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@ ditions RETZ, Paris, r98o

Josane Charpentier

LA FRANCE
DES LIEUX
ET DES DEMEURES

ALCHIMIqUES
prsent
par Eugne Canseliet

DITIONS

HEIiZ
1

14, Champs-Elyses, Paris

,
it

\
J

OUVRAGES CITES

Fulcanelli : Mystre des Cathdrales (Pauvert, r964); les Demeures philoso'


ohales (Pauvert. rq6q).
E.'Canseliet , brul* iosis alchimiques (ld. Schemit, 1945); Prface des
Douze Clefs de ta Phitsobhir, de'Basile valentin (d. de Minuit, r956)l
Alchimie (P"rr.tt, rgOi); Mutus Liber (Pauvert, r967); l'Akhimte.explique sur ses textes ctsiques (Pauvert, ry7 Trois anciens traits d'alchirzie (Pauvert, rg75).
Michel Maier : Atatante fugitiue (.d. Mdicis, r97o).
I. Van Lennep : Art ei A'[chimie (d. Meddens, 1966).
h. Audoin :'Bourges, Cit premire $ulliard, tgTz).
S. Batfroi : Atchimiiues mtamorphoses"du Mercure uniaersel (d. de la Maisnie, r977).
(d. du
J. j. M"i : Le PLafond. Alchimique de l'Htel Lallemant Bourges
Baucens, rg76).
Revue Attantii,1".q.r.t d'Ars, rdacteur en chef, 30' rue de la Marseillaise (Vincennes).

LA FRANCE DES LIEUX


ET

DEMEURES ALCHIMIQUES

Ce guide pratique comporte des pages spciales qui ont pour but de
faciliter et enrichir vos dcouvertes.
Pages 6 et 7, une carte de France

indique toutes les localits mentionnes.

Pages 8 et g, une table alphabtique de ces localits permet de retrouver

rapidement les renseignements recherchs.


Enfin, page 157, un lexique fournit la signifrcation alchimique des symboles et figures les plus importants et les plus couramment rencontrs.

Amierro
Saint-Wandrille

Rouen oBanrjs

.ol-n
Cdr
oReims

Saintarnfursr-Laye
La

oGuimiliau

Marly-leRoi fr,-* .
'\ Fert-Mac
o
Chartres
\l o

o
Vitr

Ouimper

oLa Fert'Bernard

t Notre'Damedel'ftir

Dtnmartin-strr-Tigeaux

Troyes\ ^

Colmaro

o Le Mans

Plormel

oLe Plessis-Bourr
o Beaune

!'--.
o

Melle

o Villesalem

Montmorillon

l Dampierre-sur-Boutonne

Paray-le'Monial

VichY.

Montferrand.

o harlieu
Thiers

)lron

Le Puy

oRocamadour
o Figeac

oCahors

Avignon

Arles
Saint-

!.

lde-Comminles oLimoux

oArreau i

o Manosque

lAix.n-provence

TABLE ALPHASquE
DES VILLES

AIX.EN-PROVENCE
(Bouches-du-Rhne)

AMIENS
(Somme)

CHARTRES
38

r39

ARLES
(Bouches-du-Rhne)
ARREAU

39

(Hautes- P'rnes)

l09

(Vaucluse)

r46

BEAUNE
(Cte-d'Or)
BEAUVAIS

t5
l04

BDARRIDES
(Vaucluse)

SAINT.BERTRAND.
DE-COMMINGES
(Haute-Garonne)
BOURGES
(Cher)

SAINT.BRISSONSUR.LOIRE
(Loiret)

r47

84

54

95

l lo
29

137

DAMMARTIN-SUR.
TIGEAUX
prs de MORTCERF
(Seine-et-Marne)
DAMPIERRE-SURBOUTONNE
(Charente-Maritime)

LA

r36

42

FERT-BERNARD

(Sarthe)

LA

FERT-MAC
(Orne)

FIGEAC
(Lot)
FONTENAY-LE-COMTE
(Vende)

r29
105

96
148

SAINT-GERMAIN.
EN-LAYE

CAHORS

(Lot)
CHARLIEU
(Loire)

(Aisne)

74

COULONGES-SUR.
L'AUTIZE
(Deux-Swes)

AVIGNON

(Oise)

(Eure-et-Loire)
COLMAR
(Haut-Rhin)
COUCY

95

89

(Yvelines)

r55

GUIMILIAU
(Finistre)

84

TABLE ALPHABTIqUE DES VILLES

HENDAYE
( Pyrnes-Atlantiques)

to7

PARIS

LA

CELLE-BRURE

(Cher)

LAON
(Aisne)

LE MANS
(Sarthe)

3o

t23

LENCLOTRE
(Vienne)

r50

LE PLESSIS-BOURR
(Maine-et-Loire)

LE

PARAY-LE-MONIAL
(Sane-et- Loire)

97

PUY

(Haute-Loire)

LIMOUX
(Aude)

LUZ
(Hautes- Pyrnes)

9l
38

I lo

LYON
(Rhne)

ltl

MANOSqUE
(Alpes-deHaute-Provence)

MARLY-LE-ROI
(Yvelines)

MARSEILLE
(Bouches-du-Rhne)
MELLE

3r
r55

4r
r37

MONTFERRAND
(Puy-de-Dme)

r05

MONTMORILLON
NANTES
(Loire-Atlantique)
NICE
(Alpes-Maritimes)
NOTRE-DAMEDE.L'PINE
(Marne)

15

PLORMEL
(Morbihan)
POITIERS

r04

(Vienne)

r52

qUIMPER

(Finistre)

REIMS

8+

(Marne)
ROCAMADOUR
(Lot)
ROMORANTIN
(Loir-et-Cher)
ROUEN
(Seine-Maritime)

ro2
96
88
1Bo

THIERS

(Puy-de-Dme)
(Indre-et-Loire)

ro6

TOURS

(Deux-Swes)

(Vienne)

120

r52

9r
31

85

TOUSSON
prs de VULAINES-SURSEINE

(Seine-et-Marne)
(Aube)

rg6

TROYES

Z7

VICHY

(Allier)
(Isre)
VILLESALEM
(Vienne)
VITR
(Ille-et-Vilaine)

go

VIENNE

86

rS4
85

SAINT-WANDRILLE
r03

(Seine-Maritime)

r85

PROPOS LIMINAIRE
Important et de consquence, tel apparat le patient travail de Madame
Chrpentier, lequel ainsi se prsente de valeur et d'utilit la fois videntes et tout fait indispensables. Les anciens monuments n'ont pas
que la vertu d'entretenir et d'aviver I'attirance sentimentale et romantique des humains qui sont amoureux admirateurs du pass, qui en
regrettent la douceur, la quitude et le charme.
Les difices d'antan, de fonction civile ou religieuse, depuis la colonne,

la croix ou la fontaine, semblablement modestes,.jusqu'au logis cossu,


l'glise somptueuse ou I'opulent chteau; les vieux difices., petits ou
grands, possdent leur langage qui est celui du symbole, c'est--dire de
I'image, assurment plus fidle que la lettre. Qu'elle soit peinte ou bien
sculpte, il ne suffit pas d'admirer, dans sa beaut d'excution, Ia scne
qui, bien que muette en apparence, selon Michaelis Maierus, en son
Atalante rttyant fugiens, et non pas fugitiae fugitiva (la remarque est
importante) oui, I'enseigne ou I'emblme parlent clairement aux yeux
et I'intelligence - oculis & intellectui clare loquitur.
videmment, l'influx magique n'est pas sans intervenir, qui est celui des
ondes, et que les constructins du temps jadis retiennent en leurs matriaux de propice noblesse. Qu'on dorme donc tranquille, puisque, par
le bienfait du dangereux bton arm, les maisons hantes ne sont plus
craindre dans l're de I'atome, que de trs cyniques farceurs promettent
au bonheur des humains du prochain millnaire. En tout cas, il importe
de tirer, de recueillir et de savoir utiliser ces radiations, afin qu'elles
deviennent truchement de qute et de comprhension. Il n'est pas douteux que Josane Charpentier a frquemment bnfici de ces secrtes
confidences qui se montrent, peu ou prou et de loin en loin, sur la
longue route de ses trs fructueuses investigations.

L se situe la vertu suprieure du tourisme, lorsqu'il est vritable, noble


et enrichissant, de laquelle Louis Charpentier t avait saisi exactement
tout l'avantage, en glorifiant, dans sa splendeur et son mystre, la volumineuse cathdrale chartraine. A ce niveau, toute visite dont le but est
de s'instruire et de connatre devient un bnfique, rel et pieux plerinage, tout au long des difiantes images de la philosophie hermtique,
qui sont aussi celles de l'alchimie porte au plan exprimental du laboratolre.
Au demeurant, qui donc, ayant un bon petit bagage d'ordinaire instruction, po.urrait n'avoir jamais .senti que toutes ces images appartinssent
un univers au sein duquel elles se trouvent relies ensemble par un fil
galement discret et sr? N'est-il pas troublant ce caractre d'universalit, si l'on compare seulement les emblmes - emblemata - qui sont
sculpts aux Notre-Dame de Paris, d'Amiens, de Lyon, de Bourges et
de Chartres?
*-o

Le langage iconographique est aussi celui que parlent les oiseaux, qui
est I'expression de la cabale phontique et, non moins exactement, qualifre auditiae par Nicolas Flamel, au I,iare des Figures HierogLiphiques,
fournissant en particulier quelques dtails relatifs son voyage Saint-

Jacques-de-Compostelle. Ce langage fut employ par Rabelais, Francesco Colonna, de Cyrano Bergerac, Jonathan Swift, puis mis en lumire
par Grasset d'Orcet et, en dernier lieu, quasiment vulfaris, par I'Adepte

Fulcanelli qui en fournit brivement la dfinition, daus son livre des

Demeures philosophales :

Le langage des oiseaux est un idiome phontique bas uniquement sur


I'assonance. On n'y tient donc aucun compte de l'orthographe dont la
rigueur mme sert de frein aux esprits curieux et rend inacceptable toute
spculation ralise en dehors des rgles de la grammaire.
En alchimie, c'est--dire dans I'art qui est excellemment philosophique, la
liwesque spculation garde son grand rle que le Lixre muet - Mutus
Liber - signale, non sans esprit, lui qui, dpourvu de paroles, prononce
nanmoins I'impratif conseil frquemment rpt :
<<

LEGE, LEGE, LEGE, RELEGE, ORA, LABORA ET INVENIES


Lis, Lis, Lis, Relis, Prie, travaille et tu trouveras
r. Auteur

des Mystres de la cathdrale de Chattres

(R. l,affont).

PROPOS LIMINAIRE

La pratique, en effet, ne saurait tre sans l'tude et la mditation, pour la


raison que toute opration ne peut tre tente, avec un peu de chance,
qu'on ne s'en soit fait, priori, I'ide nette et satisfaisante.

L'abondante dcoration des diflces fut longtemps la dpositaire jalouse


de la pense philosophico-religieuse. Celle-ci, quoi qu'en et dcid
Ren Gunon, anima tout le Moyen Age chrtien durant ses deux
grandes priodes dont les architectures romane et gothique conservrent
ls caractres encyclopdiques et retrouvs en compagnie de Josane
Charpentier.

Ainsi, sur les glises cathdrales, abbatiales, collgiales et paroissiales,


qu'elles relevassent de l'vch, de I'abbaye, du chapitre ou bien de la
cure, fleurirent, avec plus ou moins de richesse, les fragments des liwes
de l'antique Herms, dont on considre toujours, assurment tort,
qu'ils aient t perdus. Tout au contraire, c'est dans I'Occident catholique, que se retrouve toute I'initiation que les croiss et les templiers
recueillirent auprs des Arabes, et que ceux-ci avaient reue des Grecs
no-platoniciens d'Alexandrie.
Hlas ! c'est l galement que fut trouv Ie chef d'accusation qui pesa
lourdement contre I'Ordre du Temple, dans le procs inique. Car les
chevaliers n'taient pas constamment aux prises avec les peuples musulmans du Proche-Orient, dont ils estimaient hautement l'lite courtoise
et savante.
Savignies, ce z5 mars rgSo

Eugne Canseliet

"

F.c.H.

PARIS

PARIS
I-1\ CATHDRALE
C'est par Notre-Dame de Paris, l'glise philosophale par excellence, que
nous commenons notre qute des monuments alchimiques, car elle est
bien l'abrg le plus satisfaisant de la science hermtique , ainsi que
l'a crit Victor Hugo.
Au xne sicle, c'tait dans la cathdrale que chaque semaine, le samedi,
se rencontraient les alchimistes.
Le grand portail
Devant Ntre-Dame, au grand portail, dit porche central ou duJ.gement, au-dessous du Christ debout; juste au milieu et hauteur 9..: y.q*,
on remarque une petite statue : une femme assise reprsente I'Alchimie.
Sa tte touche aux ondes du ciel ; elle tient de la main gauche le
sceptre de I'art royal, tandis que de la droite elle maintient, debout sur
son avant-bras, deux liwes; I'un estrm qui symbolise le sujet grossier, et I'autre est ouaert qui figure la mme matire passive aprs qu'elle
a subi la pntration de l'esprit I .
Elle tient devant elle une chelle neuf degrs - scala philosophorum dont les alchimistes doivent patiemment gravir les chelons tout au long
des neufs oprations qui les conduiront la ralisation de I'CEuwe.
Sur les faces latrales des contreforts qui limitent le grand portail,
hauteur de l'ceil, deux petits bas-reliefs sont encastrs chacun dans une
olive.
Sur celui de gauche, nous voyons un homme arrt devant une source :
I'alchimiste contemple Ia Fontaine mystrieuse qui jaillit avec imptuosit
du vieux chne creux.
Ce chne creux reprsente, pour les alchimistes, leur fourneau, I'Athanor. On remarque un oiseau perch sur I'arbre : il frgure la nature volatile du composant.
En face de ce motif, le contrefort oppos montre la cuisson du compost
philosophal :
Un chevalier en armure, qui parat tre sur la terrasse d'une forteresse

-r. Voir Fulcanelli : Mystre des cathdrales.


p.37.

E. Canseliet : elchirie explique sur

ses textes,

16

(on remarque des crneaux derrire lui), menace de son javelot une
forme imprcise qu'il est difficile d'identifier - mais il se pourrait

qu'elle et t une masse rocheuse , estime le matre Canseliet. Derrire


notre combattant, on distingue un athanor ous leqirel brle une
flamme.
Les frises, qui s'tendent de chaque ct du porche, sur. deux rangs
superposs, comportent chacune douze sujets ayant trait au travail
alchimique.
En allant de I'extrieur vers I'intrieur, et en commenant par le rang
supfieur de gauche, nous voyons, sur le premier bas-relief, l'image du
corbeau, symbole de la couleur noire; alors que la femme qui tient le
disque symbolise la Putrfaction.
Le second bas-relief prsente un caduce, symbole de Mercure.
Le mdaillon suivant reprsente une femme dont les longs cheveux sont
semblables des flammes. Elle presse sur sa poitrine le disque de la
Salamandre qui vit du feu et se nourrit du feu , ainsi que l'crit
Fulcanelli. C'est la Calcination.

Paris, cathdrale Noue -Damerl Portail du Jugement)

Le quatrime sujet : un personnage expose I'image du Blier, symbole


du principe mtallique mle.
La femme qui vient ensuite montre I'oriflamme aux trois pennons, qui
symbolise les trois Couleurs de l'CEuare : le noir, le blanc et le rouge; elle
personnifi e l' Iv olution.
Le sixime mdaillon reprsente la Philosophie. Le disque que prsente la
femme porte une croix grecque : l'expression des quatre lments. En
haut du disque, gauche, on distingue encore le soleil, mais droite, la
lune a t martel : ce sont les dux principes mtalliques, soufre et

mercure.
Examinons maintenant le ct droit du porche :
Sur le premier bas-relief de cette srie, une femme tient un disque sur

lequel on distingue nerrement I'Athanor, mais coup dans le sens de la


Iongueur, et qui monrre ainsi I'intrieur de l'apparil, et la partie destine supporter le rsultat de l'cEuwe. D'aillers, cette femme tient une
pierre de.la ma-in- droite qu'elle semble prsenrer comme le sujet du
labeur philosophal.
Sur le mdaillon suivant, une-femme prsente un disque sur lequel, avec
un pu d'attention, on peur distingur un griffon. Ct animal mythologique a la tte, la poitrine et-les pttes de iievant d'un aigle, tanis q.re
le reste du corps est celui d'un lion. C'esr I'union des eux princiies
opposes : c est la premtere conlonctlon.
Puis, une femme rious dsigne les matriaux ncessaires la fabrication
du vaisseau hermtique : lle tient la main un morceau de bois; le
chne sculpt sur le disque qu'elle maintient contre elle indique, sans
quivoque, l'essence de ce bois.
Passons au dixime sujet : une fe^mme tient un cu sur lequel est sculpt
un-animal fabuleux, tenant la fois du coq et du renard : c'est le sfrnbole du Soufre rouge et incombustible.
Sur le motif suivant, un taureau est sculpt sur un disque. Cet animal
tant consacr au Soleil, reprsente le Soufre, principe mle.
Enfin, le dernier personnag est un chevalier r.o.ru.it de son armure. Il
lve son pe d'une main, iandis que, de I'autre, il maintient un cusson
sur lequel on voit distincteme nt urt liln. Nous ne pouvons savoir aujourd'hui si cet animal tait vert ou rouge; mais il esi certain que le lin est
le signe de l'or, tant alchimique qu narurel.

Paris, cathdrale Notre-Dame (portail du Jugement)


k signe de I'Or

Examinons prsent le rang inferieur du soubassement :


Deux des douze mdaillons ont trop souffert des intempries pour qu'il

l8

soit possible de les dchiffier : ce sont le cinquime mdaillon du ct


gauche, et le orzime, droite.
uprs'du contrefort, le premier sujet nous prsente un cavalier dsarCorin qui s'accroche sa-monture :-le cheval est un symbole de rapidit
t de l'gret; il figure la partie volatile qui se. dgage du corps *Pllique giossier, refrsent- par le cavalie]. C'est la Dissolution philosophique.
e mdaillon suivant, un personnage qui semble courir nous prsente
un miroir, tandis que, de l'utre main,.il lve la corne d'abondance. Prs
de lui, o., r.ma.que l'Arbre de Vie. Le rbus se dchifte ainsi ; le
miroir figure le mrcure grce auquel le Sage dcouvre les- secrets de la
Nature, lYArbre de Vie en"ma.qt,e-la vertu, et la corne d'abondance, le
rsultat.
Le troisime sujet nous montre un personnage dcouwant-une balance.
C'est l I'indiction que tout doii tre pes avec soin dans l'CEuwe
alchimique.
Puis, c'eit un vieillard qui s'appuie sur un bloc de pierre; sa main gauche
est glisse dans une sorte de manchon. Ce vieillard reprsente Saturne,
em6lme de la dcomposition qui engendre la couleur noire'
Le sixime mdaillon st un rappel du premier : un peronnage - qui
peut tre l'Alchimiste - mainslintes, dmire un sujet feminin reflt
ans un miroir, miroir dans lequel on voit toute la nature dcouvert .
A droite du porche, le mdaillon nous montre un personnage qui va
franchir, bloui, le seuil du Palais royal. A ses pieds * placs en querre
est tomb le voile de la porte, qu'il vient d'arracher. Ce personnage
-tait
jadis peint en vert, tandis que I'intrieur du Palais tait qourpre.
Il s'git I, selon l'expression potique de Philalthe, de l'Entre au
Palais Jerm

du

Roy

t>.

Puis, nsuite, nous voyons deux enfants qui se battent; I'un d'eux a
laiss tomber un pot, l'autre une pierre. Ce sont les deux principes
opposs, qui s'affrntent, le fixe et l volatil, ainsi que nous I'indique le
sexe difirent des jeunes gens.
Le bas-relief suivnt prsnte une reine assise qui, d'un coup de pied,
renverse un jeune homme agenouill devant elle. Cette scne reprsente
la dissolution du suiet vulgire, pour obtenir le mercure commun des
Philosophes.
Enfrn, l dernier mdaillon montre un guerrier dont l'pe est terre;
il regarde un blier au pied d'un arbre-quj porte trois normes fruits,
on aperoit, dans cet arbre, la silhouette d'un oiseau.
Deui interprtations peuvent tre envisages; la premire : Jason
conquiert l Toison d'r, et I'arbre est celui duJardin des Hesprides,
deui thmes chers aux alchimistes. La seconde interprtation : il se

PARIS

pourrait que le Blier indique Ia saison favorable pour commencer


l'CEuwe alchimique, l'oiseau prciserait alors la nature volatile du
compos, tandis que l'arbre serait l'arbre solaire duquel il faut extraire
I'eau, selon le Cosmopolite.

Au Portail nord ou de la Vierge


Toujours sur la faade de la cathdrale, le portail de gauche est appel
Portail de la Vierge .
Au centre du rympan, on remarque une scne de la vie du Christ :Jsus
ressuscitant Lazare; sur le sarcophage, sept cercles sont sculpts : ils ont
attir l'attention de Fulcanelli qui les considre comme les symboles
des septs mtaux plantaires . En regardant attentivement, on remarque

que le cercle central est dcor d'une faon particulire, et les six auties
se rptent deux deux. D'aprs Fulcanelli, le cercle cenrral symboliserait le Soleil, les deux cercles qui l'entourent reprsenteraient Mars
et Vnus, puis Jupiter et Mercure, et les cercles des extrmits indiqueraient Saturne et la Lune.
A l'extrme gauche, le soubassement de ce portail prsente galement
de curieux motifs : voici un chien et deux colombes, que les alchimistes
appellent le Chien de Corascne etles Colombes de Diane. Puis, un agneau;
et lrn homme-qui se retourne, hiroglyphe de I'opration qui consiste
volatiliser le fixe et fixer le volatil.
C'est dans cette partie du porche que se trouvait autrefois le corbeau
sculpt, dont parla Victor Hugo, et qui est un des symboles les plus
importants de l'laboration physique.
En outre, une lgende subsista longtemps : on racontait que Guillaume
de Paris avait cach la pierre philosophale dans l'un des piliers de la
nef; et le regard du corbeau, disait-on, indiquait la place xacte de la
cachette.

A main gauhe de ce mme portail, on voit les douze signes du Zodiaque,


diviss en deux parties :
En la premire partie du ct droit, sont les signes du Verseur d'eau
et des Poissons, qui sont hors d'uwe, ce qu'il faut remarquer et

noter.
Puis en uwe sont le Blier, le Taureau et les Jumeaux, au-dessus
I'un de I'autre.
Et au-dessous desJumeaux es-t le signe du Lion, quoique ce ne soit pas
son rang, car il appartient l',crevisse (le Cancer)...
... Au bas, un peu au-dessus du Verseau et viS--vis des Poissons, I'on
voit un Dragon volant, qui semble regarder seulement et fixement :
Aries, Taurus et Gemini, c'est--dire les trois signes du Printemps, qui
sont le Blier, le Taureau et les Jumeaux.
Ce Dragon volant qui reprsente l'esprit universel, et qui regarde

fixement les trois figures, semble nous dire que ces trois mois sont les
seuls dans le cours desquels I'on peut recueillir fructueusement cette
matire cleste, que I'on appelle lumire de vie...
... En la seco-nde partie de ce Portail, au ct gauche et tout en haut, est
le signe de I'licrevisse, la, place du Lion...
.Sur la mme ligne que I'Ecrevisse, sont Ia Vierge, la Balance et le Scorpron, [ous quatre en uwe.
Et ensuite le Sagittaire et le Capricorne, qui sont hors d'ceuvre 2.
On remarque aussi, sous ce porche, gauche, un petit bas-relief trs
curieux : un enfant tombe d'une jarre, que tient un ange qui fait le geste
de frapper cet enfant. Sans doute, s'agit-il l du Massacre des Inocents , allgorie chre Nicolas Flamel, et, nous dit Canseliet : qui
cache un point secret de la pratique 3 .

Au Portail sud, ou de sainte Anne


A droite du portail central, le Portail de sainte Anne ne nous offre
qu'un seul motif, mais d'un grand intrt; car c'est au pilier central de
ce porche qu'tait accote la statue de saint Marcela.
Cette statue exprime la voie sche, Ia voie la plus rapide pour raliser
l'CEuwe alchimique, et il en donne I'indication :
Vois, dit Grillot de Givry, sculpt sur le portail droit de Notre-Dame
de Paris, l'vque juch sur I'aludel o se sublime, enchan dans les
limbes, le mercure philosophal. Il t'enseigne d'o provient le feu sacr;
t le Chapitre laissant, par une tradition sculaire, cette porte ferme
toute l'anne, t'indique que c'est ici la uoie non vulgaire, inconnue la
foule, et rserve au petit nombre des lus de la Saplence 5.
Cependant, ce pilier a t refait, et le socle original de la statue se trouve
actuellement'dans la tour nord de la cathdrale.
Statue de saint Marcel - tour nord
Cette statue - qui fut un temps au muse de Cluny - reprsente, dit-on,
saint Marcel, lequel met sa Crosse dans la gueule du Dragon qui est
sous ses pieds, et qui semble sortir d'un bain ondoyant dans lesquelles

z. Esprit Gobineau de Montluisant : Explication des nigmes et figures qui sont au


grand portail de Notre-Dame de Paris , in Claude d'Yg :-Noutelle Assemblie des Philosoplws chymiques

(Dervy-Liwes).

3. E. Canseliet : Alchimie, p. r44.


4. En 1636, De Laborde s'tait dj pench

sur l'nigme que prsente ceue statue; puis


Gobineau de Montluisant s'y intressa; en r 843, Cambriel tudia ce problme; et, enn,
au dbut de ce sicle, Fulcanelli en donna une explication magistrale.
5. A Saint-Pierre de Rome, la mme porte, nomme Porte saiite ou jubilaire est dore et
mure; le pape I'ouwe coups de marteau tous les vingt-cinq ans, Coit quatre fois par
sL\cle.

N. b.

Les tours sont fermes le mardi.

PARTS

ondes parat la tte d'un Roi triple couronne, qui semble se noyer
dans les ondes, puis en sortir derechefc .
Sur le socle, on remarque, sur le ct droit, deux besants en relief,
massifs et circulaires; ce sont les matires ou natures mtalliques, - sujet
et dissolvant, - avec lesquelles on doit commencer l'CEuwe 7 .
Sur le ct gauche, les besants sont devenus des fleurs dcoratives, assez
abmes mais encore visibles; on remarque que leur calice est rempli de
graines, autre stae de l'CEuvre
Le roi, dont la tte seule est visible, merge des flammes, c'est le Roi
couronn de gloire , c'est le Sel des Philosophes, purifi par le feu. On ne
distingue plus maintenant qu'un bandeau ceignant la tte du roi, mais
Gobineau de Montluisant est formel : ce roi portait autrefois une triple
couronne.
Le Dragon entoure de sa queue la tte du roi, et il treint de ses patres
I'athanor sur lequel le saint pose ses pieds.
Examinons le d de la statue : nous y remarquons des cannelures lgrement creuses. A gauche, elles sont accompagnes d'une fleur quatre
ptales : les quatre lments. Au-dessous, deux cannelures : les-deux

natures ncessaires .au labeur alchimique. Enfin, de chaque ct de


I'athanor, les cinq cannelures symbolisent les cinq principei de la quinte ssmce.

Poursuivant notre examen, nous pouvons voir, la suite de Fulcanelli,


des bandes sculptes sur le Dragon : une suit la ligne des vertbres; une-

autre sur chaque aile; et enfiri deux autres qui"entourent sa queuetf''


Sur ces bandes, il y a des cercles pleins; c'est l l'indication que le Dragon, personnifiant le soufre, est capable de transmuer - n grande
quantit - Ies mtaux en or. (L'or est toujours frgur par un cercle,
avec ou sans point central.)
Les vitraux

Les vitraux de la rose centrale reproduisent en gnral les motifs des


mdaillons du porche central, mais peints de magnifiques et clatantes
couleurs.
insi, ce n'est pas un simple cavalier, comme le premier mdaillon, que
nous prsente le vitrail, mais un roi la couronne d'or, portant veste
blanche et bas rouges; les deux enfants batailleurs sont l'un en vert,
I'autre en gris violet; la reine repoussant du pied son valet, porte une
couronne blanche, elle est vtue d'une chemise verte et d'un manteau
rou8e.
On voit galement, sur ces vitraux, des scnes qu'on ne trouve pas sur la
6. Gobineau de Montluisant: op. cit., p. rr8.
7. Fulcanelli : Mlstre des cathdiales, p. r45.
E. Aujourd'hui, le dragon est

cass.

Paris, Cathdrale Notre-Dame (Portail du Jugement)


Obissarce

la Cabab dans la pralique

PARIS

r-F

i
faade de la cathdrale, soit parce qu'elles n'y ont jamais t sculptes,
soit qu'elles en sont disparues : ainsi, un homme, peut-tre un collecteur
d'impts, extrait d'un sac des pices d'or qu'il pose sur une table rouge;
une femme au corsage vert et portant une blouse carlate, se coiffe devant
un miroir. Et si les Gmeaux sont reprsents, l'un est rouge, et I'autre
vert.

L'alchimiste de Notre-Dame
Suivant Ie conseil de Fulcanelli, Ie visiteur pourra monter au sommet de
la seconde galerie; il y apercevra, parmi les chimres, un grand vieillard
de pierre appuy sur la balustrade. Coifl du bonnet phrygien, attribut
de I'Adeptat , toute son attitude semble tre le fruit d'une grande attentron.
Le corbeau
Pour terminer cette visite alchimique de Notre-Dame de Paris, toujours
dans les galeries hautes, on remarque, parmi les chimres, un curieux
corbeau revtu d'un long voile qui le couvre demi e .

I.

SAINTE-CHAPELLE
Cette merveilleuse chsse de pierre du xrrro sicle, prsentait aussi
un ensemble alchimique fort remarquable , crit Fulcanelli.
Les verrires sud sont encore intactes, et montrent que l'alchimie a
largement contribu leur laboration : Notre pierre a encore deux
vertus trs surprenantes; la premire l'gard du verre, qui elle donne
intrieurement toutes les couleurs, comme aux vitres de la Sainte' Chapelle, Paris...10.
Il est impossible ici de dcrire tous les vitraux; ce serait un travail considrable auquel il faudrait consacrer plusieurs volumes, car, de I'aveu
mme de Fulcanelli, on ne peut trouver nulle part une collection plus
considrable sur les formules de l'sotrisme alchimique . Et le Matre
se borne citer comme exemple, le sujet de la cinquime baie, premier
meneau , qui a trait au Massacre des Innocents.

crrsE sarNT-MERRY

Le petit Satan aux seins de femme, qui trne entre deux anges en haut
du portail central, ne doit pas empcher le Philosophe d'entrer l'glise.
r Il.n'est, probablement, que l'uwe factieuse de quelque compagnon,
tailleur de pierre, commis la restauration de r84z , crit Canseliet.
A I'intrieur, de part et d'autre de la nef, au-dessus des arcatures
9- Fulcanelli : Demeures philosophales, p. rz9 (note).
ro. Clefdu Grand CEuvre, ou Lettres du Sancelrien tourrangeau

(Paris, 1777).

24

ouwant sur les bas-cts, court une frise... , qui prsente un grand
intrt symbolique.
On y voit des animaux tranges ou monstrueux , et, apparaissent
aussi, tendus sur le dos, faisant effort pour observer le visiteur, quatre
curieux personnages, au plein sens de l'pithte, chacun portant, contre
soi, I'objet qu'il dsigne ou qu'il montre en symbole. C'est, gauche, un
moine dans sa longue robe, avec un bton recourb en canne la partie
suprieure, de grande dimension, et que, de ses deux mains, il serre
fortement contre lui 11 .
Il est possible que ce moine soit saint Merry lui-mme, bien qu'il soit
imberbe; car, reste savoir exactement si saint Merry tait barbu
comme on peut le constater, l'extrieur, sur la triple entre septentrionale o l'abb vnrable, qui est figur debout, au-dessus du porche de
gauche, l'intersection des deux arcs, supporte gravement, de sa
senestre, une glise en miniature lr .
Le bton que tient si troitement le moine, c'est l'arbre sac, hiroglyphe
de I'inertie mtallique.
A droite, sur le ct oppos de la nef, juste au-dessous de la voussure
en ogive, l'homme qu'on distingue rappellerait saint Pierre, parce
qu'il garde les deux clefs... 12
Alchimiquement, la clef d'or et celle d'argent ouvrent le cabinet secret
dela Dame Nature,l o s'embrassent, dans leurs amours philosophales,
le Roi et la Reine de I'CEuvre, c'est--dire le Soleil et la Lune des
sages.

Au ct droit du grand autel, on retrouve les clefs sur le blason de


saint Merry, dirigeant leurs pannetons vers le bas... , ce qui signifie
qu'elles s'appliquent particulirement au domaine de l'esprit .
En examinant la chaire de bois, nous remarquons encore les deux clefs

infaillibles, croises sous le trigne et, comme lui, dgages du haut


dossier de la chaire...
Deux palmiers, porteurs de cocos dans leurs touffes normes, soutiennent le dais spr lequel un ange dress prsente un phylactre sans
inscription 12.
Le phylactre indique toujours, selon Fulcanelli, un sens cach qu'il
importe de dcouvrir; quant au palmier, il tient une place importante
dans le symbolisme hermtique.
En'face, sur le ct droit du vaisseau et surmontant le banc d'uvre,
ce pontife mitr, pouvant fort bien tre Aaron lui-mme, puisqu'il est
muni de la verge fleurie... . Et ce verdissement du bois sec est la mme
allgorie que le jaillissement de l'eau, hors du rocher strile, sous le
bton qui le frappe .
r 1.

et r2. E. Canseliet : Atlantis, no zz3, Htrodoxe propos sur l'glise Saint-Merry

PARIS

C'est la fin du x" sicle que la premire glise Saint-Merry fut construite, rmplace au xvre sicle par celle que nous connaissons aujourd'hui.
Le fondateur de la premire glise fut enseveli profondment, sous les
dalles du chur. Au centre de celui-ci, un losange de marbre blanc
porte cette inscription :

HIC IACET VIR BONAE MEMORIAE ODO FALCONARIUS


HUIUS ECCLESIAE FUNDATOR
ORA PRO EO
Ici repose un homme de bonne mmoire, Eudes le Fauconnier
fondateur de cette glise.
Prie pour lui.
Le corps d'Eudes le Fauconnier avait t dcouvert au cours de la dmolition, portant encore ses bottines de cuir dor .
MUSE DE CLUNY
Tapisseries de la Dame la licorne
Ce sont six tapisseries de Zc Dame la licorne, que prsente le muse de

Cluny, au premier tage.


Bien que les sujets de ces tapisseries soient tous difirents, on voit sur
chacune d'elles, un lion la droite de la Dame, et la licorne sa gauche.
Or, en symbolique alchimique, le lion est I'emblme du Soufre, tandis
que la licorne reprsente le Mercure.
De plus, la lgende veut que l'animal fabuleux ne puisse tre apprivois
que par une Vierge, symbole de la matire premire.
Sur la tapisserie dite du sens de la uue ,le miroir que lui prsente la Dame,
et dans lequel se mire la licorne, est bien le miroir dans lequel on voit
toute la Nature dcouvert .
Et au sujet de la tapisserie qui se rapporte au sens du toucher, selon
I'expression courante , Canseliet crit :
Dlicieusement moule dans sa robe verte , pare de gemmes et de
bijoux somptueux, comme le doit tre une reine, I'unique.Dame lue
qui concentre et accapare toutes les penses du sage, maintient, par
surcrot, la lance de joute dresse, sa bannire flottante, de gueules avec
bandes d'azur, meuble des trois croissants chers Diane de Poitiers.
Cabalistiquement, il importe d'entendre, la lune de poids tiers, pour la
raison que le sujet tant d'excellente qualit et convenablement prpar,
la fraction mercurielle, eui en est recueillie la fin de la premire opration, pse, peu de chose prs, trois fois moins que la totalit engage
au dbut.
Le lion rouge, portant, en bandoulire, l'cu aux trois lunules en

26

position ascendante, est emblmatique de l'esprit lumineux, c'est--dire


du soufre ign ou sperme minral, qui illuminera, en l'embrasant et la
fecondant, la matire mercurielle, suffisamment monde pour le recevoir, la suite des trois ritrations de la mme preuve par le sel et le
feu

13.

Plaque tumulaire de Nicolas Flamel


Dan-s l'escalier qui conduit la salle o sont exposes ces tapisseries, six
plaques tumulaires sont accroches au mur; en montant, la cinquime
est celle du grand alchimiste Nicolas Flamel.
Dans le bas de la composition, gt un cadawe en putrfaction, tandis

qu'en haut de la plaque une toile neuf branches semble briller

au-dessus d'une scne ieligieuse. Ce sont bien l deux symboles alchi-

miques : la Putrfaction et I'Etoile.


Cette plaque comporte, en outre, une inscription : De terre suis aenu et
en terre retoume.

MUSE DU LOUVRE
Salle des antiquits gyptiennes

L'hiroglyphe de Saturne, envisag comme dissolvant, est trs ancien.


Sur un sarcophage du Louwe ayant contenu la momie d'un prtre
hirogrammate de Thbes, nomm Poris, on peut observer au ct
gauche le dieu Sou, soutenant le ciel par le secours du dieu Chnouphis
(l'me du monde), tandis qu' leurs pieds est le dieu Sr (Saturne), couch, et dont les chairs sont de couleur aertera.
>>

LA FONTAINE DU VERTBOIS
On peut voir encore aujourd'hui,

cette fontaine qui fut construite en


r6g8 par les bndictins de Saint-Martin-des-Champs. Cette abbaye du
xrf sicle - ou tout au moins ce qui en reste - abrite actuellement le
Conservatoire des arts et mtiers et son muse 15.
Cette fontaine publique qui se trouvait alors dans la rue Saint-Martin,
a t restaure, et replace au coin de la rue du Vertbois et de la rue
Saint-Martin, prs d la tour, vestige de l'enceinte fortifie du prieur.
Le bas-relief qu'on voit au-dessus de la fontaine, reprsente un vaisseau qu'accompagne, dans les flots, un magnifique dauphin. Une aoile

l'attention sur une norme pierre; les cbles qui l'attachent


au navire forment une crox, signe graphique du creuset. Aucun doute
leve attire

r3. E. Canseli et: Alchimie, p.50.


t4. Fulcanelli : Mystre des catludrales, p. 1sg-lBo.
r5. zg2, rue Saint-Martin.

PARIS

n'est possible : C'est en lui, en ce uaisseaal que s'opre la concentration


de I'eau mercurielle 16.
En outre, deux avirons s'entrecroisant avec un caduce et surmonts
d'un casque ail, sont sculpts sur la corniche, au-dessous du bas-relief.
Le casque ail et le caduce sont les emblmes de Mercure, tandis que le
vaisseau sur les flots indique que la pierre devait tre obtenue par la

voie humide.
Dans la cour du Conservatoire des arts et mtiers le fronton de la fontaine actuelle est une copie peu exacte du fronton original : c'est une
coquille soutenue par des ailes, symbole de Mercure.

LA VIERGE NOIRE DE L'OBSERVATOIRE


Canseliet s'tonne que Claude Perrault, le frre de I'auteur des contes,
eut l'ide singulire, - assurment digne de frapper l'attention de nos
frres en Herms quelque degr qu'ils se trouvent, - qui le mut loger,
au bas de l'escalier des caves de l'Observatoire de Paris, cette dlicieuse
Vierge noire... r? .
Elle y fut place par ses soins en 167r, et des vers.gravs ses pieds
I'invoquent sous le nom de Nostre-Dame de Dessoubs Tene >.
Et Fulcanelli commente : Cette Vierge parisienne peu connue, qui
personnifie dans la capitale le mystrietx sujet d'Herms, parat tre
une rplique de celle de Chartres,la benoiste Dame souterrainert. t

quELquEs MArsoNs ALCHrMrquEs


Rue Le Regrattier, dans I'Ile Saint-Louis
On peut voir, dans une niche, I'angle du quai Bourbon et de la rue
Le Regrattier, le vestige trs rduit d'une statue fminine . On ne
distingue plus, en effet, que le bas de sa robe.
Vers le milieu du xvtte sicle, il existait encore une enseigne montrant
une femme qui n'a point de tte, tenant un verre la main, avec ces
paroles, au-dessous : tout en est bon .
Il est probable qu'il s'agit bien l du reliquat de cette statue, car si on
regarde attentivement, on peut voir encore, au-dessous et droite du
socle en cul-de-lampe, une inscription grave dans la pierre :
RUE.DE.LA.FEMME.SANS.TESTE. Le matre Canseliet esdme que
la Femme-sans-tte qui portait un vase ou une coupe la main,
reprsentait le dissolaont uniaersel .' l'pouse est blanchie, et se trouve

alors dcapite

re.

