magam. Az
ablakhoz stl, s kibmul a kormos jszakai gboltra. Aki darzsfszekbe
nyl, annak szmolnia kell az eshetsggel, hogy a darazsak kirajzanak, s
ldzbe veszik. Ezt nem vitatom. De legalbb alaposan megnzhetem ket
magamnak.
31

Van annak egyszerbb mdja is, hogy gy istenesen felzaklasd az itteni


npeket veti fel Sigrud. Mirt nem hasznlod a valdi neved?
Attl mg, hogy felpiszklom ket, eszemben sincs a vesztembe rohanni.
Sigrud kajnul vigyorog, majd visszatr a kezben tartott vszondarabhoz.
Mit nzegetsz? krdi Shara.
A frfi megmutatja neki a foszlnyt. A festmnynek azt a rszt, amely
a kadzsot brzolja, profilbl, az gy torkolattznek fnybe vonva zord,
nemes arclt.
Sigrud maga fel fordtja a vsznat, majd nyjtott kzzel felemeli, mg Shara
arca s a festett figura egyms mell nem kerl.
El sem lehet tveszteni a csaldi hasonlsgokat llaptja meg Sigrud.
Jaj, maradj mr! frmed r Shara. Tedd azt el!
Sigrud somolyogva apr galacsinn gyri a vsznat, s a szemtkosrba
hajtja.
Na j mondja Shara. A msodik cssze teja utn a szervezete rmtncot jr. gy rzem, ideje munkhoz ltnunk. Kertsd el nekem Pitrijt!
Halkan hozzteszi: Meg kell vizsglnunk egy holttestet.
****
Szks, csupasz, porodott levegj helyisgben llnak. A bomls folyamata
mg nem kezddtt el, ezrt az apr szobban szerencsre nem terjeng orrfacsar bz. Shara a tbori gyon hever tetemet bmulja. Az egyik csenevsz, pipaszr lb lelg az gy szlrl. Mintha csak ledlt volna egy kis csendes
pihenre, gondolja Shara.
Nem ismeri fel benne a pldakpt. A nyjas kisembert, akivel tallkozott.
A fonnyadt, krges brlebernyeg mgl alig sejlik el az emberi kpms. Az
sszes tbbi rsze ettl persze mg ismers: vzna nyaka, vszonltnye, a
hossz karok s a kecses ujjak, s igen, a knosan tarka zoknijai De a rszek
egsze nem adja ki Efrem Pangyit. Kizrt, hogy legyen az.
Shara ujjai kz csippenti a professzor zakjnak hajtkjt. A ruha anyagt
cafatokra szabdaltk.
Mi trtnt a ruhjval?
Pitrij, Sigrud s a pnclterem re benznek az ajtn.
Parancsol? krdi a biztonsgi r.
Mivel a kvetsgnek nincsen temetkezsi rszlege, dr. Efrem Pangyi fldi
hamvvedrt a pnclteremben helyeztk el, tbori gyra fektetve, mint valami
32

rtkes csaldi ereklyt, amit nem vihetnek haza a gyszol rokonok, amg a
hivatalos szervek el nem intzik a paprmunkt. Voltakppen valami ilyesmirl
van sz, gondolja Shara.
Nzze meg a ruhjt! mutatja Shara. Mindenhol feltptk a varrst s
a mandzsettkat. Mg a nadrgja hajtkjt is. Vgig felhasogattk a ruhjt.
Mire cloz ezzel?
A holttest mr ilyen llapotban volt, amikor a kvetsg tvette?
A biztonsgi r vonakodva sandt a hullra.
Neknk semmi kznk ehhez.
Akkor kinek a mve? A bulikovi rendrsg?
Akr. Sajnlom, asszonyom. Nem tudok erre mit mondani.
Shara nem zkken ki a nyugalmbl. Nem elszr fut bele termszetesen
hasonl dologba. St, ami azt illeti, alkalmasint is ollt szokott ragadni:
minl tbb ruhadarabot hord az ember zsebekkel, szeglyekkel, hajtkkkal
, annl tbb helyre lehet szupertitkos dokumentumokat rejteni.
Felmerl a krds, tanakodik Shara, mibl gondoltk, hogy egy diplomciai
feladatot teljest trtnsznek van valami rejtegetnivalja.
Most elmehet utastja Shara a biztonsgi rt.
Tessk?
Tvozhat!
Iz Nem hagyhatom magra a pnclteremben, asszonyom
Shara a szembe nz. Taln az utazs okozta fradtsg teszi, vagy a gysz
lt ki arcra, netn a vrben van a parancsols, melyet tbb nemzedknyi
felmenjtl rklt akrhogy is, a biztonsgi r khint egyet, megvakarja
a fejt, s ms elfoglaltsgot keres magnak az elcsarnokban.
Pitrij megindul az r nyomban, Shara azonban utna szl.
Vrjon, Pitrij! Krem, maradjon!
Biztos?
Biztos. Szeretnm ignybe venni egy kvetsgi alkalmazott tudst, mg
ha korltozottak is az rteslsei. Sigrudhoz fordul. Mi a vlemnyed?
Sigrud a tprdtt test fl hajol. Gondosan szemgyre veszi a professzor
koponyjt, akr egy hamists nyomait keres festmvsz. Vgl lefejti az
egyik fityeg hscafatot, s megvizsglja alatta a csontokon lv bemlyedseket, amitl Pitrijnek felkavarodik a gyomra.
Szerszmmal csinltk jelenti ki Sigrud. Taln csavarkulccsal. Fogazott trgy volt.
Egsz biztos?
33

