You are on page 1of 197

E.

Af"d*

--l

Co leccin

: PS ICO LOG lA
Co rrientes psicolgi cas

J. A. FODOR

La modularidad de la mente
Un ensayo sobre la psicologia de las facultades

Resivi6n y Pr61ogo a !a edici6n espafiola


por
Jose Eugenio GARCIA ALBEA
Facultad de Psicologia

Universidad Complutense. MADR JD

EDICIONES MORATA, S. A.

Fundada por Javier Morata, Editor, en 1920


28004 - MADRID

La modularidad de la mente

Un ensayo sobre la psicologfa de las facultades

por

J. A. FODOR

Traducido por
Jose Manuel I GOA

Tftulo original de la obra:


THE MODULARITY OF MIND
The Massachusetts Institute of Technology, 1983

No esta permitida la reproducci6n total o parcial de este libro, ni su tratamiento


informatico, ni la transmisi6n de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea elec
tr6nico, mecanico, por fotocopia, por registro u otros metodos, sin el permiso pre
vio y por escrito de los titulares dei Copyright.

EDICIONES MORATA, S. A. (1986)


Mej fa Lequerica, 12. 28004 - Madrid
Derechos reservados
Dep6sito Legal: M-9.226-86
ISBN: 84-7112-307-X
Compuesto por: Artedita
Printed in Spain - lmpreso en Espana
lmprime: UNIGRAF, S. A. Paredes, 20. FUENLABRADA (Madrid)

CONTENIDO

Pgs.

PROLOGO A LA EDICION ESPAOLA, porJos Eugenio GcRcl,A

ALerR
AGRADECIMIENTOS
PRESENTACION

PRIMERA PARTE: Cuatro explicaciones de la estructura mental . .


1.1. El neocartesianismo; la estructura de la mente entendida
como estructura del conocimiento, 22.- 1.2. La estructura mental, como arquitectura funconal: facultades horizontales, 31.1.3. La estructura mental como arquitectura funcional: facultadeS verticales,35.- l. 4, E asociacionismo (o "iqu fue de la
psicolog a de las facultades?"1, 46.
SEGUNDA PARTE: Taxonoma funcional de los mecanismos cog-

I
17
19
21

nitivos

65

mdulos
I I 1.1 " Los sistemas de entrada son espec f icos de domini o, 76.lll.2. El funcionamiento de los sistemas de entrada es obligatorio, 83.- lll.3. El acceso desde el procesador central a las representaciones mentales que los sistemas de entrada computan es
slo limitado,87.- lll. 4. Los sistemas de entrada son rpidos,

76

TERCERA PARTE: Los sistemas de entrada considerados como

93.* lll.5.

Los sistemas de entrada se hallan informativamehte

encapsulados, 98.- lll.6. Los productos de los sistemas de entrada se refieren a aspectos "superfciales", 124.- lll.7. Los sistemas de entrada se hallan asociados a una arquitectura neural
frja, 138.- lll.8. Los sistemas de entrada presentan unas pautas
de deterioro caractersticas y especficas, 140.-- lll.9. La ontognesis de los sistemas de entrada presenta un rtmo peculiar y
una caracterstica sucesin de estadios, 141.
CUARTA PARTE: Sistemas centrales
OUINTA PARTE: Conclusiones y advertencias. .
NOTAS

144
166

BIBLIOGRAFIA

178
192

OTRAS OBRAS DE EDICIONES MORATA DE INTERES.

199

DEDICATOR IA
(Como nacio esta obra)

Un d fa -hara unos cinco anos mas o menos- mi amigo, co


lega y, en ocasiones, coautor de libros Merrill GARRETT, me hi
zo la observaci6n mas profunda que jamas haya escuchado so
bre los mecanismos psicol6gicos responsables de la percepci6n
del habla. "El aspecto mas importante del analisis lingu fstico",
dijo Merrill, "es que basicamente se trata de un reflejo". Esta
obra es, en realidad, una detallada reflexion sobre esta intui
ci6n de Merri II, y a el esta dedicada con toda mi gratitud.

AG RAD EC IM IE NTOS

Este trabajo monogafico surgi de unas dispersas..notas recopiladas con motVo de un curso sobre teorias cognttlvas coni.,ilpotneas para estudiantes graduadoq,_g1e Noam CHovlsrv
y t;impartimos juntos en el otoo de 1980. La actividad acaln.r bs el proeso por el que las mariposas se transforman
n o-gus -dsde entonces, se han elaborado y cofregido.nurerosoi borradores. Este largo proceso ha sido ms llevadero
qrcas a la generosidad con que distintos amigo.s, parientes,
.ol.gi e nluso personas .totalmente desconocidas mey han
oaOo sus ideas, sus crticas, su valiosa. informacin me
h'an infundido nimo. Ouisiera expresar mi grattud al menos
a los siguientes: Ned Bloo<, Susan Bloc<, William BnEWER,
Noam CHousrv, Daniel Dervruerr, ScOtt FRHInru, HOward
Gnnorlrn, Henry Gr-etrunru, Lila Glrtrlvelr , Michael HARNISH,
Peter Juszvr, bavid KRpuru, Thomas Kuuru, Alvin Ltsrn MAN, John LtMeEn, John Mnnsnnll, William Mnnslrlt-W lLSoN, Robert Mnrruews, lgnatius MATTINGLY, Jacques MrHtrn,
Mary Porrcn , Zenon Pylvsuyru , Georges Rev, Brian Srrn.rli y
Loriaine Tylen. Estoy especialmente agradecido a Jim Hooc ro* porsu labor de poner a punto las referencias bibliogrf icas.

Aun queda por mencionar un curioso rasgo de estas facu/ta


des formates. La doctrina pierde todas las batallas -par asl de
cir - pero siempre acaba par ganar la guerra. Se inclina ante el
mas ligero sop/a de la crltica, pero ni la mas violenta tempes
tad es capaz de destruirla. Los ataques que ha sufrido desde an
taflo... parecfan tan irresistibles que se consider6 inutil cua/
quier defensa. Sin embargo, el {mica efecto duradero de estos
ataques se redujo al abandono de la pa/abra Nfacultad': con lo
que la doctrina par el/a representada quedo libre de todo lastre
para remontar el vueio. -C. SPEARMAN, 1927.

PROLOGO A LA EDICION ESPAOLA


Por Jos E. GARCIA-ALBEA
'

"'Jfi ?:,$:1': ffi1.1: l": ffi5 :"i ;

en los meJerry Fooon empieza 3 s.ef ya un autor conocido


algo de retraso, pero
oios picoiogi.o, J rruntr hispana. col vericuetos de la dis'
ppr,los
todava a tiempo de seguirle ta.iista
actual' La
-r* t iii.t'de la psicolooa
cusin sobre roJJiui,;;
(Ed.
nsiotsca
obras"i-i"*bic[on
versin espaor Ju
(Ed' Alianza'
Ctedra, 1981 ) v Et lensua.ie-Jtl;tn;;^iento
este seguimiento' Con1985) habr .onir',buil tl'' dud' a ahora se complace en
fiamos en que esta tercera obra' ." a su- vez' a completar
publicar EotcloNES MonRrn, coniribuya'
desarrcllando
el panorama de las ideas quu-Foo* 'ra'venido
mente es su
la
de
en los ltimos-u.nt. uos. a modularidad
v 9Yz el ms
tibro ms reciente (versin oil'ntl-O. r 983i
los contenidos' Parece
"psicolg ico" de todos en cunto a
explcita la relacin de este
oportuno, porci",-r,*r algoms
:rrtudo con los dos precedentes' . que sugieren
algunos crtiPor una parte, y en contra Je lo
DrruNErr en
por
D'
cos (vase, poiijJtflo, la revisin hecha
29' n' 1)',1",*?!y!:{i'
ContemporarY Psychologv, 1gq' vol'
daddelamenfenosuponeunaruptu!.aconla.lnea111'^'jo'
por el.contraro' un intento
seguida por fooon ' Rpresenta'
implcitas en ella'
serio de hacer lt*"i* a lai.onsecencias
pirotiiiiu,"Fo.oon trataba de fiiar el

En La ,*piiiiiii
apoyndose en la
nivet propio i"".i-n Jl i"ologfa,
,,.fuivalencia f uncional" Dara superar los dos tipos
nocin o,

12

La modularidad de la mente

de reduccionismo que han amenazado a esta ciencia, el reduccionismo fisicista y el reduccionismo conductista. La solucin
propuesta por Fooon, en aquella ocasin, consista en postular
un lenguaje mentalista para la psicologa, sin gue ello supusiera
aceptar el dualismo de la ontologa clsica ni romper con la visin materialista del universo que tienen las dems ciencias. Ya
en esta primera obra, Fooon sealaba las relaciones que pueden establecerse entre la psicologa y las ciencias de la computacin, tanto para esclarecer la distincin entre niveles explicativos, corno para marcar los lmites metodolgicos que afectan
a los procedimientos de simulacin por ordenador en el estudio de la conducta de los organismos.
Teniendo en cuenta dichas constricciones metodolgicas, es
posible entender la alternativa terica que Fooon va a proponer en El lenguaje del pensamiento, de cara a conceptualizar
la vida mental, objeto propio de la psicologa. La tesis que defiende en esta ocasin es la de que no hay modo plausible de
explicar la actividad mental de los organismos si no es mediante un enfoque estrictamente computacional, es decir, un enfoque que considere dicha actividad mental como un conjunto de
operaciones formales que versan sobre smbolos o representaciones. El lenguaje rlel pensamenfo, como advierte el mismo
Fooon, no pretenda ser una obra pionera, sino un ntento de
consolidacin, ofreciendo un marco coherente en el que se
pudieran contrastar los resultados de la investigacin psicolqica eu, con el epteto de "cognitiva", se vena realizando
desde unos diez aos antes. En dicha obra, Fooon justifica la
existencia de un cdigo interno de representacin y analiza sus
propiedades ms relevantes. Entre ellas destaca la de su f lexibilidad para acomodarse racionalmente a las exigencias de las tareas que el organismo lleva a cabo en relacin con el medio.
Con ello, queda abierta la puerta a una posible pluralidad de
cdigos mentales, en correspondencia con los dominios cognitivos especficos a los que se aplica la actividad computacional
del organismo. Esta es, justamente, la idea que Fooon va a
desarrollar en el libro que ahora presentamos.
Dicho en pocas palabras, La modulardad de la mente se apoya
en las obras anteriores en la medida en que se sita en una perspectiva estrictamente f uncionalista y en la medida en que parte
de una teora computacional de la actividad mental de los organismos. Lo que va a hacer Fooon ahora es, precisamente, llenar
de contenido dicha teora computacional.

f'rlogo a la edicin espaola

13

Pero, por otra parte, y en contra de lo que puderan pensar


algunos psclogos cognitvos de nuevo cuo, La moduiaridad
de la mente supone un avance consderable con respeto a las
dos obras anteriores. A nuestro juicio, sta es la primera vez
que Fooon aborda de lleno la problemtica psicolgica en
cuanto taf , dejando ms al margen las cuestiones estrictamente
filosficas y metacientficas. Este es un libro de psicologa,
ms que un libro sobre la psicologa, sn que estn del todo
ausentes -a modo de conclusin- las oportunas consideraciones sobre el porvenir de esta disciplina.
El carcter eminentemente psicolgico de La modulardad
Ce la mente se pone de manifiesto a travs de los siguientes
aspectos:
a) Fooon trata de entroncar con una tradicin tan antigua
en psicologa como la de la psicologa de las facultades, incluyendo en ella los planteamientos de la frenologa (vase la
referencia a Gnll), as como los principales hitos de la orientacin diferencial (vase la referencia a Speanmnrrr ). El propsito de todo ello es el de precisar con claridad su hiptesis
acerca de la estructura de lo mental, distinguindola con cuidado de otras propuestas aparentemente afines. En este sentido, no creemos que sea preciso insistir en que Fooon no es
un frenlogo ni un psiclogo diferencial.
b) El libro se centra, de forma decidida, en el problema de
la actuacin, ms que en el problema de la competencia. De ah
la divergencia que muestra desde el principio con respecto a
Crlousrv y los neocartesianos. La conceptualizacin de las
"nuevas facultades" no se efecta tanto en trminos de estructuras de conocimiento, como en trminos de mecanismos
camputacionales. Lo que interesa a la psicologa, en cuanto
tal, es cmo se procesa la informacin y de qu dispone el organismo para procesarla, y a esto es a lo que trata de responder
Fooon con su teora de la modularidad. Advirtase, sin embargo, que la divergencia con respecto a CHousrv no significa
i:posicin, sino complementacin, en la misma medida en que
se complementan las nociones de "competencia" y "actuacin". Los autnticos adversarios de Fooon van a ser, una vez
ms, los asociacionistas y neoasociacionistas y, en ltima instancia, aquellos psiclogos que pretenden pasar por cognitivos
sin asumir las consecuencias.
c) Los datos ernpricos que aporta Fooon en apoyo de su
teora estn tomados principalmente de reas de investigacin

14

La modularidad de la mente

psicolgica tan consordadas como


son
lenguaje' Asimi:Tg, ras prpi".drdgr ras de ra percepcn o er
,Irr'gnu a ros sistemas
modutares son.tpicamete 'ps;ct-drl
Jt pooer ser estuda_
das a travs de ra actividad inielget6
J.'rJ,
organismos. La insistencia en la necesidad e recuirr
a ra comprobacin empri_
ca es una nota dominante der ribro
v ,qirl"".r;;';*Jrru,
fa moduraridad como un-probrema nlto
que no admite
soluciones a priori. En erte ,.ntidot,
la
iulardad
rJe ra men_
te no trata de presentar una. teori
orirogica
firmemente
establecida, sino de proponer, de f;r;rj;;;ficada,
un sugeren_
je_lrourama para ra investiscin;r;;;iica oe ros priimos
d) uno de ios objetivos principares
der ribro eser de estabre_
cer una taxonoma bien fundada de.ros
plo..ro, psicorgicos.
Dicho en sentido figurad.o, se trata oe
introucir
er bistul pa_
ra dar con ra esenci de ra'mente y poder
as,
de
una vez. ha_
cernos cargo de ella. Partiendo slempre
;*-i;;
irrriirO"r',.,.,,
"
co n s s te n tes
i nve s t i
sa 9 i o q ; i; ;g; r o - ;;-;r;;; n
!1 ] a que
_
u
fijar los criterios
permtan dstngur entre" crases
natura_
les de procesos y que, por tanto,
rtugiJ, lJru"onoma algo in_
teresante, sin caer en ras crasificco,
tiiul*, que se han prodigado tanto en psicorog. rr prrrr;';;nLguir
priffiere g
suficiente adecuain deicriptivi,
;;;i,
bare
para roorar
la necesaria adecuacin eipllcati uu.'Lu
m)Jurdad
rJe la nlenr8 es, en este sentido, un craro eemplo
or-lonlo
eraborar
una
clasificacin psicolgica, piotrn-ri,j"lin"
fo, criterios que
la sustentan. A ro rarg
oer tnio, sobre todo un r* tres partes centrales, Fooon va a ptanteai ri probremas-con
que
dicha clasificacin, formurar-un'a r,ipotesis-nr* se enfrenta
carcter estrictamente funcionarista,-y *i.irinar!a misma de
ras propie_
dades de los sistemas que la integran.
El resultado d-e esta indagaci nos
da un retrato r,e la estructura mentar que, de form resumia,
, pora caracterizar
de la siguiente forma:
i

FUNCIONES
SISTEMAS DE

ENIRADA

Anlisis de ta informacin
sensorial

SISTEMAS CENTRALES
SISTEMAS DE SALIDA

PROPIEDADES

Especificidacl de
dominio

Encapsulam iento
nf srrn 61ys

Fijacn de creencas

sotrcp a

Ouineanismo
lntegracn

motora

Pr6logo a la edici6n espanola

15

FoooR se centra en el estudio de las dos primeras clases de


sistemas, poniendo de manifiesto sus diferencias en virtud del
criteria de la modularidad. Asimismo, deja abierto el campo
para e I estudio de los u lti mos, senalando expresamente su in
tencion de no considerarlos en esta ocasion, aun cuando insi
nua la posibilidad de que participen, en gran medida, del ca
racter modular de los sistemas de entrada.
Las consecuencias que se siguen de esta clasificacion son
bien directas: es posible que la psicologia tenga que confor
marse con el estudio de los sistemas modu lares, claramente
constrefiidos en su funcionamiento, y empezar a pensar que,
como empresa cientffica, poco va a poder decir de los sistemas
centrales, dado su caracter no-modular. Ello no quiere decir
que se niegue su existencia, sino que quiza el dominio propio
para hablar de ellos no sea tanto el de la psicolog{a cientffica
como el de la fenomenologfa, la literatura, o el de cualquier
otra fuente de conocimiento intuitive.
Es verdad que, de esta manera, FoooR acota sensiblemente
las aspiraciones de una buena parte de la psicologfa, preocupa
da por decir algo de lo que, desde un punto de vista existen
cial, le parece mas preocupante al individuo de nuestra especie.
Pero, a la vez, afronta con realismo las posibilidades y limita
ciones de la ciencia psicologica. En nuestra opinion, una de las
principales aportaciones de este libro es la de haber puesto
en tela de juicio dos de los supuestos mas utilizados en la espe
culacion psicologica, a saber: a) que la nota mas destacada de
la actividad mental es su caracter consciente; y b) que el com
ponente de automatismo que se da en muches comportamien
tos obi iga a considerarlos como reflejos. Lo que viene a decir
La modularidad de la mente es que uno y otro supuesto han
llevado a la psicologfa a un callejon sin salida. En la rhedida en
que se prescinda de ellos (actividad mental =I= consciencia; au
tomatismo =1= reflejo), la psicologfa podra todav{a seguir avan
zando.
En relacion con lo anterior , conviene hacer un par de obser
vaciones con el fin de evitar la confusion. La primera es que
FoooR no niega que se pueda tener acceso consciente a los
contenidos mentales. Lo que afirma es que una buena parte
de nuestra vida mental (quiza la (mica sobre la que la psicolo
gfa pueda decir algo) es fundamentalmente inconsciente (o no
penetrable de modo cognitive desde los sistemas centrales).
Es seguramente por ello, entre otras cosas, por lo que se justi-

16

La modularidad de la mente

fica la psicorogfa como ciencia, interesada


en desverar ros
canismos de esa
vida mentar qu'e

me_

de ra inrros_
peccin. La segunda obseruriin ";;;;iarcance
,.
,ii.i,
a
la
supuesta equi_
valencia entre automatismo y refrejs.
Er u.road que, en arguna
ocasin, FoooR utiriza la analogi'on-lsiereos
bir el funcionamiento de ros m-dulos (vase, por, paradescri_
ejempro, er
apartado lll.5). pero es precis. *b;.;;r,
como
tambin ro
hace Fooon, que se trata de una
y,-,o
de
una
equva_
,analoga
lencia. si bien ros procesos modururri,
lguar qr. ror rrirlor,
son inconscientes y automticos (niima'tivamente
encapsulados), sin embargo, ro qr. defin
r
un ,.irlir.il;"JuEf,.,.
reactivo no-T9gl,rizado, mientras gue ros procesos
modurares
estn mediatizados computa.onrtile-n;;;
;,
decir, requieren
aparato de crcuro par po., anarizar informa:ij:,Tllejo
oon
y representarla internamente.
A partir de ras anteriores obi.rur.iones, se pueden
divisar
con ms craridad ras perspectivas que
re bfrecen a ra ciencia
se
psicotsica. por u.na parte, y trn;
r.;;dracin tiuirr,
se renuncia a la bsqueda desesperada
la pobreza de ros reslrtroi obiend;; de la conciencia, ante
;; .rt. u.no empeo.
Pero, por otra, se propone er .rtrJlo-rr-u..quibre,
aunque
no por eilo ms smpre, de ros mecanismos
basrcos por ros que
el organismo interct, ion er ,..-!i esre
sentdo, ra
atencin preferente se.dirige no tanto
ro que ar.sujeto re pa_
a
rece intuitivamente. ms c{mpr i"uo-v,in"pi,n.,pro,
re supone
mayor concentracin y esfuerzo, sino'ms'bren
a
aquello
que
realiza de una forma espontn.,-,.nr"nri.irur
y
con
un arto
grado de eficacia. Es esto, precsamr^t", j'qr.
en
otros
es_
de hacer psico.roga se a daoopoiir.r,o y
Jilgs
no
ha desoer_
-pe
tado

espec a I n ters,
nsan d o qu:tzZ;,;;
Jy' ;jd; ffi T.
cir de elro, es competencia de ciencial ;' ;bsicas,
como ra
-ei
fisiologfa o la.neuroga. pero
i

er quid de ra cuestin est en


que estas ciencias se mueven en otro
niveiy, on su aparato ex_
plicativo, slo pueden contarnos cmo
r, ,.nuqrinaria der or_
ganismo y de qu est constituio.;
nro-nr dicen de sus operaciones formares, de ros probremas que
resuerve, y
resolverlos, se adapta al medio que le rode.-Lstas de cmo, ar
son cuestiones estrictarnente psicolgcas que no parece
posible abordar
si no es desde un enfoqre o.putacional.

f'r 61090 a la edici6n espanola

17

Considero oportuno hacer aquf una ultima observaci6n. Es


cu rioso que, ante las maquinas "inteligentes" que ha conseguido
fabricar el ser humano, se hayan puest o tantos reparos en consi
derarlas como realmente inteligentes porque -se sol fa decir
/es faltaba la conciencia. Se puede advertir, sin embargo, que
el mayor avance en la fabricaci6n de estos ingenios se ha pro
ducido, sin duda, en aquellos aspectos de la vida mental que,
a primera vista, parecen requerir mayor reflexion, atenci6n,
memoria y esfuerzo, es decir, en todo aquello que podrfa
parecer mas complejo y mas pr6ximo a lo que, desde muchos
puntos de vista se podrfa considerar coma consciente; por el
contrario, se ha avanzado muy poco en todo aquello que al
organ ismo le resulta mas faci I y ejecuta con mayor natural i
dad y eficacia (coma, par ejemplo, la percepci6n visual o la
comunicaci6n verbal). iNo sera ello debido a la enorme com
plejidad computacional que, a pesar de todo, encierra dicha
actividad? iNo sera quiza, tambien, por la falta de aportacio
nes psicol6gicas significativas que hubieran podido contribuir
en mayor grado al avance de la lnteligencia Artificial? iO no
sera, en ultimo termino, porque la ciencia psico16gica ha pade
cido la ilusi6n de creer que lo mas interesente era aquello que,
tal vez a la postre, no sea mas que algo epifenomenico, per
diendo de vista que, quiza, lo que mejor caracteriza a la acti
vidad mental sea aquello en lo que esta resu lta mas efectiva?
Despues de todo, nada habrfa de extrano en ello. La modula
ridad de la mente es un paso importante en esta direcci6n y
creemos que tiene mucho que decir con respecto a las inte
rrogantes anteriores.
Del mismo modo que senalabamos que El lenguaje def pen
samiento no pretendia ser una obra pionera, sino un intento
de consol idaci6n, es preciso indicar ahora que La modularidad
de la mente es, en relaci6n con dichas expresiones, mas bien
lo contrario. Abre nuevos caminos, cuya viabilidad debera
ser puesta a prueba por la investigaci6n psicol6gica de los pr6ximos anos. La aceptaci6n del desaf(o que plantea FoooR en
esta obra no ha sido unanime en los cfrcu los psico16gicos. Pe
ro, al menos, no ha pasado desapercibido. lncluso se puede de
cir que ha trascendido lo que suele ser habitual para un ensa
yo. La modularidad de la mente ha despertado un interes inu-

18

La modularidad de la mente

stado, habiendo.sido ya objeto, en su corta vida,


de numerosas
reuniones cientf icas y de aris ri;p;;;;;.- paia,qriio,
r"
estn interesados en conocer ms acer;;il;,
repercusin y ras
crticas que ha suscitado, se res recomr;; uno
de ros rtimos nmeros de ra revista TneJouiii oi
ahunioral and grain
sciences (1ggb, vor. 8, n. 1), oonoe pr..r'rn
resumen der ri_
bro_ junto a numerosos comentarios.
Pero demos paso ya a la obra de Fooon.

Madrid, Abril, 1986

Jos E. Gnncn -ALsEe

PRESENT ACION

La psicologfa de las facu/tades mentales vuelve a ser respe


tada despues de haber pasado varios siglos de inefectividad
con fren6/ogos y otros elementos poco serios. Par psico/o
gfa de las facultades entiendo, a grandes rasgos, la postura
que sostiene que, para explicar las fen6menos de la vida men
tal, es preciso postular muchas clases, esencialmente distin
tas, de mecanismos psico/6gicos. La psicologfa de las facu/ta
des estudia formalmente la manifiesta heterogeneidad de lo
mental y presta mucha atenci6n a diferencias coma las que
existen a primera vista entre ia sensacion y la percepci6n, la
volici6n y la cognici6n, el aprendizaje y la memoria o el len
guaje y el pensamiento. Dado que, segun la opinion de las
psicologos de las facultades, la causalidad mental de la con
ducta implica casi siempre la actividad simu!tfmea de una va
riedad de mecanismos psicol6gicos diferenciados, la mejor
estrategia de investigaci6n serfa la de dividir y conquistar, es
decir, estudiar primeramente las caracterfsticas intrlnsecas de
cada una de las facultades que se postulan, y a continuaci6n
examinar las modos en que interactuan. Desde la perspectiva
def psic6/ogo de las facultades, la conducta manifiesta y obser
vable es por excelencia el efecto de una interacci6n.
Esta monograf fa versa sob re el estado actual de! programa
que propane la psico!ogia de las facultades. No se trata tanto
de evaluar su soporte empirico (que en buena parte sigue sien-

Presentaci6n

20

do, a mi juicio, una cuestion abierta), cuanto de explicar en que


consiste ta/ programa y en que circunstancias resulta o no na
tural intentar ap/icarlo. En concreto, me propongo hacer lo
siguiente: 1) distinguir el postulado general de que hay una
serie de facultades psico/6gicas de una version particular de/
mismo que denominare la tesis de la modularidad; 2) enume
rar algunas de las propiedades que los sistemas cognitivos mo
dulares pueden exhibir en virtud de su caracter modular; y 3)
considerar si es posible formular una hipotesis plausible acerca
de que procesos mentales pueden tener un caracter modular.
Hacia el final de/ estudio, intentare asimismo hacer a/go por
4) desligar las cuestiones de las facultades y la modularidad de
lo que denominare la tesis de los Confines Epistemol6gicos, o
la noci6n de que existen unas constricciones determinadas de
forma endogena sobre las c/ases de problemas que /os seres
humanos pueden resolver y, consecuentemente, sobre /os tipos
de fenomenos que podemos conocer.
A lo largo de esta obra voy a cefiirme al tema de la psicolo
gfa de los procesos cognitivos, ya que es la unica clase de psi
cologfa que conozco en parte. Con todo, el camino va ser
largo y a/go tortuaso, defectas par las que deseo disculparme
de antemano. En mi propia defensa puedo a/egar que, aunque
piensa que el resurgimienta de/ programa que propane la psi
calogia de las facu/tades ha sida de enorme utilidad a la hara
de ampliar el abanica de a/ternativas de estudia a dispasici6n
de las psic6/agas cagnitivos, y aunque estimo que es muy pro
bable que la tesis de la madularidad demuestre ser verdadera en
alguna de sus versianes, el ambiente que ha rodeada las discu
sianes mas recientes sabre el tema ha sida mas bien canfusa,
habiendase defendida a u n tiempo pastularfas canceptualmen
diversas y no igualmente plausibles, segun espero demastrar.
Por atra parte, aun queda mucha terrena par explarar. El pra
poner un inventario de facultades psical6gicas equivale a pos
tular una teorfa de la estructura de la mente. Tados estos te
mas tienen una enarme impartancia y requieren ser tratadas
en profundidad.

PRIMERA PARTE

CUATRO EXPLICACIONES
DE LA ESTRUCTURA MENTAL

La conducta se encuentra organizada, aunque su organiza


ci6n es un fen6meno derivado; la estructura de la conducta
guarda la misma relaci6n con la estructura de la mente que la
de un efecto con su causa. En esto se resume la doctrina men
talista ortodoxa, que es la que vamos a asumir a lo largo de la
exposici6n que ahora se inicia: las explicaciones psicol6gicas
ortodoxas dan cuenta de la organizaci6n de la conducta ape
lando a unos principios que, segun ellas, explican la estructura
de la mente.
Pero len que consiste dicha estructura? Es cierto que esta
no es precisamente una pregunta muy clara, pero no por ello es
menos fructffera. En esta secci6n ,me propongo considerar
la psicolog(a de las facultades como una de las respuestas plau
sibles que se pueden ofrecer a esta pregunta. ( En rigor, se trata,
como en seguida podra comprobarse, de dos tipos de respues
ta.) El objeto fundamental de esta primera parte es bosquejar
la naturaleza de la raz6n te6rica de la doctrina de las facultades
a base de contrastarla con diversas explicaciones alternativas de
la mente. El modo de desentranar estas opciones se aparta en
ciertos aspectos del estilo que considero normal, aunque tal
vez resulte esclarecedor en este caso apartarse de la norma.
Con todo, quisiera aclarar desde- el comienzo que las posturas
que voy a revisar no deben considerarse mutuamente exclu
yentes. Par el contrario, el punto de vista que en ultimo termi-

22

La modularidad de la mente

no defendere sera, en algunos aspectos, descaradamente eclec


tico.
1.1. El neocartesianismo: la estructura de la mente
entendida como estructura del conocimiento
Como casi todo el mundo sabe, la doctrina de DESCARTES de
las ideas innatas se halla nuevamente de actualidad y, sobre todo
bajo la tutela de CHOMSKY, se la i nterpreta de manera exp I (cita
como una teorfa relativa al modo en que la mente se halla ini
cial, intrfnseca y geneticamente estructurada en facultades u
"6rganos" psicol6gicos. A mi modo de ver, este resurgimiento
del cartesianismo es un bien indiscutible. No obstante, conside
ro que es necesario distingui r la psicolog fa de las facultades
de carte neocartesiano de otras versiones bastante diferentes
de la misma doctrina con las que suele confundirse y de cuya
ret6rica ha tendido a apropiarse. En realidad, la mayor parte
de este trabajo se ocupa de defender un concepto de facultad
psicol6gica algo distinto del constructo chomskyano c;ie "6r
gano mental" y que seguramente el propio DESCARTES habr(a
desaprobado. La exposici6n que sigue tiene por objeto contras
tar algunas de las corrientes a que he hecho alusi6n.
En resumidas cuentas, el postuiado fundamental del neocar
tesianismo es que "la estructura (psicol6gica) intdnseca es
rica... y diversa" (CHOMSKY, 1980, p. 3). Esta opinion se halla
en contraste con todas las formas de empirismo, las cuales
"asumen que el desarrollo es uniforme a traves de todos los do
minios (cognitivos) y que las propiedades intr(nsecas del esta
do inicial (de la mente} son homogeneas e indiferenciadas,
asunci6n que comparten un amplio espectro de autores desde
SK1NNER hasta P1AGET (quienes, por lo demas, difieren en mu
chas otras cosas)" (ibid.). Las cuestiones relativas al innatismo
apareceran una y otra vez, de uno u otro modo, a lo largo de
esta obra. Pero por el momento prefiero dejarlas de lado para
intentar descubrir que concepto de estructura mental subyace
a este estilo neocartesiano de construir teor(as psicol6gicas.
CHOMSKY es muy aficionado a hablar de las estructuras men
tales en terminos de analogfa anat6mica con el coraz6n, las
extremidades, las alas y otros miembros u 6rganos. "Una ma
nera provechosa de reflexionar sobre la facultad del lenguaje,
la facultad de los numeros y otras facultades analogas ser(a

Cuatro explicaciones de la estructura mental

23

considerarlas como '6rganos mentales' semejantes al coraz6n,


al Sistema visual O al Sistema de coordinaci6n y planificaci6n
motoras. Da la impresi6n de que no hay una I fnea clara de de
marcaci6n entre los 6rganos f(sicos, los sistemas perceptive y
motor y las facultades cognitivas en los aspectos referidos"
(ibid.). Hay, por supuesto, una justificaci6n a esta analog (a,
basada en el argumento (enteramente plausible, desde mi pun
to de vista) de que el desarrollo ontogenetico, tanto en lo refe
rente a las facultades mentales como a los 6rganos corporales,
debe entenderse coma el despliegue de un "proceso determi
nado de manera intdnseca". Concretamente, "... todos damos
por sentado que el organismo no aprende a desarroliar brazes
o a alcanzar la pubertad... Al examinar la mente y sus produc
tos, la situaci6n no es cualitativamente distinta de lo que
ocurre en el caso def cuerpo'' (ibid., pp. 2-3). Sin embargo,
aunque el argumento de CHOMSKY esta bien planteado, su ter
minolog(a es equ fvoca en ciertos aspectos; hay importantes
distinciones que resultan oscurecidas por un uso del termino
"estructura" aplicado de manera indiscriminada a los 6rganos
corporales y a las facultades psicol6gicas en su acepci6n neo
cartesiana. Tanto es as,, que solo cuando se pone enfasis en
estas distinciones es cuando se empieza a ver con claridad en
que consiste realmente la explicaci6n neocartesiana de la es
tructura mental.
Al examinar el problema con detalle, resulta que lo que
CHOMSKY considera innato es principalmente un determinado
corpus de informaci6n: el nino "nace sabiendo", por as( decir,
ciertos hechos acerca de las constricciones universales sobre las
posibles lenguas humanas. Lo que explica la asimilaci6n defini
tiva de las capacidades lingu fsticas maduras es la integraci6n de
estos conocimientos innatos con un corpus de "datos lingui'sti
cos primarios" (p. ej., con las observaciones que el nino regis
tra de las expresiones verbales producidas por los adultos per
tenecientes a su misma comunidad lingu(stica).
Lo mas importante desde la perspectiva neocartesiana no es
tal vez que lo innate haya de ser, en terminos rigurosos, cono
cimiento Al fin y al cabo el conocimiento es -al menos se
gun dicen muchos fil6sofos- entre otras cosas un concepto
normative que esta muy relacionado con la satisfacci6n de
ciertas normas de justificaci6n. EI propio CHOMSKY parece dis
puesto a abandonar el postulado de que los principios lingu (s
t1cos universales se conocen de manera innata en beneficio de

24

La modularidad de la mente

otro postulado basado en un neologismo (y por eso mismo pu


rificado) seg(m el cual tales principios se "cognoscen" (cogni
ze) * de forma innata (vease sobre todo op. cit., pag. 9). Lo que
sl es, en cambio, importante desde la perspectiva neocartesiana
es que lo que se halla representado de forma innata constituye
un objeto genuino de las actitudes proposicionales; lo que es
innato tiene que ser algo que pueda constituir el valor de una
variable proposicional en esquemas tales como "x sabe (/cree,
/cognosce) que P".
Veamos par que raz6n es importante. Como he senalado
antes, el destino de la (supuesta) informaci6n innata es inter
actuar con los datos lingufsticos primarios del nino, y a esta
interacci6n se la considera computacional Ahora bien, el concep
to de computaci6n se halla intrfnsecamente relacionado con
conceptos semanticos como la implicaci6n, la confirmaci6n y
la consecuencia 16gica. En concreto, una computaci6n es una
transformaci6n de representaciones que respeta estos tipos de
relaciones semanticas (vease FoooR, 1975; HAUGELAND, 1981).
No obstante, tales relaciones semanticas solo se verifican, por
definici6n, entre aquellas categorfas de objetos a las que puede
adscribirse contenido proposicional, es decir, entre aquellas
categor(as de objetos de los que puede decirse ''significa que
p' La idea de que lo innato tiene contenido proposicional es,
por tanto, parte de una determinada forma de concebir la
ontogenesis de las capacidades mentales, a saber, aquella que
considera que en el desarrollo cognitivo lo que viene dado de
forma end6gena se despl iega de modo computacional.
As( pues, la explicaci6n chomskyana a la cuesti6n del apren
dizaje lingufstico es la relaci6n de c6mo la dotaci6n innata y
la experiencia perceptiva interactuan en virtud de sus respec
tivos contenidos: se sostiene que el nino utiliza sus datos lin
gu(sticos primarios bien para seleccionar una de las posibles
gramaticas que le proporciona una "'Teorfa Lingu fstica Gene
ral" representada de manera innata (CHOMSKY, 1965), o bien
*El verbo "cognoscer" (cognize) fue acui'iado por CHOMSKY ( 1980, pag. 70
y ss), quien lo defini6 como "conocer algo de f orma tacita o implicita ... La 'cog
nici6n' {cognizing) posee la misma estructura y caracter que el conocimiento (kno
wledge), aunque puede ser, y de hecho es en los casos mas significativos, inaccesible
a la conciencia" (op. cit., pag. 70). Mas adelante dice CHOMSKY: "Es necesario
pasar de! concepto de 'conocer' al de
si queremos resca tar la a cepci6n
mas coherente y significativa de! concepto de conocimiento de su uso corriente"
(op. cit., pags. 97-98). (N. de! T.)

()uatro explicaciones de la estructura mental

para ,,calibrar" esquemas endgeno.s- de reglas adjudicando


valores a los parmtros que la dtacin innata deja sin etpecitienen perfecto
tar (Csovrsrv, 1082). Estas consideraciones
sentido en tanto en cuanto se mantenga que lo innato tiene
contendo proposicional, esto es, que es expresin de univer;rl;;-ingiisticos o de esquemas de reglas. o de cualquier otra
de todo sentido si se sostiene lo contrario.
cosa.
- Pero careceesta
perspectva, lo que resulta ms sorprendenrto desde
tu io tal vez las di'ferencias entre las "estructuras" endgenas
piolgica y anatmica. Es posible que tanto el desarrollo de
los brazos como el desarrolio de la anfora exijan,. cada uno
pori, parte, la actualizacin de una dotacin gentica espechu. frUn es posible que lo innato pueda, en cada caso,
deScribirse en trminoS de "informacin" en el escasamente
interesante sentido estadstico que implica slo ausencia de
azar. sin embargo, no hay motivo alguno que haga suponer
acceso a unos conteniru .llesarrollo Ob los brazos exige elforma
innata' El hecho
de
ioi ropoiconales determinados
de tenei brazos no requiere "cognoscer" algo en particular,
;; ;. u roOo innato o de otro modo. En contraste con ello,

la necesila fuerza del argumento de CHonSKY es precisamente


(entre
otras)
ia
anfora
de
O.-J.-ue las prposciones acerca
imprescines
postulado
Este
;; ;gnoscOa! d modo innato. estos contenidos proposidible, puesto qr. ron precisamente
.ionlur los qu presenian el mximo inters terico en la conchomskyana del desarrollo del lenguaje'
cepcin
'
mi entendei, el estilo neocartesiano en psicologa se ca.racteriza esencialmente por asumir que la estructura mental debe
*pli.urte sobre-todo en funcin de los contenidos proposicioduda
nales de los estdos mentales. En este partcular, no hay
funsesgo
del
impronta
O. qua el nuevo cartesianismo Jleva la
A
propio
Drscnnres. fin
damentalmente epistemolgico del
en deprincipalmente
J uentas, Drr.-o*t.t esta[a interesado
qu
y
terminar qr clase de cosas podemos conocer con
su epistemologq, el principd expli;;r Jr .itOumbre. Endel
ser humano de reconocer clertas
i*dr* es la capacidad
(de lalornrt', a,la teolog a,la metaf sica o cualquier
"rJ,
ir.iplina)iy lu forma prototplca de explicaci.n consiste
oir,
de,
en exhibii estas erdades como algo idntico a, o deducible
por
miss
y evidentes
rolosciones dadas de manera innata
preocupade
una
partiendo
que
li-rrd. No es, pues, de extraar
do*inante bor la explicacin del conocimiento proposi-

"in

La modularidad de la mente

cional se llegue a una concepcin

de la estructura mental basada cas excrusivamente-.n iu org*ir..-n


o. ros contenidos
proposicionales.

Aunque acabo de decrarar que esta


mente cartesan a, ya ra encontramos estrateg.ia es prototpica_
oesariirr;;;;;i,"o lnr",
en el Menn de. puroru, cronde i.
.;d
der pequeo escra_
vo para responder a ras preg.untas
o geom,etraque re formura
socneres se exprica rp.u u
que siem_
pre "formaron parte de 1,;.
""'itJr";ipiniones,,
socRRrs: r0u opinas de e10, Menn?
Ha
opinin que no haya deducido'porci'irroi expresado r una

Meruoru: Ninsuna; to a sacado todo


dL

il??r.,

[?:Jjjtante,

,;;;;;;"

sora

haber.

no ,rua, como hemos reconocido poco


antes.

soc': Hay gue admitir, por tanto, que


estas opiniones se encontraban
ya en 1,
Meru.: S*.

i no es verdad?

El innatismo de DescaRres y puroru,

ar iguar que er de
cHousrcv, es tan. ,amaiiv. qr. con
f recrn., se pasa por
arto
una cuestin ms profunda comn
u
ti
eilos,
saber,
a
idea de que ciertur' .rprro.i
.g"i,"Iier sujeto deberanra
expricarse en funcin " -r";G;
il;;recuencia (p. ej.,
relaciones deductivas) qr. ,
verifin-;"i;;
tas proposiciones
que el sujeto,conoce (ree,-cognosce
o
comoquera que se re
llame). si vo te presuni-';i.uit.r
s \7?,,,y a usted,
lector, se re dan'be-n ras-cuetqs,
,.rrpono"
r ,,1g",. su conre
ducta se halta estructurada en iitoir-iJiri",.;
cqu clase de
estructura menhl tendr1 que
pr.orogo
J
a ra hora
,posturar
de explicar esa conductaz egn
,l
.irtrIno,
ra
exprcacin
debe apuntar, entre otras cosa!,
a ra estruc ira deductvade ra
teora de los nmeros. ustJ conoce
cosas sobre ros nmeros
de las que se deduce qr. /'ni
usted utitiza
el conocimiento que posee
iiterarmente
-tar
estas
deducciones- cada
tene que responder a esa pregunta.
De forma smirar,. segn
"f i1.oie.
iri'rn*rutur, nuestra
capacidad para detectar rrbig.does
sincticas, distinguir
frases bien conformadar o otr.s
gramaticarmente incorrectas,
responder de forma serectiva
ar stig;;;;inar topicarzado

il;

rnululni ilr?uoo'"

tt,;;;"in,,
ur.r"J;;
ti

de las obras completas de Platn,


Madrd, Asuitar, i966-

Cuatro explicaciones de la estructura menta l

27

y hacer otras cosas por el estilo, debe explicarse en funci6n


de lo que se deduce de la gramatica que hemos aprendi'cio al
adquirir nuestra lengua. En resumen, las capacidades lingufsti
cas explican la conducta verbal y a su vez son explicadas en
funci6n del contenido de nuestras creencias. Segun esta con
cepci6n, somos capaces de detectar la ambiguedad de "Los
hombres y las mujeres j6venes comen mucho"* debido a que
1) hemos aprendido la gramatica del castellano y 2) de lo que
hemos aprendido se sigue -por deducci6n- que "los hombres
y las rnujeres j6venes comen mucho" puede ser objeto de dos
interpretaciones igualmente correctas.
Volviendo nuevamente a las cuestiones ontogeneticas, cuan
do CHOMSKY dice que hay un "6rgano del lenguaje" determina
do geneticamente, lo que quiere destacar es que hay verdades
(acerca de la estructura de las posibles lenguas maternas) que
los seres humanos aprehenden de manera innata. Cuando dice
que la mente del nino se halla "intrfnsecamente estructurada",
lo que quiere destacar es que hay unos contenidos proposicio
nales determinados de modo innato. Cuando dice que la teorfa
de la adquisici6n del lenguaje es la descripci6n de coma madu
ra la facultad del lenguaje, lo que quiere destacar es que la
ontogenesis de las capacidades lingu (sticas es el despliegue de
las consecuencias deductivas de las creencias innatas en interac
cion con un corpus de datos perceptivos. Moraleja: CHOMSKY
es un autentico cartesiano por razones mas profundas que su
adhesion al innatismo; el paradigma que explica la estructura
mental, en la reflexion teorica de CHOMSKY tanto coma en la
de DESCARTES, es la estructura implicativa de sistemas de propo
siciones semanticamente relacionadas.
Hay aspectos de la organizacion mental en los que la version
chomskyana del cartesianismo resulta, a mi entender, especial
mente convincente. Pero, por esa misma razon, es importante
hacer hincapie en que hay otras clases de fen6rnenos que un
teorico puede tener en mente al hablar de estructuras psico16gicas end6genas. Considerese, por ejemplo, la memoria. A la
hora de postular facultades determinadas de modo innato, la
*El ejemplo que propane el autor ("They are flying planes'') no presenta, al tra
d ucir lo al castellano, la clase de ambiguedad estr uctural que el caso requeri'a. E sta
oraci6n presenta las dos siguientes l ect uras en castel lano 1) Son aviones que vue.
Ian; y 2) (Ellos) estan pilotando aviones. Por esta raz6n, to marnos un ejem plo
representativo de ambigi..iedad en castel lano. (N. def T.)

La modularidad de la mente

rnernoria es, sin lugar a dudas, un candidato plausible. Sin em


bargo, la memoria no es una facultad en el sentido neocarte
siano def termino. El tener memoria no depende de la posesi6n
de un conjunto u otro de creencias, y s i la memoria es una ca
pacidad innata, ello no se debe a que existe cierto grupo de
proposiciones que las organismos cognoscen de nacimiento. En
suma, no existe ni la mas remota tentaci6n de identificar la
estructura de la memoria con la estructura inferencial de un
corpus de proposiciones. La memoria es, cabe suponer, cierta
clase de mecanismo analogo a una mano, al h (gado o al cora
z6n. Al menos desde un punto de vista material, la memoria
parece en verdad una especie de 6rgano mental en aspectos en
los que la :;upuesta facultad del lenguaje, incluso adoptando
ese punto de vista, no lo parece en absoluto.
La diferencia entre estas dos concepciones de facultad psico16gica sera ft "ldamental en buena parte de lo que queda por
exponer; quiza un ejemplo ayude a aclarar esta distinci6n.
Sup6ngase que se considera verdadero el postulado que George
MILLER expone en su famoso artrculo sabre el "numero magico
siete" (MILLER, 1956). A grandes rasgos, este postulado estable
ce que existe un I frnite basicamente constante en el numero de
elementos poco familiares e inconexos que pueden manejarse
en una tarea de recuerdo inmediato. (Asf, si le pido a alguien
que repita una serie de sflabas sin sentido, la lista mas larga que
sera capaz de recordar constara de alrededor de siete elemen
tos, aproximadamente.) El tratamiento que un neocartesiano
dispensarfa a este fen6meno podrfa describirse en los siguien
tes terminos: existe cierta proposici6n representada en la men
te que todos aceptamos tacitamente, a saber, que ante una lista
compuesta de n elementos que tenemos que aprender nos limi
taremos a retener los siete primeros, olvidando los restantes.
{Tai vez este principio no solo se cognosce y se cumple, sino
que tambien se halla especificado de manera end6gena; para el
prop6sito de esta exposici6n, esta cuesti6n carece de impor
tancia.)
Segun decfa anteriormente, no es descabellado suponer que
el neocartesiano plantee su argumento en los terminos apunta
dos, aunque dudo mucho que haya algun neocartesiano capaz
de tomarselo en serio, y estoy convencido de que nadie mas lo
harfa. El tipo de tratamiento que fos datos de MILLER estan
pidiendo a gritos consistirfa en postular no una regla que se
cognosce de forma innata, sino mas bien un mecanismo psico-

C:uatro explicaciones de la estructura mental

29

16gico -un pedazo de "soporte Hsico", podda decirse- cuya


estructura impusiera de alg(m modo limitaciones sobre sus'pro
pias capacidades. Dicho de la forma mas espectacular posible:
es como si dentro de la cabeza tuvieramos una caja y cuando
intentaramos meter en ella mas de siete cosas, algunas empe1aran a salirse.
No creo necesario aclarar que no estoy de acuerdo con esta
concepci6n; es mas, ni siquiera comparto la idea de MILLER
acerca de una memoria a corto plazo de elementos limitados. Mi
prop6sito es hacer hincapie en la distincion entre dos concep
ciones bien diferentes de c6mo pueden ser las estructuras men
tales -ya sean end6genas o de otra (ndole-; una de ellas gira
alrededor de la noci6n de contenido proposicional y la otra en
torno a la nocion de mecanismo psicol6gico. La primera con
cepci6n de la estructura mental es t fpicamente neocartesiana;
la segunda, en cambio, no lo es.
Ya senale al comienzo que las diversas concepciones de fa
cultad psico16gica que iban a ser objeto de revision no son por
necesidad mutuamente excluyentes. Cualquier neocartesiano
podda, y en mi opinion deber/a, suscribir la idea de que aque
llo de lo que un psic61ogo de las facultades debe ocuparse no
se agota en los 6rganos-mentales-entendidos-como-estructuras
proposicionales, sino que abarca tambien, en buena parte, el
postulado sobre la existencia de mecanismos mentales. De
hecho, no es facil imaginar con que argumento podrfa recha
zarse esta propuesta. El responder "19" a la pregunta de
"cuantos son 7 + 12'" debe, sin duda alguna, explicarse, al me
nos en parte, en funci6n de lo que conocemos acerca de los
numeros. Pero tiene que haber algo mas, ya que, a fin de cuen
tas, el conocimiento no se hace presente en la conducta exclu
sivamente en virtud de su contenido proposicional. Parece
evidente que hacen falta unos mecanismos para poner en acci6n
lo que conocemos; estos mecanismos operan con el fin de ade
cuar la organizaci6n de la conducta a las estructuras proposi
cionales que son ''cognoscidas". Este es el problema de la "ac
tuaci6n", segun uno de los usos que CHOMSKY confiere a este
termino. Los mecanismos de la actuaci6n son para CHOMSKY
lo mismo que la glandula pineal debio ser para DESCARTES: se
les invoca para responder a la pregunta de "como se consigue
que la estructura de la conducta sea reflejo de las estructuras
proposicionales que el ser humano cognosce".
No obstante, hay otra pregunta previa mas suti I pero igual-

La nlodularidad de !a rnente

mente acucante para el cartesiano, a la que DescsRres proba_


blemente no tuvo que enfrentarse, gue dice as: ,,cmb llega
la estructura del pensamienro a ser reflejo de la estructura proposicional?". segn la explicacin carteiiana, uno puede hllar
que 7 mds 12 es igual a 1g porque tiene ideas acerca de los nmeros de las cuales se sigue que 7 ms 12 es igual a 1g. sin
embargo, est claro que esta explicacin es u entimema.*
Enunciada en toda su extensin, vendra a decir lo ;g;i;;ie:
"Podemos llegar a saber... porque lo deducimos a part-ir de lo
que sabemos sobre los nmeros y disponemos de medios para
llegar a saber (parte de) to gue.se deduce de lo qrc trio,
acerca de los nmeros".
En resumen, aun asumiendo la concepcin cartesiana sobre
las proposiciones que se cognoscen de m'anera endgunu, seguim_os precisando respuestas a interrogantes como ei sigienie:
".suponiendo que esto y aquello inflique lo de ms u'li, un
virtud de qu . mecaniqmo psicorgico 'es el organsmo iaaz
de inferir cogniciones de lo de mJalr a partr..ogniciones
de esto y aque.llo?" para responder a un interrogant de esta
naturaleza puede muy.bien apelarse a las facultaJes psicolgcas, como las que median, por ejemplo, en la represeniacin,*la
retencin, la recuperacin y la elaboracin inferencial de las
proposiciones cognoscidas. Estas facultades
-que evidentemente no son rganos mentales segn la concepcin
neocartesiana de la expresin- pueden asimismo ser consideradas estructuras mentales genuinas y venir determinadas de modo
innato (siendo preciso explicar, en caso contraro, como ie
desarrolla su ontognesis, de la misma forma que se desarrolla
la ontognesis del conocimiento proposicionali. Un, u.i ,r,
el problema radica en gue esta clase de estructuras mentales
no consiste en representaciones internas de proposiciones, con
lo que el postulado del carcter innato de tates estructuras no
constituira una teora de las creencias innatas. La apropiacin
que el neocartesianismo ha hecho de trminos como los de
"facultad", "'rgano"' y "mecanismo,, mentales para exp*rff
lo que de hecho es una postura innatista en torno a las ctitudes proposicionales tiende a difuminar esta diferenci"; rin .,
bargo, es esencial mantenerse alerta ante ella si se quiere tener
"Silogismo abreviacj.o que,-por sobreentenderse una
de dos proposiciones. (N. del R.)

de

las premisas, slo consta

1 :,,.itro explicaciones de la estructura mental

31

conocimiento de la gama de alternativas existentes para cons


truir teorfas en el ambito de la ciencia cognitiva. 1 *
1.2. La estructura mental como arquitectura funcional:
facultades horizontales

Vamos a examinar ahora una concepci6n diferente de la es


tructura mental, segun la cual una facultad psicol6gica es, por
excelencia, un tipo de mecanismo. Los neocartesianos distin
quen cada facultad de las demas en virtud de los contenidos
roposicionales que le son propios (de suerte que el supuesto
6rgano del lenguaje se identifica como tal en virtud de la infor
rnaci6n que contiene acerca de los universales lingu(sticos). Por
el contrario, la concepci6n que voy a examinar ahora considera
que lo que distingue a cada facultad son /os efectos peculiares
que origina, lo que equivale a decir que las facultades se distin
guen entre s( funcionalmente. Si existe una facultad del len
guaje en este sentido, debera definirse corno aquella parte de
los mecanismos (presumiblemente neurol6gicos) que interviene
en la asimilaci6n y el empleo de las capacidades verbales.
Una manera de apreciar esta distinci6n entre las "facultades
coma sistemas de creencias'' y las "facultades como mecanis
mos psicol6gicos" es tener presente que incluso te6ricos que
son llamativamente empiristas frente a la anterior concepci6n
pueden, no obstante, llegar a ser (siquiera calladamente) inna
tistas con respecto a esta ultima. Esta era, de hecho, la postura
de John LOCKE, al decir de algunas autoridades en la materia .
... LOCKE consideraba que la existencia de facultades naturales como
la percepci6n, el entendimiento y la memoria, y capacidades mentales
innatas como las de la abstracci6n, la comparaci6n y el di scernimiento
era demasiado evidente para ser digna de menci6n expl icita en su En
sayo. La metafora del papel en blanco tiene por objeto indicar que el
conocimiento (y, por consiguiente, la mente) esta originalmente vac[o
de objetos de pensamiento como las ideas; sin embargo, posee el apa
rato necesario para adquirirlas mediante la experiencia y para luego
derivar conocim ientos a base de comparar y contrastar unas con
otras 2 (HARRIS, 1977).

*Todas las notas de autor se hallan en la pag. 178 y sgs.

32

La modularidad de la mente

As( pues, el psic61ogo (no cartesiano) de las facultades esta


interesado per se en el analisis de la mente en mecanismos
componentes en interacci6n. 3 De todas formas, la historia de
esta variante de la psicolog fa de las facultades presenta dos
posibles versiones de una misma doctrina, seg(m sea el eje por
el cual se seccione la mente. Seg(m la version mas conocida
-que habre de denominar psicolog fa de las facultades "hori
zontales"- los procesos cognitivos exhiben una interacci6n de
facultades coma por ejemplo la memoria, la imaginaci6n, la
atenci6n, la sensibilidad, la percepci6n y demas; y el caracter
de cada uno de esos procesos viene determinado por la mezcla
particular de facultades que incorpore. No obstante, la natura
leza de la condici6n mental es mas o menos independiente de
su contenido; se supone que las facultades no varfan en funci6n
del contenido de pensamiento de que se ocupan. 4
Por ejemplo, las explicaciones tradicionales de la mente so
lfan reconocer la existencia de una facultad de juicio, cuya fun
ci6n caracterfstica se suponfa que era el reconocimiento de afini
dades y diferencias entre los contenidos mentales (o empleando
la terminologfa entonces al uso, entre las Ideas). Una refinada
capacidad de juicio es aquella que puede distinguir incluso entre
Ideas muy similares (al estilo de coma John AUSTIN distingufa
entre un simple accidente y un flagrante descuido). El juicio
encontr6 terreno abonado en (p. ej.) el reconicimiento percep
tivo, en el que supuestamente la categorizaci6n de las datos
que llegan en un momenta dado a los sentidos exige la comparaci6n de estos datos con i nformaci6n procedente de la memoria; de todos modos, los detalles no hacen ahora al caso.
Ahora bien, esta facultad de juicio puede ejercitarse en relaci6n con materias esteticas, jurfdicas, cientfficas, practicas o
morales, no siendo esta lista en modo alguno exhaustiva. Lo
importante es que, segun el tratam iento horizontal de ia es
tructura mental, se trata en todas las ocasiones de la misma
facultad de juicio. Por consiguiente, la discriminaci6n de las
afinidades y diferencias entre ideas esteticas se realiza justa
mente mediante el mecanismo psicol6gico que sirve para dis
tingui r, pongamos por caso, el peso de la masa o las agravios de
las ofensas. Segun este punto de vista, pues, el juicio estetico
es simplemente la aplicaci6n de la facultad de juicio al proceso
de establecer distinciones esteticas. De ah ( se sigue que no existe una facultad-de-juicio-estetico coma tal. A fortiori, tampoco
hay una facultad estetica.