16. Fulcanelli : Demeures philosophales, t. II, p. g5 et suiv.


r7. E. Canseliet : Introduction aux Douze Clefs de laphilosophie, de Basile Valentin, p. 6o.
r8. Fulcanelli : M2stre des cathdrales, p. 7E.
r9. E. Canseliet : Alchimie, p. 6o et suiv.

?8

Rue de l2Arbre sec


Ce nom qui a figur longtemps sur une enseigne, tait un souvenir de
Palestine, et dsignait au passant une auberge qui ds r3oo, avait d
servir de gte des plerins de Terre sainte .
L'arbre sec, c'est l'ffiroglyphe qui exprime l'inertie des mtaux traits

industriellement.
Boulevard Pereire
Un immeuble de six tages, construit en pierre de taille, a attir l'attention de Fulcanelli ds sa jeunesse.
Cet immeuble, situ 47, boulevard Pereire, dans le dix-septime arrondissement, fait I'angle du boulevard et de la rue Monbel. Au-dessus de
Ia porte d'entre, un bas-relief nous montre deux adolescents enlacs :
un jeune homme et une jeune frlle qui cartent un voile. Leurs bustes
mergent d'un amoncellement de fleurs,.de feuilles et de fruits2o.
Ce tableau n'voque-t-il pas le chaste inceste d'Apollon et de Diane, de
Gabricus et de Beya?
Afin qu'il n'y ait aucune quivoque quant la symbolique alchimique
du sufet, on peut voir, de chaque ct de la porte de l'immeuble, un
drago'n;'.", ..r* animaux -yihiq.r.t dvornt, semble-t-il, l'un des
feuilles de vigne, et I'autre une grappe.
Tou.jours suf ce mme immeuble, mais un peu plus gauche, un basrelief prsente un dragon ail - le fixe et le volatil: qui treint une
branche de chne de ses serres normes, et en tient une extrmit dans
sa gueule.

Sur la rue de Monbel, un dragon s'enroule autour d'une vigne.


Rue de la Ferronnerie
On sait que Nicolas Flamel fit construire deux arcades au cimetire des
Saints-Innocents. La seconde tait dcore de signes hiroglyphiques
alchimiques, et, sur la premire, il avait fait peindre un homme tendant
le bras vers cette seconde arcade et qui tenait un phalistre portant cette
inscription : .fe vois merveille dont moult je m'esbahis.
A ce Jujet, Canieliet crit que, du ct des numros pairs, la rue de la
Ferronnerie... a conserv, du cimetire des Saints-Innocents, les arches
des ossuaires, maintenant occupes et supportant, depuis le xvtI" sicle,
des immeubles d'habitation frquemment remanis 2r .
Et le matre ajoute : Prs du trottoir, en face, et juste la hauteur d'une
troite porte-en plein cintre de cette voie trs ancienne, qui porte actuelzo. Fulcanelli : Mystre

des cathdrales,

p. rr7.

Canseliet : Tiois anciens Traits d'alchimra, pl. VII.


N.B. - Ajoutons qu'il ne reste plus rien des anciennes sculptures alchimiques de Nicolas

rr.

Flamel.

AISNE

lement le numro rr, Henri le quatrime, en 1610, fut assassin par


Franois Ravaillac.

TAVERNE NICOLAS FLAMEL


Sise au 5l, rue de Montmorency, on peut voir la maison qu'avait acquise
Nicolas Flamel vers r4ro, pour y accueillir et y hberger les tudiants
pauvres qui venaient tudier Paris.
C'est maintenant un restaurant, o l'on conserve Ie culte du grand
alchimiste.

Au muse Carnavalet, sur une gravure reprsentant cette maison, on


aperoit des arbres et un jardin qui l'entouraient; elle se nommait alors
Ie Grapd Pignon . Un Parisien qui y naquit au dbut du sicle, se souvient fort bien que, derrire la maison, il y avait encore une fontaine

dans une cour.

plafond subsistent, et il y a certainement,


dit-on, au-dessous, un deuxime tage de caves qui pourrait tre dgag.
Qgant la maison mme o vivait Nicolas Flamel, elle se trouvait
l'ngle de la rue des crivains et de la rue des Marivaux, sans doute au
lieu occup actuellement par le jardin qui contourne la tour SaintDes caves votes, trs basses de

Jacques.

Et ce quartier Saint-Jacques-de-la-Boucherie - qui attirait au Moyen


Age les alchimistes du monde entier - semble toujours hant, ainsi que
l'a crit Andr Breton, par l'ombre inapaisable de Nicolas Flamel .

AISNE
COUCY
CHTEAU DE COUCY
Au tympan de la porte du donjon, au chteau de Coucy, on peut voir,
crit Fulcanelli, le combat du Chevalier et du lion. Le lion aolant est un
hiroglyphe du mercure philosophal.
Le chevalier doit ter la vie au lion en le perant de son pe : il s'agit
donc l de la frxation du mercure, qui permettra sa mutation partielle en
soufre fixe.

3o

AISNE
LAON
crrsn NoIRE-DAME

Comme Notre-Dame de Paris,l'Alchimie a sa statue Laon; et voici ce


qu'crit le matre Canseliet ce propos I :
< A l'glise Notre-Dame de Laon, on voit toujours l'altire souveraine,
gauche de la grande rose, sur la fentre mnage au fond d'une trs
laige baie qui est creuse dans la muraille paisse. L'admirable archivolte est compose de trois cordons sculpts dont les sujets sont dgags
en ronde boise. Tous sont du xItI' sicle et fort bien consews, vu la
hauteur qui les fit chapper la frnsie rvolutionnaire. Voil qui fait
aussi que des jumelles sont ncessaires, pour reconnatre, venant la
premire mdiane, I'alchimie qui prend ainsi la tte des arts libraux
reprsents.

ALLIER
VICHY
crrsn

SAINT-BLAISE
A I'glise Saint-Blaise se trouve une Vierge Noire qui date du xtv" sicle.
Elle est sans doute une reprsentation d'une plus antique statue, car un
prtre, Antoine Gravier, crivait au xvlle sicle qu'on I'y vnrait de
toute anciennet .

ALPES-DE-HAUTE-PROVENCE / ALPES.MARITIMES

ALPES-

DE.HAUTE-PROVENCE
MANOSQUE
crrsr

sAINT-SAUvEUR
La Vierge noire de Manosque est la plus ancienne de France. Elle est
nomme Notre-Dame du Romigier , c'est--dire du roncier, parce
que la lgende veut qu'on I'ait trouve, au vrc sicle, dans un buisson

d'pines.
Elle est vtue d'une stola, fixe par la ceinture et d'un pallium agrafe sur
la poitrine-au-dessus du sein. Sa tte est couverte d'un voile, t porte,
comme celle de l'Enfant, une couronne mrovingienne.
/i\

rNr

.Nfr
-4

ALPES.MARITIMES
NICE
LE MONASTRE DE CIMIEZ
A Nice, les amateurs de la Science ne doivent pas manquer de monter au
monastre franciscain de Cimiez. De curieux mdaillons sont peints
dans la chapelle et dans la sacristie; ils prsentent, sans doute aucun,
des rbus alchimiques.

La sacristie
Au -plafond- de la sacristie est peinte une Immacule Conception qui
souligne, s'il en,tair besoin, la signification alchimique des mdaillons;
car elle est la fois I'image de la Pierre Philosophale, pure er sans rache,
et de 14 Matire premire, Mre et pourranr Vierg. Indfiniment et
ternellement vierge.
Au-dessus de la porte, et en face, entre les deux fentres, deux mots

32

crits en capitales frappent le visiteur; ils rappellent la stricte rgle


impose tout alchimiste : MODESTIA et SILENCIO (Humilit et
Silence).
Ces mdaillons, au nombre de

vers la droite)

dix, reprsentent (en allant de la gauche

r. Un dragon se dresse devant le soleil. Cette devise accompagne la


composition : HAUD INFICIT ALTA. Il n'atteint pas les choses
pures.
Le soleil est l'hiroglyphe de I'or, et le Dragon personnifle le dissolvant
alchimique. A propos de ce mdaillon, le matre Canseliet a crit : Le
monstre hermtique qui infeste tout par son venin, s'avre impuissant
contre le mtal prcieux r.
z. Une perle dans une coquille, avec cette devise : CONCEPTA
SERENO. Conue dans le calme.
On remarque que la perle repose dans une coquille Saint-Jacques, hiroglyphe du mercure alchimique, et non dans une hutre. Le mercure
qui est le principal agent de l'CEuvre, contient en puissance la Pierre
Philosophale reprsente gnralement soit par la rose hermtique, soit
par une perle.
Sverin Batfroi note que I'adjectif latin serenus se rapporte gnralement
l'tat du ciel, et non celui des eaux...2 .
S. Un lis crot sur un tas de fumier. La devise : EX FAETIDO PURUS.
'Il sort pur du ftide.
Le lis, c'est l'CEuwe mene bien. Il jaillit, pur et res plendissant, de la
Matire premire, vile, noire et d'une odeur nausa bonde, ainsi que
nous l'enseignent les Matres.
4. Un porte qui semble tre obstinment ferme : NON APERIETUR.
Elle ne sera pas ouverte , signale la devise.
On ne peut s'empcher de songer au Palais ferm du Roi , cher
Philalthe.
Mais Canseliet explique que : Dans les litanies de I'Immacule Conception, l',glise donne la-Vierge les pithtes de Porte close d'llzchiel, de
Porte de I'Orient et de Porte du Ciel.
Cette porte... prend une signification analogue dans I'art hermtique.
Car, notre sujet, rceptacle de I'eau secrte sans laquelle il serait
impossible d'entreprendre aucune opration, est vritablement la Porte
de I'CEuare - porte toujours close - et la propre mre du souverain de
notre Grand Ouwage 3 .
5. Le croissant de la lune au-dessus d'une tour : TAMEN NITET
LUNA. Puisque prcisment la lune brille.
>

r. E. Canseliet : in Les Douze Clefs de la philosohie de Basile Valentin, p. zr8.


q. verin Batfroi : Alchimiques Mtamorphoses, p. r+4.
B. E. Canseliet : in lzs Douze Clefs, op. cit., p. 146.

ALPES-MARTTIMES

La lune, hiroglyphe de Mercure, et qui enfantera le Soleil; resplendit


au-dessus de I'athanor.

au-dessus d'un village qu'il claire : SOI-US NON


SOLL Seul, non pour un seul.
Le soleil, c'est l'or; et au sujet de ce mdaillon, Eugne Canseliet commente : Ainsi, quoique seul, notre soleil ne brille pas plur un sazl, puisqu'il
resplendit au cceur de tous les mtaux et de tous les minraux desquels
il illumine les cavernes tnbreusesa.
Ces deux derniers mdaillons, placs en face de la porte d'entre,
expriment respectivement l'CEuwe au blanc, et I'CEuvre au rouge.
7. Un miroir est pendu un arbre dessch : FLATUS IRRITUS ODIT.
Un vain souffie le ternit.
Cosmopolite nous parle d'un miroir que lui montra Neptune au
Jardin des Hesprides, et dans lequel il vit toute la Nature dcou-

6. Le soleil brille

vert s.

))

L'arbre sec est l'hiroglyphe du mtal dessch et sans vie que le traitement industriel a rendu impropre au labeur alchimique, tandis que
I'arbre vert qui se trouve prs'du miroir reprsente le mtal vivant et
acrif.

8. Une rose panouie occupe tout le centre du mdaillon. La devise :


SIC INNOXIA FLORET. Ainsi elle fleurit sans nuire.
Elle est, explique E. Canseliet, l'emblme de la Pierre Philosophale,
encore appele Rosa hermetica6. > Et, crit-il dans un autre ouwage,
cette fleur, cette rose que l'alchimiste cueille au soir de son grand
labeur, elle fleurit sans nuirel t.
g. Des arbies en fleur, et une main qui tient entre le pouce et l'index
un bracelet orn d'une norme pierre prcieuse, avec cette devise :
OMNI MACULA CARENS. Exempte de toute souillure.
Ces mots qui pourraient tre attribus la Vierge de I'Immacule
Conception qui orne le plafond, dsignent la pierre immacule, sans
tache et sans souillure aucune, que prsente Ia main; elle est I'image de
la Pierre Philosophale telle que l'artiste peut la raliser lorsqu'il a
accompli le Grand CEuwe.
ro. Le soleil levant resplendit au-dessus d'une mer calme. La devise :
HINC PROCUL UMBRAE. Loin d'ici les tnbres.
Le soleil qui semble s'lever de I'onde voque le principe alchimique :
Fac volatile j.xum. <( Fais volatil le frxe.

4. Id., p. 233.
5. Id. : Prlace
6. E. Canseliet
7.

la deuxime dition des

Demeures philosophales,

: Deux

r4?.

Logis alchimiques,

p.

Id., in las Douze Ckfs, op. cit., p. zr8.

p.

18.

34

L'Oratoire
De la sacristie, une porte donne passage un oratoire galement dcor
de motifs alchimiques, et comportant chacun un phylactre sur lequel
est crite une devise en italien, sauf deux d'entre elles qui sont en
latin.
En commenant gauche de la porte, et en allant vers la droite, on

voit

r. Surmontant

I'autel, une plante tout en fleur au premier plan, et un


arbre mort dans le coin droite, avec cette devise : FERT GAUDIA
CORDI. Il apporte la joie au cur.
Nous rappelons que I'arbre mort symbolise le mtal dessch et priv
de sa vitalit. Cependant, des feuilles ont pouss nouveau sur ce tronc
d'arbre (le chne creux) ; et un arbre tout feuillu s'aperoit dans le fond
gauche du tableau. Quant la plante, magnifiquement fleurie, c'est
une plante de printemps. C'est donc la Nature, toujours renaissante;
ainsi se trouve explique la devise.
z. Deux mdaillons sont en face de la porte; celui de gauche prsente
une bague suspendue un fiI, et dont la pierre est verte. Une banderole
se droule avec cette inscription en italien : NE LA TERRA NE IL
CIELO VIST HA PIU BELLA. Ni la terre, ni le ciel n'en ont vu de
plus belle.
E. Canseliet y voit le spiritus mundi dissous dans le cristal des philosophes. Et avec lui, noui y verrons cette mme meraude qui se dtach du front de Lucifer, au moment de sa chute, et dans laquelle le
Graal fut taill. C'est la gemme hermtique qui orna l'anneau de Peau
d'Ane...

3. Le mdaillon de droite prsente un serpent qui ne dvore pas sa

queue, tel le serpent Ouroboros, mais forme nanmoins un cercle. La

devise : ALTRO SCHERMO NON TROVO, CHE MI SCAMPI. Je


ne trouve pas d'autre dfense qui me sauve.
Le serpent est un symbole de mercure. Pour se sauver )), pour se
prserver, il forme un cercle, image de l'ternit, mais aussi hiroglyphe
de I'or.
4. Au-dessus des fentres, le mdaillon semble avoir t intentionnellement martel. On distingue cependant une main tenant une lance, et
surmonte d'une banderole; on aperoit, dans le fond, un arbre.
La prsence de la lance dans la composition fait supposer que l'artiste a
voulu reprsenter la fixation.
5. Un tombeau sur lequel est inscrit le millsime r686 (date laquelle
sont attribues les freiques) est surmont d'une colonne; au-dessus
s'lve une flamme. La devis explique ce triste surjet : MI PIU CARO
8. E. Canseliet :

Deuxime prface des Demeures philosophales,

p.

39.

ALPES.MARITIMES

IL MORIR CHE IL VMR SENZA. Il m'est plus cher de mourir que


de viwe sans elle.
Pour le Philosophe, mieux vaut la mort que de viwe sans la lumire de
la Science; la Science par excellence : l'Alchimie.
6. C'est un curieux animal que prsente ce mdaillon : un singe roux
qui, partir de la taille, a les patte=s et la queue d'un chien blanc. Il se
dresse face au soleil qui brille devant des montagnes enneiges. La
devise : ALTRA VISTA NON FIA CHE MI CONSOLI. Il n'est pas
d'autre vue qui me console.
L'alchimiste aime se comparer au singe car il est comme lui un imitateur, il est le singe de la cration, l'imitateur de la Nature.
Et c'est bien lui qui s'exclame en regardant Ie soleil, lment de feu,
actif et symbole du soufre : Il n'est d'autre vue qui me console!
Quant au chien blanc, c'est la chienne d'Armnie, emblme du Mercure
qui, joint au Soleil, deviendront les parents de la Pierre.
Dans les coins de l'oratoire, des peintures prsentent des amours tenant
des banderoles, avec des devises qui peuvent aussi bien exprimer I'amour
de Dieu que se rapporter I'Art d'alchimie :
r. TIBI LAUS HONOR NOMINIS : A toi la louange, I'honneur du
nom.
REGNUM BEATITUDINIS : Royaume de la batitude.
z. OMNES MUSEI AGNOSCITE : Connaissez tout par I'Art.
AMOREM EJUS POSCITE : Rclamez son amour.
3. MUSEI ARDENTER : Passionnment pour I'Art.
qUAERENDO INARDE SCITE : En le cherchant, embrassez-vous.
4. IESU FLOS MATRIS VIRGINIS : Jsus, fleur de la Vierge mre.
AMOR NOSTRAE DULCE DINIS : Amour de notre douceur.

Le mdaillon invisible
On ne visite pas le premier tage o se trouvent les cellules des moines.
D'ailleurs, les mdaillons qui taient peints au xvrre sicle au-dessus de
la porte des cellules sont entirement effacs par le badigeon qui blanchit ces couloirs.
Cependant, il existe encore un mdaillon qu'a pu voir Eugne Canseliet
lorsqu'il visita le couvent franciscain en compagnie de Fulcanelli. Il y a
dj plus d'un demi-sicle de cela, mais l'ouvrage que Sverin Batfroi
vient de publier sur ce monastre e nous informe que cette peinture
existe toujours, un peu efface, bien qu'on ne puisse la voir.
Canseliet a donc vu cette petite peinture qui reprsente une colombe
et sonrameau charg d'oliaes , avec cette devise : ET SIBI ETALIIS. Et
pour elle-mme et pour les autres.
9. S. Batfroi : Alchimiques

Mtamorphoses.

36

D'aprs le Matre, cette image se rapporte la sublimation, et il ajoute :


L symbolisme de la colombe a trait au second ceuvre dont les voyages
du blanc volatile ouwent I'entre r0.
Eugne Canseliet parle galement dans un autre ouwage, de I'une
des peintures alchimiques du couvent franciscain , montrant deux
toiles, et accompagne de la lgende latine exprimant la vertu salvatrice inhrente au rayonnement nocturne et stellaire : CUM LUCE
SALUTEM. Avec la lumire le salutrl.
LE PALAIS LASCARIS

Dans le vieux Nice, le Palais Lascaris, devenu un muse, possde de


trs belles fresques du xvII'sicle thme mythologique. Mais un esprit
averti peut y voir maints dtails se rapportant au Grand CEuvre alchimrque.
En haut du grand escalier, on entre droite, dans le Salon des Cheaaliers
de Malte. Un trumeau reprsente Mercure se regardant dans le Miroir de
l'Art. Le dieu est dans une barque, et tient une lance. Si on prte quelque
attention, on s'aperoit que c'est un Mercure feminin, avec une poitrine
apparente; de p[us, il ne porte pas le casque ail, mais le bonnet phrygien, coiffure rserve I'Adepte.
La Chapelle rserae aux Cheaaliers de Malte possde un plafond peint :
c'est Pllas, avec une pe et un bouclier sur lequel est figur, non Ia
Gorgone, mais un soleil rayonnant. De sa main gauche, la desse soutient Saturne qui lui tend un anneau : le serpent Ouroboros; tandis que
de sa main droite Saturne tient le sablier, son attribut normal. Un amour
porte sa faux, au-dessus de lui.
Dans la chambre qui fait suite, au plafond est peint l'enlvement de
Ganymde par l'Aigle; quatre mdaillons reprsentent les quatre saisons.

Au-dessus de la glace, on voit des instruments de musique surmonts


d'une coquille : I'Art de Musique et la Mrelle, emblme du Mercure.
A gauche de I'escalier, le plafond du premier salon reprsente Mercure
qui conduit un char tir par des colombes ou des oies : c'est l'enlvement

de Psych.

Au fond d'une enfilade de pices, on se trouve dans une chambre qui


contient un lit.
Face la porte, un mdaillon reprsente un enfant qui tire une pierre
attache une corde, comme jouent les enfants, mais sur cette Pierre
il y a une cl. Dans le fond de la composition, on aperoit un chteau
qui semble bien tre un athanor.
ro. E. Canseliet : L'Alchirnie

tt.

Id., Deuxime prface

explique

su

ses

textes,

p. :48 et suiv.

ats Mlstre des cathidrales,

p. zr.

ALPES-MARITIMES / AUBE

Au-dessus de la porte, un mdaillon prsente des enfants jouant avec


trois ds : ludus puerorum.
Revenons en arrire dans la premire pice, et partons maintenant de
l'autre ct, c'est--dire vers la gauche. Nous entrons dans un salon :
Des mdaillons peints prsentent divers sujets : I'Art de Musique, Ie
Miroir de I'Art; deux adolescents sont couronns de fleurs : peut-tre
Gabricus et Beya...
Sur un des mdaillons, un homme et une femme, jeunes, s'accoudent sur
un balcon; la femme tient une cl dans sa main droite, tandis que
I'homme prsente une coupe sur laquelle on voit un bouton de rose. Ces
deux personnages ont les yeux fixs sur la fleur non close, afin de bien
montrer son importance.
On peut voir l l'illustration d'un passage de l'Atalnnta Fugiens de Michel

Maer. Il crit

La cl est en effet une chose trs vile..., elle est la racine de Rhodes
sans laquelle le germe ne peut pousser, le bourgeon se gonfler, la rose

fleurir et dployer

ses

mille ptales 12.

AUBE
TROYES
cusr

DE LA MADELEINE
A la Chapelle de la Vierge, une verrire polychrome en quatre compartiments, dont le thme est consacr la Cration du Monde.
Chacune de ces fentres prsente l'artiste, canoniquement appliqu
sa vaste entreprise, en bel imaige de Dieu, coiff du trirgne qui rappelle
son triple privilge spirituel, physique et temporel - en mme temps que
la trilogie scientifique : Astrologie, Magie et Alchimie - et vtu d'une
robe aiolette, sous une chape oamoisie, rehausse d'or et de pierreries.
La quatrime scne montre le dveloppement de la coction finale dans
le Grand CEuvre, et, trs clairement, l'ordre des rgimes, c'est--dire la
succession des plantes... r
rz. Michel Maer : Atalanta Fugiens. Emblme XXVII, p. ?19.
r. Canseliet : Alchimie. p. 2oo.

38

AUDE
LIMOUX
CHAPELLE NOTRE-DAME
Prs de Limoux, on peut visiter une chapelle dresse sur une colline,
parmi les vignes.
Au milieu du chur se trouve un PUITS; son eau est considre comme
miraculeuse, car elle a la rputation de gurir toutes les maladies, ainsi
que I'indique cette inscription : Omnis qui bibit hanc aquam, si j.dem addit,
slae erit. Soit : Quiconque boit cette eau, s'il y ajoute la foi, aura la
sant.

Allusion sans doute, la Mdecine uniaerselle qui ne peut tre efficace


que pour ceux.qui ont la foi, comme.il est ncessaire que l'artiste qui la
compose possde cette foi capable de soulever les montagnes.

BOUCHES-DU-RHNN

AIX-EN-PROVENCE
CATHDRALE SAINT-SAUVEUR
Un rtable de r47o, en ronde bosse, reprsente la Tarasque.
On voit la Vierge et I'Enfant Jsus devant sainte Anne, saint Maurice,
sainte Marthe et la Tarasque.
Marthe, triomphant du monstre local, renouvelle le symbole du
chevalier cuirass, terrassant le dragon. Le nom de la sainte rappelle,
phontiquement, celui du dieu Mars (gnitif Mailis) qui, en alchimie,
s'identie avec le fer r.

r.

E. Canseliet : Alchitnie, p. r45 (illustration)

BOUCHES-DU.RHNE

ARLES
CATHDRALE SAINT-TROPHIME
Cette belle glise du xrt' sicle prsente au tympan de son porche roman,
le Christ en Majest dans l'Amande mystique. Il porte une couronne,
symbole de souverainet, mais aussi de spiritualit.
Il est entour de l'homme ail et des trois animaux, emblmes des quatre
vanglistes.

Ainsi qu'on le voit sur la faade d'autres glises, Ie Christ, assis, tient
Ie liure ferm4 tandis que de la main droite, il bnit. Chacun des sujets
qui l'entourent porte galement un liare rml. C'est l une manifestation
sotrique assez rare qui indique que les Evangiles ont un sens secret er
cach qu'il faut savoir pntrer.
C'est le symbole de ce qui ne peut tre rvl, et que nul ne peur et ne
doit connatre s'il n'en possde la cl. Et, c'est en alchimie le symbole
de Ia substance minrale brute, c'est--dire de la Matire premire de
l'CEuvre telle qu'elle sort de la mine.
Au-dessous, dans les entrecolonnemen_ts, les douze aptres entourent
saint Trophime coifi de la mitre de I'Evque : ils portent tous aussi le
hvre ferm.

Ce magnifique portail qu'on a pu appeler le dernier soupir de I'art


grec , est entirement couvert de sculptures.
Un bas-relief prsente une scne de massacre : des soldats entirement
vtus d'une cotte de mailles tuent non des enfants, mais des adultes,
hommes et femmes : cette scne symbolise une opration alchimique,
la fixation.

Au retour nord du portail, au-dessous de saint Michel pesant les mes,


on voit un homme coifi du bonnet phrygien : c'tait, dans la Grce
ancienne, la coiffure des initis.
Au-dessous encore, un homme sans tte (sans doute une dprdation),
tient bout de bras deux enfants par les pieds. Bien qu'on n'ait pas
coutume de voir ainsi reprsent le Massacre des Innocents, ce bas-relief
est semblable au petit cartouche qu'on pouvait voir dans les Figures
Hirog\phiques de Nicolas Flamel, au cimetire des Saints-Innocents,
Paris r.

r . Ce cartouche a t reproduit dans les I'rois Traits anciens


en 16rz par Pierre Arnauld de la Chevallerie.

de philosophie

naturelle, publis

40

Arles, ,glise Saint-Trophime (Portail)


Le liure Jerm et les

cls

pour I'ouuir

BOUCHES.DU.RHNE

Au bas du mme pidroit, un personnage dans I'attitude d'un nageur,


semble s'accrocher un lion : c'est le principe aqueux et mercuriel qui
s'unit au soufre, principe ign, symbolis par le lion.
Au retour sud du portail, une femme nue, couronne, tient dans ses bras
deux enfants la tte en bas, tandis qu'elle presse ses seins de ses deux
mains. Devant elle, un petit Bacchus est assis sur un chien dont I'arriretrain se termine en queue de sirne, et sur lequel la femme pose les
pieds.
C'est la vierge blanche qui se dgage de la matire premire noire reprsente par le chien de Corascne , qu'il faut savoir sparer du compost au
dbut des oprations. Elle presse ses seins pour en faire jaillir le Lait de
vierge, un des noms donns au Mercure.
Devant elle, Ie jeune Bacchus reprsente la partie interne purfine qui se
dgage. C'est le symbolisme de la grappe.
Des chapiteaux et des soubassements sont galement dcors de sym-

boles alchimiques. Pour n'en citer que quelques-uns : un lion terrasse


une femme nue qu'il tient entre ses pattes; une femme allaite deux serpents; une nride tient un poisson d'une main, et de l'autre relve sa
queue...

Rappelons que le /ion symbo-lise Ie principe mle et ign, le soufre; et


la femme,le mercure, principe feminin, aqueux et froid.
La Sirne est I'emblme des deux natures contraires, unies et pacifies.
Quant aux serpents allaits par la femme, on peut les assimiler au crapaud propos duquel Michel Maer crit : Place un crapaud sur le sein
de la femme, pour qu'elle l'allaite et meure, et que le crapaud soit gros
de ce lait.

MARSEILLE
crtsr sArNT-vrcroR

Dans les cryptes de l'glise Saint-Victor, Marseille, on peut voir une


clbre et trs ancienne Vierge noire, Elle porte une couronne triple
fleuron et tient un sceptre de la main droite.

42

CHARENTE-MARITIME
DAMPIERRE. SUR- BOUTONNE
Le chteau de Dampierre-sur-Boutonne, du plus pur style Renaissance,
offre un vif intrt grce I'abondance des symboles alchimiques qu'il
prsente dans sa dcoration intrieure.
Mais le philosophe qui l'on doit ces compositions est rest, et restera
waisemblablemnt toujours inconnu. Il est permis de penser, la suite
de Fulcanelli, qu'il appartenait I'ordre mystrieux des Rose-Croix.

La grande chemine
Au premier tage, dans une salle spacieuse, on remarque une grande
chemine dore et recouverte de peintures. Malheureusement, un badigeon rougetre a effac la plupart des motifs qui la dcoraient. Seuls les
deux ct1 restent visibles et prsentent le mme motif; dans le haut,
apparat un avant-bras dont la main tient une balance et une pe leve,

sur laquelle s'enroule un phylactre portant cette inscription

DAT

JUSTUS FRENA SUPERBIS. Le Sage met un frein l'orgueil.


Un molosse et un dragon sont relis par deux chanes d'or au sommet
de la balance; tous deux ont leur regard dirig vers la main, comme
pour en dsigner I'importance. Des rouleaux de pices d'or sont poss
iur les plateaux de la balance; sur l'un de ces rouleaux, on lit la lettre L
surmonte d'une couronne; sur un autre, une main tient une petite
balance, tandis qu'au-dessous de cette main on voit un dragon menaant.

La balance reprsente l'quilibre naturel. Le molosse et le dragon sont


les deux principes matriels, retenus ensemble par I'or des Sages. La
main est celle de l'alchimiste qui tient l'pe, hiroglyphe du feu. Quant
aux rouleaux de pices d'or, ils indiquent le but atteintre. La lettre L
surmonte d'une couronne est le signe conventionnel pour dsigner I'or
alchimique.
Deux mdaillons sont peints au-dessus de ces deux grands motifs; l'un
d'eux montre une figurine : elle reprsente la Nature que I'alchimiste
doit toujours prendre pour modle; l'autre mdaillon, une croix de
Malte dont les angles sont dcors de fleurs de lys ; c'est l I'indication
que l'Adepte inconnu de Dampierre appartenait bien l'ordre des RoseN.B.

On ne visite pas le mercredi.

CHARENTE-MARITIME

Croix. En effet, leli hraldique correspond la rose hermtiquc, et les deux


fleurs jointes la croix ont la mme signification
Deux autres chemines
Le manteau de la chemine situe dans une petite pice prsente une
inscription peinte : ce sont six vers au-dessus d'un motif compos de
deux D entrelacs et de la lettre H, orns de figures humaines vues de
profrl, I'une d'un vieillard, l'autre d'un homme jeune.
Ces six vers voquent l'existence heureuse et calme que menait sans
doute le Philosophe dans ce logis :
DOULCE. EST.LA.VIE.A. LA.BIEN. SUIVRE.
EMMY.SOYET. PRINTANS.SOYET. HWERS.
S OUBS. BLANC H E. N EI G E. O U. RAM EAUX.VERTS.
qUAND.VRAYS.AM r S. N OUS. LA. FO NT.VTVRE.
AINS. LEUR. PLACE.A.TOUS. EST. I CI.
coMME.AUX.VTEULS.AUXJEUNES.AUSST.
Sur une chemine plus grande, dont les dcorations sont peintes en
gris, rouge et or, on lit cette maxime : SE.COGNESTRE.ESTRE.ET.
NON.PARESTRE.
C'est l une rgle bien connue : pour acqurir la Sagesse, il faut avant
tout se bien connatre soi-mme, et ne pas chercher les honneurs.
Le plafond orn de symboles
La galerie haute possde un plafond curieusement sculpt. Il est form
de 93 caissons disposs sur trois rangs : 6 r se rapportent la science hermtique, et sont rpartis en sept sries; 24 monogrammes en marquent
la sparation; 4 caissons, excuts postrieurement, ne portent que des
ornements gomtriques, et enfrn les quatre derniers n'en possdent
aucun.

Chaque srie est spare de la suivante par trois caissons, disposs en


ligne transversale, et orns alternativement du monogamme de Henri II
(deux D et un H), et des trois croissants de Diane de Poitiers.
Iitudions donc chacun des 6r caissons qui ont une explication alchi-

mique :
PREMIRE SZruA :
Caisson r. Deux arbres de mme dimension, mais I'un est couvert de
feuilles et I'autre est dessch.
Une banderole porte ces mots : Sor non omnibus aeque. Le sort n'est
pas gal pour tous.
L'arbre sec reprsente le mtal mort, dessch par la fonte; l'autre
arbre continue d'voluer et de se dvelopper.
Caissan e. Une pluie abondante tombe sur une tour de forteresse. La
devise : Auro Clausa Patent. L'or ouvre les portes fermes.

44

Cette image voque la fable deJupiter se changeant en pluie d'or pour


sduire Dana.
L'eau dore , capable de pntrer les corps, tombe sur l'Athanor
(la tour) afin de pntrer la matire premire qui s'y trouve.
Caisson J. Quatre fleurs panouies dont les ciges sont menaces par le
tranchant d'une pe. Ce motif porte la devise : Nutri etiam Responsa

Feruntur. Dveloppe aussi les oracles annoncs.

Ces oracles , au nombre de quatre, correspondent aux quatre fleurs


ou couleurs qui se manifestent durant le labeur alchimique : le noir, le
blanc, Ie jaune et le rouge. Ces fleurs doivent tre tranches la fin de

leur floraison, ce qu'indique le sabre; mais pas


conseille la devise.

trop tt, ainsi que

le

tour en ruine dont la porte est arrache; on distingue une


entrave et trois pierres dans la partie suprieure. On aperoit deux autres
entraves prs de la tour.
La devise : Nu(n)c scio aere .' Maintenant, je sais waiment.
La tour est I'Athanor dans lequel chacune des pierres a subi la coction.
Les entraves sont les difficults surmonter.
Caisson 4. Une

Caisson 5. La pierre cubique des compagnons flotte sur les eaux. Le sujet
est accompagn de la parole de Jsus Pierre, que rapporte saint Matthieu : Modice Fidei Qtare Dubitasti. Pourquoi doutei-tu, homme de

peu de foi?
La pierre flottante est ici l'hiroglyphe du Mercure des Sages.
Caisson 6. Un d jouer est pos sur une petite table, A l'avant-plan,
trois fleurs. En haut de la composition, la banderole ne porte que cet
adverbe latin : Utcumque. En quelque manire.
Ici encore, le d jouer dsigne la pierre cubique, la Pierre; et les trois
fleurs reprsentent les trois phases vgtatives de I'CEuvre.

DEUXIME ST,ruN :
Caisson r. Des nuages empchent une fleur champtre de recevoir la
Iumire du soleil; au-dessus de la composition brille une toile. La
devise : Reaertere et Reuertar. Retourne, et je reviendrai.
Durant le labeur alchimique, des nues drobent aux regards, soit la
fleur, soit l'toile, alternativement, ce qui explique la devise.
Caisson 2. Au centre de ce caisson, une pomme, et cette lgende : Digna
Merces Labore. Travail dignement rcompens.
Ce fruit symbolise la pierre philosophale, but du Grand CEuwe.
Caisson3. Le serpent Ouroboros se dresse sur le chapiteau d'une colonne
qui se tient l'envers, c'est--dire que c'est le hauide cette colonne qui

CHARENTE-MARITIME

repose sur le sol. La devise : Nosce te lpsum. Connais-toi toi-mme.


Or, dans les manuscrits anciens, on peut lire : Vous qui voulez connatre
la pierre, connaissez-vous bien et vous la connatrez.
Quant la colonne renverse, c'est une disposition qui donne I'ensemble I'apparence d'une clef. Et clef et colorune de l'(Euvre sont, entre
autres, des noms donns au Mercure par les Alchimistes.
Caisson, 4. Une chandelle rayonne. La devise : Sic Luceat Lux Vestra. << Que
votre lumire brille ainsi.
La flamme indique l'esprit mtallique, qui est la partie intrieure la plus
claire du corps alchimique.

Caisson 5. Le dessin du motif a disparu; seule Ia banderole est reste


visible, avec cette inscription en espagnol, laquelle manquent les deux
dernires lettres ; Non son tales nos Amor(es). Ce ne sont pas l nos
amours.
Fulcanelli ne fait aucun commentaire sur ce sujet incomplet.
Caisson 6. Il en est de mme pour ce caisson qui prsente une cage
oiseau dans laquelle on distingue peine un petit quadrupde qui semble
y tre enferm. On lit difficilement deux mots de Ia devise : Liberta aer.
Mais la phrase avait t conserve : Ampasa Liberta Vera Capi lrutus. Yoil

o mne I'abus de la libert.


L'animal exprimait sans doute un symbole qui rendait claire la devise.

7. Une lanterne renverse sur le sol est teinte. Au-dessus, la


Sic perit Inco(n)stans. Ainsi prit l'inconstant.
Deux interprtations de ce motif peuvent tre donnes; soit : le philosophe qui ne possde pas une foi assez vive, cherche dans les tnbres
cette clart qu'on ne peut trouver qu'en soi-mme. L'autre interprtation fait allusion au feu de roue. dont I'arrt entrane la perte du travail
Caisson

devise

dj accompli, car il est ncessaire que le feu entretenu au laboratoire


brle toujours trs rgulirement.

Caisson 8. Deux vases, l'un d'une forme lgante, l'autre un vulgaire pot
de terre, sont reprsents cte cte, avec cette parole de saint Paul :

.ALIUD.VAS.HONOREM.ALIUD.IN,CONTUMELIAM. Un vaisseau pour un usage glorieux, un autre pour un emploi ordinaire.


Le pot de terre est le ua.re de la nature, fait d'argile rouge, l'autre est le
aase de l'art, qui est compos d'or pur; ce sont I les deux aaisseaux du

philosophe.
Ces deux vases reprsentent galement les deux voies distinctes que doit
choisir l'Adepte pour raliser le Grand CEuvre : la voie longue et coteuse, qui est le plus souvent employe; I'autre voie, rapide et qui ne
cote presque rien, mais difficile connatre.

46

g. Un serpent est coup en deux. Au-dessus, cette devise :


.DUM.SPIRO.SPERABO. Tant que je respire, j'espre.
Les deux tronons du serpent, emblme du mercure, indiquent les deux
parties du mtal dissous, que I'on fixera plus tard l'une par l'autre.
Caisson

TROISIME ST,ruT :

r. Une meule de rmouleur toute prte tre mise en action

Caisson

est accompagne de ces mots : .DISCIPULUS.POTIOR.MAGISTRO.


L'lve est-il suprieur au matre?
La meule est I'un des emblmes alchimiques exprimant le double pouvoir
du dissolvant naturel :il broie et aiguise; le matre est le soufre actif;
et le disciple est le premier mercure qu'on appelle parfois fidle et loyal

seraiteur.

z. Une tte de Mduse, avec sa chevelure de serpents;la devise :


.CUSTOS.RERUM.PRUDENTIA. La prudence est la gardienne des

Caisson

choses.

Le mot prudentia signifie non seulement la prudence, mais aussi la


Sagesse.