Sigrud blint.
Teht nincs semmi hasznlhat nyom?
Az risi vllat von. Taln igen, taln nem.
Az els tst szembl mrtk r. A professzor bal szemldknek
helyre mutat. Itt mlyek a zzdsok. Mshol felszni sebek.
Brmilyen szerszm lehetett, gondolja Shara. Brmilyen fegyver. Brki meglhette.
Shara nem brja levenni a szemt a holttestrl. Aznap este immr msodszor figyelmezteti magt: Ne trdj a krtssel! Csakhogy ez az emberi roncs
egykor a pldakpe volt, az keze, az nyaka, az inge, az nyakkendje
csupa ismers forma. Hogyan sprhetn flre mindezt krts cmsz alatt?
Egy pillanat! Nyakkend?
Ide hallgasson, Pitrij sokszor tallkozott a professzorral a vrosban?
teszi fel a krdst.
nem mondanm.
Egyszer sem ltta?
J, ht, ha az a krds, hogy lttam-e: persze. De nem voltunk bartok.
Nem emlkszik vletlenl forszrozza Shara halkan , hogy viselt-e
nyakkendt?
Nem tudom, asszonyom.
Shara a holttesthez hajol, s kirngatja a nyakbavalt a gallr all. Piros
s tejfehr cskok, minsgi selyem. szaki szoks, amit nemrg vehetett fel.
Az az Efrem Pangyi, akit n ismerek mesli Shara , mindig slat
hordott. Tudtommal rendkvl szofisztiklt klst klcsnznek a tudsoknak
a slak ltalban a narancssrga, a rzsaszn vagy a vrs szneket rszestik
elnyben. Az iskolai szneket. Viszont emlkeim szerint egyszer sem lttam
nyakkendben. Mennyit tud a nyakkendkrl, Pitrij?
Ht, egy keveset. Nagy divat mifelnk.
Bizony. Odahaza viszont egyltaln nem terjedt el. Nem gondolja tovbb, hogy ez a nyakkend szokatlanul finom szvs anyagbl kszlt? gy
fordtja, hogy Pitrij is lssa. Minsgi darab s hajszlvkony, nem igaz?
F! Ha maga mondja
Shara, egy pillanatra sem vve le a szemt a nyakkendrl, kinyjtja a
tenyert Sigrud fel.
Krek egy kst!
A nagy melk kezben egybl megvillan egy fmesen csillog, keskeny penge. tadja Sharnak a szikt, vagy micsodt. A n feljebb tolja az orrnyergn
34