1'

Cuatro explicaciones de la estructura mental

Considrese de nuevo la memoria. Un tema recurrente en la


literatura tradicional es el tratamiento de la memora conlo un
lugar donde se almacenan las creencias. Puroru afirma en un
pasaje del Teteto que la memoria es como una jaula de pjaros; no hay ms que alargar la mano y sacarel recuerdo que se
precise:

Socnnrus: preparamos ahora en cada alma un palomar que con-

tenga piaros de todas clases, unos en grupos perfectamente diferenciados, otros en pequeos grupos y an una tercera clase de pjaros
aislados, que vuelen a su antoio a travs de todos los dems.
TEETETO: Demos la cosa por hecha. Pero Zqu suceder entonces?
Soc.: Tratndose de nios, preciso ser decir que este receptculo
se encuentra vaco y que en lugar de pjaros habrque alojar ciencias.
La ciencia que, una vez dquirida, es encerrada en este recinto, parece
que uno mismo la ha aprendido, o, al menos, que ha descubierto el objeto del que ella es ciencia. En esto precisamente consiste el "saber".
TEET.: No lo dudo.
Soc.: Ahora habra que considerar a cul de estas ciencias agrada-

ra la caza, esa accin de tomar y detentar, y de soltar la presa de


nuevo.*

Este tipo de analog a "arquitectnica" es bastante representativa de las psicologas de las facultades en general. La mente
posee una estructura intrnseca y los contenidos mentales ocupan posiciones momentneas con respecto a este contexto
permanenle; en la mente ocurren cosas y lo que puede acontecer en ella se encuentra constreido por el modo peculiar de
configuracin que la cracteriza.s
No obstante, lo que convierte la concepcin platnica de la
memora en una versin de la psicologa de las facultades horizontales es su opinin acerca de cmo se mantienen los pjaros
dentro de la jaula. El aspecto crucial es que todos los recuerdos
se encuentran en el mismo lugar. Si, en cambo, se supone,
cOmO haCen numerosas teoras modernas, que existen Varios
sistemas de memoria, todos ellos facultades horizontales, entonces es presumible que cada recuerdo pueda pasar a travs
de cada uno de esos sistemas. En trminos ms precsos,el lugar en gue se halla un determinado recuerdo en un instante
ado depender, tal vez, del tiempo transcurrido o de la cantdad de ensayos habidos. De lo que, en cambio, no depende es
del contenido del recuerdo. Por ejemplo, no puede haber, por

p.cit.).(N.dei

r.)

La mociularidad de la nrente

definicin, una facultad horizontal especializada en recordar


"acontecimientos" frente al recuerdo de "proposiciones", o en
recordar caras frente a melodas. Por definicin, tales faculta-

des de contenidos especficos no podrn ser horizontales.


Como indiqu anteriormente, otras formas ms evolucionadas de psicolog a de las facultades que la de Pr-arov tienen, al
menos en primera instancia, una concepcin ms funcionai que

literalmente espacial de la arquitectura mental. Segn esta concepcin, un sistema de mernoria se distingue en virtud de las
operaciones que le son caractersticas, quedando abierta la
cuestin de si existen reas diferenciadas del cerebro especializadas en las diversas funciones que el sistema lleva a cabo. Sin
embargo, la idea de facultad horizontal ha sobrevivido al abandono de los principios distintivos espaciales en favor de otros
de carcter funcional. En lugar cie hablarse de la posicin de un
contendo mental en un momento m, se hace referencia al
conjunto de procesos mentales que tienen acceso a ese contenido en m *o sea, al conjunto de procesos cuyo dominio en el
momento /n es dicho contenido. As pues, un contenido que
se halla "en" la memoriaa corto plazo (pero no en la memoria
a largo plazo) a las 2:35 de la nraana del da 5 es aquei al que
los procesos de memoria a corto plazo (pero no los de memoria a largo plazo) tienen acceso en esa fecha y ahora. Una facultad horizontal en el sentido estricto, identificada por criterios
funcionales, es aquella a la que todo contenido mental puede
ser accesible en uno u otro momento. Probablemente nadie
cree que existan facultades horizontales en un sentido tan fuerte, aunque esta idealizacin sirve para establecer un punto de
referencia sumamente ti l.
Por el momento, esto es todo lo que me propon a decir
acerca de las facultades horizontales. La naturaleza de este
constructo ir desvelndose al ponerlo en contraste con otras
opciones tericas alternativas. Por lo que respecta a la presente
exposicin, una facultad horizontal puede definirse como un
sistema cognitivo funcionalmente distinguible cuyas operaciones se extienden a travs de dominios cognitivos dferentes.
Asumir sin reservas que los procesos mentales son computacionales en tanto en cuanto son cognitivos, toda vez que la
funcin caracterstica de los mecanismos cognitivos es la transformacin de representaciones mentales (vase Fooon, 1975).
De ah que cada facultad cognitiva diferenciada deba dar origen a un patrn caracter stico de esta clase de transformaciones.

(.rairo explicaciones de la estructura mental

Tarnbin asumir que es perfectarnente razonable establecer dominios de contenidos de manera independiente a la delmitacin de facultades cognitivas ,ya que de lo contrario no podra
plantearse la cuestin de si el funconamiento de tales facultades se extiende a travs de distintos dominios de contendos.
Considero que esta ltima asuncin no es descabellada. Si, por
ejemplo, existe un mecanismo psicolgico encargado a la vez
de identificar f lores silvestres y de calcular elsaldo de la cuenta
bancaria, habr, a primera vista, motivos para considerar que
ese mecanismo es horizontal.

1.3.

La estructura mental como arquitectura funcional:

facultades verticales

La psicologa de las facultades horizontales ha existido desde siempre. Segn parece, es la teora de la mente inspirada en
el sentido comn. Por el contrario, la tradicin "vertical" en Ja
psicologa de las facultades arranca de una raz histrica localizada. Se remonta a la obra de Franz Joseph Gnr-r- (1758-1 8281,
fundador de la frenologa e investigador que ha sufrido, injustamente, de muy mala reputacin.
Segn Gell, el censo tradicional de las facultades mentales
horizontales es en gran parte una ficcin. En concreto, no existen cosas tales como el juicio, la atencin, la volicin o la memoria. En suma, no hay en absoluto facultades horizontales. Gall propone a cambio un conjunto de entidades que
describe de modo diverso como propensiones, disposiciones,
cualidades, apttudes y capacidades fundamentales; la aptitud
para la msica constituye un buen ejemplo. (Es preciso hacer
hincapi en que el propio Gnlu no utiliza la expresin "facultades verticales". Yo mismo la he acuado con el fin de proponer una determinada lectura de los textos de este autor, quien
se muestra de acuerdo con las teoras tradicionales de las facultades mentales en la idea de que la mente est estructurada en
subsistemas funcionalmente distinguibles, pero se opone a ellas
en la manera de trazar las divisiones entre estos sistemas.)
Desde el punto de vista del psiclogo cognitivo moderno, las
aptitudes tal y como las entiende Gell deben ser lo ms parecido a un cajn de sastre. Cualgurer persona podra sostener
este mismo punto de vista, habida cuenta de que Gnll aplica
el trmino aptitudes de forma indiscriminada a las competen-

La modularidad de la mente

cias y a las tendencias. La aptitud de cometer asesnatos (por


citar otro de losejemplos de Gnr-r-)es ms una propensin que
un talento; servimos para cometer asesinatos siempre que tengamos una inclinacin a matar, por muy torpes que seamos a la
hora de ejecutar los crmenes. Comprese con esto la apttud
para la msica que se posee nicamente cuandoexiste u nahabilidad musical y no slo cuando se tienen inclinaciones musicales. Este ligero confusionismo que caracteriza al concepto de
aptitud puede haber llevado a Gnul a pensar errneamente
que sus facultades vertcales presentan ms afinidades de las
reales. En definitiva, el censo de facultades verticales que Gnll
propone no tiene en cuenta la distincin entre cognicin y
volicin que la mayora de los toricos actuales consideran
indispensable.

De todos modos, en el caso de lo que Gnll denomina en


ocasiones capacidades "intelectuales", resulta til identificar
aptitud con competencia en un determinado dominio cognitivo. En este caso, las aptitudes intelectuales (a diferencia, ntese bien, de las facultades horizontales) se distinguen en funcin
de sus contenidos. Es fundamental comprender que cuando
Gnll nsste en la especificidad de los dominios, no se limita
a subrayar en un sentido conceptual que si, por ejemplo, la
msica es una materia diferente de las matemticas, entonces
la aptitud musical es consiguientemente distinta de la aptitud
matemtica. Gnll tambin sostiene que los mecanismos psicolgicos al servicio de una de estas capacidades son de hecho
diferentes de aquellos que estn al servicio de la otra. Esta afirmacin es, para m, el ncleo central de la teora de Gell.
Algunas de las analogas preferidas que GnlL aplica a las
aptitudes son de carcter etolgico. Segn l,la construccin
de nidos y el canto de las aves no deben considerarse como
aplicaciones de una capacidad intelectual general a la consecucin de fines concretos; por tanto, sera incorrecto postular
una facultad horizontal de tipo intelectual de las aves, de la
que la competencia en el canto y en la construccin de nidos
constituyeran manifestaciones partculares. Lo mismo ocurre
en el hombre: "Existen tantas clases diferentes de intelecto
como cualidades diferenciadas... Un individuo puede poseer
una inteligencia considerable en relacin con una capacidad
fundamental y a la vez una inteligencia muy escasa con respecto a todas las dems... Tan inadmisible es una facultad especial
del intelecto o delentendimiento como una facultad especial del

Cuatro explicaciones de la estructura mental

37

instinto" (p9. 240l- (todas las citas de GnLL han sido tomadas
de HollnruoEn, 1920). Por consiguiente, el intelecto como tal
no puede ser neurolgicamente localizable, en la misma medida en que el instinto como tal no descansa sobre un mecanismo cerebral espec fico.
El argumento de Gnll es exactamente anlogo al que podra aducirse para negar la existencia de la agudeza. No cabe
duda de que hay una agudeza visual, una auditiva y tal vez una
gustativa, e incluso una intelectual. Tambin podra agregarse
que un determinado individuo puede poseer una considerable
agudeza en relacin con una capacidad fundamental y una
escasa agudeza con respecto a todas las dems. Sin embargo,
dado que la agudeza visual, auditiva, gustativa e intelectual
son, de seguro, nicamente parmetros de la visin, la a"dicin, el gusto y el intelecto, respectivamente, no podr existir
algo como la facultad de la agudeza;semejante postulado constituira una forma equivocada de encarar estos fenmenos. La
agudeza es, por utilizar un trmino a la moda, sincategoremtica,* como tambin lo es el intelecto, segn Gall.
Por otra parte, lo que es verdadero sobre el intelecto y la
agudeza tambin lo ser sobre la memoria, el juicio, la volicin, la atencin y el resto de facultades horizontales. Segn
la explicacin de Gnlr-, estas facultades, individualmente y en
conjunto, son la progenie ficticia de una concrecin mal aplicada. "La percepcin y la memoria son solamente atributos
comunes a las cualidades psicolgicas fundamentales, pero no
son facultades en s mismas y, consecuentemente, no disponen
de centros propios en el cerebro" (pg. 2401. En este aspecto,
las facultades horizontales, de las que Gelu reniega, se ponen
explcitamente en contraste con las facultades verticales, con
las que este autor se muestra conforme; estas ltimas se hallan
en correspondencia con mecanismos cerebrales especficos,
que, segn GaI-l-, habrn de ser localizados tarde o temprano:

-Et d*lt,

carece de sentido propio o de objeto significaclo. En aigunos opscu-

los lgicos de autores medievales. se distingue entre los categoremas. trminos


categoremtcos o predicados, esto es, vocablos que tienen sentido propio o un
obieto signif icado (p. ej ., "Pedro", "romano") y los sincategoremas, trrminos sirica
tegoremticos o copredicados. (J. Ferrater Mora, Diccionorio de Filosoft'o,44 ed.,

Madrd, Alianza, 1982.) (N. de/ T.).

38

La modularidad de la mente

Tomemos el caso del musico. De un individuo cualquiera no podra


decirse que es musico si no percibe la relaci6n entre los tonos, si care
ce de memoria musical, si es incapaz de emitir juicios sobre melodfa y
armonfa... Asr pues, la atenci6n, la percepci6n, la memoria, el juicio
y la imaginaci6n no son mas que diferentes modos de acci6n de cada
una de las capacidades fundamentales. Cuando la capacidad funda
mental de la mente posee suficiente vigor, estos atributos se hallaran
en plenitud; cuando su desarrollo sea debil, se producira un debilita
miento de la atenci6n, la percepci6n y la memoria, el juicio sera defec
tuoso y la imaginacion inexistente... Es preciso descubrir las capacida
des fundamentales de la mente, ya que solo e!las pueden disponer de
6rganos independientes en el cerebra (pag. 238).

No es extrano que, dado el enfasis que GALL pone en la


especificidad de los mecanismos neurales que se hallan al servi
cio de las facultades verticales, i nfiera, a parti r de esta especi
ficidad neural, la existencia de lo que podda denominarse de
termi naci6n genetica:
La influencia de la educaci6n, la instrucci6n, el ejemplo y las cir
cunstancias del ambiente actua sobre todo cuando las disposiciones
in natas no son ni demasiado debiles ni demasiado fuertes ... Las impre
siones recibidas de fuentes externas a traves de los sentidos no son el
origen de nuestras aptitudes, talentos, sentimientos, instintos y pro
pensiones... Las propensiones e instintos, las aptitudes y talentos, las
habilidade ('. intelectuales y las cualidades morales del hombre y de los
animales son innatos (pp. 250-251 ).

Este estilo de teorizar, que combina el innatismo con el en


fasis en la especificidad de las capacidades cognitivas por do
minios, !es resultara familiar a quienes hayan tenido oportuni
dad de conocer lo que John MA.RSHALL denomina ''la nueva
organolog(a".6
La mayor parte de lo que queda por exponer en esta secci6n
estara dedicado a elaborar la noci6n de facultad vertical de
GALL ya que, desde mi punto de vista, esta noci6n comprende
aspectos que la moderna ciencia cognitiva debeda tomar muy
en consideraci6n. No obstante, es preciso separar antes las pro
puestas mas aprovechables de GALL de ciertos argumentos que
el aduce con el fin de mostrar las importantes deficiencias que
presentan las versiones "horizontalistas" de la psicolog fa de las
facultades. Estos argumentos son imponentes; han venido repi
tiendose una y otra vez con gran aparato y parafernalia a lo
largo de la historia de la psicolog(a (aunque por lo general, sin

()Uatro expiicaciones de la estructura mental

mencionar las fuentes de donde procedan). Con todo, y.pese


al efecto reforzador de tendencias opuestas a la orieniton

de las facultades que estos argumentos han ejercido sobre bue_


na parte de las reflexiones tericas de la psicologa moderna,
no puede decirse que sean verdaderamente convinentes.
El principal argumento de Gnll contra las facultaoes horizontales se asienta sobre la idea de que si existe solamente una
facultad de la memoria (por poner un caso), habr que admitir
que aquellos individuos que sean capaces de recordar un deter_
mnado tipo de cosas estarn igualmente capacitados prru
recordar toda clase de cosas. Esto es, GRrl piensa que la xis_
tencia de una facultad horzontal unitaria de la memora entraa que la capacidad de una persona para recordar cosas tiene
que estar altamente correlacionada con distintas clases cJe tareas (lo que he venido denominando dominios cognitivos). Lo
mismo suceder, mutatis mutandis,* con el juiciol la imafina_
cin, la atencin y las dems facultades. "Si'la percepcin-y la
memoria fuesen fuerzas esenciales, no habra'motivo algno
para que se manifestaran de modos tan distintos, en funci"n cle
que_ fueran ejercitadas sobre objetos diferentes. No
habra
razn alguna que impidiera que un mismo individuo o, ncluso,
todos los individuos aprendieran geom etrh, msica, *u.ni.u
y aritmtica con la misma facilidad, puesto que su memoria les
servira igualmente para todos estos fines" (pg. 24o-241). Este
argumento puede interp.retarse como una especie de ,,Ley de
Leibniz" que rezara as: la misma facultad no puede ser a la
vez fu.erte y dbil, de modo que si sucede que la memoria ma
temtica es dbil y la memoria musical fuerte, entonces la me_
moria aplicada a las matemticas no podr sei la misma que la
aplicada a la rnsica.
sin embargo, si el argumento se reduce a lo que acabo cle
exponer, se trata obviamente de una fatacia. En rigor, todo lo
que se deriva de l es que memoria matemtica * mlmbria musical, lo cual, pese a ser indudabremente cierto, sigue siendo
compatible con el hecho de que ra memoria musicl y la memoria matemtica sean ejercicios de la misma faculta, en un
caso referida a las matemticas y en el otro a la msica. Exami_
nemos la cuestin de una manera mds simple: no hay ninguna
razon clara que impida que la misma facultad pueda ier fJerte
-Camblanrjo lo que

se

debe carnbiar. (N, de/ R.)

en crertos casos

y dbl en otros, a menos que unos y otros

casos sean idnticos.

As las cosas, un psicrogo de las facultades de corte,,horiz.ontalista" pogra sugerir que lo caracterstico de caa-caJacidad mental es la peculiar mezcla de facultades horizont.i.d-qu.
r9e., y explicara la distribucin desigual de, p. ej., iicpcdad de memoria a travs de diferentes-domns cntirs en
virtud de los efectos de interaccin a que dan orige l.i d-iversas mezclas de facultades. Ahora se ve con claridd, pol. .r_
plo, que el hecho de que los maestros de ajedrez recerden'rnujor las distribuciones
las piezas en et tablero que otras ctases
$_q
de fenmenos no justifica la presuncin de que bxiste una memoria especfica para el ajedrez. Antes bien, t principio opera_
tivo que finalmente prevalece es que, por io g'.n.rri, ,..ord.mos lo que entendemos (BenrlErr
Bnaruirono, BancrRy
y FRRruxs, 1972), Lq capacidad ,1g32;
def jugador Oe ajO,r-j"ru
recordar la posicin de las piezas es, pues, parte d su r"_
dad de comprender por qu se encuentran ail . si lrt
ili r.
colocan en disposiciones absurdas comprobaremos que
esta
capacidad se desvanece (De GRggr, 1g6b). spea*ro
fig27,
pgs. 35-36) seala.que "el problema d la correh.ion,,'-qu.
se define como la interaccin del nivel de funcionamiento de
una facultad con el dominio cognitivo donde se desarrilr_
es un escollo insuperable al que s enfrentan las versiones r,orzontales de la psicologa de las facultades: ,,... el punto utrl ,,
el grado de interdependengja, o, como se llama comnmente,
la magnitud de la correlacin'". Gnll habr, de t.grio, ,..'p
tado esta formulacin. Sin embargo, no est'del too .iui, ,
la luz de las consideraciones que acaban de enumerarse, que
una psicolog a de las facultades horizontales tenga que prede_
cir exactamente los tipos de correlaciones que Gir_r_ y sp.o" MAN esperan q.ue predga, como tampoco est claro que la
.
imposibilidad de hallar tares correlaciones pueda demoitrar
algo en uno u otro sentido.
El argumento que acaba de exponerse defiende el supuesto
de que los diversos usos de las presuntasfacultadesrorzbnies
no correlacionan a travs de distintos dominios cognirirzos. No
obstante, Gnlr manifesta una marcada tendencia i"lgo moles_
ta, por lo dems) a subrayar este argumento, iuntartnt. n
otro que hace hincapi en ra imposibilidad de'que las capacidades mentales correlacionen de un individuo a otro. Examinemos brevemente este argumento.

Cuatro explicaciones de la estructura mental

41

Todo psicologo de las facultades tiene que hallar una mane


ra justificada de responder a la pregunta de "cuantas facultades
hay". Una de las formas de hacerlo, preconizada por GALL, es
buscar los parametros apropiados para una psicolog (a de las
diferencias individuales y, a continuacion, postular una facul
tad distinta que corresponda a cada parametro. Por consiguien
te, uno de los argumentos favoritos de GALL para distinguir
una facultad de otra es que las personas pueden diferir en el
grado de posesi6n de una misma facultad: Smith destaca en
matematicas, pero es un desastre en metaf fsica; a Jones le ocu
rre a la inversa. Por tanto, la competencia para las matematicas
y para la metaHsica tienen que apoyarse en mecanisrnos psico
logicos y neurales diferentes; en suma, tiene que tratarse de
facultades (verticales) distintas.
Ahora bien, esta decision de GALL de relacionar cuestiones
sobre las facultades con problemas relativos a las diferencias
individuales supone, en cierto modo, un distanciamiento de los
trillados caminos de la tradicion de la psicolog(a de las faculta
des. Segun seiiala SPEARMAN:
A todo lo largo de esta etapa inicial del ... desarrollo hist6rico de la
doctrina de las facultades ninguno o muy pocos autores se ocuparon
del problema ... de las diferencias entre un individuo y otro. El prop6sito para el cual fueron ideadas estas facultades en un principio y
aplicadas casi exclusivamente durante un largo pedodo no habta sido
establecer los aspectos en que los hombres difieren, sino mas bien
aquellos que los caracterizan a todos por igual... (1927, pag. 29).

Ya ha quedado del todo claro lo que las reflexiones sobre la


existencia de diferencias individuales pueden aportar, desde el
punto de vista de GALL, a los argumentos recientemente exami
nados que se aducen en contra de las facultades horizontales.
El mero hecho de que Smith y Jones difieran en sus habili
dades musicales no tendrfa por que suponer, por sf solo, la
existencia de una facultad especfficamente musical. Supongase
que todas las facultades son, en realidad, horizontales, pero
que para alcanzar un determinado talento musical se precise
u
cierta "mezcla optima de esas facultades horizontales [por
ejemplo, enormes cantidades de agudeza perceptiva, un toque
de sensibilidad y tener los dedos muy largos (en realidad no se
demasiado de musica, aunque sf tengo claro lo que me gusta)].
Pues bien, para una mezcla optima de esta naturaleza es de

La modularidad de la nlenre

suponer que se darn diferencias en el grado de aproximacin


a su posesin. s smith silba mejor qu Jones, eilo se ooe a
gue la mezcla de aqul se haila ins 'prxima'a ta conlicon
ptima que la de ste; eso es, af menol, io qr. er defensoi o.
las facultades horizontares podra sugerr a t'iur o*,igni.nto contrario a los que he expuesto antes.
De todas formas, es posibre que io que Gnr_l clefiende pueda
plantearse en los.siguientes trminos: si smith y Jones iiuirn
g.n la agudeza del juicio musical pero no, por ejempro, en la
Inyr.u del juicio prctico, entonces tiene u* r.r'cierto'qr. o
Smith o Jones (o ambos a la vez) no pruirniun el mismo
i.Uo
de agudeza de juicio en ros aspectos musical y prctico, ho.,
bien, si los juicios music-al y prctico cle una persona pueden

diferir el.su grado de refinamiento (o, en trminoi g*.r.1"r,


pueden diferir en F para cualquier F dada), entoncs las dos
clases de juicio habrn de ser ipso fact; Jitntas. si .uurgo, si esto es grg ocurre, entonces et argumento acerca de
lo
las diferencias individuales queda reducido l utgr*to , lu
Ley de Leibniz anteriormente desechado.
La fascinacin, y tambin ra insstencia, que Gnll muestra
por la cuestin del grado de las diferencia nOviduales *tunu
de las caracterstcas ms sorprendentes de su obra. sin embargo, eso no encaja bien con otro de sus temas favoritos: las
constantes analog as entre las facultades y los instintos. La manifiesta incapacidad de Gnil para periibir la contradiccin
entre estas dos cuestiones se debe tal vez a que no lleg a dis_
tinguir correctamente los problemas reraciondos con ia determ,inacin gentica de los relativos a laespecificidad d, uiliii,
(dcho en trminos muy genricos). f Lrign
de esta confusin
reside en que ciertas clases de diferenciai inoiuouul"t prro*n
heredarse de la misma manera que se heredan determnados
rasgo: psicolgicos privativos de la especie como son los initintos. Por ejemplo, puede clarse el casb de que fa capacia-e
jugar extraordinariamente bien al ftbol dependa de
un complejo peculiar de dotaciones de carcter fisiolbgico y p.*ptiuo
motor. si esto es as, no debera extraarnos l qu'.'.ra cpaci_
dad llegue a hereclarse en una proporcin significatua oe csor.
En cambio, esto no justifica en absoluto la" pretensin de que
el ftbol es una condrcta peculiarde nuestr especie en el sntido que los etlogos atribuyen a este fenomeno. En p.rti"rl.r,
G;smo

hecho, (N. rtat R.)

Cuatro explicaciones de la estructura mental

43

a partir de la {supuesta) heredabilidad del futbol no cabr(a


inferir que la capacidad de practicar este deporte se as-iente
sobre unas bases neurologicas especi'ficas, presente una historia
evolutiva peculiar o se halle radicada en un tipo especial de
genes. La aptitud para la practica del futbol, aun en el supues
to de que sea heredada, carece de interes en cuanto instinto. 7
En resumidas cuentas, lo instintivo se halla geneticamente
determinado, lo cual, sin duda, no tiene por que cumplirse
a la inversa. Por consiguiente, si lo que se entiende por facultad
vertical es alga parecido a lo que el etologo entiende por instin
to, no parece muy juicioso postular facultades verticales que
correspondan a parametros de diferencias individuales, ni si
quiera en el caso de que esas diferencias sean heredadas. Por el
contrario, al estudiar los instintos, se considera natural partir
de una poblacion idealizada en la teorfa que sea genetica y
neurol6gicamente homogenea, ya que los instintos son formas
de conducta caractedsticas de la especie. Si nos tomamos en
serio la analog(a entre los instintos y las "capacidades funda
mentales", habremos de partir del supuesto -contrario al
esquema metodologico que GALL propane- de que las faculta
des verticales se deben inferir a partir del descubrimiento de
competencias relativamente invariantes a traves de distintas
poblaciones de individuos.
Puede que la (mica ensefianza que se extraiga de toda esta ex
posici6n sea que las teorias de G A LL son a veces mas interesantes
que las polemicas que suscitan, lo cual no carece de preceden
tes en la historia de las innovaciones cient lficas sign ificativas.
Por otra parte, si, conforme a mi opinion, los argumentos de
GALL contra las facultades horizontales son menos convincen
tes que sus teorfas a favor de las verticales, queda abierta la
posibilidad de un modelo "mixto" de facultades psicol6gicas,
en el que solo parte de la arquitectura mental se ha I Iara organ i
zada de forma vertical. Mas adelante volveremos sabre este
punto.
Dejando, por el momenta, de lado el "problema de la corre
laci6n" y el tema de las diferencias individuales, pueden distin
guirse cuatro ingredientes principales en el concepto galliano
de capacidad fundamental; estos son: las facu ltades verticales
son espect'ficas para cada dominio, vienen determinadas gene
ticamente, se hallan asociadas a estructuras neurales diferencia
das, e -introduciendo un nuevo aspecto- son computaciona/
mente aut6nomas. La idea esencial acerca de la autonom (a

44

La modularidad de la mente

computacional es que las capacidades fundamentales de Gelr_


no comparten -y, por consiguiente, no compiten por- recursos
de carcter horizontal como la memoria, la atenin, la itelgencia, el juicio y dems. Esta.concgpcin de faculta
verical,
entendida no slo como entidad diierenciada .on r.rp.cto a
las funciones que ejecuta, sino tambin relativamnt.-iJ.pundiente en la ejecucin de tares funciones, resultar de enorme
inters ms adelante cuando pasemos a examinar la nocin de
mdulo cognitivo.
Por el momento bastar sealar que este nfasis en la autonom a computacional de las facultades verticales es ,no or lo,
aspectos clave que distingue las reflexiones tericas de Gr_rde las de c*ovrsrv_. por ejempro, cHousrv (1ggo) irglru qu.
es posible que exista una facultad matemtica. sn moao,
como. cabe esperar a tenor de la discusin expuesta *n .t purt.udg 1.1, lo_ que parece querer decir con esto es tan slo p!r,,
de. lo que Gnlr hubiera pretendido decir. La principal ,tirr.cin de cnousrv es que cierta informacin matemtica (con_
cretamente la idea de que los nmeros naturales pueden g.n._
rarse agregando uno cada vez de manera indef inida) se "halla
especificada de modo innato. Gnur- se hubiera mostrado-d.
acuerdo con ello, pero adems hubiera ido mucho ms all.
En cuanto que innatista de la arquitectura, Gnrt hubie iostenido la opinin de que los mecanismos psicolgicos oe l me_
moria,.el juicio, la imaginacin y la volLntad, .r.i.iqr|rc
fgganismos que median en el razonamiento matemtico se
hallan asimismo_especificados de modo innato. e, ciant-que
terico de las facultades verticales, Galr hubiera-troo
que estos mecanismos, en la medida en que entran en accin
cada.vez que se practica ra matemtica, tn slo se llalln-no
minalmente relacionados con ra memoiia, el juicio, Irlmrgnucin..,, etc., que sj. Fo.nen en juego al habar sobre l r.,oniJo
o al cometerlo.s Finalmente,-en cuanto que terico e-ia ilo_
nomn, Gall hubiera considerado que las operaciones ;;;lr_
les que tienen lugar al realizar tareas matemticas no interactan
demasiado, como tampoco interfieren, con el resto de las capa
cidades mentales del individuo" El hecho de que casi todo el
ryngo sea capaz de contar y de mascar chicie . ,n tiempo
habria supuesto para Garr- un dato de searadaimpoitnJu
con respecto a la organizacin de la mente.
Es importante destacarque e! innatismo y la autonoma
computacional, en particular, son propiedades bastante dife-

Cuatro explicaciones de la estructura mental

45

rentes de los sistemas cognitivos. De ellas solo la primera inter


viene en el concepto chomskyano de 6rgano mental. Ponien
donos en un caso extremo, supongamos que el conocimiento
de los axiomas de PEANO es innato, es decir, que no se apren
den, sino que se transmiten geneticamente. Pues bien, ni tan
siquiera de una tesis tan radical como esta cabda deducir que
existe una facultad aritmetica en el sentido de GALL, ya que si
bien la hip6tesis de que el conocimiento aritmetico se transmi
te geneticamente es compatible con la posibilidad de que los
mecanismos psicol6gicos que median en el razonamiento arit
metico sean los mismos que subyacen a la capacidad general de
pensamiento abstracto, la tesis de las facultades verticales apli
cada al caso de las matematicas no lo es. Por consiguiente, la
idea de que el razonamiento aritmetico comparte recursos psi
col6gicos (horizontales) con el razonamiento en las areas de la
jurisprudencia o la estetica, o incluso con el razonamiento
necesario para hacer la declaraci6n de renta, es compatible con
la noci6n chomskyana de 6rgano mental, pero no lo es con el
concepto galliano de facultad vertical.9
Asimismo interesa anadir que, al igual que la tesis del innafis
mo aplicada a las capacidades no implica que estas se hallen
organ izadas en facultades verticales computacionalmente aut6nomas, el analisis horizontal de una capacidad cognitiva no
implica que esa capacidad sea aprendida. La mayor parte de los
psic61ogos de las facultades han favorecido, hist6ricamente
hablando, posturas innatistas de corte horizontal. Es posible
que la idea de una organizaci6n cognitiva horizontal tenga pie
no sentido, particularmente con vistas a la elaboraci6n de un
modelo mixto que incorpore elementos tanto verticales como
horizontales; pero de ello no cabe deducir que la noci6n de
estructuras mentales aprendidas goce de la misma considera
ci6n (o presente suficiente atractivo) (vease FoooR, 1975). Por
tanto, es importante establecer una clara distinci6n entre la
concepci6n de las facultades horizontales y cualquier forma
de empirismo.
Por ultimo, quisiera hacer una observaci6n final sobre GALL.
A mi modo de ver, el concepto de facultad vertical es una de
las grandes aportaciones al desarrollo de la psicolog (a te6rica.
lPor que, entonces, no se ha reconocido como es debido en los
libros de texto la importancia de GALL? La trayectoria de la
reputaci6n de GALL a ra(z de su muerte es un triste ejemplo de
aquella maxima que dice que las obras de los grandes hombres

I .1 111od11l.1r1d.1d d, la mente

a nwnudo desaparecen con sus tesis doctorales. GALL cometi6


dos importantes errores que mas tarde hubieron de costarle
muy caro: ere (a, par una parte, que el grado de desarrollo de un
6rgano mental puede medirse por el tamano relativo del area
cerebral que le corresponde, y, par otra, que el craneo se aco
pla al cerebro coma "el guante a la mano". Estos errores tra
jeron consigo el auge de la frenolog fa, de la misma manera que
la noche s igue al d fa, 10 y con ella, un rastro de impostura y
charlataneda que en modo alguno es imputable a GALL, pese
a las posteriores intentos de atribuirle tal responsabilidad. Por
lo vista, hoy d(a ya no se cometen errores. Y iay de quien los
cometa!, pues no podra esperar gran cosa de la historia o de la
caridad intelectual de sus colegas profesionales.
1.4. El asociacionismo (o "lque fue de la psicotogfa de
las facultades?"')
A continuaci6n, quisiera examinar sucintamente otra de las
respuestas, la cuarta, que se han ofrecido al interrogante de
"c6mo se organizan las capacidades cognitivas". A esta tradi
ci6n la denominare ''asociacionismo" (no sin cierta inquietud,
puesto que las versiones contemporaneas de esta doctrina ya se
han descargado de buena parte de lo que esta etiqueta llevaba
aparejado). A grandes rasgos, el asociacionismo se halla vincu
lado a la idea rJe que existen facultades en la misma medida en
que el fenomenalismo se encuentra asociado a la idea de que
existen mesas y sillas. En definitiva, tanto da decir que estas
orientaciones son incompatibles con las ideas descritas, que
interpretar que el asociacionismo admite la existencia de las
facultades aunque les atribuye el status de constructos repre
sentativos de otras entidades mas fundamentales. No obstante,
tanto si se opta por una coma por otra interpretaci6n, lo cierto
es que las asociacionistas niegan casi todo Jo que los psic61ogos
de las facultades postulan, de a h f que el auge de aquellos haya
supuesto siempre la decadencia de estos.
El Dictionary of Philosophy and Psychology ( Diccionario de
Filosoffa y Psicologia) de BALDWIN ( 1911) -publicado en tres
volumenes, por lo que no puede considerarse una obra sin im
portancia- dedica a la "psicolog fa de las facultades" un (mico
y breve parrafo que, no obstante, merece ser citado textual
mente, puesto que ayuda a entender fa causa formal (que no
real, en mi opinion) del eclipse de dicha tradici6n.

Cuatro explicaciones de la estructu ra mental

47

El decir que una mente individual posee cierta facultad, equivale


simpiemente a senalar que es capaz de exhibir determ inados est'ados o
procesos. Sin embargo, se aprecia en numerosos psic6logos del pasado
una tendencia a considerar las facultades como causas, o condiciones
reales, de los estados de los procesos a traves de los cuales se manifies
tan, y a referirse a ellas como agentes positivos que interactuan entre
s1. As(, se considera que la persistencia de la decision voluntaria se
debe a una extraordinaria fuerza de voluntad, al poder de la voluntad
o a la facultad de la voluntad. Se dice tambien que ciertos procesos
mentales del hombre nacen de la facultad de razonar, mientras que
otros procesos de los animales inferiores se explican por la existencia
de una facultad del instinto. Esta modalidad de supuesta explicaci6n
ha recibido el nombre de Psicolog fa de las Facultades. En s_u cr(tica a
la expresi6n ''libre albedrfo", LOCKE ha puntualizado con toda clari
dad la naturaleza de la falacia impl (cita en semejante concepci6n.
"Con la misma propiedad puede decirse que la facultad de cantar can
ta y que la facultad de danzar danza, que afirmarse que la voluntad
elige o que el entendimiento concibe ... "

Si no he contado mal, este pasaje contiene un enunciado


esencialmente falso y dos argumentos incorrectos. Para empe
zar, sencillamente no es cierto que "decir que una mente indi
vidual posee cierta facultad, equivale simplemente a sefialar
que es capaz de exhibir determinados estados o procesos".
Por fuerza hay muchas mas capacidades mentales que faculta
des psicol6gicas, incluso si nos atenemos al censo mas inflacio
nario de estas ultimas. Por ejemplo, nuestras capacidades men
tales comprenden la capacidad de sumar 1 mas 1, la de sumar
1 mas 2, la de sumar 1 mas 3 ... y as, indefinidamente en este
como en muchos otros casos semejantes hasta la monoton (a.
Todas estas capacidades deben (presumiblemente) atribuirse al
funcionamiento de una (mica facultad matematica. La situa
ci6n no seda muy distinta, en materia de principios, si se asu
miera que existe una subfacultad de la facultad matematica
que se ocupara exclusivamente de la suma de numeros enteros
finitos. lncluso en este supuesto, de cada facultad que se pos
tula se puede extraer una cantidad enorme de capacidades, lo
que constituye un caso particular del principio general de que
todo agente causal ejerce unos efectos potenciaimente indefi nidos. En suma, un censo de facultades no es equivalente a una
enumeraci6n de las capacidades de la mente. En cambio, s, es
una teorfa de la estructura de los mecanismos causales que sub
yacen a las capacidades de la mente. Por consiguiente, es per-

La modularidad de la mente

fectamente posible ponerse de acuerdo sobre las capacidades

que la mente posee y sn embargo discrepar acerca de cules

son las facultades que la integran. Como ejemplos contemporneos de tal discrepancia pueden ofrecerse los siquientes: ei oroblema de si la conducta maternal humana es institiva, o el de'si la
capacidad de hablar es expresin de la "inteligencia general ,,,etc.
De los dos argumentos incorrectos que Br-owrrv-defende, el
segundo -el de Locre- simplemente no viene al caso. Ningn
psiclogo de las facultades est obligado a pensar que la faultad de cantar canta, que la facultad de danzar danza,o que la
v.oluntad elige, ni nada porel estilo. Ms bien, lo que puede
-y
debe- pensar es que el organismo canta, danza, erige o hace
cualquier otra cosa en virtud de las diversas facultldes que
posee. En cuanto al entendimiento, puede decirse que concibe
argumentos o ideas en la medida en que puede decirse que el
estmago digiere almuerzos y cenas, es decir, a modo de sinc-

doque.*
El argumento ms importante de BelowrN, al menos en ro
que afecta a su influjo histrico, es el primero, que constituye
simplemente una acusacin de reificacin injuitificada. Ete
tipo de argumentos -en este caso la afirmacin de que el postulado de las facultades mentales es ipso facto una forma de
pseudoexplicacin- suele emplearse casi sin excepcin en
todas las fuentes secundarias, atribuyndose en este particular
el declive de la tradicin de las facultades al reconocimiento
generalizado de que sus postulados carecen efectivamente de
contenido. Por ejemplo, D. B. Krrrve (1970, pg.374) afirma
lo siguiente: "Las posteriores criticas a la doctrina de las facultades (de Christian wor-re ) eran una elaboracin del tipo de objeciones que plantearon en su da DesceRrEs y LocrE... en ellas
se contemplaba el concepto de facultad como una explicacin
basada en una peticin de principio que se haca patent'e al invocarse una facultad acutica para explicar las actividades natatorias o una facultad terpsicrea** para explicar la danza. Esto
equivale a reemplazar una autntica expiicacin por una etiqueta llamativa, como sucede cuando se dice que cierto blsamo es capaz de. curar una erupcin porque contiene un ingrediente teraputico".
-t'rrdtgue: tropo que consiste

do la significacin de

o viceversa. (N, del R.)


**Terpscore.. diosa griega dd

sus partes.

en extender, restri ngir o alterar de algn motodo on el nombre duna de

las palabras, para designar un


la

danza. (N. del R.)

Cuatro explicaciones de la estr;ctura mental

49

Los que entiendan de iron (as enjundiosas han de encontrar

aqu( motivo de regocijo, puesto que, a fin de cuentas, lo'que

esta objeci6n pretendidamente concluyente plantea en contra


de la psicolog(a de las facultades es simplemente que las facul
tades se distinguen unas de otras por sus efectos; esto es, se
identifican de modo funcional. Y por supuesto, es, curiosa
mente, esta estrategia de analisis funcional la que, segun la filo
sof(a de la psicolog(a vigente en la actualidad, permite que la
identificaci6n de constructos mentales gu (ea la psicolog (a por
la senda adecuada, evitando las inaceptables alternativas onto16gicas tanto del materialismo reduccionista como del dualis
mo. Ned BLOCK (1980, pag. 172) ha sabido resumir-brillante
mente esta doctrina en su excelente introducci6n a la literatura
funcionalista contemporanea: "Los funcionalistas pueden ser
fisicalistas al admitir que todas las entidades (objetos, estados,
acontecimientos y demas) que existen son entidades Hsicas,
negando unicamente que lo que une a ciertas clases de objetos
entre sf sea una propiedad Hsica ... Los funcionalistas metaH
sicos caracterizan los estados mentales en terminos de sus pa
peles causales''. Para no incidi r demasiado en e I asunto, la idea
funcionalista es que el dolor es todo aquello que constituya
una causa normal de la conducta de dolor, v,mutatismuta n dis,
la facultad del lenguaje es todo aquello que consti tuya una
causa normal de la capacidad de hablar. Los funcionalistas
siquen esta Hnea de pensamiento plenamente conscientes de
lo que MouERE dijera acerca de las virtudes latentes, y, a mi
modo de ver, hacen muy bien (para un analisis mas amplio,
vease FoooR, 1965 y 1981b).
Esto no equivale, por supuesto, a decir que la tactica de
identificar entidades mentales de modo funcional sea ipso
facto una garant(a contra las explicaciones insustanciales. Se
da incorrecto (por no decir incoherente - vease supra) postu
lar una facultad para cada capacidad conductual apreciable a
primera vista y quedarse ah(. Por una pa rte, no todas las capa
cidades conductuales que se aprecian a simple vista difieren
tambien en su etiologt'a, por lo que a la hora de construir teo
rfas hay que hallar las uniformidades causales que subyacen a
la heterogeneidad de las apariencias superficiales. Por otra par
te, ciertas capacidades se derivan, con toda seguridad, de la
interacci6n de causas subyacentes; de hecho, cuantas mas
capacidades de esta naturaleza existan, tanto mas satisfecho se
sentira el te6rico, toda vez que uno de sus objetivos es obtener

La moduaridad de la rlente

la mxma cantidad de explicacin psicolgica del inventario


ms reducido de mecanismos causales postulados. Ninguna de
estas cuestones tiene, no obstante, nada que ver con la teorizacin de las facultades en s misma, ya que estas observaciones sirven igualmente a cualquier empeo terico que lleve

aparejada la postulacin de entidades no observables. Tampoco


es cierto, en honor a la verdad histrica, que los psiclogos de
las facultades se hallen particularmente inclinados a hacer caso
omiso de estos cnones metodolgicos. Muy al contrario, como apunta con toda propieCad Spranvrnru (1930) : "La intencin general (de las teoras de las facultades)... consiste en representar las innumerables experiencias mentales transitorias
mediante un nmero reducido de principios distintos relativamente permanentes -y concretamente innatos. Toda laenorme
cantidad de acontecimientos reales se halla, pues, gobernada
por un escaso nmero de sucesos'potenciales'(vol. 1,p9.108)...
La teora de las facultades consiste, en esencia, en derivar una
enorme cantidad de procesos a partir de algunas facultades'"
(p9. 155). Es dif cil imaginar qu otra estrategia podra ser
ms recomendable desde un punto de vista racional.
Contemplados en forma retrospectiva, los argunnentos metodolgicos supuestamente decisivos contra la teora de las facultades resultan, por s solos, tan poco sensatos, que no es fcil
creer que hayan tenido (demasiada) significacin histrica. Y
efectivamente, los argumentos aislados -al igual que los experimentos aislados- no suelen alterar el curso de la ciencia. En
cambio, lo que s es capaz de alterarlo es la aparicin de una
iniciativa terica de signo alternativo. Parece bastante claro,
como indiqu anteriormente, que lo que se present como
alternativa a la psicologa de las facultades fue la promesa de

una teora asociacionista de la mente. De la misma manera


que la epistemologa emprica ofreci una explicacin del origen de los contenidos mentales que dio al traste con el postulado cartesiano de las ideas innatas, as el asociacionismo ofreci
una bxplicacin de la ontognesis de los proce,sos mentales que
ech abajo el postulado de una arquitectura cognitiva innata y,
por ende, la necesidad de facultades mentales.
A mi entender, lo que un asociacionista (ya de la tradicin
mentalista clsica o de la orientacin ms reciente de la teora
del aprendizaje) est dispuesto a admitir en calidad de aparato
explicativo de su teora cognitiva se puede enunciar de la rnanera que sigue:

Cuatro explicaciones de la estructLra mental

q1

a) Un conunto de elementos a partr de los cuales se construyen las estructuras psicolgicas. Los reflejos son los ele'mentos'preferidos para los asociaconistas que defienden el carcter
.onbuctual de las estructuras pscolgicas y las "ldeas" lo son
para aquellos asociacionistas que defienden el carcter mental

de las estructuras psicolgicas.


b, una relacin de asociacin qLe se define, en primera instancia, Sobre tales elementos. {Tan slo "en primera instancia"
porqub la propiedad de ser asocable se mantiene bajo la asociaci'n. Las leyes de la asociacin pueden aplicarse a aquellas
lcJeasi Ref lejos que son a su vez producto de asociaciones, lo
cual da origen a la distincin entre estructuras pscolgicas elennentales y complejas.)
de
c) Las leyes de la asociacin. Son principios en virtud
deterorganismo
de
un
de
la
experiencia
los cgales el carcter
mina cules de sus ldeas sern asociadas, o (rnutatis mutandis)
qu
condicionados sern formados.
' d)reflejos
Paimetros relevantes, desde el punto de vista terico,
de las estructuras psicolgicas y de las relaciones asociativas
entre ellos; asi, por ejemplo, las relaciones asociativas pueden
diferir en su intensidad y los reflejos pueden diferir en su nivel

operante

'Jarios de reconorizeinnistas se
se muestran partl(
Algunos asociacionistas
cer l existencia de unaS cuantas facultades horizontales: por
eiemplo. la sensibilidarJ, en el caso de los empiristas clsicos,
y lu r"ginacin y la reflexin en el de Huvle y LocrE, respeciivamentL. Pero parece evidente que estas concesiones -que
por lo dems se interpretan a rnenudo de manera equvoca
ivase la nota 2 pg. 178) se han hecho ms bien a re-gaadientes. De acuerdo con la corriente principal de la tradicin asociacionista, la forma ideal cie dar cuenta de todos los fenmenos cognitivos es apelar al exiguo aparato-te.rico que acabo de
describ'r. Segn Huvlr {Enquiries, p9. 321i, la asociacin es
una forma de atraccin que "habr de ejercer efectos tan extraordinarios en el universo mental como (la atraccin gravitatoiu) un el natural, y que se manifestar de muchas y muy diversas formas".
En consecuencia, buena parte de las ms temerarias especulaciones de la tradicin anglo-amercana se han caracterizado
por una tendencia marcadamente reduccionista. El truco de los
bsociacionstas ha sido mostrar que no hay nada que las facul'
tacles necesiten explicar, ya que todos los fenmenos autnti-

52

La modularidad de la mente

camente psicolgicos son reducibles a los objetos y relacones


enunciados en los puntos a-d. como siempre, el traiamiento de
la memoria proporcio.na. ejemplos revelaoores" A este ,.rf.to,
Hune propone una distincin entre lo que es en realidad objeto de recuerdo y lo gue simplemente es objeto de imaginacin,
distincin basada no en consideraciones'lgicas (rn'o
ueoe
imaginar, pero no recordar, ro que no ha ocuirido), ni en'hipotticas diferencias en ios mecanismos causales ubyacenim
(como seguramente propondria un psiclog cie ias facultades
horizontales), sino ms bien en !a "'fuerzalr vivacidu;,d. lm
ldeas involucradas. Todo aquello que se t.iuerda se considera
ipso facto como algo ms fuerte y ms vivo que lo que simplemente se imagina.. (Huue explica, de forma muy poco convincente, que sta es la razn por la que la historia es'ms emocio_
nante que la ficcin.) El tratamiento que Hune dispensa al
problema no es, con toda probabiridad, nruy atractio, p.ro
muestra al detalle la estrategia caracterstica'det asociaonismo, consistente en disolver los presuntos mecanismos psicol_
gicos en parmetros de relaciones de asociacin o en propiedades
de las entidades asociadas.
curiosamente, la prctica de esta estrategia llev en ocasiones a los asociacionistas a hacer afirmaciones muy parecidas
a las de Gnr-1, aunque por motivos muy distintos. si, Tuonrr,_
DIKE (por citar un caso) se hizo eco de la doctrina de Geul al
declarar que no existe tal cosa como la memora, apoynorc
en las observaciones de Gnlr- sobre la variabildad'o roi,ecuerdos a travs de dominios cogn-itivos distintos. No obstante,
THonruorrr explic esta interacin sealando que la retentiva
es un parmetro de la relacin de asociacin y no del funcio_
namiento de las facultades verticales. ,,No exite una memoria
que conserve las experiencias del pasado con una fidelidad uniformemente establecida. Tan slo hay conexnes .rp..i'ti.r,
entre ciertos acontecimientos mentales y de otras clases,'_co_
nexiones cuya tuerza puede variar de un caso a otro (citao
por Krrrur , 1970, p9. G62).
No es, por supuesto, casualidad que los asocacionistas dedicaran tanto tempo a mostrar que los fenmenos que antes se
consideraban explicados en virtud de las facultades, poi.n
justificarse adecuadamente con un aparato terico
pirimonioso. El asociacionismo se desarroll como reaccin
"l cons_
ciente y a menudo explcita a la anterlor tradicin de las facul
tades, siendo precisamente el carcter parsimonioso de su teora

Cuatro explicaciones de la estructura mental

53

lo que supuestamente habr(a de ser el mejor aval de su buena


condici6n cient(fica. Ya no se tolerada una proliferaci6n ba
rroca de estructuras mentales. A la pregunta de "cuantas son
las facultades" el asociacionista responder(a de una forma nor
mativa diciendo que si por facultad se entiende todo mecanis
mo psicol6gico primario -o capacidad fundamental- entonces
la respuesta es que tan solo hay una facultad, a saber, la capa
cidad de formar asociaciones".11
Hasta aqu( he venido interpretando la orientacion asociacio
nista de una manera con la que seguramente las propios asocia
cionistas se mostrar(an conformes: la he retratado coma la
propuesta de una a!ternativa a la psico log (a de las facu ltades,
alternativa que se caracterizaba par una importante reducci6n
del aparato te6rico que se postula a la hara de explicar las
fen6menos cognitivos. No obstante, en las ultimas decadas he
mos asistido a una especie de interpretaci6n revisionista del
asociacionismo, segun la cual su papel ha sido mas el de recons
truir que el de sustituir las mecanismos te6ricos con las que
trabajaban las psic61ogos de las facultades. Para comprender
esta idea es preciso exponer a grandes rasgos las antecedentes
del problema.
Como senale anteriormente, la teor(a cognitiva contempora
nea considera evidente que el proceso psicol6gico paradigma
tico es una secuencia de transformaciones de representaciones
mentales y que el sistema cognitivo paradigmatico es aquel que
lleva a cabo tales transformaciones. As( pues, en este trabajo
parto del supuesto de que si aceptamos en nuestra ciencia cog
nitiva el concepto de facultad en tanto que mecan ismo psico 16gico, habremos de reconocer que las facultades son sistemas
computacionales de una u otra clase. Ahora bien, uno de las
principales logros de la 16gica moderna ha sido demostrar que
las procesos computacionales de cualquier complejidad son
reducibles a ( o, visto desde la perspecti va contraria, construi
bles a partir de) concatenaciones de conjuntos incre(blemente
reducidos de operaciones basicas. Tales construcciones pueden
expresarse mediante diversas clases de notaciones, entre las
cuales las mas conocidas son la teoda de la maquina de Turing*
y los sistemas de producci6n. En terminos muy generales, lo
que caracteriza a todas ellas es que postulan un censo de ele11

*Turing, 16gico y matematico ingles, ide6 un criteria para decidir respecto ,1 l;i
cuesti6n de si es legi'timo o no atribuir el "pensamiento" a una maquina. (N. de/ R.)

La modularidad de la mente

mentos computacionales, de un lado, y de operacones combnatorias, de otro, de tal suerte que los resultados de la teora
proceden oe la aplicacin arbitrariamente repetida de stas
sobre aqullos.
Si se me permite un pequeo anacronismo, dir que no es
impensable considerar que esta forma de aparato lgico constituye el fundamento de un asociacionismo refinado y purificado, que tiene como elemento comn con la orientacin cognitiva la idea de unos conjuntos de elementos sobre los cuales se
aplican ciertas operaciones combinatorias. Dado que este formalismo lgico permite la construccin de sstemas computacionales de complejdad arbitaria, este asociacionismo de nuevo
cuo podr tolerar incluso el postulado de la existencia de una
elaborada poblacin de facultades. Mientras se mantenga que
el funcionamiento de tales facultades es exhaustivamente computacional, stas podrn contemplarse como simples agregados
de cualesquiera "asociaciones" elementales que el terico se
muestre dispuesto a admitir. La percepcin, la memoria, el
pensamiento y dems facultades sern, pues, consideradas conro aspectos cjiferenciados de la mente (en concreto, procesos
mentales diferenciados) sin necesidad de abandonar la premisa
bsica del asociacionismo, que establece que la prctica totalclad de la vida mental es producto de un "ensamblale" , es decir, de la unin de un conjunto relativamente sencillo y uniforme de elementos pscolgicos.
Entre los estudios de psicolog a ms recientes, abundan los
que, de modo ms o menos explcito, recomiendan este tipo
de reinterpretacin computacional de la tradicin asociacionista. El siguiente texto de AllpoRr (1980) constituye un caso
representativo de el lo :
En la antigua psicologa... los vnculos entre una determinada clave
eiicitadora y un tipo particuiar de accin se denominaban "hbitos".