Quant la tte de Mduse, rappelons qu'elle exerce un pouvoir


qui la regarde.

ptirfrant sur celui

: .FELIX.
INFORTUNIUM. Heureux malheur!
Ce bas-relief exprime la fois l'ide du sacrifice et du renoncement
exigs par la Science, et le tour de main ncessaire l'accomplissement du
Grand-CEuwe, par la voie sche : celle du feu.
Caisson.r. Un avant-bras se consume sur un autel. La devise

Caisson 4. Ur,.e banderole entoure le tronc d'un arbre couvert de feuilles


et de fruits; elle porte cette inscription : .MELIUS.SPE.LICEBAT. On

pouvait esprer mieux.


Il s'agit ici du premier soufre, qui est l'or
de I'arbor scientie.

des sages,

lruit pas encore mr

Caisson 5. Deux plerins, chacun tenant ostensiblement un chapelet, se


rencontrent. On aperoit, dans le lointain, un athanor. Les deux vieillards portent une longue barbe, l'un est chauve et s'appuie sur un bton,
tandis qu'un capuchon couwe la tte de celui de droite. C'est ce dernier
qui s'crie : .TROP.TART.COGNEU.TROPT.TOST.LAISSE. Trop
tard connu, trop tt laiss.
Car il connat enfin, au terme de sa vie, le rle du mercure, le fidle serviteur, qui est ici figur par le vieillard de gauche : en effet, si on regarde
attentivement, on remarque que le chapelet de ce vieillard forme avec
son bton, le signe du caduce, hiroglyphe du Mercure.
Caisson

6. On voit trois arbres; celui du milieu est couvert de feuilles,

CHARENTE-MARITIME

alors que les deux autres sont dsesprment secs. La devise : .SI.IN.
VIRIDI.IN.ARIDO.qUID. S'il en est ainsi dans les choses verdoyantes,
qu'en sera-t-il dans les choses sches?
Or, notre pierre nat de la destruction de deux corps 1 . L'un est
mtallique, I'aurre minral.
Caisson 7. Un labyrinthe porte pour devise : .FATA.VIAM.INVENIENT.
Les destins trouveront bien leur voie.
Ce labyrinthe, qui ne possde qu'une seule entre, indique uniquement

la voie la plus longue, la plus aise, mais la plus complique; et l'alchirniste risque de s'garer, ainsi que dans un labyrinthe, dans les differentes phases de son travail, moins qu'il ne se soit muni du fil
d'Ariane.
Caisson 8. Le relief de la sculpture est effac. Il ne reste plus que deux
fleurs dans le bas, et l'inscription : .MICHI.CELUM. A moi le
ciel !

Il

est vident que la connaissance des astres est ncessaire l'alchimiste


s'il veut mener son CEuwe bien.
Caisson 9. lJn sirnple croissant lunaire est accompagn de cette devise :
.DONEC.TOTUM.IMPLEAT.ORBEM. Jusqu' ce qu'il emplisse
toute la terre.
La lune, hiroglyphe de I'argent, indique le but del'CEuare au blanc, et,
disent les textes anciens, la lune est alors dans son premier quartier;
telle nous la voyons ici.

quArRrMr, sz,atz
Caisson

r. Un rocher battu par les flots. Deux chrubins souffient pour

- ou pour I'activer?
La devise : .IN.PERICULIS.CONSTANTIA. La constance dans

apaiser la tempte

les

prils.
La constance est une vertu philosophique que tout alchimiste doit possder, surtout au dbut du travail alchimique, car les principes oppos
qui se heurtent, dchanent une vritable tempte dans I'Athanor.
Caisson:. L'humidit a grandement dtrior ce bas-relief; cependant,
on sait que le motif prsentait des pis de bl, et cette devise : .MIHI.
MORI. LUCRUM. La mort est un gain pour moi.
C'est l une allusion la dcomposition et la putrfaction de la matire
premire (l'CEuwe au Noir); et par analogie, la dcomposition du grain
de bl dans la terre, avant de germer et de crotre.

r.

Limojon de Saint-Didier : Ic

Triomphe Hermtique.

48

Caisson

J. Un avant-bras,

portant une blessure apparente, sort d'un

nuage. La main tient un rameau d'olivier. La devise : .PRUDENTI.LINITUR.DOLOR. La douleur du Sage doit tre apaise.

Le rameau d'olivier est le symbole de la paix dans laquelle doit viwe


l'alchimiste au laboratoire; et ce sera la pierre philosophale qui lui permettra de supprimer la cause d'un grand nombre de maladies, donc ces
maladies mmes, et les souffrances qu'elles engendrent.
Voici le serpent Ouroboros, le serpent qui dvore sa queue,
: .AMICITIA. L'amiti.
Fulcanelli considre que l'Ouroboros est, avec le sceau de Salomon, le
signe distinctif du Grand CEuvre . Quant la devise, elle signifie la sympathie des lments dont l'union est ncessaire l'laboration de la
Caisson 4.

avec cette devise

Pierre philosophale.
Caisson

5. La sculpture est tellement dtriore qu'on ne distingue plus

que quelques lettres : ...CO.PIA...


Caisson

6. Une grande toile six rayons resplendit

au-d<'ssus des

vagues. Dans le haut de la composition, une banderole porte une devise

latine dont le premier mot est en espagnol : .LUZ.IN.TENEBRIS.


LUCET. La lumire brille dans les tnbres.
C'est l l'indication d'une eau toile qui n'est autre que le mercure prpar, que les philosophes nomment galement astre, cause de son
aspect brillant.
Caisson Z. Une femme plante des noyaux au pied d'un arbre charg de
fruits, et autour duquel s'enroule un phylacire portant cette inscription : .TU.NE.CEDES.MALIS. Ne cdepasaux erreurs.
Les Anciens dsignaient parfois l'alchimie sous le nom d'agriculture
cleste. La devise s'explique, de mme que le travail de la femme, car
planter sous un arbre vigoureux est bien une erreur et un labeur inutile.

8. Une banderole entoure un bouclier rond, avec la devise historique de la mre spartiate : .AUT.HUNC.AUT.SUPER.HUNC, Ou
avec lui, ou sur lui.
Vaincre ou mourir, tel est le sens de l'inscription. Ce conseil s'adresse
I'alchimiste qui se dispose entreprendre la premire manipulation;
cette opration comporte un rel danger, d'o la ncessit du bouclier.
Car c'eSt ici qu'il faudra triompher du dragon, afin de poursuiwe
Caisson

l'CEuwe.
Caisson 9. Une plante, qui semble tre un coquelicot, porte quatre fleurs.
Le soleil brille au-dessus d'elle.
Malheureusement, la devise est compltement efface. Aussi, on ne peut

CHARENTE-MARITIME

que renvoyer le touriste I'explication du sujet analogue (deuxime


srie, caisson r).

crNqurMa snrc :
Caisson r. Un faune cornu

il porte des ailes, et ses mains et


d'oiseaux de proie. L'inscription qui
I'entoure comporte deux vers en espagnol :
. MAS. PENADO.MAS. PERDIDO.
.Y.MENOS.AREPANTIDO.
Plus tu m'as nui, plus tu m'as perdu, et moins je m'en suis repenti.
Ce faune est l'hiroglyphe de la Matire premire telle qu'on I'extrait
de's mines.
L'axiome espagnol est clair pour les Philosophes : plus les ritrations
sont nombreuses, et plus on brise et on dissocie la Matire premire, plus
la quintessence augmente la puret et la force du rsultat.
Caisson z. Une couronne de feuilles et de fruits est lie par des rubans
dont les noeuds serrent galement quatre petits rameaux de laurier. Elle
est encadre par la devise : .NEMO.ACCIPIT.qUI.NON.LEGITIME.
CERTAVERIT. Nul ne I'obtiendra s'il n'accomplit les lois du combat.
C'est ici la couronne fructifere des sages , que l'alchimiste n'obtient
que rarement, malgr les sacrifices et le travail qu'il s'impose. Les fruits
reprsentent les biens terrestres que pourra acqurir le philosophe si ses
efforts sont couronns de succs.
est accroupi;

ses pieds ressemblent des serres

Caisson;. Une pice d'artillerie du xvf sicle est reprsente au moment


d'entrer en action. Elle est entoure de la devise : .SI.NON.PERCUSSERO.TERREBO. Si je n'atteins personne, du moins j'pouvanterai.
Dans ce bas-relief, il faut voir uniquement le sens figur, car de mme
que le canon mal rgl inquite par son tapage, si les profanes sont
incapables de comprendre ces compositions, ils seront cependant tonns de leur singularit .
Caisson

4. Narcisse cherche voir sa propre image

se

reflter dans l'eau

d'un bassin. Au-dessous, le phylactre explique : UT.PER.QUAS.


PERIIT.VIVERE.POSSIT.AqUAS. Afin qu'il puisse revivre grce

eaux qui lui ont donn la mort.


Narcisse est le symbole du mtal dissous qui semble demeurer dans
un tat d'inertie. Il se mire dans l'eau - mercurielle - du bassin qui,
ses

espre-t-il, lui rendra sa vitalit.

Caisson 5. L'arche de No flotte sur les eaux, tandis qu'auprs d'elle


une barque parat bien prs du naufrage. Au-dessus de I'arche, la
devise :.VERITAS.VINCIT. La vrit victorieuse.

5o

Comme I'arche de No a flott sur les eaux dchanes, la masse fondue


est venue la surface dans Ie matras.
Caisson 6. Une femrne en proie au dsespoir est assise sur unq tombe
sur laquelle on lit ce mot : TAIACIS, La banderole qui entoure la
pierre tombale porte cette inscription : .VICTAJACET.VIRTUS' La

vertu gt vaincue.
Cette icne est I'hiroglyphe de la mortification. Fulcanelli explique
que le mot Taiacis est en ialit une phrase latine crite l'envers : sic
ai at, ainsi dumoins... (pourra-t-il renatre).
Caisson 7. lJne colombe qui vole tient un rameau d'olivier dans son bec.
Le phylactre porte l'insription : .SI.TE.FATA.VOCANT. Si les destins t'y appellent.
On lii dans la Gense, qu'aprs le Dluge, No envoya une colombe, et
celle-ci revint en apporlani une branche verte d'olivier. C'est donc l,
pour l'alchimiste, i signe que ses travaux sont dans la bonne voie.
Caisson

8. Deux bras, dont les m4ins se joignent, sortent des nuages.


la banderole porte cette devise : .ACCIPE.DAqUE.

Au-dessous,

.FIDEM. Reois ma parole et donne-moi la tienne.


Les bras forment un'triangle dont le sommet est dirig vers le bas,
hiroglyphe de I'eau.
On remarque que ces bras ne peuvent appartenir la mme persoRne;
ils indiquent l'union ncessaire puisque toute gnration ne-se peut
accompiir sans le secours de deux facteurs, d'espce semblable, mais
de sexe difirent .
Caisson 9. Deux colombes sans tte qui se font vis--vis sous une banderole, prsentent I'adage latin : .CONCORDIA.NUTRIT.AMOREM.
La concorde nourrit I'amour.
Ce sont l les Colombes de Diane, allgorie du mercure des sages. Dom
Pernety crit qu'elles sont les seules qui soient capables d'adoucir la
frocit du dragon2 .
SIXIvTE S,ruA :
Caisson r. Une main d'homme lance contre un rocher sept boules qui
rebondissent. La devise : .CONCUSSUS.SURGO. Heurt, je rebondis.
C'est l I'image de I'action suivie de la raction dans l'CEuvre alchimique. Cette ction ne doit pas tre ritre plus de sept fois; c'est
pourquoi ces boules sont au nombre de sept.

e. Dom Pernety : Dictionnaire mytho-hermtique


neP,

p.

r90.

in Art

et Alchimie,

deJ. Van Len-

CHARENTE-MARITIME

Caisson z. Un arbre mort, aux branches et aux racines coupes. Ce basrelief ne porte pas de devise, mais seulement deux signes gr"avs sur un
cartouche : I'un dsigne en notation alchimique le Soufre, le second le

Feu.

L'arbre mort, c'est l'arbre sec, hiroglyphe des mtaux qui ont perdu leur
activit la suite des oprations mtallurgiques. Ils dewont tre revivifis, ce qui est possible, car ils ont toujours au fond d'eux-mmes, une
partie vivante que les philosophes nomme t Feu or Soufre .
Caisson 7. Une pyramide hexagonale porte, accrochs ses parois, divers
emblmes de chevalerie et d'hermtisme : casque, brassard, bouclier,
gantelets, couronne et guirlandes. Sa devise est tire d'un vers de Virgile : .SIC.ITUR.AD.ASTRA. C'est ainsi qu'on s'immortalise. Cette
pyramide est l'Athanor, le fourneau indispensable l'laboration de

I'CEuvre.

Une porte en bas donne accs au foyer; au-dessus, deux plaques


font vis--vis sur les cts; elles obturent des fentres vitres qui permettent de surveiller les phases du travail. Une petite plaque, fixe prs
se

du sommet, permet l'vacuation des gaz issus de la combustion.


Ainsi, grce au feu intrieur de l'Athanor, la matire s'lve graduellement jusqu' la perfection. Et l'alchimiste conquiert, avec la Connaissance, le haut titre de chevalier; ce que signifient les mots de Virgile :

itur ad astra.
Caisson 4.Un simple pot de terre, fendu, avec son couvercle, remplit la
surface du caisson, avec la devise : .INTUS.SOLA.FIENT.MANIFESTA.
RUINA. A l'intrieur, on l'achve par sa seule ruine manifeste.
C'est la voie sche, pour laquelle on emploie seulement un creuset trs
ordinaire.
L'alchimiste ne peut suivre les phases de l'opration, seule la rupture
du vase en une ou plusieurs fentes longitudinales, indique la russite du
travail; telle est l'explication de la devise.
sic

Caisson 5. Une main, dont le bras est bard de fer, brandit une pe et la
spatule. La devise est ; .PERCUTIAM.ET.SANABO. Je blesserai et
Je guerlrar.
L'pe qui blesse, la spatule qui appliquera le baume gurisseur sont,
en ralit, un seul et mme principe dou d'un double pouvoir.
Caisson

6. Un lierre s'enroule autour du tronc d'un arbre mort, dont

toutes les branches ont t coupes. Derrire, une banderole porte


mots : .INIMICA.AMICITIA. L'amiti ennemie.

ces

La Matire premire, sujet minral, est flgure par le lierre, plante

vivace, d'odeur forte et nausabonde, tandis que le mtal est reprsent


parl'arbreinerte qui est la fois sci et treint.

52

Caisson z.lJn centaure est demi cach par une banderole portant les
sigles du Snat et du peuple romain. Le tout dcore un tendard dont la
hampe est fiche en terre. Sur la banderole, on lit ces lettres : .S.P.QR.
Senatus Populusque Romanus , qui accompagnent les aigles
romaines et frment aujourd'hui, avec la croix, les armes de Rome.
On indique donc clairement une terre romaine. et on pense, par analogie,
au sujet que les philosophes nomment terre romaine et aitriol romain.
Caisson 8. Un jeune gladiateur, presque un enfant, pourfend grands
coups d'pe, une ruche emplie de gteaux de miel, les abeilles s'enfuient apeures. Deux mots composent la devise : .MELITUS.GLADIUS. Le glaive miell.
On peut volr l le symbole du premier travail alchimique; c'est_la
matire premire qu'il faut frapper avec l'pe magique du feu

secret

Caisson 9. Le soleil dirige ses rayons vers un nid de farlouse pos dans
l'herbe, et contenant un uf. La devise explique : .NEC.TE.NEC.SINE.
TE. Non pour toi, mais rien sans toi.
C'est l un allusior au soleil, pre de la pierre, ou soufre. Ce pre de la
pierre est donc indpendant d'elle, puisque la pierre provient de lui,
donc les mots : nec ti (nort pas toi), s'expliquent aisment; et comme il
est impossible de rien obtenir sans I'apport du soufre '. nec sine te (mais
rien sans toi).

SEPTTME SNruZ

r. Le bas-relief reprsente les Tables de la Loi , sur lesquelles


on lit cette phrase en franais : .EN.RIEN.GIST.TOUT.
Il est ici question de la matire premire, brute et vile, de couleur noire
et d'odeur infecte, qui n'est RIEN, mais qui contient, en puissance, la
Pierre philosophale qui est TOUT.
Caisson

y!

Caisson z. La lettre'H, surmonte d'une couronne. Le phylactre qui


Ja I'entoure offie une inscription efface, mais dont on a coneiv le text
:

f )IN.TE.OMNIS.DOMINATA.RECUMBIT. En toi repose toure puisI sance.


I ll ne s'agit pas ici d'un hommage au roi de France, Henri IL En grec,

la lettre H est I'initiale du mot Hlios : le soleil, Ie dispensateur de


lumire, l'esprit. Quant la couronne, c'est celle qui rcompense le s lus.
CaissonJ. Un dauphin est enroul autour d'une ancre marine. La devise
qui l'accompagne donne une explication sotrique : .SIC.TRISTIS.
AURA.RESEDIT. Ainsi s'apaise cette tempte.
Le dauphin reprsente le mercure, par analogie au principe humide

CHARENTE-MARITIME

froid de I'CEuwe. L'ancre est le soufre, dont le rle est de fixer le mercure, comme I'ancre fixe les bateaux.
En outre, I'opration qui consiste fixer le mercure offre une grande

et

ressemblance avec les temptes.


Caisson 4. Un dragon veille I'entre duJardin des Hesprides, prs d'un
arbre aux fruits d'or. La devise : .AB.INSOMNLNON.CUSTODITA.
DRACONE. En dehors du dragon qui veille, les choses ne sont pas

gardes.

Le dragon est l'hiroglyphe de la matire premire brute; il doit tre


vaincu, afin de pouvoir cueillir, en fin de travail, les fruits d'or.
Un cygne vogue sur une eau calme; il a le col travers d'une
: .PROPRIIS.PEREO.PENNIS. Je meurs par mes
propres plumes.
Ce cygne reprsente le mercure dont il possde deux qualits : la
blancheur et la volatilit. Et comme le mercure doit tre vaincu par le
soufre qui le fixe, le cygne est vaincu et fix par la flche.
Quant la devise : l'oiseau a fourni la plume servant empenner la
Caisson

r.

flche, et se plaint

flche.

6. Deux cornes d'abondance s'entrecroisent; au milieu, le cadudu casque ail. Ce motif est encadr par la
devise : .VIRTUTI.FORTUNA.COMES. La fortune accompagne la
vertu.
Il s'agit ici de la vertu secrte du mercure philosophiqua, frgur par le
caduce. Les cornes d'abondance reprsentent les richesses qui peuvent
tre acquises grce la possession du mercure; leur croisement en X
exprime sa qualit spirituelle.
On remarque que les deux serpents du caduce ont une tte canine,
I'une de chien, l'autre de chienne. Ce sont les deux principes, semblables et opposs.
La qualit du double mercltre est indique clairement par les deux ailes
qui se trouvent sur le casque, et galement sur les talonnires, en bas
du motif.
Caisson

ce de Mercure surmont

Caisson

flche.

7. Cupidon brandit son arc d'une main, et de I'autre une


Il chevauche une chimre sur un champ de nuages. La devise
:

.AETERNUS.HIC.DOMINUS. Ici lematre ternel.


Cupidon, symbole de l'amour, est le matre de I'CEuwe, car c'est lui
seul qui a le pouvoir de raliser I'accord entre les principes opposs :
mle et femelle. De I'union du soufre et du mercure natra le mercure
philosophique.
Caisson

8. Voici une hermine l'intrieur d'un petit enclos. Sa devise

54

est celle d'Anne de Bretagne : .MORI.POTIUS.qUAM.FEDARI. Plu-

tt Ia mort que la souillure.


L'hermine, pure et blanche, est I'image du mercu.re philosophique.
La palissade tresse qui sert d'enclos l'hermine, reprsente d'assez prs
le rseau de lignes entrecroises qui se dessine sur le mercure anim et I'enveloppe.

La devise est toute spirituelle : jamais l'esprit ne pourra travailler utilement l'CEuwe alchimique, si ses penses ne sont pas absolument
pures.

9. Quatre cornes d'o s'chappent des flammes, avec la devise :


.FRUSTRA. Vainement.
Ces quatre cornes reprsentent les quatre feux de la coction alchimique.
La devise s'explique : c'est aainement que I'artiste uvrera s'il prend le
mot.feula lettre, au lieu d'en rechercher l'esprit.
Caissoru

HUITIME SA/T :
Un seul caisson est consacr l'tude alchimique dans cette dernire
srie. Il reprsente des roches qui se dressent au-dessus des flots. La
devise : .DONEC.ERUNT.IGNES. Tant que dureront les feux.
Les rochers reprsententla terre; les flots, l'eau; et Ie ciel, I'alr. Quant au

quatrime lment : le feu, il ne figure ici que dans la devise, mais il


existe dans les trois autres lments : il est l'esprit, l'me et la lumire
des choses.

Tant que durera le feu, I'homme sera en rapport direct avec Dieu
crit Fulcanelli.

t),

CHER
BOURGES
LA CATHDRALE

Le grand portail
Le tympan de la porte centrale de la cathdrale Saint-,tienne reprsente, droite, I'Enfer. Le feu est activ par des souffieurs . Les damns sont prcipits dans une chaudire. On remarque que le diable de

CHER

l'extrme droite porte un masque sur la fesse; gauche du chaudron,


plusieurs dmons portent galement un masque, soit sur une fesse, soit
sur les parties sexuelles.
Dans le chaudron, on aperoit un moine dont la langue est mordue par
un crapaud; tandis qu'un autre batracien suce le sein d'une fille; Eve
est tente par un serpent tte de chien : C'est le symbole du soufre
uni au mercure dans la substance chaotique originelle 1. Le long du
chaudron monte un serpent.
Un contrefort de la faade
faade, situ au nord du grand portail, entre le
portail Saint-Guillaume et celui de la Vierge
Vierge )), nous offre une nigme
alchimique :
L'un des chapiteaux des arcatures qui allgent Ie contrefort prsente,
parmi d'autres motifs, une scne curieuse, rpte de part et d'autre de
l'ornement central. On y voit un jeune enfant, pench sur un griffon ail
qu'il parat caresser ou saisir 2. Prs de lui, un autre enfant tient un
singe qui essaie d'attraper un oiseau perch sur un arbre. On retrouve
ici la recommandation de conjurer la volatilit du mercure ; et on sait
que l'Alchimiste se compare au singe qui tente de copier la Nature.
Le portail sud
Au portail sud, Ie Christ est dans I'amande, entour classiquement des
quatre symboles : I'ange, le lion, le taureau ail et l'aigle.
A gauche du porche, parmi les autres aptres, saint Jean tient un liwe
ouaert:il a les pieds poss en querre (signe de I'Initi).
Dans un coinon, se blottit un Fou, dont l'oreille s'orne, sa pointe,
de I'invitable grelot. Lui font cortge, dans les autres espaces laisss
libres entre les arcatures : un aigle, un dragon (emblme de la matire
premire), et un loup (symbole de I'antimoine) 3.
D'normes vantaux de chne ferment le portail; ils ont t offerts par
Jacques Cur; c'est pourquoi, sans doute des curs ails sont sculpts
surlebattantdegauche,avec la lettre I, en alternance.
Les sculptures du battant de droite prsentent des R et des D entrelacs.

Le portail nord
I,e portail nord, ferm comme le portail sud, par d'paisses portes de
chne sculpt prsente, sur ces portes, des motifs de trfles trois feuilles
(ou des fleurs de lys), alternant avec des R, et formant un jeu de fond sur
tout le vantail.

r.

z.

Fulcanelli :

Demeures philosophales,

t. I, p. zro.
p. 2Z-24.

Ph. Audoin : Bourges, Cit premire,


3. Ibid.

56

-,
Bourses. Cathdrale
It

Saint-,tienne (Portail Sud)

liure ferm prsent par le

Chist en

majest

CHER

Sans doute est-ce une allusion aux trois ritrations

du labeur alchi-

mique.

Au tympan, on distingue avec peine, tant la sculpture a souffert des


intempries, la Vierge tenant I'Enfant.

La sacristie
C'estJacques Cur qui a galement donn la cathdrale Saint-tienne
l'imposant difice vot servant encore de sacristie .
Dans la cathdrale, crit Canseliet, du ct gauche ou septentrional,
Ia onzime trave, l'lgante porte de la sacristie (uestibulum), offre,
sur son tympan, l'cu de Jacques Cur, qu'on revoit bientt sur les
cls des croises d'ogives et sur les parties de vitres conserves aux
fentres. On reconnat aux mmes endroits les armoiries de sa femme
Mace de Lodepard et les sigles mystrieux R.G. si frquemment relevs, la manire d'une signature, dans l'iconographie chre au puissant Argentier.
....Ces deux majuscules pourraient bien cacher le conseil permanent
du matre au disciple devant le choix difficile de la matire premire :
Recipe G; prends Ga. t
Les deux panneaux de la baie vitre clairant la chapelle funr'aire qu'il

la scne de l'Annonciation, o Marie,


droite, tient un grand livre ouvert, tandis que Gabriel, gauche, a mis
un genou sur le sol, De part et d'autre, dans les cadres latraux, sont
se destinait, nous montrent

deux personnages :
Saint Jacques, la coquille au chapeau, s'appuie de la dextre sur son
bourdon et porte, de la main gauche, un livre ouvert qu'il semble lire.
Il est barbu et perptuerait cependant les traits de Jacques Cur 5.
De I'autre ct se tient sainte Catherine. Il est surprenant que, parmi un
si grand nombre de saintes, le Grand Argentier I'ait justement choisie
pour la placer dans le lieu de son tombeau ; car c'est le jour de
Catherine, vierge et martyre , que mourut Jacques Cceur, neuf'annes
aprs que le vitrail fut mis en place.

La tour nord

Un cul-de-lampe situ dans Ia premire galerie de la tour nord, dite


tour de Beurre, est intressant au point de vue alchimique : Un fou
apprend lire un singe : emblme pittoresque de I'entreprise folle mais aussi des principes du Grand CEuvre 6. L'alchimiste, ce singe de
la Nature, apprend ce que seul le Me{cure des Philosophes peut lui
4. E. Canseliet : Atlantis, no r88, p. r5-16.
5. E. Canseliet : Atlantis, no r88, p. r7.
6. Ph. Audoin : Bourges, Cit premire, p. 24.

58

enseignr; c'est seulement grce son aide


poursuivre son CEuvre.

qu'il pourra commencer

et

La crypte
Dans la crypte, on pourra voir le tombeau du duc Jean de Berry; le
monument ayant t dmantel la Rvolution, il ne reste plus que le
grsant.
Mais ce

qui tonne, c'est qu'aux pieds de la statue funraire du duc, au


lieu d'un chien, c'est un petit ours qui est couch. Or, on sait que l'ours
est I'hiroglyphe de l'toile polaire, de la constellation de la petite
Ourse : l'toile sur laquelle tous les navigateurs ont les yeux fixs,
celle qui les guide travers les mers. Et les alchimistes se comparent
parfois des navigateurs, et ils parlent du travail alchimique comme
d'un voyage hasardeux o se rencontrent parfois des temptes.

cusr

NorRE-DAME

Les bnitiers
En entrant par le portail occidental, on voit, tout de suite gauche, un
trs beau bnitier du xvn sicle, dit, cette poque et plus expressment,
benoistier. En effet, la vasque circulaire peu profonde, leve sur un pied
cylindrique base carre, nous montre, courant en frise, alternativement
et spars par une coquille : vn cltr, une toile et une rose. Cette fleur,
odoriferante et belle, symbolise la Pierre Philosophale accomplie, c'est-dire le but unique et transcendant que cultivait Jacques Cur...7 .
Un peu plus en avant, on dcouwe, vis--vis de la porte sud, un second
bnitier, de marbre blanc cette fois, et sem de fleurs de lys jusque sur

la colonnette en balustre pidouche triangulaire, qui le supporte le


long, du pilier . Sur la doucine bordant la coupe, on lit, gravs sur
une Ceule ligne et en minces caractres, ces deux vers de l'ceuvre commence par Guillaume de Lorris : Tout se passe et rian ne dure ne ferme

tant soit dure, r5o7.


D'aprs Canseliet, c'est l une allusion discrte au pouvoir de prenne
conservation de la Mdecine unitterselle, plus connue sous le nom de Pierre

choze

philosophale...t

crrsn

sAINT-prERRE-LE-GUTLLARD

Dans cette glise, on peut voir, du ct nord, une chapelle difie au

xv'sicle.
7. E. Canselietl. Atlantis, no r8E, p. r4.
8. E. Canseliet Atlantis, no r88, p. 14.
N.B.

lard :

<<

Le nom trange de Guillard accol Saint- Pierre, signifie en vieux lranais gaille grand .

CHER

A la retombe des croises, les culs-de-lampe prsentent des anges tenant


des cus; sur I'un d'eux, frgure la coquille Saint-Jacques, sur un autre,

un arbre et un grelot.

LE PALAIS JACqUES CGUR


C'est en 1443 que Jacques Cur, le fastueux Grand Argentier du roi
Charles VII, fit commencer la construction de son palais.
La faade
N'entrons pas trop vite dans cette luxueuse demeure. Avant mme d'en
avoir franchi la porte d'entre, on remarque, sous les fentres, des flrises
formes de coquilles Saint-Jacques et de coeurs alterns.
Le rbus est simple : la coquille voque saint Jacques, le saint patronymique de I'Argentiel, et le cur, son nom de famille.
Mais la coquille, c'est aussi la Mrelle de Compostelle qui, dans la symbolique alchimique, dsigne le Mercure, tandis que Ie Cur reprsenre
le Soufre.
Le tympan de la porte d'entre - toujours l'extrieur - montre un
ange portant dans sa main gauche un pot o s'panouit une plante, et
dsignant de sa main droite un phylactre, il s'avance entre deux arbres
qui semblent tre un figuier ( gauche), et un dattier. Sous ses pieds, l'cu
deJacques Cceur : les trois curs et les trois mrelles. De ct er d'aurre
de l'cu, des plantes indiquent un lieu champtre.
L'ange semble annoncer quelque chose, bien que la Vierge soit absente
de la composition; mais peut-tre simplement accueille-t-il le visiteur
en lui indiquant, par le truchement du phylactre, qu'il y a un sens cach
dans tout ce que contient la demeure.
De chaque ct de la porte, deux culs-de-lampe : gauche, un homme
tient un liwe ourtert, et, au-dessous de lui, un atre personnage tient
un phylactre.
A droite de la porte d'entre, une porte cochre prsente, en culsde-lampe, deux femmes qui tiennent chacune un phylactre.
Aucun doute n'est possible : nous entrons dans la demeure d'un alchimiste.

La cour d'honneur

Tout de suite en entrant, droite de la porte d'entre, derrire la porte


cochre que nous avions vue sur la faade, on distingue des petits petsonnages en culs-de-lampe; I'un d'eux est un ange, agenuill, qui
tient un phylactre, indiquant une fois de plus que, dans le palais, la
N.B.

Le palais Jacques-Cur est ferm le mardi.

6o

plupart des dcorations seront double sens; et un autre petit basielif : un homme chaperon, tenant un liwe ouaert de sa main gauche,
et portant la main droite sa tte. (En symbolique alchimique, la tte
est le sige de l'Esprit.)
Dans cette mme cour, le tympan d'une porte prsente trois arbres exotiques : palmier, figuier, et dattier, au milieu de plantes. Un encadrement entoure ce motif.

Le palmier et le dattier, arbres de la mme famille, taient dsigns


chez les Anciens, par un mot grec qui signifie Phoenix en latin; ils figurent
les deux Magistres et leur rsultat... Quant au figuier qui se trouve au
centre, entre ces deux arbres, il indique la substance minrale d'o les
philosophes tirent les lments de la renaissance miraculeuse du Phnixe
Sur la bordure d'encadrement de ce bas-relief, on dcouvre des lettres
isoles et disperses parmi les motifs qui, mises bout bout, composent
une des maximes favorites de Jacques Cur : DIRE.FAIRE.TAIRE.DE.
>>.

MAJOTE.R.G.
Or, Ia joie de I'alchimiste rside dans son travail qu'il garde secret et
qui lui rend sensible et familire cette meraeille de la nature t.
Quant aux lettres R.G., nous avons vu que Canseliet les interprte comme
Recipe G. t.
A droite, le tympan d'une porte aveugle prsente galement trois arbres,
ceux-ci croissant parmi des chardons. Mais ces arbres ont une particularit : ce sont des orangers ou des pommiers trs feuillus et portant
ostensiblement de trs gros fruits. On peut y voir une allusion au Jardin des Hesprides , un des thmes chers aux philosophes.
Ls trois tympans

Toujours dans la cour d'honneur, gauche en entrant, trois portes


s'ouvrent sur un escalier qui conduit Ia chapelle. Ces trois portes qui
sont cte cte, sont surmontes, chacune, d'un tympan dont le sujet
pourrait tre pris pour une scne de l'office religieux, mais qui voque
plutt un rituel hermtique du Grand CEulre, si on regarde attentivement ces trois motifs.
Sur le bas-relief de gauche, I'oprateur porte, de la main gauche, un
livre ferm, emblme de la matire vierge. La cloche, mise en branle,
annoncera l'uf des Pques joyeuses, l'uf philosophal. Tandis que le
troisime personnage, gauche, qui semble trs malade, vient mendier
le remde ses maux : la pierre.
Trois hommes sont reprsents sur le tympan central, prts partir
aprs l'office religieux. A droite du bas-relief, un personnage recouvre
I'autel d'un voile, tel un bedeau qui range tout, une fois la messe dite.
9. Fulcanelli : Derneures

philosophales,

t. II, p.

173.

CHER

Mais cet autel ressemble plus la pierre cubique qu' un autel vritable,
et pour que nous ne nous y trompions pas, on remarque, sculpt au
centre du cube, un matras contenant u cur et une coquille, surmonts
d'une croix; ainsi nous sont indiqus le creuset (la croix), le mercure
(la coquille); et le soufre (le cur). Donc, plutt que I'autel, il est permis
de penser que ce cube reprsente le fourneau par lequel vient d'tre
opr le travail alchimique : I'union du soufre et du mercure.
Au centre de la composition, un homme de condition ajuste sur sa tte
son chaperon, tout n levant les yeux au ciel, en action de grces sans
doute; il tient la main une bourse qui semble lui tre prcieuse. Il est
prcd par un homme de mise modeste, un serviteur, qui marche
ttons, les yeux ferms sur le secret; il tient la main un rosaire.
Enfin, sur le troisime tympan, trois dames de qualit sont guides par
un enfant. Ont-elles assist I'office alchimique? Ou bien, ce bas-relief
ne serait-il pas une allusion au trauail des femmes, au jeu des enfants? Cette
troisime h^ypothse parat tre la bonne, car, en hut et roite de la
composition, un ange prsente un croissant de lune, comme la coquille
hiroglyphe du mercure.

La salle des festins ou grande salle

La visite du palais commence, en gnral, par la salle des festins.


Le manteau de la grande chemine est orn de lys et de roses, ce qui,
dans la symbolique alchimique, signifie la ralisation du Grand CEuvre.
Des petits singes cabriolent parmi ces fleurs.
A droite de la chemine, s'ouvre une porte, sur le tympan de laquelle
I'alchimiste Jacques Cur fit sculpter des cerfs-volants... , ce qui
voque le cerf inquiet et fugitif : le mercure philosophal r0. Ce sont,
plus exactement, un cerf et une biche ( gauche) : les deux principes de
mme espce et de sexe oppos.
Il semble bien que le cerf reprsente la chose anime ncessaire au Grand
CEuwe; c'est le seraus fugitivzs, le serviteur fugitif, le symbole du mercure.

Ajoutons que, telle la chemine, le tympan de cette porte est dcor de


fleurs de lys.
Dans cette grande salle, un bas-relief en cul-de-lampe reprsente un
fou sculpt, facilement reconnaissable son capuce oreilles, qui a la
grande singularit de montrer avec l'index, sa bouche ferme d'un
cadenas . Ce personnage frgure l'artiste, I'alchimiste qui s'est fait
fou pour devenir sagerr >.
ro.

Canseliet : Deux Logis alchimiques,

rr. Id., Alchimie, p.r4r.

p. ro8 et

rog.

6:

Cette image expressive et amusante illustre une devise du puissant


Argentier :
En close bouche
N'entre mouche.
Conseil imprieux de discrtion, propre la pluralit des vieux
auteurs

12.

La chambre de I'argent
Cette pice se trouve juste au-dessous de la Chambre du Trsor.
Le tympan de la chemine s'orne d'un ange phylactre, ou plutt,
d'aprs Philippe Audoin, d'une jeune femme qu'il surnomme La
Fiance , et qu'il estime riche d'implications symboliques 13 .
Il s'agit bien d'une femme, crit-il, et non d'un ange, comme l'indiquent les commentateurs distraits; il suffit pour s'en assurer de l'envisa-'
ger de profil : le renfl du corsage, les torsades de cheveux qui s'chappent
d'un diadme orfevri de roses, ne laissent aucun doute - pas plus d'ailleurs que la haute ceinture qui comprime la taille et fait valoir, selon la
mode du temps, la saillie du ventre et des hanches. Les bras largement
carts, elle dploie un phylactre plus qu' demi bris, qui portait la
devise du matre de logis : A uaillans (ici un cur) riens impossible. Les
ailes, dont le plumage est cisel avec une extrme finesse, s'talent de
part et d'autre des paules...
On ne rmit pas les pieds de la dame : elle est issante d'un petit jardin,
clos d'une palissade de vannerie que surmontent diverses fleurs parmi
lesquelles on peut reconnatre des glantines et des pquerettes demi
closes.

.... La figure feminine serait ainsi dsigne comme une allgorie alchimlque.
... C'est une vierge verte, une vierge noire, une parturiente souterraine
qui connat l',ros dans sa fureur et aux yeux de qui les labours, ds
qu'on y a jet la semence, cessent d'tre innocents : Notre-Dame de
l'Alchimie ra.
Or, les alchimistes considrent gnralement la corbeille tresse - d'o
s'lve cet ange-femme - comme la reprsentation de la matire premire. Ainsi, la matire volatile, le Mercure, source unique du Grand
CEuwe, s'lve, triomphante, de la Matire travaille.

La Chambre du Trsor
D'aprs Fulcanelli, la pice la plus intressante du PalaisJacques Cur,
rq. E. Canseliet : Deux Logis alchimiques, p. 57.
rg.
r4.

Ph, Audoin : Bourges, Cit premire,


Ph. Audoin : Bourges, Cit premire,

p.
p.

146.

r53.

CHER

est

la chambre dite du Trsor, mais qu'on peut imaginer consacre

des travaux alchimiques.

TRISTAN ET YSEULT
Un cul-de-lampe reprsente, dit-on, Ia rencontre de Tristan et Yseult,
tandis que la tte du roi Marc s'aperoit dans le feuillage d'un chne o
il se dissimule. L'arbre semble sortir d'une curieuse pierre cubique, sur
laquelle les yeux.des deux amants sont xs comme pour attirer i'attention sur elle.
Nous retrouvons ici le symbole du Lion Vert, d'o le nom de Lonois
ou Lonnais, port par Tristan 15. Pour complter le symbole, gauche,
sur un arbre, est perche une chouette, l'oiseau d'Herms.

LA CHEMINEE

De chaque ct de l'lgante chemine de la Chambre du Trsor, on


remarque deux petits personnages.
A gauche, et en haut du pied-droit, Ia rencontre du manteau, un
homme qui semble imprgn de paresseuse quitude , tient un phylactre qui prsente .des..lettres qui ne sont ni latines ni grecques , er
qui sont proprement illisibles.
De I'autre ct de la chemine, un jeune et imberbe personnage gratte
sa mandore, sans doute afin de rappeler que la source des felicits
terrestres reste l'Art de Musiquer6 t.
D'autres petits culs-de-lampe ornent la pice : gauche de la chemine,
on voit un ange avec des banderoles, et droite, un homme porte avec
peine une norme lanterne.
La chapell
Entrons dans la chapelle; c'est une grande pice bien claire, et dont la

vote est orne d'anges phylactres, peints par Jean Fouquet. On


remarque, droite et gauche de l'emplacement de l'autel, deux

rduits exigus mnags dans les murs.


Singulirement, ces deux logettes sont pourvues d'une petite chemine
sur laquelle glisse, d'une troite fentre, la lumire du jour, incline
et parcimonieuse 17.
Plutt que de les considrer comme les oratoires de.facques Cur et
de son pouse, il est permis de penser que I'Argentier, travaillant deux
foyers, unissait ses efforts ceux du chapelain collaborant l'autel, et
cela dans le double domaine d'activit sotrique, religieux et laque..,
r5. Fulcanelli : Mlstre des cathdrales, p. r8o.
16. Canseliet : Trois Anciens Traits d'alchimie, p. lX.
r7. E. Canseliet: Alchimie, p. 186 et r87.