a szemveget, s a holttest fl grnyed. A rothads enyhe bze kiprolog a


nhai professzor inge all. Shara prbl tudomst sem venni rla egy jabb
bosszant krlmny a sok kzl.
Kzelrl megvizsglja a selyem nyakkend fehr svjait. Nem, biztos nem a
fehr rszeknl csinlta, gondolja. Knnyen szemet szrna
Ekkor szrevesz nhny szl egszen vkony crnt, melyet szlirnnyal
szemben ltgettek a nyakkendbe. Shara egyenknt kicsippenti ket a szikjvel, s arra lesz figyelmes, hogy a varrs egy kis ablakot nyit a nyakkend
belsejbe, olyasmit, mintha zsebe lenne
A zsebben fehr szvetcsk lapul. Nem a nyakkend blse, hanem valami
ms. Shara kihzza, s feltartja a fnybe.
A fehr szvet egyik oldaln sznnel krmlt szveg olvashat kdolt
zenet.
Fel sem merlt volna bennk, hogy belenzzenek a nyakkendbe suttogja. Fleg egy ilyen minsgi darabba. Sosem nztk volna ki egy szajpribl,
ugyebr. A professzor pedig ppen erre bazrozott.
Pitrij a kibelezett nyakkendre bmul.
Hol tanulta ezt a trkkt?
Shara visszaadja a szikt Sigrudnak.
Nagyon j krds mondja.
****
A hajnali fnysugarak beszremkednek a dolgozszobja ablakn, vgigksznak az res asztalon s a sznyegen, melyen mg ott ktelenkednek a kihajttatott btorok nyomai. Shara az ablakhoz stl. Milyen furcsa! A vrosfalaknak
elvileg le kne rnykolniuk az egsz vrost, csak olyankor engedve be nmi
fnyt, amikor a nap delelre hg, Shara mgis tisztn ltja, amint kibukkan a
lthatron a nap keskeny karja vagyis inkbb ltni vli. Taln kzelebb
ll a valsghoz, ha gy fogalmaz, hogy az a benyomsa, mintha felkelne a nap,
a valdi gitest azonban rejtve marad eltte.
Hogy is hvtk azt az rgt, aki errl a jelensgrl rt? tpreng Shara. Ingerlten csettintget az ujjval, amg eszbe nem jut a neve. Vocsek! mondja
ki hangosan. Anton Vocsek! Na, csak meglett! A Bulikovi Egyetemen
tantott. vtizedekkel korbban kidolgozott egy elmletet, miszerint abbl,
hogy a fny csodja Bulikov egyik legsibb s leghresebb termszetfeletti
sajtossga vltozatlanul jelen van, egyenesen kvetkezik, hogy egy vagy
35

tbb rgi istensg valamilyen formban szintn tovbb l. A rendeletek nylt


megsrtse kvetkeztben azonnal el kellett rejtznie a nyilvnossg ell,
mindazonltal a kontinentlis lakossg nem rajongott az elmletrt: ha egyszer valamelyik istensg letben maradt, akkor hol a fenben bujkl, s mirt
nem segt a npnek?
Ez a nagy bkken a csodattelekkel, idzi fel Shara Efrem szavait. Rm przaiak! Az a hatsuk, ami a nevkben szerepel.
Mintha csak tegnap lett volna, hogy Shara utoljra beszlt a professzorral,
holott valjban tbb mint egy ve nem tallkoztak. Akkor rkezett ugyanis
Efrem Pangyi a Kontinensre, s Sharra hrult a feladat, hogy beavassa a
professzort a kmkeds rejtelmeibe. Csak a szakma legalapvetbb fortlyait
tantotta meg neki: kiszktets, elkerl manverek, a brokrcia kiterjedt
tvesztjben val eligazods, valamint noha Shara ktve hitte, hogy a
professzornak valaha szksge lesz r titkos postaldk ltestse. Jobb
flni, mint megijedni alapon elvgre egy szajpri gysem lehet sehol
teljes biztonsgban a Kontinens terletn. Az aktv kontinentlis hrszerz
gynkk kzl messze Sharnak volt a legtbb tapasztalata, s mint ilyen,
nevetsgesen tlkpzettnek szmtott bbicssz feladatok elltshoz, amit
normlis esetben minden gynk rangon alulinak gondolt volna. Shara
azonban kiharcolta, hogy kapja a megbzatst, mert nem volt mg egy
szajpri, akit annyira tisztelt s nagyra becslt volna, mint Efrem Pangyit,
a reformer eladt s magasztalt trtnszt. volt az az ember, aki egymaga
tformlta Szajprnak a sajt mltjrl alkotott kpt, aki feltmasztotta
halottaibl a komplett szajpri igazsgszolgltatsi rendszert. ragadta ki
a brk kezbl a szajpri iskolkat, s teremtette meg a kzoktats alapjait
a nyomornegyedekben. Vgtelenl furcsa volt, hogy ez a nagy formtum
szemlyisg ott l vele szemben Ahanasztnban az asztal tloldaln, s
birkatrelemmel blogat, mikzben Shara gyelve, hogy hangjbl ne
halljon ki tlsgosan a rajongs magyarzza neki, hogy amikor a bulikovi
hatrrk elkrik a paprjait, akkor valjban hsz drkeles bankjegyeket
vrnak. Hatrozottan szrrelis lmny volt, de a vilg minden kincsrt
sem cserlte volna el.
Bcszskor Shara eltndtt, vajon viszontltja-e mg valaha. Aztn jtt
az elz este, amikor elcspett egy tviratot az asztaln a professzor hallrl.
Mg hogy hallrl! Brutlis meggyilkolsrl! Mr ez a hr is sokknt hatott
r. Erre most titkos zeneteket tall a professzor ltzkbe varrva, mrpedig
effle mesterfogsokat aligha tantott neki.
36