La idea esencial... era que las acciones ("respuestas") son inducidas o


evocadas mediante unas condiciones elicitadoras particulares ("estmulos"). Si se levanta la restricc!n de que estos pares a- deban ser
acontecimientos directamente observables, y en su lugar se interpreta
que los a y los son "estados mentales" especficos, al tiempo que se
proporciona adems una serie de mecanismos relativamente sencillos

para que interacten, esta simple concepcin asociacionista puede

resultar enormemente poderosa. Su aplicacin ms elemental y direc-

ta en trminos de procesamiento de la informacin puede


en los ilamados "Sistemas de Produccin".

observarse

()uatro explicaciones de la estructura mentai

esta
Allporr no es en modo alguno el nico que propon.e
en
lnea de pensamiento. Por citar tan slo un famoso ejemplo,

Structure of Behavior* 11960),


i.iis oOiu llurt and theproponen
explcitamente el llaVl,fr.*, bo.o*rr* y PRTBRAM
el reflejo

i,

ruJo ';rlispositvo iolE" con objeto

de reemplazar

como elemento bsico a partir del cual se construyen las.esi*.auras psicofOgics complejas. lo que supone una aceptacin
constructivista'
,rili.i"as (o raii.es) r.hifestas del programa
asociacionismo
del
No obstante, ste maridaje de conceptos
parece
con conceptos ,Je la matemtica de la computacin una
de
t**at tu.ho de un Casamiento a la fuerza' Partiendo
tanto. los
;;i"l*tacin computacional, es .dif cil aceptar
como las considera.;;;t;;isos tericos del asociacionismo,
compromisos.
a
dichos
plausibilidad
ciones que proporcionan
la literatura
en
se
contemplaba
Por una prriu, la asociacin
mencontenidos
entre
tradicional como' una relacin mecnica
sobre
definida
tales y no como Llna relacin cornputacional
de.asociaciones entre
;;i.; .ont.nidos. Hunr habla de un tipogravitatoria
entre objeldeas basado en el modelo de atraccin
como entidades
i;;-ificos; Srrru*en habla de los estmulos
Ahora bien'
a
ellos'
elicitadoras de las respuestas condicionadas
y afloja
tira
tradicional
que
este
es fundamentai .o.pt.nder
metfouna
dialctico en el asoci'acionismo no es simplemente
ra irref lexiva. Muy al contrario, es consecuencia directa del
rechazo, por part cJe los asociacionistas, de la arquitectura
psicolgicos encar."irf y,'.n definitiva, de los mecanismos
la misma base del
En
gados de procera, conirnidos mentales.
prescindir de
puede
que
se
asociacionismo i. r,uilu ra idea de
y
iales mecanismos en beneficio de unas relaciones intrnsecaslos
entre
inmicas (de atraccin, repulsin, asimilacin' etc')
a su
brillante,
idea
es
una
Esta
propior elementos psicolgicos.
(sin
alguna.de.terminaduda
manera, aunq6 in much futuro
en f sica), que ha
;;.ior iirde la dinmica newtoniana
.nuttOo al asociacionisnro en una doctrina radicalmente
que prediferente, en su espritu,cje la concepcin de la mente
zan los psiclogos computacionales'
ion
-- p;;
eiemblo, si ie piensa que las representaciones mentales
mediante reglas
asociads se halan relcionadas de argn modo
que
mecanismos
n irgrr de atracciones mutuas, se necesitarn
donde almacenarlas mientras no
apliquen esas reglas y lugare.s.
,,una
serie de mecanismos relativaiJ uiiri.un (ci. irro*r-,
que quepan en una
que
interactQfr",
*unta sencillos para
--ft",lr,*loil

rgg:.

r,ry. del T.)

Marlrid' LJtlbat"r
cspi'iria Pluttcs 'eslttttttrru rjc la toncfttco,

La modulardad de la mente

mano, podra aadirse). lncluso las mquinas de Turing exhiben una m nima arquitectura consistente en una cinta, un dispositivo ejecutivo y otro de lectura; cualquier candidato remotamente plausible a modelo computacional de procesos cognitivos necesitar, con seguridad, tener acceso a un aparato mucho
ms complejo del que les basta a las mquinas de Turing para
funcionar. Sin embargo, esta "arquitectura funciona" (como
a veces se la denomina; vase PvlvsHvru , 1980) es precisamente
el tipo de estructura mental no reducda de la que los asociacionistas estn deseosos de prescindir. La moraleja es, pues, la
siguiente: al renunciar a la idea de relaciones dinmicas entre
elementos psicolgicos en favor de la concepcin computacional, lo que se consigue es prescindir de gran parte de lo que distngue la concepcin de Huue de la mente de la de Knrur, por
ejem p lo.

Las dudas en torno al asociacionismo computacional no se


limitan, sin embargo, en modo alguno a las sospechas de su falta de autentcidad histrica. Tambin aparecen cuestiones de
mayor envergadura cuando uno se pregunta el porqu de ese
inters por describir las facultades como producto de un "ensamblaje" de objetos psicolgicos elementales, incluso asumiendo que se ciispone del aparato lgico necesario para llevar
a cabo esa construccin.

Una respuesta que, naturalmente, no satisface es la que afirma que al considerar las facultades como constructos se incrementa el poder computacional existente. Por el contrario, se
dice, por def inicin, que a partir de las capacidades de entrada
y salida (input-output)* de un sistema cognitivo no puede saberse si se trata de una parte elemental de la arquitectura mental o de algo que procede de la reunin de fragmentos ms
pequeos. Los sistemas computacionalmente equ ivalentes (esto
es, equivalentes en sus capacidades de entrada y salida) pueden
ser construidos, en principio, de cualquiera de esas formas, y
desde el punto de vista de un mecanismo externo que se comunica con ellos, tanto unos como otros aparecen como una misma clase de mquinas. (Podra distinguirse entre ellos por el
hecho de que uno vibre al agitarlo y el otro no, pero de ocurrir
esto, las vibraciones no contaran como parte del producto).
-Enr *cesivo, el vocablo "inpul" se traducir como "entrada" y el vocablo
'butput" bien corno "salida", cuando haga referencia a un proceso cornputacional,

o bien corno "producto", cuando se ref iera al resultadodedicho proceso. (N.

de

I T.)

Cuatro explicaciones de la estructura mental

51

Por otro lado, aquellas relaciones de semeianza entre sistemas cognitivos que sean mucho ms acusadas que la mera ebuivalencia de entrada/salida podran, en principio, definirse sin
necesidad de analizar el problema de si los sstemas en cuestin

deben considerarse como producto de un ensamblaje. Cuando


los tericos de la computacin se ponen a examinar los sistemas computacionales sin tomar en consideracin la diferencia
entre los procesadores ensamblados y los primarios, suelen
hacer referencia a ciertas identidades de arquitectura virtual.
En trminos generales, la arquitectura virtual de una mquina
se determina estableciendo qu conjuntos de instrucciones
pueden erigirse en programas de la misma. As, por ejemplo,
podran darse dos mecanismos que fuera posble programar
para efectuar clculos matemdticos sencillos y que aderns fue-

ran idnticos en su arquitectura virtual debido a que ambos


ejecutaran instrucciones del tipo "adase m a n". No obstante, es posible que la relacin de la arquitectura virtual de estas
mquinas con su organizacin computacional ms elemental
en ltimo trmino, con su organizacin f sica- sea muy
-y,
diferente; as, por ejemplo, la adicin de nmeros enteros podra ser, para una de ellas, una operacin sencilla y primaria
(efectuada quiz tomando ciertas medidas de los voltajes de un
circuito), mientras que para la otra podra requerir una secuencia
de computaciones intermedias (como sucedera si las operaciones de una calculadora de bolsillo tuvieran que sersimuladas
por una mquina de Turing. Por consiguiente, para la segunda mquina la adicin es una operacin ensamblada (y, en
consecuencia, las rdenes de aadir nmeros enteros habrn
de ser "compiladas" en secuencas apropiadas de operaciones
elementales antes de que puedan ser ejecutadas). De todos modos, las dos mquinas podrn seguir siendo idnticas (no slo
en sus funciones de entrada y salida, sino tambin) en el conjunto de programas que sean capaces de ejecutar. De ah la
posibilidad de una idntica arquitectura virtual entre mquinas
en un caso "compactas" y en otro ensambladas. Ms o menos
en este sentido, un psiclogo tradicional de las facultades y un
asociacionista pueden mostrarse de acuerdo en cuanto a la
arquitectura virtual de las capacidades cognitivas y discrepar en
la cuestin de si los mecanismos psicolgicos que median en
estas capacidades deben interpretarse como constructos,
Para concluir esta digresin, cabe preguntarse por qu razn
ha de interesarse el psiclogo por todo aquello que sea ajeno a

58

La modularidad de la mente

la arquitectura virtual, y en particular que impartancia puede


tener el que las facultades sean o no ensarnbladas. A mi pare
cer, lo que para rnuchos psic61ogos resulta mas persuasivo
-por no decir vinculante- de la arquitectura constructivista
son las posibilidades ontogeneticas que al parecer ofrece. Con
cretamente, si es cierto que las estructuras mentales se forman
a partir de elementos primarios, quiza pueda mostrarse que las
mecanismos de aprendizaje son los responsables de su cons
trucci6n. Aqu i se manifiesta con toda claridad el punto de
convergencia entre los rnotivos que explican la aparici6n del
asociacionismo clasico y los que subyacen a la adopci6n de su
moderna version computacional: ambas doctrinas han descu
bierto en los analisis constructivistas de las estructuras rnenta
les la promesa de una teor1a empirista (esto es, no innatista}
del desarrollo cognitivo.
Sin embargo, esta esperanza no esta, en mi opinion, compa
rablemente justificada en ambos cases. Ya se ha visto que los
asociacionistas computacionales tienen la posibilidad de pres
cindir de ciertas constricciones previamente aceptadas sobre
las clases de estructuras mentales que el asociacionismo puede
admitir; en principio, cualquier mecanismo computacional
puede construirse con el aparato de que disponen. En cambio,
segun cabda sostener, el empirismo caracterfstico del asocia
cionismo clasico tan s61o podda resultar remotamente plausi
ble manteniendo la necesidad de un minima absoluto de arqui
tectura virtual.
El aspecto basico de la doctrina de la asociaci6n era, por
descontado, su oferta de un mecanismo que explicaba las rela
ciones de co-ocurrencia entre acontecimientos mentales que
retlejaran las correspondientes relaciones entre sucesos ambien
tales. La caractedstica de la experiencia que se consideraba
mas sensible a la formaci6n de asociaciones era, por consiguien
te, la frecuencia relativa de las contiguidades espaciotemporales
entre est(mulos (las Ideas se asocian en virtud de la proximidad
espaciotemporal entre los objetos par ellas representados; las
respuestas se condicionan en virtud de la proximidad espacio
temporal entre estfmulos discriminativos y reforzadores; y asf
sucesivamente). En consecuencia, los productos caracter i'sticos
de la asociaci6n son cadenas de Ideas (o, mutatis mutandis,
cadenas de respuestas), que son las entidades psicol6gicas que
corresponden a las cadenas causales de sucesos ambientales.
Para no extendernos mas en este punto, la asociaci6n era un

Cuatro explicaciones de la estructura mental

mecanismo destinado a producir redundancias secuenciales en


la mente (o en la conducta) que fueran reflejo de las redundan
cias secuenciales que acontec (an en el mundo. Esta concepci6n
de las estructuras mentales, y de las estrucutras ambientales
que se consideran origen de las mismas, es sin duda descorazo
nadoramente simple; pero al menos resulta posible concebir
este proceso de construcci6n de cadenas asociativas a partir
de v(nculos mas elementales y bajo la influencia de determina
das regularidades ambientales de las que los organismos son
efectivamente testigos en el curso de su experiencia. En este
sentido, las teorras ontogeneticas del asociacionismo clasico
concuerdan con sus explicaciones de la estructura de la compe
tencia cognitiva madura.
Por el contrario, lo que el asociacionista computacional
ofrece es la posibilidad de unas estructuras mentales de com
plejidad arbitaria. Con ello, obtiene cierta garantfa de que el
tipo de asociacionismo que propugna nunca le obligara a acep
tar una concepci6n excesivamente empobrecida de organiza
ci6n mental. Pero para ello debe pagar un precio consistente en
la perdida de confianza en las explicaciones del asociacionismo
tradicional sobre la ontogenesis. Sencillamente, no hay motivo
alguno para creer que la ontogenesis del tipo mas elaborado de
organizaci6n psicol6gica, que contempla el asociacionismo com
putacional, se pueda explicar apelando a principios de aprendi
zaje que sirvan para lo mismo que los principios del apren
dizaje asociativo, a saber, crear copias mentales de las redun
dancias ambientales. En particular, la constructibilidad, por
principio !6gico, de procesos arbitrariamente complejos a par
tir de otros mas elementales no implica ni siquiera en su inicio
que tales procesos sean construibles en la ontogenesis mediante
la actuaci6n de un mecanismo de aprendizaje del tipo de los
que proponen los asociacionistas. Esta es una cuesti6n que sos
pecho que muchos psic61ogos contemporaneos no tienen en
absoluto clara.
En resumen, a medida que el concepto operativo de estruc
tura mental se va enriqueciendo, resulta cada vez mas diftci I
concebir que se pueda identificar la ontogenesis de dicha es
tructura con el registro de regularidades ambientales. De ah (
que el argumento principal de la reciente teoda cartesiana se
centre en una reiterada insistencia en la "pobreza del estl' mulo",
esto es, la idea de que no parece haber suficiente informaci6n
ambiental para dar cuenta de la arquitectura funcional que se

La modularidad de la mente

consdera que posee la mente hunlana. Sin duda se puede

cons_
truir un procesador lingstico, un mecanismo oe iectc-

miento de imgenes visuales o un "'sistema Geneal de solucin


de Problemas" (General problem Solver)a partr de la clase de
elementos psicolgicos que los asociacionistas computacionales
postulan; esto se deduce simplemente del supuestb de que los
procesadores y los mecanismos de reconocimiento de mgenes, entre otros, son especies de computadoras. Lo que no se
puede deducir es que existe una forma de construir tles sistemas a partir de la informacin que nos brinda la experiencia.
sin emba.rgo, esta consideracin iocava la prir,.pl-ntiiucon
de que disponemos para pensar que las structuras mentales
son inicialmente ensambladas
que lo primero se mues-a saber,puede
tra como producto de un ennmblaje
considerarse tambin despus como producto de un aprendizaje, por supuesto, un
aprendizaje por asociacin. En pocas palbras, la'diferecia
esencial entre el asociacionismo clsico y el computacional es
sencillamente que este ltimo brilla poi su ausencia en cual_
quier teora del aprendizaje. {De nuevo nos encontramos ante
un buen cmulo de iron as enjundiosas, ya que, al fin y al
cabo, la razn de ser, histricamente hablando, dbl asoca'conismo fue en gran medida aumentar la credibild;d del empirismo, y para ello, lo que deba hacer era ofrecer una teora del
aprendizaje capaz de mostrar cmo pod a explicarse la estructura mental sin recurrir a postulados innatistas. En la mitologa
grlega haba uq personaje que estaba tan hambriento qu. rrb por devorarse a s mismo; el asociacionismo moderno pare_
ce haber corrido la misma suerte.)
. Dado que mi actual.propsito es fundamentalmente expositivo, no voy a proseguir con esta rnea de argumentacin,'euc,
por_otra parte, ya es suficientemente conocida gracias a la obra
de csorvrsrv. Por el momento, bastar con sear que ,niras
el constructivismo propio de los asociacionistas computacionales siga inspirndose sobre todo en un sesgo ambient'atsia,ita
orientacin no pasar de ser un intento faJlido de reconciliarla
psicologa de las facultades con el empirismo. por otra parte,
los innatistas de ms reciente cuo contemplan el .onrirr.i
vismo.en psicologa con grave recelo; si la aiquitectura mental
se halla especificada de modo innato y si la ontognesis de las
funciones cognitivas se entiende princpalmente como el deve_
nir de un programa gentico, zpor qu'hay que esperar que las
estructuras mentales sean producto de un ensambiaje? La idea

Cuatro explicaciones de la estructura mental

51

de que estas estructuras son compactas -esto es, de que la textura de su arquitectura f sica es anloga a la de su arqutectura
virtual- parece ser, cuando menos, igualmente plausible.
Lo expuesto en el ltimo prrafo deja entrever la cercana
presencia
de especulaciones neurolgicas. Contemplado desde
'fuera,
puede
saberse si un sstema computacional es ensamno
blado o prmario, lo cual, en cambio, s puede determinarse si
lo examinamos desde dentro. La concepcin de las facultades
como entidades ensambladas concuerda, al menos inicialmente, con una concepcn difusa y equipotencial de las correspondientes bases neurolgicas; las enseanzas del ambiente
(por
bueden ocasonar alteraciones locales en la conectividad

ejemplo), pero sera inconcebible que pudieran determinar la


arquitectura y la especificidad neurales a gran escala. Por el
contraro, al ser el psiclogo tradicional de las facultades profundamente innatista, tender a predecir que el cerebro se
halla organizado en estructuradas neurales de gran tamao,
inclusive macroscpicas. Al menos en este aspecto, la tradicin
a la que pertenece Gau incluye tambin aWenrulcKE y a Bnocn
(vase Capuru, 1981 ).
Estas ref lexiones tienen, indudablemente,

un carcter geneque
de argumentos
ral; dependen ms de afinidades electivas
que
el constructivista se muestre
demostrativos. As, puede ser
ms interesado en los formalismos que posean el poder expresivo propio de las computadoras universales, aunque dudo que
haya alguien que crea realmente que el cerebro se parece mucho a una mquina de Turing. Tampoco es precso que las
correspondencias entre la arquitectura virtual y la estructura
f sica tengan que establecerse de la misma manera para cada
facultad; es perfectamente posible que opraciones que son
primarias en un proceso cognitivo sean ensambladas en otro.
iin este aspecto, los sistemas computacionales especificados de
modo innato podran, en buena lgica, ensamblarse a partir de
operaciones elementales, y el aprendizaje podra, tambin en
buena lgica, manifestarse en una morfologa neural elaborada
y especfica. Todo lo que se puede decir por.ahora esque nnun de estas posibilidades parece muy probable en la realidad.
l rsrnto queda, pues, planteado en los siguientes trminos: el
motivo habitual por et que se insiste en la distincin entre
arquitectura virtual y arquitectura f sica es el de presentar la
organizacin actual de la mente como una de las diferentes
poiUlidades que hubieran podido verificarse s el ambiente

La modularrdad de la menre

hubiera dispuesto un modo alternativo de organizar los elementos computacionales. Y una manera natural de entender la
cornposicin neural es describirla como el producto de un empaquetamiento de capacidacjes computacionales prlmarias muy

potentes en operaciones no analizadas.


A estas alturas parece llegado el momento de hacer un breve resumen de lo expuesto y un esbozo del programa que desarrollar en adelante.

Resumen: Hasta ahora se han apuntado una serie de interrogantes que cabe plantear acerca de todo sistema cogntivo, con
vistas a localizarlo en el contexto de una taxonoma general
de sistemas de esa naturaleza. En particular:

1.
_
2.
3.

r Es especfico para cada dominio o sus operaciones afectan a diferentes dominios de conteniclos? Aqu se plantea la controversia entre la organizacin cognitiva veitical
y la horizontal, es decir, entre Gnr_l y plnrrorv.
ise halla el sistema computacional especificado de modo innato o su estructura se constituye en virtud de un

proceso de aprendizaje?
Se halla el sistema computacional "ensamblado,, (es
decir, es producto de la unin de un repertorio de sJbprocesos ms elementales) o su arquitectura vrtual se
proyecta de forma ms o menos directa sobre su soporte

neural?

4. ise trata de un sistema


5.

compacto (esto es, asociado a


sistemas neurafes especficos, localizados y estructurados de manera elaborada) o es ejecutado mediante mecanismos neurales relativamente equipotenciales?
Z Es computacionalmente autnomo (en el sentido
de
Gnll) o comparte recursos horizontales (de memoria,
atencin u otras facultades) con otros sistemas cogni_

ti vos

Programa: A continuacin me propongo utilizar este aparato taxonmico para presentar el concept de mdulo cognitivo, pero antes voy a hacer dos puntualizaciones preliminares.
Primero, los cinco i.nterrogantes planteados pueden responderse en trminos de "ms o menos'". por tant, cabe arp'urul.
-o
al menos sera deseable que as fuera- que el concepto de modularidad sea una cuestin de grado, y el que voy a proponer

Cuatro explicaciones de la estructura mental

63

efectivamente lo es. Para que un sistema cognitivo se pueda


considerar modular tiene que serlo "en un grado significativ'o".
Segundo, no es, en sentido estricto, mi cometido "definir mis
propios terminos". No creo que los terminos teoricos tengan,
por lo general, definiciones (y para el caso, tampoco creo que
los no te6ricos las tengan). De cualquier modo el aparato taxo
nomico que acabo de esbozar esta incompleto; lo que conside
ro tal vez el aspecto mas importante de la modularidad -que
denominare "encapsulamiento informativo" - no ha aparecido
aun en la exposicion. As( pues, en lugar de definir el concepto
de "modular", voy a optar par asociarlo a un cierto patron de
respuestas a los cinco interrogantes anteriormente fqrmulados.
En general, los sistemas cognitivos modulares son espec(ficos
de dominio, fijados de modo innato, compactos, autonomos, y
no ensamblados. Dado que los sistemas modulares son mecanis
mos computacionales privativos de un determinado dominio,
son asimismo una especie de facultades verticales.
Espero demostrar que la nocion de modularidad as( definida
de suficiente juego. Lo que resta de este trabajo estara dedica
do a desarrollarlo. En primer lugar, procurare clarificar el con
cepto de modularidad a base de enriquecer la taxonom (a. El
objetivo consiste en proponer un n umero mayor de propieda
des comunes a los sistemas modulares de las que acabo de men
cionar, y tambien en intentar descubrir lo que subyace a la
taxonom (a, es decir, lcual es la raz6n de ser de los sistemas
modulares? iPor que raz6n tienden a coincidir todas juntas
estas propiedades? En segundo lugar, me propongo matizar
mas explfcitamente la extension de! concepto proponiendo
una hip6tesis acerca de que sistemas cognitivos son, en concre
to, modulares. Esta segunda I (nea de indagacion servira para
establecer la estructura principal de la exposicion, en tanto
que la primera ira definiendose cada vez que surja la oportuni
dad de detectar posibles propiedades. Al final, habre formula
do las siguientes propuestas:
a) El conjunto de procesadores a los que se aplique de mo
do mas convincente la concepcion de la modularidad es co
extensivo con un conjunto funcionalmente defin ible de los
sistemas cogn itivos.

b) Existen motives (mas o menos a priori) para creer que


aquellos sistemas cognitivos que no pertenezcan a ese subcon
junto funcionalmente definido pueden ser no modulares en

64

La modularidad de la mente

aspectos importantes (por ejemplo, pueden hallarse mediados


por facultades horizontales); y por ultimo,
c) Hare algunas decepcionadas observaciones en el sentido
que sigue: aunque entre los procesos presuntamente no modu
lares se hallan algunos de los que mas nos interesan (por ejem
plo, el pensamiento y la fijaci6n de las creencias), nuestra cien
cia cognitiva no ha avanzado gran cosa en el estudio de estos
procesos, lo cual puede deberse precisamente a su caracter no
modular. Es posible que, desde la perspectiva de una estrategia
practicable de investigaci6n, las sistemas cognitives modulares
sean las t:micos que puedan llegar a comprenderse. En ese caso,
todo argumento convincente a favor de la naturaleza no modu
lar de un sistema habra de ser acogido con indudable pesimismo.

SEGUNDA PARTE

TAXONOMIA FUNCIONAL DE LOS


MECANISMOS COGNITIVOS

Mi postura es que las candidatos que actualmente deben


considerarse con mayor propiedad coma sistemas cogn itivos
modulares tienen en comun la peculiaridad de desempenar
cierto papel funcional en la vida mental de las organismos. En
esta secci6n, las reflexiones van a girar en su mayoda en torno
a la identificaci6n de dicho papel funcional. Como tantas veces
ocurre en el ejercicio de la ciencia cognitiva, una forma prove
chosa de caracterizar las funciones de las sistemas psicol6gicos
es establecer una analog(a con la organizaci6n de maquinas
computadoras idealizadas. As( pues, comenzare par hacer una
breve digresi6n hacia el terreno de las computadoras.
Cuando las fi 16sofos de la mente se ponen a discurrir sobre
las computadoras, suelen tomar coma modelo las maquinas de
Turing. Esto es comprensible, ya que si existe alguna analog(a
interesante entre las mentes y las computadorasen cuanto tales,
esta debeda poder expresarse coma analog(a entre las mentes y
las maquinas de Turing. Esto se debe a que una maquina de
Turing es, en cierto modo, tan general coma lo pueda ser cual
quier otra clase de computadora. Dicho en terminos mas preci
sos: si la mente es, en esencia, un mecanismo manipulador de
s(mbolos, coma muchos suponemos hoy d (a, ser(a util consi
derar la mente a la luz del modelo de la maquina de Turing,
puesto que este aparato es (nuevamente "en cierto modo"} tan
general coma cualquier mecanismo manipulador de sfmbolos

66

La modularidad de la mente

No obstante, disponemos de suficientes pruebas de que las


maquinas de Turing son tambien mecanismos muy sencillos.
Para describir exhaustivamente su arquitectura funcional basta
citar un reducido numero de subsistemas en interacci6n (cinta,
rastreador, impresor y ejecutivo) y un breve inventario de ope
raciones mecanicas (parar, avanzar, mover la cinta, leer la cin
ta, cambiar de estado, imprimir). Por otra parte -y con ello
llegamos al punto que ahora interesa- las maquinas de Turing
son sistemas computacionales cerrados; los unicos determinan
tes de sus computaciones son el estado de la maquina en cada
momento, la configuraci6n de la cinta y el programa. El resto
del mundo importa bien poco de cara a la naturaleza de su
actuaci6n. Por el contrario, es evidente que los organismos se
hallan en un constante intercambio de informaci6n con su
entorno y buena parte de su estructura psico16gica esta consti
tuida por mecanismos que desempefian un papel mediador et1
ese intercambio. As( pues, si tomamos las maquinas de Turing
como madelas en psi colag (a cagnitiva, habremas de conside
rarlas insertos en una matriz de sistemas subsidiarias que afec
tan a su actividad computacianal haciendolas sensibles al flujo
de acontecimientos del entorno. La funci6n de estos sistemas
subsidiarias es proparcianar a la maquina central informaci6n
acerca del mundo, expresada en forma de s (mbalos mentales
que adaptan las formatas que las procesas cagnitivas requieren
de aquellas representaciones sabre las que se apliquen.
Es precisa hacer hincapie en que la canstricci6n que afecta
a las sistemas subsidiarias en materia de formatas es de vital
importancia. Es perfectamente razanable cansiderar que todo
mecanismo cuyas estados vadan en consonancia con los del
ambiente sirve para registrar informaci6n acerca del mundo; y
si se satisfacen ciertas condiciones adicionales, los productas
de dichos sistemas podran razonablemente definirse como re
presentaciones de las estados del am biente con las cuales cova
rian (vease DRETSKE, 1981; STAMPE, 1977; FoooR ) . En cam
bio, si las procesadares son sistemas computacionales, su acceso
a dicha informaci6n se verificara exclusivamente en virtud de
la forma de las representaciones en las que este expresada. Los
procesas camputacianales son sintacticos par definici6n; por
cansiguiente, tada mecanisma que facilite informaci6n a tales
procesos sera respansable tanta de su formata camo de su cali
dad. Si, par ejempla, supanemas que ese mecanisma es el
encargado de escribir en la cinta de la maquina de Turing, ha-

Taxonom(a funcional de los mecanismos cognitivos

67

bra que exigirle que lo haga en un lenguaje que la maquina


pueda entender (mas concretamente, en aquel en el que 1a'ma
quina efectua sus c6mputos). Expresando esto mismo en ter
minos de apariencia mas psico16gica, si suponemos que los me
canismos perceptivos son analogos a los que acabamos de citar,
estaremos defendiendo que lo que la percepci6n esta destinada
a hacer es representar el mundo de modo que este sea accesible
al pensamiento. La condici6n sobre la validez del formato esta
blece, insisto una vez mas, que no toda representaci6n del mun
do sirve igualmente para este fin.
Me gustar fa haber encontrado una expresi6n mas adecuada
para denominar los "sistemas subsidiarios"' que desempefian
esta funci6n. He aqu( algunas posibilidades que primero tuve
en cuenta y luego -con diversos grados de reticencia- acabe
por rechazar:
-"Sistemas perceptivos" serfa la expresi6n mas evidente si
no fuera porque, como veremos en seguida, la percepci6n no es
el (mico mecanismo psico16gico que cumple el cometido de
presentar el mundo al pensamiento. Por ello se precisa otro vo
cablo suficientemente aniplio que pueda incorporar a todos
ellos. Por otra parte, como tambien veremos en breve, hay ra
zones de peso para no considerar a estos sistemas subsidiarios
como responsables de la fijaci6n de las creencias. En contraste
con ello, la percepci6n es un mecanismo de fijaci6n de creencias
por excelencia: la consecuencia normal de toda transacci6n
perceptiva es la adquisici6n de una creencia perceptiva. (Pese a
reconocer esta salvedad, seguire refiriendome con frecuencia
a los sistemas subsidiaries como mecanismos de analisis percep
tive. En la mayor parte -de los casos, esto no supone perjuicio
alguno, y en cambio simplifica notablemente la exposici6n.)
-A veces he pensado llamar a estos sistemas subsidiaries
11
con objeto de resaltar que sus productos
compiladores
constan de representaciones que son accesibles a procesos com
putacionales relativamente centrales. Sin embargo, esta manera
de caracterizar el problema tambien trae consigo ciertos incon
venientes. Los autenticos compiladores son funciones de pro
gramas aplicadas sobre programas, en tanto que los programas
son (aproximadamente) secuencias de instrucciones. No obs
tante, no mucho de lo que la percepci6n pone al a!cance del
pensamiento puede considerarse verosf milmente como un
programa. De hecho, el intento de introducir a la fuerza la
informaci6n perceptiva en este molde es, en parte, lo que ha
11

La modularidad de la mente

engendrado la semntca procedmental, la identificacin de


categoras perceptivas con esquemas de accin y otras aberraciones tericas por el estilo (para un estudio ms extenso,
vase Fooon , 198la, cap tulo 8).
-Tambin podramos ntentar denominarlos "transductores", salvo por el hecho de que, por lo menos si nos atenemos a
una de sus acepciones (vase Lowrrusrerru, 1960), los transductores se definen como sisternas analgicos gue convierten la
estimulacin proximal en seales neurales que covaran con
ella de forma ms o menos precisa. Por consiguiente, los mecanismos de transduccin se ponen en contrasfe con los mecanismos computaconales: mientras que stos realizan transformaciones bastante complicadas semejantesa inferencias, de aqullos
se considera -al menos de modo ideal- que preservan el contenido informativo de sus entradas, alterando tan slo el formato en que se presenta la informacin. No obstante, como ya
se ver ms adelante, las representaciones que tienen lugar en
la "'interfaz'"* entre (lo que vengo denominando) sistemas
"subsidiarios" y "centrales'n presentan niveles de codificacin
que se hallan relacionados de manera bastante abstracta con las
caractersticas de la estimulacin proximal.
Pvr-vsHyru y yo (1981) hemos denominado a estos sistemas
subsidiarios "transductores compilados": "Compilados" para
indicar que presentan una estructura computacional interna, y
"transductores" para subrayar que exhiben cierto tipo de
encapsulamiento informativo que desempear un papel primordial en el estudo que sigue. Estimo que el uso que hemos
dado a estos trminos es correcto a la vista de la justificacin
of recida, aunque hay que admitir que no tene mucho que ver
con el sentdo convencional de los mismos, y, en consecuencia,
puede provocar tantas confusiones como aclaraciones proporciona.
Tal vez no sea tan extrao que la teora de las computadoras
no ofrezca un lenguaje suficientemente adecuado a los objetivos que estoy planteando. Las computadoras suelen relacionarse con el entorno a travs de un ser humano (esto es precisamente lo que hace que sean computadoras en lugar de robots).
-%terfAce" en el original. Este trmino se utiliza habitualmente en la ciencia
de la computacin para designar el mbito de contacto entredos o mssistemas, o
el punto en que tiene lugar la interaccin entre los mismos. Se trata, pues. de una
metfora computacional (N. del T.)

Taxonom (a funcional de los mecanismos cognitivos

69

El sujeto programador es, pues, quien desempefia la funci6n de


los sistemas computacionales subsidiarios que he intentado
describir a base de proporcionar a la maquina informaci6n
acerca del mundo de forma que pueda utilizarla. Por sorpren
dente que pueda parecer, esto supone una enorme molestia.
Dado que el ingenio me ha abandonado por completo, he opta
do por denominar a estos sistemas de varias formas, a saber,
"sistemas de entrada", "analizadores de entradas sensoriales"
o, en ocasiones, "sistemas de interfaz". Esta terminolog(a per
mite, al menos, reflejar que operan en las fases relativamente
iniciales del procesamiento. No obstante, conflo que el lector
tenga bien presente que, seg(m el uso que doy a estos terminos,
los sistemas de entrada son mecanismos posteriores a la trans
ducci6n. Por lo demas, las diferencias entre las tres expresiones
apuntadas obedecen meramente a razones de estilo.
Asf pues, disponemos de una taxonom (a funcional de los
procesos psicol6gicos integrada por tres categorfas: los trans
ductores, los sistemas de entrada y los procesadores centrales,
en la que el flujo de informaci6n de entrada se hace accesible
a cada uno de estos mecanismos en el mismo orden en que
aparecen citados. Se parte del supuesto de que estas categorfas
son excluyentes, aunque no agotan, naturalmente, las clases de
mecanismos psicol6gicos que una teoda de los procesos cogni
tivos puede razonablemente postular. Al no ser exhaustiva esta
triple division, queda abierta la posibilidad de que existan siste
mas modulares que no se hallen al servicio de ninguna de estas
funciones. Entre los candidatos que mas claramente podrfan
pertenecer a este ultimo grupo se encuentran los sistemas que
tienen por objeto la integraci6n motora de conductas como
las del habla y la locomoci6n. Me agradada comprobar que los
argumentos que expondre en favor del caracter modular de
los sistemas de entrada demostraran ser validos tamb,en para los
sistemas motores, aunque no voy a examinar esa posibilidad en
este trabajo.
Los sistemas de entrada operan con el fin de suministrar
informaci6n a los procesadores centrales; en concreto, sirven
de mediadores entre los productos de los transductores y los me
canismos cognitivos centrales efectuando la codificaci6n de las
representaciones mentales que constituyen el ambito de opera
ci6n de tales mecanismos centrales. No obstante, esto no quie
re decir que los sistemas de entrada traduzcan las representa
ciones que proporcionan los transductores a representaciones

La modularidad de la mente

expresadas en un cdigo de naturaleza central. Antes bien, la


traduccin preserva el contenido informativo, en tanto que,
como seal anteriormente, las computaciones que los sistemas
de entrada efectan no lo hacen en modo alguno. Mientras que
los productos de la transduccin suelen interpretarse de forma
natural como mensajes que especifican la distribucin de la
estimulacin tal y como sta incide en la "superficie'" del organismo (por as decir), los sstemas de entrada derivan represen-

taciones que suelen interpretarse, tambin de forma natural,


como mensajes que caracterizan la organizacin de los obietos
en la realidad. Los analizadores de entrada son, por consiguiente, sistemas de inferencia, dentro de las limitaciones que esta
metfora lleva implcitas. Concretamente, las inferencias en
cuestin tienen como "premisas" las representaciones transducidas de las configuraciones estimulares prcximales, y como
"conclusiones" las representaciones de la naturaleza y la distribucin de los objetos distales.
No es sencillo imaginarse una computadora desprovista de
mecanismos de transduccin operando en contacto con la realidad. En cambio, es perfectamente posible pensar en una mquina cuyas computaciones fueran adecuadamente sensibles
a los sucesos del entorno y que a la vez no presentara distincin funcional alguna entre sstemas de entrada y sistemas centrales. En trminos generales, todo aquel que defienda esta
arquitectura computacional deber inevitablemente mostrarse
de acuerdo con la distincin entre percepcin y o'cognicin".
Esta postura equivale a sostener que cierta clase de problemas
computacionales de "identificacin de objetos"' (o, en trminos ms precisos, una clase de problemas computacionales
cuyas soluciones estriban en la recuperacin de ciertas descripciones de propiedades de objetos) se han "desgajado" del
mbito general de las capacidades cognitivas entendidas como
un todo para pasar a depender de mecanismos psicolgicos
distinguibles en virtud de criterios funcionales. Segn este modelo, el anlisis perceptivo no es, en rigor, una categora del
pensamiento. (No obstante, permtaseme advertir de nuevo al
lector sobre el hecho de que la identificacin del procesamiento de entrada con el anlisis perceptvo es solamente aproximada. De esta cuestin me comprometo a ocuparme en breve.)
Dado que en principio existe la posibilidad de que se produzca una continuidad entre los mecanismos perceptivos y los
procesos cognitivos superiores, nos vemos tentados a preguntar

Taxonoma funconal de los mecanismos cognitivos

71

qu sentido. puede tener una arquitectura funcional


trlparlita.
oud.ventaja, teleolgicamente hablano, puede ,.upori un
organismo que dispone de transductorei'y de pio..ior*
gognitivos centrales el tener tambin analizabores'de.niraOasZ
Estimo que puede haber una respuesta a este "1.;n1.,
postulado.implcito en la arquitectura tripartita es el-del un
rlu_
miento del anlisis perceptivo con respecto a ciertos efectos
de
los sistemas de creencas y conocimintos. como ,, uilr,
adelante, esto qrgsgnJa implicaciones, tanto para la velocidad,
como para la objetividad de la integracin prceptivr. ur_
tante, es preciso hacer hicapi en que et pr'esentar las cuestio_
nes.teleolgicas de este modo^true
cierioslur*rio,
evolutivos bastante dudosos. s srponeros
"onrigo que ia clestin
debe quedar planteada mediante. el ihterrogante de po, jui,
vista de la existencia de procesadores centbs, tienb qu-inu,
"n
tambin sistemas de entrada, entonces estamos dandb por hecho que aqullos deben considerarse firogenticu,nni, Jntrio_
res a stos. sin embargo, igualmente plausible pued sei el
pfanteamiento opuesto, o sea, aquel que establece'qtoiln._
lizadores de entradas, con una especicoad oe oomlnio-v un
automatismo de funcionamiento relativamente rgidos irgn
espero demostrar ms adelante)., son los prototipds p;;il",
de los sistemas. psicolgicos de inferencia. oeso ,rt p.r.pl.tiva, la evolucin cognitiva habra procedido en direccin hcia
una paulatina liberacin de ciertas clases de sstemas de ,oiu_
cin de problemas de las constricciones bajo las .uJ., purun
los analizadores de entradas; dando as paso, en calidad dd con_
secucin tarda, a capacidades infereniialeg comparativamt,
independientes de dominio que parecen intbrvenir en las activi_
dades cognitivas superiores. (vase Rozeru ,1g76, q;ir;-d.fi;;_
de de manera llama.tiva la plausibilidad de esta deicripcin .
la filognesis cognitiva.)
En cualquier caso, la justificacin del postulado de una clase
funcionalmente distinguibre de analizadbres d uniJr, ;;;
rada de los mecansmos cognitivos centrales debe, r l
osdif ,
descansar sobre dos clases de. pruebas: primero,'hay-{re
.
mostrar que existen aspectos signifcativos que loi ,nlz'uJoi.,
de entradas tienen en comn; iegundo, se debe oemosti; q;u
hay aspectos relevantes en los qu dferen de los
roil *;
nitivos en general. Me ocupar de la segundade eitas trr.riLn
la cuarta Parte de este libro. por el mmento, voy a sostener
que la categora definida segn criterios funcionals
qr. r,e

72

La modularidad de la mente

venido denominando sistema de entrada constituye una uclase


natural" en lo que afecta a la construcci6n de una teorfa psico16gica; que, en definitiva, hay muchas cosas que decir, y muy
importantes, en torno a las propiedades comunes de los meca
nismos que intervienen en el analisis de las entradas sensoriales.
Sin embargo, a(m queda un punto preliminar por aclarar
antes de acometer esta tarea. El sostener que la categorfa
funcional, conocida coma sistemas de entrada, constituye una
clase natural, equivale a postular una taxonom fa excentrica de
los procesos cogn itivos. Ya estoy viendo a muctios lectores
arquear las cejas asombrados. Porque si preguntamos u icuales
son los mecanismos psicol6gicos que se supone actuan con el
fin de proporcionar informaci6n acerca de los objetos distales
del entorno en un formato adecuado para el procesamiento
central?", la respuesta habra de ser "los sistemas perceptivos
mas el lenguaje ". Desde el pun to de vista tradicional de conside
rar estos fen6menos, esta es una categorfa en extrema singular.
La taxonom (a tradicional podrfa describirse coma sigue: de
un lado, la percepci6n (la vision, la audici6n y demas); de otro,
el pensamiento y el lenguaje (los procesos representacionales).
El caracter representacional del lenguaje es evidente por sf solo,
y no pongo en duda la importancia te6rica del caracter repre
sentacional del pensamiento. [Muy al contrario, considero que
este es el dato esencial del que una teorfa adecuada de las acti
tudes proposicionales deberfa dar cuenta (vease FoooR, 1981a,
capftulo 7 )] . Sin embargo, no estamos impelidos, naturalmen
te, a admitir una unica manera correcta de asignar mecanismos
psicologicos a las clases funcionales. Lo que ahora estoy defen
diendo es que una taxonom (a diferente puede arrojar mucha
luz cuando de lo que se trata, como ahora, es de evaluar cues
tiones relativas a la modularidad.
Veamos, pues, cual es, concretamente, la semejanza funcio
nal entre los mecanismos del lenguaje y los mecanismos per
ceptivos en virtud de la cual ambos cuentan coma "sistemas
de entrada". Por un lado esta el hecho evidente de que los
enunciados verbales (esto es, las expresiones de sentencias u
oraciones) son en sf mismos objetos de identificaci6n percep
tiva, al igual que las montafias, las tazas de cafe y los incendios.
Para entender un enunciado verbal es necesario seguramente
asignarle una descripci6n estructural, operaci6n que forma
parte de la computaci6n de la relaci6n entre un caso y su tipo.
Esta es, precisamente, la clase de funci6n que cabe esperar que

Taxonomia funcional de los mecanismos cognitivos

73

desempene un sistema de entrada. No obstante, al subrayr la


analog {a funcional entre el lenguaje y la percepci6n voy mas
alla del simple hecho de que la comprensi6n de enunciados
verbales sea en sf misma un caso tfpico de proceso perceptivo.
Ya he senalado que los sistemas de entrada tienen por come
tido interpretar la informaci6n transducida y ponerla a disposi
ci6n de los procesos centrales, y que en circunstancias normales
proporcionan informaci6n acerca de la "disposici6n" (por
tomar prestado un termino de G1ssoN) de los -estfmulos dista
les. lC6mo puede funcionar un sistema de este tipo? Bien sabe
Dias que hay pocas preguntas mas diHciles que esta. De todos
modos, supongo que, en el caso de la percepci6n, la respuesta
deberfa incorporar una teorfa como la siguienie: !a naturaleza
de los productos de los transductores viene determinada, de
una forma pautada, por el caracter de la energ {a que incide
sabre la superficie de los transductores. Y a su vez, el caracter
de la energ (a que incide sabre la superficie de los transductores
viene determinado, tambien de forma pautada, por la naturale. za de la organizaci6n de la estimulaci6n distal. Dado que hay
regularidades de esta ultima clase, resulta posible inferir pro
piedades de la organizaci6n de los est{mulos distales a partir de
propiedades correspondientes de los productos de los trans
ductores. Los analizadores de entradas son los mecanismos
que se ocupan de hacer esta clase de inferencias.
Un ejemplo caracteristico lo constituye el agoritmo de UIIman
(1979) para inferir ''formas a partir de movimientos'' en la per
cepci6n visual. Dadas ciertas suposiciones (por ejemplo, de rigi
dez) que los estfmulos distales suelen satisfacer, toda secuencia
espec ffica de transformaciones de la organizaci6n de la energfa
que tienen lugar en la retina podra interpretarse de modo fia
ble como un fen6meno originado por (y en consecuencia como
un reflejo de) el desplazamiento espacial de un objeto distal de
una forma tridimensional determinada. Un mecanismo que
tenga acceso a los productos de los transductores podra inferir
esta forma ejecutando el algoritmo de Ullman (u otro equiva
lente). Considero que la ejecuci6n de tales computaciones es
precisamente la funci6n de los sistemas de entrada, y que la pe
culiaridad del caso de Ullman reside principalmente en que las
premisas de la inferencia perceptiva garantizan de forma un fvo
ca su conclusion.
Tomemos ahora el caso del lenguaje. Del mismo modo que
los patrones de energfa visual que alcanzan la retina se hallan

74

La modularidad de la mente

correlacionados, de fornra complicada aunque regular, con


ciertas propiedades de la organizacin de los estmulos distales,
tambin lo estn los patrones de energa auditiva que excitan
la membrana del tmpano en los intercambios verbales. Hay,
por supuesto, una diferencia esencal: lo que asegura la correlacin entre la estimulacin visual y la configuracin estimular
distal son (a grandes rasgos) las leyes de la reflectancia de la
luz. En cambio, lo que asegura la correlacin entre los ejemplares de enunciados verbales y la configuracin estimular distal
es (a grandes rasgos) una convencin de veracidad. En el caso
ms elemental esta convencin se reduce a la proposicin de que
de x se dice que es F slo si x es F. Dada la validez de esta convencin, es posible inferir cmo es el mundo a partir de lo que
o mos decir.tz
Naturalmente, la informacin suministrada de este modo no
es infalible ni en el caso del lenguaje ni en el de la percepcin.
Con frecuencia el mundo no es como aparenta ser ni corno la
gente dice que es. Sin embargo, no es menos cierto que los sistemas de entrada no tienen por qu proporcionar verdades
apodicticas para facilitar informacin de utilidad. De cualquier
modo, el funcionamiento de los sistemas de entrada no debera
identificarse con la fijacin de creencas. Nuestras creencias
dependen de la evaluacin del aspecto que tienen las cosas o de
lo que de ellas se dice, a la luz de la informacin previa de que
disponemos acerca (entre otras cosas) del buen estado de nuestra percepcin o del grado de confianza que nos merecen
nuestras fuentes de informacin. La fijacin de las creencias es
justamente el tipo de fenmeno a que hago referencia al hablar
de procesos centrales t picos.
Esto es todo lo que cabe decir, por el momento, sobre la
semejanza de funciones ent!'e los sistemas lingstico y perceptivo: los dos srven para extraer informacin de la realidad y
codifcarla en un formato apropiado para que puedan acceder
a ella aquellos procesos centrales responsables de la fijacin de
las creencias. Ahora bien, Zcabra aadir algo ms para extraer
el mdximo provecho de esta analoga? ZOu se gana, desde el
punto de vista de una teora psicolgica, postulando una clase
funcional de procesos perceptivos-y-ling sticos? Evidentemente la gracia de este guiso consiste exclusivamente en comrselo.
Como voy a exponer en breve, al emprender la tarea de construir una psicologa que reconozca esta clase funcional como
una cateqora natu'al, descubrimos que los procesos que hemos

Taxonom (a funcional de los mecanismos cognitives

75

incluido en la misma categorfa presentan en efecto numerosas


propiedades comunes cuya posesi6n no es consecuencia de
su homogeneidad funcional. ( Estimo que as ( es como se define
una clase natural: una clase de fen6menos que poseen numero
sas propiedades comunes interesantes desde el punto de vista
cientlfico por encima de cualesquiera propiedades que definan
dicha clase.} En el caso que nos ocupa, lo que los sistemas de
entrada tienen en comun, ademas de s us semejanzas funciona
les, puede resumirse en una sola frase: los sistemas de entrada
son m6dulos. A fortiori comparten aquellas propiedades que
son caracterfsticas de las facultades verticales. Los sistemas de
entrada son, as ( espero demostrarlo al menos, aquello en lo
que GALL ten (a raz6n.
Lo expuesto a continuaci6n es una elaboraci6n de este pos
tulado, junto con ocasionales ojeadas al estado actual de los
datos empfricos. He de advertir desde ahora que no todos los
psic61ogos se mostradan de acuerdo conmigo acerca de cual es
el estado actual de la evidencia emp frica. Mi argumentaci6n
discurre anticipandose mucho a las opiniones actualmente en
boga (y en ciertos lugares, en contra de estas opiniones). Por
consiguiente, este ejercicio puede tomarse, en parte, como un
experimento del pensamiento, es decir: voy a intentar descri
bir el tipo de resultados que cabr(a esperar si el postulado de la
modu laridad se muestra como cierto en lo que respecta a los
sistemas de entrada; ademas v oy a sostener que, en la medida
en que se dispone de datos, estos parecen ser en general com
patibles con tales expectativas.

TERCERA PARTE

LOS SISTEMAS DE ENTRADA CONSIDERADOS


COMO MODULOS

El carcter modular de los sistemas de entrada se define como la posesin por parte de stos de todas o la mayora de las
propiedades que se enumerarn a contnuacin.'Si existen
otros sisterrns.psicolgicos que posean todas o la mayora de

estas propiedades, estos sistemas debern asimismo ser'considerados modulares. No obstante, una de las tesis fundamentales
de .este trabajo es la que establece que las propiedades en virtud de las cuales los sistemas de entrada son'modulares son

aqullas no compartidas, en general, por los procesos cogniti-

vos centrales.

lll.1.

Los sistemas de entrada son especficos de dominio

Empecemos por preguntarnos cuntos sistemas de entrada


hay. A tenorde lo que se ha tratado hasta aqu, podra aventurarse.gomg respuesta una cifra,prxima a seis, a saber: uno por
cada "modo" sensorio-perceptivo tradicional (o do, vist, ttb,
gusto, olfato) y otro ms para el lenguaje. sin embargo, esto
no cuadra con la doctrina que vengo xponiendo. Lo qu esta
doctrina propone_ se aproxima mucho ms a la conptrlzacin de Gnlr-. supongo que dentro (y muy posiblembnt. t
travs)'' de los modos sesorio-perceptivs trucionales existen
mecanismos computacionales altamente especializados en la ta-

Los sistemas de entrada considerados como m6dulos

77

rea de generar hipotesis acerca de las fuentes distales de las esti


mulaciones proximales. La especializacion de estos mecanismos
estri ba en constricciones que operan bien sabre e I espectro de
informaci6n al que tienen acceso en el curso de la elaboraci6n
de tales hipotesis, bien sabre la gama de propiedades de los ob
jetos distales acerca de los cuales pueden versar tales hip6tesis,
o bien, como es de presumir que ocurra en la mayoda de los
casos, sabre ambos.
Entre los candidatos que pueden formar parte de estos me
canismos figuran, en lo que respecta a la vision, los mecanismos
de percepci6n del color, los de analisis de la forma y los de
analisis de las relaciones espaciales tridimensionales.14 Asimis
mo, entre ellos pueden hallarse otros sistemas de orden supe
rior, altamente especificos de ciertas tareas, relacionados con
el control visual de movi mientos corporales o con el reconoci
miento de rostros de congeneres. En el campo de la audicion,
pueden citarse como candidatos a mecanismos. especializados
los sistemas computacionales encargados de asignar descrip
ciones gramaticales a los enunciados verbales percibidos, o
bien aquellos destinados a detectar la estructura melodica o rft
mica de las sucesiones de sonidos; o tambien, en este mismo
contexto, los que intervienen en el reconocimiento de las vo
ces de nuestros congeneres. A decir verdad, se dispone de cier
ta evidencia a favor de la especificidad de dominio de varios de
los sistemas que acabo de enumerar, aunque mi intencion al pre
sentar estos ejemplos no ha sido otra que poner de relieve el
grado de finura al que puede llegar la modularizacion de los
sistemas de entrada.
lCuales son, entonces, los argumentos a favor de la especifi
cidad de dominio de los sistemas de entrada? Para empezar,
los sistemas de entrada pueden caracterizarse ipso facto por
su especificidad de dominio en un sentido en el que los siste
mas computacionales en general no pueden. No obstante, este
punto carece de interes y no pasa de ser una cuestion semanti
ca. Supongamos, por ejemplo, que la funcion de los mecanis
mos de la percepcion visual es la de proyectar patrones trans
ducidos de excitacion retiniana a formulas de un determinado
codigo central. De ah f se sigue la trivial conclusion de que su
dominio computacional en tanto que mecanismos de la per
cepcion visual es especffico con respecto a la clase de posibles
productos retinianos. De acuerdo con esto, si lo que hacen los
mecanismos de procesamiento del lenguaje es emparejar ejem-

78

La modularidad de la mente

plares de enunciados verbales con formulas centrales, sus domi


nios computacionales en tanto que mecanismosde procesamien
to def lenguaje habran de ser todas aquellas codificaciones de
enunciados verbales que los transductores auditivos produz
can. Y de forma igualmente mon6tona, los mecanismos psico16gicos responsables de la percepci6n de vacas seran ipso facto
espedficos de dominio en tanto que mecanismos de la percep
ci6n de vacas.
Ni que decir tiene que de simplezas como estas no se sigue
nada util. En otras palabras, la modularidad de un sistema no
puede inferirse a partir de esta noci6n tan trivial de especif i
cidad de dominio. Por ejemplo, resulta enteramente compati
ble con la especificidad vacuna de la percepci6n de vacas el
que el reconocimiento de las vacas venga determinado preci
samente por los mismos mecanismos responsables de la percep
ci6n del lenguaje, de los terremotos o de los bergantines de
tres masti les. Estas cuatro clases de percepci6n podr fan veri
ficarse perfectamente bien mediante un unico conjunto de fa
cultades horizontales. Por contraste, el concepto verdadera
mente relevante de especificidad de dominio es la idea gallia
na de que existen mecanismos psicol6gicos diferenciados
-facultades verticales- que corresponden a dominios estimu
lares diferenciados. Este ultimo postulado es el que cuenta en
este momenta.
Las pruebas que se aducen en defensa de la especificidad de
dominio de un analizador de entradas pueden ser enormemen
te variadas. No es frecuente encontrarse con argumentos direc
tos y con demostraciones inapelables. Por ejemplo, los resul
tados obtenidos por los investigadores de los laboratorios Has
kins han puesto insistentemente de relieve la especificidad de
dominio de los sistemas perceptivos responsables del analisis
fonetico del habla. Estos investigadores sostienen que tales
mecanismos son distintos de los que intervienen en el ana
lisis perceptivo de estimulos auditivos no verbales, y sus ex
perimentos ponen de manifiesto que el modo en que una senal
le suena a un oyente depende, hasta extremos asombrosos, de
si el contexto acustico indica que el estimulo en cuesti6n es
o no un enunciado verbal. Expresado a grandes rasgos, la mis
ma senal que se escucha como el comienzo de una consonante,
cuando el contexto especifica que el estfmulo percibido es len
guaje, se percibe como un "silbido" una "semivocal" cuando
es aislado de la cadena hablada. De aquf se desprende la impor-

Los sistemas de entrada considerados como modules

79

tante conclusion de que los sistemas computacionales que entran


en juego durante el analisis perceptivo del habla son distinti
vos, en la medida en que operan unicamente sabre las senales
acusticas que se identifican coma enunciados verbales (Vease
Li BERMAN y cols., 1967; para un estudio mas detallado, vea ..
se FoooR, BEVER y GARRETT, 1974).
Los experimentos Haskins demuestran la especif icidad de
dominio de las analizadores de entradas poniendo de manifies
to que tan solo una clase relativamente restringida de estfmu
los pueden accionar el baton que las pone en marcha. No obs
tante, hay otras clases de argumentos emp fricos que conducen
al mismo tipo de conclusiones. Uno de los que mas servicio
ha prestado a la ciencia cognitiva dice as(: si tenemos un domi
nio de estfmulos excentrico -entendiendo coma tal un do
minio en donde el analisis perceptivo requiere un corpus de
informacion cuya naturaleza y contenido son espec fficos de di
cha dominio-, resultara plausible considerar que los procesos
que tengan lugar sabre ese dominio pueden verificarse par
mediacion de unos sistemas computacionales de prop6sito
relativamente espec ffico. Si todo lo demas se mantiene cons
tante, la plausibilidad de esta especulacion sera mas o menos
proporcional a la excentricidad del dominio en cuestion.
El problema se vera con mas claridad si comparamos el pro
ceso de percibir vacas con el de percibir oraciones de la lengua.
A decir verdad, no tengo la menor idea de c6mo funciona la
percepcion de vacas, pero supongamos, de acuerdo con las
formulaciones actuales y con mero prop6sito especulativo, que
ernplearnos una especie de metrica basada en !os principios de
prototipo y sernejanza. Esto quiere decir que el reconocimien
to perceptivo de vacas se efectua rnediante un mecanisrno que
proporciona soluciones a problemas computacionales como el
siguiente: icual es el grado de semejanza -de "proxi midad"
entre el estfmulo distal y el prototipo de vaca? En mi opinion,
si este es el modo en que se opera este proceso, la percepci6n
de vacas dependera de los mismos mecanismos que operan en
una enorrne variedad de dominios perceptivos distintos y,
en definitiva, en cualquier campo que se halle organizado en
torno a elementos prototfpicos. Segun esta concepci6n, no es
diffcil imaginar un sistema cornputacional bastante general
que, dada una especificaci6n de un prototipo y una metrica pa
ra la evaluaci6n de semejanzas en cualquier dominio arbitrario
de perceptos, sea capaz de calcular las relaciones de proximi-

La modularidad de la mente

dad relevantes dentro de un dominio dado. En resumen, pare_


c.9 plausible suponer que los procedimientos para estimr la
distancia entre una entrada sensorial y un prototipo pr.piuo
deben presentar la misma estructura computacional con ndependencia del sistema al que pertenezcan.
con _todo, es ms que improbable que el reconocimiento
perceptivo de oraciones se efecte por medio de procedimien_
tos como el descrito en el prrafo anteror,ya qr los enunciados verbales constituyen un conjunto de estmu'los muy .i*n_
tricos. Todas ,las pruebas disponibles apuntan a la d J.
las computaciones que los mecanismoi de reconocimientoorc
de
oraciones efectan deben haltarse estrechemente sintonizadas
con .un complejo de propiedades estimulares privativas d-las
oraciones. En trminos generales, la idea es que la estructura
del sistema de reconocimiento de oraciones responde a laipiopiedades universales del renguaje y que, po, fonsiguieniJ,
el
sistema acta nicamente e aquelroi ooinnios qJe .*hiun

estas propiedades.