64

En sortant de la chapelle, on admire le tympan extrieur de la porte qui


crit Canseliet : La Vierge juvnile,
agenouille sur un coussin, pose sa main gauche sur le livre qui est
ouvert et que maintient un angelot. De la dextre, elle a relev son lourd
et long manteau, tandis qu'elle coute, attendrie, la salutation de l'ange
qui tient le phylactre montant en oblique : Aae Maria gratia plena. t>
Or, ainsi que Fulcanelli l'a dit et redit : Il suffit de trouver le phylac est vraiment extraordinaire ,

tre sur n'importe quel sujet pour tre assur que l'image contient un
sens cach...
Le lis, plac entre la Vierge et l'ange, montre trois fleurs panouies :
Symboles de la puret, ces fleurs rappellent les trois ritrations qui...
purifient le mercure par le feu et le sel. La Vierge qui tait noire est
devenue blanche.
Emblme de I'esprit, une colombe semble unir, dans son vol, le globe
avec le livre ouvert et descendre sur celui-ci, afin de signaler que la
matire est maintenant anime et que, par suite, elle est devenue la terre
.feuille

LE.

L'HTEL LALLEMANT
La famille Lallemant, comme son nom I'indique, est originaire d'Allemagne; de Nuremberg, prcisent certains gnalogistes.
L'incendie de r487, qui ravagea Bourges, n'pargna pas la riche maison
des Lallemant; ce fut Jean Lallemant, seigneur de Maragne, receveur
gnral de Normandie, qui fit reconstruire, tout de suite aprs l'incendie, la demeure que nous connaissons aujourd'hui.
On entre dans l'htel Lallemant par la rue Bourbonneux. Sur le tympan de la porte d'entre qui s'ouvre sur Ie passage inclin qui mne
la cour, deux chimres boivent au Graal, un mle et une femelle : les
deux principes opposs.
En commenant la visite de I'htel, lorsqu'on monte les premires
marches, avant le passage vot, un cul-de-lampe prsente un clerc
brandissant un matras long col, dont le manche est taill en siffiet, pour
bien indiquer que I'ustensile est creux, et afin qu'il n'y ait aucune erreur
quant son emploi re.
C'est ainsi que I'avertissement nous est donn : nous sommes bien
dans une demeure alchimique.
Les cours
Dans la cour de gauche en entrant, dans le coin sud-est, en cul-de-lampe,

se montre

un fou coifi d'un casque ail, tel Mercure, mais orn

r8. Canseliet : L'Alchimie explique sur ses textes, p. r8g et


rg. Fulcanelli : Mlstre des cathdrales, p. r83 et r84.
N.B.

L'htel Lallemant est ferm le mercredi.

rgo.

de

CHER

roses cinq ptales. Il retient de la main droite un animal prt bondir, et il tend un os de la main gauche, en tirant la langue.
Au-dessous de lui, un petit bas-relief prsente un fou qui tient galement
quelque chose qu'on ne peut distinguer, et tire aussi la langue; mais il

ne porte pas de casque.


Rappelons quelefou voque le mercure, unique et propre matire des
sages , ainsi que l'crit Fulcanelli.
TOURELLE NORD.OUEST
Dans cette mme cour, s'lve, vis--vis de la prcdente, une autre
tourelle seryant de cage d'escalier.
Sa porte est surmonte d'un fronton triangulaire portant, dans I'angle
suprieur, une sphre entoure de flammes. Dessous, un mdaillon ovale
prsente un beau visage aux traits rguliers, coifi d'un casque de forme
curieuse : une tte de dauphin, termine en spirale, la faon de l'ammonite 20. Ce mdaillon est cercl d'une lgende en latin : PARISIUS FILI
PRIAM REX TRECE ILEN MAGNAM.

La cour d'honneur
En sortant du passage vot, droite, sur la faade principale de l'htel,

on distingue, Ia retombe des linteaux qui surmontent les quatre


fentres, un vritable bestiaire alchimique. On peut y reconnatre,
de droite gauche et de haut en bas : un taureau; une sirne au miroir;
les vestiges d'un singe ou d'un homme; un Centaure, issant d'une
coquille d'escargot, brandissant une arme disparue et se couvrant d'un
bouclier face humaine; les vestiges d'un cerf ail; un aigle; un lion; une
sorte de basilic ou griffon dont la tte a disparu, mais dont on reconnat
les pattes antrieures de rapace, les ailes, et l'arrire-train de lion 2r.
La loggia : salnt Christophe
A gauche de la faade principale, dans la cour d'honneur, on voit une
loggia, dans laquelle est enclav un bas-relief de pierre peinte. Il reprsente saint Christophe 22 dposant I'Enfant Jsus sur un rocher, juste
aprs qu'il lui eut fait traverser [e torrent, ainsi que le veut la lgende.
Au second plan, on aperoit un ermite qui porte une lanterne et vient
ro. Une tte de guerrier est sculpte sur la faade de I'Htel de ville de Paray-le-Monial,
portant le mme casque, mais se termine en pousant la forme de la nuque.

zr.
r: .

Ph. Audoin : Bourges, Cit premire, p. 185.


Saint Christophe, dont le nom primitif Offerus signifre pour tous celui qui porte
le Christ ; mais pour les hermtistes, Christophe est mis pour Crysophe : celui qui
porte l'or.

66

leur rencontre. Or, I'ermite, c'est

aussi l'Hermire,

le disciple d'Her-

ms.

Le gant a encore les pieds dans I'eau; il est vtu d'une sorte de tunique
trs lche, retenue par une large ceinture prsentant des lignes entrerois/es semblables celles que prsente la surface du dissolvant alchimique
lorsqu'il a t canoniquement prpar. Tous les alchimistes reconnaissent
ce Signe qui indique, extrieurement, la substance mercurielle 23.
Ajoutons qu'on peut compter neuf pierres sur ce bas-relief.

La salle manger
De la loggia, on pntre directement dans la salle manger.

Au plafond, c'est une tte de lion qtt'est suspendu le lustre. (Le lion,
hiroglyphe du soufre.)
Une poutre montre des bucranes peints : la putrfaction.
Les lattes du plancher sont disposes de faon former une gigantesque

toile d'araigne. L'araigne mystique, explique Fulcanelli 2a, c'est


Ariane, dont le fil est ncessaire qui veut entreprendre l'CEuvre
alchimique qu'il ne pourra mener bien si le fil conducteur ne lui vite
deseperdredans les mandres aventureux du travail.
En outre, le plancher est divis en huit parties, par des lignes transversales partant du centre, comme le serait une galette : la galette des Rois,
hiroglyphe de la matire premire, dans laquelle se trouve le baigneur.
La chapelle
En montant la chapelle, dans le tournant de I'escalier, on aperoit en
levant la tte, un personnage trange, coifi d'un casque ailes, et les
jambes en querre. Il tient dans ses mains une sorte d'norme poisson
couvert de grosses cailles; l'une de ses extrmits est accroch un grelot qui, vu sous un certain angle, prend la forme d'une tte de mort.
Quelques marches plus haut, juste avant d'entrer dans la chapelle, on
voit galement, sous les marches de I'escalier en levant la tte, quatre
petits personnages : deux semblent tre des moines ou des clercs, l'un
d'eux tient un livre ouaert (hiroglyphe de la matire qui a t travaille);
l'autre moine, le visage enfoui dans un capuchon, est en prire. Vis--vis,
un personnage porte un bonnet carr, tel un docteur, et tient un livre
ferm(la matire encore vierge, telle qu'elle sort de la mine); tandis que
le quatrime personnage, qui a I'apparence d'un chevalier, prsente
un phylactre, et porte un rosaire sa ceinture.
Entrons maintenant dans la chapelle, en songeant la pense de Fulca23. Fulcanelli : M'tstre des catludrales,
24. Fulcanelli : tri,tstre des cathdrales,

p. 186 et suiv
p.69.

CHER

les motifs qui dcorent la chapelle sont emprunts la


a-t-il crit.
Tout de suite en entrant, on remarque un bas-relief reprsentant la
lgende de la Toison d'Or. Cette table est une nigme complte du travail alchimique qui doit aboutir la Pierre philosophale .
Sur ce bas-relief, des chnes s'lvent dans une clairire; droite gt la
dpouille du blier sur un rocher; elle est garde par un dragon. Il n'y
a aucun doute sur le sens alchimique de ce sujet : le blier et le chne

nelli : Tous

science hermtique ,

reprsentent ( une mme chose sous deux aspects diffirents , soit le


Mercure des Philosophes 25.
Comme sur le bas-relief de la loggia, reprsentant un Saint-Christophe
et qui est de la mme facture - on remarque neuf pierres dissmines
-dans
le paysage.
Le plafond est soutenu par deux piliers carrs qui prsentent les deux
principes alchimiques : le soufre et le mercure.
Le pilier de droite, en regardant la fentre, porte un crne humain plac
sur des ailes, et des feuilles de chne : c'est le symbole d.e la putrfaction
(caputmortuum)et de la gnration future du soufre.
Le pilier de gauche montre un vase dont l'embouchure est flanque de
deux dauphins; une fleur sort du vase : ces symboles se rapportent au
mercure commun des philosophes.
Des deux chapiteaux qui encadrent la fentre, celui de droite porte un
lion ail, tandis que sur celui de gauche, un aigle mange les fruits qui
s'chappent d'une corne d'abondance.

LE PLAFOND
Le plafond est dcor de trente caissons disposs sur trois rangs, dont
voici les sujets :
r. Un angelot prsente un livre ouvert.
Le livre ouvert, c'est la Matire premire qui a t travaille et avec
laquelle il est possible de commencer le travail alchimique.

z. La rose hermtique, dont les feuilles forment une toile cinq

branches.
La rose est le symbole de la Pierre philosophale, le but du Grand CEuvre.
g. Unangelottientunrosaireterminpar un bois de cerf.
Le rosaire, qu'on appelle galement patentre, reprsente le soufre (pate-

ntre : Pater Noster : soufre, parfois nomm le pre de la Pierre). La


ramure de cerf, partie mise pour le tout, reprsente le cerf, c'est--dire
le mercure (principe feminin).
4. Un livre ouvert entour de flammes.
D'aprs Canseliet, ce motif exprime la liquidation de la matire au
25. Fulcanelli : Mlstre

d,es calhdrales,

p. r94.

6E

dbut du Grand CEuwe . Pour cela, il faut ouvrir avec l'aide du feu,
le Grand Livre de la Nature .
5. Une colombe aurole, entoure de rayons et de flammes.
C'est le signe de I'Esprit, de l'illumination ncessaire l'accomplissement de l'CEuvre alchimique.
PLAFOND DE LA CHAPELLE DE L,HTEL LALLEMANT

Traves
l
I
Angelot avec livre ou-

Angelot avec rosaire

Rose hermtique

vert

II

Livre dans les flammes

Corbeau entour de

Colombe aurole

flammes

III
Ma

Angelot avec croix tenant un dvidoir

Sphre dans la coupe

lo

ll

lettre E dans un

VII

de bois

t?
Coquille avec plusieurs
lettres E

Enfant quijette des co-

l3

r4

Angelot avec rosaire


r6
Une main sort du rocher
r9
Angelot avec guirlande

et grelot

VIII
IX

Enfant sur un cheval

quilles

brasier

V
VI

t7

r8

Enfant agenouill et

Avant-bras enflamm

serpent

23
avec

des

flammes dans une

Fillette urinant

dans

un sabot
24

colombe

Pot de terre clat

c6

27

Sphre au-dessus des

Angelot portant du feu

25

Angelot souffiant

2l

20

Oiseau perch sur une


corne d'abondance

Angelot

Pot de terre clat

r5

Enfant avec bourdon

Vase renvers

flammes

corne

s8

Gouttes d'eau tombant

d'un

vase

29

Un angelot pos

3o

Carquois avec flches et '


arc dtendu

une

coquille sur des flammes

6. Un corbeau entour de flammes est perah sur un crne qu'il becquette. Un phylactre l'entoure.
C'est l le symbole de la mort et de la putrfaction. Le corbeau est
I'hiroglyphe de la couleur noire, la premire des trois couleurs alchimrques.

il
- car
l - est demi
agedevant une croix grecque et il fait manuvrer un dvidoir.

7. Un enfant ail, qu'on peut supposer tre du sexe feminin

est vtu d'une robe comme la fillette du caisson

nouill
La croix grecque est l'hiroglyphe du creuset. Ce motif indique,

sch-

CHER

matis, le traaail des mmes qui surveillent le feu de I'athanor tout en


filant leur quenouille.
8. Une sphre est soumise I'action du feu dans une coupe ouvrage;
elle est surmonte des signes 3 R.
Ces signes indiqent la ncessit des trois ritrations; c'est le symbole
de l'extraction du soufre hors de la matire premire travaille.
g, Un angelot brandit un fouet et fait caracoler son cheval de bois.
C'est le ludus puerorum,lejeu des enfants.
ro. La lettre-E est pose horizontalement au centre d'un feu violent.
C'est la dissolution et la purification, c'est--dire I'limination des scories par le feu.
r r. Un angelot, les pieds poss dans une coquille, jette devant lui des
petites coquilles qu'il semble tirer d'une corbeille tresse,
La corbeille tresse, c'est la matire premire. La multiplication des
coquilles rappelle le travail alchimique par la voie longue.
r z. Une large coquille dans laquelle se trouve un scorpion ligatur par
un phylactre formant un X. Plusieurs E entourent la composition.
La lettre E reprsente la dissolution; la coquille est l'hiroglyphe du
mercure. Le scorpion dans la coquille figure la frxation du mercure; et
le X form par le phylactre est le symbole de la lumire manifeste, dela
rose hermtique qui fleurit dans le creuset.
lS. Un enfant ail tient un rosaire qu'il s'efforce de briser sur son
geRou.
Le rosaire (ou patentre) est l'hiroglyphe du soufre, et briser ce rosaire,

c'est la figuration de la sublimation du soufre.


14. A cause d'un lien rompu, un vase dcor se trouve renvers; une
partie du lien est reste dans la gueule d'un lion dont la tte stylise
ressemble beaucoup un soleil. De ce vase renvers s'chappent des
flammes.

Le lion, comme le soleil, est l'emblme du soufre. Ce motif est l'illustration du prcepte alchimique : solve et coagula, dissous et coagule.

r5. Un angelot porte sur l'paule un bourdon de plerin, et tient de


I'autre main, un phylactre qui passe autour du bourdon.
Le bourdon est le symbole du plerin, c'est--dire du mercure, eu'on
appelle parfois le voyageur, le plerin . Ajoutons que le plerin de
Compostelle est celui qui porte la coquille.
r6. Une main droite, sortant d'un rocher d'o s'chappent des flammes,
brandit un cylindre creux d'o sortent des feuilles en haut, et des tiges
en bas. La main et le cylindre sont entours d'un phylactre.
C'est l le cylindre dans lequel le mercure s'est refroidi aprs son passage dans le feu. L'opration a russi, puisque le feuillage vient la couronner.
r7. Un enfant agenouill, au visage grave et rflchi, a le front ceint

7o

d'un bandeau. Il tient un livre ouuert qu'il dsigne. A ses pieds, un serpent expire en se piquant la tte avec sa queue. Derrire le reptile, un
amas de pierres. Un phylactre se dploie derrire I'enfant.
Le bandeau qui entoure la tte de cet enfant est le signe de I'Esprit; il
est orn de roses spares par des perles, or pierre prcieuse et rose mystique
sont des noms donns, entre autres, la Pierre philosophale. Ce bandeau rappelle que la voie sche et rapide n'est connue que par intuition
ou rvlation divine. Le serpent est l'hiroglyphe du mercure; I'amas
de pierres estle morut-joie,le petit monticule de pierres que les combattants levaient autrefois en signe de victoire.
r8. Un avant-bras enflamm, dont la main saisit de grosses chtaignes;
un phylactre accompagne le sujet.
A propos des chtaignes, Fulcanelli crit que ce fruit est une figuration
assez exacte de la Pierre philosophale, telle qu'on l'obtient par la voie
brve . Il y a sept chtaignes sur ce motif, car on ne doit pas dpasser
sept multiplications ou ritrations 26.
r9. Un enfant ail porte sur son paule une guirlande termine par une
sonnette ou un grelot. Prs de lui, on voit un autre grelot.
Le grelot est l'accessoire du Fou, c'est--d.ire du mercure.
go. Un oiseau battant des ailes sur une corne d'abondance dbordante
de feuillage et de fruits qu'il becquette.
L'oiseau reprsente le mercure, et la corne d'abondance est le synrbole de
la Pierre philosophale qui prodigue ses richesses qui a su I'obtenir.
z r. Une frllette, cartant sa robe des deux mains, satisfait un besoin
naturel dans un saof.
L'urine est le nom que les Anciens donnent parfois leur mercure; le
sabot reprsente le creuset.
ze. Un pot de terre suspendu est inclin; sa large ouverture est ferme
par un parchemin li autour comme un vulgaire pot de confitures. En
clatant, ce pot a livr passage des macles de difirentes grosseurs.
Le seul signe auquel on reconnat la bonne marche du travail alchimique
par la voie sche esc l'clatement du rcipient la fin de l'opration,
car l'opacit du pot de terre rend impossible la surveillance de la mutation.
23. Un angelot tient un rosaire; une colombe vole prs de lui.
Aprs le Dluge, la colombe, envoye par No, revint en apportant un
rameau d'olivier. La colombe est donc pour I'alchimiste, le signe que
ses travaux sont dans la bonne voie. Elle est aussi le signe de I'esprance,
et la signification de la composition peut tre le conseil donn au philosophe : Prie et espre,
Par ailleurs, les colombes de Diane reprsentent le mercure des Sages,
26. Voir Fulcanelli : Demeures philosoPhales, t.

II, p. 1?r-r?2.

CHER

et comme le rosaire est I'hiroglyphe du soufre, on peut supposer que


le motif signifie que le mercure a apport le soufre I'angelot.
?4. Une ruche commune, en paille, est entoure de ses abeilles, et surmonte d'un phylactre.
La ruche est le symbole de la matire premire.
e5. En souffiant dans une corne, un angelot attise des flammes, et semble
se hter de transporter ce feu indispensable.
26. Une sphre armillaire surmonte d'un phylactre, est place audessus des flammes.

La sphre armillaire n'est pas sans rappeler, par ses bandes, la matire
premire. Ici, c'est le symbole de I'extraction du soufre par le feu.
27. Un angelot porte une vasque contenant du feu.
On sait que le feu est l'lmer,t essentiel de toute opration alchimique,
ainsi que I'indique galement le caisson 25.
28. Un vase renvers, suspendu un phylactre, laisse chapper des
gouttes qui tombent dans le feu.
C'est bien l l'eau igne et le feu aqueux, symbole cher aux philosophes. Le motif reprsente aussi le Sceau de Salomon, form par les
deux triangles symboliques du feu et de I'eau.
zg. Un angelot dispose une coquille sur des flammes.
C'est le symbole de I'eau mercurielle.
3o. Un carquois garni de flches est surmont d'un arc dont la corde
est dessche; un phylactre est enroul autour de cet arc.
Un X est form par l'arc et sa corde. Nous avons vu que la lettre X est
I'hiroglyphe de la lumire maniste. Les flches dans le carquois
indiquent que la fixation doit tre faite, mais le temps n'est pas encore
venu, puisque l'arc n'est pas band.

LA CREDENCE
Dans cette mme chapelle, on voit, droite de la fentre, creuse dans
la muraille, une petite crdence du xvr' sicle; elle pose une nigme que
seule une explication alchimique peut rsoudre. En effet, sur les piliers
engags de ce petit meuble, dans Ie haut, on distingue les emblmes du
merfie philosophal : la coquille Saint-Jacques, surmont des ailes et du

trident (attribut de Neptune). C'est l'indication des deux principes :


aqueux et volatil. Au fronton, deux dauphins symtriques et trois grenades enflammes compltent la dcoration de cette crdence.
Sur le fond concave de la niche, les lettres groupes RERE et RER sont
reptes trois fois. La signification en est simple : il faut ritrer trois
fois la mme technique, soit la calcination, ainsi que I'indiquent les trois
grenades ignes du fronton.
On remarque, en outre, que la niche est entoure de roses cinq ptales :
la ralisation du Grand CEuvre.

72

Les dauohins

Fulcanefii crit qu'on peut voir des dauphins sur plusieurs motifs dcoratifs de I'htel Lallemant; par exemple la fentre mdiane de la tourelle d'angle, au chapiteau d'un des piliers, et au fate de la petite crdence qui se trouve dans la chapelle.
Or, le Dauphin tait le fils an des rois de France. Et le dauphin est
bien un poisson rolal, que l'alchimiste doit capturer au filet dans les r//s.

DANS LES RUES


Comme Prague, Bourges possde depuis des sicles une rue de I'Alchimie, Celle-ci avait reu, diflrentes poques et en commenant
par la plus loigne, les noms d'Arquemre, d'Alhemye etd'Alchymie. Il est
fort intressant d'apprendre qu'elle abritait, au dbut du xvtrr' sicle,
la maison de I'Escolle o autrefois aussi pendoit pour enseignel'Arquem)e (Rpertoire Bidard, r7o6) .
Tout prs, se trouve la rue Mausecret qu'il faut entendre Monsecret,
selon l'assonance cabalistique, plus exactement l'-peu-prs phonique
- tonnamment utilis par le savant Grasset d'Orcet - et non pas suivant l'tymologie qui se montre ici fallacieuse 2? .

w
LA

CELLE-BRURE

Non loin de I'abbaye de Noirlac, La Celle-Brure, sur la faade de


l'glise, deux pierres de remploi expriment exactement la lutte des deux
principes de mme nature qui s'affrontent et s'opposent : I'actif et le passif, le fixe et le volatil.
A gauche, ce sont deux hommes en bliaud qui luttent; une inscription
se lit en haut droite du bas-relief : Froto ardus.
Sur le bas-relief de droite, les tuniques des lutteurs, ornes de chevrons,
semblent tre brodes. Les deux hommes sont barbus. Aux pieds de
celui de gauche, un pot renvers d'o s'coule un liquide 1.
27. E. Canseliet : Alchimie, p. 59-60.
N.B. - La Celle-Brure est 7 km de Chteauneuf-sur-Cher.
r. Le vase renvers d'o s'chappe un liquide se retrouve sur le bas-reliefdes lutteurs,
sur la cathdrale de Chartres.

CHER

/ CTE.D'OR.

'Entre les pieds de l'homme de droite, on distingue'n petit chien que


cette lutte semble exciter. Or, le chien tait consacr Mercure, et ce
dieu, rappelons-le, est le symbole du nTercure philosophal.
Il est vident qu'on trouve ici un exemple frappant de la mme nature
des deux principes : sur le bas-relief de gauche, les lutteurs sont imberbes
et vtus comme des paysans. A droite, au contraire, ils portent tous deux
la barbe, paraissent plus gs'et d'une condition sociale suprieure. La
lutte est donc engage d'gal gal,

crn-D'oR
BEAUNE
DE BEAUNE
Nicolas Rollin, chancelier du duc de Bourgogne Philippe le Bon, fonda
e 1447 I'hpital de Beaune. Sa devise forme le jeu de fond du carrelage du grand dortoir, de la pharmacie et de la chapelle. On la trouve
galement peinte sur les murs.
Cette devise : Seule *, indique I'appartenance du chancelier la Science
alchimique, car il s'agit l de la vritable, de la seule toile, celle qui guida
les Rois Mages, et qui guide aujourd'hui encore les Philosophes et les
Sages. Cette devise entoure les initiales de Nicolas Rollin et de son pouse
Guigonne Salins : N et G.

LES HOSPICES

Tapisseries
Toujours au sujet de cette devise, le matre E. Canseliet crit qu' I'HtelDieu, on peut la relever, aujourd'hui encore, sur des tapisseries flamandes du xv" sicle qui y sont conserves. Elle s'y complte, non sans
gagner en prcision, de la colombe perche sur une branche de chner t.
On remarque que, sur les tapisseries, la devise SEULLE * est bien accompagne des lettres N et G entrelaces, mais aussi de l'cu du chancelier :
trois cls renuerstes et une tour.
Sur une des tapisseries, la Vierge se tient au milieu d'une coquille, avec
cette devise : Ut Claplamil. La Vierge reprsente ici I'eau mercurielle qui
s'lve de la coquille qui I'a contenue.

t.

E. Canseliet : Deux

Logis alchimiquas,

p.

86.

74

Une autre tapisserie reprsente une Annonciation : I'ange tient un phylactre et s'approche de la Vierge qui prsente un liwe ouvert, hiroglyphe de la matire premire qui a t travaille.
Au-dessus de la porte de la salle Saint-Louis, une tapisserie bleue attire
l'attention : I'Agneau a la gorge ouverte, et son sang s'coule dans le

ciboire. Ce sujet fait irrsistiblement penser au curieux tableau de


Brixen, au Tyrol, dont nous entretient Fulcanelli dans le Mystre des
cathdrales .' c'est la fontaine qui donne I'immortalit.

EURE.ET-LOIR
CHARTRES
LA CATHDRALE
Avec la cathdrale tout entire, il s'agit bin d'alchimie ,'crit Louis
Charpentier qui s'tend longuement sur la science cache incluse dans
la cathdrale, la transmutation humaine , car I'alchimie et I'architecture sacre sont insparables I .
Le Portail Royal
Au centre, dairs I'Amande mystique, le Christ bnit de la main droite,
tandis qu'il tient un livre rm de la main gauche.
Juste au-dessous du tympan, on remarque une range de statues du
xII' sicle : ce sont quatorze personnages qui, tous, tiennent un phylactre et prsentent le liare ferm. A leur gauche, on voit un grand vieillard

qui porte la fois une couronne et une aurole, ce qui indique son caractre hermtique. Debout devant un fauteuil, il tient une cithare de la
main droite, et de sa main gauche, dissimule demi sous son manteau,
il lve une fiole qui ressemble un matras. Sous ses pieds, on distingue
deux monstres tte humaine; I'un d'eux a des ailes et des pattes d'oiseau.

La cithare rappelle que I'alchimie est parfois appele Art de Musique, et


c'est pourquoi nous trouvons souvent des musiciens dans les sculptures
de I'art mdival.

r.

Louis Charpentier :

Mystres d.e lacathdrale d,e Chartres,

p.58,54 et Ez (d. Laffont).

EURE-ET-LOIR

fh-q-*:
Chartres, cathdrale Notre-Dame (Portail Royal)

lts

Gme

aux alchimiques

76

Les deux monstres reprsentent les corps bruts dont la dcomposition


et l'assemblage... fournissent cette substnce secrte que nous appelons
mercure , crit Fulcanelli 2.
La baie de gauche du Portail Royal qui montre au tympan l'Ascension
du Christ, est encadre de voussures dont les sujets reprsentent les signes
du Zodiaque et les travaux des champs.
Sous le tympan, gauche, les trois piemires statues foulent aux pieds
des tres anormaux qu'il convient d'tudier : le roi hermaphrodite,
hermaphrodite.
la tte de reine et la poitrine absolument plate, crase un homme nu
treint par des serpents. Le souverain voisin pse sur une femme qui
saisit d'une main la queue d'un reptile, et caresse de l'autre la tresse de
ses cheveux, runissant ainsi Ie symbole du mercure (le serpent), et de
l'esprit (sa chevelure).
Quant au troisime personnage, une reine manifestement enceinte, elle
se tient sur deux dragons, une grenuche, un crapaud, un chien et un
basilic visage de singe.
A droite de la baie, une femme dont le visage est dtrior, repose ses
pieds sur deux animaux : ils figurent les deux principes semblables,
mais de sexe oppos.

Le portail nord
Comme le Portail Royal le portail nord ou portail de la Vierge, possde
trois baies. C'est le portail des Initis.
Sainte Anne se tient au centre du portail; elle porte la Vierge. Tout dans
son maintien et sa physionomie exprime la vie intrieure qui est celle de
l'Initie : c'est la mre de la Mre, la Grande Mre, celle qui a la Connaissance.

Cinq personnages se tiennent de chaque ct de ce porche :


A gauche, Mose porte les Tables de la Loi, qui sont curieusement surmontes par un serpent tte de dragon. Puis, Abraham avec Isaac qu'il
va sacrifrer; c'est un blier qui forme Ie socle de la statue. Melchisdec,
lui, porte le vase philosophal, et du Graal prsent par le roi de justice, merge la Pierre, base prenne de l'glise future, et presque quarrie ce niveau 3 .
De l'autre ct du porche, un personnage tient un disque qui montre la
Croix grecque (le creuset), au centre de laquelle on voit distinctement
la rose (la pierre philosophale). Saint Pierre, reconnaissable la cl
qu'il porte, tient galement une rgle. Un autre personnage a dans ses
bras un agneau, et ses pieds reposent sur un dragon (la matire brute).
Sur la aote sculpte de ce porche, parmi les dtails de la Cration du
Monde, on remarque un groupe datant du xrrre sicle, et reprsentant
z. Fulcanelli : Demeures philosophales, t. l, p.
3. E. Canseliet : Atlantis, no 236.

z4z.

EURE-ET-LOIR

Adam et ve, ayant leurs pieds le dmon : un monstre tte de chien


et queue de serpent, symbole du soufre uni au mercure.
l"a baie de gauche-prsente la Visitation : la Vierge et sainte Elisabeth
semblent converser, tandis que le prophte Daniel dploie un phylactre, ce qui indique que ces personnages ont une signification sotnque.

Chartres, cathdrale Notre-Dame (Portail Nord, sous la voussure)


I-a prise du saumon sur les indications de I'Ange

En outre, les socles des statues reprsentent, de gauche droite : le


buisson ardent, qui est le feu secret des alchimistes; un homme qui verse
un liquide dans un chaudron, c'est la rubification; et le troisime sujet
reprsente un animal cailleux qu'on devine tre un dragon, bien qu'il
soit cass : c'est la matire brute.
Un homme tient une querre, et, sur la statue, on lit I'inscription :
Philosophus Magnus.

A la baie de droite, les six personnages tiennenr tous un

phylactre,
donc indication d'un sens cach. A droite de cette baie, un personnage
tient un globe dans sa main droite. Quant aux socles, ils prsentent glement un intrt certain : un palais, qui est en ralit un Athanor; un
dragon qui fait un clin un homme; un personnage avec un monstre.
Tandis qu' gauche de la baie, les socles prsentent : un homme monstrueux se tient le pied; un homme _visage ngrode porre un globe et
saisit un serpent pal la queue; et enfin une licrrue mle.Tous cs sujets
sont des symboles alchimiques.
Sainte Modeste, adosse un pilier droite de ce mme porche, tient le
livre rm. Sous ses pieds, le socle de la statue monrre tis visiblement

78

le puits celtique de la crypte, afin que les initis sachent, ds l'entre,


qu'ils trouveront l quelque lumire.
Toujours ce mme'portail, sur un des piliers droite, on voit deux
colonnettes sculptes en relief, et portant, l'une, l'image du transport
de l'Arche par un couple de bufs, avec la lgende : Arca cedeis,'l'autre,
l'Arche qu'un homme recouwe d'un voile, ou saisit avec un voile, prs
d'un tas de cadavres parmi lesquels on distingue un chevalier en cotte
de mailles; la lgende tant : Hic amititur Archa cederis (amititur, vraisemblablement pour amittitur)a . La traduction : Ici on la dpose, par
l'Arche tu ceuweras.
Dans I'Arche errirour.rte de Ia colonnette de gauche, on aperoit le
compas et une boule ronde qui peut reprsenter le Monde; mais le
compas indique suffisamment quel devait tre le contenu de l'rche :
le monde est form de poids et de mesure.
Le oortail sud. dit Portail des Chevaliers
Come les deux autres portails de la cathdrale, ce portail comporte
trois baies. Il est consacr au Christ Enseignant que l'on voit au centre,
tenant le livre encore ferm. Ses pieds sont poss sur la tte de deux
monstres : droite, un dragon ail dont le corps se termine en queue
de serpent; gauche, un lion. Nous avons donc l une fois de plus, les
deux principes : le volatil et le fixe.
De chaque ct du portail central se tiennent cinq personnages, qui
tous prsentent des phylactres; parmi ceux-ci on remarque saint Pierre,
avec Ia cl et la rgl : la cl est ncessaire pour bien comprendre I'usage
de la rgle et savoir l'employer. De I'autre main, il tient une rose : le
but frnal.
Au porche d.e gauche.les chapiteaux prsentent : la Porte ouverte au
Palis ferm du Roi , selon la formule chre Basile Valentin. Le Palais
est dans les flammes : le feu ncessaire toute opration alchimique.
Au-dessous d'un Pape, le socle prsente I'athanor. Deux chevaliers
semblent adorer une figure trange : s'agit-il du Baphomet?
A droite de ce porche, on voit un chien et un aigle : le fixe et le volatil.
Et un supplice de la roue : le feu de roue .
Au porclu de droite, sous une statue reprsentant un moine, on remarque

un chapiteau curieux : des moines entourent un tonneau, tandis qu'un


moine, marchant devant les autres, lit dans un livre ouvert.
Les oiliers du oortail sud

Devnt le por'tail, se dressent quatre piliers tarrs, sur lesquels sont


4. L. Charpentier : Mystres fu

la cathidrale dc Chartres. P. 9r-92.

EURE.ET-LOIR

sculpts des petits bas-reliefs; on en compte six par range verticale sur
chacun des cts, donc.vingt-quatre par p.ilier; et.comme il y a quatre
piliers, ce sont quaffe-vingt-seize sujets sculpts qui reprsentent - pour
la plupart - les diverses oprations du Grand (Euvre. Mais plusieurs

d'entre eux sont assez dtriors par les intempries.


Cependant, on remarque un bas-relief auquel se rfere Fulcanelli, dans
le Mystre des cathdrales, et qui rappelle le septime mdaillonde la faade
de Norre-Dame de Paris, ainsi qu'un quatre-feuilles de la faade occidentale de la cathdrale d'Amiens : un personnage, prs de l'Athanor, a
quitt ses vtements et n'a gard que sa chemise; ceci n'a rien d'anormal
Iorsqu'on sait qu'en utilisant la voie sche, il est indispensable d'entretenir une temprature qui avoisine r eooo.
Sur le premier pilier, gauche en regardant le porche, les six bas-reliefs
d'une des ranges verticales reprsentent la dcapitation de saint Jean-

Baptiste. Tout en haut du pilier, Salom porte la tte du saint sur un


plat, selon I'iconographie classique.
Sur une autre face de ce mme pilier, un bourreau lve une pe pour
dcapiter un homme qui sort la tte d'une^tour, waisemblablement
un athanor : c'est Ia dcapitation du Roi, ce chaos surprenant et curieusement homogne, lequel est aussi dnomm la tte mwte - caput mortuum , et qu'il est ncessaire de sparer du compost 5.
Sur le deuxime pilier, la quatrime figure, en partant du bas, reprsente
une femme qui tient un cusson sur lequel figure l'oriflamme aux trois
pennons, emblme des trois couleurs de l'CEuvre : le noir, le blanc et
Ie rouge; elle personnifre l' volution.
Au-dessous, une femme tend d'une main un voile, tandis que de l'autre
elle tient un cusson sur lequel est sculpt un corbeau, symbole de la
couleur noire. EIle reprsente la Putrfadion.
'
En bas du pilier, c'est une femme qui surveille l'athanor : le travail
des femmes , disent les alchimistes.
Sur une autre face, un cu prsent par une femme assise, montre le
serpent, emblme de Mercure.
Au-dessous, une femme galement tient un cu avec un cur flam-

boyant (le soufre) et une colombe (le mercure philosophal).


Puis une femme montre un cu sur lequel est un aigle.
Une des ranges verticales (celle qui donne sur la cathdrale), prsente
des rois couronns jouant des instruments de musique, tous difirents :
c'est I'Art de Musique, un des noms donns I'CEuwe alchimique.
5. E.

Canselier : Abhimie explique, p. 2oS,

8o

Sur le troisime pilier, la range verticale - donnant galement sur la.


cathdrale - montre la mme caractristique : des rois jouent des
instruments de musique.
ur une autre range, un des petits bas-reliefs prsente deux jeunes gens
qui se battent, un pot renvers d'o s'coule un liquide est terre : c'est
la lutte des deux natures.
Au-dessus de ce motif, une femme prsente des feuilles sur un cu.
Une femme tient un cu sur lequel on distingue une biche; tandis qu'en
haut du pilier, une femme prsente une couronne.
Un autre sujet - qu'on retruve trs souvent dans les sculptures hermtiques : c'est un cavalier dsaronn qui se cramponne la crinire de
son cheval. Le coursier, symbole de rapidit et de lgret, indique la
substance spirituelle; son cavalier, c'est le corps mtallique grossier;
cette allgorie indique l'extraction des parties fixes par les volatiles,
c'est--dire la Dissolution.
Enfin, sur un cu prsent par une femme, un aigle est sculpt : faire
aoler I'aigle, selon l'expression des alchimistes, c'est faire sortir la lumire
et la porter la surfac, soit la sublimation.
Sur une autre face du pilier, un bas-relief montre une reine assise; elle
renverse d'un coup de pied un serviteur agenouill qui lui prsente une
coupe. Ce motif figure la dissolution du vif-argent avant d'en obtenir le
mercure commun.

Au-dessous, un cavalier casqu, et en armure, tient un cu sur lequel on


distingue un lion. Le Lion est le signe de I'or, donc de puissance et de

perfection, ainsi que le souligne le chevalier couvert du haubert de


mailles.
Sur le quatrime pilier, un bas-relief montre une femme qui tient en laisse

un dragon

couronn. C'est certainement

la lgende de sainte Marthe;

mais le dragon couronn s'apparente celui de la statue de saint Marcel,

au porche de Notre-Dame de Paris.


ce portail, de chaque ct de l'entre de la tour sud, on
n'est pas sans remarquer l'ne qui aielle et la truie qui j.le.

A gauche de

La truie qui file est malheureusement assez dtriore, et on ne distingue


plus que la partie inferieure de la truie.
Cette truie qui est peut-tre une laie, et, alors, il convient de savoir que
ce vocable qui signifiait la fiente des btes noires, rappelle ici, du point
de vue cabalistique, le caput mortuum des alchimistes, souvent pris par
eux pour les feces inutiles et sans valeur du mercure philosophal 6 .
6. E.

Canseliet : Deux Logis alchimiques,

p. rrE,

EURE-ET.LOIR

L'ne quiaielle est peu prs intact. L'ne qui fut rvr travers toute
la chrtient, parce qu'il portaitJsus durant la fuite en Egypte, et galement lors de son entre Jrusalem, est donc celui qui porte I'or ;
comme saint Christophe, il estle chrjsophore par excellence; et c'est pour
mieux affirmer son symbole sotrique qu'on le reprsente ainsi ;jouant
de la vielle, c'est l'inication qu'il cnnt I'Art de Musique, I'Alchimie.
Il -n'i gnore pas l' H armonie, c' est- - dir e l' Armoniaque
.

A L'INTRIEUR DE LA
Les chaolteaux de la

CATHDRALE

tour nord

En entrnt par le Portail Royal, on voit, tout de suite gauche, les soubassements en plein cintre de la tour nord. Un des chapiteaux est particulirement remarquable par sa signifrcation alchimique : une femme
tient trois branches dans sa main droite; ces tiges sont termines, non
par des fleurs, mais par des grenades encore fermes, non clates, ce qui

indique qtt'elles

ne sont pas p:aruenues matunt.

Elles reprsen-tent les trois ph.asel d11 Grand CEuvre; et le Sagittaire qui
s'apprte dcocher une flche indique que nous sommes au premier
stade de I'CEuvre : la sparation I'aide du fer. Le garon qui tient un
oiseau reprsente la partie volatile, mais il trangle I'oie, la loi .
L'autre chapiteau reprsente le combat du chevalier contre un lion qui
terrasse une biche : c'est le combat classique qui, ici, donne I'indication
qu'il faut sparer le lion, c'est--dire le soufre du mercure, symbolis
par la biche. Au ct du chevalier, se tient son cheval (la cabale), prt
tre mont.
Au chapiteau du milieu, mais du ct de la nef, deux chimres boivent
au Graal.