Ezek utn kezdek ktelkedni benne tanakodik , hogy trtneti kutatsokat


jtt-e vgezni a vrosba
Shara a szemt drgli. A dereka elgmberedett a vonatton. Rnz az
rjra, s szmolgatni kezd.
Szajprban mindjrt reggel nyolcat t az ra.
A hta kzepre sem kvnja azt, amire kszl kimerlt, remeg a lba a
fradtsgtl , de muszj mihamarabb tlesnie rajta, mert klnben ksbb
issza meg a levt. Az egyszer figyelmetlensgbl ered tvedseket mondjuk, hogy elfelejt jelentst tenni egy bulikovi strl veszlyesen knny
rulsnak blyegezni.
Shara kiles j irodja ajtajn, hogy meggyzdjn rla, nincs-e valaki odakint. Utna beteszi az ajtt, s kulcsra zrja. Az ablakhoz vonul, becsukja
a kls zsalugtert (micsoda megknnyebbls lassan az idegeire ment,
hogy rzkeli ugyan a napot a falon tl, de ltni nem ltja), majd a helyre
cssztatja az ablakot.
Szipog, az ujjait ropogtatja, aztn megnyalja a mutatujja vgt, s rni kezd
a fels ablaktblra.
Shara gyakran knyszerl trvnybe tkz dolgokat cselekedni a szakmjban. Egy dolog persze megszegni azoknak az orszgoknak a trvnyeit,
amelyek ellen tudatos aknamunkt folytat az ember. azonban most olyasmire kszl, ami ms lapra tartozik; olyasmire, amit Szajpr-szerte szrny
rettegs vez, amit a Kontinensen ott, ahol szrba szkkent tzzel-vassal
ldznek, szablyoznak s felgyelnek
Shara itt s most, Trnyi elnk irodjban, arra kszl, hogy csodt tegyen.
Mint mindig, most is alig szrevehet vltozs ll be: enyhe fuvallat tmad,
hvs lgramlat cirgatja Shara brt, mintha valaki rsnyire nyitott volna
valahol egy ajtt. rs kzben olyan rzse tmad, mintha az ujjbegye az veg
felletbe nyomdna, egyre puhbban, mg vgl gy siklik rajta, mintha
vzre rna
Az veg talakul: elhomlyosul, dr lepi be. A zzmara kisvrtatva visszahzdik, csakhogy az ablak helyn, aminek elvileg a kiltst takar zsalugterre
kellene nznie, hzag nylik a falban, s a tloldalon kirajzoldik egy dolgozszoba, benne egy szles tkfa asztal, az asztalnl pedig egy magas, csinos n
ppen egy vastag dosszit lapozgat.
Bizarr rzs sz szerint megvltoztatni a vilgot csodlkozik el ismt Shara.
Pedig szeretn hinni, hogy fell tud emelkedni az effle olcs szentimentalizmuson, mg ha zavarja is, hogy Szajpr magas technolgiai fejlettsge elle37