N." creo.equivocarme ar pensar que esta rnea de argumentacin es bien conocida. La argumentacin procede d la si_
guiente rrnnera: considrese laclase de lenguas humanas nomolgicamente posibles. Hay pruebas de qr esta clase constituye un subconjunto bastante reducido de los sistemas lingistcos lgicamente posibles. En concreto, las lengu, r,rrnu,
que pueden ex.istir desde el punto de vista norolgco cm_
prenden tan slo aquellas.que satisfagan un conjunt oe generalizaciones (contingentes) conocidal coro,,unuersalej lin_
g sticos". una forma de averiguar algo acerca de cules
son
los universales lingsticos coniste erie*arinai y ;;;,
lenguas humanas vivas (francs, ingls, urd o
bira)
con el propsito de determinar uies son las
"uuqrier
pr'op.our,
comunes a todas ellas. Buena parte de la investigacin en lin_
g stica durante los ltimos veinticinco aos ha"
seguio
estrategia, habindose propuesto una variedad or J"nJoaio,
"itu
a universales ling sticos, tanto en el campo de la-fonJ;.

como en la sintaxis.
\q parece. probable que la existencia de estos universales
se deba simplemenle. al a.zar, o que puedan ser expricados;;
lando a af inidades histricas'entie. rs renguur qur tos comiiten o cualesquiera factores pragmticos qre contribuy.n 'J,
forma a tos sistemas de comuicacin. 'For icioi.r'r.,i
ticos entiendo aquelros que se ref ieren u i.r propiedades o ls

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

81

ntercambios comunicativos como tales, incluidas las npcesi-

dades de los interlocutores en dichos intercambios. As, por


ejemplo, Purrunn (1961) manifest en cierta ocasin que hay
transformaciones gramaticales que obedecen a que la eficacia
comunicativa exige la supresin de las partes redundantes de
los mensajes, etc.l La alternativa ms evidente a estas explicaciones consiste en suponer que los universales representan las
manifestaciones peculiares de un sistema de aprendizaje del
lenguaje caracterstico de la especie humana. Existen diferentes
propuestas relativas al modo peculiar en que tales sistemas se
encuentran preprogramados. A tenor de estas explicaciones,
se da por sentado que los mecanismos de apren dizaie del lenguaje "conocen" los universales y operan tan slo en aquellos
dominios en que se satisfacen sus constricciones (Vase al respecto la revisin de PNKER, 1979).
Por paridad de argumentos, cabe concluir que algo parecido
podr decirse de los mecanismos de la percepcin del lenguaje.
En particular, es presumible que el sistema perceptivo actuante
tenga acceso a informacin acerca del modo en que los universales se materializan en la lengua a la que se aplique dicho sistema, El resultado de esta lnea de razonamiento es la consideracin de que el sistema perceptivo para una lengua incorpora
una elaborada teora de los objetos que caen dentro desu dominio; tal vez una teora estructurada en forma de gramtica
de la lengua. En consecuencia, el proceso de reconocimiento
perceptvo se contempla como la aplicacin de esa teora al
anlisis de las entradas perceptvas. (El lector interesado puede
consultar los siguientes trabajos ms recientes sobre el anlisis
del lenguaje natural: MARcus, 1977; Knemru y Bnesrunru , 1981;
y Fnazren y Fooon , 1978. Todos estos enfoques, divergentes

en otros aspectOS, operan dentro del marco de referencia metodolgico que acabo de esbozar.)
En resumidas cuentas, dado que la satisfaccin de los universales es, supuestamente, una propiedad que distingue a las oraciones del lenguaje de otros dominios estimulares, cuanto ms
elaborada y compleja resulte ser la teora de los universales,
tanto ms excntrico ser el dominio estimular del reconocimiento de oraciones. Y, segn se ha observado anterormente,
cuanto ms excntrico sea un dominio estimular, tanto ms
plausible resultar especular que existe un mecanismo de propsito especfico destinado a su computacin. Concretamente,
es en verdad dif cil comprender cmo un mecanismo que cla-

La modularidad de la mente

sifica estmulos en funcin de su distancia con respecto a un


prototpo puede servr para reconocer oraciones. El interrogante computacional que cabe plantearse en materia de reconocimiento de oraciones no parece ser "Zcul es la distancia con
respecto al prototipo ms cercano?" sino ms bien "Zde qu
manera se aplica la teora del lenguaje al anlisis del estmulo
que percibimos?"
Existen con toda probabilidad numerosas clases de dominios
estimulares relativamente excntricos, es decir, definidos como
aquellos cuyo anlisis perceptivo requiere informacin altamente especfica del dominio en cuestn. La organizacn de
la percepcin de oraciones en f uncin de la informacin sintctica y fonolgica no agota los posibles ejemplos, ni siquiera cindonos al caso del lenguaje. As, por citar un ejemplo ms,
con frecuencia y no sin razn se propone que los procesos responsables del reconocimiento de fonos deben tener acceso a
un modelo interno de la estructura f sica del aparato vocal.
El argumento de quienes defienden esta postura establece que
hay una diversidad de constancas en la percepcin del habla
que parecen ejercer precisamente el efecto de corregir las distorsiones que se producen a causa de la inercla que se origina
en el aparato vocal cuando ste responde a las intenciones fonticas del hablante. Si esta hiptesis es verdadera, el reconocimiento de fonos se hallar estrechamente sintonizado con
los mecanismos de produccin del habla (vase nota 13). Una
vez ms, actividades computacionales de elevada precisin son
indicio de la existencia de procesadores de propsito especfico. Se podran plantear argumentos anlogos en otros modos
perceptivos. Los rostros, por ejemplo, son serios candidatos a
estmulos excntricos (vase Yrru, 1969, 197O; Cnnrv , 1g7B),
y, como seal anterormente, el trabajo de ULLMAN da credibilidad a la idea de que el reconocimiento visual de formas tridimensionales se lleva a cabo mediante sistemas sintonizados
a las caracter sticas excntricas de ciertas clases especiales de
transformaciones espaciales r gidas.

Desde nuestro punto de vista, la pregunta crucial que debemos plantearnos en todos los ejemplos citados es la siguiente:
Zhasta qu punto es vlida la inferencia de la excentricidad del
donrinio estimular a la especificidad de los mecanismos psicolgicos correspondientesT Por lo que a m f respecta, el entusias'"
mo por estas inferencias no es incondicional; es evidente que
distan mucho de ser apodcticas. El ajedrez, por ejemplo, re-

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

quere el empteo de gran cantidad de informacin excntrca,


'unqut nadi parece-dispuesto a postular una facultad ajddrecstii. (Buen, casi nade. En este particular, es de inters senalr que los itter recientes avances en inteligencia artificial
upli.u al ajedrez se han producidg, en bue.na medida, a raz
Y, dicho
. Ir utilizain de un soporte f sico especializado.
que
engendra
cognitiva
capacidad
es
una
sea de paso, el ajeclrez
a sistema
iO,gbr; r pues, podra ser un buen candidato
los
ssegn
menos
al
criterios,
mis
a
ilodulat, si no'confoime
que
apuntar
suficiente
considero
de Gnr_r_.) Por el momento,
lo que con toda probabilidad caracteriza a muchos sistemas
puesto
modulares es que operan sobre dominios excntricos,
de un
modularizaci|n
la
que
qr. uno de los motivos
iustifica
idiosincrsison
que
ejecuta
sisterna es que las compuiaciones
lo nico que justifica la inferencia inversa *de
crs. gn
"utbo, del dominio a la modularidad del sistema- es
iu *.rntricidad
la mxima que prescribe sistemas especializados para tareas especitizadas. La situacin ms transparen.te en este sentido es
Sq"tlla en la que se dispone de un mecanismo gue opera.sobre
u-Oomnio eicntrico y a la vez es modular seg1 criterios inJ.pJi*ntes. En este caso, la excentricidad del dorninio cony la moduiil" racionalCd a la modularidad del procesadorpara
explicar
punto,
laridad del procesaclor sirve, hasta cierto
domide
eficaz
de qu forma se hace posibie la computacin
nios exntricos.

lll.2.

E! funcionamiento de los sistemm de entrada es

obligatorio

No hay manera de evitar la percepcin de un enunciado verbal (de una lengua conocida) como tal enunciado, del mismo
modo que no si puede evitar percibir u.na configurqgiL d9 9t'
objetos distribuidos
li*ulor visuales como un coniunto depuede
decirse, mutatis
espacio tridimensional. Lo mismo
n
"f
de los restantes modos perceptvos. As, por ejemmutand'is,
plo, no se prede evitar percibir aquello que sentimos cuando
utzamos'la punta de lbs dedos por encima de algo como la
de
ir.iti.e de n objeto.rs Refirindose al reconocimiento
quepiabras, Mnni.rrv -w'tso* y TvrEn (1 981 ) sealaron
]"'natencn en
tl6o cubndo se pide a los suietos que centren su sensorial,
no
l;;-pr;iiO*r cstico-fonticas de la entrada

84

La modularidad de la mente

son capaces de evtar la identificacin de las palabras que

la n_
tegran. Esto implica que el tipo de operaionri o.-p-..ru_

miento que se observan.en er rebonocirT.nig ,ritruo'o--e-prtubras vienen mediadas por procesos automtrcos que
se aplican
de forma obligatoraa...,, (pg. 3271
El hecho de que los sistemas de entrada se vean manifiestamente constreidos a operar siempre que puedan hacerl
es,
cuando uno repa.ra en elio, ciertambnt, **irrordinario.
En sentido general, todo parece indicar.que rs ieacion, .o,,,prt.
cionales en ras que intervienen ros sstemas de
entrada _es
de.cr, las relaciones entre ros productos de ros transductores
y los perceptos- son bastante remotas. As, porejempro,segn
las teoras en uso, hace farta un procesamiehto
sumamente eraborado para convertir ra represenlacin de un,rtiru
piirat
que proporciona la retina, en una representacin
o io!.iliru
los distalesenforma de conjunto de o'uriren
er"rpr.i.iu- y rn
embargo, est visto qre nb tenemos ms remedib que
asumir
esta carga computacionar siempre que se nos

ofietu-ru opJitu
nidad de hacerlo. En resumen,'el funcionurrnto
de los siste_
mas de entrada parece ser, en este aspecto, radicalmente
insen_
sible al carcter de nuestras necesidoei.-o podemos percibir
el habla como si fuera ruido por mucho que nos empeemos.
Lo q.ue s podemos, naturrmente, ociJi es no percibir
un
determinado estmuro en absoruto, *u, n atender.rz
En
ros
casos relevantes
decir, cuando'esto,. t.riza sin desaciiva,
un transductor, -es
como hacemos, por ejemplo, al taparnoi o,
odos-, la estrategia ms eticaz'es ago'tortror.: evitamos
atender a x a base de concentrarnos en y, con ro
chamos la dificu.rtad que supone er coc'eirrrno,.url;p;;".
una cosa a un tiempo. Es posibie que, cuando estaen ms de
estrategia
liqne xito, et sistema de entrada no iirniJ;;;;;;i;"-."
"desconectado", en cuyo caso tendrem, qra
admitir que, de
una mnera "pickwickiana,,*, s ha conseglOo
un.oni,uo_
luntaro del funconamiento de un sirirrrr'u entrada
a travs
de sus circuitos. Arternativamente, puede que ros sistemas
de
entrada no atendidos sigan funciohndo noenoo
"iJi'rr
acceso a ciertos procesos centrales (aquellos que
median en
el almacenamiento v suministro e inior;;.).
cacin ms plausibre, ar menos en ro qr. irrbecta i,'-pr
a ra percep_
derivado del apeilido de

un..conocido personaje de Dickens.


ca a todo to que se caracreriza p,or., r"*irt.i
--Ep''r"1"
;;;;r;;iix'l rN. der r,)

Se apri_

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

cin del lenguaje, es esta ltima,'segn se desprende de certo


nmero de resultados que ponen de manifiesto niveles ilativamente elevados de procesamiento del canal no atendido en
tareas de escucha dictica (Lacrcruen y, Gnnnerr, 1973; ConrEEN y Wooo , 1972; Lrwls , 19701. Pero dado que los resultados experimentales en esta rea no son concluyentes, tan slo
podemos avanzar una interpretacin ms bien conservadora de
los mismos, a saber: elanlisis de la entrada sensorial es obligatola cual
los productos de los transductores pueden acceder a los procesos
centrales; si la informacin transducida ha de afectar al pensa-

rio en tanto en cuanto proporciona lanicavaa travsde

miento, en alguna medida, tan slo podr hacerlo a travs de


las computaciones que los sistemas de entrada efectan.

En este punto, estimo necesario hacer una pequea advertencia. Segn parece, los pintores aprenden en parte a desmontar las constancias perceptivas con el fin de ver el mundo de un
modo semejante a como aparece presentado en la retina, esto
es, como una extensin bidimensional de discontinuidades cromticas que varan en el tiempo. Tambin se afirma que se
puede ensear a los fonticos a oir su lengua como algo parecido a una cadena de sonidos, es decir, algo as como lo que se
supone que las terminaciones del nervio auditivo codifican.
(Sea como fuere, las pruebas empricas de que los fonticos
realmente hacen esto son equvocas; vase, por ejemplo, LreBERMAN, 1965). De todos modos, dudo que pueda darse crdito a estas reducciones metodolgicas, altamente especiaJizadas,
en tanto que contraejemplos a la idea general de que los procesos de entrada son obligatorios. Por un lado, precisamente por
su naturaleza altamente especializada, pueden decirnos muy poco acerca del carcter del procesamiento perceptvo normal.
Por otrq resulta tendencioso -y posiblemente errneo- suponer
que lo que los pintores y los f onticos aprenden consista en lograr
un acceso al producto de los transductores en bruto. Al menos
tan plausible como esto puede ser el supuesto de que lo que dichos profesionales aprenden es el modo de "corregir" representaciones interpretadas perceptvamente, de manera que queden
compensados los efectos de la constancia. Desde esta ltma
perspectiva, "ver el campo visual" L) "oir la cadena hablada"
son consecuciones perceptvas supersofisticadas. Desconozco
cul de las dos explicaciones es la correcta, aunque no cabe duda de que se trata de una cuestin emprica que no debe ser
prejuzgada.

La modularidad de la mente

. En cualquier caso, dejando de lado los logros tan especializa_


dos de los pintores y Jos fonticos, ros sujets senciilamente no
ven el mundo segn.lo.proyecta l'a retin y no tienen prCica_
mente acceso a la acstica de los enunciads verbales d'e las lengy?s que hablan. (Todos sabemos cmo suenan el sueco
y el
9lino, pero icmo suena er ingrs*?) En este aspecto fy tmbin en otros, o al menos as eipero demostrarloi tos
-ecnsmos de entrada se halran prximos a la condicin qr.iuele
atriburse a los. reflejos: se disparan automticament*-nlo,
estmulos con los que operan. Esto es tan cierto o loi *.unismos de comprensin del lenguaje como de los tradicionalmente denomi nados sistemas perteptivos.
No parece necesario sealar que todo to anterio r no es igual_
mente cierto
{9 los procesos cognitivos no perceptivos. Elltanico de posibilidades es.muy reucido en lo que respecta a las
formas de .representar los betos de ra prepcn, p*r ,u
abre en toda su extensin cuado se trata Je la *unr
u ,*presentar los objetos del pensamiento. Al margen
de la peicepcin, la forma de explotar nuestros recursos cognitivos urtb,
por lo general, supeditada a ras necesidades der sueio. ,
i
algunos ejercicios que recomendamos u toJo luctor que ,
,in
ta con nimo de hacerlos: piense en Hamle,t como s fuese,rna
obra. de venganza, como un tpico proouci de ra sensbilidad
manierista, como u.na obra_ pnsadb para ser taquiller, cmo
un pape_i-inapr,piado para Greta Garbo. piense eri iecis'eis
ma_
neras diferentes de usar un ladrillo. piense-en un enunciado
como "Toda la Galia se halla dividida en tres partes,'como si
un objeto acstico. y ahora intenie o'ir el enuncido
l5ru.
"Toda la Galia se haf la dividida en tres part.r,i.o,.no;;;"
acstico. Advierta la diferencia.
sin duda hay ciertos f mites a la tibertad de que disfrutamos
al .manipular de forma racionailas caf""iJuJ. ,.prrrrn;nales del pensamiento. si los freudianob estn-efectivamenrn
lo cierto, el control del pensamiento rr *s obligat;ri _pt,
no decir obsesivol de lo que el no inicado supon. sin emtar_
go, sigue habiendo con toda seguridad difeiencias
cuanttai_
vas. utilizando el. lenguaje de loi especialsias en informtia,
existe "control ejecuiivo" sobre tas capaciaoes ,"prrr.ni,
-ffiobvio,er

autor se refiere a la dificultad que todo hablante-oyente


tiene para percbir los sonidos de su propi<r lengua tal y como
los percbiria un
extranjero. (N.
del

f.)

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

87

cionales centrales. La sofisticacin intelectual consiste, en parte, en la capacdad de ejercer ese controt de manera que ns
facilite la satisfaccin de nuestros objetivos -en una palabra,

de una fornra que nos permita llegar a alguna parte. Por

el

contrario, los procesos perceptivos operan segn parece, quermoslo o no, sin tomar en consideracin los intereses inmediatos del sujeto. Frases hechas como "no he podido evitar

escuchar lo que decas" expresan con harta frecuencia una


verdad literal. Y es precisamente lo que se dice, y no slo
lo que se pronuncia,lo que no puede evitarse escuchar.

lll.3.

I acceso desde el procesador central a las

representaciones mentales que los sistemas de


entrada computan es slo limitado

Vale la pena distnguir el postulado segn el cual las operaciones de entrada son obligatorias (no nos queda ms remedio
que percibir el enunciado de una oracin como tal) del postulado que establece que lo que pocir'a denominarse "interniveles" de representacin de la entrada sensorial son, por tuerza,
relativamente inaccesibles a la conciencia. No slo percibimos
obligatoriamente un enunciado de una oracin como tal, sino
que adems, en una primera aproximacin, slo lo podemos

percibir de esa manera.


Esta consideracin no est exenta de inters, puesto que,
segn todas las teoras en uso, las computaciones que efectan los sistemas de entrada proceden de modo caracterfstico mediante la asignacin de una serie de anlisis intermedios
de la estimulacin proximal. La comprensin de oraciones,
por ejemplo, implica no slo una codificacin acstica, sino
tambin la recuperacin del contenido fontico y lxico y de
la forma sintctica. Segn parece, en el caso de la visin acontece un proceso anlogo; as, el reconocimiento de una configuracin distal de objetos, como por ejemplo una-botella-encimade-una-mesa-en-un-rincn-de-la-habitacin procede mediante la
recuperacin de una serie de representaciones preliminares (en
trminos de frecuencias visuales y bosquejos previos, entre
otras cosas. El lector encontrar una revisin de las propuestas
ms recientes acerca de los interniveles de representacin visual
en Zucrrn, 1981 ).

La modularidad de la mente

.idntico
.El .aspecto que quero destacar es que er sujeto no tiene
acceso a todos estos niveres rt"rndrntes e represntacin -al menos si tomamos como criterio de accesitrro r,
posibilidad

de disponer de un suministro explcito oe laltormacin que estas representaciones encierran. D. rrerro, .orno
seal anteriorme.nte, ros niveres inferiores (ros qr. , a-ilan
ms prximos a los producfos de los transductori-pric.n
ser completamente inaccesibles para cualquie. jrop'oi,-io.
l_u
norma es que aun cuando el procesamiento perce'ptivo pro_
ceda de "abajo hacia arriba" (cada nivel de representacin
del
estmulo anaiizado se r'rail rer.iondJo ol"rn modo ms abstracto con los productos de los transductores que el inmediatamente precedente), el acceso se verific:a de ariiba hacia
abajo
(cuanto ms se gleia uno de los productos de
los trunrJu.ioi.r,
tanto ms accesibles se hacen las representacn.; ;.;;;i-rou,
a los sistemas. cognitivos centrares presurur.r.nt, ,..!onrubles del conocimen to consciente).
u.n.a primera aproximacin plausible al problema es
la que
estab.lece que tan slo aquellas representaciones que
constitu_
yan las secuencias finales del prcesamiento de'las entiadas
perceptivas se hailan entera y ribremente a disposiciol
procesos cognitivos que dan origen a la determnacn J. lo,
*lun_
taria.del comportamento manifisto. Esta organizacin
oelas
relaciones de accesibiridad es ro bastant riznabte
siempie y
cuando se asuma, por una parte, que tas cafcoes.'.nriuconales de los. sistemas cogntivbs central, ,.,o son
inextinguibles en su aptitud de atendr a ra inforr.]n rerevant.
v, o,.
otra, gue son los productos relativamente abstractos defidcu_
samiento de entrada los que recogen la ,ryo, parte de in_
la
formacil. que puede resurtarnos de inter. v pu.t en
ra
seccin lll.2 gue el funcionamiento de los sistemas de entrada
es relativamente insensible a las necesidades del
rlo. n
cambio, segn la, pr.esente expricacn, ra oisposcoliqltectnica qu9 regula ros intercmbos d; ini;;;acin entre
ros
sstemas de entrada y otros mecanismos .gnitivos
si
iefrea
ciertos aspectos de ros lntereses p.t'nrn.niJ, irr-;;.
A pesar de que la generalizacin acerca , lu rerat'va inr.
cesibilidad de los niveles intermedios del unlir, de la.trro,
sensorial es meramente. a_proximativa, hay un buen n,ir.io
o,
consideraciones anecdtcas y expeimentales que
hablan en
s.u favor.
.H?v,.por ejernpro, un conocioo ug pii.oiog. qr.
dscurre de la siguiente manera:

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

E: Me har as el favor de mirar tu reloj y decirme qu hora es?

s;
e

iL; 'ac".l

sn volver a mirar el reloj, dime qu

forma tienen

'faflora,
los nmeros de la esfera'
S: (El interlocutor se muestra desconcertado y
(Vase Monroru , 1967.)

perplejo).

que la
Lo que se pone de manifiesto en esta experiencia es
seguraes
nmeros
informcin visual sobre la forma de los
pierde cuando hay
6nt registrada al mirar la hora, aunque.se
qu u".uder u ella para un.uso.posterior. Lo que se recuerda es
J pts.On de las manillas desprovjs.ta de una forma corresen los que,resu.lta di""J*te.-Existen otros casos parecdos
i.i-r..ordar si la persona con la que acaba de hablar llevaba
naina (o bigote, o gafas). No obstante, la informacin visual
ou. .rucifi"ca l ex'stencia de barba tiene que ser registrada
se. reconoce un rostro barbudo. Casi
;";r;;;i'Ju ti.rpre que
ie hallan agrupadas las letras y lgsnmeuil. recuerda
"ito
un telfono*, anque utilicemos esta informaros en el disco de
que
hacemos una llamada. Ntcrensoru y Aonu s
cin cada vez
slo se muestran
tiSZgi |ttn demostrado que las personas no
de un cenmoneda
una
correctamente
in.up.us de describir
aciertan a
no
que
adems
sino
Lincoln.
de
t;;;-;;; la efigie
coniunto
un
entre
moneda
dicha
de
correcto
inl* un Oibuio

de diseos a todas luces falsos.


En el caso del lenguaje se dan situaciones muy semejantes.
que.los detalles
nrrrit, poi eemplo, muy s.encillo demostrarpierden
a los popalabras).se
de
d;; siia*s io .i. l eleccin

s nstantes de escuchar una frase, retenindose tan slo el


ientido general de la misma. (iOu acabo de decir que se p!gro los detalles
; ;;1e"guda? iEran los detalles de la sintaxis
que
esta.informainconcebible
rnt"t.s?) Con todo, resulta
del proceso
el
curso
en
lugar
en algn
On no quede registrada
"e
I mites,
de
unos
posible,dentro
. .otpinsin, incluso es
informacin
de.dicha
aumentar la caiacidad de recuperacin
las variables de instruccin que se adminis Oiu de maniiutar
'iVunt. al respecto Ios sugestivos experimentos
iran al sujeto.
de SncHs , 1967 Y Wnrururn , 1968. )
*Los discos de telfono en el Reino Unido, EE.UU. y otros pases combinan
'l a 0, en una proporcin de tres letras por

las letras del alfabeto con ios nmeros


cada nmero.

90

La modularidad de la mente

Esta clase de ejemplos hace que parezca plausible la idea de


que la relativa inaccesibilidad de los niveles inferiores del ana
lisis de la entrada sensorial se debe, al menos parcialmente, al
modo en que se lleva a cabo la asignacion de prioridades en la
transferencia de representaciones desde una memoria relativa
mente a corto plazo hasta otra relativamente a largo plazo.1
La idea es que solo se almacenan aquellas representaciones de
orden superior, en tanto que las precedentes se descartan tan
pronto como los subsisternas del analizador de entradas ex
traen de ellas la informacion relevante. Dicho en terminos mas
precisos, las representaciones intermedias de la entrada senso
rial se retienen en la memoria, cuando no se descartan, a ex
pensas de un costo adicional de memoria o atencion, siendo es
ta sobrecarga de acceso interno un rasgo prototfpico de los
sistemas modulares.
Sin embargo, este es solo un aspecto del problema. Obser
vese, por ejemplo, que en tareas en las que se reduce al m fni
rno la demanda de rnemoria mediante la comparaci6n de es
tfmulos presentados simu/taneamente, las respuestas sensibles
a propiedades estimulares que se manifiestan en niveles rela
tivamente bajos de representacion suelen ser mas rapidas que
las respuestas referentes a propiedades vinculadas a representa
ciones de orden superior. En este caso, pues, la ordenaci6n de
la accesibilidad relativa es inversa a la que anteriormente de
nomine "de arriba hacia abajo". Considero de interes hacer
una digresi6n con el fin de revisar ciertos hallazgos relevantes
a este respecto.
El paradigma experimental clasico que voy a describir se de
be a PosNER ( 1978). En el se pedfa a los sujetos que respondie
ran ''sf" a la aparicion de pares de letras presentados visual
mente cuando estas fueran bien tipografica (t,t;T,T) o bien
alfabeticamente identicas {t,T;T,t). El resultado fue que cuan
do las letras de un par se presentaban de modo simu/taneo, la
respuesta a los pares de ietras a lfabeticamente identicas que a la
vez fueran identicas en su tipograf fa era mas rapid a que la res
puesta a los pares de letras alfabeticamente iguales pero distin
tas en su tipograffa. Este efecto disminu fa de forma asint6tica
cuando las letras eran presentadas secuencia!mente y se incre
mentaba el interval a interestimu lar.
Este fenomeno puede interpretarse (de forma no obligato
ria) aduciendo que la representacion que especifica la forma ff
sica del estimulo recibido se computa antes que las representa-

como mdulos
Los sistemas de entrada considerados

91

(Al menos parte de


ciones que determnan su valor alfabtico.
antes del vlor
la informacin ii*"f tiene que ser registrada
cualquier caEn
aqutla.)
alfabtico, dado u. tt depende de
puedan
de la forma
;;:;i h*- u. ta.s repr.esentaciones
indica que se hallan a disposi-

provocar ,rrprrivjuntariai
momento del perodo
cin de lo, pro"r-tot-centrales en cierfo
a su vez'
suieto se halla expuesto al estmulo' Y esto'tipogrfi;;;el
la informacin
es indicio de qrJu inr""rinilad de
la recuperacin a largo
en
alfahtica
ca en compara;'d"on t"
que se organiza la meplazo,debe OepenOei ms del modo en
las repi'esentaciones de
moria que de f["oiacOd intrnseca de
superio.r' Parece'
orden inferor-pia los procesos de orden It que los niveles
pues, que en loi.uiot reieridos , la razn-q.,?f
no se hallan disinferiores del niiit de la entiada sensorial
en que los sub.
pecYliar
modo
el
ponibles, reside sobre todo en
con
interrelacionan
se
entrada
sistemas de los pio".ruoores de
inforque
la
de
tanto
trata
se
l.lo
los sistemas de ir tt".i..
qur simplemente no puede
macin sea inconsciente, ._o* r 'y
Monrorrr ' 1969)'
recordarse (vaie i*Ut?i CnowoER
sea todo lo que pueda
que
sto
ei-probable
No obsuntel no
'i;;;nrao
be ros interniveres der anrisis
decirse sobre
poi
un lado, segn se observ anteriormente'
de las entraOasl
representacin 9:l::lj
algunos de los'n'ivefei nterttt O. la
a la conclencla'
inaccesibles
mulo parecen'r,' "o*ple.tamentepropsito (salvo en casos de
l
Sea cual fuere-ft ii".'cin y
'sujetol,'.t.
imposible elicitar resdel
J*t.to
adiestramient
modo selectivo a disde
que se_an sensiblbs
il;;; uJrntoiai
(o.,
el caso de la visin,
en
tinciones l,nguitii..d *Utonti.ut
objetos distales)'
de
a parmetros ;;'h yecn i.tintnt
tericos para
aun cuando songJ*ot de slidos fundamentos
registrada en
ser
suponer qr* ,rlr-in"torr.in ling stica.dug. lingstico (/vialgn *orn.ni-o"d;i .uito clet pioc"t-1*lt^lto
as, con frecuencia se
sual). y no slo fundamentos iericos: I mp ortay17'?,
s.
p u e de d, mo s r, iu i .c e rtos. aspecto .de .co
-d "
de ta que no se trcne
informacin
a
las persoru, ,'oi snsibtes
conciencia.
Porejemplo,segnun.conocidoresultadoobtenidoenel
enunciados de slabas
rea de ra psbica el habla, ciertos
ttngrirse, pese g la.existenciade importanil;;; n il*g-uien
su ttttr.iiu acstica, siempre .y cuando
tes diferencias
cambio, cuando. las difetales dfereniaiseai sunfonicas. En
cuantitativos tienen un
rencias acstca1 idnticas en trminos

92

La modularidad de la mente

valor de contraste, seg(m la terminologfa de los lingi.iistas -es


decir, cuando senalan distinciones entre fonos-,al sujeto le re
sulta muy sencillo discriminar entre ellas; asf sucede, por ejem
plo cuando discriminamos "ba" de "pa". En resumen, parece
que hay una constancia perceptiva en funcionamiento que de
termina, en una amplia gama de casos, que solo aquellas dife
rencias acusticas que posean valor lingu fstico sean accesibles al
oyente en tareas discriminativas (vease LIBERMAN y cols., 1967).
Sin embargo, lo que no deja de sorprender es que estas diferen
cias "inaccesibles" afecten a los tiempos de reacci6n. Suponga
mos que a/a y alb son pares de enunciados verbales tales que
los integrantes del primer par son acusticamente identicos en
sentido literal y los integrantes del segundo par difieren (mica
mente en propiedades acusticas no contrastantes -esto es, la
distinci6n entre a y bes subfonetica. Como se ha visto, es posi
ble hallar propiedades que hagan que los integrantes del par
alb sean perceptivamente indistinguibles (al igual que los inte
grantes del par ala, naturalmente).
Con todo, en tales casos, los tiempos de reacci6n al emitir
la respuesta "iguales" para el par ala son consistentemente
menores a los tiempos de reacci6n al emitir la misma respuesta
para el par alb (P1soN1 y TASH, 1974). El sujeto es incapaz de
manifestar -y presumiblemente ni siquiera percibe- la dife
rencia entre la serial a y la senal b, pero su comportamiento es,
de todos modos, sensible a esa diferencia.
Este tipo de casos se da muy a menudo en los estudios so
bre la constancia, por lo que merece la pena examinarlos con
mas detenimiento. La funci6n caracterfstica de la constancia
es engendrar semejanzas perceptivas ante la variabilidad de la
estimulaci6n proximal. La variaci6n proximal es con frecuen
cia equ fvoca; el mundo es, en general, mucho mas estable que
las proyecciones del mismo que inciden sobre la superficie de
los transductores. La constancia tiene por objeto corregir este
fen6meno a fin de que los perceptos en general se adecuen me
jor a las configuraciones distales que los estf mu los proximales.
Pero es evidente que de nada servirfa el efecto originado por
la constancia, si los sistemas centrales encargados de regular el
comportamiento no estuvieran disenados para ignorar las re
presentaciones que incorporen informaci6n proximal no corre
gida. La soluci6n mas id6nea, en terminos de arquitectura,
consiste en permitir que los sistemas centrales tengan acceso
a la informaci6n suministrada por la estimulaci6n proximal

Los sistemas de entrada considerados como m6dulos

93

una vez que esta haya atravesado los analizadores de entradas.


Esto equivale a decir que los procesos centrales solo habran' de
acceder Iibremente a los productos de los procesadores percep
tivos, en tanto que los interniveles del procesamiento percepti
vo habran de permanecer opacos a los sistemas cognitivos supe
riores. Esta es, a mi en tender, la arquitectura caracter fstica de
los sistemas cognitivos humanos.
En resumen, ya estamos en condiciones de hacer una gene
ralizaci6n acerca de los sistemas de entrada como tales. El ana
lisis de las entradas sensoriales afecta de modo caracter fstico a
las proyecciones que median entre los productos de los trans
ductores y los perceptos -proyecciones que se efectuan me
diante la computaci6n de interniveles de representaci6n co
rrespondientes a los est,mulos que el organismo capta. Estas
representaciones intermedias son, en ciertas ocasiones, absolu
tamente inaccesibles a los procesos centrales, y, en muchas
otras, accesibles aunque a costa de aumentar las demandas
sabre la memoria o la atenci6n. Dicho de otro modo: en una
primera aproximaci6n, los sistemas de entrada pueden ser li
bremente consultados por la memoria y otros sistemas centra
les exclusivamente en lo que afecta a uno de los niveles de re
presentaci6n que aquellos computan. El nivel en el que se pro
duce esta comunicaci6n es, por lo general, el que se halla
relacionado de forma mas abstracta con las representaciones
resultantes de la transducci6n. Si esta explicaci6n demuestra
ser verdadera, tendra decisivas consecuencias, y si ademas
resulta ser valida para la mayorfa de los sistemas de entrada,
habra sobradas razones para creer que el constructo sistema
de entrada designa una clase natural de procesos.
111.4

Los sistemas de entrada son rapidos

La identif icaci6n de oraciones y de conjuntos de est fmulos


visuales se cuenta entre los procesos psico16gicos mas veloces
de la especie humana. Sin embargo, es diffcil dotar de una base
cuantitativa a esta observaci6n, toda vez que la individuaci6n
de las actividades mentales se halla aun en un estado de relativa
oscuridad. [ lCuales son los If mites concretos de los procesos
sometidos a comparaci6n? Por ejemplo, ld6nde acaba el pro
ceso de rec onocimiento de oraciones (/escenas) y comienzan
otros procesos de fndole superior? Comparese con la exp osici6n

La modularidad de la mente

recogda en la seccn lll.6.] Pese a esta imprecisin contamos


con un nmero ms que suficiente de pruebas que justifican

estas intu iciones tericas.


Entre las respuestas voluntarias ms elementales del ser humano se halla la de elegir entre dos alternativas (por ejemplo,

pulsar un botn cuando se encienda la luz de la izquierdal.


Estas tareas imponen una mnima demanda sobre las capacidades cognitivas, hasta el extremo de que un sujeto entrenado
puede responder de modo fiable con latencias inferiores a un
cuarto de segundo. Esto hace parecer dudosa la idea de que la
recuperacin del contenido semntico de una oracin percibida auditivamente pueda producirse a una velocidad semejante a la que se alcanza en el paradigma de eleccin entre dos
alternativas. sin embargo, se ha comprobado que un buen nmero de sujetos puede efectuar el "seguimiento" del habla
contnua con una latencia de un cuarto de segundo (,,seguimiento" consiste en repetir lo que se escucha ian prontoiomo se percibe) y, en contraste con algunos de los primeros
resultados obtenidos con este paradigma, hay pruebas de que
lgt sujetos capaces de efectuar un "seguimiento rpido,, entienden lo que repiten (vase Mnnslgrv wuson , 19731. Teniendo en cuenta la cantidad de procesamiento que la comprensin de oraciones lleva aparejada (y a menos que las
actuales teor as sobre esta materia sean ncorrectas en su
totalidadl, este hallazgo es verdaderamente desconcertante.
Sea como fuere, est claro que la latencia der seguimiento
es una medida extremadamente conservadora de la velocidad de comprensin. Dado que el seguimiento requiere la
repetcin de lo que se escucha, el intervalo de 2so milisegundos entre el estmulo y la respuesta incluye no sto el
tiempo que reclama el anlisis perceptivo del rnensaje, sino
tambin el tiempo que requiere la integracin de las verbali-

zaciones del sujeto,

En suma, es posible que el fenmeno del seguimiento


rpido demuestre que la ef icacia del procesamlent ring stico est sujeta a unos lmites tericos. Dado que la tare de
emisin de slabas en el habla normal viene a ser de cuatro
por segundo, la latencia de 250 milisegundos registrada en
estos experimentos es compatible con el supuesto de que los
individuos capaces de realizar un seguimiento rpido procesan el habla en unidades del tamao de la slaba, es decir, que
el inicio de la respuesta de seguimiento da comienzo una vez

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

identif icada la porcn de la entrada sensoral correspondiente

a una slaba. Ahora bien, la investigacin en psicoacstica

ha

puesto de manifiesto gue a slaba es la unidad lingstica ms


corta que puede identificarse de manera fiable en la cadena
hablada (vase LreenNeNl y cols., 1967 ). Segn parece, las manifestaciones acsticas de formas lingsticas ms breves (como
por ejemplo, los fonos) presentan una dependencia de contexto que impide que se puedan identificar unidad-por-unidad.
Slo en el nivel de la slaba comienzan a apreciarse secuencias
de ondas sonoras cuyas propiedades acsticas se hallan relacionadas de manera f iable con sus correpondientes valores lingsticos. De ser cierto, esto slo puede traer consigo la siguiente
descorazonadora posibilidad: las respuestas de seguimiento rpido presentan un desfase de una slaba con respecto al estmulo, no porque este tiempo constituya el lmite superior de
la velocidad de los procesos mentales implicados en la comprensin del lenguaje, sino ms bien porque, si el sujeto fuera
ms rpido, la capacidad de la cadena hablada para sealizar
disti nciones I ing sticas quedara desbordada.ts
Cuando se pretende estimar la velocidad de computacin en
el procesamiento visual, los problemas de cuantificacin se hacen mucho ms arduos. Por una parte, el estnrulo carece de

dimensin temporal, por lo que resulta dif cil determinar qu


cantidad de entrada sensorial registra el sujeto antes de iniciar
su respuesta de identificacin del estmulo. Por otra, no disponemos de una taxonoma de estmulos visuales comparable
a la clasificacin de enunciados verbales en tpos lingsticos.
Dado que la cuestin de la pertenencia de un enunciado verbal a una categora lingstica es mucho ms clara que la misma cuestn referida a los estmulos visuales, en el rea de la
visin es an ms dif cil que en la del lenguaje determinar qu
clase de respuestas revelan que el sujeto ha identificado cierta
conf igu racin esti mu lar.
Por todo ello, hay buenas razones para creer que si hallramos, en el caso de la visin, un procedimiento bien fundado
para cuantif icar nuestras observaciones, los datos sobre percepcin visual resultaran tan asombrosos como los registrados en
el terreno del lenguaje. Por ejemplo, en un estudio llevado a
cabo por Hneen (1980) se presentaron a los sujetos 2.560 diapositivas de escenas naturales elegidas al azar, cada una de las
cuales se mantena expuesta durante diez segundos. El rendimiento en la tarea de reconocimiento (o la capacidad de iden-

La modularidad de la mente

tificar correctamente las diapositivas de prueba como pertenecentes al grupo de las presentadas anterormente) alcanz
el 9oeo, transcurrida una hora desde la fase de presentacin.
Haeen declar que estos resultados "indican que el reconocimiento de fotograf as es prcticamente perfecto". Segn
investigaciones ms recientes llevadas a cabo por Porren (comunicacin personal), el tiempo de exposicin de diez segundos es muy superior al que precisan los sujetos para efectuar
una codificacin perceptiva del estmulo que asegure una utlidad casi perfecta. Para PorrER, el rendimiento de los sujetos
en el paradigma de Hnen alcanza su nivel asinttico con un
intervalo de exposicin prximo a los dos segundos por dapositiva.

Hay otros resultados de Porren (1975) que ponen de manifiesto su aseveracin de forma an ms ilustrativa. En este
experimento se mostraba al sujeto una secuencia de diapositivas de fotograf as tomadas de revistas, siendo la variable manipulada por el experimentador la tasa de presentacin. Antes
de cada secuencia se proporcionaba al sujeto una breve descripcin de un objeto o suceso que poda aparecer en alguna
de las diapositivas -por ejemplo, una barca, dos hombres tomando cerveza, etc. La tarea del suleto consista en atender a
las diapositivas y responder cuando viera una que se ajustara
a alguna de las descripciones previas. Bajo estas condiciones,
los sujetos respondieron correctamente en proporcin superior al TOeo de los casos, cuando el tiempo de exposicin de
cada diapositiva era de 125 milisegundos. La asntota de respuestas correctas (aproximadamente el 96e"1 se alcanz con
un tiempo de exposicin de 167 milisegundos. Es de destacar
que los sujetos fueron tan eficaces en esta tarea como en la de
reconocimiento (es decir, la que consista en emitir juicios globales acerca de si cada diapositiva haba sido presentada con
anterioridad ).
De estos resultados se pueden extraer dos consecuencias inmediatas en materia de eficacia computacional de los procesos
de entrada. En primer lugar, esta eficacia se halla en marcado
contraste con la relativa lentitud de procesos centrales paradigmticos como la solucin de problemas. En segundo lugar,
no es casualidad que estos rpidos procesos psicolgicos sean

obligatorios.
La primera consecuencia es, a mi entender, intuitivamente
obvia: uno puede pasarse horas, y de hecho lo hace, dndole

Los sistemas de entrada considerados como m6dulos

97

vueltas a un problema de fi losoffa o ajedrez sin que haya moti


vos para creer que la complej idad computacional de estos pro
blemas es superior a la de aquellos que resolvemos cada dfa sin
esfuerzo ninguno en el curso del procesamiento perceptivo. Y
no solo esto, lo mas desconcertante del analisis de las entradas
es precisarnente que la complejidad computacional del proble
ma que debemos resolver no sirve para predecir la dificultad
que supone la resoluci6n del mismo. Pero incluso si tal predic
ci6n pudiera hacerse, la diferencia entre un problema "diffcil"
y otro "sencillo" no se medirfa en meses sino en milisegundos.
Esta disparidad entre la percepci6n y el pensamiento es tan
manifiesta que no puede considerarse un artefacto originado
por la manera de categorizar nuestras capacidades cognitivas.
Tan solo en las situaciones "trucadas", es decir, aquellas crea
das artificialmente por los psic61ogos en el laboratorio, puede
darse el caso de que el analisis perceptivo de un enunciado ver
bal o una escena visual no sea eficazmente instantaneo. Lo que
sucede al analizar un enunciado prototfpico del estilo de
"Cuando yo camino ... de Francia iba... ", * utilizados en ciertos
experimentos de psicolingu istica, no es con toda seguridad lo
mismo que ocurre en el procesamiento norma I caracterfstico
del reconocimiento de oraciones. Esto incluso se siente a sim-
pie vista.
En cuanto a la segunda consecuencia, es muy posible que los
procesos de analisis de las entradas sean rapidos precisamente
par ser obligatorios. Al ser automaticos, estos procesos supo
nen un ahorro computacional (y, por consiguiente, de tiempo),
mientras que, en caso contrario, habrfa que dedicar trabajo (y
tiempo) para decidir si resulta pertinente, y c6mo, ponerlos en
acci6n. Comparese esto con el siguiente caso. Pestaiiear es una
respuesta rapida porque es un reflejo -esto es, porque no hay
que rJecidir si es preciso pestaiiear cuando alguien nos va a me
ter un dedo en el ojo, por ejemplo. Las respuestas automati
cas estan, en cierto sentido, absolutamente desprovistas de
contenido inteligente. De toda la gama de alternativas compu
tacionales (y, en ultimo termino, comportamentales) de que
dispone un organismo, tan solo se pone en juego' un pequeiio
*El ejempio que el autor ofrece en ingles no produce, al traducirlo al castellano,
el mismo efecto equivoco de! ejemio en castellano. Esta es la frase original y su co
rrespondiente traducci6n. The horse raced past the barn ... fell; 'El caballo lleq6 qa
lopando mas alla del establo .. " y /o ''El cabal lo, que hab fa sido conducid o miis all{J
del estabio. cay6". (N. def T.)

98

La modularidad de la mente

subconjunto estereotipado de ellas. Sin embargo, al dedicarnos


a este tipo de actividades aparentemente absurdas lo que gana
mos es no tener que pensar, y no olvidemos que pensar lleva su
tiempo. Con todas sus limitaciones, los reflejos no tienen que
soportar la inexorable carga del entendimiento. Y segun el pre
sente analisis, los procesos de entrada tampoco.
No obstante, todavfa hay mas que anadir sabre la velocidad
de los procesos de entrada. Pronto volvere a ocuparme de este
asunto.
111. 5. Los sistemas de entrada se hallan informativamente
encapsulados

Algunas de las posturas que voy a defender en esta secci6n


son objeto de debate entre los psic61ogos. No obstante, consi
dero pertinente exponerlas aqu f puesto que creo que son cier
tas. En este caso, la exposici6n se centrara fundamentalmente
en el lenguaje, aunque, como es habitual, sus consecuencias
pueden aplicarse igualmente a los sistemas de entrada en su
conjunto.
Seg(m senale anteriormente, puede decirse casi con absoluta
certeza que para entender un enunciado verbal hace falta anali
zarlo en varios niveles diferentes de representaci6n: fonetico,
fono16gico, lexico, sintactico, etc. Ahora bien, en principio, la
informaci6n acerca de la probable estructura de! estfmulo en
cualquiera de estos niveles podrfa muy bien influir sobre el re
sultado del analisis en cualquiera de los demas. Y por exten
sion, cua/quier informaci6n de que disponga el oyente, inclui
da la meteorol6gica, astro16gica, o, por citar aspectos mas plau
sibles, la informaci6n sabre las probables intenciones comuni
cativas del hablante, podrfan intervenir en cualquier momenta
en el proceso de comprensi6n. En concreto, es del todo posible
que en el transcurso de la computaci6n de una descripci6n es
tructural, la informaci6n que tan solo se hace manifiesta en ni
veles de representaci6n de orden relativamente superior sea
conducida en sentido descendente, determinando de este mo
do los analisis que tienen lugar en niveles de orden comparati
vamente inferior.20 Pero aunque esto es, en principio, posible,
yo mantengo como postulado fundamental de mi argumento
que las operaciones de los sistemas de entrada no se ven afecta
das en ciertos aspectos por ese flujo descendente de informaci6n.

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

Ousiera hacer hincapi en la expresin "en ciertos a$pectos", ya que en la literatura psicolingstica hay ejempls incuestionables de los efectos del flujo descendente (feedbackl

de informac!n sobre ciertas operaciones de entrada. Considrese, por ejemplo, el "efecto de restauracin de f onemas" (phoneme restoraton effrctl (Wannrru, 1970), que se produce de la
siguiente manera. Primero se graba una palabra en una cnta
(por ejemplo, la palabra "leqislatura"l y a contnuacin se borra uno de los sonidos que inteqran dicha palabra (por ejemplo,
el sonido "s"1, sustituyndolo por el ruido de una tos. La estructura acstica de la seaI resultante es, pues, llegi(tos)latura/.
Sin embargo, lo que el sujeto oye al escuchar la cinta es una
emisin de la palabra /legislatura/ con una tos "de fondo". Segn parece, lo que ocurre es que la constitucin fontica percibida de esta emisin vocal viene determinada no slo por la informacin transducida {esto 0s, la informacin definida en
niveles subfonticos de anlisis), sino tambin por informacin
de orden superior acerca de la posible representacin lxica de
dicha emisin vocal (es decir, por la suposcin del sujeto de
que la palabra emitida deba ser /legislatura/).
No es dif cil imaginar cmo se produce este flujo de informacin de arriba hacia abajo. Lo ms probable es que, en presencia de un estmulo ruidoso, el sujeto busque en su diccionario
mental un elemento que corresponda "lo ms fielmente posible" a la porcin del contenido fontico de la emisin vocal

que ha conseguido identif icar con seguridad. Concretamente, al


diccionario mental se le enva una instruccin como la siguiente:
"busca una entrada lxica de diez fonos de longitud cuya secuencia fnica inicial sea llegil y cuya secuencia fnica final
sea ilatural". La respuesta a esta instruccin consttuye el anlisis lxico que hace posible la identificacin de la palabra.
Un fenmeno aparentemente similar tiene lugar en el caso
de los escotomas visuales (en los que un trastorno neurolgico
da origen a un "agujero" en el campovisualdel sujeto). Segn
se ha podido comprobar, el escotoma puede llegar a enmascarar buena parte de la entrada visual sin crearle al sujeto un punto ciego fenomnico. Seguramente, lo que ocurre es que la
informacin sobre ciertas redundancias de orden superior es
conducida hacia niveles inferiores "llenando" el hueco dejado
por le informacin que falta. Cabe pensar, asimismo, que procesos semejantes a ste den cuenta del hecho de que no podamos "ver" nuestro propio punto ciego retiniano.

100

La modularidad de la mente

Consideracones como stas han llevado a certos psiclogos

(y a buen nmero de tericos de la lnteligencia Artificial) a


proponer modelos del anlisis de entrada radicalmente top'
down l"arriba-abajo"),* en los que la codificacin perceptva
de un estmulo viene fundamentalmente determinada por las
creencas y expectativas (conscientes o inconscientes) del suje-

to, V apenas por la informacin estimular que proporcionan los


transductores. Casos extremos de estOs enfoques de corte "des-

cendente" pueden encontrarse en la explicacin que SgHANK


propone al problema de la comprensin del lenguaie,.en las primeias formulaciones tericas de Nessen sobre la visin y en
los enfoques de "anlisis-por-sntesis" del anlisis de oracones.
Es evidente que en la comunidad de cientficos cognitivos prevalece an un apego sentimental por lo que se conoce genricamente como "enfoques del New Look" de la percepcion (BnuNER, 1973). De todos modos, uno de los puntos clave que
quiero dejar bien claro en esta exposicn es que la implicacin
de ciertos tipos de informacin descendente en el funconamiento de los sistemas de entrada es incompatible con el carcter modular de los mismos, al menos segn m manera de conceptualizar la tesis de la modularidad. Slo una de estas dos
doctrinas puede ser verdadera.
A la larga, slo los datos empricos dirn cul de ellas es verdadera. De hecho, gran parte del inters emprico de la tesis de
la modularidad reside en que las predicciones experimentales
que de ella se derivan tienden a oponerse diametralmente a las
que proponen los enfoques del New Look. Pero al margen de
los experimentos, hay razones inmediatas que llevan a poner
en tela de juicio el supuesto de que las operaciones que ejecutan los sistemas de entrada gozan de un acceso ilimitado a las
expectativas o creencias de orden superior. Segn estas consideraciones, incluso admitiendo la existencia de ciertos mecanismos perceptivos cuyo funcionamiento se halle supedtado
sobre todo a informacin de orden superor, es necesario postular otros encargados de computar la estructura de un percepto
de modo primordial, cuando no exclusivamente, independiente
de la informacin del contexto.
-- -Etr"-"rdelos,

que en arielarrte denominaieros "arril:la abajo", se caracterian


por el principio de que cualcluier informacin de orden superior (cr:ntextual, pragrntica, semntica, etc.) puede cJeterminar o modificar la naturalezade los procesos
perc"piiuos ms perifricos Por consiguiente, a esta infctrmacin se la denonrinar
;'descendente" en lo sucesivo (N. del T,)

Los sistemas de entrada considerados como modules

101

Por un lado, tenemos el muy conocido fen6meno de las ilu


siones perceptivas (coma es el caso de la habitaci6n de Ames,
el fen6meno "fi", la ilusi6n visual de Muller-Lyer, la restaura
ci6n de fonemas y el efecto de desplazamiento de chasquidos
distribuidos en el habla) que persisten pese al conocimiento del
sujeto de que tales perceptos son ilusorios. Asf, eI sujeto que
sabe que las flechas de Muller-Lyer son identicas en longitud
por haber comprobado c6mo las median en su presencia, sigue
viendo que una es mas larga que otra. En casos coma este es di
f (cilmente discutible que al menos parte de la informaci6n pre
via de la que el sujeto dispone es inaccesible, cuando menos, a
algunos de sus mecanismos perceptivos.
Hay un antiguo pasatiempo psicol6gico que viene a poner de
manifiesto este fen6meno. Cuando uno mueve la cabeza o los
ojos, el flujo de imagenes que cruzan la retina puede ser identi
co al que se aprecia cuando se mantienen fijos la cabeza y los
ojos mientras se mueve la escena. Cabe entonces preguntarse
por que no se experimenta movimiento aparente al mover los
ojos. La mayorfa de los psic61ogos aceptan hoy dfa una u otra
version de la explicaci6n conocida coma ''descarga de corola
rio", segun la cual, los centros neurales responsables del movi
miento de la cabeza y los ojos se hallan en comunicaci6n con
el analizador de entradas encargado de interpretar los estfmu
los visuales (vease B1zz1, 1968). Dado que este conoce el estado
de aquellos, se halla capacitado para desestimar las alteraciones
que acontecen en la retina debido al movimiento de los 6rga ..
nos receptores.
EI aspecto que interesa destacar es que este sistema visomo
tor se halla inforrnativamente encapsulado. Cualquiera de
nosotros podra comprobar que si ejerce una suave presi6n
manual sabre uno de sus globos oculares (en lugar de moverlo
de la forma habitual, es decir, si lo hace de modo voluntario),
se produce un efecto de movimiento aparente. N6tese bien que
al mover el globo ocular voluntariamente presionandolo con el
dedo, poseemos la informaci6n de que lo que se mueve es el
ojo y no la escena visual. Este conocimiento es absolutamente
explfcito. Cuaiquier persona podrfa contar lo que sucede sin
mayor problema. Sin embargo, esta informaci6n explfcita que
cualquiera podrfa, por ejemplo, verbalizar, nose halla a dispo
sici6n del analizador a cargo de la integraci6n perceptiva de la
estimulaci6n retiniana. El sistema en cuesti6n tiene acceso a las
descargas de corolario procedentes de los centros motores ya

102

La modularidad de la mente

ninguna otra informacn. La modularidad se ha tomado cumplida venganza.