Le labyrinthe
C'est dans la nef de la cathdrale, juste dans l'axe du chur, que se
trouve le labyrinthe de Chartes. Improprement appel la lieue (p'our le
lieu), il est rond et form de cercles concentriques qui s'enclenchent les
uns dans les autres avec une apparente fantaisie, mais ils aboutissent
tous au centre, o tait figur autrefois le combat de Thse contre le
Minotaure. On voit encore les clous qui retenaient les plaques de mtal,
et en regardant attentivement, on devine les mouvements du combat.
Le labyrinthe est l'emblme du travail alchimique, avec ses difficults, et
l'obligation pour l'Adepte de se munir du j,l d'Ariane s'il ne veut pas
se perdre dans les mandres d'oprations longues et compliques.
Notre-Dame-du-Pilier
La cathdrale possde deux Vierges noires. Dans une chapelle du dam-

8z

bulatoire, du ct nord, se trouve Notre-Dame-du-Pilier qui est l'objet


d'une grande dvotion. Une colonne de pierre lui sert de rupport, d'
son nom.
La Vierge noire reprsente laforce primitiae, c'est la marire premire,
telle qu'on l'extrait des mines,-avant d'tre travaille.
Les vitraux

On remarque les splendides vitraux, qui ne sont pas faits de verre de couleur ordinaire, mais d'une sorte de pierre transparente, obtenue par
gn procd alchimique que dtenait l'bbaye de Saint-Denis : ils gardnt
la lumire et la renvoient, alors mme que le soleil est disparu. ee sont
cesvitrauxquioffrent le clbre bleu de Chartres .
Et le matre Canseliet voque la secrte et transcendante vertu du verre,
qui consiste, pour lui, extraire, dissoudre et retenir les soufres ou,
mieux encore, les teintures. Nulles autres couleurs que celles qui taient
demandes au Grand Qryl., n'insuffiaient l'me aux virres des glises
et des chteaux, et ne les illuminaient avec autant d'exquise pure? .
Les vitraux des baies qui surmontent les trois portes du portail Royal,
ainsi que la magnifique rosace, sont du xrr" sicle et comptent parmi'les
vitraux alchimiques. Malheureusement, le traitement chimique qu'on leur
a fait subir dernirement a terni le fameux bleu qui est devenu une couleur ple et dlave.
Qgant au vitrail connu dans le monde entier sous le nom de NotreDame-de-la-Belle-Verrire, galement du xrr. sicle, il reprend le
thme de la Vierge noire de la Crypte.
On peut remarquer qu'il se trouve exactement - et on ne peut croire
e9 c'est par hasard - la hauteur du point crucial du chu : le point
tellurique marqu par le dolmen souterrain.

La crypte
Tout est mystre dans cette crypte qui servait trs certainement de lieu
de culte ds religions aujourd'iui iisparues. Elle demeure, en rout cas,
trs reprsentative de la mine d'o s'extrait la matire premire, figure
par la Vierge noire.
I,e puits sacr, rectangulaire, est celtique. On le nomme le Puits des Forts,
c'est--dire des Initis . Son imprtance tait, sans nul doute, trs
grande dans les sicles passs.
En outre, la tradition sotrique veut que les Puits sacrs symbolisent
la Fontaine de Vie qu'on appelle aussi Fontaine d.eJouamce; c'taitdonc une
nouvelle naissance - ou une nouvelle jeunsse - qu'on recherchait
dans l'eau de ces puits.
7. E. Canseliet : Atlantis, no ?87, p.

14.

EURE-ET-LOIR

Notre- Dame-de- Dessous -Terre


Dans cette crypte, constitue par une grotte naturelle, se trouve la mystrieuse Vierge noire de la cathdrale, dnomme, non sans raison,
Notre- Dame- de- Dessous -Terre.
Cette statue qui ne date que du xvtrl' sicle est, parat-il, la rplique
exacte d'une statue de bois qui fut brle en l7gg. Celle-ci remplaait
galement une statue de la desse Isis, disparue on ne sait quelle date,
et qui avait t vnre depuis une poque trs lointaine, avantJsusChrist; ce qui fait remonter les plerinages de Chartres avant notre
re.

soubassement, la ddicace en latin qui


compltait la statue et glorifiait la Mre par excellence, nettement rvlatrice du caractre hermtique, non moins absolu que troublant, de
la Vierge en son premier tat et paraissant bien alors se confondre avec
l'Isis d la thognie gyptienne-: VIRGINI PARITURAE. ( la Vierge
sur le point d'enfanter) E .

La statue porte, sur son

LA MAISON DU SAUMON
Dans le Vieux Chartres, sur une antique maison colombages, est sculpt

un saumon : c'est le Saumon du Saaoir.


Sans aucun doute, est-ce l'ancienne demeure d'un alchimiste; car ce
n'est pas par hasard que ce poisson chair rouge a t choisi pour tre le
symbole de la Connaissance : le rouge est la coloration dfinitive de la
Pierre.

Ainsi, la truite - qui n'est pas sans rappeler phontiquement la << truie
qui file du portail sud de la Cathdrale - est parfois saumone.
Et ce saumon sculpt illustre le propos de Michel Maer :
Tu n'auras plus alors que le travail des femmes.
Elles placent au feu leurs chaudrons. Czis de mme, Mais il fat que
la truite en ses eaux se dissolve e.
On aperoit, dans le haut de la maison, des petits sujets de bois sculpt,
qui accusent le caractre sotrique du Saumon : un plican, un serpent ouroboros mais dont la queue passe au-dessus de la tte, un joli
papillon, un oiseau qui semble tre une hirondelle, une biche, un cheval.

E. E. Canseliet : Atlantis, no e37, p. r4.


9. Michel Maer : Atalantefug;.tiaa, Emblme XXII.

84

FINISTERE
GUIMILIAU
crrsr
Au-dessus de la grande coquille servant de bnitier, un clerc de pierre
lve les deux fragments d'un tronc mutil d'arbre sec r.
L'arbre sec symbolise le mtal qui a perdu sa vitalit aprs avoir.subi un

traitement industriel.

qUIMPER
crrsr

NorRE-DAME-DE-LA-crr
de Guodet, nomme encore Notre-Dame-de-la-Cit,
2.
Quimper, possde aussi une Vierge noire

L'glise

HAUTE.GARONNE
SAINT-

ERTRAND.

D E. C OMMINGE S

cusn
Les stalles

Les stalles de l'glise de Saint-Bertrand-de-Comminges prsentent le


serpent tentateur qui dcouvre un buste mamel, pourvu de bras et
d'une tte de femme 3 .
Ceci, pour bien indiquer le Mercure des Sages, principe fminin.

r. Fulcanelli : Derneures philosophales, t. I, p. r87.


z. Fulcanelli : Mystre des cathdrales, p. 78.
g. Fulcanelli : Derneures philosophales. t. I, p. :r7.

ILLE.ET-VILAINE / INDRE.ET-LOIRE

ILLE-ET-VILAINE
VITR
PORTE DE MAISON, RUE NOTRE.DAME
Au-dessus d'une porte en accolade, du xrr' sicle, Adam et ve sont
sculpts de ct et d'autre du serpent qui dresse une tte de femme devant
l'arbre de Science qu'il entoure fortement.
En hermtisme, le serpent est l'hiroglyphe du Mercure des Sages. Le
soufre, principe actif, est symbolis par Adam, et le mercure, principe
passif, par ve.
Sur les arcs de la porte, un lion droite, et un chien gauche, sont
reprsents. Le lion est I'hiroglyphe du soufre, principe fixe et coagulant. Le Chien de Khorassan (lment mle), etla chienne d'Armnie (lment
feminin) sont respectivement les emblmes du soufre et du mercure.

INDRE-ET-LOIRE
TOURS
CATHDRALE SAINT-GATIEN
Notre pierre, crit un anonyme, a encore deux vertus trs surprenantes; la premire l'gard du verre, qui elle donne intrieurement
toutes sortes de couleurs, comme aux vitres de la Sainte-Chapelle,
Paris, et celles des glises Saint-Gatien et Saint-Martin en la ville
de Tours r.

r. Cl du Grand-CEuvre, ou lettres du Sancelrien tourangeau , Paris, r777.


Cit par Fulcanelli, in Derneure. philo.sophale.s. t. I, p. z6r.

86

ISERE
VIENNE
PRIMATIALE SAINT-MAURICE
Cette magnifique glise dont le dbut de la construcrion remonre au
xtt' sicle - les chapiteaux datent de cette poque - ne fut termine
qu'au xvr'sicle.
La faade ouest date du xve sicle. On y remarque, entre autres, deux
sculptures, appeles Les Anges chanteurs , qui tiennent un phylactre qui passe sur le bras de l'ange de droite. Celui-ci est tout fait
particulier, car sa tte et sa taille iont ceints de feuillages, et, de plus,
tout son corps est recouvert d'cailles; il semble tudier ce qui est inscrit
sur le phylactre et que l'autre ange lui dsigne.
Aucun doute : le phylactre indique bien que ce groupe a un double
sens. L'ange cailleux symbolise la matire premire au sortir de la
mine; le feuillage est I'hiroglyphe de la nutrition du corps alchimique,
etl'Art de Musique, ou harmonie, qui lui est enseign reprsente le Grand
CEuwe, tout le travail alchimique qui devra tre fait depuis la sortie de
la mine du corps brut, jusqu' sa parfaite transformation.
Les chapiteaux

Presque tous ces chapiteaux du xrr" sicle mritent d'tre tudis du


point de vue alchimique, car presque tous posent une nigme hermtique.

CTE NORD
En commenant par le pilier le plus prs de l'autel, on peut voir

f Pilier. Un aigle avec les pattes de taureau : c'est l'union du volatil et


du fixe.
Des animaux fabuleux se trouvent galement sur le chapiteau, droite et
gauche de I'aigle.
pilier. Un personnage couronn, tenant un sceptre, est assis sur un
trne form par des lions.
I,e personnage couronn porte la couronne des Sages, symbole de I'esprit;
c'est I'Adepte qui a obtenu le rsultat tant cherch et tant espr. D'ailleurs la confirmation nous en est donne : Ia partie suprieure du
4e

ISRE

sceptre montre une rose philosophale, forme de sept ptales. Les lions

reprsentent l'on philosophique.

joue de la cyble : I'Art de Musique est un des hiroglyphes


5e pilier. David
du labeur alchimique.
Un autre bas-relief qui dcore ce chapiteau, est appel Les Faux Prophtes , car les personnages prsentent chacun un phylactre, sur lequel
est apparente I'inscription : Ante Diem Domini, pseudo Xti et pseudo
Proplu (ta) apparebuntr. Un des personnages est affubl d'une tte de
cochon ou de truie, ou de laie; or, la laie rappelle le caput mortuum des
alchimistes.
6e

pilier. Hercule terrasse le lion de Nme : Hercule reprsente le soufre

del'or ,quisort vainqueur du principe frxe et coagulant.


Toujours iur le mme pilier, des ttes d'animaux mangent des feuillages

la nourriture ncessaire au corps alchimique.


Zc Pilier. Entre deJsus Jrusalem sur son ne. Rappelons en passant
qu, tel saint Christophe, l'ne porte l'or )), et qu'il fut honor comme

tel durant tout le Moyen Age.

cr suo

Toujours en partant de l'autel

z" pilier. Une seule tte humaine pour deux ttes d'animaux : ce sont les
deux principes unis. Cependant, on remarque que ces animaux forment,
leur partie suprieure, une spirale qui fait une sorte de coiffure, ou de
diadme, la tte humaine.

)e pilier. Une vgtation stylise sort de la bouche de deux anir.naux :


ce feuillage reprsente la nourriture ncessaire pour faire crotre le corps
alchimique. On remarque que la composition dcorative forme des
curs, hiroglyphe du soufre, et sont surmonts de pommes de pin.
pilier. Un monstre trange qui figure, dit-on, la Luxure, porte ce nom.
Mais les philosophes seraient plutt tents d'y voir une reprsentation
alchimique. Ce personnage, qui porte deux cornes, retient des deux
mains des serpents accrochs ses seins. Les queues de ces reptiles s'enroulent en forme d'ammonite, comme on le remarque dans certaines
compositions. Ses pieds se terminent en feuillage
4e

\.

r. Avant qu'arrive leJour du Seigneur, des faux Christ et des flaux prophtes apparatront.

88

Ce personnage laid et informe reprsente la matire premire au sortir


de la mine. Les serpents, hiroglyphes du mercure, s'en nourrissent et
croissent.
5" pilier. Le sacrifice d'Isaac, sur un autel qui ressemble un athanor
c'est la fixation.
6e

pilier. Comme sur le 6'pilier du ct nord, c'est une tte qui mange

des feuillages, mais ici c'est une tte humaine. C'est, nous l'avons vu, la
nourriture ncessaire au corps alchimique.
Sur le chapiteau du dernier pilier de ce mme ct, I'extrme gauche,

juste avant de sortii de la primatiale par le portail ouest, on remarque


une sirne. La sirne caractrise I'union du soufre (appel aussi poissoru),
et du mercure commun (appel aierge).

WP
LOIR-ET-CHER
ROMORANTIN
LE CARROIR DOR
La maison appele Carroir dor est un logis de bois du xv' sicle. Il
comprend un rez-de-chausse dont il ne reste plus que la structure, et un
grenier pignons ajout postrieurement. Btie l'intersection de deux
rues, cette maison forme un pan coup.
Il ne subsiste plus aujourd'hui que les corbeaux. Sur I'un des bas-reliefs,

droite, on peut voir le combat hermtique du chevalier et du lion.

LOIRE

LOIRE
CHARLIEU
L,ABBAYE BNDICTINE
Cette abbaye du xtI' sicle fut construite sur un monastre datant du
rx'sicle, que les moines appelrent Cher Lieu , du latin Carus Locus.
O, y trouve de nombreuses et fort belles sculptures nigmatiques.
Portail nord
Au tympan de ce portail en plein cintre, le Christ bnissant est dans
l'Amande mystique; il est entour des animaux vangliques et de deux
anges qui soutiennent l'amande. L'agneau mystique, au sommet de la
grande voussure, surmonte le tympan.
ur le pied-droit, gauche, un bas-relief prsente une femme qui allaite
un crapaud, et se dbat contre un serpent qui monte le long de sa cuisse
et cherche pntrer son vagin.
Au-dessous, un lion couronn, un oiseau, et la rose hermtique six
ptales, ne laissent aucun doute quant au caractre alchimique du petit
bas-relief.
Mets le crapaud au sein de la femme, crit Michel Maer, afin qu'il

s'allaite, que la femme en meure, et que le crapaud grossisse de son


lait r.
Le crapaud, eui a dans sa tte une pierre (la crapaudine), dit la lgende,
peut tre assimil la Matire premire qui contient la pierre en puissance; le lait de vierge estw des noms donns au mercure.
Le serpent est l'hiroglyphe du mercure, et le vagin, n'est-il pas le
vase de nature , symbole du matras.
Le lion est le principe ign et fixe,l'oiseau le principe volatil. Et la rose
six ptales figure le Sceau de-Salomon, et aussi la Pierre philosophale.
Salle du Chaoitre
Dans la Salle u Chapitre, devenu parloir, un muse lapidaire est install.

On y voit une sirne bi-caude tenant ses deux queues : I'union des
deux principes.
On trouve galement un lion couronn prt dvorer un agneau, et un
loup qui tire Ia queue d'une chvre.
r.

Michel Maer : Atalante fugitiue, Emblme V.

9o

Charlieu, Abbaye bndiaine (portail Nord)


lamme (Michtl Maier)

Mets le oapaud au sein de

HAUTE- LOIRE / LOIRE-ATLANTIQUE

Le clotre

Au sortir de la Salle du Chapitre, au-dessus d'une prte en anse de


panier, une femme tient un igle et maintient ses ailes tendues : la
sublimation.

du Chartrier
Au premier tage, dans la Salle du Chartrier, dite des Archives, on
Salle

remarque sur un chapiteau le Soleil et la Lune.

HAUTE-LOIRE
LE PUY
LA VIERGE NOIRE
La Vierge Noire de Notre-Dame-du-Puy est une des plus clbres de
France. Elle porte une couronne, et sa robe, qui descend du col aux
pieds, forme un triangle et enferme ses membres qui restent invisibles.
L'toffe est brode d'pis et de vigne : allgorie du pain et du vin.
La tte de l'Enfant Jsus passe au milieu de la robe; il est galement
couronnti.

LOIRE.ATLANTI
NANTES
CATHDRALE SAINT-PIERRE
Tornbeau de Franois

II

Anne de Bretagne, reine de France, fit lever un mausole destin

92

contenir les restes de ses parents, le duc Franois II de Bretagne et


Marguerite de Foix, son pouse. Ce tombeau fut achev en r5o7.
Ce monument, car c'en est un, est construit en marbre blanc et noir,
auquel s'ajoutent le porphyre et I'albtre. Aux quatre coins, on ne peut
qu'admirer les quatre statues de marbre blanc, reprsentant les quatre
vertus cardinales : la Justice, la Force, la Temprance et la Prudence;
elles ont t tout particulirement tudies par Fulcanelli sur le plan
sotrique I.

LA JUSTICE

Cette statue est accompagne des attributs classiques qu'on a coutume de

voir avec la Justice : Ie lion, la balance et I'pe.


Elle porte sur la tte une couronne ducale, ce qui a pu laisser croire
qu'Anne de Bretagne elle-mme avait servi de modle au sculpteur. Son
voile a gliss le long du corps, il est seulement retenu par les bras plis,
et elle apparat ainsi daoile.
On sait que l'essence mme de la Justice l'obligeait n'avoir rien de
cach; ce voile signifie donc qu'il y a un sens secret dcouwir qui ne
peut qu'tre sotrique. Ce voile, un peplum, tait dans I'Antiquit, un
tissu lger orn de broderie dont on vtait la desse de Ia Sagesse :
Minerve.
Ce voile qui s'carte, laisse voir qu'elle porte un surcot d'hermine bord
de roses et de perles, rappel de la Pierre philosophale, puisque celle-ci est
parfois appele perle prcieuse et rlse mystique .
L'pe q tient'laJustice montre, sn fommeau, un soleil rayonnant;
c'est l'pe qui permet de trancher dans la matire premire et de I'ouvrir, premier pas vers le succs final symbolis par le soleil.
Le liare fertn qu'elle porte dans sa main gauche, indique la matire
brute, telle que la Nature la produit. Qyant la balance, applique
contre le livre, elle reprsente les poids et les proportions ncessaires dans
tout labeur alchimique.

LA FORCE
La tte couverte d'un casque au mufle de lion, la Force porte un corselet d'armure finement cisel.
Elle tient de la main gauche une tour, tandis que de la droite, elle en
arrache un petit dragon ail, tout en lui tordant le cou.
Pour l'alchimiste, ce dragon reprsente la matire premire, volatile,
qu'on appelle mercure commun.
On peut donc considrer Ia tour comme l'enveloppe, la gangue ou la

r. Voir Fulcanelli :
p. rg4 et suiv.

Derneures lthilosophales,

Les gardes du corps de Franois

II, t. II,

LOIRE.ATLI\NTIQUE

minire du dragon, voire son refuge, d'o il faudra l'extraire, mme en


employant la frce, tel qu'on spale le mercure de la matire brute.
Cette interprtation se trouve en quelque sorte confirme, car elle porte
sur ses brs une longue charpe : elle s'est donc daoile, et comme la
Justice, elle laisse supposer uniens cach, qu'il importe de dcouwir.

Nantes, Cathdrale Saint-Pierre (Tombeau de Franois II)

On remarque galement que les cailles, sur la gorgerette de la cuirasse,


rappellent celles du dragon. Et des cailles de poisson sont disposes en
demi-cercle autour de la taille. Or, le poisson est [e symbole du soufre,
comme le dragon est un emblme meicuriel.

LA

TEMPERANCE

Coiffe en matrone avec le gorgial , la Temprance est reprsente


par une personne d'un certain ge. Elle tient dans sa main gauhe une
petite pendule poids, en usage au xvlc sicle, et ne comportant qu'une
seule aiguille.
L'horloge est prise, comme

le sabliei, pour I'hiroglyphe du Temps :


c'est avec Ie temps, donc avec I'ge mr, que s'acquirent Sagesse et
Vrit.
La Tempranc tient, de la main droite, une bride avec un mors; il faut
comprendre par l qu'elle dirige le cheval, c'est--dire la cabale.

94

De telle sorte que la Tempronce etla

Science cabalistique 2 s'identifienr sous

une seule forme symbolique

LA PRUDENCE
Les Anciens attribuaient

- comme Janus - une tte deux visages la


Prudence; c'est ainsi qu'elle nous est reprsente au tombeau d Fran-ois II. Elle offre aux regards le visage d'unejolie jeune femme, alors que,
derrire, sa figure est celle d'un viillard grave vec une longue baibe,
semblable une chevelure ondoyant jusqu' la taille.
Elle est vtue d'un long manteau largement ouvert devant. Elle porte sur
la tte un fichu attach bas sur le coisage, et formanr derrire une sorte
de bonnet sur la tte du vieillard. La jupe gros plis a un aspecr monacal.

Un serpent, ramass sur lui-mme, expire ses pieds. Elle tient dans sa
main droite un compas ouvert, et dans sa gauche, un miroir, le Miroir de
la Sagesse, qu'on remarque tre une lentille convexe.
C'est dans ce miroir que le philosophe voit la narure dcouverr. Er il
est convexe pour indiquer que pour lui la nature est rduite un petit
monde, un microcosme, tout en conservant les mmes proportions.
Si la jeune femme a deux visages, c'est qu'il est gnialement recommand d'unir un vieillard sain et vigoureux avc une jeune et belle
vierge ,. D.e ces noces clrymiques doit natre un enfanr philosophal et
and,rogne; c'est--dire ayant la fois les proprits du soufre (le viillard),
et du mercure (la jeune femme vierge).
Qr"!t au serpent, qui est habituellemenr l'attribut de la prudence, car il
est d'un naturel trs circonspect, il est ici reprsent morant aux pieds
de la Prudence. Et il nous rappelle plutt le serpent Ouroboros qui se
dvore lui-mme.
Le compas indique qu'il est absolument ncessaire de garder les justes
proportions si I'on veut mener bien le labeur alchimique.

r. Il n'y a rien de commun entre la Xabbale hbraique qui est fonde uniquement sur la
Bible, et la cabale hermtique qui s'applique toutes les sciences sotriques de tous les
temps.

LOIRET ILOT

LOIRET
SAINT. BRISSON. SUR- LOIRE
crrsr

sAINT-BRIcE

Dans les basiliques byzantines, le Christtait parfoiTeprsent comme


rr. qeue de poisson. On le voii ainsi figur sur un chapiles Sirnes,
"r.c
teau de l'slise Saint-Brice'..
pre<< Le poissoiest I'hiroglyphos de la pierre des Philosophes daLs son
mier'tat, parce que i'fie..e, comme Ie poisson, nat dans I'eau et vit

(-'**
sJJ'ry

\#;

LOT
CAHORS
LA MAISON VERDIER

Rue des Boulevards, la Maison verdier, on peut voir l'Arbre rec qui
sert d'encadrement deux fentres. On le trouve galement, encadrant
une petite porte dpendant du collge PellegriOr, l',arbreiec est l'hiroglyphe du mtal dessch et meurtri par les procds industriels : c'est l'inertie mtallique.
-

r.

Fulcanelli : Mystre

des calhdrales,

P' r90.

96
I

LOT
FIGEAC
crrsn sAINT-SAUvEUR
A l'glise Saint-Sauveur, on peut voir un curieux tableau de bois sculpt :
ll.montre le Christ enfant endormi sur la croix et entour des instruments de la Passionr.
Six des attributs du martyre ont t, dessein, runis en X, y compris la

croix sur laquelle dort l'Enfant. On y voit donc la lance de Longin


assemble au roseau o fut fixe l'ponge imbibe de vinaigre; puis
le faisceau de verges et le flagellum entrecroiss; enfin le marteau qui ser-

vit enfoncer les clous de la crucifixion et les tenailles utilises pour


les arracher aprs la mort du Sauveur.
Avec la croix incline, nous avons ainsi quatre X (khi) grecs, dont la
valeur numrale de 6oo, nous fournit -en produit, les z 4oo annes du
monde .
... Ces X marquent de leur empreinte la seconde priode cyclique, la
fln de laquelle l'humanit se dbat dans les tnbres et la confusion...

ROCAMADOUR
LA VIERGE NOIRE DE ROCAMADOUR
Notre-Dame-de-Rocamadour est une Vierge miraculeuse qui se trouve
la chapelle de la Vierge, construite au xve sicle.
C'est une statuette de bois noir, qui porte une robe en lamelles d'argent.
De nos jours, elle est [e but d'un plerinage trs frquent, dont on trouve

dj la trace en r166. On lui attribuait, et on lui attribue encore, de


nombreux miracles.
r. Fulcanelli : Demeures philosophales, t. II, p. 264.

MAINE-ET-LOIRE

MAINE-ET.LOIRE
LE PLESSIS-BOURR
LE CHTEAU
Jean Bourr, seigneur du Plessis, secrtaire et conseiller du roi Louis XI,
Grand Argentier de France, fut galement gouverneur du Dauphin. Il
resta prs de lui, avec les mmes charges, lorsque celui-ci monta sur le
trne sous le nom de Charles VIII.
L'escalier
Dans la cage de l'escalier, en hauteur et en amortissement, jaillit
mi-corps, un homme jeune et imberbe, aux cheveux courts et drus.
Tenant, de la main droite, un vase pied, de la gauche, une petite cruche,
notre aimable chanson n'aurait rien qui surprt, si une banderole runissant les deux rcipients n'offrait une inscription videmment indchiffrable. C'est un jet capricieux de fort bizarre stnographie, d'allure

cursive, qui, dans sa partie terminale, semblerait s'claircir, afin de


liwer ces deux mots : A boire r.
On ne peut s'empcher ici d'tablir tout rapprochement avec ( le cry
horrible de Gargantua entrant en lumire de ce monde )) : A boire,
boire, boire2!

La Salle des Gardes


Nous examinerons trs attentivement le plafond de la Salle des Gardes,
en suivant de trs prs les indications que nous donne E. Canseliet dans
ses Deux Logts alchimiques3.

Six grands panneaux de quatre caissons chacun sont rpartis, au pla[ond, de ct et d'autre d'une ligne mdiane; mais le Matre explique que
huit sont personnages et se compltent de remarques versifies .
Comme lui, nous n'tudierons que les seize caissons prsentant une
nigme alchimique et nous suivrons I'ordre qu'il indique lui-mme, et
que nous rappelons ici au qouriste :

r.

z.
3.

E. Canseliet

Trois anciens Traits d'alchimie,

p.

8.

Rabelais : liv. I, chap. vu.


Canseliet : Deux Logis alchimiques, p. 96 et suiv.
Tous les passages entre guillemCts de ce chapitre sont extraits de cet ouvrage. De mme,
nous avons repris les noms que Canseliet a attribus ces seize caissons.

98

Nous nous dirigerons donc vers le fond de la pice, en suivant le ct


cour, et nous prendrons les sujets au fur et mesure, de gauche droite,
dans le sens habituel de la lecture. Ainsi, aprs avoir vu trois panneaux,
arriverons-nous la chemine, laquelle nous tournerons alors le dos
pour examiner les trois autres et revenir, en marche inverse, notre
point de dpart, tout au long, cette fois, du mur extrieur ouvrant ses
deux fentres sur l'eau des vastes douves. Les deux panneaux que, volontairement, nous n'tudierons pas ici, sont ensemble, l'autre extrmit
de la salle, prs de la chemine, de part et d'autre de la poutre centrale.
1,. LES

DEUX BELIERS

luttent.
Cette lutte des bliers est I'emblme de celle que se livrent les deux
principes pareils de I'CEuvre qui s'affrontent malgr l'irrsistible affinit qui les pousse l'un vers I'autre'. Les bliers indiquent en mme
temps le signe zodiacal propice pour commencer le travail alchimique.
Dresss sur leurs pattes postrieures, deux bliers

z. L'OURSE ET LES DEUX SINGES


Un ours qui semble ma.ng.er- une large feuille, p.orte sur son dos deux
singes; ceux-ci sont enchans, l'un par le cou, l'autre par la ceinture.
Le premier, qui tient une longue baguette dans sa main gauche, est

califourchon sur les paules d" pgh*t=g le second, genoux sur la


croupe, souffie dans une trompette,
Dans la symbolique hermtiste, << l'ourse dsigne le ple, l'toile polaire,
sur laquelle l'alchimiste doit rgler sa route . En outre, l'ourse est la
aierge minrale,le mercure des sages, rel artisan du Grand CEuwe . L'alchimiste qui, tel un singe, imite la Nature, est la fois enchan son
euvre et Ia conduit.

3. L'NE CHANTANT SA MESSE


Accroupi devant un pupitre, un ne dchiffre de la musique note en
caractres de plain-chant. L'animal prend cet exercice un plaisir videntque reflte son regard intelligent et amus .
Cette scne rappelle la Fte de l'ne qui tait clbre, au Moyen Age,
dans les glises l'poquede la Nativit. L'humble animal tait l'honneur pour AVOIR PORTE I'or de I'Arabie, l'encens et la mynhe du pays de
Saba i. C'est lui encore qui PORTA le Sauveur et sa Mreilors de la uite
en g'ypte, et, plus tard, 1sus, lors de son entre triomphale Jrusalem.
Et ajoutons enfin, que l'ne - prdestin - porte sur son dos deux
bandes plus sombres qui, se coupant, forment une croix, l'hiroglyphe
du creuset.

MAINE.ET.LOIRE

4, LE CERF

SOUMIS

Un cerf est tendu, calme et immobile.


L'homonymie cabalistique (en latin, cerf i cerus, qui devient phontiquement seraus) permet aux philosophes de dsigner ainsi leur mercure (seraus fugitivus),I'unique matire de la Pierre.
L'inertie visible de cet animal, sur ce caisson, permet de rappeler le prcepte : Facfixumvolatile,c'est--dire : Fais frxe le volatil.

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5. LA FONTAINE INDCENTE

Une jeune femmetrousse ses cotillons afin de satisfaire un besoin naturel. Deux personnages nus se tiennent ses cts : l'un reoit le liquide
dans un vase comme s'il tait prcieux, I'autre s'appuie sur le rebord
d'un bassin.
L'urine est le nom que donnent parfois les Anciens leur mercure.
L'homme qui s'appuie, et qui manifeste nettement sa fatigue, indique
que la femme a reu la meilleure partie du mtal mle.

6, LE COMBAT DU DRAGON ET DU LION


Un dragon, mi-partie aigle et serpent, attaque un lion.
C'est l le combat classique des deux natures : le lion symbolise le fixe

ou le mle (le soufre); le dragon, c'est le volatil ou la femelle (le mercure).

7, LA JEUNE FILLE ET LA TORTUE CAUDE


Une tortue, dont la trs longue queue est replie en boucle derrire elle,
porte une jeune fille sur son dos. Cette dernire tient dans ses mains une
guirlande de fleurs qui atteste sa puret.
La tortue, qui est I'emblme de Saturne, reprsente la matire premire,
dont la qualit mercurielle est dsigne par sa longue queue en forme de

serpent; tandis que la jeune frlle, aux longs cheveux flottants, indique la

qualit volatile du sujet.

8. LA LAIE MUSICIENNE

ses deux marcassins en jouant de la cornemuse.


laie...rappelle icile caput mortrumdes alchimistes...
La scne voque simultanmeit l'art de musique, l'harmonie, et le jeu
des enfants, exprimant plus spcialement tous trois, I'ultime phase de
l'CEulre .

Une laie fait danser

Le vocabl

g. LA SIRNE

OBSCURE ET ENCEINTE
Une sirne qui tient de la main droite un miroir, nous offre de grandes
singularits : elle est noire, manifestement enceinte, et possde une
queue immense qu'elle tient comme un parasol au-dessus de sa tte.
C'est la Vierge noire, la Viergo paritura, la Vierge sur le point d'enfanter
des cryptes souterraines. Et le miroir qu'elle tient la main est celui-l
mme dont parle le Cosmopolite : Un Miroir dans lequel j'ai vu toute
la Nature dcouvert.
TO. LE CHARIOT VOTTT, ET SON GUIDE FEMININ
Un chariot roule pouss par le vent, ainsi que le montre sa voile gonfle. Il est conduit par une femme.
L'ide de navigation se trouve associe celle d'un voyage terrestre :
ce sont l les deux voies, humide et sche, que peut prendre le philosophe pour mener bien son travail hermtique. La femme indique la
puret feminine incarnant les qualits intrieures sans lesquelles I'alchimiste ne peut rien... .

rr. LE PHENIX
Un oiseau de grande taille, parmi d'autres plus petits, assez semblable
un aigle, se dresse les ailes tendues.
C'est l le Phnix, I'oiseau lgendaire qui renat ternellement de ses
cendres. Le Phnix, nous dit Martin Ruland, est la quintessence du feu,
ou la trs clbre pierre philosophalea.

Tz, LES DEUX CHIENS


Deux chiens semblent jouer : une levrette est accroupie et, devant elle,
sedresseuntoutpetitchienqui lui fait des grces.
Nous avons ici I'allgorie du chien de Corascne et de la chienne d'Armnie;
en mme temps que la disproportion qui existe entre la quantit de
mercure ncessaire (la lewette), et celle du soufre (le petit chien). Et pour
4. Martin Ruland : Lexicon

Alchemiae.

MAINE-ET-LOIRE

indiquer que le mercure doit tre fix, la chienne


collier.

4,

LE

se

trouve munie d'un

CENTAURE

Un centaure, les cheveux au vent, brandit une massue de la main

droite.

Avec la massue place dans la main du centaure, l'adepte du Plessis a


voulu tablir l'troit rapport unissant la thorie la pratique,.. )), car,
grce sa massue, I'homme-cheval ouwira Ia matire l'issue d'un vio-

lent combat.
T4. L'ANGLIIPDE ET LA FILEUSE
Un homme, dont le torse se prolonge en un corps de serpent, treint
avidement, bras-le-corps, une jeune femme nue, au ventre distendu
par la grossesse ; elle retient sa longue quenouille entre ses jambes croises. Un petit enfant est assis sur la queue du serpent qu'il dvore.
Ce sujet s'applique la troisime et dernire phase du Grand CEuwe.
L'homme queue de serpent joue le rle du feu, ncessaire au dveloppement de l'enfant alchimique vorace. La femme indique nettement pr
sa quenouille, que le travail de laboratoire quivaut dsormais une
tche fminine, tandis que sa grossesse signifie que le nourrisson gourmand a t remis dans le ventie de sa mre r, ainsi que le conseillent les
adeptes.

15, L'LEPHANT ET LE SINGE


Un singe, assis sur le dos d'un lphant... tient une corde passe autour
de la trompe de sa colossale monture...
Dans l'Antiquit, l'lphant tait le symbole de l'ternit et de la puissance souveraine. Telles sont les qualits que I'adepte acquiert lorsqu'il a
enfin obtenu la pierre philosophale. Deux coffres, qu'on voit sur le dos
de l'animal, voquent ces fabuleux trsors : sant, richesses et science
infuse.

t6. LA UCORNE
Une licorne, vive et puissante, est au repos sur ses pattes replies.
La licorne, emblme de la puret, est la lumire naissante du rnercwe .
La tradition veut qu'elle ne puisse tre capture que par une vierge, ce
qui est en accord avec Ie processus alchimique du Grand CEuwe.

!"

'l
.

L
,f

MARNE
REIMS
LA CATHDRALE

Il

est probable que la cathdrale de Reims - telles les cathdrales de


Paris, d'Amiens et de Chartres - prsentait de nombreuses sculptures
d'inspiration alchimique; mais elle eut subir tant de bombardements
durant la Grande Guerre, sans compter I'incendie de r9r4, qu'il est
impossible de faire une tude utile au point de vue qui nous intresse.
Quant son Labyrinthe, qu'on appelait ddale ou Chemin de
Jrusalem , il fut dtruit ds r779.

MUSE SAINT-RMI
Avant la guerre, on pouvait voir, au muse lapidaire, le tympan de la
porte d'entre d'une ancienne maison rmoise du xrr'sicle. Cette sculpture se trouve maintenant au muse Saint-Rmi 1.
Sous une grande arcade, un matre enseigne son disciple et lui dsigne
du doigt un passage sur le livre ouuert que lui tend l'lve.
Au-dessous, deux autres scnes : gauche, un jeune homme terrasse un
dragon dont il tient la. queue qui se. termine en feuilles. A droite, det:.x
jouvenceaux sont troitement enlacs.
Fulcanelli explique que la Science apparat ainsi comme dominatrice
de la Force et de l'Amour, opposant la supriorit de l'esprit aux manifestations physiques de la puissance et du sentiment2 .
MUSE SAINT-DENIS
Un tableau fort curieux se voyait autrefois l'glise Saint-Maurice, mais
il est actuellement transfr au muse Saint-Denis 3.
Ce tableau qui date du dbut du xvrr'sicle, reprsente la Vierge debout
sur le croissant lunaire. Sa tte est couronne de huit toiles. Elle tient
dans une main un matras, assimil l'ceuf alchimique puisqu'il en sort
deux ttes d'aigle et un paon, symbole des couleurs de I'CEuvre.
A gauche de la Vierge se tiennent deux personnages : peut-tre un

r. Ces deux uvres (le tympan et le tableau dcrits plus loin) ne sont pas exposes
pour le moment en raison des travaux qui restreignent la surface des salles des muses
de Reims. (Extrait d'une lettre du conservateur des muses de Reims).
r. Fulcanelli : Demeures philosophales, t. I, p. 69.
3. Ce tableau est la seconde uvre cite par M. le consewateur des muses de Reims.

MARNE

adepte et sa sur mystique. L'Adepte est vtu de rouge; il tient le caduce, le livre ferm, le couteau ign, et une baguette, et il montre, bien en
vue, l'anneau hermtique. La femme, vtue de blanc, porte le miroir de

I'art et une torche.


Derrire eux, une femme sort d'un temple que Ia perspective nous
montre comme plus lointain. Elle tient une harpe la main : I'Art de
Musique, tandis que de l'autre main, elle prsente un livre ouuert rnarqu du chiffre 9. C'est le symbole de la ralisation du travail hermtique, aprs les neuf mois ncessaires de gestation.
Sur la gauche du tableau, un violent orage, une tempte menace de
dtruire le vaisseau dont la barre est tenue par l'enfant philosophique
qui mne calmement le vaisseau au port, malgr la tempte. II tient le
globe terrestre sur ses genoux.
En bas de la composition, un dragon jetant des flammes est cras par
le croissant de lune. Nous y voyons I'allgorie limpide du soufre et du
mercure.
Plus bas encore, une inscription en caractres grecs signifie : J'ai
enfant, tant vierge, un enfant n'ayant pas de parents. Inscription qui
ne laisse aucun doute quant la signification alchimique de ce tableau.
Cette inscription est surmonte de deux dates mystrieuses et, cependant, bien en vue : rc66 et l rB7 4.

6[v
19

NOTRE - DAME. DE. L'PINN


BASTLTqUE NOTRE-DAME
Il existe encore aujourd'hui, l'intrieur de la basilique ogivale NotreDame-de-L' pine, n puits miraculeux, dit Puits de la aint-Vierge 1...

4.

O. Wirth : b Symbolisme hermtique daru

ses

rapports aaec I'Alchimie et la Franc-Ma4onrurie,


165.