nre ugyancsak le van maradva a termszetfeletti fortlyokhoz kpest. Olvosz,


az istenn eredetileg tbb szz ve br taln van az tbb ezer is teremtette
ezt a fortlyt, kln azrt, hogy egy befagyott t tkrjegbe nzve felvehesse
a kapcsolatot valakivel egy msik, ltala vlasztott, mrfldekre lv befagyott
tavon keresztl. Shara mindig is furcsllta, hogy veggel is mkdik a csoda: az
ltalnosan elfogadott elmlet szerint hatkre egy vletlen egybeess folytn
terjed ki az vegre is, mivel a rgi kontinentlis nyelvben az veg s a jg
szavak nagyon hasonltanak egymsra. Ugyanakkor az istenn elszeretettel
hasznlt veget ms klns clokra pldul klnbz trgyakat vagy akr
embereket ejtett csapdba hajszlvkony vegszilnkokban, akr a kristly a
napsugarakat.
Az ablakon tli n felpillant. Shara szokatlan szgbl tekint r, mintha egy
kukucskln keresztl szemlln. Holott tudja, hogy az veg msik oldaln
csupn a kvetsg ablaknak zsalugtere vlasztja el a hatvan mteres mlysgtl. A kpek s a hangok becsapjk az rzkszerveit: valahol Ghaladeshben,
a Nyugati-tenger szajpri partjn, beszlgetpartnere dolgozszobjnak
valamelyik tkrzd felletn alakot lt Shara, ahogy Trnyi irodjbl
kandikl t.
A n arcn rmlet tkrzdik, szja mozogni kezd. A ttogst halk, vkony
hang ksri, mintha egy lefolycsbl visszhangozna.
! Ht te vagy az.
Valaki msra szmtottl? krdi Shara.
Nem. Gondoltam, hogy jelentkezni fogsz, de meglepett, hogy a forr
drton hvsz. Mg a torztson keresztl is tjn, hogy a nnek mlyen
bg, rekedtes hangja van: egy igazi lncdohnyos.
Szeretnd, ha mskor nem a forr drton keresnlek?
Szinte soha nem a rendeltetsknek megfelelen hasznlod a tlem kapott
eszkzket shajtja a n, majd felll, s a tkrhz stl.
Igazad van, ppensggel nincs vszhelyzet ismeri be Shara. Csak
tudatni akartam, hogy mveletet indtottam Bulikovban.
Az ablakon tkrzd n elmosolyodik. rett kora ellenre is feltnen
vonz jelensg: hollfekete haja sr frtkben omlik a vllra, csupn a homloknl csavarodik szbe; noha abba a korba lpett, amikor a nk tbbsgnek
mr nem az alakjuk megrzse az elsdleges szempont, maga mg mindig
dombor idomokkal rendelkezik Shara nem is lmodhat rla, hogy egyszer
ilyen csinos lesz. Szent meggyzdse ugyanakkor, hogy Vinya nni vonzereje
elssorban nem a szpsgbl fakad, hanem a tekintetbl, tgra nylt, tvol
38

l, mogyorbarna szembl. Mintha Vinya nni mindig nmi nosztalgival


gondolna vissza hossz, esemnyds letre, amirt a legtbben lni tudnnak.
Mg ha mvelet lenne korholja Vinya. De te egy szablyos diplomciai
kldetsbe fogtl bele.
Shara magban nagyot shajt.
Mibl jttl r?
A Thivani-fle szemlyazonossgbl feleli Vinya. vekig ltl rajta.
Ritkn kerli el a figyelmemet, amikor hogy is fogalmazzak valaki elstl
a svdasztal mellett, s a ruhaujjba rejt egy-kt ktszersltet. Aztn aznap
este, amikor befut hozznk szegny Efrem hallhre, vratlanul aktivljk a
Thivani nevet Ez pedig csak egyet jelenthet, nem igaz?
Hibt kvettem el, gondolja Shara. Nem lett volna szabad ilyen fradtan
akciba lpnem.
Mi ttt beld, Shara? krdi Vinya kedvesen. Tudod, hogy soha nem
hagytam volna jv a tervet.
De mirt nem? A szomszdban voltam, s n vagyok a legalkalmasabb
gynk a feladatra.
Nem te vagy a legalkalmasabb, mivel szemlyes kapcsolatban lltl Efrem
mel. Mshol tbb hasznodat vesszk. s elszr krelmet kellett volna benyjtanod.
Nzd csak meg a postdat! javasolja Shara.
Vinya arca egy pillanatra elfelhsdik. Odamegy az ajt levlnylshoz,
tbogarssza a halomban ll leveleket, s elhz egy kismret lapot.
Ngy rja jtt llaptja meg. Pont idben.
Pont helyesel Shara. Szval. Vgigjrtam a hivatalos krket. Nem
szegtem meg semmilyen szablyt. n vagyok a rangids gynk. Egyben a
tma szakrtje. Nlam jobban senki nem ismeri Bulikov trtnelmt.
Milyen igaz! mondja Vinya. Visszaballag a tkr el. Te vagy a Kontinens trtnetnek legtapasztaltabb gynke. Most, hogy Efrem meghalt, nincs
mg egy ember a vilgon, aki nlad behatbban ismern a halott isteneiket.
Shara elfordtja a fejt.
n ne haragudj szabadkozik Vinya. Ez nem volt szp tlem. rtsd
meg nha elg nehezemre esik ton-tflen egyttrzst tanstanom
mindenki irnt, belertve a jelenlegi gyet is.
Tudom mondja Shara.
Vinya nnit szk ht ve neveztk ki klgyminiszternek. Mr eltte is
volt ott a fmufti, valamilyen ton-mdon minden dntst rajta keresztl
39