Hasta aqu he revisado ciertos casos anecdticos que vienen a sugerir gue al menos algunos analizadores de entradas se
hallan encapsulados con respecto a, cuando menos, ciertos tipos de informacin de orden superior. En este sentido podra
formularse el siguiente principio: la informacin de orden superior lfeedback) interviene slo en la medida en que la informacin gue proporciona la percepcin es redundante; y adems, s que es posible analtzar perceptvamente conjuntos de
estmulos arbitrariamente no redundantes. Esta afirmacin es
del todo evidente en el caso del lenguaje. Si escribo la frase
"Llevo una jirafa en el bolsillo", el lector me entender perfectamente, pese a que, aun bajo una nocin ms laxa de contexto, no haya nada en el contexto de la oracin que le permita
hacer predicciones sobre la forma o el contenido del enunciado
en cuestin. En resumen, el suministio de informacin contextual slo resulta efectivo en la medida en que el receptor sepa,
antes de analizar el estmulo, bastante acerca de las caractersticas del estmulo que va a percibir. En cambio, lo que con toda seguridad caracteriza a la percepcin es que nos permite
descubrir cmo es el mundo aun cuando ste resulte ser distinto de como esperbamos. La teleologa de las capacidades perceptivas presupone la existencia de organismos mucho menos
que omniscientes; de nada le serviran a Diossi lo fueran, Si ya
supiramos cmo son las cosas, Zqu necesidad tendramos de
verias?zt

As pues, el anlisis perceptivo de configuraciones estmulares imprevistas (lingsticas o de otra ndole)es posible nicamente en la medida en que a) el producto de los transductores
es insensible a las creenciaslexpectativas del organismo, y ) los
analizadores de entradas cumplen bien su cometdo de computar una representacin del estmulo a partir de la informacin
que le suministran los transductores. Esto equivale a decir que
la percepcin de lo novedoso depende de mecanismos perceptivos que operan "de abajo-arriba".
Este postulado, que, en mi opinin, es uno de los ms decisivos para comprender el carcter de los sistemas de entrada,
puede plantearse de mltiples formas. Pvr-vsHvru (1980) hace
referencia a la "impenetrabilidad cognitiva" de la percepcin,
queriendo decir con ello que el producto de los sistemas perceptvos es, en su mayor parte, insensible a lo que el perceptor

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

103

supone o desea. Lo que Pvlyssyrl defiende es que una condcin que la percepcin debe satsfacer para ser fiable, al menos
en el caso de los organismos que pueden equivocarse, es que en
general vea lo que hay, y no lo que desea o espera que haya. El
organismo que no funcione as no podr sobrevivir.
Existe otra terminologa para formular las cuestones relativasal sentdo del flujo de la informacin en el anliss perceptivo. Supngase que al organismo se le plantea el problema de
efectuar el anlisis de un estmulo a un determinado nivel de
representacin -por ejemplo, el problema de determinar qu
secuencia de palabras se ha codif icado en un enunciado verbal.
Puesto que, por lo general, los productos de los transriuctores
no incorporan suficiente informacin para efectuar un anlisis
perceptivo,zz cabe suponer que la solucin a este problema radica en procesos de inferencia no demostrativa. En concreto,
cada sistema de entrada puede contemplarse como un mecanismo computaconal encargado de proyectar y confirmar cierta
clase de hiptesis basndose en un determinado conjunto de
datos. En el ejemplo que nos ocupa, las hiptesis disponibles
son las secuencias de palabras que pueden construirse a partir
de las entradas del lxico mental del sujeto, y el problema perceptvo consiste en determinar cules de estas secuencias constituyen el anlisis correcto del ejemplar de enunciado verbal
objeto de atencin. El mecanismo que resuelve el problema es,
especficamente, la ejecucin de una funcin confirmatora, esto es, una proyeccin que asocia a cada par integrado por una
hiptesis lxica y un dato acstico un valor que expresa el grado de conf irmacin que el segundo otorga a la primera. (Y algo
parecido ocurre, mutatis mutandis, con las inferencias no demostrativas que realizan los dems analizadores de entradas.)
lnsisto en que este modo de conceptualtzar la situacin no supone compromiso alguno con una teora detallada del funcionamiento de los sistemas perceptivos. Toda inferencia no demostrativa debe ser entendida como la proyeccin y la confirmacin de una hiptesis, dando por cierto que las inferencias
perceptvas deben ser, por regla general, no demostrativas, ya
que no parece discutible el que los datos sensoriales sean insuficientes por s solos para determinar sus resultados.
Visto de esta manera, el postulado de que los sistemas de entrada se hallan informativamente encapsulados es equivalente
al postulado de que los datos relevantes para la confirmacin
de hiptesis perceptivas abarcan considerablemente menos in-

104

La modularidad de la nrente

formacin de la que el organismo posee. Es decir, la funcin


conf rmatoria de los sstemas de entrada no tiene acceso a toda
la informacin representada en el interior del organismo; existen restricciones sobre la asignacin de informacin representada en el interior del organismo a los sistemas de entrada.
En consecuencia, cuando nos referimos, por una parte, al
"sentido del flujo de informacin" en los procesos psicolgicos
v, por otra, a las restricciones sobre la asignacin de informacin a tales procesos, estamos utlizando dos expresiones distintas para hablar de una misma cosa. Por ejemplo, si decimos
que el flujo de informacin en la comprensin del lenguaje
procede directamente de la determinacin de la estructura fontica de un enunciado verbal a la de su contenido lxico, estaremos presuponiendo que la informacin fontica es la nica
que se halla a disposicin del mecanismo que establece el nivel
de confirmacin de las hiptesis perceptvas sobre la estructura
lxica. Segn esta formulacin, este mecanismo se halla encapsulado con respecto a la informacin no fontca, es decir, no
tene acceso a esa informacin, ni aun en el supuesto de que
sta se halle representada internamente, sea accesible a otros
procesos cognitivos (como por ejemplo a todos aquellos encargados de asgnar anlisis lxicos a secuencias de fonos) y sea
pertinente en el sentido de que pueda afectar a los niveles de
confirmacin de las hiptesis perceptvas en materia de estructura lxica en caso de que intervenga en el anlisis lxico.
He optado por exponer la cuestin del encapsulamiento informativo en trminos de constricciones sobre los datos disponibles para la confirmacin de hiptesis, debido a la utilidad de
este enfoque de cara a establecer comparaciones entre los sistemas de entrada y los procesos cognitivos centrales, tarea que
me propongo acometer ms adelante. Por el momento, bastar
sealar que esta formulacin es indicativa de otra de las posibles razones por las que los sistemas de entrada son rpidos. Ya
indiqu antes que las computaciones que los sstemas de entrada efectan son obligatorias, lo que permite un ahorro de tiempo que, en caso contraro, habra de emplearse en la toma de
decisiones ejecutivas. Ahora puede aadirse que los sistemas de
entrada son obstinados, lo que tambin favorece su rapidez. La
idea es la siguiente: en la medida en que los sistemas de entrada estn informativamente encapsulados, slo toman en consideracin una parte (tal vez una porcin pequea y estereotipada) de toda la informacin que en principio es relevante para

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

105

un problema de anlisis perceptvo. En consecuencia, la rapi-

dez de los sistemas de entrada se consgue a cambio de que stos ignoren buena parte de la informacin. Como es natural,
esta ignorancia no sera recomendable en actvdades de solucin de problemas en general. Sin embargo, ya hemos visto que
los sistemas de entrada no pertenecen a esta categor a general
de actividades, sino que tienen la finalidad de suministrar unos
tipos muy especiales de representacones de entradas sensoriales especializadas (o la de emparejar, si se quiere, representaciones transducidas con frmulas correspondientes al dominio de
los procesos centrales). Son los propios procesos centrales los
que funcionan con arreglo a criterios generales y se muestran
sensibles, al menos en principio, a toda la informacin que el
organismo posee. De esto hablar ms adelante.
Ouisiera aadir que estas reflexiones acerca de la importancia de la obstinacin de los sistemas de entrada no dependen
del todo, en contra de lo que podra suponerse, de supuestos
relativos a la velocidad de bsqueda en la memoria. Veamos un

ejemplo. En cierta ocasin, Ogden NasH ofreci un consejo


muy sensato que Ceca lo siguiente: "Si una pantera ves aparecer, no te dejes ver",* En pocas palabras, conviene que la identificacin perceptiva de panteras sea lo ms rpida posible, y
que si incurre en un error, ste sea siempre por exceso. Si existe un caudal de informacin que hay que examinar en tales
identificaciones perceptivas, sera preferible no tener que acudir a una memoria de grandes dimensiones para recuperar esa
informacin, ya que, lgicamente. la velocidad de acceso vara
en relacin inversa a la cantidad de informacin alojada en la
memoria. Con esto quiero decir que, segn esta lgca, lo ms
eficaz no es acudir a ese almacn central (de grandes dimensiones) donde se supone que, por regla general, se encuentran las
representaciones de la informacin contextual general. Esto, a
su vez, implica que no conviene que el analizador de entrada
responsable de la identif icacin de panteras se comunique con
el almacn central, toda vez que las memorias grandes se examinan con lentitud.

Supongaffis, no obstante, que el acceso al azar a una memoria es lnsensible al tamao de la misma. Aun as, a la identiG;originaleslasiguiente..lfyou,recalledbyopanther,don,tanther,El

lector podr advertir que esta frase contiene un juego de palabras imposiblede tra-

ducir literalmente preservando su matiz irnico y su rima. (N.del f,)

106

La modularidad de la mente

ficacin de panteras (y, mutatis mutandis, a otros procesos de


anlisis de entrada) le convene ser insensible a gran parte de la
informacin de que dispone. lmaginemos que se,pueda acceder
muy de prisa a todo lo que sabemos de las panteras. Todava
nos quedar el problema de decidir cunta nformacin nductiva aporta eada elemento informativo recuperado de la memoria a la hiptesis de que la-mancha-negra-que-vemos-en-nuestro-

campo-visual es una pantera. La cuestin es que en una situa-

cin apurada como sta, que exige una rpida identificacin


del estmulo, hay muchas cosas que el sujeto sabe acerca de las
panteras cuya importancia de cara a la naturaleza "panteril"
del estmulo en cuestin no es pertnente tener en atenta, como por ejemplo, el hecho de que mi abuela aborrece las panteras, de que existe un cierto parentesco ms o menos lejano entre las panteras y migato Jerrold J., de que no hay panteras en
Marte, de que hay un poema de Ogden NnsH sobre las panteras, etc.; y esto no es todo, puesto'que adems no se puede
confiar al cen por cien en la suposicin de que ciertos atributos son propios de las panteras. Dado un contexto suficiente,
casi todo lo que uno sabe puede estar relacionado con las panteras. Y, por supuesto, no es pertinente tener todo esto en

cuenta a la hora de identifcar en forma perceptiva una pantera.


En resumen, el carcter informativamente encapsulado de los
procesos de entrada no depende -al menos no nicamentede una reduccion del espacio de memoria que es preciso examinar para hallar informacin perceptivamente relevante. El quid
de la cuestn consiste en restringir el nmero de relaciones de
confirmacin que es necesario estimar con objeto de realizar
identificaciones perceptivas rpidamente. (Le estoy muy agradecido a Scott FnH uvren por haber planteado los interrogantes
que dieron origen a los dos ltimos prrafos.)zs

A mi modo de ver, el encapsulamiento informativo de los

sistemas de entrada constituye la esencia de su carcter modular, como tambin es la esencia de la analogfa entre sistemasde

entrada y reflejos. Los reflejos son sistemas informativamente encapsulados por antonomasia.
Supongamos que el lector y yo nos conocemos desde hace
aos (desde que ramos nios, por ejemplo) y que usted conoce muy bien mi exquisita educacin. Concretamente, usted sabe, sin el menor asomo de duda, que yo jams, bajo ningn
concepto, le rnetera un dedo en el ojo, Supongamos que usted
cree esto explcitamente y en su fuero interno. A pesar de to-

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

107

do, si acerco un dedo a su oio rpidamente, usted parpadgarg.


Poi consiguiente, decir que el reflejo de parpadeo, como'indi'
qu anteriorrnente, es obligatorio equivale, entre otras cosas, a
afirmar que no tiene acceso a lo que usted sabe sobre mi forma
de ser, O, para el CasO, a Cualquier otra de suS CreenCias, neceSidades'o expectatvas. En suma, el reflejo de parpadeo se presenta muchas veces en situaciones en que resulta innecesario a
poco que reflexionemos sobre ello. Al igual que el reconocimiento de panteras, la exigencia de actuar con rapidez le lleva
a equivocarse Por exceso.

As se describe, pues, el encapsulamiento informativo de un


sistema psicolgico. S nos imaginamos un sistema que se encuentre encapsulado del msmo modo en que lo estn los ref lejos, y, al propio tiempo, sea computacional a diferencia de stos, ilegaremos a tener una idea aproximada del tipo de sistemas de entrada que estoy proponiendo.
Es necesario insistir en que la modularidad as entendida no
equivale a la autonoma en el sentido galliano del trmino. Si
mi interpretacin de Galu es correcta, su opinin de que las
facultades verticales son autnomas supone prcticamente la
negativa a admitir facultades horizontales compartidas por
ells. As, la aptitud muscal es autnoma en tanto en cuanto
los juicios sobre ideas musicales no se basan en los mismos mecansmos cognitivos que los juicios sobre ideas matemticas, el
recuerdo de material musical no se apoya en los mismos mecanismos cognitivos que el recuerdo de rostros, la percepcin de
la msica no reside en los mismos mecanismos cognitivos que
la percepcin del habla, y assucesivamente.
Ahora bien, no est claro hasta qu punto los sistemas de
entrada son autnomos en ese sentdo. Se sabe, por ejemplo,
que hay unas relaciones sistemticas entre la cantidad de tensn computacional que la decodificacin de una frase impone
sobre los sistemas de uso del lenguaje y la capacidad de una
persona de ejecutar simultneamente tareas no lingsticas con
rapidez y exacttud. Pueden utilizarse tcnicas de "deteccin
de fonemas" (Foss, 1970), entre otras, con el fin de medir tales relaciones. El resultado de esta medicin arroja la siguiente
conclusin, que casi todos los psiclogos cog!itivos aceptan
hoy da: los procesos mentales pugnan entre s por acceder a
disiintos tipos de recursos, que se conocen como atencin, ffimoria a corto plazo o espaco operativo. La asignacin de estos
recursos a uno de los procesos en pugna trae consigo un empo-

108

La modularidad de la mente

brecimiento en la ejecucin de los dems. El estado actual de


la investigacin no permite determinar el grado de generalidad
de esta interaccin (aungue se dan excepciones; por ejemplo,
se ha descubierto la existencia de espacios operativos independientes para el procesamiento de imgenes visuales, de un lado,
y el recuerdo de material verbal, de otro; vase Bnoors, 1968).
En cualquier caso, toda muestra de pugna en este sentido deber entenderse como contraejemplo a la tesis de la autonom a
segn la concepcin de GarL.zc
Por otra parte, la autonoma puede concebirse de una manera diferente a sta, o sea, en trminos de encapsulamiento. As,
en lugar de plantearnos el grado de acceso de los procesos ling sticos (por ejemplo) a los recursos computacionales compartidos con otros sistemas, podemos preguntarnos en qu medida pueden acceder dichos procesos a ]a informacin que se
halla a disposicin de otros sistemas. Planteado en estos trminos, el interrogante acerca del "grado de autonoma" se convierte en otro sobre el "grado de constriccin en el f lujo de informacin". Dicho en pocas palabras, para un sistema, una manera de ser autnomo es hallarse encapsulado, es decir, no tener acceso a la informacin que otros sistemas poseen. Mi postura es que los sistemas de entrada son significativamente autnomos en el sentido informativo que estoy dando al trmino,
al margen de que lo sean o no en el sentdogalliano.
No obstante, no he aportado todavfa ningn argumento (a
excepcin de algunos un tanto impresionistas) que demuestre
que los sistemas de entrada se hallan, en efecto, informativamente encapsulados. Mi objetivo es considerablemente ms
modesto: me limitar a apuntar ciertas advertencias que han de
tenerse en cuenta, aunque suelen pasar inadvertidas, a la hora
de interpretar los datos que con frecuencia se invocan en defensa de la postura contraria. A mi entender, buena parte de
las consideraciones que en apariencia indican que los procesos
de entrada son cognitivamente penetrables -es decir, que resultan afectados de manera fundamental por las creencias del
sujeto sobre el contexto, la informacin previa que posee o sus
propias necesidades- son en realidad equvocas o simplemente
van descaminadas. Por consiguiente, voy a proponer unas cuantas reglas bsicas para evaluar los postulados sobre la penetrabilidad cognitiva de los sistemas de entrada, y luego voy a sugerir
que cuando se cumplen esas reglas, las pruebas que el enfoque
del New Look aporta en materia de percepcin dejan de pare-

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

109

cer concluyentes. Lo que me mueve a actuar de este modo viene a ser lo mismo que dio origen a los trabajos de Mann yPocn
en el rea de la visin, esto es, la necesidad de "... examinar diversas formas de extraer hasta la ltima gota de informacin de
una irnagen antes de recurrir a la influencia descendente de

interpretaciones de orden superior sobre el procesamiento primario" (1977 , pgs. 475-4761.


a) Sin duda alguna, la informacin que los sistemas de entrada suministran debe ponerse, de algn modo, en consonancia
con el conocimiento previo del sujeto. A veces sabemos que el
mundo no puede ser tal y como aparece ante nuestros'ojos. En
estos casos, puede decirse que el f lujo de informacin de arriba
hacia abajo efecta una correccin de los anlisis de las entradas. (En ltimo trmino, ste es el motivo por el que no se
puede identificar el anlisis de las entradas con la percepcin.
El objetivo de sta es la fijacin de creencias, quees un proceso conservador, es decir, sensible, de formas muy diversas, a los
conocimientos que posee el receptor. Aunque el anlisis de las
entradas puede ser un proceso encapsulado, la percepcin, de
seguro, no lo es.) No obstante, el hecho de que se acepte que
se da ese tipo de interaccin entre los anlisis de las entradas y
los conocimientos previos no supone, de por s, una demostracin de la penetrabilidad cognitiva de aqullos. Para ello, hara
falta demostrar tambin que el mbito en que tiene lugar el
efecto "arribalabajo" es nterno al sistema de entrada. En def initiva, hara falta demostrar que la informacin descendente
interacta con los interniveles del procesamiento de entrada y
no simplemente con sus resultados. La capacidad de penetracin de un sisteffrtt es, por definicin, su susceptibilidad a los
efectos descendentes en las etapas previas a la emisin de sus
productos.
Hago hincapi en este punto porque es muy posible que los
sistemas de entrada no lleguen ms all de unos niveles de representacin relativamente superf iciales (vase la siguiente seccin). Por ejemplo, es muy posible que la representacin perceptiva de un caso de enunciado verbal no especifique mucho ms que el tipo de oracin a la que pertenece dicho caso
(y, por tanto, no suministra informacin acerca de las propiedades de dicho enunciado en su condicin de acto de habla,
y mucho menos an acerca del tipo de acto de habla que el
enunciado transmite). Si esto es cierto, los datos que revelaran
posibles efectos de la informacin previa del oyente sobre su

110

La modularidad de la mente

apreciacn de las intenciones comunicativas del hablante, pongamos por caso, no constituiran prueba de la penetrabilidad

cognitiva del presunto mdulo de comprensin del lenguaje,


puesto que, hipotticamente hablando, las computaciones necesarias para llegar a semejante apreciacin no figurarfan entre
las que realiza el mdulo de comprensin del lenguaje como
tal. Lo mismo podra decirse, mutatis mutandis, de la visin.
Hay numerosas pruebas que evidencian efectos contextuales
sobre ciertos aspectos del reconocimiento visual de objetos.
Sin embargo, de nada sirven esas pruebas en el caso que nos
ocupa, salvo que por motivos independientes se demuestre que
esos aspectos del reconocimiento de objetos forman parte del
anlisis visual de entrada. Es posible que el sistema de entrada
de la visin identifique el estmulo nicamente en trminos de
"esbozos primarios" (de cuya impenetrabilidad cognitiva se
dispone, dicho sea de paso, de muestras bastante llamativas;
vase Menn y NsHIHABA , 1978l.. El problema de la evaluacin
del grado de encapsulamiento informativo de los sistemas de
entrada no es, pues, independiente del problema de decidir cmo deben identificarse tales sistemas y qu clase de representaciones han de integrar sus productos. Volver sobre este ltimo
asunto en breve; por el momento me limitar a seguir poniendo de relieve algunas advertencias.
) la evidencia de la penetrabilidad cognitiva de un deterrninado mecanismo computacional que realiza las mismas funciones que los sistemas de entrada no constituye, de por s, prueba de la penetrabilidad cognitiva de los sistemas de entrada.
Para comprender esta cuestin, ser interesante examinar algunos de los hallazgos que se esgrimen como prueba decisiva
de los efectos de las expectativas previas sobre la percepcin
del lenguaje. Una forma bien conocida de estimar tales expec-

tativas es el empleo del llamado "procedimiento Cloze". Este


procedimiento consiste, a grandes rasgos, en presentar al sujeto
las primeras n palabras de una frase y pedirle que complete el
fragmento. Las respuestas ms frecuentes (como, por ejemplo,
contestar 'tsal't para completar el fragmento "Ya tengo la pimienta, pero te mportara pasarme la ---7") se denominan
"respuestas de Cloze elevado" y se considera que indican lo
que el sujeto espera que su interlocutor diga a continuacin de
haber emitido un fragmento del enunciado. Generalizando, podra estimarse el valor "Cloze" para cada posicin dentro de
una frase, lo que dara pie a disear experimentos en los que la

Los sistemas de entrada considerados como mdulcs

tti

variable mariipulada fuera el valor "Cloze" promedio de

las

oraciones estrnulo.

Es fcil demostrar que el valor "Cloze" relativo afecta al


rendmiento del sujeto en una serie de tareas experimentales.
De estas demostraciones se podr a razonablemente inferir que,
sean cuales fueren los mecanismos responsables del rendimien^
to en estas tareas, tales mecanSmos habran de tener acceso a
las expectativas del sujeto sobre lo que los hablantes van a deen consecuencia, no slo a las propedades "estimulares"
cr, y,'ejemplo.
(por
acsticas) del enuncado lingstico objeto de
ants. (El lector encontrar una primera revisin de la literatura referente a los efectos de redundancia en el procesarniento de oracones en MtLr-ER e lsnno, 1963). As, por. ejemplo,
puede demostarse que la precisin de los sujetos en la percepcin de oraciones enmascaradas por ruido se halla estrechamente relacionada con el valor "Cloze" promedio de dichas

oraciones: oraciones de Cloze elevado pueden ser comprendidas


bajo condiciones de mayor distorsin de la que toleran las oracines de Cloze bajo. (De manera similar, las oraciones de Cloze elevado se recuerdan mejor que las de Cloze bajo; los umbrales de reconocimiento de palabras de Cloze elevado en contexto son nferiores a los de palabras de Cloze bajo en el mismo

contexto; y as sucesivamente.)
No obstante, el inconveniente que presentan estas demostraciones es que aunque indiquen que hay ciertos procesos de
uso del lenguaje que tienen acceso a las expectativas del oyente sobre lo-que se va a decir, no demuestran al nrismo tiempo
que los sistemas de entrada tienen ese mismo acceso. Por ejern
plo, podra sugerirse que, en aquellas situaciones en las que el
bstrulo se halla degradado, el sujeto se ve finalmente obllOado a adivinar la identidad del material que no puede oir. (Y lo
mismo puede ocurrir, mutatis mutandis, en los experimentos
de memoria, donde una estrategia razonable que el sujeto puede emplear es la de adivinar cul es el material que no consigue
recordar.) No es de extraar que, en tales circunstancias, la
informacin previa de que dispone el sujeto entre en juego
ejerciendo unos efectos susceptbles de rnedicin. De todas formas, el problerna es si los mecansmos psicolgicos qqe ntervienen en el lento, relativament esforzado y considerablemente
atenconal proceso de reconstruir estmulos lingsticos degradados mediante ruido o por otros medios son los mismos me-

112

La modularidad de la mente

cansmos que ntervienen en los procesos automticos y f luidos


de la percepcn del habla normal.
Resultados como los de FlsHlrn y Bloonn {1980) dejan patente que esta cuestn no es en absoluto banal. Utilizando una
tarea en la que las oraciones se perciban con claridad, hallaron tan slo un efecto marginal de los elementos de Cloze elevado sobre el reconocimiento de las palabras estmulo, efecto
que desapareca por completo cuando los estmulos se presentaban a gran velocidad, (Es de suponer que las tasas elevadas
de presentacin dificultan la tendencia a adivinar, va que esta,
actividad lleva tiempo.) Por contraste, las palabras "semnticamente anmalas" en contexto mostraron una inhibicin considerable en comparacin con las neutrales de control. Este ltimo hallazgo presenta un notable inters, porque nos indica
que al menos algunos efectos del contexto oracional sobre el
reconocimiento del habla deben ser, usando la terminologa que

algunos psiclogos emplean, "post-perceptivos". Dicho en


nuestra teminologfa, estos procesos deben operar despus de
que el sistema de entrada haya suministrado un anlisis (tentativo) del contenido lxico del estmulo. Lo importante es que,
incluso en el supuesto de que la facilitacin introducida por los
elementos redundantes venga mediada por mecanismos predictivos guiados por expectativas, la inhibicin de elementos contextualmente anmalos no se conduce de modo semejante.
Puede argirse que, en el transcurso de la percepcin del lenguaje, siempre se hacen predicciones como la de que "pimienta" ha de venir a cortinuacin de "sal y - - - -", aunque,
como es lgico, uno no puede pasarse la vida prediciendo que
"perro", "maana" o cualquier otra expresin anmala no
aparecern en ese mismo lugr.zs De esto se deduce lo siguiente: algunos de los procesos que tenen lugar en las identifica-

ciones perceptvas se hallan, sin duda alguna, penetrados cogni-

tivamente. Sin embargo, esto es compatible con el encapsulamiento informativo de los propios sistemas de entrada. Parte del
tradicional entusiasmo que despertaron los modelos perceptivos de "determinacin contextual" pudo originarse a causa de
una confusin en este aspecto.
c) El postulado del encapsulamiento informativo de lossistemas de entrada debe distinguirse con sumo cuidado del postulado que mantene que hay un flujo de informacin de arriba
hacia abajo dentro de estos sistemas. Con frecuencia se constderan estos dos postulados indistintamente, con la consiguien-

Los sstemas de entrada consderados corno mdulos

113

te exageracin de la buena f undamentacin de

las opiniones
contraras al encapsulamiento.
Consideremos de nuevo el efecto de restauracin de fonemas. Dejando al margen la advertencia general de que los expe-

rimentos con estmulos distorsionados no proporcionan una

buena base para hacer inferencias sobre la percepcin del habla


en situaciones normafes, la restauracin de fonemas ofrece evidencia, a primera vista concluyente, de que la identificacin de
fonos tiene acceso a lo que el sujeto conoce del inventario
de palabras de su lengua. Si esta interpretacin es correcta, la
restauracin de fonemas es una muestra de que hay un flujo
descendente de inforrnacin en la percepcin del habla, aunque no lo es de la penetrabilidad cognitiva del sistema de entrada del lenguaje. Para demostar que este sistema de entrada es
penetrable (y, por consiguiente, que no se halla informativamente encapsulado) sera necesario demostrar que sus procesos tenen acceso a informacin que no se manifiesta en ninguno de los niveles de representacin que el sistema de entrada
del lenguaje computa; por ejemplo, que tienen acceso generalizado a los conocimientos del oyente acerca de las creencias e
intenciones de sus interlocutores. Por el contrario, si la "informacin previa" de que se hace uso en la restauracin de fonemas se.limita al conocimiento que el oyente tiene de las palabras de su lengua, el flujo de informacin de arriba hacia abajo
debe considerarse interno al mdulo del lenguaje. El conocimiento del lxico se considera parte del conocimiento de la
lengua desde cualquier punto de vista mnimamente plausible.
Los trabajos ms recientes sobre restauracin de fonemas
ponen de rnanif iesto este fenmeno con toda claridad. Sn MUEL (1981) ha demostrado que, tanto la informacin sobre
el inventario lxico como la informacin "semrrtica" suministrada por el contexto oracional, influyen sobre la magnitud
del efecto de restauracn de fonemas. En concreto, dicho
efecto se aprecia ms en palabra que en no palabras (fonolgicamente viables) y ms cuando la palabra es predecible dentro del contexto de la oracin que cuando el contexto es neutral. A prirnera vista, pues, el reconocimiento de fonemas es
"penetrado" por informacin tanto lxica como contextual,
pero las apariencias egaan. En realidad los datos de Sanuru
indican que de los dos efectos, slo el primero es estrictamente
perceptivo, mientras que el segundo tiene lugar a consecuencia
de un sesgo de respuesta consistente en sealar como intactas

114

La modularidad de la menre

las palabras gue sean predecibles. {La deteccin se producira


tericamente como sigue: la diferencia entre palabra y no palabra afecta a d', en tanto que la diferencia entre contexto neutral y contexto predictivo afecta a P.l Segn seala SRvlue l, la
magnitud de la restauracn es inversamente proporcional a
la capacidad del sujeto de discriminar la palabra estmulo a la
que le falta un fono de otro caso intacto de la misma categora. Conforme a los datos de este autor, esta discrimnacin
se efecta en realidad mejor en el caso de elementos que sean

altamente predecibles en contexto que cuando no lo son. En


suma, estamos ante otro caso en el que lo que se [nterpretaba
como ejemplo de prediccin perceptva guiada por el contexto
ha resultado ser, a la postre, producto de un sesgo provocaclo
por procesos de decisin post-perceptvos.
La importancia de distinguir la penetracin cognitiva de los
efectos intramodulares puede apreciarse en muchos otros casos
en los que es posible demostrar la ejecucin de anlisis predictivos en la percepcin. As, por ejemplo, es probable (aunque
ms dif cil de demostrar de lo que uno se imagina) que en la
identif icacin de la estructura superf icial de constituyentes de
oraciones intervengan procesos "arnba/abajo" (vase WntGHt,
1982). Pongamos un ejemplo. Segn parece, la identificacin
de nombres es selectivamente facilitada en contextos como
ART, ADJ- - - -*, la identificacin de verbos, en contextos como ART,
NOM- - * -, y as sucesivamente. Tal facilitacin indica que los procedimientos para asignar elementos Jxicos a clases de formas lxicas tienen acceso a informacin sobre las condiciones generales que regulan la buena
conformacin de los rboles de estructura de constituyentes.
Ahora bien, es de primordial inters terico determinar si el
anlisis predictivo desempea un papel, y hasta qu punto lo
hace, en el anlisis gramatical de la oracin. Por otra parte,
hay que separar tajantemente este asunto de la cuestin relativa al encapsulamiento informativo del procesador. Todoejemplo contrario al postulado del encapsulamiento deber manifestar la sensibilidad del procesador a informacin no definida
como interna al mdulo de reconocimiento del lenguaje. En
cambio, las constricciones que afectan a la buena conformaffi;serefiereentcdomomentoa|alenguainglesa.Enelcasodelcastella.

no, el contexto facilitador puede ser ART- - - -ADJ (ms$recuente) o bien


(N.

ART-

ADJ.

del. T.)

Los sisiemas de entrada considerados como mdulos

115

cin sintctica son casos paradigmticos de informacin que


no satisface esta condicin. Este asunto est siendo objetb de
intensa investigacin experimental y terica, pero hasta el momento no tengo conocimiento de que haya pruebas convincentes de que el anliss sintctico venga determinado de algn

modo por la apreciacin por parte del sujeto del contexto semntico o por su conocimiento del "mundo (eal". Esto tal
vez no deba sorprendernos, ya que por lo general hay tantas
formas sintcticamente diferentes de exp!"esar una misma idea,
que incluso si el contexto permitiera estimar el contenido del
enunciado que se va a manifestar, esta informacin no servira
para aumentar significativamente nuestra capacidaci de predecir la forma en que va a manifestarse.zo
La cuestin sobre la procedencia de la informacin interactuante (el que sea interna o externa al sistema de entrada) adquiere especial relevancia a !a luz de la siguiente consideracin:
es posible concebir diversas formas en que ciertos mecanismos
internos a un mdulo podran simular los efectos de la penetracin cognitiva. El funcionamiento de tales mecanismos podra dar lugar a sobreestimar el gradoen que ese mdulo tiene
acceso a los recursos informativos generales dei organismo. Para comprobar cmo podra suceder esto, volvamos a examinar
el problema de la facilitacin contextual en el reconocimiento
de palabras. Esta parcela de investigacin ha sido la piedra angular de los argumentos esgrmidos por los tericos del New
Look, aunque los resultados obtenidos parecen cada vez ms
cuestonables.

Voy a describir muy brevemente un ingenioso experimento


llevado a cabo por David SwTNNEY (1979; TeruruENHAus, Letn NAU y SeTDENBERG , 1979, obtuvieron resultados semejantes).
Los sujetos escuchaban una frase estmulo como "Juntos recorrimos las calles y plazas del casco antiguo".* Sabemos por
estudios anteriores que las latencias de respuesta ante la palabra "casco" (en una tarea de decisin lxica**)sern ms bre- ,-

b del original es inadecuado para ilustrar este caso de arnbigedad lxca en el castellano. Dice as: Eecause he wasafraid of electronic surveillonce, the
spy carefully searched the room for bugs ("Temeroso de la pos-ible v.igilancia.elec-

tinca. et spa registr toda la habitacin en busca de micrfonos/bichos"). (N.


del T.)

** La tarea de decisin lxica consiste en responder si un estmulo verbal presentado visual o auditivamente es o no una palabra de la lengua. pulsando un botn
en caso afirmativo y otro distinto en caso negativo. (N, del T.)

116

La modularidad de la mente

ves en este contexto, debido a que esta palabra es ms predeci-

ble, en trminos relatvos, que cuando se halla en un contexto


neutral, en cuyo caso es igualmente aceptable aunque presenta
un valor Cloze ms bajo. Segn parece -y conforme a la interpretacin tradicional-, este resultado demuestra hasta Qu punto las expectativas basadas en una lectura inteligente del contexto oracional guan el acceso al lxico. El sujeto puede predecir la aparicin de la palabra "casco" (hasta cierto punto) antes
de escucharla. Siempre que esta prediccin se cumpla, sus respuestas sern ms rpidas. Esto es indicio de la penetracin
cognitiva del acceso al lxico.
Pero an se puede rizar el riz-o. Supongmos que en lugar de
medir el tiempo de reaccin de la decisin lxica ante "casco"
se presenta simultneamente (proyectada en una pantalla) otr
palabra perteneciente al mismo "campo semntico" (como era
costumbre decir), por ejemplo, "barrio". S la tesis de la interaccin es verdadera al postular que el sujeto utiliza informacin semnticalprevia para predecir el contendo lxico, la
palabra "barrio" resultar una prediccin tan vlida como el
trmino "casco" dentro del contexto, de lo que se deduce que
"barrio" se ver igualmente facilitada en comparacin con un
contexto neutral. Y efectivamente, as sucede. La penetracin
cognitiva se viste de gala, segn parece.
Pero las apariencias engaan, ya que los datos de SwtNNEy
muestran que al medir la latencia de una palabra como "yelffio", en lugar de "barrio", se obtiene el mismo resultado, esto
es. una facilitacin en comparacin con un contexto neutral.
Veamos qu signif ica esto. "Casco" presenta varios sinnimos,
entre ellos: "barrio" y "yelmo". Aunque solo uno de ellos
es relevante en el contexto oracional,los dos son obieto de facilitacin contextual. Esto ya no parece un uso inteligente de
la informacin contextual/previa para acceder al lxico. Ms
bien parece una especie de relacin asociativa entre formas lxicas (entre "calle" y "casco", gor ejemplo), una relacin que
se establece en un nivel de representacin tan superficial quees
insensible al contenido semntco de los elementos implicados.
Esta interpretacin es importante por la siguiente razn: si la
facilitacin viene dada nicamente por relaciones interlxicas
(y no por la interaccin de la informacin previa con el contenido semntico del elemento y su contexto), la informacin
que se aprovecha para obtener tal facilitacin puede estar representada en el lxico y, por consiguiente, hallarse dentro del

Los sistemas de entrada consderados como rndulos

117

mdulo de reconocimiento del lenguaje. Si esto es cierto, la facilitacin contextual en el acceso al lxico no sirve como'argumento a favor de la penetracin cognitiva del mdulo. Como
seal anteriormente, la procedencia de la informacin interactuante es lo que marca la diferencia.
Vamos a explotar un poco ms esta lnea de razonamiento.
Supongamos que el lxico mental es una especie de red de conexiones elctricas en la que cada elemento lxico es un nodo
del que parten vas hacia otros elementos lxicos de la red. El
acceso a un elemento del lxico equivaldra a la excitacin del
nodo correspondiente. Cabe suponer asimismo Que una de las
consecuencias del acceso a un nodo es que la excitacin se extiende a lo largo de las vas que parten de 1, y, por ltimo, que
al extenderse una excitacin por un sector de la red de elementos lxicos, los umbrales de respuesta de los nodos excitados
quedan consiguientemente reducidos. As pues, el acceso a un
determinado elemento lxico reducir los tiempos de respuesta
a aquellos elementos con los que se halle conectado. (Esta descripcin le resultar familiar a quien conozca los trabajos de
Monroru, 1969, y Cor-l tNS y Lorrus ,1975, entre otros; el lector encontrar evidencia experimental relevante en Mrven y

, 1971.1
La referencia a un modelo como el expuesto en el prrafo
anterior tiene por objeto describir el modo en que ciertos mecanismos internos al mdulo del lenguaje podran simular los
efectos producidos por una hipottica penetracin cognitiva
cuando sta tuviera lugar. En el ejemplo presentado, lo que
aparenta ser la informacin previa del sujeto en el sentido de
que las calles tienen algo que ver con loscascos (ms o menos)
es en realidad producto de una conexin entre el nodo correspondiente a la palabra "calle" v al asignado a la palabra "casco". La facilitacin sobre "casco" en contextos en los que se
hable de "calles" vendra precedida por la excitacin de estas
ScuvnrurvELDT

conex iones intralxicas.

2Ou razn de ser tienen estas conexiones intralxicas? Por


descontado, su existencia no puede obedecer exclusivamente a
la necesidad de que los psiclogos sobreestimen la penetrabili-

dad cognitiva del procesamiento lingstico. En realidad,

si

damos la vuelta al razonamiento y suponemos que los sistemas


de entrada se hallan encapsulados, lo que he llamado simulacin de la penetracin cognitiva podra interpretarse como una
estrategia de los procesadores de entrada para obtener el mxi-

118

La modularidad de la mente

mo provecho de su aislamiento informativo. como indiqu anteriormente, l encapsulamiento proporciona sobre todo l.n.y_or rapidez de procesamiento a expensas de la inteligncia
oel
sistema. Es de suponer que llevara mucho tiempo tdmai ecsiones fiables qye permitieran determinar si entre "cnlle,, y
"casco" existe. el tipo de relacin necesaria para que a la emisin del enuncado "calle" re siguiera la del enunciado ,,casco,,.
sin embgrgor ste es precisam-enre el tipo e oecision-que el
ujeto debera tomar si la facilitacin contextual del acceio al
lxico. fuera, en efecto, consecuencia de la nteracon J-lo,
conocimientos previos con el contenido semntco el contexto. Mi opinin es q.u.e no_hay tal evaluacin intetignt, d-lu,
alternatvas disponibles, sino simplemente una faciitacin ciega de! reconocimiento de "casco,, a raz del reconocimiento
de "calle". La condicin.para que esta facilitacion c
ca.a.lguna ventajg es que ha de ier posible, con un grao"ii"=razanable de precisin, simurar aquello qre ,b sa6e .""rr.-o"lm
nterconexiones que se producen en la reatidad a uaie o, rt.blecer las correspondientes conexiones etre las entradas del
lxico mental. La estrategia dispuesta a tal efecto-.onrirt,
utilizar la estructura de las conexiones interlxicas
"n
o"to
de simular la estructura de conocimiento. Esta si-ulain
"n ilu
z no sea exacta (puede activarse una va desde ,,gllle,, haita
"yelmo" como subproducto de la activacin -e-l
qr.
conecta "ealle" con ,,casco,,). Sin embargo, no hay razrn
"rr {ara
dudar que esto supone, a la larga, un ahorio.
Ya que estoy permitndome toda clase de especulaciones,
permtaseme agregar una ms. sigue siendo un misteio
n pi:
gglgga.el porqu tiene. que habei asociaciones inieri".rl
dicho de otro Toqo, el motivo por el que las personas mues",
,,sal',
una
dsposcin
fiable
y
consistenie
a asciar
la.n
cn
,,madre,,,
"pimienta", "Wrro', ."9n ,,gatg',,
con
ata.
."padrg,,
En los tiempos de mximo splenoor
del asociacionismt'.rto,
fenmenos no tenan, por supuesto, nngtJn misterio. nntes
bien, se conside,raba que consituan'ta piofia sustancia de la
que se compon a la vida mental. segn una de estas trorirr,
la emisin de una oracin debe entenerse como una respuesta
encadenada, y las asociaciones entre elementos lxicos !n to
que une los eslabones de la cadena. Segn una tradicin anrc_
rior, el mecanismo empleado para recnstruir el con""ft J"
grado de creencia descansa en ia nocin de conexiones sociativas entre ldeas. con todo, ninguna de estas formulaciones

Los sistemas de entrada considerados como m6dulos

119

parece hoy dfa muy plausible. Las creencias dependen (no de


la asociaci6n, sino) del juicio; la producci6n de oraciones'de
pende (no de la asociaci6n, sino) de la p/anificaci6n. Entonces,
;_ para que sirven las asociaciones?
Lo que intento poner de relieve es que las asociaciones son
el instrumento en virtud del cual sistemas de procesamiento
necios se comportan como si fueran inteligentes. En concreto,
las asociaciones interlexicas son el instrumento que permite
que el procesador del lenguaje actue como si supiera que las
calies tienen que ver con los cascos ( cosa que, en real idad, no
sabe). La idea es que, tal y como se pensaba tradicionalmente,
aquellos terminos que designan conceptos relacionados entre
sf en el piano de la experiencia terminan por estar conectados
entre sf en el lexico. Tales conexiones no constituyen conoci
miento, ni tan siquiera son juicios. Simplemente son mecanis
mos de ajuste contextual de los umbrales de respuesta. Expre
sado en termi nos metaf fsicos, la formaci6n de conexiones
interlexicas permite lograr el encapsulamiento sincr6nico del
procesador del lenguaje a cambio de su impenetrabilidad cog
nitiva a t raves de/ tiempo. La informaci6n de que disponemos
acerca del modo en que los objetos se hallan relacionados en
tre sf en la realidad resulta inaccesible de cara a modular el
acceso al lexico. Esta es la implicaci6n que trae consigo el en
capsulamiento del procesador del lenguaje. Sin embargo, nues
tra experiencia sabre las relaciones entre los objetos de la rea
lidad sf afecta a la estructura de las i nterconexiones del lexico,
mediante el establecimiento de conexiones entre nodos lexi
cos. Si esta I inea de especulaci6n es correcta, las conexiones a
que estoy hacienda referencia desempenan un papel autentico,
aunque modesto, en la facilitaci6n del analisis perceptivo del
habla. La objeci6n mas importante y decisiva que se ha venido
planteando tradicionalmente a la asociaci6n es que se trata de
una relaci6n simple en exceso para constituir la base de la vida
mental. Sin embargo, la simplicidad, aunque no en dosis eleva
das, es una ventaja para los procesos perifericos rapidos, cate
gor ia a la que pertenecen, desde mi punto de vista, los proce
sos de entrada.
No pretendo insinuar que todos los posibles efectos de la
informaci6n previa (contextual, etc.) sobre el reconocimiento
de oraciones sean artefactos debidos a conexiones intralexicas
(aunque, a decir verdad, no me parecen muy convincentes los
intentos experimentales de demostrar la presencia de efectos

120

La modularidad de la mente

contextuales residuales una vez controlados las factores inter


lexicos/asociativos). Tan solo sostengo que la posibi lidad de
que se den semejantes artefactos experimentales contamina
buena parte de la evidencia emp frica habitual. EI hecho indis
cutible de que un texto "semanticamente" coherente sea rela
tivamente faci I de procesar no demuestra par si solo que el
sistema de entrada del lenguaje tenga acceso a las conocimien
tos del organismo acerca de la coherencia del mundo. La evi
dencia experimental que justificaba el entusiasmo inicial de que
gozaban las modeios "arriba/abajo" de procesamiento percep
tivo era, a mi juicio, atractiva, pero no concluyente. La posibi
lidad de un tratamiento modular de las procesos de entrada
proporciona suficientes motivos para revisar este entusiasmo.
La situaci6n se ajusta fielmente al modelo ideado par KUHN ;
las resultados parecen distintos a las ojos del envidioso.
Consideremos par un momenta las orfgenes de las teorias
del New Look. Los psic61ogos cognitivos de las anos 40 y 50
se encontraron con la propuesta de que la percepci6n es lite
ralmente de caracter reflejo. As 1, par ejemplo, se dec(a que la
teorfa de la percepci6n puede reducirse sin excepci6n a la teo
rf a de la respuesta operante discriminativa. En esas circunstan
cis resultaba comprensible e incluso admirable subrayar la "in
teligencia" de la integraci6n perceptiva. No obstante, en un
examen retrospectivo, da la impresi6n de que la inteligencia de
la integraci6n perceptiva ha sido mal interpretada par sus mas
fervientes defensores.
En la condici6n ideal -que seguramente acontece con mas
frecuencia en las I ibros de texto que in rerum natura- las re
fie jos presentan dos propiedades sobresalientes. Son compu
tacionalmente simples (el estfmu lo esta "conectado de forma
directa" con la respuesta) y se hallan informativamente encap
sulados (veanse parrafos anteriores de esta secci6n). En mi
opini6n, las tear fas del New Look no fueron capaces de dis
tinguir estas propiedades. En consecuencia, asumieron, par
error, que la ausencia de analogfa entre las procesos percep
tivos y reflejos radicaba en la capacidad de aquellos de obte
ner y aprovechar informaci6n general. Desde el punto de vista
de la tesis de la modularidad, este es un claro ejemplo de intui
ci6n acertada con resultados err6neos. Los sistemas de entrada
estan computacionalmente elaborados. Su funci6n caracterfsti
ca consiste en llevar a cabo operaciones de tipo inferencial sa
bre las representaciones de las estf mulos recibidos. Los proce-

Los sistemas de entrada considerados como m6dulos

121

sos de entrada se diferencian, pues, de las reflejos en el carac


ter y la complejidad de las operaciones que ejecutan. Sin em
bargo, esto sigue siendo compatible con que las reflejos y las
procesos de entrada sean semjantes en su encapsulamiento in
formativo, aspecto este en el que ambos se oponen a las "pro
cesos centrales" -soluci6n de problemas y demas procesos por
el estilo-, uno de cuyos rasgos mas sobresalientes es probable
mente la penetrabilidad cognitiva, seg(m voy a sostener mas
adelante. Para comprender que el encapsulamiento informativo
y la elaboraci6n computacional son propiedades compatibles,
basta tener presente que lo contrario del encapsulamiento es
la utilizaci6n de informaci6n externa a un sistema. Par consi
guiente, un sistema computacionalmente elaborado puede es
tar encapsulado si almacena la informaci6n utilizada en sus
computaciones. El encapsulamiento es cuesti6n de relaciones
con el exterior y la elaboraci6n computacional, un asunto in
terno.
Podrfa ser de uti Iidad resumi r la exposici6n sob re el encap
sulamiento informativo de las sistemas de entrada comparan
dola con algunas recientes e interesantes propuestas del fil6sofo Steven STICH (1978). En su reflexion, STIC H examina
la diferencia entre la creencia y la relaci6n epistemica que,
segun se afirma, existe entre las hablantes/oyentes y la grama
tica de su lengua nativa (relaci6n que CHOMSKY denomina
"cognici6n''*). STICH supone, de cara al prop6sito de su ar
gumento, que la evidencia empfrica demuestra que las hablan
tes "conocen" en cierto sentido la gramatica de su lengua nati
va. El objetivo que el se propane es decir alga acerca de cual
es ese sentido.
Se conoce con el nombre de creencia subdoxastica * * a la
relaci6n epistemica que existe entre todo hablante de una
lengua y su gramatica.27 STICH sefiala que las creencias sub-

*Sustantivo del verbo "cognoscer". Vease la nota del traductor de la pag. 24

(N. def T.)

** Los terminos d6xico y doxastico son eG1r.,leados er, investigaciones de cpiste


molog(a de la creencia v i6gica de la creencia. En c:ste sentido, la expresi6n 16uica
doxastica es presentada coo10 equivalente a ic)gica cie ia crcencia (a diferencia de la
/ogica epi.c:temica o /ogicu def conocimiento) (J. Ferrater Mora. Diccionario de Filo
soffa, 43 ed., Madrid, 1'.'\lianza, 1982). El autor se refiere a que el conocimiento que
tocJo hablante de una lenqua posee de la misma es de naturaleza subdoxastica. esto
es. se trata de un conocim iento basado en creencias no manifiestas ( inconscientes)
y regido por una lbgica pecular. no epistemica. (N. def T)

122

La modularidad de la mente

doxsticas difieren de las creencas en sentdo estrcto en dos


aspectos. En primer. lugar, segn han subrayado casi todos los
autores, las creencias subdoxsticas son inconscientes. pero
adems, srcn agrega que las creencias subdoxsticas ,r-.rru.terizan por su "falta de integracin inferencial,,. Veamos un
ejemplo del propio srcn paratntender mejor esta aseveracin.

si un lingista da como verdadera cierta generarizacin segn la cual no.hry ninguna re.gla transformitoria qr. pirr.nte una determinada caracterstica, v si (de forma no'suUOo_
xstica) considera vlida cierta trnsformacin qu" uoli ogha generaliz.acin, podr inferir que tal generlizacin es
falsa. sin embargo, el simple hecho de que exista una regra
(en el sentido en que se supone que ras tnn
i;;; r"r-r,ublantes de una-lengua) no es suficiente para que el lingista
pueda hacer inferencias como sta... sungase que ia
a
vista de una determinada regla, se llega r ia couccnlr
or*
si r entonces cHousrv esi compltamente equivocado.-bu_

pngase, ade.ms, que se da ra circunstancia de que,'


figura
entre las reglas que constituyen el repertorio de uestro"me_
canismo de-procesamiento o'el lengu;* L- posesin de esta

creencia junto con un estado subdbxstico no podr lievr_


nos a creer que cnoMsKy est completamente equivocado.
Por el contrario, si creemos (tar vez errneamente) que
r- entonces es muy probable gue lleguemos a inferiiiu .rru?.,.u

9g,qr"

508-509.

cHousrcv est compretmente equivocaJo. tpgr.


)

.. slcH ha expresado esta misma idea en trminos ligeramente


distintos en otro lugar. Dice Srcu: ',una propieda aractrstica de las creencias es que generan nrs creencas po. **io de
inferencias, hasta el extremo de que puede afimrr.
Iru 1.,
creencias son inferencalmente promiscuas. Dado un conjunto
adecuado de creencias suplementarias, prcticamente'cualguier creencia podr utlizarse para infeiircualquier otra. . (sn
embargo), los estados subdoxsticos, a diferenba oe las creencas, se hallan inferencialmente aislados del corprTs general de
creencias, integradas de modo inferencial, al que un-individuo

tiene acceso (consciente)',.

Ahora bien- el propio srrcs reconoce que la propuesta de


qye los estados subdoxsticos se caracte riian por ser inconscientes y por carecer de integracin inferencial induce l plu'n

Los sstemas de entrada considerados como mdulos

123

teamento del siguiente interrogante: ipor qu tienen gue darse conjuntamente esfas dos propiedades? Por decirlo cori) mi
propia terminologa, ipor qu ha de ser caracterstico de los
estados subdoxsticos el hallarse encapsulados frente a los procesos relacionados con la integracin inferencial de las creencias?
Advirtase que de la nocin de inconsciencia se derva una
especie de encapsulamiento, ya que una creencia inconsciente
no puede intervenir como premisa de un razonamiento perteneciente a un proceso inferencial consciente. Sin embargo,
Srcu intenta destacar algo ms relevante que esta verdad tan
trivial. Lo que Srrcu postula es que las creencias subdoxsticas
son en gran medida inaccesibles, incluso a los procesos nentales rnconscientes de fijacin de creencias. Si esto es verdad,
habr que preguntarse de inmediato el porqu.
No obstante, quisiera dejar patente que este interrogante no
se plantea por el hecho de que las creencias subdoxsticas se
hallen, por lo general, encapsuladas; o, dicho en trminos ms
precisos, no se hallan encapsuladas por el hecho de ser subdoxsticas. Consideremos, a ttulo de contraejemplo, las ideas
subdoxsticas acerca de las justificaciones inductiva y deductiva; concretamente, la aceptacn subdoxstica de la regla de
modus ponens.* Segn el tipo de teora psicolgica que Slcu
defiende, el conocimento subdoxstico de este principio tiene
que ser accesible a la prctica totalidad de los procesos mentales, ya que casi todos los procesos inferenciales hacen uso de
este principio de un modo u otro. Por consiguiente, las creencias subdoxsticas acerca de la validez y la confirmacin habrn
de ser distintas de las creencias subdoxsticas sobre las reglas
de la gramtca. Aunque ambas sean inconscientes, aqullas
son paradigmas de estados mentales promiscuos y no encapsulados. As pues, la conexin entre inconsciencia y encapsulamiento no puede ser intrnreca.
A pesar de todo, considero que SrcH est dando a entender
algo fundamental, ya que aungue gran parte de la informacin
inconsciente debe ser plenamente accesible a los procesos de fjacin de creencias, tambin es cierto que muchos de los ejemplos de creencias inconscientes que gozan de abundante evidencia emprica son de carcter encapsulado. Esto se debe a
*Modus ponens: sec.lefinecomoaqiielle tautologade la lgicadeei-trrnciadossegrr
la cual orede,firmarse el consecuente de un condicional si seafirnia su anteceden-

te Asi: ltp * o) n p] * r.

(t'/. ciet

T'.)

La modularidad de la mente

que casi toda la ciencia cognitiva que se practca


en la actuali_
dad es ciencia de los sistemas de entra
y,
como
se ha visto,
lr',
es razonable suponer gue el encapsulamehi
informativ
tituye.un rasg7 determinante de tales sistemas. Los sistemas
")onrde
entrada se caracterizan por no intercambiar informacin irn_
doxstica ni entre ellos ni con los procesos centrales.
.., srcH l.lega prcticamente a ta misma conclusin t decr que
"los
estados subdoxstcos tienen rugar en muy distintoi
sistemas cognitivos. de.propsito especfio', (pg. ogl. rn ut.to,
as es; pero adems, tambin tiene.n tuga;- sistemas integra_
d.os de propsito generar (que son ros
o* u.nj;il;"]oo
sistemas "centrales"), siempre que se admita
{re la fijacin de
creencias. es, en gran parte, un proceso inconscientr,
y viene
propiciadg por mecanismos inferenciales de esa naturaleza.
En
resumen: los estados subdoxsticos se hallan inforrtiurnt,
encapsulados tan slo en la rnedida en que sean estados
de sis_
tenras de propsito_ qspecfico (los analizadores de entradas
F; ej.). Prcticamente todos los estados cogntivos
:::-tot91:t,
rnteresantes desde el punto de vista psicolgico son incnscien_
tes, y slo las creencias accesibles los m-dulos son a la vez
subdoxsticas, en virtud der segundo criterio de srcn .

lll.

Los productos de ros sistemas de entrada


-6.
se refieren
a aspectos ,,superficiales,,

, !J.no {g los problemas ms importantes y controvertidos de


la filosof a de la ciencia es en qu lrgur
trazar la
lnea divisoria entre la observacin v l i^t.ienti,
"orresponde
to, oco en
lr.inos psicotgicos, entre la percepcin y el conocimiento).
Hay opiniones para todos los gustos, desde la postura extrema
de los "fundacionalistas", que restrige et-concepto de obser_
vacin_a aquellos procesos que dan 1.-,!ur u
ricioi ntrorp..tvos infalibles, hasta el ms reciente resionrrno que nieg'a que
tal distincn se halre en modo arguno regurida pr prinipilrr.