Paris, r93r, cit parJ. Van Lennep : Art et Alchimia, p.


r. Fulcanelli : Mystre des catludrales, p. gg.

l04

MORBIHAN
PLOERMEL
crlsn

sAINT-ARMEL
A propos du dragon, Fulcanelli crit :
On peut le remrquer au portail nord de l'glise Saint-Armel, Plormel, plusieurs dragons accrochs aux rampants des gables, font la
roue en se mordant la queue l.
-

Nif,4

)=

::E4;

OISE
BEAUVAIS
CATHDRALE SAINT-UTNITIN
Le portail sud
Sr la partie gauche du portail sud, on peut voir un ensemble en ronde
bosse et de modeste dimension, quelques mtres du sol : l'homme des
bois, arm, se tenant debout sur un lion, son arrne leve. C'est du Soufre
qu'il s'agit ici, et le lion sur lequel notre Sage est assis, nous dmontre
par sa docilit, la spcificit et la fixit de la matire igne ce moment
de I'CEuvre2.
La statue de sainte Wilgeforte
On ne sera pas sans remarquer la statue de sainte Wilgeforte, qui offre
une particularit assez rare : elle est bisexue; et avec un ventre prominent de femme enceinte, elle prsente une gorge aussi plate que celle
d'un homme.
...pour nous, Wilgeforte estla uiergefort, et (que) son simulacre androg'yne ne laisse pas de justifier son nom 3 ...
r. Fulcanelli : Derruures philosophales, t. II, p. 88.
c. Sverin Batfroi : Atlantis, no z8r.
3. E. Canseliet : Deux Logis alchimiqudr, p. r4o-r41.

ORNE / PUY-DE-DME

Alchimiquement, c'est de I'union des deux natures, de forme semblable,


mais de proprits contraires, que provient cette double nature, matire
mixte, que les sages ont nomme qndrogne ou hermaphrodite.

ORNE
LA FERT-MACE
rGLTSE
Sur la faade de l'glise de La Fert-Mac, au-dessus du tympan de la
porte de la tour Saint-Denis, on remarque, parmi de petits motifs, disposs en mosaque et remplissant le gable, un fort curieux symbole voquant, dans sa prcision, le rcipient de terre, o s'effectuent les diverses
phases du Grand CEuwe... On ne saurait douter qu'une volont moderne
n'ait fix l'vident hermtisme de cette croix, simplement dessine de
deux traits parallles, lesquels se courbent et se runissent, I'extrmit
suprieure, pour former le schma d'une cornue ou retorte. Sous les
branches horizontales sont mnages deux ouvertures, qui semblent
avoir laiss passage aux lettres grecques A et f,), le commtncement etlafin.
Deux autres ornements, figurant une chouette et une.fleur de lys, accompagnent, la mme hauteur, le signe cruciforme du creuset et s'associent
avec lui dans la trilogie scientifique du labeur philosophal : la sagesse,
la matire etle aaisseaur. 'tt

PUY-DE-D
MONTFERRAND
MAISON D'ADAM ET VE
Un bas-relief de grande dimension dcore un mur de cette maison. Cette

r.

E. Canselietl. Deux

Logis alchirru4ues,

p. 68 et 69.

r06

sculpture du xvr' sicle reprsente Adam et ve encadrant le serpent


tte humaine, enroul autour de l'arbre de vie.
Le sol est fait de pierres, et l'arbre entoure de ses racines un monticule
semblable celui sur lequel se tient l'Homme des Bois, Thiers.
Rappelons qu'on levait autrefois, en signe de uictoire, un petit monticule
de pierres : le mont-joie, ou mont de joie.

THIERS
MAISON DE L'HOMME DES BOIS
Cette maison, dite de l'Homme des Bois, est rduite aujourd'hui un seul
tage. D'aprs les sculptures de sa faade, elle semble avoir servi de logis

un alchimiste inconnu.
Qyatre baies, formes d'arcs en accolade, s'ouvrent sur la faade. On
remarque entre ces baies, des colonnettes engages dont les chapiteaux
montrent des masques grotesques ; ils supportent cinq frgurines,
symboles de I'CEuvre hermtique, et sur lesquels nous revenons plus
loin.

L'Homme des Bois


Sculpt depuis plus de cinq cents ans, ce bas-relief en bois reprsente
un homme de grande taille, hirsute, vtu de peaux de btes cousues transversalement. Tte nue, il sourit d'un air nigmatique et Brave; il s'appuie
sur un long bton dont l'extrmit suprieure est sculpte en forme de
visage de vieille femme coifie d'un capuchon. Il a les pieds nus, et se
tient debout sur un amas de pierres.
Si l' Homme des Bois est couvert de poils, c'est pour bien indiquer que, tel
le singe, l'alchimiste doit copier la nature.
Et pour souligner Ie caractre sotrique de cet homme de nature, il est
reprsent appuy sur un bton : l' arbre sac (le mtal inerte et ayant perdu
la vie), et surmont de la Mre folle.
La Mre.folle,la nrotte. reprsnte la science hermtique; et, comme le
fou de cour, elle est galement l'emblme du mercure, unique matire des
Sages,

r, Voir Fulcanelli : Demeures

philosophales,

t. II, p. 3or et suiv.

prry-Dn-Dil,rE /

pyRNns-lumvneuEs

L'amas de pierres sur lequel se tient l'Homme des Bois, estle mont-joie ;
c'tait autrefois un simple monticule de pierres lev en signe de victoire : un mont de joie. Il faut sans doute voir l le message de la victoire
matrielle de I'Adepte dans l'uwe alchimique.
Les figurines

Tout fait droite de la faade, on voit une petite niche moderne qui
abrite une statuette de la Vierge.
Dans l'encoignure de cette niche, on distingue un homme barbe longue
qui tient dans sa main gauche un livre ferm, et de la main droite il brandit un pieu ou une lance.
Le liare ferm4 est le symbole de la matire premire au sortir de la mine;
la lance qui doit transpercer le dragon, ouwira la matire passive et
I'obligera liwer son secret.
Le second personnage en partant de la droite, soulve un pan de son manteauafinqu'on puisse apercevoir Ie liure ferm qu'il porte.
Le troisime est un chevalier l'attitude nergique; il tient ferme son
estoc avec lequel il doit tuer le lion terrestre et aolant, appel aussi grifon,
l'hiroglyphe du mercure philosophal.
La figurine qui suit est trop mutile pour que nous puissions donner un
renseignement utile.
A gauche de l'Homme des Bois, se tient le cinquime personnage : le Plerin de Compostelle, facile idendfrer grce la coquille qu'il porte
son chapeau. Il tient ostensiblement la main Ie Liare ouvert,la matire
travaille qu'il peut maintenant mettre en action afin d'uvrer utilement.

ss,

\#;

PYRENEES-ATLAN
HENDAYE
cRolx cYcLIquE

D'HENDAYE

Cette croix est situe prs du transept mridional de l'glise d'Hendaye,

o elle fut transporte en r842.


Son origine est inconnue, cependant cette croix ne doit pas tre antrieure la fin du xvlt'sicle, ou au dbut du xvrrru.

r08

Sa forme est celle d'une croix grecque; sur le bras transversal, on relve
cette inscription : OCRUXAVES PESUNICA
La phrase se rtablit facilement : O crux aae spes unica (je te salue, croix,
esprance unique).
Mais Fulcanelli en juge autrement; il estime que l'inscription de cette
croix prophtise la frn de notre civilisation, selon la loi des cycles. Et il

explique :
La lettre S qui emprunte la forme sinueuse du serpent, correspond
au hhi (X) de la langue grecque et en prend la signification sotrique.
C'est la trace Hlicodale du soleil parvenu au znith de sa courbe travers l'espace, lors de la catastrophe cyclique. C'est une image thorique
de la bte de I'Apocalypsr, du dragon qui vomit, aux jours du.Jugement, le

feu et le soufre sur la cration macrocosmique. Grce la valeur symbolique de la lettre S, dplace dessein, nous comprenons que I'inscription doit se traduire en langage secret, c'est--dire dans la langue des
dieux ou celle des oiseaux, et
rgles de la Diplomatique r.

qu'il faut en dcouvrir le sens I'ai-de

des

>

Et il ajoute :
Nous lirons donc, enfranais,langue des diplomates, le latin tel qu'il
est crit, puis, employant les voyelles permutantes, nous obtiendrons
l'assonance de mots nouveaux composant une autre phrase dont nous
rtablirons I'orthogr:aphe et I'ordr des vocables, insi que le sens
littraire. Ainsi, nous recevons ce singulier avertissement : Il est crit que
la aie se rfuge en un seul espace, et nous apprenons qu'il existe une contie
o la mort n'atteindra point l'homme, l'poque terrible du double
cataclysme. ))
Sur la face antrieure de la croix, on remarque l'inscription INRI, grave
sur son bras transversal, inscription qui est gnralement traduite par :
Iesus Nazarenus Rex ludaeorum, mais dont la signifrcation sotrique secrte
est autre, si l'on voit dans la croix, l'hiroglyphe du creuset : Igne Natura
Renoxatur Integra. (La Nature entire se renouvelle par le feu.) Car c'est
I'aide du feu et dans le feu mme que notre hmisphre sera bientt
prouv , ajoute Fulcanelli.

Le pidestal
On remarque que chacun des cts du pidestal porte un symbole diffrent : l'un le soleil, un autre la lune, le troisime ct une grande
toile, et enfin le dernier une figure gomtrique forme d'un-cercle
divis en quatre parties par deux diamtres perpendiculaires. Chacun
de ces quatre secteurs porte la lettre A.
Ce sont l, associs, les emblmes majeurs de la rdemption (croix)
et du monde (cercle).

r.

Fulcanelli : Mystre

des cathales,

p.

214 et suiv.

PYRNES-ATLANTIqUES / HATJTES -PYRNES

A l'poque mdivale, ces quatre phases de la grande priode cyclique,


dont lntiquit exprimait la rotation continue l'aide d'un cercle divis
par deux diamtres perpendiculaires, sont gnralement reprsentes par
les quatre vanglistes ou par leur lettre symbolique qui tait l'alpha
grec, et, plus souvent encore, par les quatre animaux vangliques entou-

rant le Christ...

HAUTES-PYR
ARREAU
LE CHRISME DE L'GLISE
Aux abords des Pyrnes, sur le chemin de Compostelle, les glises ne
manquent pas qui prsentent des Chrismes magnifiques.
Voici ce qu'crit, propos du Chrisme de l'glise d'Arreau, le matre
Canseliet :
L'toile du miracle, ou bien encore leu de rolte, sont, l'un et l'autre,
schmatiss, par les rayons quidistants, issus du moyeu central, dans le
parfait symbole qui fut pris en insigne du chemin de Saint-Jacqzes, si ce n'est
dsign, par les compagnons btisseurs, comme le pendule Salomon.
De la rgle de lumire, nous connaissons le beau spcimen d'Arreau,
miraculeusement conserv au tympan de I'ancienne basilique, ddie
saint Exupre. Ainsi, distingue-t-on trs bien le monogramme reprodui-

sant le surnom grec du Fils : XPIETOE (oint), dont on retrouve les


deux voyelles et les quatre consonnes; le sigma n'tant pas rpt. A
savoir : le X, le P, le E et le T duquel la barre horizontale forme I'I et
souligne la partie suprieure du P (rh). L'O, de son orbe plus grand
circonscrit le tout, c'est--dire le Roi du Monde...
On devra remarquer, la priphrie de l'exergue charg d'hexaBrammes encercls, et de chaque ct de l'toile huit branches, les
sept petits triangles dont quatre sont normalement appuys sur leur
base, tandis que les trois autres se montrent renverss sur leur sommet. A
la gauche de ces derniers, et comme eux quilatraux, deux triangles
supplmentaires cherchent s'approcher pour former le carr et raliser
le miracle, rput impossible, de l'insparable alliance entre le feu et
I'eau1...

r.

E. Canseliet : Atlontis, no zz5, p. r4.

LUZ
crrsr

DEs TEMPLTERS
Au tympan de l'glise des Templiers, Jsus y est expos assis, la main
gauche appuye sur un liwe, la droite leve dans le geste de bndiction,
et spar des quatre animaux qui lui font cortge par l'ellipse dite Amande

r.
Les quatre animaux qui lui font habituellement cortge sont toujours
reprsents dans un ordre immuable, ainsi qu'on peut le remarquer
aux cathdrales de Chartres (portail royal) et du Mans (porche occidental)...
mystique

HAUT.RHIN
COLMAR
MUSE

La vierge la licorne
Au muse de Colmar, sur le panneau peint par Martin Schngauer,
peut-on voir la toute jeune fille, future mre du Sauveur, caressani de+a
dextre peine ferme, le long pal en torsade de la licorne farouche,
qu'elle seule peut attirer, apaisei et retenir 2.
La licorne, dont le nom signifie la c lumire naissante du mercure , se
laisse caresser doucement pai la Vierge assise.
<1 U_ne peau de mouton tale et un seau anse, rempli jusqu'au bord
de fruits ronds, figurent clairement le prix de I'entrepriie, ont la licorne
fabuleuse marqu l'tape dcisive3.
r. Fulcanelli : Mystre des cathidrales: p. 2t7.
r. E. Canseliet : Alchimie , p. 49.
3. E. Canseliet : Deux Los alchimiques, p. r4S.

HAUT.RHIN / RHNE

Afin que nous n'ignorions pas qu'il s'agit bien de la Toison d'Or et dqs
pommes d'or du Jardin des Hesprides, douzime et dernier travail
d'Hercule, deux banderoles, en lettres gothiques, compltent ce tableau;
on peut y lire les mots : << Vellus Gedeonus, Toison de Gdon , et
<< Urna aurea, vrne d'or .

RHNE
LYON
LA CATHEDRALE SAINT-JEAN
La construction de la cathdrale Saint-Jean fut commence au xrtt sicle.
Sa ade, leve seulement la frn du xrv' sicle, s'orne de z8o petits
quadrilobes, rpartis dans l'brasement de chacun de ses trois portails.
Avec les petits bas-reliefs qui ornent le bas des ranges verticales et les
dcorations du sommet de ces colonnes, ce sont prs de g5o motifs qui
dcorent cette faade.
Chacun d'eux reprsente soit une allusion un rcit de l'Ancien ou du
Nouveau Testament, soit un rbus alchimique.

Au portail central
A dioite, tout prs de la porte, c'est la Cration du Monde : Dieu cra
le Ciel et la Terre. Le soleil et la lune sont entours d'un cercle nbuleux.
Dans le bas, ce sont des plantes et des arbres qui sont en formation, et,
seul animal existant dj, un serpent se dresse,
Les Anciens ont compar le mercure commun des philosophes, le premier corps obtenu, au chaos de la Cration, o tout est en puissance,
alors que rien n'est encore cr. Quant au serpent, c'est le type du
Mercuie dans son premier tat ; mais il est aussi le symbole sotrique de la Rvlation.
Puis, Adam et Eve aprs le pch; Adam, dj honteux de sa nudit la
couwe de feuilles de vigne. Classiquement, le pommier se trouve entre
eux; cependant, ce n'est pas le serpent grri se tient au bas de I'arbre,
mais un oiseau qui parat tre une perdrix.
L'oiseau d'Herms est un des noms du mercure philosophique. Et la langue
des oiseaux est bien la langue en usage au Paradis Terrestre, auquel
accdent les philosophes qui ont trouv la Pierre.

On voit, sur une des ranges verticales, les animaux entrant dans I'Arche
de No; tandis que le quadrilobe juste au-dessous prsente la naissance
de Jsus, de I'Enfant-Roi; et sur un autre quadrilobe, sa Mre veille sur
lui, le trs prcieux : c'est le travail desJemmes.
On remarque la cration d've . ve est le symbole du mercure, lment passif et feminin et le plus important dans la pratique de l'CEuvre.
Plus loin de la porte, sur la 7'range verticale, c'est la tte de saintJean
Baptiste qu'on apporte sur un plat au banquet donn par Hrode.
Il faut couper la tte ilu corbeau , disent les crits alchimiques : c'est
la sparation du pur et de l'impur.
Au-dessus, un sujet charmant : prs de I'Enfant endormi dans son berceau et qu'on voit tout emmaillot, la Vierge file sa quenouille, et saint
Joseph agite un chasse-mouches.
On voit par l combien I'Enfant est prcieux; il ne faut pas le quitter, le
surveiller constamment et I'entourer de tendres soins; comme l'artiste en
use avec l'CEuwe alchimique dans son laboration.
Sur la dernire range verticale, deux moines se tiennent devant une
porte ferme : la matire l'tat brut, non encore travaille.
A gauche, toujours au portail central, on remarque que les quadrilobes
de la z' range horizontale (en partant du bas) sont plus travaills, plus
finement sculpts que les autres; ils semblent avoir t cuws par le
mme sculpteur d'une habilet particulire, et reprsentent des pisodes
de l'histoire biblique de No. Sur la dernire compositipn de cette range
horizontale, on voit No au milieu de ses vignes.

lt can magique
Outre I'art consomm de I'artiste, il convient de souligner l'sotrisme
de la vigne qui tient une place si importante dans les ,critures; le vin,
frls de la vigne, produit le tartre indispensable au travail alchimique.
Ainsi, sur le rc'pilier en partant de la porte, un gracieux bas-relief prsente des femmes qui vendangent.

RHNE

Sur ce mme pilier, on voit deux adolescents se battre : ce sont les deux
principes de mme nature et cependant contraires, qui s'affrontent.
Ici, un athanor d'o s'lvent des flammes.
ur la 5" range verticale, une Annonciation : la Vierge tient le livre
ouaert dans lequel un Ange lui dsigne un passage.
On sait que le liare ouaert est l'emblme de la matire premire feconde
et travaille en vue de la prparation du Grand G,uwe.

'*"1";;::'::,:'',);;i::::oo
Portail de gauche
A gauche, en partant de la porte :
Un homme est mont sur un lion
main dans la gueule.

qu'il semble dompter, il lui rrret la

Le lion est le symbole du soufre. On trouve, dans les Figures Hiroglyphiques de Nicolas Flamel, la rplique de cette frgure : il s'agit du
lion rouge, dont il faut extraire un lment, le tirer de l'intrieur vers
l'extrieur.
Au-dessus, une tte de lion stylise, presque humaine, tire la langue. Or,
un langage spcial, qu'on appelle langue uniuerselle ou langue des oiseaux,
donne aux initis la cl d'une double science : la cabale hermtique.
Sur la range suivante, un homme lutte contre un sanglier. Pour qu'il
n'y ait aucun doute sur le sujet reprsent, il y a des feuilles de chne
au-dessus de l'animal, tandis qu'au-dessus de l'homme, il y a des
branches d'olivier.
La massue d'Hercule tait faite d'oliaier sauaage; c'est donc le troisime
des Travaux d'Hercule que prsente le quadrilobe : il prit vivant le sanglier d'rymanthe. Il fatit d mme que le sujet minral soit aiaant, sinon
il serait ncessaire dele rincruder.'
Au-dessus, un homme qui porte un capuchon, un moine sans doute, a

114

des ailes, et le reste du corps est celui d'un lzard : les deux principes,
volatil et fixe, sont dirigs par l'esprit.
Au-dessus encore, une forge. Sujet compagnonnique, mais aussi ,raaail duu.
L, un oiseau de mer, une mouette, tient un petit poisson dans son
bec.

C'est le poisson qui nage dans la mer philosophique et qui est pch
par l'oiseau d'Herms. Ce sont, dans les diverses oprations alchimiques,
ce qu'on appelle les sublimations ou aigles.

A ct, un cavalier se bat contre un dragon. C'est le combat que le


chevalier ot soufre secret livte au soufre arsenical du vieux dragonl >'t.
L, une femme se prole derrire la tte d'un fou, symbole du mercure.

Puis, un animal fabuleux dont le corps ail se termine par une queue
de lzard.

C'est l'union des deux natures, la combinaison qui doit procurer le


dissolvant secret.
Plus loin, la 6e range verticale, c'est un homme sur un cheval : il a
enfourch la cabale, et pour ne laisser aucun doute sur le sens sotrique
du sujet, les coins du quadrilobe sont orns de feuilles de chne, symble
du minral noir et brut du dbut de l'ceuwe.
Et juste au-dessus, une tte de cheval; de sa bouche s'chappent des
feuilles de chnes garnies de glands.
C'est l encore la caaale,la cabale (le v tant souvent prononc comme
un b, comme un Espagne); elle nous indique que le mot chne doit tre
compris dans un sens difirent. Chuint, ce mot correspond au grec
Khn, et dsigne l'oie : la loi; et en vieux franais oiT signifie entendre,
comprendre.
Plus haut, une femme, dont le corps forme une magnifique queue de
coq, qui se tient sur des pattes de lion.
Le coq est un des symboles du mercure, et le lion reprsente le soufre,

droite, toujours au

portail de gauche

Prs de la porte, des feuilles d'acanthe formant une magnifique spirale


sont envahies d'escargots dont les cornes sont trs apparentes.
L'escargot reprsente la lenteur. Et qu'y a-t-il de plus lent que le travail
de l'alchimiste? Tout au moins la voie humide, que semblerait indiquer
la prsence des limaons.
Ajoutons qu'en Orient, I'escargot est I'emblme de celui qui possde
la Connaissance... Il se feconde lui-mme; ses cornes sont le symbole

de son pouvoir...2

r.
r.

Fulcanelli : Demeures philosophales, t. I, p. 192.


Lucien Carny : Atlantis, no zz1, p. 356.

RHNE

Tout fait dans le bas de la range, les deux petits bas-reliefs carrs
montrent des chimres.
C'est l un hiroglyphe mercuriel.
Puis, sur la z'range verticale, un sujet trs amusant : un homme porte
une cape courte et un bonnet de philosophe, mais son corps est celui
d'un poisson, telle une sirne.
C'est le sujet mercuriel que le Philosophe juge, bon droit, rrs prcreux.
Au-dessus de cette composition, c'est encore un homme vtu d'une cape,
mais cette fois son corps est celui d'un cheval.
Le cheval : la cabale. Et ce centaure est drap dans son manteau de philosophe pour bien montrer quel point cette cabale lui est ntessarre.

Plus loin, c'est un oiseau de proie dont les serres s'enfoncent dans le
corps d'un lapin, tandis qu'il lui dvore le crne.
Ce bas-relief est une variante de l'allgorie classique dr combat des deux
natures...3

tt

Au-dessus, deux jeunes gens se battent et essaient de s'arracher quelque


chose : un vtement ou un tissu.
Autre variante de ce combat que se livrent toujours les deux natures,
de mme espce et contraires.

Portail de droite
A droite, en partant de la porte :
Un cavalier qui porte une cotte de mailles, terrasse un dragon et lui
enfonce son pe dans la gueule.
C'est ici la premire opration de l'CEuwe, la lance ou l'pe sont ncessaires car Ie dragon doit tre tu. A cette condition seulement le labeur
pourra tre commenc. La cotte de mailles ou le bouclier sont, l'un ou
l'autre, ncessaires.
Au-dessus, deux visages se regardent : celui d'un homme et celui d'une
femme; ils sont entours de feuilles.
Ce sont les deux principes de nature et de tendances contraires, mais qui
sont ici apaiss, ne s'affrontent nullement, mais semblent se complter.

Unefemme,armed'un bouclier, tient la Tarasque en laisse.


Sainte Marthe, dont le nom vient de Mars (mars, marris) a donc apais
le monstre dont le vocable, en grec, signifie trouble, agitation. L'opration alchimique est donc ici parfaitement voque.
Un homme se bat contre un lion ou un dragon, le bas-relief n'est pas
trs distinct. Il porte un glaive la main et s'apprte dcapiter l'ani3. E. Canseliet: Deux

Logis alchimiquas

(d. Schemit) p.

rrr.

1r6

mal. Autour, des feuilles de vigne indiquent la signification sotrique


du sujet.
La tte doit tre coupe : c'est la sparation du pur et de l'impur, de la
lumire et des tnbres.
Au-dessus, on remarque une composition trs dcorative : Ce carr
magique, crit M. Michalon, o quatre lapins allongs sur chacun des
cts, une oreille dresse, I'autre couche le long de l'chine, n'ont en
tout que quatre oreilles, alors qu'ils en ont bien deux chacun a !
Le lapin, ou liwe, la course rapide est un symbole mercuriel, mais
l'tat brut.
Au-dessus, une fleur d'o partent quatre feuilles se plaant dans les
angles du quadrilobe : c'est la rose philosophale.
Deux adolescents se battent coups de pied et coups de poing. Une
femme accroupie prs d'eux les regarde et leur tend une pierre.
C'est le mme sujet qui se retrouve encore : les deux principes de nature
et de tendances contraires s'affrontent pour obtenir la pierre.
Plus bas, un ours et un singe ,o.rt to,i, deux enchains.
L'ourse est donc la aierge minrale, le mercure des sages, rel artisan du
Grand CEuwe, grce auquel l'alchimiste suiwa aveuglment la Nature et,

positivement attach sa cration, l'imitera, tel un singe, dans ses activits 5.

A la range suivante, une femme est accroupie, ou

assise, sur

un sige

trs bas; elle tient ses mains la taille, et ses coudes se trouvent levs plus
haut que sa tte.

On peut imaginer qu'elle satisfait un besoin naturel. Or, il ne faut pas


oublier que l'urine est le vocable par lequel les Anciens dsignent parfois leur mercure 6 .
Au-dessus, un animal fabuleux, ail, avec une queue de reptile, se
dresse contre un homme qui brandit une arme.
C'est le mme sujet que nous avons vu dj plusieurs fois.
Plus haut, un singe lit dans un liare ouaert.
On sait que les alchimistes se sont eux-mmes compars au singe, en
ceci qu'i/s imitent la Nature, Le livre ouvert, c'est la matire premire qui

a t travaille.

A la 4" range

verticale, un quadrilobe prsente une tte d'homme,

chevelue et barbue; des branches de vigne garnies de feuilles et de raisin


s'chappent de sa bouche et se placent, dcorativement, dans les coins

de la composition.
Au-dessus, c'est un
pattes d'aigle.

lion

4. Antoine Michalon : La

5. E.

avec une magnifique crinire, mais avec des

catlwdrale de L1on, (d. SAEP, Colmar).

Canseliet : Deux Logis alchimiques,

6. Ibid, p. rro.

p.

ro3.

RHNE

Le lion, hiroglyphe du soufre, a des pattes d'aigle qui lui ajoutent une
qualit volatile : c'est donc I le fixe et le volatil unis dans un mme
morif.
Un centaure, avec la tte d'un moine et son capuchon. Ses pattes de
devant- sont en ralit des mains, de l'une d'elles il brandit un serpent.
Le serpent, symbole mercuriel et indispensable au Grand CEuwe, est
particulirement indiqu par la cabale hermtique.
En haut, un chevalier, reconnaissable son chapeau plumes, embroche
desonpeun homme trs simplement vtu : la fixation.
Sur la range proche, au-dessus d'un quadrilobe que remplit un aigle,
une femme est assise sur un animal au long cou surmont par une tte
trs petite. Elle tient d'une main un glaive, et de I'autre une roue.
On sait que le glaive doit trancher la tte du dragon, c'est--dire sparer le pur de I'impur. Quant la roue, elle est le symbole du temps que
I'alchimiste doit passer entretenir le feu gal et constant, ncessit par
la coction.
Au-dessus, un vque donne le fouet un animal bizarre et plutt
informe. Dans le coin, gauche, un Ange regarde.
Au-dessus, deux chimres se font face. Encore un symbole mercuriel.
Nous arrivons la 6 range verticale : ici, un plican s'ouvre le ventre
pour nourrir ses trois petits qu'on voit distinctement dans leur
nid.
L'oiseau donne tout ce qu'il peut de lui-mme, et il en meurt; c'est la
phase opratoire du Grand CEuwe qu'on appelle les sublimiorlr, et que
Philalthe dnommait les aigles,
Au-dessus, deux personnages devisent en se promenant parmi des
vrgnes.

La vigne est une plante dont la signification sotrique est vidente :


La Pierre, selon Herms, est la vigne des Sages , ainsi que l'crivit
Limojon de Saint-Didier.
Tout en bas de cette range, les deux petits bas-reliefs carrs prsentent,
gauche, un lapin dont le corps est termin en spirale comme un escargot, symbole de la lenteur du labeur alchimique, tandis que le lapin - ou
liwe - est gnralement assimil la matire brute du Grand
CEuvre.

Le petit bas-relief de droite montre un lzard; ainsi que tout reptile,


est le type de Mercure en son premier tat.
Plus haut, c'est la lutte de deux personnages : une femme, dont la jupe
est releve, oppose un bouclier un homme arm.

il

C'est, sous une forme difirente, la lutte des deux principes contraires.
A gauclu, ce mme portail de droite :

1r8

Un centaure tient sa queue de cheval, et brandit quelque chose qu'on distingue mal, mais qui pourrait tre une massue.
Or, nul, mieux ni plus savamment que l'homme-cheval, -l'homme
cabale, - ne saurait manipuler la massue qu'Hercule, suivant la tradition mythologique, consacra au dieu Mercure 7.
Deux chevaliers luttent...
Sainte Marthe terrasse le dragon qu'elle essaie nettement d'amadouer.
Jacques de Voragine, dans sa ligende dore, crit que Marthe affronta
le monstre et, I'aspergeant d'eau bnite, lui prsenta la croix. Le dragon
devintalors doux comme un agneau et se laissa attacher...8 .
Un garon nu, et dont le sexe est apparent, brandit une arquebuse
qu'il dirige vers un animal fabuleux, qui n'est, d'ailleurs, pas tellement
menaant.

Quelle que soit l'arme employe, glaive, lance ou flche, le dragon doit
tre perc et tu.
Une tte sur laquelle sont appliques des feuilles qui s'talent sur les
bords du quadrilobe.
Ce masque indique qu'un secret est cach, dissimul dans la Nature;
cependant, la bouche entrouverte donne penser que ce secret pourra
tre rvl certains initis, ceux quien sont dignes.
Au-dessus, une scne de mtier, de compagnonnage : un personnage
coupe du bois avec une hache, tandis qu'un autre semble lui donner
des conseils.

Plus haut, deux moines lisent w liare ouaert.


Un quadrilobe prsente un athanor au-dessus duquel s'lve la tte couronne d'un roi.
C'est le Roi couronn de gloire qui prend naissance dans Ie feu ;
c'est le Sel des Philosophes .
Au-dessus, un homme lutte contre un oiseau trange.
Un homme est tendu terre, et un personnage s'apprte le transpercer d'un pieu : c'estlaf.xation.
Nous sommes la 4e range en partant de la porte : sur le quadrilobe
du bas, un adolescent a enfourch un blier qui court trs vite, ainsi
qu'on le devine au manteau du jeune homme qui flotte au vent de la
course,

Il faut voir l la lgende de Phrixos s'enfuyant en Colchide sur le blier


la Toison d'or, et I'on songe aux paroles dela Table d'meraude.' Le
vent l'a port dans son ventre.
Un aigle qui a une queue de serpent, enlve un adolescent.
E. Canseliet : Deux l.ogis alchimiques, p. r37

8.

Id., Alchimie. p. r53.

RHNE

L'aigle reprsente les deux principes : le fixe et le volatil. Mais c'est


aussi l'enlvement de Ganymde par Jupiter qui, cause de sa grande
beaut, en fit l'chanson des dieux.
Au-dessus, deux personnages, assis de chaque ct d'une table, jouent

aux ds.
Le d jouer est un petit cube : c'est la figure de la pierre cubique et
taille, la pierre philosophale.
Tout en haut, une petite tte de mammifre apparat au milieu de feuillages. Un serpent rampe vers elle.
C'est le Mercure qu'il faut extraire de la masse vgtative, et le serpent
va s'en charger.
La 5e range : un quadrilobe prsente une sirne qui tient une cithare
un peu loigne d'elle. Au-dessous de l'instrument de musique, s'panoult une rose.
Or,l' Art de musique est l'ultime phase de I'CEuvre, etla rlse est le symbole
de la Pierre philosophale. Le labeur alchimique a donc t men bien
et a obtenu sa rcompense.
La range suivante montre une composition que nous croyons unique
dans la symbolique : une sirne joue de la viole, alors que, prs d'elle,
une autre sirne tient dans ses bras un bb-sirne qui lui presse le
sein.

C'est l le commencement et la dernire phase de I'CEuwe alchimique :


l'enfant cherche extraire le Lait de aierge, cher Philalthe : le Mercure, tandis que l'autre sirne se rfre I'Art de musique.

LA CHAPELLE DES BOURBONS


A l'intrieur de la cathdrale, la chapelle des Bourbons retient particulirement l'attention des amateurs de spagyrie. A droite, en entrant,
une magnifique galerie de chardons, ajoure et lgre, attire ds I'abord
le regard. On lit les lettres de MARIE formes par I'entrelacement des
branches.

Le chardon, que les alchimistes assimilent la chtaigne encore enveloppe de sa gangue, est, cause de ses asprits pineuses, une figuration de la pierre philosophale lorsqu'on a choisi la voie sche, Ia voie
la plus rapide.
Au-dessous de cette galerie, une porte en anse de panier offre un fronton dcor de choux friss et d'escargots.
La porte de la sacristie, en anse de panier galement, et dont le fronton a
t compltement cass durant les guerres de religion, est surmonte
d'une guirlande de chardons, dans laquelle on voit apparatre une
main : le symbole compagnonnique.
Sur la galerie, on remarque deux cerJs ails qui ne s'affrontent pas, mais
courent I'un aprs l'autre. Un phylactre sur lequel on lit le mot esp-

rance entoure un cerf et indique le double

sens du bas-relief, ainsi que


du mot uprarue.
On sait que le cerf ail, le cerf volant , est le symbole du Mercure.
A gauche, en entrant dans la chapelle, une moulure troite, tout en
hauteur, prsente une frise de feuilles et de grappes de vigne. Parmi les
feuilles on voit une main tenant une pe qui rppelle qu pour russir
I'CEuwe alchimique, il faut d'abord trancher, ouvrir. Et la devise des
Bourbons, inscrite sur un phylactre : Ni espoir, ni peur , peut tre
comprise dans son sens alchimique.

NE.ET-LOIRE
PARAY.LE.MONIAL
LA BASILIQUE
Nous ne voulons pas nous attarder sur la magnifique basilique romane,
construite par les mmes moines architectes, bndictins, qui difirent
Cluny : les guides dtaills ne manquent pas.
Cependant, quelques chapiteaux prsentent un certain intrt hermtlque :
Au porche, des lions dvorent des serpents; ce sont les deux principes
alchimiques : le lion, dans la symbolique alchimique, reprsente le soleil
et le soufre, le serpent : le mercure.
Al'absidiole sud, on peut voir une sirne bicaude; tandis que sur un
autre chapiteau, des oiseaux qui s'opposent, se retournent pour s'abreuver au mme GraI. Sur un chapiteau du dambulatoire, des lions,
debout, s'affrontent de toutes leurs pattes.
Quant au portail nord, d'inspiration orientale, il est entour de soixante
roses (philosophales ?).

L'HTEL DE VILLE

Paray-le-Monial possde une vritable demeure alchimique qui est


devenue, depuis r858, l'htel de ville.
Cette maison n'appartint pas un noble, mais fut construite, dit-on,
par PierreJayet, fabricant de tissus, entre r5?5 et r5e8. Mais cette date
est trs controverse, et certains pensent et crivent que cet htel fut

SANE-ET.LOIRE

construit en 145o, et achet par le marchand huguenot, durant les guerres


de religion en 152S, et il attendit que les transformations soient termines
pour en prendre possession en r5z8 r.
Quoi quil en soit, cette demeure date de la fin du xrr'sicle ou du dbut
du xvrl et n'en rest pas moins une des plus belles maisons que nous a
lgues la Renaissanc, et elle compte parmi les demeures philosophales
les plus parlantes.
L'intrieur est peu prs vide des sculptures qui devaient exister l'origine. En outre, les appartements de I'htel de ville tant habits, il est
Impossible de les vir, et nous devons nous contenter d'tudier la
faade.

La faade
Ce qui frappe, premire vue, sur cette faade, c'est l'abondance de
mrelles ou coquilles Saint-Jacques qui y sont sculptes. Devons-nous y
voir l'indicatin que le premier propritaire a fait le plerinage de
Compostelle? Ou bien, l coquille - qui est l'hiroglyphe du mercure
philosophal - est-elle mise en honneur comme principe du Grand
CEuvreP

De nombreux petits personnages alternent avec les mrelles. On a pens


qu'ils reprsentaient des Compagnons, compte tenu de leurs couleurs
portes en sautoir , mais ils sont nus, ce qui oblige rejeter cette ide 2.
Ce pourrait tre des chrubins dont Ia Renaissance fut prodigue dans son
architecture, et qui n'taient l que pour prsenter des attributs. Mais
ces chrubinr ont le corps assez grossirement sculpt, ce qui n'est_gnralement pas le cas : ls paulei sont trs larges, les jambes sontfortes;

ils sont loin d'tre gracieux. Aussi, un auteur, Jean Lpine-Authelain,


a-t-il dduit que ce sont des Gnomes ou Esprits des Montagnes, gar-

dant le Feu sacr et les biens enfouis dans le sein de la Terre 3 .


Juste au-dessus de la porte d'entre, on voit une magnifique coquille qui
iurmonte un bas-relief qui pose une nigme alchimique : il prsente un
petit personnage fminin la poitrine bien marque, et dont le visage est
ncaIr de deux palmes; ses dux bras minces, levs, semblent supporter
la coquille; ses jambes se terminent en deux rinceaux qui, eux-mmes,

forment chaque extrmit du bas-relief un curieux personnage;

gauche, on aper(oit une sorte d'oiseau tte humaine, tandis qu' droite
n distingue-mal un personnage enfoui dans une sorte de capuchon, et
qui semble porter qulque chose tout en marchant; s'agit-il d'une Mre

folle ott marotte (hiroglyphe du Mercure)?


r. C'est la version que proposeJacques d'Ars dansl. Atlantis, no r48, p. 25.
z. lacques d'Ars : Atlantis. no 248.
s. j."ri Lpine-Authelain i raray bauns les dgas. (Ouvrage puis et introuvable,
J. d'Ars dans Atlantis. no e48.)

cit par

A gauche de ce motif, dans I'encadrement d'une fausse fentre, on voit


deux personnages qui semblent accueillir les visiteurs; ils figurent, diton, Messire Lambert, comte de Chlon, et son pouse Adlade. De sa
main gauche, le seigneur semble indiquer quelque chose sur son paule
droite, ce qui a peut-tre une signification maonnique ou compagnonnique; son pouse prsente une fleur qu'elle tient la main.
Sur I'cu d'un Gnome qui se tient l'extrmit gauche de la frise, on distingue nettement le signe grav sur l'cu.
Entre le premier et le second tage, au centre, on peut voir une figure
nigmatique : au milieu d'une couronne quadripartite, c'est une tte et
un buste de femme qui tient une fleur la main. S'agit-il de I'alchimie,
ainsi que le suggre Jacques d'Arsa? C'est fort possible, car juste
au-dessus, est sculpt un Graal o s'abreuvent deux oiseaux.
Sur la mme frise que ce sujet, et droite, on voit une tte trois faces,
encadre de deux animaux; ils sont un peu dtriors par les intempries, mais on distingue un lion gauche et un animal ail droite : les
deux principes de l'CEuvre.
Plus droite, un fin visage feminin, encadr d'ailes, reprsente Mercure.

Toujours sur cette mme frise, en continuant de regarder vers la droite,


on trouve une tte d'homme aux traits accuss, dont la coiffure - ou le
casque - est curieusement form d'une tte de dauphin, mais possdant
des oreilles de blier 5. Cette coiffure se termine, sur la nuque, par un corps
de dauphin de proportions trs rduites, qui suit la forme de la nuque.
Au second tage, droite de la fentre centrale, un homme tient un
aigle. Peut-tre est-ce Ganymde enlev par un aigle ? Quoi qu'il en soit,
les plumes sont I'emblme de la volatilit, et dani la symbolique
alchimique, les aigles reprsentent les sublimations ritres, jusqu'
sept fis selon certains auteurs.
La porte d'entre
Les sculptures de

la porte d'entre en bois mritent galement d'tre

examines, car la porte nous rvle d'emble les moyens et les buts du
Grand CEuwe .

Le troisime panneau surtout est significatif;

il

nous montre Ie cceur

au-dessus du feu, et semblant merger d'ailes : c'est bien le soufre issu

du Mercure philosophal, grce au feu de l'Athanor.


AvecJacques d'Ars,_ on remarquera,.en outre, qu'en dehors du troisime panneau reprsentant le cceur, les trois autres motifs ont pour
4. Jacques d'Ars : Atlantis, no 146.
S. Cette tte casque rappelle celle du Palais Lallemant Bourges. Mais on remarque
que celle de Bourges se termine en spirale, comme un colimaon.