hoztak meg; egy id utn egyszerbb volt hivataloss tenni a dolgot. Az


ellptetse ta eltelt idszakban a minisztrium kiterjesztette a hatskrt,
s egyttal tjrhatv tette a hatrokat ms szektorokkal: beleszl a kereskedelembe, az iparba, a prtpolitikba s a krnyezetgazdlkodsba. jabban
valahnyszor Shara kzel merszkedik Szajprhoz amire elg ritkn kerl sor
, olyan hrek jutnak el a flbe, hogy a rossz nyelvek szerint Vinya Komajd, a
kivl Komajd csald mtrirkja, Ghaladesh egyik vezet nagykutyja kinzte
magnak az egy szinttel fljebb lv brsonyszket: miniszterelnk akar lenni.
A gondolat egyrszt szorongssal tlti el Shart, msrszt izgatott lesz tle:
ha a nagynnje fogja betlteni Szajpr st, az egsz vilg legfontosabb
tisztsgt, akkor taln vgre-valahra is hazatrhet de vajon mi fogadja
majd otthon?
Ms lenne, ha nem te tantottad volna be Efremet szlal meg Vinya ,
ha nem jelentkeztl volna nknt, hogy prbra tedd a kpessgeit, ha nem
tltttl volna el vele annyi idt akkor nyilvn egy percig sem vonakodnk
bevetni tged, egyetlenem. De a tarttisztek soha nem adhatnak vlaszlpst
az gynkeik hallra. Tudod jl.
Nem voltam a tarttisztje. n csak kikpeztem.
Rendben. De ismerd el, hogy hajlamos vagy sz nlkl fejest ugrani a
ktba, szemlyes rintettsg esetn meg aztn plne!
Shara bosszsan fjtat.
Nem hiszem el, hogy mg mindig ezen megy a vita.
Te knnyen beszlsz, nem vagy itt, nem kell hallgatnod. Nekem muszj.
Politikai krkben rendre elhozakodnak vele, amikor a kltsgvets bvtst
krem.
Tizenht ve trtnt!
Lehet, hogy a szavazknak rvid az emlkezete, de a politikusok nem
felejtenek.
Okoztam-e valaha a hazmtl tvol akr csak egy szemernyi botrnyt is?
Ismersz engem, nnikm. rtem a dolgom.
Val igaz. Nem tagadom, hogy megknnyted a munkmat, kedvesem.
Vinya felshajt, s a gondolataiba merl.
Shara rezzenstelen, zrkzott arcot erltet magra, mikzben villmgyorsan kirtkeli az elmlt t percet. A beszlgets egyltaln nem a vrakozsainak megfelelen alakult: kategorikus visszautastsra szmtott a
nagynnjtl, s mostanra vilgoss vlt a szmra, hogy egy roppant veszlyes
mveletbe csppent, melynek szlai messzire vezetnek, illetve amibe a jelek
40