(Hervsorv,.lgs8, por ejempro, sosii.nr qrlrn


tiro r.5n",
en una cmara de vapor el rastro de in protn ,n'ul
*rno
sentido en que se dice que Smith ,,ve', una mancna en la
corba_
ta de Jones.) En ocasiones. los argumentos que ut lizan qri"n.,
def ienden esta postura se basan e mooo rirri.it;;
;;
ciones de la percepcin tomadas de la psicoroia
del New Look

Los sistemas de entrada considerados como modulos

125

segun la cual toda percepci6n se halla inevitable e ilimitada


mente cargada de teorfa (vease GoooMAN, 1978).
Los fi16sofos se han interesado par la distinci6n entre obser
vaci6n e inferencia fundamentalmente par motivos epistemol6gicos; se parte del supuesto de que la inferencia (no demostra
tiva) presenta un riesgo inductivo del que carece la observaci6n.
En consecuencia, a algunos epistem61ogos les parece importan
te que todo aquello que se defina coma enunciado cientffico
acerca de un hecho debera mantenerse a I margen de ese riesgo,
lo cual implica que, salvo que exista certeza de algunas verda
des contingentes, ninguna teorfa emp frica obliga a una creen
cia racional.
No estoy muy de acuerdo con la idea de que la demostra
ci6n inductiva en las ciencias proceda en sentido ascendente
desde una base de verdades incuestionables. Si excluimos este
postulado, el problema filos6fico que plantea la distinci6n
entre la observaci6n y la tear fa parece menos inevitable de lo
que se supon ia inicialmente. De todos modos, todo a quel que
asuma de manera responsable el postulado de la modularidad
de los sistemas de entrada, debera interesarse par el problema
psicol6gico correspondiente de establecer el punto de contacto
entre las procesos perceptivos y las cognitivos. No en vano se
sabe, par definici6n, que componentes funcionales diferentes
no pueden hal larse en contacto en todos sus puntos, ya que en
tonces dejarfan de ser diferentes. La representaci6n en diagra
mas de flujo es sensible a esta idea al representar los sistemas
de procesamiento que se postulan en forma de cajas. As f pues,
el enunciado de que solo las entradas y las salidas de los siste
mas definidos funcionalmente son las que intervienen en los in
tercambios de informaci6n entre tales sistemas no es mas que
una tautolog ia.
Por otra parte, ya hemos vista que la plausibilidad del en
capsulamiento informativo de un sistema de entrada depende
en gran medida del modo en que se establezca la distinci6n en
tre sus productos y sus interniveles de representaci6n. Como es
indudable que tiene que haber ciertos procesos mentales en los
que se verifique una interacci6n entre la percepci6n y los cono
cimientos previos y necesidades del individuo, el problema del
encapsu!amiento informativo consistira en determinar si esta
interacci6n tiene lugar en el interior de los sistemas de entrada.
En este sentido, es evidente que preguntarse que hay en el inte
rior de un sistema y plantearse que es lo que debe conidcrarse

126

La modularidad de la mente

el producto de ese sstema son dos formas alternativas de plan-

tear la misma cuestn.


En general, cuanto ms restringida sea la informacin supuestamente contenida en los productos de los sstemas perceptvos, es decir, cuanto ms superficiales sean estos productos,
tanto ms plausible ser la idea de que las computaciones responsables de los mismos se hallan encapsuladas. Por ejemplo, si
el sistema de anlisis visual slo puede proporcionar informacin acerca de las formas y los colores de los objetos (mientras
que todas las integraciones propias de niveles superiores se
mantienen en un plano post-perceptivo), resultar ms plausible suponer que toda la informacin gue el sistema utiliza se
halla representada en su interior. En cambio, si el sistema visual es capaz de suministrar informacin acerca de los protones
(por presentar una versin psicologizada del problema referido
por HnrusoN ), ser casi impensable que el anlisis visual se encuentre informativamente encapsulado. La posesin de informacin sobre los protones sera claro indicio de un acceso ilimitado a lo que he venido denominando "conocimlento
previo ".
En esta seccin me propongo plantear unas cuantas sugerencias extremadamente especulativas sobre el modo en que podran caracterizarse los productos de los procesadores ling stico y visual -sto es, acerca del nivel de representacin en el
que estos sistemas entran en contacto con los procesos centrales. Mis argumentos van a basarse principalmente en los supuestos de que las computacones que ejecutan los sistemas de
entrada son muy rpidas y de que los productos de estos sistemas se caracterizan por ser muy llamativos desde el punto de
vista fenomenolgico (vase anteriormente). En consonancia
con estos supuestos, voy a sostener que pueden plantearse
algunas propuestas razonables sobre la manera de distinguir la
percepcn visual y lingstica de los procesos cognitivos con
los que se hallan en contacto. No obstante, vamos a comprobar
que los niveles de representacin que constituyen los procluctos de los mecanismos de procesamiento visual {/ling stico)
no presentan ninguna particularidad epistemolgica especial.
As pues, si, de acuerdo con el espritu de una epistemologa
naturalizada, se encomienda a los psiclogos la tarea de establecer la distincin entre observacin y teora, no hallaremos
nada epistemolgicamente relevante en esa distincin a partr
de las propuestas antes sealadas. Por ejemplo, esta distincin

I ()s 5rstemas de entrada considerados como mdulos

/?o concide con la que podra establecerse entre lo que sabemos de modo infalible y lo que tan slo suponemos ms o.'menos.iustif icadamente. A mi modo de ver, la nica alternativa de
demarcacin que resulta favorecida de este modo es la que yo
def iendo, aunque es posible que muchos epistemlogos consideren que esta versin de la epistemologa naturalizada resulta
algo deflacionaria.
iOu clase de representacin de un enunciado verbal es la
que computa el procesador lingistico de entradaT O, situndose en el contexto de la reflexin precedente, cqu propiedades fenomenolgicamente accesibies de un enunciado verbal
son aquellas cuya recuperacin, por una parte, es obligatoria,
y, por otra, puede verificarse por mediacin de un mecanisrno
computacional informativamente encapsuladoT Es evidente
que existe una amplia gama de propiedades de enunciados que
podran ser cornputadas mediante sistemas computacionales
que tuvieran, de algn modo, un acceso restringido, en sentdo
relevante, a informacin contextual como, por ejemplo, la duracin del enunciado. Para casos como ste, disponemos, en el
rea del lenguaje, de una inagotable constelacin de candidatos
que podran ser objeto de un tratamiento modular; en concreto, todas aquellas propiedades que un enunciado puede poseer
en virtud de cuaf quier aspecto de su estructura lingstica (entendendo como tal principalmente su forma gramatcal Vlo lgca). Es muy dif cil explicar estos conceptos con toda claridad, aunque sea fcil captar las intuiciones ms relevantes al
respecto.

Pongamos un ejemplo" Resulta extremadamente complicado


determinar hasta qu punto el siguiente enunciado emitido por
John {"Puede que Mary lo haga, pero Joan est muy por encima de esas cosas") debe entenderse como una irona si no recurrimos a la informacin que poseemos s,:hre John, Mary y
Joan. Y peor an, segn parece, en general no hay manera de
establecer qu cantidad o qu aspecto concreto de lo que sabemos sobre ellos debe ser consultado a la hora de emitir ese
juicio. Tal vez, para que el carcter encapsulado de un sistema
sea de inters, habra que exigirle que reconociera la irona
(sinceridad, intencin metafrica o retrica, etc.) implcita en
los enunciados verbales que analiza, aunque hasta la fecha no
existe ninguna propuesta plausible en este sentdo. Da la impresin de que el reconocimiento de tales propiedades de los
enunciados es tpicamente un ejercicio de "inferencia en busca

La modularidad de la mente

128

de la mejor explicaci 6n"; tenendo en cuenta lo que sabemos


e John V Ou lo que ste piensa de Mary y de Joan, no es po'
letra... etc. Naturalinit qr.'qrisiera decir eso al pie de laque
no se espera que
inferencia
de
tipos
los
son
estos
mente,
realice' un sistema encpsulado. La "meior" explicacin es. la
que se acepta como viiOa cuando se han sapesado todos los

Lbs sistemas encapsulados, sin embargo, tienen prohisopesar todos los factores.
bido,
- por definicin,
con' esio los problemas computacionales que

iirto,rtt.

C;prense
platea'el reconocimiento de'la forma lingstica. La idea, en
este caso, es que la estructura gramatical .v !g9t de un enunciado verbal ulene determinada de forma nica (o, en trmi.nos
.i pr..isos, de forma nica hasta que surge la ambigedad)
poi rl constitucin fontica, la cual viene a su vez determinar por algunas de sus propiedades acsticas (mutatis mutands,
fut'piope'dades lingiticas de los enunciados verbales escritos
uuri,tn determinads de manera nica por algunas propiedades
de su forma grfica). Las propiedades "acsticas", segn el uso
que se da a este trmino, son rpso.facto susceptibles.de ser dei'ectadas por los transductores. As pues, un sistema de entrada
que tenga acceso a las representaciones transducidas adecuadas
d ,n uunciado verbal conocer todo lo que precisa conocer
del mismo para decidir a qu tipo oracional pertenece y, seguiamente, .rl .t la forma lgica que le corresponde.ea En resu*un, si buscamos una propiedad relevante de los enunciados
verbbles que pueda ser' computada por.sistemas rgidamente
ecapsuttos lrnt propiedad, en def initiva, que incluso.pueda
iur io.putada por'procesadores "de abajo a arriba"* lo ms
probabl es que no encontremos un candidato ms natural qte
;i ii oracional del enunciado, junto, quiz, con su forrna lgica.
Po. consiguiente, eS conveniente

'

insistir en que el tipo- oracional y al rienos ettos aspectos de la forma lgica son fenollamativos y, sin duda,.se reconocen "sobre
mnofOgicamente
-rrtt
a".* Por otra parte, la'computacin del tipo oracional
ir
es claramente una paite fundamental del proceso global de
rnpt.nsin del lenguaje. Por regla general, nadie entiende lo
qu. i. le clice a menos que se pueda formar una idea de cul es
la oracin emitida por su interlocutor.
* E sto es, en e I cu rso ciel rrocesam

iento (on-line en el origina l) . N. del T.)

I os sstemas de entrada considerados como mdulos

129

Existe, entonces, un analizador encapsulado especializado


en la forma lgica y gramatical? Si bien los argumentosen sentido afirmativo son indirectos, es dif cil concebir que al menos
algunos de los procesos de reconocimiento de la forma lgica y
gramatical no se hallen encapsulados. La informacin frevi
puede intervenir en el anlisis perceptivo solamente cuando la
propiedad que es objeto de reconocmiento sea redundante en
grado signif icativo en el contexto del reconocimiento. Sin embargo, como seal anteriormente, no parece haber mucha redundancia entre las variables contextuales y la forma de un
enunciado, por mucho que el contexto permita predecir su
contenido. lncluso cuando sabemos exactamente lo que alguien va a decirnos -en el sentido de conocer con toda exactjtud qu proposicin va a manifestar-, este conocimiento nos
sirve de muy poco para predecir la relacin tipo-caso con respecto al enunciado que emita. Hay muchas rnaneras lingsti-

camente diferentes de expresar una misma idea.


Por tanto, no debe sorprendernos que las propuestas ms radicales de sistemas de reconocimiento guiados por el contexto
no suelan hacer uso de la informacin contextual para identificar las relaciones gramaticales. Por el contrario, siempre gue es
posible, estos modelos pasan directamente del anlsis lxico al
"conceptual" -que se caracteriza por hacer generalizaciones

entre enunciados sinnimos, sin tomar en consideracin sus


respectvos tpos oracionales. No estoy muy seguro de hasta
qu punto estos modelos se presentan como alternativasdeexplicacin de las capacidades comunicativas humanas, aunque
mucho me temo gue ases (vase, porejemplo, Scuarur< y AerlsoN, 1975. El trabajo de Fonsren y Olaner, 1973, aporta evidencia experimental de que la forma lingstica mantiene sus
efectos a medida que aumenta la integracin semntica; resultado comprensible si se considera que la recuperacin de la forma lgico-sintctica es obligatoria.) En resumidas cuentas, el
reconocimiento de la forma lingstica no es un proceso guiado por el contexto, habida cuenta de que ste no determna
aqulla. si la forma lingstica es, en alguna medida, objeto de

reconocimiento, ste debe depender de procesos fundamentatmente encapsulados.


La propuesta gue planteo es que el sstema de entrada der
lenguaje especifica la forma lingstica y tal vez la forma lgca de todo enurciado que pertenezca a su dominio. Dicha propuesta lleva impl cita la idea de que esto es todo lo que realiza

130

La modularidad de la rnerrte

el sistemazs -y, por tanto, que no identifica el potencal del


acto de habla del enuncado (salvo en los casos en que este potencial se halle vinculado a ciertas propiedades formales, como
sucede con el orden de las palabras en las oraciones interrogatvas del ingls). Como ya he sealado, el principal argumento en
apoyo de esta proptiesta es gue, por una parte, las relaciones
entre un enunciado y su tipo tenen que computarse en el curso de la comprensin del lenguaje, y, por otra, que es difcil

creer que un procesador inforrnativamente encapsulado sea capaz de computar propiedades ms complejas que dichas relaciones. Estas reflexiones son congruentes con !a intuicin de
que si bien puede existir un alEoritmo para el anlisis oracional, con seguridad no puede haber uno que sea capaz de estimar las intenciones cornunicativas en toda su diversidad" As,
mientras que las discusiones sobre lo que un autor ha querido
decir pueden hacerse interminables, las discusiones sobre lo
que ha dicho no suelen serlo.
De todos modos, estas ref lexiones me parecen algo irnprecisas. La mayor parte de la investigacin en lingstica y psicoling stica ha estado orientada a establecer unas condicones
mnimas sobre los prcductos del procesador de oracones a
base de demostrar que determinados nil,eles de representacn
ling stica eran "psicolgcamente reales" y se computaban
"sobre la marcha". Sn embargo, el problema que surge a raz
de las reflexiones tercas en torno a la modularidad suele
adoptar un matiz diferente. El inters se centra en descubrir
qu es la mximo que un procesador encapsiJlado puede llegar
a computar y qu aspectos de la entrada sensorial pueden reconocerse de modo plausible sin tener que recurrir sistemticamente a informacin de carcter general. Este tipo de planteamiento ha sido objeto de inters en un rea determinada de la
investigacin sobre el lenguaje. Consiciero aconsejable hacer
una breve recapitulacin con el fin de mostrar, de la forma ms
clara posible, cules son los problemas implicados en la estinnacin del grado de contacto entre la percepcin y la cognicin.
Considrese nuevamente la cuestin del vocabr-llario de un
enunciado verbal (frente a su forma lgico-sintctica, por un
lado, y su contenido proposicional, por otro). Al haber defendido el postulado de que el procesamiento de entrada conduce
a la identif icacin de tipos oracionales, tengo que postular que
el procesador ling stico proporclona a cada enunciado verbal
que analiza una representacin que especifica, entre otras co-

L.os sistemas de

enlracia considerados como mdulos

131

sas, los consttuyentes lxicos gue lo componen. (As,


se consi_
derar, naturalmente, gue los enunciados 'u, prrre.ten
cdnsti_

tuyentes lxicos distintos pertenecen a tipos oracionales


dife_
rentes.) Ef problema que ahora se plantea 5, i i.rrii prrrrtrl.
suponer que el sistema de entrada del lenguaje pipor[in
l"upresentacones an ms profundas en el netieico.
Hay una teo.ra muy infruyente, tanto en ringstica como
en psicolingistica, que sostiene que en efecto ui o.rir.
gn esta teor,a, la.comprensin db un enunciado urnr suexige
la recuperacin de ras definiciones de todoi aquelros erementos
lx,icos que lo
.integran que puedan ,"," bjrio de oeinion.
As,, Rq1 ejempro, para entener et enunciao verbai t,.john
es
solte.ro", s preciso que en la representacin cje dicho enunca_
do figure una palabra cuyo significado sea hombre no casado.
Ntese que este postulado se'refiere a ls procesos
de
prens.in, y no a operaciones d.e.inferencia que pueden con>
aplitarse a la representacin interna der enunciado'aeipiei
o.lu.
,
te ha sido entendido. Es perfectamente naturar intliptli q*
postulacio sostiene es que la recuperacin de las
19 Sty* este
e_
finiciones de los erementos rxicos tiene rugbr en er transcurso
del procesarniento de entrada {es decr. o.r. en el interiordel
supuesto ndulo del lenguajg). Si esto es cierto cabr urp*iu,
,
que la recuperacn de l nformacin scbre Oetnicones
!x'rrba las propedades caractersticas de los pr.ocesos de entrada,
es
decir, que sea rpida, obrigatoria (inseniue a las de*anJai'0.
la tarea), etc.
Frente a esta postura, hay quen sostiene que el vocabula_
rio "de. superficie" de un enunci'ado verbal se mantiene
intacto
hasta el nivel de representacin en que er procesador tinjfriti
co entra en contacto con procesos.cognitivos de orden
rod*;r.
Por.consiguiente, no existe en er siste"ma oe ntraoa el rLngua
je ningn nivel de anlisis en el que ,,... sottero...,,y ,,...hom"re
no casado..." reciban representaciones idnticas
lrr"r, o,.
supuesto, puede que ambas expresiones se identiqueli
oilo
sinnimas durante los procesos inferenciares posterores a ra
comprensin. Es posible que tengan lugar estas infein., por_
teriores a la comprensin por medan de ,,postul;;.
significado" com.o.lor que propuso canrun, tr')l
respecto la expcrscin de Krrv-rscu (19741y la cle roo*,'roo*
"ar*il

y Gnnnrrr ('lg7S)1.
Los datos expermentales con que contamos actualmente
favorecen esta ltima interpretacn (vase Fonon y
cols., lgB0).

132

La modularidad de la merrte

Oue yo sepa, no exsten datos convncentes a favor del p-ostuladel contendo de las definicioJo O qu las representacones
'durante
proceso
de comprensin de la orael
nes se obtengan
cin. En este aspecto, es obligado sealar que la imposicin de
cirto tipo de demandas sobr las tareas experimentales desti-

adas a validar este postulado pueden dar origen a resultad.os


.qriuo.ot. As, por ejemplo, se ha descubierto que lodas_ las
l.on.s relacohadas-en virtud de criterios de def inicin tienden a ser combinadas en aquellos experimentos que, adem de
.opt.nsin, exigen recuerdo. Esto es coherente con la idea
de que la metoia es un proceso inferencial por excelencia
(vase BRnrlrrr , 1932\.
gue
S estas observaciones son correctas, habr que pensar
anlisis
ef procesamiento de entrada del lenguaie no i.ncluye un
semntco "en el interior" de los elementos lxicos. Expresando esta idea en otrostrminos, el nivel que se define funcionalmente como producto del mdulo de procesamiento del lenguaie respeta nociones , estructuralmente def inidas, tales como
a cie elemento del nventario morfmico de la lengua' Es de su-

ma importancia advertir que no existe ningn motivo a priori


paru qle esto tenga que ser verdad.o Con ello quiero decir
que, en plnqpio, no hay ningu_na razn por la cual las represeniaciones de eunciados anlizados mediante procesos rpidos, obligatorios, informativamente encapsulados, etc., .efc.,
hay'an de consttuir un nivel de representacin en virtud de un
criterio independiente. Sin embargo, al menos en el caso del
lenguaje, existe un motivo a posteriori que avala eSte supuesto.
Por una parte, hay datos concluyentes que muestran que conceptos como nivel morfmico y nivel sintctico corresponden a
clses coherentes de representaciones; por otra, hay motivos
fundados, al menos, para suponer que lo que el sistema de entrada proporciona son representaciones en estos tipos de niveles.
nems, dicho sea de paso, el hecho de que (tericamente)
las representaciones que los sistemas de entrada recuperan
constituyan clases lingsticas naturales puede aducirse como
argumento demostratio de que el propio concepto de proceso
,Je entrada correspotrde a una clase natural. Supongamos. que
las representaciones de los enunciados analizados mediante
procusos rpidos, informativamente encapsulados, obligatorios,
bt.., .rpeciicaran propiedades como, por ejemplo, el-gegundo
fonma de la tercera palabra de cada enunciado, el perfilde entonacn de sus cinco ltimas slabas y las definiciones de to-

L()s sistemas de entrada consderados como mdulos

133

cJas las palabras del mismo que empezaran por "t)". Dado que
este conjunto de propiedades carece de inters terico, lci'ms

lgico sera inferir que la clase de procesos psicolingsticos


definidos como rpidos, obligatorios e informatvamente encapsulados no son en absoluto relevantes. Sin embargo, ya ha
quedado patente que no es ste el caso. Lo que hemos descubierto es que los procesos rpidos, obligatorios, etc. ... suministran representaciones de enunciados que tienen perfecto sentdo como tales representaciones, es decir, que especifican, por
ejemplo, la constitucin morfmica, la estructura sintctica y
la forma lgica. Esto es lo que cabe esperar de un conjunto de
procesos que se hallan integrados en un sstema funcionalmente relevante a efectos de comprensin del lenguaje. En definitiva, as deben funcionar las cosas si la comprensin del lenguaje
depende del tipo de sistemas que he venido definiendo con el
nombre de "mdulos".
Mi insistencia en estos problemas se debe a que el punto de
vista contrario al que vengo exponiendo -es decir, aquel que
defiende que el procesamiento del lenguaje se proyecta de manera indiscriminada hacia los procesos de inferencia y las influencias contextuales; en definitiva, hacia los procesos cognitivos globales- es el que actualmente domina el panorama
(sobre todo en la costa oeste de los Estados Unidos,donde los
gurs de la ciencia cognitiva practican la doctrina del Todos
somos Uno). Lo nico que puedo aadir es que la preferencia
por una de estas dos explicaciones es una cuestin emprica
-no un problema de gustos-, y en este aspecto los resultados
ms significativos parecen dar ms crdito al punto de vista
mod u la r.

La exposicin anteror ofrece un contexto adecuado para


plantear problemas anlogos en el campo de la visin. Si consideramos que la tesis de la modularidad es plausible en este
terreno, el producto del procesador visual ha de ser razonable
mente superfical (y, por tanto, no podr categonzar los estmulos visuales en trminos tales como rastro del protnl V
debe consttur un nivel de representacin en virtud de criterios independientes -esto es, tiene que haber cosas ms interesantes que decir acerca de las representaciones de salida que la
simple observacin de que son, de hecho, aquellas representaciones que el procesador visual produce.
Adems, habr candidatos que, habiendo satisfecho los cri-

134

La modularidad de la mente

"'
terios de "superficialidad y "organizaci6n en niveles", deban
ser rechazados en raz6n de su inaccesibilidad fenomenol6gica.31
Me refiero, en concreto, a representaciones como la "primaria"
y los bosquejos *'2,5 D" y ''3 D" de MARR (MARR y NISHIHA
RA, 1978). Estas representaciones son, sin duda, suficiente
mente superficiales. Si se acepta que definen los productos del
procesador visual, habra que admitir que incluso el reconoci
miento de objetos no es, en sentido estricto, un fen6meno
caracteri'stico de la percepci6n visual, ya que a estos niveles de
representaci6n solo se hal Ian especificadas ciertas propiedades
geometricas del estlmulo. Sin embargo, desde la perspectiva
de la accesibilidad fenomenol6gica, la percepci6n es, sobre
todo, reconocirniento de objetos y sucesos. Por tanto, los siste
mas mas superficiales de representaci6n solamente pueden ser
interniveles del analisis de las entradas. l.Cual es, entonces, el
producto de este analisis?
Una de las ideas mas interesantes de las modernas teor(as
cognitivas es que existe un nivel de ohjetos perceptivos "basi
cos" (o, utilizando una terminolog fa alga menos confusa, de
categorfas perceptivas basicas). Este concepto es revisado en
profundidad por BROWN (1958) y RoscH y cols. (1976), aun
que para entender el problema bastara con una rapida exposi
ci6n. I maginemos una jerarqu (a de categor (as, por ejemplo,
caniche, perro, mamlfero, animal, objeto ffsico, objeto. De
todo conj unto de categorfas como este puede decirse, en ter
minos generales, que establece una taxonom (a de objetos en
niveles cada vez mas abstractos, de manera que un determina
do elemento puede pertenecer a uno de ellos o a todos a la vez,
y que las posibles extensiones de las categori'as aumentan a me
dida que ascendemos en la jerarqufa (hay, por ejemplo, mas
posibles perros, que posibles caniches, mas posibles animales
que posibles perros, y asf sucesivamente). Por otra parte, se trata
de una jerarqu(a implicativa, en el sentido de que, de alguna
manera, es necesari o que aquello que satisfaga el criteria de
pertenencia a una categorfa en el enesimo nivel de abstracci6n
habra de satisfacer dicho criteria en los niveles de abstracci6n su
periores a ese nivel. (Para el prop6sito de esta exposici6n, y en
realidad para cualquier prop6sito, no me interesa saber si esta
necesidad es anal ftica o incluso si es lingufstica. Me basta con
saber que no es casualidad que todo caniche sea un perro.)
La noci6n de categori'as basicas consiste en que algunos de los
niveles de abstracci6n de las jerarqufas implicativas presentan

Los sstemas de entrada considerados como mdulos

135

una pecular "saliencia"* psicolgica. De forma intuitiva,.la saIrencia se manifiesta en los niveles "intermedios" de abstraccin (en este caso, en perro y no en caniche oen objeto). Lamentablemente, no hay manera de definir de modo indepen-

diente el concepto de "intermedio", y es muy probable que


toda intuicin sobre qu niveles son los intermedios sea una
intuicin sobre la relativa saliencia. No obstante, parece que el

conjunto de propiedades psicolgicas que voy a exponer a continuacin tiende a recaer siempre sobre el(los) misrno(s) miembro(s)
de cada ierarqua implicativa, es decir, aquel(los) miembro(s) de
una jerarqua que posea(n) una de ellas presentar(n) con toda
probabilidad todas las restantes. Se considera como paradigmticamente bsica toda categora qr-re posea todas las propiedades sigu
" ientes:

al La categoria bsica de una jerarqua suele corresponder


al elemento de mayor frecuencia de uso en el vocabulario de la
lengua. En este sentido, "perro" es un elemento lxico de rnayor frecuencia que "animal" o "caniche".
bl La palabra que representa la categora bsica dentro de
una jerarqua tiende a ser aprendida antes que las palabras que
representan otros niveles de la misma jerarqua (Anrcr-nv, 1979)"
c) La categora bsica es, con frecuencia, el nriembro menos abstracto de su jerarqua que se halla lexicalizado en un
solo morfema. Comprense los siguientes trminos: "silln de
orejas", "silln " , "silla", "{r1ueble", "artefacto", "objgto f sico"... En ciertos dominios hay pruebas de que la lexicalizacin
de la categora bsica en un solo morfema tiene carcter universal -por ejemplo, habr pocos idiomas, si es que hav alquno, que expresen en una sola palabra el concepto de "rojo rosceo algo diluido" y que a la vez necesiten varios morfemas para
expresar el concepto de "rojo". (Vase Brnlrru y Knv, 1969.)
Al igual que ocurre con las propiedades a y b, consdero natural interpretar la c como un reflejo lingstico de la relativa
saliencia psicolgica de la categora bsica frente a los restantes
miembros de la jerarqua.
dl Las categoras bsicas son candidatos naturales apropiados para ensear conceptos por ostensin. El concepto de "perro" puede definirse por ostensin a un nio que no ha aprendido el concepto de "caniche", mientras que seguramente ser
imposible ensear este ltmo concepto de modo ostensible a
-- "t- "ttill"ncia" es aquelia propiedacl en rri rtud de la cual uri estmulo
aciq"ru
rnayor relevancia perceptiva para un organisrno. (N. del f.)

136

La modularidad de la mente

un nio que no haya adquirido aqu1. Tampoco parece posible


el concepto de "animal" por ostensin a un nio que
an no haya aprendido conceptos y trminos de animales del
mismo nivel que "perro". Esta cuestin se hace an ms evidente al considerar la posibilidad relativa de definir por ostensin conceptos como "rojo pldo", "roio" y "color". Unavez
ms, la explicacin ms plausible es que la posibilidad relativa
de def inir ostensiblemente una palabra se halla relacionada con
la saliencia psicolgica relativa de la propiedad que la palabra
expresa. (El lector interesado en una exposicin ms detallada
de las implicaciones de la correlacin entre el carcter bsico
de una categora y la posibilidad de definirla por ostensin
puede consultar Fooon , 1981a, cap. 10.)
el Las categorizaciones bsicas proporcionan "crestas de
informacin" en el sentido que sigue. Supongamos que le pedimos a un sujeto que enumere todas las propiedades que le
vengan a la mente sobre animales; luego se le pide que enumere todas las propiedades que se le ocurran sobre perros; y, por
ltimo, le pedimos que haga lo propio can caniches. El resultado es que se habrn obtenido muchas ms propiedades correspondientes al concepto de perro que al de animal, mientras
que el nmero de propiedades enumeradas en el caso de cani'
che ser escasamente superor al correspondiente a perro.32
(Vase RoscH y cols. , 1976.) Esto da a entender que las categorizaciones bsicas son aquellas que incorporan ms informacion
por unidad conceptual. Si a todo esto se le aaden las mximas de GnlcE sobre la "cantidad" (ser informativo) y el "moensear

i6" (5er breve), la observacin que acabo de hacer nos permite


avanzar las siguientes conclusiones de orden pragmtico:
fl Las categoras bsicas son las categoras naturales que se

emplean habitualmente para describir las cosas, ceters paribus.


La expresin "ceteris paribus" significa en este caso "suponiendo que no existen demandas particulares sobre la tarea en
cuestin". As, cuando alguien me pregunte: "ZOu ves por la
ventana?",yo tender a responderle: "Una seora paseando un
perro" (y no "una seora paseando un animal", o bien "una
seora paseando una minscula hembra de caniche de pelo plateado", pongamos por caso). El aspecto a destacar es que, si
todo lo dems se mantiene constante, la primera de estas descripciones es la que se utilizar con mayor probabilidad, aunque se disponga de suficiente informacin para utilizar la tercera.

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

137

En mi opnin, estos fenmenos lingsticos son manifesta-

cones superficiales de una realidad psicolgica ms profnda,


a saber:
gl Las categoras bsicas vienen fenomenolgicamente dadas, es decir, proporcionan un marco natural para describirse
las cosas a uno mismo. Lo que vemos al mirar por la ventana
es una seora paseando un perro, y no una seora paseando

una minscula hembra de caniche, etc... (Como es lgico, este


juicio puede cambiar mientras sigamos observando. Sin embargo, la saliencia fenomenolgica equivale a la accesibilidad a
informacin en ausencia de observaciones prolongadas.) De
aqu podra deducirse que las identif icaciones perceptivas que
exijan la aplicacin de categoras bsicas debern ser ms rpidas que las que requieran la aplicacin de otros miembros ms
o menos abstractos de la misma jerarqua implicativa, y en
efecto hay pruebas de que as ocurre (vase lrurnRue, 1981).

hl Las categoras bsicas se caracterizan por ser los componentes ms abstractos de las jerarquas implicativas que abarcan objetos de aspecto ms o menos similar (RoscH y cols.,
1976). As, en general, podemos dibujar algo que sea como un
perro, pero no se dibuja algo que sea simplemente un animal;
al igual que podemos dibujar algo como una silla, pero no
meramente como un mueble.
Esta observacin indica que, a primera vista, podemos efectuar categorizaciones bsicas (por contraposicin a otras categorizaciones ms abstractas), con razonable fiabilidad, fundndonos en las propiedades visuales de los objetos. Esto nos conduce de nuevo al problema de la percepcin. Dado que, segn
hemos supuesto, los sistemas de entrada se hallan informativamente encapsulados (estando impedido el flujo generalizado
de informacin general de arriba a abajo), las categorizaciones
que estos sistemas efecten debern hallarse determinadas de
manera abarcativa por propiedades que los transductores visuafes puedan detectar, como por ejemplo, la forma, el color, el
movimiento local y dems. Los sistemas de entrada no se limitan a codificar propiedades como la forma yelcolor, pero estn
constreidos -en virtud de su encapsulamiento informativo- a
efectuar categorizaciones que puedan inferirse, con razonable
precisin, de propedades estimulares "puramente visuales"
como las citadas.33 (En comparacin, el procesador del lenguaje se limita a recuperar propiedades del enunciado verbal
que puedan inferirse, con razonable precisin, de sus propie-

La modularidad de la mente

138

dades acsticas -V, por consguente, a recuperar la forma


lingstica, ms que la intencin metafrica del hablante, por
ejemplo. )
Recapitulando, las categoras bsicas son tpicamente aquellos componentes ms abstractos de sus respectivas jerarquas
inferenciales cuya seleccin podra correr a cargo de un analizador visual de entrada encapsulado, En cambio, no podran
predecirse de manera fiable otras categoras ms abstractas
a partr de las propiedades visuales del estmulo distal. Parece
conveniente que los sistemas de entrada proporcionen cateqorizaciones bsicas, supaniendo que se considere preferible
obtener un mximo de informacin por unidad de integracin perceptva (como as parece ser). En suma, mi propuesta
es que el sistema visual de entrada suministra categorizaciones
bsicas.

De esta propuesta se siguen numerosas. consecuencias. Una

de ellas es que tomando la distincin observacin/teora en


sentido relevante, lo que cuenta como percibido son perros y
no protones. Por otra parte, los productos del procesador visual -al igual que los del procesador lingstico- constituyen
un nivel de representacin por motivos independientes del hecho de ser el conjunto de representaciones que suministra cier-.
to sistema de entrada. En tercer lugr, no es casualidad que las

categorizaciones fenomenolgicamente accesibles se expresen


mediante palabras def inibles por ostensin. An quedan otras
consecuencias que prefiero dejar a la reflexin del lector. Como conclusin bastar sealar que la nocin de que los anlisis visuales son computados por un sistema informativamente
encapsulado da origen a la prediccin de que debe haber un
conjunto de representaciones a las que se pueda (a grandes
rasgos) asignar una forma, por una parte, y que desempeen,
por otra, un papel especialmente importante en la vida mental

del organismo. La fecundidad que ha demostrado tener


constructo de categora bsica sugiere gue esta prediccin

el
es

verdadera.

lll.7 Los sistemas de entrada se hallan asociados a una


arquitectura neural fiia
Entre las reflexiones de Martin GenoruER en torno a la figura de Garu en su libro ln the nameof science (1952) ("En nombre de la ciencia"), podemos destacar la siguiente observacin:

Los sistemas de entrada consderados como mdulos

139

"Como es sabdo, la moderna investgacin sobre el cerebro ha


desmantelado por completo la antigua 'psicologa de lasfacultades'. Los nicos centros cerebrales que se hallan localizados
son los centros sensoriales" (p9. 293). Esta observacin se
me antoa algo precipitada, pues no sabemos hasta qu punto
la psicologa de las facultades es incompatible, por ejemplo,
con la idea de un cerebro equipotencial. No olvidemos que las
facultades se distinguen fundamentalmente en virtud de criterios funcionales, y no segn criterios fisiolgicos. Por otra parte, tal vez el concepto de localizacin no sea el ms pertinente
en el argumento que Gsnoruen plantea, ya que, a fin decuentas, puede darse una especif cidad neural en ciertas funciones
que no se encuentren localizadas en el sentido de hallarse asocidas a regiones cerebrales extensas y caracterizadas morfol-

gicamente. De todos modos, si en el enunciado de Ganorurn


reemplazamos "sensoriales" por "perceptivos" y aadimos el
lenguaje, y si adems nos desentendemos de la localizacin de
las funciones motoras y de otras funciones no cognitivas, su
postura empieza a parecer ms dgna de crdito. En concreto,
hay indicios de que existe una arguitectura neural caracterstica asociada a lo qr;e he vendo denominando sistemas de
entrada. En este sentido, hay motivos para creer que el fuerte postulado que enuncio a continuacin se aproxima bastante
a la realidad: todos aquellos casos de estructuracin neural masiva a los que pueda atribuirse, con un razonable margen de
seguridad, una funcin cognitiva de contenido especfico parecen estar relacionados con el anlsis de las entradas, sea este
ling stico o perceptivo. En suma, o se conoce centro cerebral alguno responsable del modus ponens.
No tardar en ocuparme de las implicaciones que se derivan
de esta observacin. Por el momento, slo quiero sealar gue
la estrecha asociacin de los sistemas modulares con ciertas
configuraciones neurales es un hecho perfectamente lgico, habida cuenta de que el aspecto clave de la modularidad es el
encapsulamiento informativo. Es de suponer que las conexiones neurales compactas constituyen vas privilegiadas de acceso de informacin. Por consiguiente, el efecto de la configuracin neural en estructuras compactas es facilitar el flujo
de inforrnacin de una estructura neural a otra. Sin embargo,
lo que desde cierta perspectiva se interpreta como facilitacin
relativa puede interpretarse desde otra como encapsulamiento.
Al facilitar el f lujo de informacin de A a B a base de estable-

140

La modularidad de la mente

cer una conexn compacta entre los dos, se proprociona a B


un tipo de acceso a A del que carece con respecto a otras regones como C, D, 8,... Este tipo de accesbilidad diferencial es
til para un determinado sistema nicamente si ste precisa
de un acceso ms rpido (ms sencillo y contnuado; menos
costoso, en fin) a A que a C, D, E y dems. En definitiva, esta
accesibilidad slo puede beneficiar a un sistema cuyas demandas informativas se hallen relativamente sesgadas. Concretamen-

te, no tendra mucho sentido establecer conexiones compactas


entre sistemas no encapsulados paradigmticos, es decir, aquellos cuyas demandas informativas puedan fijarse en cualquier
momento y lugar. Lo que planteamos es que la arquitectura
neural es un aspecto concomitante natural del encapsulamiento informativo.
Con todo, existe, al parecer, una estructura neurolgica asociada a los sistemas perceptivos y al lenguaje. Con independencia de cul pueda ser la interpretacin adecuada de este fenmeno, esto nos proporciona un motivo ms para creer que los
sistemas de entrada constituyen una clase natural.

lll.8 Los sistemas de entrada presentan unas pautas de


deterioro caracter sticas y especficas
La existencia de sndromes patolgicos bien definidos

-y

las mutuas analogas entre ellos- tanto en el rea de los sistemas perceptvos como en la de los mecanismos del lenguaje son

cuestones a las que se ha dispensado mucha atencin en la


ciencia cognitiva. Por consiguiente, poco se puede aadir sobre
ellas en la presente obra. Al parecer, casi todos los autores
coinciden en af irmar que las agnosias y las afasias constituyen
alteraciones pautadas del funcionamiento, es decir, que no pueden explicarse en virtud de simples df icit cuantitativos de capacidades horizontales como la memoria,la atencin o la solucin
de problemas. Esto apenas debe sorprendernos, ya que, por
una parte, el anlisis de las entradas depende en buena medida
de sistemas de crcuitos neurales compactos, y, por otra, las patologas que padecen los sistemas de entrada se orginan por lesiones en estos circuitos especializados.
Por el contrario, los procesos centrales, que no parecen hallarse estrechamente asociados a una arquitectura neural especfica, no presentan sndromes patolgicos definidos con clari-

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

141

dad. (En este sentdo, la antigua opinin de que la esquizofre'


niu ri unt "patologi Oet peirsamiento" no goza hoy da de
mucho crdito.)
De todos modos, no es mi intencin simplificar en exceso
est cuestin" En piincipio, todo mecanismo psicolgico diferenciado en virtud'de criterios f uncionales puede sufrir un deterioro selectivo, incluidas las facultades horizontales. Segn

esto, puede haber patologas de ta memoria o de la atencin que


no sean especficas de dominio de la manera que se supone
que lo son ias afasias y lal agosias (vase, poreiemplo, M.tLNER,
Co*r,* y Teuaen, 1968). Toda demostracin de este tipo podr inteipretarse como prueba (contra Gnu ) de que capacidades .omo la memoria o la atencn corresponden a autnticas facultades mentales y se hallan organizadas de forma
horizontal. Segn se indic anterormente, no se puede des-

cartar la posiblidad de elaborar modelos mixtos en este terreno.


de los sistemas de entrada presenta
un ritmo peculiar y una caracterstica sucesin de estadios
II

1.9 La ontognesis

Los problemas en esta rea son tan discutibles y la informacin disponible tan fragmentaria, que lo que voy a tratar
en esta seccin debe interpretarse ms como hiptesis que
como datos confirmados. De todos modos, hay ciertos indicios dignos de mencin. Por ejemplo, existen abundantes
pruebas bre las etapas caractersticas de la adquisicin del
as como algunos.datos sobre las incipientes capaienguaje,'visuales
de los bebs. Hasta ahora, estos datos son
cOei
compatbles con la idea de que buena parte del curso evolutivo d'e los sistemas de entrada viene determinada de forma endgena. Por un lado, las teoras empiristas han subestimado
gra"vemente la capacidad de los bebs para efec-tuar catego-riaciones visuales ivanse los recientes trabajos de SpEtre , 1982;
.l los de Mrttzorr, 1979; Bowen , 1974; y otros). Por otro
iado, parece que la actuacin lingstica, pese a que, obviarente'no est presente en los recin nacidos, se desarrolla de
una manera ordenada que ref leja fielmente el estado madurativo del organismo, y que, en cambio, no guarda relacin alguna con l insuficiente informacin que prgporcona 9l:r
iente (Golorru -Mrnoow y Fe lovrRru, 1 977; GlElrunrrl , 1981 ).

142

La nloduiai-idad de la mente

Adems, el desarrollo del lenquaje parece respetar muchos de


los universales lingsticos propios de la organizacion gramatical del adulto, incluso en sus primeras etapas (vase Bnowru,
1973; y algunos artculos en TarcnvoltAN, 1981)" En ocasiones se ha intentado dar cuenta de estos rasgos, aparentemente
especficos-de-dominio, de la ontognesis dei lenguaje apelando al desarrollo de una "heurstica de solucin de problemas"
o de la "inteligencia general", pero, en mi opinin se trata de
argumentos dbiles y muy poco afortunados cuando se examinan ms de cerca (vase una exposicin detallada de los mismos en PrnrEllr-Palvnnrrur, 1980; y en las revisiones de Mnn sHALL, 1981 ; y Pvr-vsHyN, 1981). Resumiendo, no existen datos que pongan de manifiesto la falsedad del postulado de que
los mecanismos neurales destinados al anlisis de las entradas
se desarrollan corifc'rme a unas pautas especficas determinadas de modo endgeno y activadas por el influjo de la estimulacin ambiental. Esta explicacin es, por supuesto, compatible con la idea de que estos mecanismos tienen su correlato
neural en estructuras compactas especficas. Asimismo es compatible con el supuesto de que gran parte de la informacin
que se halla a disposicin de estos sstemas se encuentra especificada de modo innato, segn han manifestado con frecuencia los tericos de las facultades vertcales desde Gur- hasta
CHousrv.
En este trabajo he venido defendiendo el postulado de que
los sistemas psicolgicos que tenen por cometdo "presentar
el mundo al pensamiento" constituyen una clase natural en
virtud de criterios distintos al de la semejanza de funciones.
Estos sistemas comparten un conjunto de propiedades que
no tendran porqu compartir por el mero hecho de ser analizadores de entradas.s Este postulado puede enunciarse de
forma abreviada diciendo que los sistemas de entrada constituyen una familia de mdulos o sistemas computacionales
especficos de dominio caracterizados por su encapsulamiento
informativo, rapidez de ejecucin, acceso restringido, especificidad neural, etctera.
Vamos a suponer, aunque probablemente no sea as, que
el lector encuentra convincentes mis planteamientos y que se
propone admitir, al menos a los efectos de la exposicin que
sigue, que los sistemas de entrada son modulares. Todo aquel
que defienda realmente esta postura tendr que plantearse el

Los sistemas de entrada considerados como mdulos

143

siguiente interrogante: son tambin modulares aquellos rnecansmos cognitivos que no sean sistemas de entradaT En'otras
palabras, puede considerarse que las propiedades de ser modular y de ser un sistema de entrada deben darse simultneamente? Este interrogante nos conduce a la cuestin principal
que se aborda en esta obra, a saber, la cuestin de si la modularidad es (como Gnll, por ejemplo, supona) un fenmeno

general en la organizacin de la mente. Voy a proponer que


existen al menos algunos sistemas cognitivos que no son modulares, para luego examinar algunas consecuencias que se
derlvan de su {supuesto) carcter no modular.

CUARTA PARTE

SISTEMAS CENTRALES

Las facultades vertcales son especf icas de dominio (por deinicin) y modulares (por hiptesis). Las cuestiones que ahora
voy a examinar podran formularse del siguiente modo: ies razonable suponer que hay procesos psicolgicos que operan a la
vez en varios dominios cognitivos? En caso afirmativo, ihay motivos para creer que tales procesos operan en virtud de mecanismos no modulares (es decir, que no estn informativamente
encapsulados)? En mi opinin, la respuesta a la primera pregunta es bastante clara. Pese a que los sistemas de entrada son
especficos de un dominio dado, tiene que haber otros mecanismos cognitivos que no lo sean. El argumento qeneral que
sostene esta afirmacin se remonta por lo menos a AnsTorELEs, y es el siguiente: las representaciones que suministran los
sistemas de entrada han de entablar relacin con otros procesos en algn punto, v los mecanismos computacionales encargados de llevar a efecto este contacto deben tener acceso lpso
facto, a informacin perteneciente a ms de un dominio cognitivo. A este respecto, se deben tener en cuenta los sigu ientes
f

puntos:

a)

Ya se ha insistido varias veces en la conveniencia de distinguir entre lo que los sistemas de entrada computan y lo que
el organismo cree (ya sea consciente o subdoxsticamente). Lo
que justifica en parte esta distincin es que, debido a su encapsulamiento informativo, los sistemas de entrada tienen el co-

Sstemas centrales

145

metdo especfico de computar representacones de las gonfiguraciones estimulares distales a partr de menor cantidad de
informacin de la que el organismo tiene a su alcance. Estas representaciones deben ser modificadas teniendo en cuenta, por
un lado, los conocimientos previos (almacenadosen la memoria)
y, por otro, los resultados simultneos de los anlisis de entrada correspondientes a otros dominios cognitivos (recundense
las observaciones de AnrsroTELES en torno al "sentido comn")
Al proceso que conduce a la obtencin de estas representaciones modificadas se le puede denominar "proceso de fijacin de
creencias perceptivas". En una primera aproximacin, se puede asumir que los mecanismos responsables de este proceso
operan de la siguiente forma: examinan simultneamente las

representaciones que suministran los distintos sistemas de entrada y la informacin en ese momento almacenada en la memoria y, partendo de estas diversas fuentes de informacin,
elaboran la hiptesis ms probable (de todas las posibles) acerca del estado de cosas en la realidad.36 Sn embargo, si existen
unos mecanismos reponsables de la fijacin de creencias perceptivas y si estos mecanismos funcionan de la manera que he
descrito, no podrn ser especficos de un dominio concreto.
En otras palabras, la razn de ser de unos mecanismos de esta
naturaleza es garantizar que las creencias que el organismo
adopta vengan determinadas, siempre que se pueda, por toda la
informacin a que tiene acceso, con independencia de los dominios cognitivos de los que proceda esa informacin.
b) Empleamos el lenguaje (entre otras cosas) para comunicar nuestras impresiones sobre el mundo. Sin embargo, este uso
del lenguaje slo es viable si los mecanismos responsables de la
produccin del habla tienen acceso a lo que vemos (omos, recordamos o pensamos) del mundo. Al haber asumido que estos
mecansmos hacen posible el contacto entre las facultades verticales, no podrn ser especfficos de un determinado campo.
Dicho en trminos ms rigurosos, la especificidad de dominio
de estos mecanismos ser menor que la que exhiban las facultades verticales.:r
cl Anteriormente se indic que uno de los aspectos de la
"impenetrabilidad" de los sistemas de entrada es su despreocupacin por las necesidades del organismo. Esta observacin se
plante en parte con el fin de explicar la fidelidad de la percepcin a la realidad, incluso en situaciones en las queel mundo no
aparece ante nuestros sentdos tal y como nos gustar a que f uese.

146

La modularidad de la mente

No obstante, tiene que haber un lugar donde converjan la percepcn y las necesidades del sujeto, a fin de que la informacin que suministran los sistemas de entrada pueda emplearse
para decidir el curso de nuestras acciones. (Las teoras de la decisin son siempre modelos de la estructura de estos modos de
convergencia. Lo importante es que la distorsin motivacional
de la percepcin se evita debido a que la interaccin entre los
sistemas de entrada y las necesidades tiene lugar una vez concluida la integracin perceptiva, y no mientrassta acontece).
Una vez ms se llega a la conclusin de que tiene que haber
unos mecanismos que operen simultneamente en todos los
dominios correspondientes a los distintos sisten"ias de entrada.
Por estas y otras razones semejantes, estmo que debe haber
sistemas psicolgicos relativamente rnespecficos (no vinculados a dominios concretos) destinados. entre otras cosas a explotar la informacin que proporcionan los sistemasde entrada.
Siguiendo la tradicin, los denominar "sistemas centrales" y
asumir que son estos sistemas aquellos a los que hacemos referencia cuando hablamos, en sentdo preterico, de procesos
mentales como el pensamiento y la solucin de problemas. Los
sistemas centrales pueden ser especficos de un dominio dado
en cierto sentido -ya vo lveremos sobre este pu nto cuando abordemos el problema de los "confines epistemolgicos"- peroen
modo alguno lo son en el mismo sentido que ios sistemas de
entrada. El aspecto clave referente a estos sistemas es determinar si, adems de ser inespecficos con respecto a un dominio
dado, son tambin no modulares en otros aspectos. Es decir, se
trata de averiguar si es cierto que los sistemas centrales no poseen la misma constelacin de propiedades que nos llevan a
considerar los sistemas de entrada como una clase natural, propiedades que enumerbamos en la tercera parte.
En pocas palabras, la postura que defiendo puede enunciarse
como sigue: hemos visto que las propiedades que distinguen a
los sistemas de entrada son una consecuencia ms o menos directa de su encapsulamiento informativo. Por el contrario, los
sistemas centrales no se hallan encapsulados, al menos en sus
aspectos esenciales, y es precisamente por esto por lo que no se
les puede considerar modulares. Es preciso advertir que mis argumentos no tratan de defender una tautologa. Desde un punto
de vista lgico, es perfectamente posible que un sistema que no
es especfico de un dominio se halle, en cambio, encapsulado.
En trminos generales, la especifidad de dominio se refiere al

S'stemas centrales

147

mbito de problemas para los cuales un mecanismo dispone de


respuestas (o el mbito de entradas sensoriales para las iuales
puede efectuar anlisis); en cambio, el encapsulamiento se ref iere al mbito de informacin que un mecanismo consulta con
vistas a decidir qu respuestas habr de emitir. En este sentdo, un sistema puede ceirse a un dominio dado sin necesidad

de estar encapsulado (limitndose, por ejemplo, a un mbito


relativamente reducido de problemas pero sirvindose de toda
la informacin que tenga a su alcance). Por otra parte, un sisterna puede ser inespecfico con respecto a un dominio concreto
y a la vez estar encapsulado (en cuyo caso, emitir respuestas a
cualquier problema que se le plantee, aunque basndose para
ello en informacin muy restr;ngida, sin abarcar toda la inforrnacin relevante). En suma, una posibilidad que merece la pena investigar es el supuesto de que slo los sistemas especficos
de un dominio dado se hallan encapsulados. Nique decir tiene
que no estoy en condiciones de demostrar este supuesto, pero
al menos lo voy a examinar.
Hasta aqu los puntos que voy a defender. A contnuacin,
pasar a exponer las estrategias que emplear en esta defensa.
Prcticamente no hay pruebas ni a favor ni en contra del carcter modular de los sistemas centrales. Sin duda, es posible distinguir a grandes rasgos dos dimensiones factoriales de la "inteligencia", las capacidades "verbal"y "matemtica/espacial", a
las que podra corresponder cierta especializacin hemisfrica.
Sin embargo, estas dicotom as son excesivamente imprecisas y,
aunque puede darse el riesgo de confundirlas con sistemas de
entrada modulares, las pruebas de que disponemos son insuficientes para considerar gue existen sistemas especficos de un
dominio (y muchos menos an modulares), aparte de los que
se ocupan de las funciones de anlisis perceptivo y lingstico.
Cuando no se dispone de pruebas directas, pueden utlizarse
argumentos basados en analogas. Esto es lo que me propongo
hacer. Hasta ahora he considerado que la funcin caracterstica
de los sistemas centrales es la fijacin de creencias (perceptivas
o de otra ndole) por medio de inferencias no demostrativas.
Los sistemas centrales examinan los productos de los sistemas
de entrada y la informacin almacenada en la memoria y hacen
uso de estas dos clases de informacin para constreir la elaboracin de las "hiptesis ms probables" acerca del estado de
cosas en el mundo. Naturalmente, estos procesos son. en su
mayor parte, inconscientes y se conoce muy poco sobre su

148

L-a

modularidad de la mente

funcionamiento. No obstante, es razonable suponer que se


puede inferir algo sobre ellos a partr de lo que se conoce de los
procesos explcitos de inferenca no demostrativa, es decir, de
io que sabemos acerca de la inferencia emprica en la ciencia.

la lnea de argumentacin que voy a seguir: en primer


lugar, voy a plantear que la confirmacin cientfica -la fija-

He aqu

cin de creencias cientf icas por medios no demostrativos- es


un proceso tpicamente no encapsulado. Luego, voy a argir
que si asumimos, manteniendo esta misma analoga, que los
sistemas psicolgicos centrales tambin son sistemas no encapsulados, podremos lograr una descripcin relativamente plausible del funcionamiento de tales sistemas a la vista de la informacin de que disponemos sobre ellos.