SANE-ET-LOIRE / ARTHE

support un lment, non point dcoratif, mais symbolique en forme de


cceur6

SARTHE
LE MANS
LA CATHDRALE SAINT-JULIEN
La cathdrale s'lve au point le plus lev de la colline, l o se trouvait certainement le haut lieu prhistorique; la preuve en est qu'un
menhir est accot I'angle sud-ouest. Or, les menhirs, comme les dolmens, taient toujours placs I'endroit o les courants telluriques sont
les plus forts.
Malgr les intempries subies au cours des millnaires, ce menhir de
grs rose montre encore nettement la trace d'une draperie sculpte et
formant de gracieuses ondulations, comme un vtement antique. Il
semble bien que cette sculpture ait t faite de main d'homme et ne soit
pas I'uwe de la nature.
Ce menhir anthropomorphe avait-il une tte? Ce n'est pas sr. Car,
dans la trs lointaine Antiquit, il y eut des dieux qui, tels les dieuxtermes romains, ne portaient pas de tte - ou alors, elle tait trs peu
distincte du corps, comme Filitosa (en Corse). Mais ici la sculpture du
vtement se rvle trs suprieure.
Si ce menhir n'a rien d'alchimique - et nous nous excusons d'en avoir
parl aussi longuement - un dolmen se dressait devant le porche nord
de la cathdrale jusqu'en r 7 7 8. On l'appelaitla pierre au lait.
Et la pierre, comme l'enfant, doit tre nourri de lait virginal , selon
Michel Maer; et saint Bernard professait qu'il fallait tirer le lait de la
pierre .
Au grand Portail, sur le ct sud de la cathdrale, le Christ en gloire est
entour des quatre symboles vangliques. Les chapiteaux sont dcors
d'oiseaux-serpents.
Au-dessus, sur le mur, sous une ancienne ouverture romane, un bas6. Jacques d'Ars : Atlantis, no r4E, p. 27.

r24

relief prsente Hercule terrassant le lion de Nme dont la queue est


termine en queue de poisson, ce qui indique les deux principes - ign
et aqueux

- ncessaires l'CEuwe.
Le hros met sa main dans la gueule de l'animal. On trouve dans les
Figures Hiroglyphiques de Nicolas Flamel, la rplique de cette figure : il
s'agit du lion rouge, dont il faut extraire un lment, le tirer d l'intrieur vers l'extrieur.
A l'intrieur de la cathdrale, sur le mur du ct nord, en face de la
trave, en entrant par la porte ouest, on voit, hauteur des yeux, une
tte d'homme qui.montre de l'index sa bouche ferme : c'est le silence
que doit garder l'alchimiste sur ses travaux.
5e

LE VIEUX MANS se groupait autour de la cathdrale, principalement


du ct sud. En tout cas, c'est l que se trouvent aujourd'hui la plupart
des maisons qui sont parvenues jusqu' nous, et dont quelqus-unes
taient habites par des alchimistes.
I,a maison du grabatoire, qu'on peut voir en face du portail occidental
de la cathdrale, ancienne maison du Gouverneur du Maine, devenue
hpital des chanoines infirmes (d'o son nom).
Ici, fe symbolisme est surtout reprsent par des macles normes
au-dessus de la porte principale, dans la cour, plus petites dans les encadrements des fentres o elles s'agrmentent d'un toile 1.
r..es macles, qui sont le plus souvent remplaces par des chtaignes ou
des glands de chne, sont le symbole d'une petite masse, plus ou moins
revtue d'une gangue rugueuse, rsultat d'une opration alchimique.
Au-dessus de la porte d'entre de la maison, on aperoit un cu sur
lequel.se trouvent cinq fleurs de lys alternant avec trois cls : la cl qui
ouvre la porte secrte, c'est--dire qu'elle relie, en une troite parent,
les oprations manuelles aux efforts de l'esprit 2 .
La maison du plerin, se trouve juste droite de la maison du Grabatoire, au numio 3 de la place. u-dessus de la porte, une fleur de lys
trs stylise. De chaque ct de la fentre, des fruits et des fleurs reprsentent I'abondance que procure la Pierre. Sur le fate, au-dessus de la
fentre, deux lions se tiennent de chaque ct, et sous le toit, juste sur le
pignon, il semble qu'on voie un croissant de lune.
\e Soue est symbolis par les lions, alors que la lune est l'hiroglyphe
du Mercure .

r. Fernand Gueriff : Le vieux Mans et ses maisons alchimiques ; article auquel


nous empruntons quelques dtails (in Atlantis, no 196.)
r. E. Canseliet : Alchimie, p. 22?.

SARTHE

En tournant le coin, au-dessus de la fentre, un soleil resplendissant,


dont la barbe est faite d'une feuille de aigne, a la bouche trs ouverte,
bante. Il appuie son menton l'intersection de deux cornes d'abondance trs minces, mais qui laissent cependant voir des fruits leur
extrmit; deux grappes de raisin s'en dtachent ostensiblement et pendent
de chaque ct d'une frise de coquilles Saint-Jaques, juste au-dessus de la
fentre.

La feuille de vigne et les grappes de raisin symbolisent le vin dont le


tartre est indispensable au labeur alchimique, les coquilles SaintJacques : le Mercure.

Maison de la tourelle

Sur la tourelle mme, sous la fentre, un bas-relief prsente la lune


en croissant, entoure de neuf toiles ; le mercure et les neuf mtaux. Tout
en haut, une tte d'angelotiurmonte une croix avec une double branche
horizontale, la plus longue se trouvant dans le haut. Elle est entoure
de liens et surrnonte d'un phylactre, ce qui indique le sens cach du
motif. A gauche, au-dessus de la fentre du rez-de-chausse, un bas-relief
prsente deux chimres qui viennent de se dsaltrer; des rinceaux
trempent dans le vase, ils donnent naissance trois fleurs : les trois
ritrations. Sur la gauche, un vase duquel sortent des chardons, et sous
lequel un personnage est assis, cartant largement les jambes, s'ouvrant
ainsi que doit s'ouvrir la matire premire sous le glaive du chevalier.
A droite de. la porte. d'entre, au-dessus de la fentre du rez-de-chausse,
on peut voir, parmi les motifs Renaissance, deux chimes s'abreuvant au
Graal. Deux dragons s'talent majestueusement au-dessus : ils symbolisent la matire premire encore l'tat brut; tandis que les chimres
reprsentent le mercure philosophal issu de l'alliance du soufre et du
mercure.

Maison des deux amis


Dans la rue Brangre, droite, aux numros 18 et zo, une maison
double, encorbellement, construite, dit-on, au xvf sicle par deux
amis alchimistes, prsente deux petits personnages en chaperon qui,
autrefois se tenaient par la main, mais qui se dtournent demi I'un de
I'autre, comme si chacun d'eux avaient des proccupations particulires.

A I'extrme droite, un personnage dsigne son chapeau ou sa tte, sige


de l'espit. Sous le pidestal, on remarque deux feuilles de chne, une
sous chacun de ses pieds, qui expriment le sens hermtique du personnage.

126

De l'autre ct de la rue, trois maisons contigus sont particulirement


intressantes :

La maison de l'Arbre sec prsente une longue poutre sculpte s'tendant au-dessus du rez-de-chausse : des hommes en pourpoint et des
femmes nues s'intercalent et s'battent autour d'un phylactre, signe
vident, selon Fulcanelli, de la double signification du sujet trait. Elle
est termine gauche par une coquille d'escargot, symbole de la lenteur

du labeur alchimique3.
Sur la porte, des curs et des fleurs sont sculpts.
Et au-dessus de la poutre, un troit pan de bois au milieu des fentres et au-dessus - prsente l'arbre sec, symbole du mtal qui a perdu sa
vitalit par suite du traitement industriel : L'Arbre est surrnont d'une
tte d'homme barbu.
Maison de I'Annonciation
Au numro 7 de la rue, au-dessus de la fentre du premier tage, on distingue des sculptures qui prsentent une Annondation. A droite, se tient
la Vierge, et gauche l'Ange Gabriel; sous leurs pieds, des ttes d'angelots dcorent les coins suprieurs de la fentre. Entre eux, une tige de lys
avec trois fleurs : les trois ritrations. A I'extrme gauche, une femme
tient un lixre ouaert, emblme de la matire premire travaille.
Maison dite de la reine Brangre
A ct, au numro g, cette maison construite plus de deux sicles aprs
la mort de la reine Brangre, le fut sur l'emplacement mme de sa maison, parat-il.
Au-dessus de la fentre du rez-de-chausse, on voit un long bandeau
sculpt et orn de quatre personnages tenant un phylactre, indiquant
donc que ces personnages ont une double signification, ainsi que le
petit rectangle, gauche de la fentre, et qui prsente un semis de poissons, d'toiles et de petites croix. La croix est I'hiroglyphe du creuset;
l'tlile se voit au fond du creuset, lorsque l'uwe alchimique est en
bonne voie, et le petit poisson estle remrre, le poisson philosophique.
Un autre rectangle se trouvait droite de la fentre, mais il est maintenant compltement effac.
Des choux friss dcorent la porte en accolade.
Sous ces maisons de la Grande-Rue, il existe souvent plusieurs tages de
caaes spacieuses, superposes une grande profondeui, qui pouv"aient
servir de laboratoires secrets a.
3. Certains disent que la poutre

est rapporte; nous n le croyons pas, tant


du phylactre que de l'escargot.
4. Fernand Gueriff : Le vieux Mans et ses maisons alchimiques .

cause

SARTHE

La maison du pilier rouge se trouve un peu plus loin, au coin de la petite


place de Hallal.
Ce pilier pofte un crne et un crucifix sculpts. Ce fut, dit-on, la maison
du bourreau. Rien n'est moins sr. Car ces sculptures seraient plutt
le symbole du caput mortuum, pensent les passionns de la Science.
La maison droite, au numro 45 de la Grande-Rue, et qui n'a pas de
dsignation spciale, offre deux fentres ornes de ttes defous, pour la
plus petite; lagrande prsente un vieillard gauche, et droite une jeune
fille qui fait la rvrence et porte un arbre.rf,c sur son paule.
Le fou, rappelons-le, est le symbole du Mercure; l'arbre sec, celui du
mial ayant perdu sa vitalit, et qu'il faudra rincruder. Quant nos deux
personnages, il est gnralement recommand d'unir un vieillard sain
et vigoureux avec une jeune et belle vierge )), nous disent les matres.
Le poteau cornier ou de l'crevisse se trouve au numro 63 de la rue.
C'est un pilier dont le chapiteau s'orne d'un signe, l'hiroglyphe de l'alchimiste i< qui imite la Nature ; il tient une pe; au-dessus, un Baphonut dont les bras tendent des ailes de chauve-souris, sous l'une desquelles il s'abrite. Peut-tre cet alchimiste tait-il aussi franc-maon, ce
qui n'est pas incompatible.
Il est normal que le singe ait une pe en main, car il lui faudra pourfendre le dragon / avant de commencer le labeur alchimique.
oujours sul ce pilier, mais sur le ct droit du chapiteau, une chouette,
I'oiseau d'Herms, porte de petites cornes, l'emblme de la Connaissance. Et au-dessous, une crevisse accroche une sorte de potence ou

d'hameon (?).
Quelques maisons plus loin, la MAISON AUX CLEFS prsente devant
sa porte un pilier sur lequel sont sculptes des clefs, ainsi que nous en
avons dj vues, alternes avec les fleurs de lys sur l'cu de la maison du
Grabatoire.
Maison d'Adam et ve
Cette demeure philosophale prsente, au premier tage, un bas-relief
du xvrc sicle : dam lve Ie bras pour cueillir la pomme, et ve atdre
la branche vers lui. Ils tiennent tous deux des phylactres, ce qui indique
que cette scne a une signification cache.
Et pour nous enlever toute hsitation sur le sens hermtique du basrelief, on distingue droite le soleil, et gauche la lune, hiroglyphes du
soufre et du mercure.
Adam, dont le nom latin Adamus signifrc fait de terre rouge, tant le premier homme, a t dou, l'origine, des deux natures : mle et femelle;
Voir Fulcanelli : Demeures

philosophales,

t. I, p. z16 et suiv.

r28

telle que se prsente la matire premire sortant de la mine. Mais ici,


nous sommes en prsence du second Adam qui-reprsente le principe
mle et actif, le soufre; tandis que son pouse, ve, symbolise le principe fminin et passif.
En achevant d'examiner le bas-relief, on remarque, droite, Bacchus
enfant tenant un thryse de la main droite, tandis que sa main gauche
cache l'ouverture d'un pot. Il se tient debout sur le couvercle d'un tonneau dcor de guirlandes. Or, Bacchus est l'emblme du mercure des
Sages.

L'ENLVEMENT DE DEJANIRE
Au second tage de cette maison, un bas-relief de pierre prsente deux
coqs, emblmes du mercure, qui se tiennent de chaque ct d'un vase
dbordant de fleurs et de fruits. Le coq tant un des symboles du mercure, les fleurs et les fruits reprsentent les lments qui vont le nourrir
et le vivifier.
A chacune des extrmits du bas-relief, on voit deux personnages assis :
celui de gauche souffie dans un cor, et I'autre joue d'une sorte de guitare. C'est l'Art de Musique, vocable sous lequel on dsigne parfois l'Alchimie.
Au-dessus des coqs, on voit un grand panneau sculpt, malheureusement trs dtrior, qui prsente I'enlvement de Djanire par le centaure Nessos.
Rappelons brivement la fable mythologique :
Le centaure Nessos, ayant offert de transporter Djanire, l'pouse d'Hercule, sur la rive oppose du fleuve, tenta d'enlever la jeune femme; mais
Hercule le tua d'une flche empoisonne. En mourant, Nessos remit
Djanire une tunique trempe de son sang et lui affirma que si son mari
venait la dlaisser, elle n'aurait qu' lui faire revtir cette tunique pour
retrouver son amour.
Par la suite, Hercule s'prit de Iole; aussi Djanire lui envoya-t-elle la
fatale tunique; mais ds qu'il I'eut revtue, il ressentit de telles souffrances qu'il se jeta dans les flammes d'un bcher.
Et Djanire se tua de dsespoir.
Ce rcit correspond aux dernires oprations du Grand CEuwe :
Nessos, en grec, signifie vtement de pourpre , et la tunique du centaure - qui brle les corps - reprsente le produit achev et parfait.
Hercule figure le soufre de l'or qui ne peut tre vaincu que par l'action du
vtement rouge ou sang de la pierre, auquel il est uni.
Sur la face des deux piliers engags, encadrant cette scne mythologique,
figurent d'un ct une tte de lion pourvue d'ailes, et droite une tte
de chien ou de chienne.

SARTI{E

Le lion, hiroglyphe du principe fixe : le soufre, porte des ailes afin de


montrer qu'il a acquis une qualit volatile.
Le chien, ou plutt la chienne d'Armnie, est le symbole du mercure.

LA TERTE.BERNARD
MAISON DU xTI. SICLE
A La Fert-Bernard, on voit encore une maison de bois construite au
xv'sicle. C'tait une demeure sans prtention, sans doute le modeste
logis d'un alchimiste.
Au premier tage, sur la faade, des personnages sont sculpts; de droite
gauche : le fou et le plerin, qui sont tous deux hiroglyphes du mercure des Sages, la Sirne, qui tient son peigne d'une main, et de l'autre
son miroir; et enfin un personnage qui porte un rameau de bois mort,
image du mtal qui est sans vie.
La sirne est l'emblme des deux natures contraires qui ne s'affrontent
plus, mais sont unies et pacifies. Le miroir est celui dans lequel on voit
toute la Nature dcorrvert , selon le Cosmopolite; Ie peigne, comme
la couronne, proche de Ia tte, est le symbole de I'esprit.
Au second tage, sur les corbeaux de la corniche, de chaque ct de
I'Adepte en prire, on distingue deux gnomes grimaants qui se jettent
des pierres.
C'est l'illustration du combat hermtique que se livrent les corps mtalIiques mis en contact. Nous retrouvons ici la lutte laquelle se livrent
deux jeunes Bens au porche de Notre-Dame de Paris ou sur la faade de
Notre-Dame-la-Grande, Poitiers.

r30

SEINE-MARITIME
ROUEN
LA CATHDRALE
Termine la fin du xn sicle, cette belle cathdrale, comme beaucoup
d'glises, connat le mlange de plusieurs styles. C'est la fin de sa construction qu'ont t sculpts les bas-reliefs qui ornent les pidroits de ses
portails du nord et du sud.

Portail sud
Ce portail, dit de la Calende, parce qu'on y affichait autrefois le calendrier liturgique, prsente des quadrilobes dont les sujets ont t surtout
tirs de I'Ancien Testament.
Portail nord
Aprs avoir travers une cour, dite Cour des Libraires, on se trouve
devant le portail de ce nom, car il donne accs la Bibliothque. A
gauche et droite du portail, les pidroits - comme au portail sud - sont
compltement couverts de quadrilobes, qu'il faut considrer comme
montrant presque tous des rbus alchimiques. Et dans les quatre coins
de ces motifs, on distingue des petits animaux tranges, tout un bestiaire fantastique. On sait que le portail nord est souvent appel portail
des Initis , et que presqu toujours il justifie son nom.
A gauche, un des sujets prsente un Philosophe qui tient un matras de la
main droite, tandis que, de la main gauche il le dsigne, sans doute pour
indiquer I'importance qu'il faut attribuer cet objet. Le corps de I'artiste
est celui d'un oiseau avec plumes et ailes, mais avec des pieds et une

queue de lion.
Dans ce quadrilobe nous voyons donc tout la fois I'alchimiste, ainsi
que les corps fixe et volatil, de mme que le rnatras ncessaire l'labo-

ration du travail alchimique.


Au-dessous, un homme barbu portant un capuchon, tourne la tte vers
l'arrire, tandis qu'il tient des deux mains un bton sur lequel il appuie
son pied.
C'est bien le fidle seraiteur, le mercure, qui tient en main le bourdon
grce auquel il continuera sa qute philosophale. Il regarde vers l'ar-

rire, afin de ne pas perdre de vue l'exprience dj acquise.

SEINE.MARITIME

Un autre quadrilobe prsente un.sanglier,-ou peut-tre.une laie, qui


appuie - pensivement, semble-t-il, - sa tte sur sa main; une main
humaine, alors que les pattes et la queue sont bien celles d'un pachyderme,

Rouen, Cathdrale Notre-Dame (Portail Nord dit des Librairies


It matras ou euf philosophique par aoie sche

La laie, vocable qui signifiait la fiente des btes noires, rappelle ici, du
point de vue cabalistique, le caput mortuurn des alchimistes, souvent pris
par eux pour les feces inutils et sans valeur du mercure phildsophal I .
L, c'est une femme affuble des pattes et de la queue d'un lion : respectivement le mercure et le soufre. Elle soulve d'une main une draperie
qui la couvre, donc elle dvoile ce qui est cach; et de l'autre main elle
tient ostensiblement une fleur; c'estlajeur mtallique et minrale grce
laqurelle le travail va pouvoir commencer.
Un autre motif prsente un homme tte de bouc qui arbore de magnifiques cornes, et qui tient une cloche dans chaque main, loches qu'il
semble agiter avec ardeur.
Les cloches sont mises en branle, qui annoncent, selon Ie matre E. Canseliet sur leur vole, l'uJ des Pques joyeuses . Et les cornes qui
tant attirent notre attention sont celles de la Sagesse, de la Connaissance.

Un homme a une tte de chien et une queue de cheval. Le cheval indique

la cabale, et la tte de chien symbolise le chien de Corascne.


Au-dessus, un blier a des ailes, mais une queue et des patres de

lion

: les

deux principes, le fixe et le volatil.


Une femme qui a de larges ailes et un corps de lion, joue d'un instrument de musique qui semble tre un luth.

r.

E. Canseliet: Deux Logts alchimiquas, p. rr8.

r3?

La femme qui est l'embline du Mercure joue du luth : l'Art de musique.


et reprsente avec ses ailes et son corps de lion, le volatil et le frxe.
Sur le pilier prs de la porte, un fou qui tient sa marotte, et possde un
corps de cheval, souffie dans une corne.
La marotte du fou, c'est la mrelle , la coquille Saint-Jacques, le symbole du Mercure; le cheval, la cabale;et enfin clrner, c'est inciter, ueiller
(l'esprit), donc faire comprendre le sens cach des choses.
Au-dessus, une femme dont le buste est tout envelopp de draperies,
montre une queue et des pattes de dragon : la matire premire l'tat
brut.
Puis un homme tte d'ne est demi agenouill. L'ne, c'est le chrysophore, qui a portJsus et qui a donc port l'or.
Une femme, un genou en ferre, se peigne en se regardant dans un miroir.
Miroir o, selon Cosmopolite, on voit toute la Nature dcouvert .
Le peigne, c'est la mrelle, la coquille Saint-Jacques, symbole du Mercure.

onorct
Une femme assise abrite son enfant sous un pan de sa cape qu'elle tend
au-dessus de lui.
C'est le traaail desmmes; la mre doit soigner et veiller sur l'enfant trs

precleux.

Un fou qui tient un matras va tre tu par un homme qui brandit un


norme couteau.
Ainsi la Matire premire , impure et brute, doit tre dcapite ou ouverte,
afin que le pur soit spar de l'impur, avant d'tre employ dans le
matras.
Des jeunes gens inverss

: l'un a la tte droite, l'autre Ia tte en bas.


Serait-ce pour illustrer les paroles d'Herms : Ce qui est en bas est
semblable ce qui esten haut...
Un centaure, portant une coiffure de plumes, souffie dans une sorte de

flte, en mme temps qu'il frappe sur un gong. Ses pieds sont ceux
d'un homme.
Les ailes dont il est coifi semblent tre celles d'un coq, oiseau consacr
Mercure. Le cheval reprsente la cabale, et le moins qu'on puisse dire
est qu'il cherche se faire entendre... ou comprendre.
Au-dessous, un .fou portant le bonnet deux pointes des bouffons, a
pattes et queue de lion, et galement des ailes.
Le fou, c'est la mrelle, le mercure; les ailes et le lion symbolisent les
deux natures : le volatil et le fixe.
Un sagittaire, mais qui a une queue de reptile, tire une flche.
On ne voit pas la victime qu'il vise; mais nul doute que ce ne soit la
matire brute.

SEINE-MARITIME

Un sanglier, ou une laie, nous est prsent. Il a des mains humaines et


.joue de la vielle : l'Art de musique.
Une femme porte sur ses paules un angelot et un singe.
Le singe reprsente I'alchimiste : celui qui imite la Nature. L'angelot,
c'est l'homoncule.
Un homme recouvert d'une peau de lion lutte avec un lion bien rel.
Ce sont les deux principes pareils et cependant contraires qui s'affrontent.
Une femme, avec un corps de coq, tient un cu et un molras.
Le coq est I'oiseau de Mercure. Le matras indique bien le sens hermtique du motif.
Une tte de chien barbu a des ailes et des pattes d'oiseau, mais un corps
et une queue de reptile : les deux principes encore, le fixe et Ie volaril.

Une sirne, tenant un miroir, se peigne. C'est le mme sujet que nous
avons vu gauche du portail. Ajoutons toutefois que la sirne reprsente les deux natures unies et pacifies.
Au-dessous, un dragon ail, qui a une tte humaine enveloppe de draperie, tient sa queue dont l'extrmit est termine par une tte de petit
animal.

Rouen, Cathdrale Nore-Dame (Portail Nord dit des Libraires


'L'aehimiste combat le Dragon

ar b Jer

Ce sera lui, ce petit animal, qu'il faudra extraire, chasser lorsque le


moment sera venu, et c'est sans doute ce que le dragon essaie de faire :
le pousser hors.
Une sorte de centaure accroupi, dont les jambes sont celles d'un
homme, porte une coiffure semblable celle du dieu Mercure; il tient
d'une main un bouclier et agite de I'autre main une petite cloche.
Ce centaure reprsente la fois la cabale et le mercure. Il porte un bouclier car il va commencer le labeur et il ne sait o cela va Ie mener, et la

r34

petite cloche qu'il agite est un signe joyeux de vie et de rsurrection.


Un homme lutte contre un singe. Des feuilles de chne, dans le'coin
gauche du quadrilobe, indiquent le sens hermtique du sujet.
Le singe, c'est I'alchimiste qui imite la Nature. L'homme a un capuchon : bouffon ou moine, il est difficile de le savoir. Fou, il serait le
symbole du Mercure; moine, il reprsenterait l'glise qui n'tait pas touiours d'accord avec les hommes de Science.
"Enfin, un quadrilobe montre Adam et ve, se tenant de chaque ct de
I'Arbre de la Connaissance.
Sans entrer dans les dtails, rappelons qu'ils sont tous deux, respectivement, le symbole dts soufre et dt mercure.

HTEL DE BoURGTHERoULDE
L'htel de Bourgtheroulde est maintenant occup par une banque,
mais il n'est pas interdit d'entrer dans la belle cour d'honneur, orne de
sculptures du xvI' sicle.
En face de la porte d'entre, entre les deux fentres du premier tage,
on voit la Saiamandre, emblme de Franois Ir, et symbole alcimique.
D'aprs Savinien de Cyrano Bergerac, << la Salamandre sulfureuse, qui se
plat au milieu des flammes, symbolise l'air et le feu dont le soufre possde la scheresse et l'ardeur igne2 .
A droite de la Salamandre, un autre bas-relief nous montre t la renaissance miraculeuse du Phnix r au milieu des flammes. Jaillissant du feu
aprs sa mort, et renaissant magnifiquement, et plein de vie, de ses
cendres mmes, il est la quintessence duu, ou la trs clbre pierre philosophique a, ainsi que l'crivit Martin Ruland 3.
Si, tout de suite en entrant, on se dirige vers le mur de gauche, on voit,
dcorant le mur, des bas-reliefs de la Renaissance, reprsentant des
angelots assis sur des dauphins et des chevaux ails, tous symboles hermtiques. Parmi ces bas-reliefs, sur la gauche du mur, eri bas, on distingue un homme debout, dont tout le corps est couvert d'cailles, et

portant un harpon de la main droite, tandis que de la main gauche il


semble tenir le produit de sa pche : un croissant de lune.
Le symbole est clair : le corps couvert d'cailles reprsente la matire
premire, noire et cailleuse, et le croissant de lune, le mercure.

e. Fulcanelli : Demeures

philosophales, t. II,
Logis dchimi.ques,

g. In E. Canseliet : Deux

p. ror.
p. r3o.

SEINE.MARITIME

SAINT.WANDRILLE
ABBAYE DE SAINT-WANDRILLE
r Tout prs de Caudebec-en-Caux, se trouve I'abbaye de Saint-Wandrille,
qui, jusqu'au xf sicle environ, s'appelait abbaye de Fontenelle, du nom
de la rivire qui passe auprs.
Dans le clotre, droite des portes du rfectoire, le fronton du lavabo
de marbre, du dbut du xvr'sicle, s'orne d'une trs belle sculpture :
we Mre Folle dont le visage est entour de feuilles d'acanthe, tient dans sa
main droite sa marotte, maintenant casse, mais qui n'tait autre qu'un
dauphin, le poisson royal; et dans sa main gauche, un gobelet.
De chaque ct du Fou, une coquille Saint-Jacques ou Mrelle, hiroglyphe du Mercure.
Or, la Mre des Fous, la Mre Folle, c'est le Mercure qui va engendrer
la Pierre Philosophale; elle n'est autre, crit Fulcanelli, que la science
hermtique, elle-mme considre dans toute l'tendue de son enseignement... Ajoutons que Folle drive du vocable grec Phos : lumire.
En examinant la bouche du personnage, on s'aperoit qu'une ride profonde la cerne des deux cts du visage; ceci rappelle que le secret initiatique doit toujours tre gard.
Et on remarque que son bonnet de feuilles est nanti d'normes oreilles :
pour mieux entendre, dans le sens de comprendre.
Les feuilles d'acanthe qui enserrent le visage ne sont sans doute pas
uniquement dcoratives; tant, de leur nature d'un joli vert trs vif, elles
peuvent voquer l' esprit uniaersel.
Quant aux feuilles encadrant le triangle de notre Mre Folle, ce sont
dis choux friss, ornement qui fit son apparition au xvrc sicle.
Ce qui donne en grec : Kramb r chou; et Krambos ; grill, dessch.

Or, si la Mre Folle reprsente le Mercure qui est volatil, feminin, et


l'lment humide du Grand CEuwe, le chou symbolise ici l'lment sec,
cause de son assonance Brecque Krambos; il reprsente donc ici le
Soufre.
Et, selon E. Canseliet, on peut rapprocher le vocable CHOU, en grec
XOOS, qui chuint, reproduit le franais, et qui avec sa signification,

AMAS DE TERRE ou de SABLE, rappelle le MONTJOIE I


r. D'aprs un manuscrit anonyme conserv I'abbaye de Saint-Wandrille.

r36

SEINE-ET-MARNE
DAMMARTIN - SUR.TI GEAUX
L'OBLISqUE
rig dans la fort de Crcy, I'oblisque de Dammartin-sur-Tigeaux
occupe le centre d'un carrefour o convergent trois routes qui le traversent. Ce qui donne ce carrefour l'aspect presque rgulier d'une
toile six pointes.
Or, cette toile, ou Sceau de Salomon, est forme des deux triangles de
l'eau et duJeu, se joignant par les sommets : c'est le symbole du travail
alchimiqu.
C'est pourquoi, d'aprs Fulcanelli, I'oblisque montre notre plante en
proie aux forces runies de I'eau et du feu , lorsque viendra la frn de
notre civilisation.
Cela lui semble d'autant plus vident que sur le ct mridional, on
remarque l'image d'un vieux chne , qui nous confirme que les temps
sont proches, parce qu'il en est le prsage figur I .

TOUSSON
A Tousson prs de Malesherbes, une vieille maison du xvIIte

sicle,

air, porte sur sa faade, grave en caractres de l'poque,


I'inscription suivante, dont nous respectons la disposition et I'orthographe :
Par un Laboureur

d'assez grand

je fus construite.
d'un don

Sans intrt et

il m'a nomme PIERRE


r. Voir Fulcanelli : Demeures

r 762 >>.
r. ll, p. 277.

philosophales,

zell,

BELLE.

DEUX-SVRES

(L'Alchimie portait encore le nom d'Agriculture


de l,aboureurs r.)

cleste, et ses adeptes

celui

DEUX-SVnnS
C

OULONGE

S.

SUR.

L'AUTIZE

LE CHTEAU
La construction du chteau de Coulonges-sur-l'Autize avait demand
vingt-six ans, de r54z r568.
Son propritaire, Louis d'Estissac, avait voulu consacrer sa demeure
la gloire de I'Alchimie, et pour ce faire, il n'avait rien nglig. Malheureusement, il ne reste rien de ces dcorations runies avec tant d'amour :
tout a t vendu et dispers; les pices sont vides et les murs dnuds.
Cependant, une grande partie des uvres d'art servirent la rfection et
I'embellissement du chteau de Terre-Neuve, Fontenay-le-Comte
(Vende), et c'est l qu'on peut les admirer.

MELLE
crtsr

sArNT-HTLATRE

Portail nord : Le CAVALIER

Au-dessus du porche nord de l'glise, sous une arcade en plein cintre,

un cavalier semble cheminer calmement, mais inexorablement. Son


maintien est grave et noble.
Certains voient dans cette sculpture l'entre deJsus Jrusalem. Cependant, les licritures sont formelles : Notre-Seigneur cevauchait un ne,
r.

Fulcanelli : M2stre

des calhdrales,

p. rr7-lr8

(note).

r38

et, sur le portail de Melle, aucun doute n'est possible : le cavalier myst-

rieux monte un cheval.


Fulcanelli voit dans ce bas-relief une illustration de l'Apocalypse, ce qui
est beaucoup plus probant.
Aprs le septime coup de trompette, sept plaies s'abattront sur l'unive_rs, aprs lesquelles le Christ reviendra enJusticier, sur un cheval blanc,
afin de moissonner impitoyablement l'humnit pervertie, flgure ici par
I'homme terre que le cheval s'apprte pitiner.
Sans doute est-ce ce Cavalier que songeait E. Canseliet lorsqu'il crivait :
D'o viendra, sur son grand cheval blanc, I'inflexible cavalier de
justice, quand les points cardinaux auront t changs r?
A droite de ce mme porche, on remarque une statu, malheureusement
assez abme par les intempries : elle reprsente une femme qui allaite
deux serpents suspendus ses seins, tandis qu'elle tient dans ses mains
une chose impossible identifier, mais qu'el1e semble offrir.
Les chapiteaux

A I'intrieur de l'glise, les chapiteaux des piliers prsentent un grand


intrt, et il serait bon de les regarder attentivement. On y voit les deux
dragons ails queue de serpent, mais tte de cheval.

Melle, ,glise Saint-Hilaire (Chapiteaux)


Dragons ails queues d.e serpent

Une chasse au sanglier attire particulirement I'attention par Ia perfection de la sculpture, mais il s'agit l d'une laie accompagne de ses petits,
qug le chasseur va percer de son pieu. Or, le voable laie... rappelle
ici le caput mortuum des alchimistes2...

r.

E. Canseliet : L'Alchitnie explique sur

z. E.

Canseliet : Deux Logis alchimiquas,

ses

textes,

p. rr8.

p.

?Sr.

DEUX-SVRES

/ SOMME

Portail sud
Toujours l'intrieur de l'glise, le portail sud prsente les vingt-quatre
vieillards de I'Apocalypse. Ce qui n'est pas sans rappeler le Cavalier du
portail nord.

SOMME
AMIENS
LA CATHDRALE : NOTRE-DAME D'AMIENS
Tel un sphinx de pierre, I'exemple de sa sceur ane de Paris, la cathdrale picarde, un peu plus lourde dans son accroupissement, regagne
pourtant en majest la hauteur d'escalier accdant au parvis. De ce ct
ouest, la faade ouvre ses trois portes dites : au centre, du Sauveur;
droite, Mre-Dieu; gauche Saint-Firmin.
Porche du Sauveur'
C'est au milieu de ce portail, plus grande que nature , qu'apparat
la statue de Jsus, dite du Beau Dieu d'Amiens. Un de ses pieds est pos
sur un lion, et l'autre sur un dragon ail, les deux principes : le fixe et le
volatil. Mais aussi, il surplombe, de tout son tre colossal, un roi couronn, le sceptre la main, sculpt en haut-relief et de petite taille, dans
une niche troite qui, sur la face externe du pied-droit, s'ouwe flanque
de deux colonnes chapiteau sous un arc trilob I .
Le Sauveur porte dans la main gauche, la hauteur de son sein , Ie
livre rm, ce qui indique que la matire est encore vierge : C'est lui
seul qui ouwe, canoniquement, le livre emblmatique du sujet min-

ral.
Aux deux antagonistes, le lion et le dragon, succdent

<< le basilic et
que runit un pied de aigne, tous trois sparment dgags en hautrlief, sur chacune des trois faces visibles du pidestal . Au centre, le cep
qui se ramifie pour devenir un pied de vigne luxuriant, rappelle que les
anciens auteurs regardaient la vigne comme le symbole de la pierre phi-

l' aspic

losophale

r.

z.

2 .

E. Canseliet : Atlnntis, no
Ibidcn.

lr8.

r40

-Quant au basilic, moiti coq, moiti dragon, qui unit en lui le soufre et
le mercure, il symbolise l'homoncule des sages...
Au grand portail de Notre-Dame de Paris, les personnages tiennent des
disques, mais les motifs qui ornent ce portail du Sauveui prsentent des
cus. Et c'est deux par deux qu'il convint d'examiner les quatre-feuilles :
celui du haut et celui qui est en dessous s'expliquent l'un par l'autre.

Le second mdaillon, gauche en allant du parvis veri l'entre de


l'gli5s, reprsente un homme assis tenant un livre ouaert; il a les pieds
poss sur ce qui semble tre des ossements, et il est entour d'animaux
qui se chevauchent. Tandis que le mdaillon au-dessous prsente un
homme couronn qui se tient assis derrire une table; un adolescent
s'avance vers lui; on voit un athanor sur la droite du motif.
Le livre ouaert, c'est la matire traaaille;les ossements reprsentent la
putrfuction.' un premier rsultat a donc t obtenu.
I,e sujet suivant est un de ceux qu'on rencontre seulement Amiens,
c'est le symbole duu de roue: le philosophe, assis, surveille l'action lente
et continue du feu, tout en paraissant mditer,
On remarque que la roue est double; Fulcanelli I'interprte comme le
signe des deux rvolutions qui doivent agir successivement sur le
compos pour lui assurer un premier degr de perfection3 .
Au-dessous, un homme aurol se tieni devant un chteau fort qui
comporte de nombreuses tours : c'est I'image des diverses oprations
qu'il est ncessaire d'effectuer durant le long travail du Grand Guvre.
A droite du feu de roue, une femme assise pisente un corbeau sculpt sur
son,cu; derrire elle, on aperoit l'athanor. Le corbeau symbolise la
couleur noire et la putrfactin.
Ce mdaillon est juste au-dessus de celui qui montre un cavalier qui,
dsar-onn pu, t monture, est projet
Ce sujet indique^ li
".r'l'"i.n.
d-issolution, ?'est--dire l'affusin u mercure
sur le crps fixe^. Le
cheval, lger et rapide, reprsente le mercure, tandis que l cavalier est
le. corps mtallique grossier qui est rejet d'abord pai le volatil avant
d'tre absorb lentement.
La femme qui suit et qui dsigne une chevelure, ou un cheveau, sur son
cu, voque la matire premire.
Un personnage qui semble perplexe, et mord dans un fruit tout en marchant, occupe le mdaillon du dessous. Il incarne I'adiuvant de I'CEuvre
alchimique qui dvore le sujet philosophique et l'absrbe.
Le motif suivant prsente, sculpt sur l'cu, un oiseau dans son nid. C'est
le nid de farlouse qu'on peut voir sur un des caissons de Dampierre3. Fulcanelli :. Mystre des cathdrales, p. r5g.
4. Nous retrouvons le cavalier dsaronn au porche central de Notre-Dame
Paris, et au portail sud de Chartres.

de

SOMME

sur-Boutonne. En grec, son nom dsigne, crit Fulcanelli, la partie la


plus parfaite, la plus distingue d'une chose .
Au-dssous, un personnage couronn est embrass, et peut-tre congratul par quelqu'un qui s'avance vers lui.
Un lion eit sculpt sur l'cu suivant; la femme qui prsente l'cu tend,
de I'autre main, un morceau de draperie l'homme agenouill. Le lion,
c'est le principe ign, mle et actif; le chevalier qui s'agenouille reoit les
couleurs de sa dame avant le combat philosophique.
Dessous, le quatre-feuilles rappelle le motif d'un vitrail de la rose centrale de Notre-Dame de Paris : I'artisan comptant les pices d'or qu'il
extrait d'un sac. Ici, une femme cornpte ses cus - ou les range - car on
aperoit des sacs pleins dahs le coffre qu'elle maintient ouvert.
Piis," sur un cu dott. ,rn oriflamme eux pennons, les deux couleurs
de l'CEuwe achev : le blanc et le rouge. La femme qui le prsente
cherche, en vain, saisir une couronne qui passe presque porte de sa
main : la couronne des Sages, destine aux lus qui ont ralis le Grand
CEuwe.

Le motif inferieur complte ce sujet : un homme, le pied sur une pierre,


tombe en arrire. C'est le philosophe qui a chou, tout prs du but, dans
sa qute de la Pierre.
L'cu prsente un calice surmont d'une croix : la croix est la reprsen-

tation graphique du creuset.


Au-desious, un homme assis, lit; devant lui, debout, un autre personnage semble l'couter attentivement - autant qu'on en puisse dire, car
la sculpture est assez abme.
A droite du porche central :
Les Compaghons qui ont construit la cathdrale, ont sculpt dans la
pierre difirents corps de mtiers : forgerons, menuisiers et mme un
ultivateur en train de bcher, tandis qu'un personnage aurol l'enseigne. S'agit-il l de l'agriculture cleste?
Puis, sur u quatre-feuilles, un athanor se profile droite de la composition, alors queJsus, encadr par deux anges, s'adresse un personnage qui tient un phylactre; un homme assis en droule galement un
sur le motif au-dessous, tandis qu'un ange se tient devant lui. On peut
donc en conclure que ces petits bas-reliefs renferment un sens cach.
Un alchimiste sans doute, l'homme qui s'est dchauss pour marquer
que le secret et la prudence doivent envelopper les travaux du Grand
CEuwe ; il dsigne le sac vide pour indiquer que l'aliment de
combustion ne sera plus dsormais le charbon du fourneau, mais I'huile
de ld lampe, beaucoup plus docile et rgulire 5 .
5. E.