szerint Pangyi is nyakig belekeveredett. Ehhez kpest Vinya nni egyelre


gy kezeli a helyzetet, mintha Pangyi csak egy tlagos trtnsz lett volna
diplomciai kikldetsen. Vagy nem tud teht semmit, vagy el akarja titkolni
ellem, amit tud, vonta le a kvetkeztetst Shara.
gy ht vrakoz llspontra helyezkedik. Tapasztalata szerint a trelem s
figyelem rzst terem, s a titkok elbb-utbb gyis napvilgra kerlnek,
brmennyi energit fordt is az ellensg a leplezskre. s ht, persze, Vinya a
nnje, azonban a parancsnokok s az alattuk szolgl gynkk kapcsolatnak
termszetes velejrja nmi ellensgeskeds.
Ha gy, ht gy szlal meg Vinya. Akkor viszont jelentst krek!
Milyen a helyzet odat?
rdekes gondolja Shara.
Aggaszt. A np forrong. Trnyi elnk enyhn szlva nem a legjobb
kpessgei szerint igazgatta a kvetsget.
Trnyi Te j g, ki is ment a fejembl, hogy Bulikovban dugtuk el a
vadbarmot. Ugye nincsenek krltte fiatal csitrik?
Shara a teahord lnyra gondol.
Csak egy lny.
Vrands volt?
Nem lttam rajta.
Huh. Ki a kicsit nem becsli
Mit gondolsz Mulagheshrl, a poliszkormnyzrl?
Igencsak lazra veszi a gyeplt Bulikovon. De sszessgben vve
betartatja a rendeleteket.
Szmthatok r?
Nagy valsznsggel. Vetern obsitos, mr a felkelsek sorn is harcolt.
Szvs alkat, de az fajtjval mindig meg szoktad tallni a hangot. Ugorjunk!
Tjkoztass a professzorrl.
Az informcik gyjtse folyamatban van feleli Shara. res, kzhelyes,
szolglatksz vlasz.
s mihez kezdesz, ha megtallod a gyilkost s megtudod az indtkait?
faggatja Vinya.
Felmrem a helyzetet, s eldntm, veszlyt jelent-e Szajprra.
Ezek szerint a bossz meg sem fordult a fejedben?
A bosszvgy csak kolonc, hiszen az egsz vilg szeme rm tapad vgja r
Shara. Krltekinten kell eljrnunk az gyben, vronts nlkl. Mindssze
a hazm meghosszabbtsa vagyok, mezei eszkz, mint mindig.
41

Mellzzk a fellengzs szlamokat! hzza a szjt Vinya. Nem tudom, van-e, aki mg beveszi ezt. Vinya tanakodva elfordul. Mondok n
valamit, Shara. Csak hogy lsd, kivel van dolgod. Kapsz tlem egy hetet de
ez a vgs hatrid!
Shara felhborodva mered a nagynnjre.
Egy ht?!
Igen. Egy heted van, hogy a vgre jrj, trtnik-e brmi odat, ami szmot tarthat Szajpr rdekldsre. Mert hiszen, valljuk be, kedvesem, hogy
Bulikov minden egyes lakosa a prul jrt professzor hallt kvnta. Akr egy
gondnok is meggyilkolhatta. gyhogy adok neked egy hetet, s ha utna nem
tudod meggyz rvekkel bizonytani, hogy nyoms indokkal tartzkodsz a
vrosban, akkor kivonlak onnan, s kldk valaki mst a szksges eljrsok
lebonyoltsra. Nem fogom jelentktelen gyekre elpazarolni a tehetsgedet,
drgm a klgyminisztrium sokkal fontosabb feladatokat is rd bzhat.
Egy ht Sharnak egy pillanatra megfordul a fejben, ne avassa-e be
Vinyt a nyakkendbe rejtett zenet megtallsba, de vgl arra jut, hogy
nagyobb baja szrmazhat belle, mint amennyi elnnyel jrhat.
Az elbb mg nem azzal hetvenkedtl, hogy te vagy a krnyk legjobb
gynke? Mert nekem gy hangzott, mintha elg volna egyszer teleszvnod a
tddet, majd kifjnod a levegt, s menten sszeomlana a krtyavr. Vinya
a hpelyhekknt lehull krtyalapokat utnozva meglebegteti az ujjait. Ha
ennyire tettre ksz vagy, szvecskm, akkor rk alatt vghezviszed a nagy tettet.
Shara ingerlten megigaztja a szemvegt.
Jl van.
Remek. Mindenkpp tjkoztass a fejlemnyekrl! s hls lennk, ha
szlnl a testrdnek, hogy legalbb egy-kt napig ne tekerje ki senkinek a
nyakt.
Nem grhetek semmit.
Tudom. Gondoltam, egy prbt megr.
Ha egy ht alatt elsimtok minden konfliktust mondja Shara , ha ezttal
tnyleg megcselekszem a lehetetlent, akkor van eslyem arra
Mire?
Hogy thelyezel?
Hogy thelyezlek?
Igen. Hogy hazatrhetek-e Ghaladeshbe. Vinya res tekintett ltva
hozzteszi: Mltkor beszltnk rla.
42