La f ijacin de creencias cientficas por medios no demostrativos presenta dos propiedades ampliamente reconocidas que,

sin embarEo, no han recibido hasta ahora denominacin alguna


(que yo sepa). A estas dos propiedades de la confirmacin cientfica las voy a llamar isotropa y quineanismo (de Oulrue ). Es
muy dif cil ofrecer una explicacin rigurosa del significado de
estas propiedades. A falta de ello, voy a comentar algunas intuiciones sobre las mismas.
Se dice que la confirmacin cientfica es isotrpica en tanto
en cuanto los datos importantes para la confirmacin de una
hiptesis cientfica puedan tomarse de cualquier rea del universo de verdades empricas (o, por Supuesto, demostrativas)
previamente establecidas. En pocas palabras, todo lo que el
cientf ico conozca puede servir, en principio, para determinar
lo que ha de creeren lo sucesivo. As, la botnica puede influir
sobre la astronoma, siempre que pueda concebirse alguna conexn entre las dos.
Como suele ocurrir en las disquisiciones metodolgicas, la
isotropa de la confirmacin puede considerarse bien en sentdo normativo (como un principio al que creemos que debera
ajustarse la prctica inductiva racional) o bien en sentdo sociolgico (como un principlo al que los cientf cos en actvo se adhiren al evaluar el grado de confirmacin de sus teoras). En
ningn caso debe entenderse, pues, la sotropa de la confirmaci como un fenmeno gratuito -o, empleando una expresin
de Ronrv (1979), "opcional". S la conf irmacin isotrpica
"define parcialmente el juego de lenguaje que los cientficos
practcan" (por emplear una expresin algo desusada hoy da),
ello se debe a una profunda conviccin -en parte metaf sica y

Sistemas centraies

149

en parte espstemolgica- gue los cientficos poseen de modo


implcito: la conviccin de que el mundo es un sistema d'e conexiones causales cuya estructura desconocemos. Debido a este
desconocimiento, el cientf ico tiene que estar dispuesto a abandonar datos confirmatorios previos a medida que las teoras
cientficas se van modif icando. Todo esto nos lleva a la siguiente conclusin: es razonable suponer que la isotropa de l conf irmacin es una de las propiedades de la inferencia no demostrativa, porque el objetivo de este tipo de inferencia es determinar el grado de verdad de un mecanismo causat
-el mundocuyo funcionamiento iqnoramos de manera arbitraria. por esta
razn, el establecimiento de la confirmacin cientfica es un
fenmeno isotrpico, como tambin ro es, o al menos no parece descabellado suponerlo, lo que los psiclogos denominan
"solucin de problemas" (es decir, la inferencia no demostrativa al servicio de la fijacin individual de creencias).
En ocasiones se ha negado que la confirmacin cientfica
tenga un carcter isotrpico, si bien tal negativa nunca ha resultado demasiado convincente. Por ejempl, atgunos historiadores sostienen gue parte de la estrategia aristotlica contra
Gnlrleo consista en afirmar que no rra6ia otros datos, aparte
de las observaciones de los movimientos de los astros, que fueran, en principio., relevantes.para (des)confirmar la teora geocntrica. Con ello, se desestimaban a priori como irrelevates
las observaciones telescpicas de las fases del planeta Venus.
Adoptando una actitud similar, algunos lingistas han sostenido recientemente que no haba dalos, al mrgen de ciertoi tipos especiales de fenmenos relativos a las ituiciones de los
hablantes natvos, que pudieran considerarse relevantes de cara

a la (des)confirmacin de teoras gramaticales. De este modo


descartaban a priori las observacioes experimentales de la psi-

colingstica. Esta postura metodolgica tiene mucho de coartada fcil a la que se acude presurosamente cuando las teoras
defendidas empiezan a tambalearse por causa de evidencia contraria. Es ms, semejante actitud suele hallarse vinculada a un
estlo "convencionalista" de construir teoras cientficas. Es
decir, las teoras basadas en una confirmacin no isotrpica
suelen ser enjuiciadas, incluso por los mismos que las defienden, como simples mecanismos para hacer predicciones. Lo
gue se alega en su favor es su adecuacin predictiva, ms que su
correspondencia con la realidad. (Desde nuestra perspectiva, la
confirmacin no isotrpica no es, por consiguiente,'un probu-

150

La rnodularrdad de la mente

dimiento de fijacin de creencias, puesto que, segn la interpretacn "convencionalista", la adecuacn predctiva de una
teora no es motvo suficiente para creer que esa teora sea verdadera.l

Una ltirna observacin en torno a la cuestin de la isotropa. En esta exposicin he mostrado inters por los sistemas

isotrpicos porque se trata, ipso facto, de sistemas no encapsulados. Tambin he mostrado inters por la confirmacin cientfica puesto que: a) hay motivos ms que suficientes para creer
que es un fenmeno isotrpico;l)todo hace pensarque es un
proceso fundamentalmente similar a la fijacin de creencias; y
c) es quiz el nico proceso cognitivo "global", no encapsulado y holstico del que se sabe algo dgno de mencin. Por todo
ello, aquel que tenga inters en contemplar la isotropa cognitiva en su ms puro sentido har bien en no acudir a la confirmacin cientfica. Si hemos de hacer caso de las ancdotas,el camino ms indicado es el del descubrimiento cientfico.
Lo que las ancdotas dicen acerca del descubrimiento cientfico -y todas parecen coincidir en ello sin excepcin (vanse
los artculos recogidos en Onrov, (1979)- es que en l desempea un papel fundamental algn tipo de "razanamiento
analgico". Tengo la impresin de que en este aspecto estamos
bastante desorientados, de ah que pref iera no adentrarme demasiado en el tema. De todos modos, parece que hay numerosos ejemplos en la historia de la ciencia que muestran que la estructura de las teoras de una determinada disciplina se han tomado prestadas de, o al menos han estado inspiradasen,teoras
pertenecientes a un dominio de fenmenos enteramente distinto: as, lo que se sabe sobre el flujo del agua pasa a utilizarse
como modelo explicativo del flujo de la electricidad; lo que se
sabe de la estructura del sistema solar se utiliza como modelo
explicativo de la estructura del tomo; lo que se sabe del comportamiento del mercado, se utiliza como modelo para explicar la seleccin natural, lo que a su vez se emplea como modelo de la formacin de respuestas operantes, y as sucesivamente. De esta suerte, el "razonamiento analgico" se equipara a la
isotropa en su forma ms pura, es decir, como proceso que depende de la transmisin de informacin entre dominios cognitivos que en un principio se suponan irrelevantes el uno para
el otro. Por definicin, los sistemas encapsulados no emplean
el razonamiento analgico.
Antes de abandonar esta cuestin quisiera extraer de ella dos

Sistemas centrales

151

enseanzas. La primera es que cuanto ms nos acercamos a lo


que, desde una perspectva preterica, consideramos corn ios
ejercicios "superiores", "ms inteligentes", menos reflejos y
menos rutinarios de las capacidades cognitivas, tanto ms tienden a manifestarse en ellos propiedades globales como la isotropa. Esto no es una casualidad. Es ms, sospecho que el criterio que define el carcter inteligente de un proceso cognitivo
es precisamente la posesin de estas propiedades globales. La
segunda enseanza prefigura un problema que aparecer de
forma recurrente ms adelante. No deja de sorprender que,
mientras por una parte se piensa que el razonamiento analgico
es un ingrediente fundamental de cualquier funcn cognitiva
digna de tomar en consideracin, por otra parte nadie tiene la
menor idea de cmo funciona, hasta el punto de que los conocimientos sobre esta clase de razonamiento no son ni con mucho
comparables a las muy exiguas ideas que se tienen acerca de la
confirmacin centfica. Esto tampoco es una casualdad. De
hecho, de aqu puede extraerse una generalizacin, que espero
que algn d a llegue a conocerse como la "Primera Ley de Fodor sobre la lnexistencia de la Ciencia Cognitiva", que podra
expresarse en los siguientes trminos: cuanto ms global (cuanto ms isotrpico) es un proceso cognitivo, tanto menos se
comprende. Los procesos muy globales, como el razonamiento
analgico, no se comprenden en absoluto. En la ltima parte
del trabajo volver sobre estas cuestiones.
Se dice que la confirmacin cientfica es quineana en tanto
en cuanto el grado de confirmacin que se atribuye a una determinada hiptesis es sensible a las propiedades del sstema de
creencias en su totalidad. Tanto es as, que el aspecto global de
la ciencia depende del estatuto epistemolgico de cada una de
las hiptesis que la integran. Hay que advertir que la isotropa
y el quineanismo son propiedades distintas aunque ntimamente relacionadas. Por ejemplo, si la confirmacin cientfica es
isotrpica, es muy posible que un determinado fenmeno relativo a la fotosintesis de las algas resulte relevante de cara a la
confirmacin de ciertas hiptesis de la astrof sica ("el universo
en un grano de arena" y todo lo dems). En cambio, lo que se
deriva de la propiedad de ser quineano es que puede haber, por
ejemplo, dos teoras astrof sicas que efecten las mismas preciicciones sobre las algas y sobre cualquier otro fenmeno susceptible de comprobacin, de las cuales una resulte mejor confirmada que la otra -en virtud de criterios como la simplicidad,

152

La modularidad de la mente

la plausibilidad y la parsimonia cientficas. El aspecto clave es


que la simplicidad, la plausibilidad y la parsimonia son propiedades gue las teoras presentan en virtud de las relaciones que
mantienen con la estructura global de las creencias cientfi-cas tomadas en conjunto.Todo ndice de parsimonia o simplicidad de una teora deber, pues, entenderse como una medida efectuada sobre propiedades globales de los sistemas de
creencias.

Considrese, a ttulo de ejemplo, el original tratamiento que


Gooonnru (1954) da al concepto de "proyectabilidad". Es sabido que dos hiptesis equivalentes en lo que respecta a los datos empricos que las respaldan pueden, no obstante, diferir en
su nivel de confirmacin, segn cul de ellas sea ms proyectable. De acuerdo con el tratamiento que GooDMAN da a este

concepto, la proyectabilidad de una hiptesis viene dada (al


menos parcialmente) por la proyectabilidad de su vocabulario,
y la proyectabilidad de un determinado vocablo cientfico depende, a su vez, de la frecuencia (Zponderada?) con que ese vocablo ha sido proyectado en teoras cientficas consideradas
vlidas anteriormente. As, segn Gooouaru, la historia de proyecciones previas contribuye a determinar la proyectabilidad
actual de una hiptesis, lo cual determina (en parte) su nivel de
confirmacin. Lo mismo podra decirse de conceptos como
la simplicidad, la parsimonia y dems, si supiramos cmo
medirlos.
La idea de que la confirmacin cientfica tiene un carcter
quineano no es en modo alguno neutral. Antes bien, nos hasido legada por la filosof a de la ciencia tradicional -uno de los
dos "dogmas del empirismo" (Ourrue , 1953) dice que tiene que
haber conexiones semnticas entre cada enunciado de una teora y un grupo de enunciados sobre datos empricos. Es decir,
cada hiptesis sobre fenmenos "no observables" debe implicar ciertas predicciones sobre fenmenos observables, y tales
implicaciones tienen que ser vlidas en virtud de los significados de los trminos tericos que contengan las hiptesis.:s Una
consecuencia de postular estas conexiones es que se puede determinar,a priori que ciertos datos han de desconfirmar ciertas
hiptesis con independencia del estado general de las restantes
reas de una disciplina cientfica. En este sentido, si de una hiptesis H se deriva la observacin O, el descubrimiento de la
observacin contraria, -O, implicara u na hiptesis opuest4 -H.

Por consiguiente, la (des)confirmacin de la hiptesis H por

Sistemas centrales

153

causa de la observaci6n -0 sera independiente de las caracter ,s


ticas generales del sistema de creencias al que pertenezcanH y
0. Postular relaciones de siqnificado entre enunciados facticos
y enunciados te6ricos supone considerar la confi rmaci6n coma
un fen6meno local mas que global.
Considero importante subrayar este punto, ya que en la lite
ratura psicol6gica abundan las propuestas semanticas analogas
a la que acabamos de ver. Par ejemplo, en las teorfas cognitivas
de autores coma BRUNER o VvGOTSKY (y mas recientemente,
en las trabajos de la semantica "procedimental") se da par sen
tado que tiene que haber relaciones de significado entre las
"conceptos" y las "perceptos". En resumen, para estas teorfas
las conceptos son recetas para clasificar est (m ulos en catego
rfas. Cada receta establece una constelaci6n de pruebas (mas o
menos fijas) para llevar a efecto la clasificaci6n, y cada catego
rfa estimular se identifica con un conjunto (mas o menos fijo)
de resultados de estas pruebas. Para aclarar la presente exposi
ci6n, voy a ejemplificar esta idea con un caso extremadamente
simple: supongamos que hay una regla que establece que el
concepto de perro puede someterse a prueba verificando si el
objeto que observamos ladra. En este caso, se arranca del supues
to de que esta regla forma parte del concepto de perro (aunque
naturalmente, no lo agota). Dado que se tiene coma verdad con
ceptual que el hecho de ladrar es indicio de que el objeto en
cuesti6n es un perro, la relaci6n de confirmaci6n entre "alga
es un perro" y "ladra" es insensible a las propiedades globales
del sistema de creencias del individuo. As f pues, las criterios de
simplicidad te6rica y demas no podrfan, ni tan siquiera en
principio, llevarnos a la conclusion de que la propiedad de la
drar es irrelevante de cara a la def inici6n del concepto de perro.
Para llegar a esa conclusion habr(a que modificar el concepto.
El ejemplo anterior pone de manifiesto hasta que punto las
propiedades de isotrop fa y quineanismo se hal Ian estrechamen
te relacionadas. Segun el enfoque expuesto en el parrafo ante
rior. la imoortancia de la propiedad de "ladrar" para la defi ni
ci6n del concepto de "perro'' es cuesti6n de significado, y par
eso mismo serfa imposible demostrar emp1ricamente que tal
relaci6n de relevancia entre la propiedad y el concepto es inco
rrecta. En cambio, la isotropfa es el principio segun el cual
cualquier fen6meno puede resultar (ir)relevante para la con
firmaci6n de cualquier otro. Por tanto, las planteam1entos de
BRUNER, VvGOTSKY y las semanticos procedimentales son in-

La modularidad de la mente

compatbles con el carcter isotrpico y quneano de la confirmacin.


Al afirmar que la confrmacn es isotrpica y quineana me
sito, a sabiendas, en desacuerdo con las principales tradiciones de la filosof a de la ciencia y de la psicologa cognitiva,
aL!nque no por ello voy a modificar mi postura (quienes estn
interesados en conocer los argumentos debern remitirse a artculos ya clsicos en la moderna filosof a de la ciencia,como los
de OurNE, 1953; y Purrunrn , 1962). Por otra parte, al partr del

supuesto de que existe una analoga entre la confirmacin


cientfica y la fijacin psicolgica de creencias, tengo que considerar que esta ltima presenta tambin las propiedades de
isotropa y quineanismo, en contra de la tradicin que representan en psicologa cognitiva autores como Bnurvrn y VvcorsKy, as como los semnticos pr"ocedimentales. Me voy a mostrar expl cito y enftico en esta cuestin. Mi argumento es el
siguiente: los procesos centrales responsables de la fijacin de
creencias son tpicamente procesos de inferencia racional no
demostrativa; los procesos de inferencia racional no demostrativa son, como se ha visto, isotrpicos y quineanos; luego ls
procesos centrales son isotrpicos y quineanos. Concretamente,
la teora sobre estos procesos tiene que ser coherente con el
principio de que el nivel de aceptacin de una deternlinada
creencia depende del nivel de aceptacin de cualquier otra y de
las propiedades del conjunto total de creencias del individuo.
Una vez expuestas estas consideraciones, me quedan dos cosas por demostrar: primero, que esta conceptualizacin de los
procesos centrales es esencialmente incompatible con el supuesto de que estos procesos son modulares; y segundo, que
esta conceptualizacin es plausible al margen de la supuesta
analoga existente entre la psicologa cognitiva y la filosof a de
la ciencia.

Considero gue la primera de estas afirmaciones es relativamente incuestionable. Ya se ha sealado que la modularidad es
fundamentalmente un problema de encapsulamiento informativo, que es justamente lo contrario de lo que caracterza a los
sistemas quineanosiisotrpicos. Al referirnos a los sistemas de
entrada, los definamos como mecanismos destinados a la proyeccin y confirmacin de hiptesis. Tambin se observ que,
desde esta perspectva, el encapsulamiento informativo deestos
sistemas constitu a una restriccin sobre los procedimientos de
confirmacin empleados por ellos. El procedimiento de conf ir-

Sistemas centrales

155

maci6n de un sistema encapsulado solo permite "examinar''


cierta clase restringida de datos a la hora de determinar que hi
p6tesis debera aceptarse como valida. Si admitimos que el tlujo
de informacion en tales sistemas procede literalmente de abajo
a arriba, su encapsulamiento informativo determinara que las
hip6tesis correspondientes a un cierto nivel "hi '' solo podran
ser (des)confirmadas a instancias de representaciones inferio
res a ese nivel "h/'. Pero incluso si no hay restriccion al flujo
de informaci6n dentro de un modulo, el encapsu lamiento se
guira imponiendo If mites en el acceso de los procesos intramo
dulares a fuentes extramodulares de informaci6n. Por el con
trario, la isotrop fa es, por definici6n, aquella propiedad en vir
tud de la cual todo sistema que la posea podra examinar cual
quier informaci6n de que disponga al efecto de determinar el
nivel de confirmacion de sus hipotesis. Resumiendo, en termi
nos generales, cuanto mas isotr6pico sea un procedimiento de
confirmaci6n, tanto mas heterogenea sera la procedencia de los
datos que el sistema considere relevantes para constrenir sus
decisiones. En este aspecto, la confirmaci6n cientffica presenta
el grado maxima de isotrop fa y proporciona un modelo de lo
que puede ser el proceso no modular de fijacion de creencias.
Otro tanto puede decirse del "quineanisrno". Los procedi
mientos quineanos para evaluar el grado de confirmaci6n son,
ipso facto, sensibles a las propiedades globales de los sistemas
de creencias. En sentido muy estricto, un sistema informativa
mente encapsu lado podria ser, no obstante, quineano. Asf, por
ejemplo, la simplicidad de una teorfa podrfa constrenir su con
firmaci6n cientffica, incluso en un sisterna que evaluara sus ni
veles de simplicidad tomando coma base un subconjunto de
creencias seleccionado arbitrariamente. Sin embargo, no es
cuesti6n de ponerse demasiado punti Iloso. Los criterios globales
para la evaluacion de hipotesis concuerdan con toda naturali
dad con los principios isotr6picos que definen la relevancia de
la evidencia empfrica. De hecho, las consideraciones en torno a
a la simplicidad (ya otras propiedades globales de las hip6tesis)
s6lo pueden considerarse determinantes racionales de las creen
cias en el supuesto de que la eleccion de la evidencia emp irica
se efectue conforme a criterios isotr6picos. Un hecho intere
sante desde el punto de vista epistemol6gico es que H y T es
una teorfa mas simple que -H y T, donde H es una hip6tesis
que ha de ser objeto de evaluacion y T las restantes creencias
del sujeto. Sin embargo, la cuesti6n deja de tener interes en el

La modularidacj de la mente

momento en que T pasa a ser un subconju


nto arbitraramen_
te delimitado de ras creencias der sujeto. runo
la relevancia
no es isotrpica, er sujeto se pued" ,[rou..,, de ras
evaluacio_
nes de la simplicidad relativa para tauorci ia
hipt.rli qr. o,
see. Este es uno de los motivos por los que el funcionamento
de los sistemas de entrada (que, por hipiesis, se tlallan
nio|.
matvamente encapsulados) no'debe icienticarr,
.on
i.'Ti._
cin de creencias perceptivas, cuando menos si se
considra sta como un proceso fundamentalmente racionar.
En resumen, parece fuera de toda Juoique tos sistemas
trpicos/quineanos se hailan, ipto itrii, no-rn..psurados iso_
y, en
consecuencia, seguramente son no modulares.
No
obsian tL', ya
que todo esto es cuestin de grado, en rigor
decidirse
que un sistema es no modulalen l media debera
en que sea quinea_
no e isotrpico. En pocas palabras, si las consderacion.,
torno a la sotrgpa y er quineanismo son especiarnrente deci_
"n
sivas a la hora de estabrecer er curso de lr, t,.nputaciones
que
ejecutan los sistemas centrares, entonces estos sistemas
difieren
de las facultades verticales en su carct., .o*prtacional.
Nos hallamos prximos a curminar ra r*, que nos
haba_
mos propuesto en los comienzos de este estudio:
la l;b;;ucin de una taxonoma de ros sistLm;r;.i;ivos.-sejn
hu-r,
nido ex.poniengg, fo largo de esrc trabajo, existen,
como
m_
n imo, dos familias rle sisiemas. cogn
tvos, saber, r, ,oJ, io,
(que son relativamente especf icoJe
,"i"*inio'dao v r"
encapsulados) y los procesos centrales (que son
relativamente
neutros con respecto a ros dominios.cognitivos y,
adems, iso
trpicos y quineanos). ya he sealado .r. ru fL,riq
;;;.;;
rstica de los sstemas cognitivos modurres es er anrisis
de ras
entradas y_ que. ra de los procesos centrares es la tiacion
ie
creencias. si todo esto es verdad, disponemoi o.
tr.,
oi"nu, J.
taxonomizar los procesos cognitvos que hn demosira;;-;,

coextensvas:

l'axorvoMrA FUNCTONAT-: anrisis de ras entradas sensorares


f rente
fijacin de creencias.
TnxOruOMlA pOR MATERTAS: especifcidad de dominio
frente a
a

neutralidad de dominio
_ TAXONOMIA POR NATURA LEZA

COMPUTACIONAL:

miento frente a quineanismo/sotropa

CNCAPSUIA-

Sistemas centrales

15/

Ouisiera subrayar que esta simultaneidad obligatoria de ta


i
xonomias, suponiendo que sea cierta, es un hecho continger te.
En rigurosa 16gica, nada impide creer que estas cateqorfas se
distribuyen de forma desigual entre los sistemas cognitivos. Si
se demuestra lo contrario, habremos descubierto un hecho sin
duda alguna fundamental sabre la estructura de la mente.
Estas consideraciones resultarfan mucho mas llamativas si la
descripci6n que he efectuado de las procesos centrales estuvie
ra respaldada por dates empfricos. Hasta el momenta, mi pos
tura esta enteramente basada en la analog fa entre los procesos
psicol6gicos de fijaci6n de creencias y ciertas consideraciones
sobre la naturaleza de la confirmaci6n cientffica. Dado el esta
do de subdesarrollo en que se hal Ian su midas las actuales teo
rfas psicol6gicas del pensamiento y la soluci6n de problemas,
poco puedo hacer para remediar esto. Sin embargo, con fines
meramente expositivos, quisiera anadir dos consideraciones
que me parecen sugerentes y prometedoras.
En primer lugar, las dificultades con que nos encontramos a
la hora de construir teorfas de los procesos centrales son las
que cabrfa esperar teniendo en cuenta su caracter eminente
mente isotr6pico/quineano, y, por tanto, no encapsulado. El
aspecto clave en la construcci6n de estas teodas es que, al
parecer, no hay modo de delimi tar los tipos de recurses infor
mativos que pueden afectar a los procesos centrales de soluci6n
de problemas o que pueden ser afectados por ellos. En otras
palabras, es bastante improbable que la fijaci6n de creencias
venga determinada por procesos computacionales ejecutados
sabre estructuras informativas locales y ligadas. Un ejemplo
grafico de este tipo de dificultades es el que se ha dado en Ila
mar "problema del marco", caracterfstico de la lnteligencia
Artificial ( IA) l se trata del problema de situar dentro de un
"marco" el conjunto de creencias que pueden ser objeto de re
vision a consecuencia de la recepci6n de informaci6n novedosa.
Vease la exposici6n de McCARTHY y HAYES ( 1969) de la que
he extra(do el ejemplo que.sigue)J.
Para entender el problema, supongamos que estamos intere
sados en construir un robot capaz de ejecutar tareas rutinarias
en ambientes humanos muy caracterfsticos. Concretamente, el
robot se enfrenta a la tarea de telefonear a Mar fa para averi
guar si llegara tarde a cenar. I maginemos que el robot "sabe" que
puede conseguir el telefono de Marfa buscandolo en la gu ia.
As f pues, lo busea y se dispone a marear. Hasta aquf todo va

158

!-a nrodula'idad rje ia nrt:nte

bien. Sin embargo, el acto de marcar el nmero trae consgo


toda clase de efectos directos e indrectos sobre el estado de
cosas en la realidad (includo el estado interno del robot). Entre estos efectos figuran aquellos que el robot clebe tener presente para guiar sus acciones y expectativas futuras. Por ejem-

plo, al empezar a marcar, el telfono se bloquea para cualquier


llamada del exterior; los dedos del robot (o el dispositivo que
utilice para marcar) irn sufrienclo alteraciones en su localizacin espacial; el tono de marcar se corta y en su lugar aparecen
los tonos del timbre al otro lado de la lnea; algo sucede en una
computadora en la central de Murray Hill, etc. El rabot debe
estar diseado para controlar alguna de estas consecuencias (no
todas, en principio), ya que ellas son de utilidad para actualizar
creencias que ms tarde le servirn para guiar sus actos. Pero,
ide qu consecuencias se trata? El problema presenta, cuanclo
menos, los siguientes componentes. El robot debe estar capacitado para identificar. con razonable precisin, aquellas creencias suyas anteriores cuyos valores de verdad puedan alterarse a
consecuencia de sus nuevas actividades. Por otra parte, del:er
tener acceso a los sistemas encargados de efectuar las computaciones necesarias para llevar a efecto estas alteraciones.
Es preciso advertir que las cosas pueden salir completamente
al revs si los circuitos no se hallan correctamente organizados.
supongamos que tras consultar la gua, el robot sabe que el nmero de Mara es el 222-2222. Cantorme a las instrucciones recibidas previamente, comienza a marcar. Sin embargo, la mquina cae en la cuenta de que una de las creencias que hay que
actualzar a consecuencia de haber comenzado a marcar es su
creenca (recin adoptada) acerca del nrnero de telfono de
Mara. Por tanto, interrumpe su actividad y se dirige a buscar
(de nuevo) el telfono de Mara. Esto puede repeiirse tantas
veces como se desee. Es evidente que en este caso hemos ca do
en la tpica trampa computacional. Si el robot no tiene la plena seEuridad de que algunas de las creencias son invariables bajo determinadas acciones suyas, jams llegar a ejecutar tarea
alguna.

eDe qu manera determina el programa de la mquina cules son las creencias que el robot debe reevaluar, una vez que
ha iniciado un determinado curso de accin? La aparente irresolubildad de este problema se debe a que resulta bastante improbable que una solucin de mbito local sirva para arreglar
las cosas. Por ejemplo, las verdades que se enuncian a continua-

Sistemas centrales

159

ci6n parecen evidentes por sf solas: primero no existe un con


junta fijo de creencias que, dada una determ'inada acci6n, sean
las (micas que requieran ser reconsideradas. ( Es decir. la decision
sobre cuales de nuestras creencias se hallan disponibles depende
muy estrechamente de las acciones que se ejecutan y del contex
to en que tienen lugar tales aceiones. Existen ciertas -a decir ver
dad, numerorfsimas- acciones que, en caso de ser ejecutadas,
nos 1/evarfan a considerar la posibilidad de que el numero de
telefono de Marfa ha earn biado a ra fz de las mismas.) Segundo,
las nuevas creencias no van provistas de informaci6n sabre
cuales son las antiguas creencias que se veran afectadas por
ellas. Antes bien, con harta frecuencia nos sorprendemos ante
las implicaciones de nuestros conocimientos, incluyendo, natu
ralmente, aquellos relativos a las acciones que llevamos a cabo.
Tercero, el conjunto de creencias objeto de reconsideraci6n no
puede venir determinado por referencia a la inmediatez de su
adquisici6n coma tampoco por criterios de su generalidad o de
las relaciones semanticas entre el contenido de las creencias y
la descripci6n de la situaci6n en que tiene lugar la acci6n, ...etc.
Si alguna de estas proposiciones no llega a parecer evidente por
s( misma, considerese el caso especial del problema del marco
en el que el robot desempena el papel de cient(fico de la meca
nica y la acci6n llevada a cabo es un experimento. En este caso,
esta c!aro que la cuesti6n de "cuales de mis creencias deberfa
reconsiderar a la vista de las posibles consecuencias de mi ac
ci6n '' es equivalente al siguiente interrogante: "lcual es la for
ma optima de adaptar mis creencias a mis experiencias? 0 Por
supuesto, esta es exactamente la pregunta que se supone que
una teoda de la confi rmaci6n debe responder; y ya hemos vis
ta, no sin dificultad, que la confirmaci6n no es una relaci6n
que pueda reconstruirse en funci6n de propiedades locales de
las hip6tesis o de las datos relevantes para las mismas.
Mi opinion es que tan pronto como empezamos a ocuparnos
de procesos cognitivos distintos de los de analisis de las entra
das -en concreto, de los procesos centrales de fijaci6n no de
mostrativa de creencias- nos encontramos con problemas que
presentan una propiedad muy caracterfstica, a saber, que tales
procesos descansan sabre procesos computacionales isotr6pi
cos y quineanos que, de un modo u otro, son sensibles al siste
ma de creencias en su totalidad. Esto es exactamente lo que ca
br(a esperar en el supuesto de que la fijaci6n no demostrativa
de creencias sea en verdad semejante a la confirmaci6n cientffi-

160

La modularidad de la tnente

ca, y de que sta sea, a Su vez,Lpicamente quineana e sotrpica. n este aspecto, el problema del marco, es a mientender,
un problema paradigmticO, Y, tambi.n en este.aspecto,.no se
ha sabido apieciar n su verdadera dimensin la lmportancla
mismo.
del
--pr-eiemplo,
RapHaer U971) declaraba lo siguente: "(Un
robot inieligenie) ha de ser capaz de ejecutar tareas. La ejecucin de una tarea trae consigo una modificacion de la realidad;
por ello, el robot debe estar capacitado para a.ctualizar su modeio (del mundo), a fin de que ste le siga siendo tan til durante
la realizacin de la tarea y al trmino de la misma como antes'
Por otra parte, el robot ha de ser capaz.de planear el modo de
llevar a efecto una tarea, para Jo cual debe tener "en mente"
de forma simultnea una variedad de posibles acciones juntct
con los correspondientes modelos de los mu ndos hipotticos que
puedan result'ar de tales acciones. Los problemas de contabilibad relacionados con la anticipacin de esos hipotticos mu ndos
constituyen una de las principales dificultades del llamado problema del "marco" (pag. 159). De estas observaciones se obtiene la impresin de que el problema consiste fundamentalmente
en a) hallar un vocabulario para representar los posbles. munos V b) buscar un modo de controlar las consecuencias demosrativas de ]a modif icacin de las descripciones del estado
del mundo. Sin embargo, parece seguro que el autntico problema es cmo anticipar las consecuencias no demostrativas.
Dicho con mayor precisin, dado un mundo arbitrario de creencias M y una descripcin de un nuevo estado de ese mundo,
po. jr*flo, "r es F';, el problema consiste en hallar cul ser
el susiguiente mundo de creencias M'. En otras palabras, Zqu
creencia-s deber adoptar la mquina, que de creer M ha pasado
a creer tambin que "a es F"? Este problema no eSslo cuestin de contablidad, sino que se trata de un problema ms general de confirmacin inductiva.3e
Segn parece, la opinin generalizada entre los investigador.r u lnieligencia Artificial es que el problema del marco slo
pUede Ser resuelto de manera "heurStiCa". Se considera gue,
pu5g u que la confirmacin no demostrativa (y con ella.seg.ura*.nt. la psicologa de la fijacin de creencias) es,en principio,
isotrpica y quineana, ante el planteamiento de una hiptesis
concreta eXisten, en la prctica, procedimientos heursticos para
determinar la variedad de efectos que la aceptacin de dicha
hiptesis puede ejercer sobre las restantes creencias. Dado el

Sistemas centrales

161

supuesto caracter heur(stico de estos procedimientos, se da asi


mismo por hecho su caracter local, por lo que se les considra
sensibles solo a una parte del sistema de creencias sobre el que
operan. Puede que haya parte de verdad en esto. Hay numero
sas pruebas de la utilizacion de procedimientos heurfsticos
abreviados en la fijacion de creencias, tanto en estudios de so
lucion de problemas (vease la reciente revision de N1ssETT y
Ross, 1980) como en sociolog (a de la ciencia (KUHN, 1970).
En tales situaciones, se puede comprobar c6mo se suelen igno
rar, distorsionar o malinterpretar, por sistema, consideraciones
potencialmente relevantes en beneficio de estrategias locales
(y, por supuesto, susceptibles de error) de soluci6n de proble
mas. Tai vez bastara un conglomerado de estrategias heur(sti
cas correctamente coordinadas y puestas en marcha con rapi
dez para hacer que los procesos centrales de un robot llegaran
a ser tan isotr6picos y quineanos como pueden serlo los del lec
tor, los mfos o los de cualquier cient(fico. De todas formas, da
da la ausencia de propuestas concretas sobre el caracter de los
procedimientos heur(sticos integrantes de ese conglomerado,
no parece muy productivo proseguir con este argumento.
No obstante, me detendre un poco mas en el.
Hay autores que opinan que las teor(as mas recientes en el
campo de la lnteligencia Artificial -como las que se han elabo
rado alrededor de concepto s como el de "marco" (frame) (vease
MINSKY, 1975) 40 o "esquema" (script) (vease ScHANK y ABEL
SON, 1975)- contribuirfan a aclarar los problemas relativos a
la fijaci6n de creencias en su totalidad, ya que estas teor(as
proporcionan, en cierto sentido, marcos de referencia para po
ner orden en el aluvi6n de informaci6n asociada a cada proble
ma (veanse al respecto las optimistas reflexiones de THAGARD,
1980). Sin embargo, el avance que estas teodas pueden aportar
es, a mi entender, una pura ilusi6n que se origina al tomar por
teoda lo que es en realidad un simple sistema de notaci6n.
Si existiera una solucion sistematica al problema del marco,
esta podr(a, sin duda, expresarse como una constricci6n que
afectada a los esquemas o marcos a los que tenga acceso un de
terminado proceso de inducci6n. Pero, a falta de una soluci6n
de este tipo, estara vada de contenido la idea de que (mica
mente la informaci6n representada en el marco (/esquema) que
suscita un problema es, desde el punto de vista computacional,
relevante para la soluci6n del mismo. Esto se debe a que, al no
haber restricci6n alguna sobre la construcci6n de rnarcos (/es-

La nrodularidad de la nlentt

162

cualquier elemento de informacin puede formar


parte de'un marco (/esquema) a discrecn del programador'
'Erto equivale a decir clLie la sclucin al problema del marco
diouede acomod;t la'tacin empleada para rep^resentar
noia
O
sea,
solucin.
tal
fuere
(/.tquu*a)
cual
sea
;;;;r*

quemas)

restringe en forma alguna la solucin. Por otra parte,


d los marcos (/esquem{) es que
entre ellos' El marco
ruO." LtiOl..ttse reietencias cruzadas
al de Plnroru, v
rernite
nos
poreemplo,
Ltriunt. a SocnnrEs,
para que el sisalguno
impe.ctimento
as sucesivamente. N iray
modelo ya
determinado
un
cle
t*l Ju referencias cruzadai
de vectores
desarrollado se represente mediante un diagrama
entre
(ms
largos)
menos
o
itinerarlos
pueda
aber
en el que
caso
este
en
embargo,
Sin
mismo.
del
clOs puntos cualesquiera
a
ms
vez
una
manifestarse
a
vuelve
*i pronl*, et marco
seguirse
deber
camino
ituu:r l sguente interrogante:Zqu
en un caso .un.r.to de solucin de problemas y .qu cripiio
Lo
deber utilizarsepara determinar !a lonEitud del itinerario?
problema
el
de.abordar
que,
lugar
en
i* que ha cam'bado es
t *ur.o esie la lgica de ia confrmacin, se nos ofrece. la
ootirnlcJad de hacer'o clesde la teora del control ejecutivo

i.0"

"conocid"a propiedad.
una muy

creer que este cambio resultar


iin qrr haya motvos para
paso).
Ms tarde volve' sobre este
u".t.rso, dicho sea de
asunto.

Por el momento, voy a resumir la lnea argumental que he


venido desarrollando. asumimos que los procesos centrales
de
son quineanos e isotrpicos, estaremoS e.n condiciones
que
sLrgen
problemas
predecir la aparicin de cierta clase de
l construir teoras psicolgicas destinadas a simular, o bien a
u*f.ut dichos procesos. En concreto, podremos anticipar
de mecanisr51.*us relacinados con la caracterizacirr
problerna.lcorno
mos computaconales no locales. En cambio,
stos no surgen en las teoras de los mdulos psicolgicos'
oaoo que loisistemas rnodulares se han considerado i'rformativamente encapsulados, las operaciones computacionales que
ejecutan son relativamente locales. A mi mOdo de ver, estas
con el curso evolutivo
'reUccones son bastante congruentes
cognitiva: los sisciencia
la
de
tpicos
problemas
ieal de los
temas de entrada son guiados fundamentalmente por los estmulos, y, en Consecuencia, operan _a.inStancias de procesos
genecomput'acinales relativamente insensibles a la estructura
ral el sistema de creencias del organismo. Por el contrario,

sistemas centrales

163

en el caso de la fiiacin de creencias nos vemos enfrentadps a


un cmulo de problemas muy dif ciles de abordar debido irrecisamente a que se refieren a procesos mentales que no son
locales. Como hemos podido comprobar, el problema del marco es simplemente uno ms entre los numerosos que hay.
Hasta ahora he ofrecido algunos argunentos con objeto de
defender el postulado de que los procesos centrales son quineanos/isotrpicos. Esto es lo que se desprende de la analoga con
" la confirmacin cient fica, y, a su vez,la estructura de los problemas que surgen a! intentar elaborar modelos de los procesos
centrales es tarnbin compatible con esa idea. Lo que ahora
quiero aadir es que el carcter computacionalmente global de
los procesos centrales quiz pudiera resultar plausible desde un
punto de vista neurolgico. El modelo de cerebro asociado a
esta concepcin de los procesos centrales constituye un ref lejo
bastante fiel del tipo de cerebro qrre, al parecer, poseemos los
humanos.

Al tratar el tema de los analizadores de entradas hice referencia a la conexin natural entre el encapsulamiento informativo y la arquitectura neural f iia" Vimosentoncesque las restric-

ciones permanentes en el flujo de informacin imponan en


ellos unas condiciones de estructura neural compacta. Ponindonos en el caso extremo, si al sistema B se le exige que tome
nota de la informacin procedente del sistema A y de ningn
otro, lo ms lgico es que se establezca un nexo neuroanatmico permanente en el cerebro de A a B. En suma, parece razonable pensar que los sesgos en la distribucin de informacin entre los prccesos mentales se manifiestan en forma de sesgos estructurales de la arquitectura neural.
En cambio, en el caso de los sistemas quineanos/isotrpicos,
puede suceder que cLralquier subsistema necesite ponerse en
contacto con cualquier otro en un momento dado. De ah que
la neuroanatom a correspondiente a estos sistemas sea relativamente difusa. En el caso lmite, tendramos una red de conexiones el azar en la gue cada subsistema computacional se hallara directa o indirectamente relacionado con todos los dems.
En una estructura de este tipo se dara un grado mnimo de correspondencia estable entre la forma neuroanatmica y la funcin psicolgica. La idea es que probablemente lo qr.re cuenta
en ios sistemas quineanos/isotrpicos es una conectividad de
carcter instantneo e inestable. Contrariamente a las estructuras compactas, la conectividad de estos sistemas cambia de un

't64

La modularidad de la mente

momento a otro en funcin de la interaccin del programa que


se est ejecutando con la estructura de la tarea que se est rea-

lizando. Cabe concluir que la isotropa computacional concuerda con la isotropa neural (es decir, con lo que LnsHlev
denominaba "equipotencialidad" de la estructura neural), del
mismo modo que el encapsulamiento informativo concuerda
de forma natural con la elaboracin de estructuras neurales
compactas.

Por consiguiente, si el anlisis de las entradas es modular y

el pensamiento es quineano/isotrpico, nuestro cerebro cons-

tar de una arquitectura neural estable asociada a la percepcin


y al lenguaje, pero no al pensamiento. A mi modo de ver, esta
explicacin coincide bastante con los hallazgos empricos. Segn indiqu anteriormente, se puede decir mucho acerca de la
especificidad neural de los mecanismos perceptvos y lingsticos; en el peor de los casos, se pueden enumerar con cierto detalle las partes del cerebro responsables de los mismos y; en el
mejor de los casos, se puede demostrar la existencia de una arquitectura neural caracterstica en las reas donde se localizan
estas funciones. Y a partr de ah, nos encontramos con los restantes sistemas cerebrales superiores (lo que sola denominarse
"crtex asociativo"), en los que la conectvidad neural se desplaza en todas direcciones y la correspondencia entre forma y
funcin parece ser mnima. En esta cuestin se da una curiosa
paradoja histnca. Gnu defend a una diferenciacin macroscpica del cerebro a partir de su teora de las facultades pscolgicas (verticales). En cambio, Ft-ounerus, su eterno opor,t,

mntena el postulado de la equipotencialidad del cerebro, a


partr de su concepcin de la unidad del yo cartesiano (vase
Bvruurv , op. cit.l. Segn la explicacin ofrecida aqu, resulta
que ambos ten an razn.qt
Soy consciente de lo limitado de mis conocimientos en materia de neuropsicologa y no se me oculta que ms ltimas observaciones son en exceso impresionistas. lntentar paliar esta
deficiencia con una observacin tan impresonista, quiz, como
las dems, aunque sumamente reveladora. El nmero de Septiembre de 1979 de la revista Scientific American* estuvo ntegramente dedicado al cerebro. Como era de esperar, aparecieron artculos sobre la neuropsicologa del lenguaje y de los me* lnvestigacin y Ciencia, Noviernbre

de

1979. (N. del T.)

Sistemas centrales

165

canismos perceptivos. Sin embargo, ninguno de los art(culos


versaba sobre la neuropsicolog (a del pensamiento, seguramente
porque no se sabe nada sobre este tema. Me da la impresion de
que hay una buena razon para ello, y es que no hay nada que
saber sobre el. La correspondencia entre la form a y la funci 6n
solo existe en los procesos modulares (concretamente en los
sistemas de entrada), mientras que lo (mico que puede obser
varse en los procesos centrales es una aproximacion a la conec
tividad universal, sin que haya rastro de una arquitectura neu
ral estable sobre la que puedan escribirse art (culos en la revista

Scientific American.
Para finalizar, todo lo anterior podria resumirse en la forma
que sigue: no existen procesos centrales de contenido espec lfi
co cuyo funcionamiento dependa de estructuras neurales espe
c fficas. Todos los datos de que se dispone actualmente apun
tan a la conclusion de que el proceso central de solucion de
problemas descansa en unos mecanismos neurales equipoten
ciales, conclusion a la que se llega asumiendo que los procesos
cognitivos centrales son fundamentalmente quineanos e isotr6picos.

QUINTA PARTE

CONCLUSIONES Y ADVERTENCIAS

Tenemos ante nosotros lo que podr (a denominarse una teorfa


modular "modificada" de los procesos cognitives. Segun esta
teor(a, GALL ten (a raz6n al afirmar que hay facultades vertica
les (mecanismos computacionales especfficos de un dominio
dado). lncluso puede afirmarse la idea mas radical de que las
facultades verticales son m6dulos (informativamente encapsu
lados, neurol6gicamente compactos, especificados de modo in
nate, etc.). Sin embargo, se reconoce tambien que hay sistemas
cognitivos no modulares, quedando abierta la posibilidad de
que estos exhiban rasgos propios de una organ izaci6n horizon
tal. En terminos generales, seg(m esta explicaci6n, la distinci6n
entre las modalidades vertical y horizontal de organizaci6n
computacional se considera correlativa a la distinci6n funcio
nal entre sistemas de analisis de las entradas y sistemas cuyo
objeto es la fijaci6n de creencias.
Una vez sentado esto, voy a proceder a examinar las implica
ciones de esta vision general de los procesos cognitivos sabre
algunas cuestiones epistemo16gicas y metodol6gicas que apare
cen muy iigadas al problema de la modularidad. Asimismo, voy
a hacer un par de observaciones no muy optimistas acerca de
las implicaciones de la tesis modificada de la modularidad sa
bre el panorama practico de la ciencia cognitiva.
Olvidemos por un momenta que la teor(a de la modularidad
que hemos adoptado es la version modificada. Supongamos,

Conclusiones y advertencias

167

pues, que GALL estaba en lo cierto y demos por demosfrado


que la mente se compone en su totalidad de un haz de faculta
des verticales. Este supuesto entrana, a buen seguro, ciertas
consecuencias epistemol6gicas bastante sorprendentes. Los sis
temas modulares son, por definici6n, mecanismos computa
cionales de prop6sito especifico. Si la mente es un conjunto de
mecanismos de esta naturaleza, es de suponer que habra al me
nos algunas funciones que no estara capacitada para realizar.
En particular, si cada "6rgano mental" esta programado de an
temano para solucionar problemas computacionales con una
estructura espec ffica, es de suponer que habra ciertos proble
mas cuya estructura no podra ser desentrariada por carecerse
de los recursos computacionales necesarios para ello. lncluso es
posible que esto suceda con problemas de cierta importancia.
As(, por ejemplo, la posibi lidad de que existan constricciones
de origen end6geno sobre nuestras capacidades que nos impi
dan tener acceso al modelo adecuado de explicaci6n del mun
do -la teor (a verdadera de la estructura del mundo- es entera
mente compatible con cualquier punto de vista modular. Va
mos a dar un nombre a esta tesis: se dice que una teorra psico16gica representa la mente coma alga supeditado a unos confi
nes epistemo/6gicos siempre que dicha teorra lleve implfcito el
postulado de que nuestra organizaci6n cognitiva impone unas
constricciones epistemol6gicamente sign ificativas sabre las
creencias que podemos llegar a concebir.
El aspecto que ahora interesa destacar es que el (plausible)
supuesto de que la tesis de la modularidad implica unos Ifmites
epistemol6gicos ha llevado a plantear numerosas crfticas irre!e
vantes contra ella. En particular, la manera de presentar esta
cuesti6n en la literatura especializada hace creer que la contro
versia entre la teoda de la modularidad y sus detractores es un
debate entre el desengano y el optimismo epistemol6gicos. El
problema ha sido expuesto en los siguientes terminos: si la
mente es modular, todo hace pensar que se halla sujeta a unos
confines epistemol6gicos, mientras que si, por el contrario,
Dias nos ha dotado de una forma de inteligencia general (y,
por consiguiente, no modular), no es probable que existan II
mites de origen end6geno a las clases de verdades que podemos
aspirar a conocer. Es posible que no consigamos dar con la ex
plicaci6n correcta del mundo por razones ex6genas; por ejem
plo, porque nuestra situaci6n espacio-temporal en el universo
nos impida acceder a los datos mas importantes. En cualquier

La modularidad de la mente

168

Caso, no tenemgs el enemigo en casa, es decir, si fracasamos no


es porque estuvramos predestnados a ello.

Todo esto es muy aleccionador, pero me temo que no muy


acertado. Es sencillamente errneo suponer que del hecho de
que la inteligencia sea general, en el sentido de no ser modular
r. dtdrrca (o se pueda llegar a concluir) que no estamos sujeior . limitacin epistemolgica alguna. Es ms, tengo. la firme
sospecha de que la nocin de "infinitud epistemolgica" es
completamente incoherente, sea cual fuere nuestra postura sobre la cuestn de la modularidad (siempre que se asuma una
interpretacin realista de la ciencia y una teora de la verdad
basada en la correspondencia). Este problema requiere una reflexin ms detallada.
Volvamos al punto en el que se indicaba que todos los sistemas encargados de efectuar inferencias no demostrativas, sean
stos mod-ulares o de otra ndole, pertenecen a la categora de
mecanismos encargados de proyectar y confirmar hiptesis. En
un momento anteiior de mi exposcn se hallaba implcita la
idea de que estos sistemas deban tener acceso, como mnimo,,
a lo siguiente:
al Una fuente de hiptesis a (des)confirmar.

b\ Una base de datos.


c) Un procedimiento para evaluar el nivel de confirmacin de una determinada hiprtesis referente a una determinada base de datos'

Consideremos ahora de qu modo debe estar organizado un


mecanismo de estas caractersticas para que, a causa de ellas
mismas, no logre hallar la hiptesis que mejor responda a los
datos disponibles.
En prirnet lugar, existen ciertas posibilidades poco nteresantes referentef a limitaciones paramtricas de distintos tipos.
Podra pensarse que las operaciones tendentes a seleccionar la
hiptesis correcta son excesivamente largas para que el sstema
pueda ejecutarlas a la vista de sus limitados recursos de memo-

iia, atencin, etc.; o bien es posible que la.hiptesis

ms ade-

cuada contenga un nmero excesvo de clusulas (en la notacin cannical que sobrepasen la capacidad de anlisis del sistema; o tal vezla base de datos ms relevante sea ms compleja
de lo que el Sstema es capaz de representar,...etc. Supongo que
incluso el optimista epistemolgico ms ciego admitira el tipo
de limitaciones epistemolgicas implcitas en los casos referidos.

Conclusiones y advertencias

169

lncluso suponiendo, coma dijo PuTNAM (1980, pag. 298) ,.. que
"Dias decidi6 hacernos inteligentes en lugar de atiborrar nues
tras cabezas con millones de diferentes 6rganos mentales", pa
rece muy probable que no nos hizo lo bastante inteligentes.
Tai vez para resolver el enigma del universo sea necesario tener
una neurona mas de las que nadie podra llegar a tener jamas.
Par supuesto, esto serfa una pena, pero entra dentro de lo po
sible. Par tanto, voy a dar coma hecho aceptado que el confi
namiento epistemol6gico que resulta de estas limitaciones
cuantitativas sabre nuestras capacidades cognitivas es compati
ble con la idea de que la inteligencia es general, es decir, no
s61o con la teorfa de la modularidad, sino tambien con su con
traria.
Veamos ahora de que otras maneras puede demostrarse que
un sistema de contrastaci6n de hip6tesis se halla epistemol6gi
camente limitado, en virtud de criterios mas estrechamente re
lacionados con la modularidad en s (. Concretamente, hay dos
criterios: puede considerarse que las sistemas modulares se en
cuentran limitados con respecto a la clase de hip6tesis a la
que pueden tener acceso, y con respecto al corpus de datos que
cabe consultar al evaluar una determinada hip6tesis. Segun
mi analisis, esta ultima constricci6n es exclusiva de las sistemas
modulares, puesto que se trata de una de las formas de plan
tear la noci6n de encapsulamiento informativo, y, coma hemos
vista, una de las propiedades principales que define la modula
ridad de un sistema es su encapsulamiento informativo. Par el
contrario, cuando pensamos en un sistema de inteligencia ge
neral, nos imaginamos un mecanismo no encapsulado informa
tivamente, es decir, un mecanismo que puede considerar rele
vante para la elecci6n de una determinada hip6tesis cualquier
data que tenga a su alcance. Pregunta: l una inteligencia no
modular en este sentido -en tanto que sistema no encapsulado
informativamente- se ha Ila libre, ipso facto, de confines epis
temol6gicos?
Respuesta: no. La raz6n obvia es que la infinitud epistemo16gica es sabre todo una cuesti6n relacionada con la especifici
dad de dominio y no con el encapsulamiento informativo. La
condici6n de la infinitud epistemol6gica es que el ejercicio de
la inteligencia no se vea confinado a ciertas clases de problemas
quedando excluidos las demas. En terminos mas generales, se
rfa preciso que no hubiera importantes constricciones end6ge
nas sabre las hip6tesis a las que tuviera acceso la ejecuci6n

17A

La modularidad de la mente

inteligente de la solucin de problemas" Toda psicologa que


garantzara una infinitud epistemolgica tendra qte asegurar a
la vez gue, sea cual fuere el dominio de materias que el mundo
abarca, en alguna regin clel espacio de hiptesis concebibles
por el hombre habra una hiptesis que explicara satisfactoriamente su estructura. Mi postura actuales que la simple negacin
de la tesis de la modularidad no garanttza esta conclusin.
Es ms, no concibo que exista una teora cognitiva remotamente plausble que pueda hacerlo. En resumen, todo aquel
que suponga que la forma de librarnos de nuestros confines

epistemolgicos es negar la tesis de la modularidad, precisamente porque sta los lleva implcitos, incurrir en una evidente falacia.
Para comprender este problema con exacttud es preciso
advertir que, en pocas anteriores, las psicologas tradicionalmente contrarias a la modularidad han sido, no cbstante,
compatbles con versiones muy radicales de la tesis de los
confines epstemolgicos, hasta el punto de que se daba
una implicacin lgica entre unas y otras. Considrese, por
ejemplo, el asociacionismo de un filsofo como Huvrr. Segn
este autor, la mente carece por completo de arquitectura intrnseca (Huvre considera que las relaciones entre las ldeas son
como las relaciones entre los personajes de una obra de teatro,
pero sn teatro). No hay facultades; la estructura mental se reduce a parmetros de asociacin como los del modelo expuesto en la Primera Parte de este trabajo. Y puesto que una ldea
puede asociarse, en principio, a cualquier otra, la psicologa de
Hunne representa el caso extremo de teora no modular de la
mente.
Pero ise da ah una infinitud epistemolgica? iPor supuesto
que no!. De hecho, la clase de creencias que pueden concebirse
se halla, en la teora de Hune, ms firmemente delimitada que
en cualquier explicacin modular propuesta hasta la fecha. Estc'
se debe a que la clase de creencias a las que podemos acceder
viene determinada por la clase de concepfos que estn a nuestro alcance, y sta, segn Huvrr, se halla a su vez determinada
por el principio enrpirista, gue reza as: no hay ms conceptos
que los que puedan derivarse de las sensaciones. As pues, si las
hiptesis de la mejor de las ciencias hubieran de hacer referencia a Dios, a los electrones, a los tringulos, a las facultades
mentales o a cualquier otra entidad no observable, entonces dicha ciencia sera humanamente inaccesible de acuerdo con la

Conclusiones y advertencias

171

doctrina de HuME. Este autor situa dicha ciencia mas alla de


los confines epistemol6gicos. Por ende, y esta es la cuesti6n
clave del problema, la inaccesibilidad a la mejor explicaci6n
cient(fica es consecuencia de la {supuesta) naturaleza de la psi
colog (a humana. Si HuME esta en lo cierto, lo que impide que
las hombres dispongamos de una ciencia en la que por fuerza
se haga referencia a entidades no observables es la ontogenesis
de nuestros conceptos.
Naturalmente HuME no ve(a de esta manera las consecuen
cias epistemol6gicas de sus opiniones en materia de psicolog{a.
El mismo no se consideraba defensor de una variante de la te
sis de los confines epistemol6gicos. Pero esto se debe a que de
fend(a a la vez otras tesis extrapsicol6gicas (semanticas, por lo
general). HuME sostenfa mas o menos expllcitamente (y los
empiristas posteriores a el de modo abso!utamente expl fcito)
que el principio empirista proporciona un criteria de significa
ci6n cognitiva. La ciencia verdadera no puede incorporar hip6tesis sobre Dios (electrones, triangulos, facultades, etc.) porque
tales hip6tesis no s61o son psicol6gicamente inaccesibles, sino
que ademas se hal Ian vacfas de contenido semantico. En una
autentica ciencia no se puede hablar de Dios, porque ello care
ce de sentido.
La consecuencia de todo lo que acabo de exponer es que no
es su asociacionismo (su postura no modular) lo que lleva a
HUME a la conclusion de la inexistencia de Ifmites epistemol6gi
cos. Por el contrario, el asociacionismo es compatible con la
imposici6n de r fgidas constricciones sobre el acceso psicol6gico
a las creencias. Lo que, en cambio, pudo inclinar a HuME ha
cia la defensa de la infinitud epistemol6gica es la teoda empi
rista del significado, una tesis de caracter semantico que en
trana que las creencias psicol6gicamente inaccesibles son, ipso
facto, no verificables .. Tan pronto como se abandona la teorfa
empirista del significado (como se "'debe hacer, dado que con
toda seguridad es falsa), se aprecia con claridad que la tesis de
la no modularidad psicol6gica apenas justifica la adopci6n del
postulado de la infinitud epistemol6gica.
Hoy d(a se sigue criticando la tesis de los confines epistemo16icos por medio de argumentos semanticos. DAv1osoN
(1973-4) y RoRTY {1979) recogen algunos testimonios de ello.
Desde mi punto de vista, todas estas propuestas son inequ 1v_ocamente verificacionistas y, por tanto, indefendibles. A
grandes rasgos, las alternativas que nos ofrecen se agrupan en

172

La modularidad de la mente

dos categoras: o bien se opta por la ininteligibilidad del problema de los confines epistemolgicos a expensas de una semntica verificacionista, una teora de la verdad basada en la
coherencia y, finalmente, una ontologa idealista; o bien se
opta por el realsmo y la correspondencia a costa de convertir
el problema de los confines epistemolgicos en una cuestin
emprica. En mi opinin, la segunda estrategia es la ms correcta, aunque hay que subrayar que, en cierto sentido, la teora
de la modularidad -incluso en una versin abarcativa como la
gue propone GalL * no se ve amenazada en ninguna de las dos
alternativas. Supngase que alguna forma de verificacionismo
resulta verdadera y, por consiguiente, que queda descartada la
posibilidad de que la ciencia verdadera slo pueda expresarse
en forma de hiptesis que nos son psicolgicamente inaccesibles. En ese caso, la conclusin de que la tesis de la modularidad dejara abierta esa posibilidad con tal que fuera intelgible,
dif cilmente podra emplearse como objecin a dicha tesis.
Una de las vas hacia la infinitud epistemolgica consiste,
pues, en demostrar (con un razonamiento pirrico, dicho sea de
paso) que su negacin es ininteligible. (Este razonamiento es
prrico porque presupone la idea de que si -P es ininteligible,
P habr de serlo tambin). Supongamos, no obstante, que esquivamos este razonamiento y asumimos que los problemas relativos a los conf ines epistemolgicos son empricos (si bien se
hallan relacionados de forma muy abstracta con los datos).
Desde esta perspectiva, me parece dif cil conceblr de qu manera puede hacerse empricamente plausible la tesis de la infinitud. La idea es que toda psicologa debe atribuir una estructura endgena a la mente (los objetos desprovistos de estructura, corno, por ejemplo, los ladrillos no tienen creencias o deseos ni aprenden nada). As pues, es difcil concebir que una
teora que efecta atribuciones de estructura a sus objetos no
imponga ciertas constricciones sobre la clase de creencias que
la mente puede adoptar.+z Estas consideraciones son vlidas al
margen de las cuestiones relativas a la modularidad, y su objeto
es mostrar que en cierto sentido toda teoria de la mente debe
aceptar la especificidad de dominio. La nica cuestn de inters, desde el punto de vista epistemolgico, que cabe plantearse es hasta qu punto es probable que algunos de los pensamientos inaccesibles sean a la vez interesantes y verdaderos.
Sin embargo, no creo que estas reflexiones sean concluyentes. Despus de todo, es posible que algn da llegue a demos-