Canseliet : Atlantis, no

lr8, p. A98.

r42

Au-dessus, une femme tient un cu sur lequel est sculpte une couronne;
de l'autre main, elle prsente une pierre. C'est la ralisation de I'CEuvre.
L'cu suivant montre un cheval agenouill, tandis que le quatre-feuilles

au-dessous prsente un jeune lac qui reoit dans le ravissement, les


confidences d'un ecclsiastique mitr.
Pour nous, crit Canseliet, les deux images se compltent l'une par

I'autre; la cauale, la cabale de la sorte soumise, voque I'instrument


majeur de l'initiation sacerdotale, transmise par la tradition la fois
orale et phontique 6.
Un homme et une femme s'treignent sans rage particulire, lui,
lchant son pot, elle ngligeant sa quenouille...7 Ce sont les deux
natures, semblables et contraires, qui slaffrontent.
Au-dessus, deux bouquets partent de la mme tige; ils compltent le
quatre-feuilles inferieur : les deux antagonistes sont de,mme nature,
bien que de sexe difirent.
Une reine assise renverse d'un coup de pied un valet qui lui prsente une
coupe. Ce motif reprsente la dissolution du vif-argent vulgaire.
Et Canseliet explique qu' cette coupe trop luxueuse, l reine prfre
le vase de terre ordinaire, celui de la voie sche, ainsi que l'indique le
blier sculpt sur l'cu du bas-relief infrieur.
Une femme brandit une pe dont elle menace un moine qui, devant
elle, tient un livrey'rm. C'est la matire premire, encore vierge, qu'il
convient de dgager de sa gangue, d'ouwir.
Au-dessus, un taureau : principe solaire mle et fcondant.
Un chevalier arm de pied en cap, est couvert de son haubert de
mailles . Il tient son javelot d'une main, tandis que de l'autre, il prsente un cusson sur lequel est sculpt w lion, symbole mle et ign du
soufre.
Ce quatre-feuilles est complt par celui qui se trouve au-dessous : un
chevalier a laiss tomber son pe; un oisau perch dans un arbre, et
un lapin le regardent en paraissant se moqur de lui. Le lapin - ou
livre - indique la nature rapide et fuyante du compos, et I'oiseau en
souligne la nature volatile : Ie mercure est sorti de ia gangue, et l'pe
du chevalier est maintenant inutile.
Contre le pied-droit de ce porche, dans un quatre-feuilles engag, on distingue I'allgorie du coq et du renard, voque par Basile Valentin. Le
coq est perch sur une branche de chne que le renard essaie d'atteindre.
Le coq et le renard ne sont qu'un mme symbole de deux tats de la
Ce motif traduit l'achvement du travail alchimique, tandis qu'un motif analogue
Notre-Dame de Paris symbolise le dbut.
6. E. Canseliet : Atlantis, no zrE.

7.

Ibid.em.

SOMME

mme matire : volatil et frxe. Ajoutons que le coq tait I'emblme de


Mercure chez les Latins.
Au-dessous, c'est un renard qui mange la tte d'une oie. Le fixe l'emporte
sur le volatil.
En vis--vis, gauche du portail, c'est un lion, symbole du soufre, mais
aussi de I'or; et, au-dessous, une Salamcotdre : la Calcination.

Portail de Saint-Firmin
A gauche du porche central ou du Sauaeur, les bas-reliefs du porche
Saint-Firmin reprsentent, presque tous, les signes du zodiaque et les
scnes champtres qui y correspondent.

Amiens't"'nul:;kil:;':;2ff;"f

,i;chesaint-Firmin)

Cependant, Fulcanelli attire I'attention sur deux petits bas-reliefs qui se


trouvent gauche du porche, et sont les plus loigns de la porte t :
C'est une citadelle dont la porte massive et verrouille est flanque de

tours crneles ; elle est hermtiquement close jusqu' ron robrrsement. Sans doute est-ce l le Palais ferm du Roi , cher Basile
Valentin.
Le second quatre-feuilles, plac juste au-dessous, prsente des arbres
morts qui semblent se tordre sous un ciel o l'on peut voir tout la fois
le soleil, la lune et quelques toiles.
Ces arbres sont le symbole des matires premires mtalliques que l'industrie a rendues inertes, semblables aux arbres durant I'hiver.
Sous le signe du Verseau, un Janus est assis derrire une table, servi par
deux valets; droite, il a le visage d'un vieillard, gauche, celui d'un
jeunehomme; il porte le bonnet phrygien des initis.
A droite de ce porche, un quatre-feuilles montre un alchimiste assis, qui,
calme et tranquille, surveille son feu. Il a enlev ses souliers pour indi8. Fulcanelli : M2ilre

dcs

cailudru"", p. 166.

r44

quer qu'il est l pour longtemps; peut-tre passera-t-il la nuit devant son
athanor.

Amiens, Cathdrale Notre-Dame (Porche Saint-Firmin)


L'coute attentiae

Sur un autre petit bas-relief, est sculpt un arbre sec; c'est l'hiroglyphe
adopt par les Philosophes pour exprimer l'inertie des mtaux, cause
par le feu industriel.

Portail de droite ou de la Mre-Dieu


La plupart des quatre-feuilles du soubassement prsentenr des scnes de
l'Ancien Testament, et galement de la vie de la Vierge, telle Ia fuite en
gypte.

Cependant, un des mdaillons ( droite en regardant la cathdrale),


mrite une attention particulire : un Adepte contemple le flot de
la rose cleste tombant sur une masse ; Fulcanelli estihe que certe
masse n'est autre qu'un cryptogame qu'on trouve de bon matin au printemps : le Nostoc; il est le symbole de la Magnsie minral des
Sages...e On remarque que cette eau ne tombe pas ailleurs quq
sur cette masse, ce qui confirme la vertu attractive contenue dans c
corps.
De ce mme ct du porche, un motif prsente l'croulement d'une maison; des personnages tombent en mme temps que des blocs de pierre :
c'est la reproduction exacte de la lame XVI du Tarot : la MaisonDieu.

A gauche de ce porche, un petit motifld'angle offre une scne d'initiation :


le matre dsigne ses distiples l'toile trditionnelle qui serr de guide

aux alchimistes.

A l'angle

sud-ouest de

g. Fulcanelli : Mystre

d,es

la cathdrale, on remarque des mdaillons; I'un


cathdrales,

p.

r 7o- 17

r.

SOMME

d'eux montre la rose philosophale, et, au-dessous, un arbre abondamment garni de fleurs et de feuilles.
Saint Christophe
Sur le ct sud de la cathdrale, toujours l'extrieur, on peut voir une
statue de saint Christophe, sculpte en bas-reliei et faisant corps avec

la muraille.
Saint Christophe, dont le nom primitif tait Oferus, signifie pour les
chrtiens, celui qui porte le Christ; mais les hermtistes y trouvent un
autre sens : Christophe viendrait de Chrysophe, c'est-- dire qui porte
l'0r, ov, plus littralement : la sagesse, la science de l'or .
II faudrait donc voir l I'hiroglyphe du soufre solaire [sus), ou de I'or
naissant, port par l'nergie du mercure philosophal.

A l'intrieur de la cathdrale
Le labvrinthe
Le labrinthe de la cathdrale existe toujours, bien qu'il ait subi certaines modifications au cours des sicles passs; de forme octogonale,
ilnemesurait pas moins de 4z mtres de circonfrence.
Ses mandres taient dessins en carreaux bleus et blancs, et, au centre,

la pierre qui existe encore de nos jours, tait incruste d'un soleil d'or
coup par l'horizon. C'tait le lever ou le coucher du soleil, selon la
partie claire. Par la suite, on remplaa l'or par du cuiwe, mais ce
cuivre disparut galement une poque qu'on ne peut fixer.
D'aprs le matre Canseliet, le labyrinthe est le symbole des difficults
que I'alchimiste doit surmonter pour raliser son CEuwe : c'est la
route, tant difficile dcouvrir et garder, jusqu' la chambre centrale
o rutile, au sein de I'obscurit cimmrienne, la gemme hermtique,
galement appele le soleil

des philosophd.r

r0

Chapelle Notre-Dame-du-Puy
Cette chapelle, situe l'angle sud-est de la croise du transept, conserve
le souvenir d'une Confrrie hermtique fonde en r388, et qui subsista
jusqu'en t7g2 : la Confrrie du Puy-Notre-Dame.
Le matre de la confrrie tait lu chaque anne, le jour de la Chandeleur, et devait offrir, au Nol suivant, un tableau glorifiant la Vierge. Ce
tableau portait les armoiries et la devise du donateur; la plupart de
ces devises se rapportaient I'CEuvre alchimique, ce qui laisse penser
que les membres de cette confrrie taient des philosophes qui cherchaient maintenir la tradition de I'Art royal.
Voici quelques-unes de ces devises : Roche dont crot la pierre triomro. E.

Canseliet : Atlantis, no zr8, p. 3gg.

i+6

phante ; n Du trs pur or la matire excellente ; Cercle auvaisseau du


vin de Sapience ; Le feu sacr qui Ie Saint- Puits conserve )), etc.
Les stalles

Dans la cathdrale,
4oo sujets.
Ces clbres stalles

il y a reo

stalles, sur lesquelles sont sculpts plus de

qui datent du dbut du xvl' sicle sont sculptes

de

I'Ancien et au Nouveau Testament. Cependant, certaines d'entre elles sont des reprsentations des symboles alchimiques,
tel un dragon tte de cheval t au corps ail, qui dvore sa queue, tel
I'Ouroboros.
scnes empruntes

Le Psautier
Le Psautier, trs connu juste titre, comporte de nombreux motifs, qui
ne sont autres que des symboles alchimiques.
Les oioues de la nef

La riel'de la cathdrale - laquelle est ddie Notre-Dame, ne I'oublions ps -, est surmonte sr toute la longueur de sa couverture, d'un
rang de piques dont la pointe se dresse vers le ciel.
Or, Amiens est la capitale de la Picardie. Par ailleurs, ces piques reproduisent Ia forme de Ia feuille du peuplier, arbre d'Athne; et la lance
est demeure, sous une forme peine dguise, l'attribut de Pallas, la
reine de pique de nos jeux de cartes rl,

w
VAUCLUSE
AVIGNON
DU ROURE
Le Palais du Roure, la plus belle des maisons anciennes d'Avignon, fut
autrefois I'htel de Baroncelli, appartenant une noble famille d'Italie.

LE PA'LAIS

rr. Voir dans Atalonte Fugitiae, de Michel

Maier, p. E7, note 4.

VAUCLUSE

Le fronton de la porte cochre sur la rue, prsente des branches enrelaces auxquelles seulement quelques feuilles restent attaches.
C'est l l'a.rbre sec, hiroglyphe de l'inertie mtallique, connue de tous

les alchimistes.

Les branches dessches de I'arbre entourent un cu dont les arrnes


sont aujourd'hui effaces; il est soutenu par deux personnages debout,
presque compltement drruits : on devine nanmoins leurs silhouettes.
Les rares feuilles qu'on voit dans le bas de la composition indiquent
que ce sont l des branches de frguier. Or, figue en grec, est un mot
suvent employ pour ra.dru; et figuier , en Brec galement, peut
signifier : contenir, porter dans son sein; C'est la Vierge mre qui porte
l'Enfant, crit Fulcnelli, et I'emblme alchimique de la:ubstance passive... matrice et vhicule de l'esprit incarn.
En entrant dans le vestibule, toujours ouvert dans la journe, on
remarque
que les chapiteaux des colonnes sont dcors de plantes ayant
-une
signification alchimique : chne, lierre, chardon, vigne
toutes
vierge.

La coouille
Rue ,'mile Esprandieu, anciennement appele rue de la Coquille; on
voit toujours une coquille, une mrelle, sculpte I'angle de cette ruelle
et de la rue Saint-Agricol.
On sait que la mrelle est l'hiroglyphe du Mercure, et la proximit de
cette maiion avec le Palais du Roure permet de croire qu'elle fut galement une demeure alchimique.

BDARRIDES I
crrsr

Au fronton de l'glise, la Vierge tient un miroir de sa main gauche : le


miroir de l'art, dans lequel, selon Cosmopolite, on voit toute la Nature
dcouvert

r.

Bdarrides se trouve quelques kilomtres au sud d'Orange.

r48

vENDn
FONTENAY.LE-COMTE
cHArreu DE TERRE-NEUvE
C'est au chteau de Terre-Neuve que se trouvent maintenant certains
des chefs-d'uvre, symboles alchimiques sculpts dans la pierre, qui
ornaient le chteau de Coulonges-sur-l'Autize (Deux-Svres), construit
au xvle sicle par Louis d'Estissac; entre autres, le beau plafond et la
chemine du grand salon.
Chemine du grand salon

Cette chemine monumentale, rdifie au chteau de Terre-Neuve,


constitue un ensemble hermtique qu'il convient d'examiner attentivement.
Sur le manteau de Ia chemine, quatre cariatides, deux hommes et deux
femmes, soutiennent la corniche que. souligne la sentence latine que
nous tudierons plus loin.
Le premier des trois panneaux que sparent les quatre bustes, gauche,
prsente la rose hermtique au centre, deux coquilles droite et gauche
de la rose, et deux ttes : dans le bas celle d'un vieillard, et cell d'un
enfant dans le haut.
Le masque de vieillard est l'emblme de la substance mercurielle primaire , crit Fulcanelli 1.
Les coquilles Saint-Jacques voquent l'eau mercurielle qu'elles sont
censes contenir, mais, tant deux, elles prcisent ici le rapport : deux
parts de dissolvant contre une de corps fixe.
De I'opration qui aurait t faite, rsulte un nouveau corps, volatil,
reprsent par I'angelot qui domine la composition.
Remarquons que la rose centrale se trouve place au centre d'une croix
de saint Andr forme par des bandelettes de pierre : la lerrre grecque X
est le symbole de la lumire manifeste. Donc, ici, c'est la rose dansla croix,
la rose hermtique qui fleurit dans le creuset lorsque l'opration est
termine.
Sur le panneau de droite, on remarque le masque du vieillard retenant
dans sa bouche deux branches de feuillage. Ces tiges entourenr un
mdaillon au milieu duquel se trouve u vase dcor d'caille,r et conrenant

r. Voir Fucanelli

Demeures phi,losophales,

r. I, p. 241 et suiv.

VENDE

fruits et des pis. C'est l'hiroglyphe de la nutrition et de la croissance


du corps alchimique.
Le vasCcailleux symbolise la matire premire au sortir de la mine.
le panneau du milieu parat incomprhensible :
Au premier regard,
-humains
deux monstres
soutiennent une couronne forme de fleurs et
de fruits qui entoure un cusson. Un de ces deux monstres prsente un
horrible facis, I'autre a un joli visage rgulier, mais le buste velu des
anthropodes. De plus, leurs membres infrieurs sont couverts de longs
poils, t se terminnt, chez l'un par des pattes de flin, chez l'autre par
des serres de rapace. Ils sont coifis de casques tranges, l'un cailleux,
l'autre stri qui se termine en forme de coquillage.
Au-dessus d'ux, un masque d'homme grimaant, aux yeux ronds, tient
dans sa mchoire ouvrte, une cordelette qui supporte l'cu central;
au-dessous, au milieu, on voit un bucrane.
Les deux gnomes qui se font vis--vis traduisent les deux principes mtalliques ncessaires I'CEuvre : soufre et mercure.
Clui de droite, au casque stri, dsigne l'lment actif et masculin. Le
gnome de gauche, celuf au bec-de-liwe - dont on remarque les ailes
minusculeifrxes aux paules - est pourvu de mamelles, et coifi d'un
casque icailleux .' c'est le principe passif et feminin.
Le bucrane sculpt au bas du panneau reprsente le caput mortuum, inerte
et strile, symbole de la dcomposition.
Quant la tte humaine qui tient entre ses dents la cordelette de l'cusn nigmatique, elle symLolise le mercure double, qu'on appelle galementmrcure philosophique. Et l'cusson peut donc tre considr comme
dpendant du mercur philosophique reprsent par la tte.
Lei trois toiles qu'on voit sur l'cu, sont les caractristiques des trois
degrs de I'CEuw; celle du bas reprsente le premier mercure, alors le
melcure philosophique, ou double, est indiqu par les deux tr/ entrelacs de la pointe.
Mais ce melcure doit tre nouveau dissous par I'eau premire, dsigne ici par le signe I, suivi de la lettre M, qui signifie Esprit de la Magnsre, un des noms du dissolvant.
Le caractre qui ressemble au chiffie 4, figure le chemin, la voie qu'il
faut suivre dans le labeur alchimique. En effet, parvenu en haut de la
ligne verticale de ce caractre, un changement de direction conduit la
setonde toile : Sceau de la matire parfaite et coagule.
Quant au rameau accompagn de la troisime. toile, il indique q"q.l1
pierre peut se multiplief e quantit et qualit, grce sa tcondit
des

exceptionnelle.
Au-dessus de ces trois panneaux, une inscription en latin occupe toute

la.largeur de la chemine : NASCENDO qUOTIDIE MORIMUR.


C'est--dire : En naissant, nou; mou.rons chaque jour.

r50

Cette pense de Snque est assez inattendue ici, car elle ne semble pas
avoir de rapport avec le symbolisme alchimique exprim par les autres
sculptures.

Mais en regardant attentivement, nous voyons que deux des trois mots
qui forment la phrase latine sont prcds d'un losange 0, qui tait chez
les Grecs l'indication d'un double sens.
En employart Nascendo au grondif, ce mot donne une ide de production; il ne signifierait donc plus en naissant, mais plutt pour produire,
pour gnrer.

Et on peut alors traduire : Pour produire, nolts mlurlns chaque jour. Les
parents de l'enfant philosophal doivent disparatre afin que, s'tant
nourri d'eux, il puisse crotre.
Voyons maintenant la corniche. Elle est divise en six caissons et orns
de motifs rpts deux deux qui rsument les principaux points du
travail alchimique.
A chaque extrmit, deux boucliers ont leur bord suprieur tir en
forme de coquille. Ils reprsentent une tte de Mdus d'o jaillissent
deux clairs. Ce sont l les symboles des deux matires : l'une igne, figure par le masque de Gorgone, I'autre froide et aqueuse : la coquille.
Prs de ces motifs, en allant vers le centre de Ia composition, les bucranes
reprsentent le caput mortuum, la dcomposition, Ia putrfaction.
On remarque que les cornes des bucranes sont lies par des cordelettes,
nous retrouvons l'X du panneau de gauche : premire manifestation de
la lumire.
Sur l'un des boucliers dcoratifs qui sont accols I'acanthe mdiane,
deux toiles sont graves au-dessus du croissant lunaire; ce sont les
images du mercure double ou Rebis. Tandis que sur le bouclier oppos,
on distingue deux roses : c'est le but enfin atteinr, le signe-de h parfaite connaisiance, l'emblme dela Sagesse .

bw_D

ffi
VIENNE
LENCLOlTRE
CHTEAU DE GRAND'COUR
Le chteau a t construit par un officier de Napolon Icr.
Il est fort possible que cet fficier ou un de ses successeurs,

se soit

int-

VIENNE

ress l'Alchimie, et mme qu'il ait eu un laboratoire. Mais il n'en


subsiste rien aujourd'hui, sauf quelques vitraux d'inspiration philosophale dans la grande Salle de Runion.
Les vitraux
Le premier uitrail, droite, montre deux ttes : de

roi et reine, mais sur


un seul corps qui se tient debout sur un triangle.
Ce personnage tient d'une main le serpent Ouroboros, et de I'autre un
vase d'o sortent des fleurs et des ttes de serpent. A ses bras sont pendus les deux triangles du feu et de l'eau. Sur sa poitrine, galement un
triangle, et sur sa robe, Ie sceau de Salomon.
Une devise entoure Ia composition : SOLUS ILLO q. SCIT SACERE
LAPIDE PHILOSOPHORUM INTELLIGIT VERBA EORVM DE
LAPIDE. Seul celui qui sait travailler la pierre des philosophes,
comprend leurs paroles au sujet de la pierre. (relatives la pierre).
z" aitrail. Le roi et la reine forment un personnage hermaphrodite : le
roi tient une pe, et la reine une couronne. Ce personnage a les pieds
poss sur un dragon sans queue, mais deux ttes, qui est tendu sur le
sol.

La devise : ANNI FORMA DESCENDIT ASTRIS TANqUE PROMETHEI SERULA AD MORTALES. En cette anne de destine Promthe descendit des astres vers les mortels.

f aitrail. Trois ttes ; au-dessus le soleil, au-dessous deux lunes. De la


lune de gauche merge un homme qui tient une branche de lys, et sur
l'autre un lion.
La devise : LAPIS PRIMO SENEX ALBUS POSTEAJUVENIS RUBEUS
ET PUER SANGUINIS. La Pierre d'abord, ensuite le blanc vieillard,
le jeune rouge et I'enfant du sang.
4e aitrail. Trois soleils en triangle. Dans le soleil du bas gauche, un corbeau sur un crne : Ia putrfaction; droite trois corbeaux en triangle.

La devise : HIC MAGISTERIS APEX UT A RADIO REMOVERATUR


MORTALIS UMBRA. Voil du Matre la couronne, afin que par
son rayonnement s'loigne I'ombre de la mort.
De I'autre ct de cette salle, deux autres vitraux assez tranges :
Un homme est sur un aigle, dans un soleil avec la devise : SIGNO
VINCES IN HOC VERE FILIUS DEI ERAT IPSE.
L'autre vitrail reprsente le Golgotha; au-dessus deJsus est crit INRI.
Cette scne est place dans un soleil flamboyant avec une devise crite
en hbreu.

r52

MONTMORILLON
LA MAISON.DIEU
La Maison-Dieu est galement connue dans la ville sous le nom de Petit
Sminaire . Elle est compose de plusieurs btiments dont une ancienne
chapelle funraire, l' Octogone t.
Au-dessus du portail de cette construction, on voit quatre statues de
remploi, dont I'une reprsente une femme allaitant des serpents.
A l'intrieur, ces statues prsentent une face diflrente, et celle aux serpents montre une femme allaitant des crapauds.

POITIERS
NOTRE-DAME-LA-GRANDE
Sur la faade de l'glise Notre-Dame-la-Grande, tout fait droite
(dans l'angle form par le haut du cintre et la colonne), on remarque
deux personnages, ou deux enfants qui luttent.
On retrouve souvent ce sujet : c'est la lutte des deux principes semblables
qui s'affrontent malgr leur irrsistible affinit .
gauche des motifisculpts, juste au-dessus des portails, Adarrt et ve
se tiennent de chaque ct de I'arbre autour duquel s'enroule le serpent.

,Crrsr sAINT-PoRCHAIRE
Quatre colonnes surmontes de chapiteaux sculpts encadrent le portail
de cette petite glise romane peu connue.

r.

Si le temps manque pour la visite entire de la Maison-Dieu, on peut aller directement


passer sous le
porche, et dans le fond de la cour, gauche, se trouve I'Octogone.

l'Octogone. En regrdant la chapelle Saint-Laurent, aller droite,

VIENNE

A droite du porche, un des deux chapiteaux montre Daniel dans la fosse


aux lions, et I'autre : deux lions qui s'affrontent, pattes pattes, avec une
plante entre eux.
Sur les chapiteaux de gauche, l'un d'eux prsente deux oiseaux s'abreuvant au Graal sous une tte de lion; tandis que l'autre prsente deux
lions spars par trois fleurs, et afrn qu'il ne subsiste aucun doute quant
l'animal, le mot LIONES est grav.
L'intrieur de l'glise est vide de toute sculpture; seule une pierre,
gauche de l'autel, montre trois clous entours d'une couronne d'pines.
Ce petit bas-relief fait penser au vitrail alchimique de l'ancienne chapelle de saint Thomas d'Aquin, dans l'glise du couvent des Jacobins,
Paris. Les trois pointes voquant les trois oprations dont chacune
est scelle par l'toile magique... |
>>

L'HOMME BARBU
A l'angle des rues de l'Ancienne-Comdie et du Colonel-Denfert, sur la
faade d'une trs ancienne maison, la hauteur du second tage, une
sculpture reprsente un rustique barbu et d'aspect primitif, le buste
nu, tenant de sa main droite un arbre renvers, c'est--dire son feuillage en bas et toutes ses racines en I'air 2 . L'arbre est couvert de feuilles
et de fruits, oranges ou pommes.
Tout l'intrt de cette sculpture porte sur son tranget mme, et se
dgage de la position anormale du vgtal prsent... Trace originale et
savante, laisse par quelque modeste initi poitevin du xvr' sicle, du
moyen tonnant et secret d'assurer la nutrition spirituelle de l'arbre de
uie hermtique 3.

UNE PORTE ALCHIMIQUE


En descendant de la cathdrale, rue Barbatte, on voit une jolie porte
Renaissance, mais dont les sculptures sont assez dtriores. Cependant,
les culs-de-lampe montrent encore distinctement, gauche un lion (le
fixe), droite un oiseau (le volatil). Au-dessus du cintre, dans l'espace
form par l'arc, deux personnages semblent se disputer un objet ou une
pice d'toffe - comme on peut le voir sur difirents monuments de cette

poque.

r.

Canseliet : ALchimie, p.269.

z. Id.,
3. Id.,

, p. 75.
Deux Los alchimiques,p. 44.
Alchimie

r54

VILLESALEM
L'ABBAYE
Entre la Trimouille et Montmorillon, une petire route conduit l'abbaye
deVillesalem, ancienne filiale de l'abbay de Fontevrault.
Ayant longtemps servi de ferme, cette abbaye du xrr" sicle est en pleine
restauration; cependant, les sculptures extrieures ont t miraculeusement prserves.

Le portail occidental
Un des tympans de ce portail, maintenant ferm, prsente deux
chimres s'abreuvant la mme coupe, au Graal, tandis que le rympan de
gauche montre deux animaux qui s'opposent, vraisemblablement un
lion (le soufre), et un chien (le mercure).

Y rrre sarem,,ttbyff

:ff ;i, :*,

Au-dessus, sur la partie gauche, on voit un plein cintre orn de mains


tenant une corde. Cette dcoration originale - et sans doute unique semble tre compagnonnique.

Le portail nord
Ce portail qui est gnralement le Fortail des Initis , est appel ici
le Portail des Rois , En effet, il est dcor, en plein cintre, d'une frise
o les ttes couronnes alternent avec les basilics.
Le chevet
Au-dessus du petit chapiteau qui se trouve la fentre de droite, on voit
un bas-relief : un oiseau ou une oie mange un serpent (le volatil absorbe
le fixe). Le bas-relief de l'autre chapiteau prsent une tte : deux tiges
s'chappent de sa bouche et se terminent n feuilles.
N.B.

On ne visite pas le mardi.

VIENNE /YVDIIIi3

Dans une des deur salles du rez-de-chausse o ont t dposs les morceaux de sculpture retrouvs dans les dcombres, on remarque une
pierre sur laquelle sont profondment gravs une sole, et une rose lurmtique.

A ct, une aume pierre psente un

vase

d'o s'lve un rameau orn

de sept feuilles.

YvELINES
MARLY.LE-ROI
MUSE
Le talisman

Au Muse de Marly-le-Roi, on peut voir une mdaille en plomb, qui,


4 7, avec r millimtre environ
d'paisseur .
I[ est certain que la mdaille s montre d'intrt exceptionnel par le
mtal mme dans lequel elle fut dcoupe, ainsi que par son toile cinq
branches et ses chiftes en nigme, aussi savammerlt disposs que gravs de prompte manire. Ainsi le grimoire porte-t-il le sommaire chiffr
du labeur hermtique-.-
Partag en neuf cases gales, Ie quadrangle reoit les neuf signes num-

de forme ovale, mesure 56 millimtres sur

riques qui totaliserrt r5, invariablement, pour chacune des huit ranges
horizontales, verticales ou s rencontrant en oblique.
Hiroglyphe complet de la Connaissance sotrique, cette sorte de
mrelle en exprime, de faon inhabituelle et concise, les trois branches
positives, c'est--dire l'Akhimic, l'Astrologie et la Magier. t

SAINT- GERMAIN. EN - LAYE


MUSE
Un autel du vu'sicle, conserv au muse de Saint-Germain-en-Laye,

flgure allgoriquement le parage philosophal, sur sa bordure tabulaire,


par six ccirbeaux et six colombes allant en file indienne et placs de
chaque ct du monogramme de Jsus 2.
Cette sparadon se fait au dbut du travail alchimique.

r.

z.

E. Canseliet : Ahlmie, p. ro5 et suiv.


Canseliet : Alchimie , p.67.

LExrquE
Aigle :.faire uoler les aigles. est une
phase opratoire du Grand
CEuvre, la sublimation .
ne : I portJsus durant sa fuite
en Eg'ypte, et galement lors de
son entre .Jrusalem. Il est
donc, comme saint Christophe,
celui qui porte l'or .
Arbre sec : c'est I'hiroglyphe des
mtaux qui ont perdu leur activit la suite des oprations
mtallurgiques.
Athanor : fourneau indispensable
I'laboration du Grand
CEuvre. Il est souvent reprsent par une ou plusieurs
tours, ou un petit chteau.

Balance : reprsente l'quilibre


naturel et les proportions ncessaires I'laboration de
l'CEuvre.

Blier : indique le signe zodiacal


propice pour commencer le
travail alchimique.
Bucrane : ou crne de bceuf; hiroglyphe de la putrfaction.

Cavalier dsaronn : le cheval


rapide et lger reprsente la
partie volatile qui se dgage du
corps mtallique et grossier
reprsent par le cavalier.
Centaure : homme-cheval,
homme cabale. On le voit souvent avec la massue qu'Hercule, selon la tradition mythologique, consacra au dieu
Mercure.
Cerf : seruus fugitiazs. le serviteur
fugitif seldn la cabale. C'est le
cerf inquiet et fugitif, le mercure philosophal.
Chne : ce mot, chuint en franais, correspond au mot h.hen
en grec, et signifie l' oie , la
Ioi. Donc, le eux chne correspond la loi ancienne, traditionnelle.
Cheval : symbole du mercure.
Autre sens : la cavale, la cabale.

Chien de Corascne : hiroglyphe

de la matire noire qu'il faut


sparer du compost au dbut
des oprations. Emblme du
soufre.

LEXTqUE

Chienne d'Armnie : symbole du


mercure.
Saint Christophe : signifre celui
qui porte le Christ ; mais
pour les initis, Christophe est
mis pour Chrysoplu, qui porte

l'or

Cl : Ia cl de I'CEuwe est un
des noms donnes au mercure
par les alchimistes. Elle relie
en une troite parent les oprations manuelles aux efforts de
I'esprit , a crit Canseliet.
Ceur : hiroglyphe du soufie.
Colombe : emblme de I'Esprit.
Colombes de Diane : allgorie
du mercure des Sages.
Coq , symbole du mercure.
Coquille Saint-Jacques : hiroglyphe du mercure.
Corbau : le beau corps
(noir) ; syrnbole de la couleur
noire, de l'(Euue au noir; represente la putrfaction.
Corne d'abondance : richesses
acquises grce la possession
de la Pierre philosophale.
Couleurs de l'ceuvre : noir, blanc,
rouge.
Couronne : c'est le domicile
d'lection de I'Esprit.
Crne : symbole de la putrfacnon (caput mortuum).
Crapaud : Mets le crapaud au
sein de la femme , crit Michel
Maier. Le crapaud peut tre assimil la Matire premire
qui se nourrit dtt lait de uierge.
Croix Grecque : hiroglyphe du

Dauphin : reprsente le mercure,


par analogie au principe humide et froid de l'CEuvre. Le
dauphin tait le fils an des
rois de France, et le dauphin
est bien un poisson royal que
I'alchimiste doit capturer dans
ses r/fs.
jouer : dsigne la pierre cubique et taille, la Pierre.
Dcapitation : la tte morte, le
caput mortuum; c'est la sparation du pur et.de l'impur, de la
lumire et des tnbres.
Dragon : personnifre la Matire
premire; il doit tre tu, ds le
dbut de l'CEuvre, par une
lance ou une pe; donc ouvert,

lphant : symbole de l'ternit


_ et de la puissance.
Epe : pour tuer le Dragon, c'est-dire ouvrir la Matire premire.
Escargot

: reprsente la lenteur
du travail alchimique par la

voie humide. En Orient, c'est


l'emblme de la Connaissance.
toile : elle conduisit les Rois
mages jusqu' I'Enfant-Roi, et
elle guide les Savants et les Philosophes; dans le creuset, elle

indique l'alchimiste

que

I'CEuwe est en bonne voie.

Fou : symbole du mercure.

creuset.

Cygne : reprsente le mercure,


dont il a la blancheur et la volatilit.

Genou dcouvert : indique I'Iniri.

r5E

Grelot : c'est l'accessoire du Fou,


c'est--dire du mercure.
Griffon : animal mythologique
mi - aigle, mi - lion ;
c'est

l'union des deux

principes,

frxe et volatil.

Labvrinthe : svmbole du tra,u1l de l'cEtiwe alchimique;


I'Adepte doit se munir du fil
d'Ariane a{in de ne pas se

perdre dans les

mandres

d'oprations longues

et

compli -

ques, et de trouver I'issue,


c'est--dire le rsultat.
Lait de Vierge : un des noms
donns au mercure.
Lancc : doit entrer profondment dans le corps du Dragon,
et le tuer.
Licorne : lumire naissante du
mercure. La tradition veut
qu'elle ne puisse tre capture
que par une vlerge.
Lierre : plante vivace, d'odeur
forte et nausabonde symbolise la Matire premire.
Livre : voque la matire brute
du Grand CEuwe cailleuse,
noire, dure et sche ; et aussi,
par sa rapidit, le mercure.
Livre ferm : symbole de la substance minrale brute, de la Matire premire, telle qu'elle sort
de la mine.
Livre ouvert : hiroglyphe de la

Matire premire

qui a

travaille.

Lion : hiroglyphe du

soufre,

principe mle, fixe, ign


coagulant.

et

Lion rouge : c'est le soufre ign

qui fecondera la matire mercurielle; c'est le corps dissoudre.

Lion vert : le dissolvant.


Lune : principe feminin, passif,
froid; reprsente le mercure,
l'argent.
Lutte de deux enfants ou adolescents : les deux principes de

mme nature, et cependant


contraires, s'affrontent : actif
et passif, fixe et volatil.

Lys : la fleur de lyt

hral-

'dique indique la ralisation de


l'CEuvre alchimique; c'est I'emblme de la souverainet de la
Science.

Matras : (de mater, matris) est un


vase long col dans lequel se
font certaines oprations alchimlques.

Mercure

: principal lment

de

I'CEuwe; on I'extrait de la Matire premire.


Merotte : ou Marotte, la Mre
folle, reprsente la Science hermtique. Elle est galement
l'emblme du mercure, unique

matire des Sages.

Meule aiguiser : exprime le


double pouvoir du dissolvant
naturel : il broie et aiguise.
Miroir : il figure le mercure grce
auquel le Sage dcouwe les secrets de la Nature. Dans ce
Miroir, dit le Cosmopolite, le
Philosophe voit toute la Nature
dcouvert.
Musique : des musiciens ou des
instruments de musique repr-

LEXIQUE

senrent l'Art de Musique, un des

noms donns l'alchimie.

Oiseau : reprsente le principe


volatil.
Olivier : symbole de la paix. La
massue d'Hercule tait faite de
bois d'olivier.
Ours : hiroglyphe de l'toile
polaire, de la constellation de
la Petite Ourse ; toile sur laquelle les navigateurs ont les
yeux fixs; et les alchimistes se
comparent parfois, dans leur
labeur alchimique, des navigateurs.

Ourse : vierge minrale; mercure


des Sages.

renat ternelleoent de ss
r quinsscnc
du feu r, h Pkrrc philoso-

cendres. Cest le

phale.
Phylactre : indiyRubaod

Puits sacrs ou Celtiques : symbolisent la Fontaine de Vie .


Au Moyen ge, la plupart des
glises gothiques en possdaient un; I'eau passait souvent
pour avoir des vertus curatives.
A Chartres, il tait appel le
Puits des Forts , c'est--dire
des Initis.
Reine : principe feminin, le mercure.
Reine repoussant du pied son ser-

viteur : c'est la dissolution du


vif-argent avant d'en obtenir le
mercure commun.

Roi : principe mle, ign, le

Plican : l'oiseau donne tout ce


qu'il peut de lui-mme et il en
meurt; c'est la phase opratoire du Grand CEuwe qu'on
appelle les sublimatioru, et que
Philalthe dnommait les aigles.
,galement, le Plican esi le
vase circulatoire dsign par la
forme d'un plican se pernt
la poitrine de son bec, et nourrissant ses petits I .
Perle : la Pieme philosophale est
parfois appelee perle proeue D.
Phni- : oiseau Egendaire qui

r. Martin

le sujet reprsent a un sens cach, c'est--dire sotrique.

mrlxrs

qrrc

-i n-.-EG : b

soufre. L'union du Roi et de la


Reine donnera naissance au
Petit Roi ou Roitelet.
Rosaire : est galement appel
patentre (Pafn Noster); il est

le symbole du soufre, parfois


nomm le pre de la Pierre

hermffque : ernblme de la
Pierre philsophale, but du

Rose

Grand CEuwe.
Ruche :. symbole de la Matire
Premlere.
Serpent

Emblme de Mercure

(caducee); symbole du mercure


des Sages.

Serpeot ouroboros : c'es[ le serpent qui dvore sa queue;

le signe distinctif du

Grand
(Euvre; I'hieroglyphe de l'or;
(d. Pauvert).

dcru l.otfu

^lchimiquc

r60

image de l'ternit; se ratt*che


I'axiome grec i un le tout.

Singe : I'alchimiste aime se


comparer au singe; il est

comme lui un imitateur, il imite


la Nature.
Sirne : symbole des deux natures
contraires, unies et pacifies.

Soleil : I'or, le soufre; principe


mle, ign,

sec.

nue blanche 1.

Tarasque : en grec taraxis, signifie


rouble, agitation. C'est le Dragon.

c'est l'allusion aux


se heurtant dans I'athanor, y provoquent une vritable tempte.

Tempte

principes opposs qui,

les alchimistes pour effectuer


certaines de leurs oprations.
Vieillard : Saturne; emblme de
la dcomposition; engendre la
couleur noire.
Vierge : ds le dbut du travail
alchimique, aussitt que le
mercure est spar, il est purifi par le feu et le sel. La
Vierge qui tait noire est deveVierge noire : Ia Matire premire telle qu'elle sort de la
mine, avant qu'elle n'ait t
travaille (ouverte par la lance
ou l'pe). Je suis noire, mais
je suis belle , dit la Sulamite

la matrice, le
porteur de la Pierre , le

Vaisseau

Vase de

r.

c'est

I'Art dont se servent

E. Canseliet

dans le cantique des cantiques.

Vigne : le vin produit

dans l'laboration de l'CEulre.


La Pierre, selon Herms, eSt
la vigne des Sages , crit Limo-

jon de Saint-Didier.

Alchimie Explique (Pauvert),'p. r89.

ecHrv D'TMPRTMER
- LE r2 MAI r98o -

PAR L,IMPRIMERIE FLOCH

MAYENNT (rneNcr)

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tartre, lment indispensable

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Cet ouvrage est un gurde pratique pour tous ceux qui soulnitent
apprendre reconnaitre et comprendre les messages alchimiques qua - partout en France - apparaiSsent dans I'architecture
et la dcoration des cathdrales, chteaux, demeures arrciennes. etc. Grce son exprience. J. Charpentier dcrit avec
clart et prcision ces hauts lieux de I'expression alchrmique

dont la signification passionnera les fervents d'hermtsme.

La prsentation de E, Canseliet. l'mlnent spcialiste de I'alchi'


mie. permet d'accder ce dsmaine Tondamental de la ralit
et ainsi de pOser un regard radicalement diffrent sur I'hornme
et I'univers .

Librairi e du Bassin