! kerekedik el Vinya szeme. Tnyleg. Igazad van, tnyleg szba


kerlt
Ne tegyl gy, mintha nem emlkeznl r, komorul el Shara. s nemcsak a
mltkor beszltnk rla, hanem azeltt is. Meg azeltt. Meg azeltt.
Fura, te vagy az egyetlen hrszerzm, aki teljes szintesggel irodai munkra vgyik a kzpontban mondja Vinya. Azt hittem, imdni fogod a
Kontinenst, hiszen a tanulveid alatt egsz vgig a trtnett tanulmnyoztad.
Tizenhat ve jrom a vilgot feleli Shara halkan. Tvol a hazmtl.
Shara Vinya knyszeredetten mosolyog. Tudod, hogy te vagy az
els szm kontinentlis gynkm. Nlad senki sem tud tbbet az istensgekrl arrl nem beszlve, hogy Ghaladeshben senki mg csak nem is sejti,
hogy a termszetfeletti jelensgek nyomokban, bizonyos mrtkben fel-feltik
a fejket a Kontinensen.
Hnyszor kell mg vgighallgatnom ezt a sznoklatot, gondolja Shara.
A klgyminisztrium hivatalos llspontja szerint szigoran tilos nyilvnossgra hozni a termszetfeletti tovbblst, mg ha elenysz mrtk
is. A szajpriak szeretnnek megmaradni abban a tudatban, hogy mindez mr
a mlt hogy a termszetfeletti vgrvnyesen eltnt az istenekkel egytt.
Sosem tudhatjk meg, hogy a csodk nmelyike mg mkdik a Kontinensen azt meg vgkpp nem, hogy egy-kt termszetfeletti lny letben maradt.
Br a csatlsoddal remek tisztogat munkt vgeztek.
Shara nem teszi szv, hogy a nagynnjnek halvny gze sincs, mirl beszl.
Amg maguk az istensgek a mlt kdbe vsznek folytatja Vinya ,
s hl istennek, nincs rla tudomsunk, hogy brmelyikk elkerlt volna,
addig semmi okunk olyasmivel ijesztgetni a nagyrdemt, amirl amgy sem
akarnak hallani.
Shara levonja a nyilvnval kvetkeztetst.
Vagyis, mivel egy csom olyan dolognak voltam a szemtanja, aminek a
ltezse nem tuddhat ki, nem trhetek haza.
Ha hazatrnl, alapos kihallgatsnak vetnnek al, mert az vagy, aki. s
ugyebr olyan informcik birtokban vagy, amelyekrl senki msnak nem
szabad rteslnie
Shara szorosan lehunyja a szemt.
Lgy trelemmel, szvem! kri Vinya. Megteszek minden tlem
telhett. Egyre nagyobb befolyssal brok a vezetsgre. Csak id krdse, s
meggyzm ket az gyben.
43

A magamfajta terepgynkk arra teszik fel az letket, hogy megvdjk


az otthonukat vlaszolja Shara halkan. A gond csak az, hogy nha bizony
haza kell ltogatnunk, mert klnben elfelejtjk, mirt is harcolunk.
Vinya gnyosan felhorkant.
Ez az rzelgssg nem ll jl neked. A Komajd-dinasztia tagja vagy, hgocskm. A szleidre tttl a szleidre s rm. Hazafi vagy oppardon,
honleny! Szajpr vre folyik az ereidben.
Temrdek embert lttam meghalni, kvnkozik ki Sharbl. s mg tbb ember
hallos tlett rtam al. Egyltaln nem hasonltok a szleimre. Tbb mr nem.
Vinya elmosolyodik, szeme fnyesen csillog.
Vigyzz magadra, egyetlenem! A trtnelem felhje vszterhesen ereszkedik Bulikovra. A helyedben n nyitva tartanm a szemem ha msrt nem,
mert egyenes gi leszrmazottja vagy annak a frfinak, aki megdnttte a
Kontinens uralmt. Azzal kinyjtja a kezt, vgighzza az vegen kt ujjt,
s szertefoszlik.

44