Conclusiones y advertencias

173

trarse que la tesis de la infinitud es relevante. No obstante l


hasta la fecha nadie ha sido capaz de demostrarlo. Todi)s las
psicolog fas cognitivas existentes hasta hoy, sean o no modu
lares, llevan implfcita la nocion de lfmites epistemologicos, y
algunas de las menos modulares de ellas son las que han mar
cado unos I fmites mas rigurosos. Digamoslo una vez mas: en la
tradicion historica solo se ha defendido la tesis de la infinitud
desde criterios semanticos, nunca psicologicos, y los criterios
que han servido de fundamento a esta tesis han sido, en mi opi
nion, sistematicamente inadecuados.
En suma, si el motivo principal para creer en una inteligen
cia general es el deseo de que no haya I fmites a nuestro conoci
miento, ello no es obice para aceptar la tesis de la modulari
dad, ya que su negacion no aporta ninguna ventaja en este sen
tido. Aun en el supuesto de que los procesos cognitivos sean
uniformemente quineanos e isotropicos -y, por consiguiente,
libres por completo de encapsulamiento-, el principal argu
mento a favor de la tesis de los confines epistemologicos sigue
en pie: mientras la clase de conceptos accesibles a nuestro inte
lecto venga determinada por causas end6genas, seguira habien
do ideas que jamas podremos concebir. Hasta ahora nadie ha
sido capaz de explicar la ontogenesis de los conceptos sin pos
tular constricciones end6genas de este tipo. Esta conclusion
nos parecera menos descorazonadora si tenemos en cuenta que
la aceptamos, sin vacilar, en todas las demas especies. Es de su
poner que nadie darfa credito a unos argumentos apriorfsticos
que pretendieran demostrar (por ejemplo) que la ciencia verda
dera tiene que estar al alcance de las aranas.
Anteriormente me compromet f a hacer algunas observacio
nes finales acerca del curso que seguirfa la investigacion en
ciencia cognitiva si se diera por cierta la tesis modificada de la
modularidad. Este es mi punto de vista: los lfmites de la modu
laridad son probablemente los mismos que tendran nuestros
conocimientos sobre la mente, dado el aparato teorico de que
disponemos en la actualidad.
A lo largo de esta obra he manifestado repetidamente que
existe una coincidencia en las criterios de demarcacion en la
ciencia cognitiva. Asf, he senalado que la distincion funcional
entre el analisis de las entradas y la fijacion de creencias coin
cide punto por punto con la distincion, en materia de arquitec
tura, entre facultades verticales y horizontales. A su vez, la dis-

L-a rno<Juiaridad

de la mente

tincin entre estos dos tipos cie facultades corresponde a la que


exste entre procesos computacionales relativamente locales y
relativamente globales" Ahora puedo aadir que estas distinciones representan asimismo la lnea de demarcacin entre las
reas en qLe la investigacin cognitiva ha resultado ms fructfera durante los ltimos veinte aos, aproximadamente, y las
reas cL,ya indagacin ha deparado rnuy escasos avances. A la
vez que se han averiguado datos de sumo inters en la psicologa del anlisis de las entradas -sobre todo en las reas del lenguaje y la visin--, la psicologa del pensamiento se ha manten ido prcticamente inabordable.
En concreto, a mimodo de ver, los intentos de elaborarmodelos generales del proceso de solucin inteligente de problemas --frue aparecen estrechamente vinculados a la investiqacin

en

lntelgencia Artif icial, representada por autores como


ScHn,ir, Mtrusrv, NewrLt, Wr,locRRo y otros* han arrojado
muy escasos resultados, pese
ai rigor e ingenio con que se ha
-fengo
la impresin de que cada vez
conducido esta empresa"
est ms extendida la idea de que esta primera etapa de !a investigacin en lnteligencia Artificial, que muy bien podra tildarse de wagneriana, ha llegado a un callein sin salida, y que,
en consecuencia, el inters se orienta, de forma creciente, hacia
la simulacin de procesos relativamente encapsulados asociados a la percepcin y al lenguaje. Por consiguiente, problemas
como la visin (Ulr-iunru, 1979), las imgenes visuales (Kr:ssLyN, 1980) y el anlisis lingistico se han convertido en el foco de inters actual de nrlmerosas investigaciones, a la vez que
parece haber declinado de forma considerable el entusasmo
por la indagacin directa de los procesos centrales, es decin, ei
inters por construir literalmente una mquina inteligente.
Gran parte de la investigacin del perodo anterior se podra
describir como un ntento (implcito) de tratar los procesos
centrales al igual que los modulares. Las capacidades intelectuales fueron divididas en una serie de subclases que, vstas retrospectivamente, parecen hoy bastante arbitrarias (demostracin de teoremas de lgica elemental, distribucin de bloques
de construccin, eleccin de men en el restaurante) y los programas de simulacin conslstan en suministrar a la mquina
enormes cantidades de datos y procedimientos heursticos ms
o menos desorganizados y muy ligados a la tarea que deba ejecutarse. El resultado fue un modelo de los procesos centrales
del qLe se hallaba ausente precisamente la propiedad que les

Conclusiones y advertencias

175

es mas caracterfstica: su globalidad. o, par utilizar los terminos


empleados en este trabajo, su caracter quineano e isotr6pico.
La descripci6n de la mente que result6 de estas investigacio
nes parec {a mas bien el catalogo de unos gr an des almacenes. 43
Alga semejante puede objetarse de las investigaciones cog
nitivas en otras parcelas ajenas a la lnteligencia Artificial. En
ellas se ha logrado elaborar con bastante exito una especie de
teoda psicoHsica ampliada. Se sabe bastante acerca de las
transformaciones de representaciones que permiten codificar la
informaci6n en un formato apropiado para su procesamiento
central. Sin embargo, la ignorancia es casi absoluta en lo que
afecta al destino que sigue la informaci6n a partir de ese punto.
Se continua buscando al fantasma en el interior de la maquina,
pero aun no se le ha conseguido exorcizar.
No tengo intenci6n de argumentar en favor de esta evalua
ci6n del actual estado de cosas en psicolog(a cognitiva. Soy
plenamente consciente de su caracter tendencioso. En cambio,
considero importante resaltar que si la teoda modificada de la
modularidad es verdadera, no debe sorprendernos que nuestros
exitos y fracasos se hayan repartido de la manera que acabo de
senalar. Concretamente, si los procesos centrales presentan
propiedades como las que les he atribuido, debera considerar
seles poco aptos para un estudio cient ffico.
Entre los motivos menos importantes de este fen6meno se
encuentra el siguiente. Ya hemos vista que es muy improbable
que los sistemas isotr6picos exhiban una arquitectura neural ar
ticulada. Si la arquitectura neural se considera asociada a la
existencia de constricciones en el flujo de informaci6n, idea
que en principio parece plausible, cabra esperar que aquellos
sistemas cuyos procesos tengan un acceso mas o menos ilimita
do a todos los datos disponibles presentaran una equipotencia
lidad neural. De ah f que, en la medida en que la existencia de
una correspondencia entre forma y funci6n sea una condici6n
previa para toda investigaci6n neuropsicol6gica provechosa, no
podamos esperar demasiado de una neuropsicolog(a del pensa
miento. En este sentido, puede establecerse una analog (a con
la investigaci6n en la ciencia de las computadoras: cuanto mas
especializada sea la maquina, tanto mayor sera la correspon
dencia entre su arquitectura flsica y la de sus operaciones; en
cambio, en una maquina de prop6sito general, la correspon
dencia entre forma y funci6n tiende a ser menos llamativa y la
estructura computacional instantanea viene determinada por

176

La modularidad de la mente

las particularidades del programa gue se est ejecutando. En el


extremo de este contnuo se encuentran sistemas plenamente
generales como las mquinas de Turing, que para todos losefectos carecen de una arquitectura f ija. Si el modelo ptimo del cerebro tuviera que ser una rplica de una mquina de Turing f sicamente implementada, conforme a las especulaciones de ciertos filsofos, jams podramos esperar que existiera una cien-

cia neuropsicolgica mnimamente seria. En mi opinin,

la

conclusin a la que se llega es la misma si se piensa que los procesos centrales son quineanos e isotrpicos.
Sin embargo, hay motivos ms importantes para no sentirnos optimistas. Dejando al margen las consideraciones sobre el
correlato neural de los sistemas globales, lo cierto es que estos
sistemas son de por s dominios poco adecuados para elaborar
modelos computacionales, al menos si se piensa en modelos como los que los cientficos suelen postular. La condicin indispensable para hacer ciencia (tanto en f sica como en psicologa)
es que la naturaleza nos proporcione caminos para acceder a
ella; por ejemplo, subsistemas bastante sencillos que puedan
aislarse artificialmente y que observen en estas condiciones un
comportamiento semejante al que experimentan en su estado
natural. Los mdulos satisfacen esta condicin; no as los sistemas quineanos/isotrpicosglobales. As pues, si fuera verdad,
tal y como yo he supuesto, que los procesos cognitivos centrales no son modulares,ello sera una mala noticia para la ciencia
cogn itiva.
En otras palabras, el carcter local de un proceso es una de
las propiedades clue garantizan la posibilidad de abordarlo desde una ptica cient fica. Consideremos, nuevamente el problema que se plantea en filosof a de la ciencia a propsito de la fijacin de creencias. En este problema se da un interesante contraste entre la lgica deductiva -cuya historia es, sin lugar a
dudas, una de las empresas ms fructferas de todas aquellas en
las que se ha embarcado el conocimiento humano- y la teora
de la confirmacin, que constituye un rea de investigacin
prcticamente inexistente, en opinin de casi todo el mundo.
A mi juicio, esta simetra ncl es casual. La lgica deductiva es la
teora de la validez y sta es una propiedad local de los enunciados. En trminos generales, la validez de un enunciado se
determina por referencia a su forma lgica, la cual se determina a su vez en funcin de su vocabulario y su sintaxis. En este
aspecto, la validez de un enunciado contrasta vivamente con su

Conclusiones y advertencias

177

nivel de confirmaci6n, habida cuenta de que este depende en


buena parte de las propiedades globales de los sistemas de creen
cias.44 No debe sorprendernos, pues, que al reflexionar soore
la confirmaci6n, los fi 16sofos recurran al empleo de metaforas
de campos de fuerza en interacci6n, al igual que hicieron los
psic61ogos de la Gestalt al investigar los efectos globales que in
ciden sobre los procesos cognitivos. En ambos casos, el proble
ma radica en conseguir que la estructura de todo el sistema de
creencias participe en cada proceso particular de fijaci6n de
estas. Por decirlo con toda claridad, carecemos de un forma
lismo computacional que nos muestre la manera de conse
gui rlo y no tenemos la menor idea de c6mo desarrollar un for
malismo de estas caracter(sticas.
Lo que pretendo sefialar es que el motivo de que no haya
una psicolog (a de los procesos cognitivos centrales digna de
confianza es el mismo por el cual no hay una filosoffa valida
de la confirmaci6n cientffica. En ambos casos se hace patente
la importancia de los factores globales en la fijaci6n de creen
cias, sin que pueda determinarse con certeza cuales son los
efectos de estos factores. En este aspecto, la ciencia cognitiva
no ha avanzado un apice; nos hallamos en el mismo punto
muerto en que estabamos en los tiempos de conductismo mas
r(gido (aunque, por fortuna, hemos perdido ciertas ilusiones de
entonces). Si alguien -un DREYFUS, por ejemplo- nos pregun
tara por que creemos que la computadora digital es un meca
nismo apropiado para simular procesos cognitivos globales, no
obtendr(a por respuesta mas que un silencio ensordecedor.
Supongo que la actitud mas sabia en este caso ser(a confiar
en que GALL tuviese siquiera un poco de raz6n y suponer que
por lo menos algunos de los sistemas cognitivos son lo bastante
modulares -y, por tanto, suficientemente locales en su caracter
computacional- coma para poder ser estudiados antes de
construi r teorfas sabre los efectos de los determinantes globa
les en la fijaci6n de creencias. El grado de desarrollo alcanzado
por la ciencia cognitiva pone de manifiesto que esta confianza
ha dado sus frutos. Aun nos quedan motivos de esperanza.

NOTAS

1. Antes de abandonar este tema, puede que sea de interes senalar que las
observaciones de CHOMSKY acerca de las 6rganos mentales oscurecen
en cierto modo la historia de las relaciones doctrinales entre el carte
sianismo ortodoxo y la psicologfa de las facultades. A diferencia de las
neocartesianos, las primeros cartesianos se opusieron, en numerosas
ocasiones, a la teorfa de las facultade s, pues la consideraban incompa
tible (quiza con raz6n) con la defensa de la unidad me tafisica del al
ma. Par consiguiente, deberfa resultarnos sorprendente el que conven
cidos seguidores de las doctrinas cartesianas sean a la vez defensores de
la psicologfa de las facultades. No obstante, lo que las neocartesianos
entienden par 6rgano mental -esto es, un conj unto de a ctitudes pro
posicionales innatas- no coincide con lo que las antiguos cartesianos
entend fan par (y denunciaban coma) facultades men tales -esto es,
mecanismos psicol6gicos definidos en virtud de criterios funcionales.
Hay que tener bien presente esta distinci6n si se quiere entender con
claridad el modo en que las actu ales derivaciones de la teor fa se hallan
relacionadas con sus fuentes tradicionales. No se puede seguir el espec
taculo sin un programa.
2. No estoy del todo seguro, dicho sea de paso, de que la lectura que
HARRIS hace de LOCKE en este particular sea la correcta. El pensa
miento de LOCKE en esta materia no parece orientarse en el sentido
de la psicologia de las facultades, sino h acia una doctrina de las capa
cidades o disposiciones mentales intrinsecas. LOCKE parece considerar
la defensa de estas ultimas coma una especie de f undamento expl icati
vo; en concre to, el ejercicio de tales "po tencias" mentales nose consi
dera -ni siquiera de modo impl fcito- mediado par un aparato de me-

Notas

179

canismos psicol6gicos (segun matiza Gilbert RYLE). Asi, al referirse a


la memoria, LOCKE sefia!a que "esta acumulaci6n de ideas en el"i:lep6sito de la memoria no significa sino que la mente posee, en numerosas
ocasiones, el poder de revivir percepciones pasadas ..." (LOCKE, Essay,
Libra 2, capftulo 10, parrafo 2). Es de destacar que esta apostilla posi
tivista aparece por primera vez en la segunda edici6n de! Essay, mien
tras que, en una version anterior de dicha obra, el autor hace una clara
referencia a un "dep6sito destinado a almacenar... Ideas". Esto supone
(frente a ia opinion de HARRIS) que LOCKE empezaba a ver con toda
c!aridad que, al menos en su espfritu, el empirismo radical era incompa
tible con cualquier reconocimiento de mecanismos psicol6gicos end6
genos. Segun esta nueva interpretaci6n, LOCKE estaba lejos de enten
der la existencia de "facultades naturales" coma alga "demasiado evi
dente para ser digno de menci6n". Es mas, en la segunda edici6n dei
Essay, esta idea es exp! fcitamente declarada anatema.
3. Creo necesarlo insistir en que el psicologo no cartesiano de las facu lta
des no tiene por que ser un psic61ogo anticartesiano de las facultades.
Antes bien, es perfectamente viable asumir la idea de que las t[picas
facultades cognitivas son mecanismos destinados a manipular repre
sentaciones mentales. Estas, a su vez, pueden considerarse dotadas de
contenido propasicional y, en consecuencia, definirse como veh iculos
para la codificaci6n de estructuras informativas que son objeto de pri
mordial interes para las teorfas neocartesianas. A mi entender, la ma
yor parte de la ciencia cognitiva contemporanea se mantiene fie! a
una explicaci6n de este tipo. Mas adelante volvere sabre esta cuesti6n.
4. SPEARMAN ( 1927, pag. 29) enumera siete facu ltades mentales que,
seg(m el, han sida reconocidas tradicionalrnente: el sentido, el intelec
to, la memoria, la imaginaci6n, la atencion, el habla y el movimiento.
"Toda nuevo aumento mas alla de estas siete facultades solo ha podi
do realizarse, generalmente, subdividiendo alguna de aquellas". De las
facultades que SPEARMAN cita en su censo, solo las cinco primeras
50n claramente "horizantales" en el sentido de la actual exposici6n,
siendo ei "habia" una facultad vertical por excelencia. Por lo demas,
esta indiferencia hacia la distincion vertical/horizontal es practicamen
te universal en la literatura de la psicologia de las facultades. Como ve
remos luego, tal vez la unica figura de importancia que hizo hincapie
en ella fue Franz Joseph GA LL.
En las paginas que siguen voy a referirme con frecuencia a las ideas
de SPEARMAN sobre la histaria rle la psicolagfa. El ha sida uno de los
pocos psicologos experimentales destacados de este siglo que se ha to
rnado en serio la tradici6n de las facultades ..
5. La soluci6n que PLATON ofrece al problema es completamente distin
ta (se trata de una solucion epistemol6gica que aparece en forma ela
borada en la Republica); segun este filosofo, las facultades deben dis
tinguirse en funci6n del status ontol6gica de sus objetos: la creencia
se refiere a la Apariencia, el conocimiento a la Realidad, y asi sucesi-

180

La modularidad de la mente

vamente. No se muy bien c6mo pueden encajar estas dos explicaciones


de las facu ltades, pero si bien PLATON fue el primer fil6sofo que tuvo
problemas a la hora de conciliar su psicologfa con su epistemologia, no
fue en modo alguno el ultimo, John MARSHALL (cornunicaci6n perso
nal) me ha recordado queTomas deAOUINO plante6 la exigencia de que
las facultades se caracterizaran tanto en funci6n de sus objetos coma en
funci6n de su modo de operar (per actus et objecta), aunque dando
prioridad a los criterios funcionales. Esto ultimo seguramente es reflejo
de su sesgo aristotelico (frente a la postura plat6nica).
6. Vease MARSHALL (1980). Fue el articulo de MARSHALL el que me
puso en la pista de GALL, e incluso he utilizado las mismas fuentes
que cita M ARSHALL para el estudio de la obra de GALL. A estas altu
ras, el lector ya habra podido apreciar mi interes por ciertas diferen
cias entre la teoria de GALL y las de organ61ogos de nuevo cuf\o co
mo CHOMSKY; por este motivo la lectura que yo hago de los textos
de estos autores difiere de la de M ARSHALL . Con todo, M ARSHALL
no se equ ivoca al contemplar la idea de GALL de que el cerebro es
una coleccion de 6rganos como claro antecedente de algunos de los
postulados favoritos de CHOMSKY. CHOMSKY y GALL entienden co
sas distintas por "facultad", aunque coinciden en la apreciaci6n de
que las facultades se hallan tfpicamente determinadas de modo end6geno y son especlficas de dominio.
7. Existen otros aspectos poco satisfactorios en (lo que interpreto como)
la analogia que GALL establece de forma implfcita entre parametros
heredados de diferencias individuales, de un lado, e instintos, de otro.
Asi, para utilizar el mismo ejemplo del texto, incluso suponiendo que
la aptitud para la practica del futbol sea heredada, no se trata de una
aptitud aislada en el sentido en que lo es el canto de las aves. Mientras
que un excelente jugador de futbol puede ser al mismo tiempo muy
bueno en golf o en tenis, los pajaros son unos sabios idiotas en lo que
respecta al dominio del canto de su propia especie; no hay una sola
alondra que tenga siquiera el talento de un aficionado para cantar
madrigales.
El propio GALL reconoce tacitamente que parte de sus facu ltades
verticales no se hallan "aisladas" en este sentido, sino que pertenecen
a familias de capacidades relacionadas -asf, por ejemplo, las aptitudes
matematica y musical pueden tener en comun cosas muy interesantes.
En tales casos, GALL opta por postular la existencia de centros cere
brales adyacentes. Sin embargo, dado que el parentesco neural no
tiene una interpretaci6n psico16gica muy natural en la teoria de GALL,
esta explicaci6n no es sino una especie de evasiva, o un intento oca
sional de aprovechar recursos de la taxonomfa horizontal en el con
texto de una arquitectura funcional estrictamente vertical, segun G ALL
afirma con vehemencia.
8. Tai vez sea este un modo muy drastico de presentar la cuesti6n. GALL
cree, por supuesto, que existen homologias funcionales entre la me-

Notas

181

moria matematica y la memoria musical, en tanto en cuanto ambas


sirven para recordar cosas. No obstante, se supone que estos dos sis
temas de memoria se hallan bien diferenciados por criterios neurol6gicos y por el criterio de la autonomia de funcionamiento.
9. lncluso esta formulaci6n puede suponer una sobreestimaci6n de las
semejanzas entre las posturas de GALL y de CHOMSKY. GALL no pa
rece estar realmente interesado en la informaci6n innata; el punto
clave de sus argumentos es mas bien la existencia de capacidades
mentales innatas. Como hemos visto, hace falta sostener una postura
especial -cartesiana- acerca del modo en que deben explicarse las
capacidades mentales para admitir que la segunda cuesti6n enunciada
entrana necesariamente la primera.
10. "Los supuestos esenciales de la frenologfa se mantuvieron constantes
a lo largo de la historia de este movimiento. George COMBE los enun
ci6 sucintamente en forma de los tres 'principios fundamentales' si
guientes: 7) el cerebro es el 6rgano de la mente; 2) el cerebro es un
agregado de varias partes, cada una de las cuales esta al servicio de
una facultad mental distinta; 3) el tamafio del 6rgano cerebral es, ce
teris paribus, un fndice del poder o la energ fa de la funci6n de que se
trate" (BYNUM, 1976). Vease asimismo CRITCHLEY (1979): "Segun
se puso de manifiesto en un principio, habia cuatro premisas cardina
les (de la frenologia) que establecian lo siguiente: 1) el cerebro es el
instrumento material a traves del cual la mente mantiene relaci6n
con el mundo externo; 2) la mente lleva aparejada una colecci6n de
facultades mentales discretas, cada una de las cuales posee su propio
centro u 6rgano especifico; 3) el tamano de cada 6rgano corresponde
a la eficacia funcional de cada facultad, y 4) el desarrollo del 6rgano
se halla reflejado en la forma, tamafio e irregularidades del sector del
craneo que lo abarca".
11. Entre los asociacionistas clasicos, el fil6sofo/psic61ogo aleman HER
BART se muestra extraordinariamente exp I icito en la propuesta de
una dinamica de los contenidos mentales como alternativa al tradi
cional aparato de facultades en tanto que mecanismos: "los fen6me
nos psicol6gicos han de explicarse en virtud de la combinaci6n e in
teracciones de ciertos estados mentales ultimos (las presentaciones o
vorste/lungen), quedando excluido todo aquello que tenga la natura
leza de ideas, facultades o actividades innatas" (SrOUT, 1930, pag. 5).
La principal diferencia entre HERBART y los asociacionistas britani
cos es que, si bien ambos defendian una psicologia basada en la atrac
ci6n, exclusion y asimilaci6n casi mecanicas de representaciones
mentales, aquel tambien sosten ia una vision metaHsica del alma co
mo algo onto16gicamente simple e inmutable. Asi pues, puede decir
se que HERBART se adhiere simultaneamente a las objeciones empi
ristas y cartesianas contra la psicologia de las facultades. En cambio,
lo que no puede decirse es que su postura polemica fuera precisa
mente estable.

182

La rnodularidad de la rnente

12. En rigor, un acuerdo o convenci6n es alga a lo que uno puede adhe


rirse si asf lo decide; por tanto, quiza en este caso el principio rele
vante no sea tanto "Di solamente lo que sea verdad" cuanto "Di so
lamente aquello que creas''. La adhesion general al segundo mandato
da oie a hacer inferencias sob re c6mo es el mundo a partir de enu n
ciados verbales sabre el, siempre y cuando se tenga por cierto (y esto
es, en cualquier caso, epistemol6gicamente indispensable) que gran
pa rte de lo que la qente cree es verdadero.
13. El "efecto McGURK" proporciona evidencia bastante clara a favor de
la existencia de v inculos transmodales, al menos en un sistema de en
trada cuya modularidad haya sido demostrada de manera indepen
diente. McGURK confirm6 que pueden inducirse percepciones proba
dame nte alucinatorias de sonidos del habla presentando al sujeto la
imagen visual de un hablante realizando gestos vocales que corres
pondan a la produceion de dichos sonidos. Esto indica que (dentro
de unos I (mites estrechamente definidos) los mecanismos de analisis
fonetico pueden ser activados por -y aplicados a- estimulos bien
acusticos o bien visuales (vease McGURK y MACDONALD, 1976). Es
fundamental advertir que el efecto McGURK es, a la vez que transmo
dal, especifico-de-dominio -esto es, especifico del lenguaje. Una
pelicula de un ba16n botando no induce alucinaciones del sonido de
los bates. (Agradezco al profesor Alvin LIBERMAN el haberme hecho
reflexionar sabre los resultados del estudio de McGURK, asi coma sus
lucidos comentarios acerca de las implicaciones de dicho estudio.)
14. En terminos generales, cuanto mas periferico es un mecanismo dentro
del proceso de analisis perceptivo --es decir, cuanto antes opera
tanto mas probable es que tenga un caracter modular. Llevando esta
afirmaci6n al limite, no resultaria tendencioso -antes bien, conser
vador- considerar el funcionamiento de !os mecanismos psicofisicos
(/sensoriales) coma alga esencialmente aut6nomo con respecto a los
procesos centrales, y que va en paralelo de unos con respecto a otros.
Segun pruebas recientes muy espectaculares suministradas por
TREISMAN y colaboradores, la detecci6n de "rasgos'' estimulares co
mo la forma y el color se produce tipicamente en paralelo, de modo
pre-atencional y con anterioridad a la identificaci6n del objeto que
incorpora dichos rasgos: "... los rasgos se registran en una etapa ini
cial, de forma automatica y en paralelo a traves del campo visual, en
tanto que los objetos se identifican individualizadamente en una eta
pa posterior, a instancias de la atenci6n focalizada" (TREISMAN y
GE LADE, 1980, pag. 98). Hay pruebas similares para la modularidad
de los detectores de rasgos foneticos que operan en la percepcion de\
habla (vease EIMAS y CORBIT, 1973), aunque su interpretacion dista
de ser inequivoca (vease GANONG, 1977).
15. Por regla general, no hay gran cos a que decir acerca de aquel los pro
cesos de entrada relacionados con areas distintas de la vision y del
lenguaje, ya que es en estas dos areas donde la psicologia ha alcanza-

Notas

16.

17.

18.

19.

20.

183

do con rnucho mayores progresos. No obstante, espero, y creo., que


los postulados que voy a defender podran ap!icarse per igual a todos
los rnecanismos perceptivos.
En rigor, supongo que seria mas exacto decir que esto es cierto segun
todas las explicaciones actualmente vigentes, a excepci6n de la de GIB
SON. Por razones que explico en otro lugar (vease FODOR y PYL YSHYN,
1981), no me siento en absolute atra ido por !a pretension de GIBSON
de haber dado con una teoria no computacional de la percepci6n.
Me limitare a ignorar esta teoria en la presente exposici6n.
Asimismo, en el supuesto de que se perciba como estfmulo linguisti
co, puede que haya diferentes alternativas (con toda seguridad muy
limitadas) respecto al tipo de serial lingufstica de que se trata. Para
una demostraci6n de los efectos de las instrucciones en ei reconoci
miento de fonos, vease CARDEN, LEVITT ,JuSCZYK y WALLEY (1981).
De forma relativamente similar, es dificil percibir el cubo de NECKER
de un modo distinto de una proyecci6n tridimensional. Sin embargo,
el sujeto tiene cierto control sobre el tipo de proyecci6n tridimensio
nal que percibe.
Nota pedante: Hasta donde alcanza mi conocim1ento, William JA
MES fue el primero en formular, en sus Principios de Psicologla, la
idea de que lo que aparenta ser la inaccesibilidad de la informaci6n a
la conciencia no es sino su inaccesibilidad al recuerdo. JAMES, en su
entusiasmo, dio por sentado que esta idea podfa generalizarse. De ha
ber tenido raz6n, la inaccesibilidad especffica de las representaciones
intermedias de la entrada sensorial a la conciencia del sujeto serfa un
epifen6meno, escasamente interesante, relacionado con la distribu
ci6n de los recurses de ia memoria. Sin embargo, como veremos lue
go, la opinion de JAMES no es correcta. Evidentemente, hay mas co
sas relacionadas con la inconsciencia de lo que el crefa.
Los estudios sobre habla "comprimida'' llegan a conclusiones pareci
das. En ellos, las seriales que se presentan a velocidad muy superior a
la normal son, segun parece, inteligibles siempre que el incremento
de la velocidad no se consiga a expensas de una degradaci6n acusti
ca de la serial (vease FOULKE, 1971).
Una condici6n suficiente, aunque no necesaria, para que el nivel de
representaci6n n sea "superior" al nivel de representaci6n m es que
las entidades que se manifiesten en n contengan, en calidad de cons
tituyentes, las entidades que se manifiesten en m (del mismo modo,
por ejemplo, que las palabras tienen silabas como constituyentes).
No estar ia mal que se demostrara la existencia de una ordenaci6n
adecuada de los interniveles de representaci6n computados por cada
sistema de entrada, aunque no hay nada en la presente exposici6n
que de pie a suponer que asf ocurra. Menas motivos aun hay para
asumir que, en los casos en que las computaciones que lleva a cabo
un sistema se vean afectadas por datos procedentes del exterior, la
informaci6n ex6gena pueda ordenarse en terminos de niveles de abs-

La modularidad de la mente

traccin en funcin de ros niveres de representacn


que er sistema
computa. As pues, me voy a cer at uso
ms co;r.;i";;;;" crul
todos los efectos de las creencias yexectativas
previas sobre el proceso perceptivo se entienden como'transmisin
o inror,,.,lJ-ni.rou
"niveres superores". con todo, no est ir.r-.n
roi""rr"J'oir" 1.,
trrninos ,,nvel,,
deban tomarse muy al pie de la letra.
.o,,superior,.
21 . Una conclusin de esto
qr, ,irpr.iu. ,. aduzca el argumento a
",
favor de los procesos perceptivos
goLeinado, por expectativas
-*"p"rurt.,
en trm in os f ina stas, debern ponderaiss
;on tod o
rj-,
ventajas de dichos procesos f rente a ros probabres"rlO
i" ,'q".1r.,
casos en que el ambiente no incluya la
""rar.
redundanci.
pr.ui"-i
irro,.
predictivo tendr er efecto caractristico
de
interferiren.er
anrisis
correcto (vase posruen. 197g). Consecuentemente,
es de suma im_
portancia demostrar _incluso en
situacione, . pil".r..*i li"gstico en las que puedan establecerse,
en ciertos
ciones cuantitativas de ra redund.n"i";;;i";:;;;r.
que ra baranza
entre ventajas y costos se incrina a
tavor oeJos lecanismos predictvos
en detrimento de los suiados por datos sensorales
tuur" cuH, Xribi'o v
HALEY-wtLCox, 1g7g).
22. Esto significa oue las categoras perceptivas
no son, en general,defi_
nibles en trminos de los
rou"i;r;;
los transductores, a pesar de
las opniones contrarias " ror iunl,'unalistas,
los operacionaristas,
los gibsonianos y-ros semntcoi pro"ldir.n,ur.s.
(Vase FoDoR.
1981, cap. 7; FoDoR. y evr_vsHv,]98ij.
23' De esta argumentacin se puede inierir q* grun parte
de ra informacin a ra que tienen acceso ros analizadores
de entradas sensoriares
debe ser almacenada po, purtia "Ulrl p"l"
un lado, en el interior de
los analizadores de.entradas v, por oiio,
en la (supuesta) memoria
central, donde se halla a disposicin
de ""ro, cognitivos no modu_
lares' Esto parece bastante naturai: cu-at
.rtrou.os la sintaxis del
ingls (en un curso. de ln.gstica, poruiu.plo).
fo que aprendemos
es algo que, en cierto mod.
,rLir,nor.'Vanse
vu
ros comentarios so_
creencias ,.subdoxsticrr,; . iin.i.-sta
,24' bre
seccin.
Podra prantearse que ra cuestin
-t llu."tiva no es gue en ocasones se d una pugna mensurable entre
fos sstemas uu ,*i.i, ,ino
que. dicha pugna produzca una
disminucin del rendimiento tan reducida. Teniendo en.cuenta la cantiOaO
Je procesamiento que exige
cada uno de ellos, el simple ,ec,o
Oe que podamos hablar y ver al
mismo
parece
I

tiempo

motiv" .rt"i"ntJ-para justificar

ras

ideas de
Sin.embargo, no se sabe
en este caso la hiptesis
nura, y dda ra imposibiridad de "mo.urL
ootenei unas estmaciones cuantitativas fiables prefiero no insistir ." ;i;;;;;.
25' Segn. recientes experimentos, ir1tr"t.r"oe ras
variabres contextuales sobre la identificacOn Oe'patr*
son mucho ms
dbiles d9 l_o que solan pensar im pr"iogos
"loru"iones
los
de
enfoques,,arriba/abajo". por ejemplo, si se te piOe-a-rn
,"u.ro que decida lo ms r_

Gnll.

Notas

185

pidamente posible si un estimulo verbal es una palabra (a difer.encia


de una sflaba sin sentido pero fono16gicamente correcta), su respues
ta sen\ mas rapida ante una palabra altamente predecible en el con
texto al que pertenece que ante la misma palabra en un contexto
neutral. Asi, la respuesta ante "pimienta" es mas rapida cuando esta
palabra aparece en el contexto "sal y ----", que cuando aparece
en el contexto "queso y ----". En apariencia, el caracter contex
tualmente predecible facilita, pues, la "decision lexica", proporcio
nando a las defensores del enfoque del New Look un pretexto para
llevar el agua a su molino. No obstante, si se comparan los tiempos
de reacci6n ante una palabra altamente predecible-en-contexto con
los tiempos de reacci6n ante la misma palabra presentada aislada
mente, no se observa efecto alguno de facilitaci6n cuando la probabi
lidad del valor Cloze de la Primera no alcanza el 90 por ciento (FISH
LER y BLOOM, 1979). A la luz de estos hallazgos, se aprecia que los
postulados que insistian en la penetraci6n cognitiva de la operaci6n
de acceso al lexico por parte de la informaci6n contextual han resul
tado bastante exagerados. En el mejorde los casos, puede que este
fen6meno sea sensible a la elecci6n de un paradigma experimental y
al establecimiento de una I inea base.
26. Una propuesta de reciente aparicion establece que el deslinde entre
los procesadores rigurosamente encapsulados y los regulados por la
informaci6n contextual debe definirse en los siguientes terminos:
la informaci6n semantica nunca se emplea para predecir la estructura
sintactica; sin embargo, todo analisis que de origen a estructuras que
se resistan a la integraci6n contextual podra ser suprimido de inme
diato. En terminos diagramaticos, el procesador proporciona libre
mente informaci6n al analizador contextual, mientras que este se li
mita a indicar a aquel si "puede proseguir" con el analisis iniciado, o
si "debe abandonarlo para iniciar un analisis diferente" que satisfaga
las constricciones impuestas por el contexto. El analizador contex
tual tiene expresamente prohibido informar al procesador sobre cua/
es el analisis que ha de comenzar en cada caso, es decir, la informa
ci6n semantica no puede util izarse de forma predictiva para orientar
al procesador. (Vease una exposici6n de este modelo en CRAIN y
STEEDMAN, 1981 ). Todos los resultados de los que tengo noticia en
el terreno de los efectos del contexto sobre el analisis lingu istico son
compatibles con esta explicaci6n. Por ello, me inclino a pensar que
algo asi es lo que de hecho sucede.
27. Es necesario advertir que STICH no habla propiamente de creencias
subdoxasticas, sino de estados subdoxasticos, no solo con el fin de evi
tar un solecismo etimologico, sino tambien con objeto de resaltar
que la 16gica subdoxastica carece de algunas de las propiedades del
paradigma de las creencias. Aceptando esta puntualizaci6n de STICH,
considero que la terminologia que he empleado es acertada, y por
ello la seguire manteniendo en lo sucesivo.

186

La modularidad de la mente

sea recesario observar que todo mecarlsmo que asigne


enunciados ling sticos a tipos oracionales habr de poseer atlundante informacin relatva no slo a los enunciados sino tambin a los tipos. Supongo que todo sistema capaz de computar la relacin enunciado/tipo para una lengua debe incorporar una determinada representacin de la gramtica de esa lengua. Dado que supuestamente la
gramtica se halla representada en el interior del analizador lingstico, la posibilidad de que este sistema acceda a la informacin gramatical no supone una violacin de su encapsulamiento informativo.
29. Es posible incluso que tenga una funcin ms limitada. Hilary furNAM planteaba la siguiente ref lexin. Lincoln diio en cierta ocasin:
"Se puede engaar a todo el mundo durante cierto tiempo". ZOu
quiso decir con esto?, Lque hay un tiempo en el que se puede engaar a todo el mundo, o que hay un tiempo para cada individuo durante el cual se le puede engaar? Segn PurniaM, las intenciones de
Lincoln eran indefinidas, pudiendo corresponder a cualqtriera de estas dos lecturas. Esto sera verdad, naturalmente, siempre y cuando
no fuera obligatorio especificar el alcance del cuantificador en la representacin interna de los enunciados que vamos a emitir. Y esto
ltimo, a su vez. sera verdad nicamente si esta representacin no
especificara la forma lgica de tales enunciados. Dicho de otro modo, en opinin de Purrunvl, la representacin interna de "se puede
engaar a todo el mundo durante cierto tiempo" vendra a ser "se
puede engaar a todo el mundo durante cierto tempo", siendo esta
representacin una frmulaunvoca con unas condiciones vertativas
disyuntivas. No est muy claro hasta qu punto PUTNAM tene razn en
esto. Pero s !a tiene, es posible que los procesos especf icamentelingsticos de la produccin/percepcin del habla den origen a representaciones ms superficiales que la forma lgica.
30. La literatura psicolgica sufre en este aspecto una enorme confusin.
As, algunos de los argumentos de MnRsleru-WtLSoN y TvLER
(1S82) parecen presuponer que una condicin para que un determinado nivel lingstico sea psicolgicamente real {y, por tanto, para
que se demuestre la adecuacin de una gramtica que postule ese nivel) es que todos los elementos correspondientes a ese nivel sean
reconocidos por un nico procesador perceptivo. Sin embargo, esta
condicin no es, a todas luces. necesaria. Por ejemplo, el postulado
de que las oraciones del ingis se descomponen en palabras no se vera perjudicado si se demostrara que hay varios procesadotes de palabras dstntos -por ejemplo. uno para palabras largas y otro para palabras cortas, o en un supuesto ms plausible, uno para las palabras
de clase cerrada y otro para las de clase abierta (vase GaRRErr,
1982). Oueda siempre mucho mejor que los niveles que establece la
gramtica con el fin de definir los tpos lingsticos que presenta el
lenguaje coincidan con los productos de las computaciones ejecutadas por un nico procesador. Pero ste no es un requisito ni de la
teora de la gramtica ni de la teora dei procesamiento.

28. Tal vez no

Notas

187

31. Despues del largo camino recorrido, puede parecer un tanto pickwic
kiano por mi parte recurrir a la accesibilidad fenomenologica Como
criterio para evaluar los productos del procesador visual. Debo confe
sar que en este aspecto he sido, en parte, influido por motivos poste
riores -en concreto, epistemol6gicos. Me da la impresi6n de que lo
que buscamos es una noci6n de procesos perceptivos de los que se
deriven representaciones perceptivas que sirvan como premisas para
la toma consciente de decisiones y la ejecuci6n de inferencias. Asf
por ejemplo, a cada cual le ha sucedido alguna vez que al ir a salir a
la calle y mirar por la ventana, ve que esta lloviendo, y a raiz de esta
experiencia visual, se lleva el paraguas. Si, por el contrario, supone
mos que los productos del sistema visual de entrada son representa
ciones muy superficiales {bordes y colores, por ejemplo), tendremos
que concluir que, o bien el analisis de las entradas es un proceso mu
cho menos rico que el acto de percibir -limitandose asf a lo psicofi
sico-, o bien la intuicl6n de que vemoscosas tales como que esta
lloviendo -y la propia iluvia- es err6nea. Dado que no siento espe
cial inclinaci6n por ninguna de estas alternativas, mi interes se centra
en dar con un vocabulario, para describir los productos del procesa
dor visual, que especifique propiedades estimulares fenomenologica
mente accesibles que se hallen, preferiblemente, pr6ximas a aquellas
propiedades estimulares que se consideran visibles en un sentido
prete6r ico.
"Si, Leh?", me respondera el lector, "pero Lno nos ha advertido
usted repetidamente que no debemos confundir el procesamiento de
las entradas con la fijaci6n de creencias perceptivas?" En efecto, es
cierto que la fijaci6n de las creencias, sean estas perceptivas o de otra
indole, es un proceso central (ya que las creencias son sensibles a lo
que consideramos dernostrado por la evidencia en sentido general, in
cluyendo las creencias adoptadas previamente). Considero que los
sistemas de entrada ofrecen a los procesos centrales hip6tesis acerca
del mundo basadas en la distribuci6n momentanea y local de la esti
mulaci6n proximal. Una de las funciones de los procesos centrales
consiste en evaluar estas hipotesis a la luz de los restantes conocimien
tos que se poseen. Esto constituye, sin ir mas !ejos, la fijaci6n de
creencias perceptivas. Con todo, esta explicaci6n no limita, por lo
demas, el vocabulario en que se expresan tales hip6tesis. Mas bien de
ja abierta la cuesti6n ---crucial para la tesis de la modularidad- del ni
vel de abstraccion en el que entran en contacto los analizadores de
las entradas y los sistemas centrales. Considero que, salvo que haya
pruebas en sentido contrario, seria conveniente que el vocabulario
que describe los productos de los analizadores perceptivos coin
cidiera en Parte con el vocabulario de las premisas perceptivas que (a pri
mera vista) figuran en los procesos conscientes de inferencia y toma
de decisiones {de tal manera que se interpretaran como verdades lite

La modularidad de la mente

188

rales, y no slo como entimemas,* observaciones como "veo que est lloviendo"). iPor qu no hemos de asumir lo que es ms conve-

32.

niente asumir?
Dado que el perro es un prototipo de anmal, la mayor parte de las
propiedades que el concepto de animal evoca sern tambin atribuidas al concepto de perro. No obstante, el fenmeno a que hago referenca en el texto no tiene nada que ver con esta consideracin, pues-

to que depende del carcter

bsico de la categora y no de sucarcter

protot pco.
33. Al asumir que los transductores visuales detectan la forma, el color,
el movimiento, etc., "directamente", estoy tratando de simp lif icar las
cosas, aunque esto no sea del todo cierto. Lo ms probable es que los
verdaderos parmetros psicof sicos pertenezcan a un nivel notablemente inferior (por ejemplo, reflectancias y frecuencias visuales), de
suerte que la forma, el color y las dems propiedades sern inferidas
a partir de estos parmetros y representadas en los interniveles del
anlisis de las entradas. Las categoras bsicas se infieren, a su vez, de
las representaciones de los interniveles. No creo necesario insistir en
la enorme importancia que tiene el esclarecimiento de la naturaleza
de los verdaderos parmetros psicof sicos de cara a la elaboracin de
una teora de la percepcin. Como es lgico. toda decisin relativa a

34.

tales parmetros deber basarse en consideraciones empricas y no en


requisitos de fundamentacin epistemolgica (vase la exposicn
pormenorizada de FoDoR y PyLysHyN, op. cit.l .
Mnnn y N tsH IHARA (1978) sugieren que la interfaz entre las represen-

taciones "geomtrica" y 'tonceptual" del estmulo visual (proceso


que los psiclogos denominan "identificacin del objeto") tiene lugar en el nivel llamado "bosquejo 3-D". Esta representacin define el
objeto distal como una organizacin tridimensional de componentes,
cada uno de los cuales se caracterza por: "1) Su localizacin media
(o centro de masa); 2) su tamao global, def inido por su dimetro o
volumen medio, y 3) su eje principal de elongacin o simetra, si lo
tiene" (p9. 37l.. La organizacin espacal de estos componentes se
establece segn coordenadas centradas en el objeto (y no en el observador).

Desde nuestro punto de vista, el inters principat de la representa-

cin del bosquejo 3-D reside en el supuesto de gue puede ser computada. de manera ms o menos algortmica, a partir de la especificacin de informacin primitiva tal como las secuencias de mosaicos

retinianos. El trabajo de MaRR y sus colaboradores ha demostrado


ser fructfero, por lo que el supuesto al que acabo de hacer referencia
debe ser tomado muy en consideracin. Si ste es verdadero, la lti-

ffi.a'.silogisnroabreviadoporSobrentenderseunadelaspremisas,slo
consta de dos proposiciones que se llaman antecedente y consiguiente. (N. det R.)

Notas

35.

36.

37.

38.

189

ma etapa del analisis visual de las entradas debera describirse coma el


acceso a un diccionario de "formas-conceptos" en el que se estable
cen correspondencias entre cada bosquejo 3-D y una categorfa basi
ca. Un modelo de estas caracterfsticas reflejarfa al detalle c6mo un
procesador visual informativamente encapsulado efectua la identifi
caci6n de objetos en el piano de las categorias basicas, lo que serfa
muy bien acogido por los te6ricos de la modularidad.
Quisiera dejar bien claro lo que se quiere decir -y no se quiere de
cir- al hablar de sistemas modulares "que comparten un conjunto de
propiedades''. Una posible interpretaci6n serfa la siguiente: todo sis
tema que posea alguna de las propiedades en cuesti6n tendera muy
probablemente a poseer las restantes. Sin embargo, dudo que pueda
sostenerse empfricamente una afirmaci6n tan radical, ya que parece
razonable que pueda haber procesos psico16gicos rapidos que no es
ten encapsulados, o involuntarios que no sean innatos, etc. Por esta
raz6n, la interpretaci6n que defiendo aqu i es relativamente modesta;
dice asi: si un proceso psicol6gico presenta la mayor parte de las pro
piedades tipicas de la modularidad, es probable que presente todas
ellas. Segun esta interpretaci6n, los sistemas modulares no son los
(micas rapidos, involuntarios o encapsulados ... etc., aunque se man
tiene la idea de que la posesi6n simultanea de todas estas propieda
des es un hecho caracteristico de los sistemas modulares.
Se trata, por supuesto, de una idealizaci6n. En general, las decisiones
sabre lo que hemos de creer (ya sea subdoxasticamente o de otro
modo) no hacen un uso 6ptimo de los datos que se hallan a nuestra
disposici6n. Esto, sin embargo, no afecta al argumento planteado,
que se limita a afirmar que tales decisiones deben ser, por fuerza,
sensibles a informaci6n procedente de diferentes fuentes.
Detras de esta I inea de argumentaci6n hay un supuesto que tal vez le
cueste aceptar al lector: que los mecanismos que efectuan la interac
ci6n entre facultades verticales han de ser computacionales, y no
tan solo mecanicos, coma podri'a pensarse. Este supuesto es im
pl fcitamente rechazado en las concepciones tradicionales sabre la
conexi6n entre el lenguaje y la percepci6n (como aquella que sostie
ne que las perceptos son imagenes y las p'alabras son sus asociacio
nes). Sin embargo, en mi opinion, todo aquel que se plantee seria
mente lo que signitica decidir (por ejemplo) la manera de expresar lo
que vemos, tendra que admitir coma plausible la idea de que los pro
cesos mentales implicados han de ser computacionales y extraordina
riamente complejos.
Segun versiones mas radicales, cada enunciado te6rico debe ser 16gi
camente equivalente a una determinada conjunci6n ( lfinita?) de
enunciados de observaciones. GL YMOUR (1980) hace una revision
muy sofisticada de estas posturas. Este autor rechaza algunos aspec
tos del punto de vista de OUINE en torno a la contirmaci6n, aunque
sus motivos no sean de interes para este trabajo.

La modularidad de la mente

190

39. Se ha dicho con frecuencia

(vase

por ejemplo McCanrHv, 1980)

que la nica lgica capaz de resolver el problema del marco es la lgica "no monotnica". (En trminos generales, se dce que una lgica es monotnica cuando la adcin de nuevos postuladosno reduce
el conjunto de teorernas que antes podan derivarse de la misma; en
caso contrario, es no monotnica.) Sin embargo, las nuevas creencias
no slo son aaddas al conjunto de creencias previas, sino que stas
se alteran de algn modo al acoger a aqullas. Esta apreciacin no debe sorprendernos, ya que, segn el anlisis del problema del marco
que he propuesto, este problema no es diferente del de la confirmacin no demostrativa, y las relaciones de confirmacin son tpcamente no monotnicas. Por ejemplo, es posble que ia aparicin de
un nuevo dato exija el establecimiento de nuevos niveles de confrmacin en numerossimas hiptesis previamente aceptadas. Por
consiguiente, si hemos de considerar gue el sistema de confirmacin
se halla formalizado. es probable gue a raz de la aparicin de nuerros
datos, numerosas frmulas, anteriormente derivables, de la forma "el
nivel de H es L" dejen de ser teoremas.
40. Dado que no existe una relacin particular enfre el problema del
marco v los marcos-en-tantoque-estructuras de datos, la nomenclatura que se emplea en esta rea dif cilmente podra ser msequvoca.
41 . Por supuesto, la controversia localizacionista no termin con Gatl y
FLouRENs. El lector inter"esado encontrar una breve exposicin de
su posterior desarrollo (a partir de WrRrurcrr) en EccEn'r {1977\.

Es de destacar -dicho sea de paso- que We nrutcre. declarado defensor del localizacionismo en lo relativo a los mecanismos del lenguaje,
sosten a que "slo las funciones primarias... se hallan asociades a
reas especficas... Todo proceso que exceda de estas funciones primarias (como por ejempio, la sntesis de diversas percepciorres en
conceptos, as como otras funciones compleias como el pensamiento
y la conciencia) dependen de haces de fibras que conectan diferentes
reas de la corteza" lp. 92i. Ouitando su sesgo asociaeionista, la
opinin de WERNTCKE no es muy distinta de la que hernos venido
desarrollando aqlr .
42. El modo tradicional de resolver este problema consista en inferir la
universaldad dei pensamiento a partir de su inmaterialidad
-inferencia aparentemente basada en el principio de que el ectoplasma sirve
para todo. He aqu la exposicin de GencH del tratamiento que Toms de AoutNo dio al problema: "Toms de Aolttiro sostiene... que
un pensamiento es la manifestacin inmaterial de una fornta de la naturaleza... Desde este punto de vista, el proceso del pensamiento carece de naturaleza especf ica que pueda ser descubierta emprcamente; cabe esperar que dicha naturaleza imponga ciertas restricciones sobre lo que podemos pensar, del mismo modo que un vidrio de
coior lo hace sobre los objetos que vemos a travs de l *en cambio,
Toms de Aoutlo considera evdentemente irnposible esta clase de

lv

Noras

restricciones. Para todo objeto A, sea cual fuere su naturaleza, si tal


obieto existe puede existir un pensamiento acerca de 1... Pues) si no
es imposible que exista algo de la naturaleza de A, entonces podr

existir algo de ciicha naturaleza con esse naturale (esto es, 'en el
mundo') y, de la misma forma, con esse lntentionale (es decir,'co'
mo obieto de pensamiento')...'Ian slo cuando el esse no es nica-

rnente intencional, sino que adems se lralla libre de las limitaciones


de la materia, existe la posibilidad limitada de que cualesquiera
naturalezas que tengan cabida en la realidad se manifiesten mediante
esa clase deesse" (1961. p9s.96 97). El presente argumento no pretende, por supuesto, que slo por el hecho de que A tenga sentido
habr de tenerlo tambin el pensantiento sobre A,sino que, en el supuesto cie que el pensamiento sea inmaterial, no existen constricciones emprcas (esto es, que no sean no-lgicas) sobre los cbjetos del
pensamients. La cuestin suscitada en el texto es si la universalidad
del pensamiento es piausibie en cualquier otro supuesto ontolgico.
43. Esta nterpretacn de la historia reciente de la lnteligencia Artif icial
es del todo exagerada, como muy bien lo demuestra ALLPoRT
(1980), si bien este autor no est conforme con las mismas conclusiones que acabo de exponer. ALLPORT se muestra explcito al considerar buena parte de la lnteligencia Artificial como un intento de
analizar lo que he venido denominando procesos centrales como sis-

no

temas modularizados de reglas de produccin. Cita (entre otras fuen-

tes) los trabajos de ANDERSoN, ScHANK, NEWELL y Wtt'locnno como muestra de las investigaciones ms prometecioras en esta rea.
Considero acertada la descripcin de

AlipoRr

de esta lnea de inves-

tigacin, aunque no estoy muV de acuerdo con su evaluacin de la


misma. Al contrario que 1, considero evidente que esta variante de
la lnteligencia Artificial est condenada al fracaso y constituye, de
hecho, un slido argumento a favor del carcter no modular de la organizacin de los procesos centrales.

44. Naturalmente. soy partidario de distinguir entre una inexstente teora de la confirmacin y la teora de la probabilidad estadstica. que
exste y se halla vigente" Al igual que la lgica deductiva, la teora de
la probabiiidad se refiere a reiaciones locales -las que se dan entre

una hiptesis y un corpus de datos previamente delimtado. Dado


que la teora no explica en qu cons:te la relevancia de los datos para la evaiuacin de una hiptesls, como tampoco la forma en que la
aceptabilidad de una hiptesis vara en funcin de la simplicidad, la
plausibilidad, la parsimonia, ... etc.. de varias hiptesis alternativas,
no puede hacerse una inferencia dernostrativa desde la significacin
estadstica al nive! de confirmacin. Es preciso advertir que esto no
obedece solamente a que en ocasiones aparecen por puro azar distribuciones de datos significativamente sesgadas, sino sobre todo a un
motvo mucho ms importante, a saber, que la confirmacin de una
hiptesis es serrsible a determirradas consideraciones que quedan fuera del mbito de evaluacin de la teora de la prcbabilidad.

BIBLIOGRAFIA

ALLPORT, D. (1980), "Patterns And Actions, Cog nitive Mechanisms Are Content
Specific," en G. Claxton (ed.), Cognitive Psychology: New Directions. Londres,
Routledge & Kegan Paul.
ANGLIN, J. (1979), The Growth of Word Meaning, Cambridge, Mass., MIT Press.
ANSCOMBE, G., y GEACH, P. (1967), Three Philosophers, Oxford, Blackwell.
BARTLET T, F. (1932), Remembering: A Study in Experimental and Social Psy
chology, Cambridge, Gran Bretana, Cambridge University Press.
BERLIN, 8., y KAY, P. (1969), Basic Color Terms: Their Un iversality and Evolu
tion, Berkeley, University of California Press.
BIZZI, E. (1968), "Discharge of Frontal Eye Field Neurons during Saccadic and
Following Eye Movements in Unanesthetized Monkeys," E xperimental Brain
Research, 6:69-80.
BLOCK, N. (1980), "What Is Functionalism?" en N. Block (ed.), Readings in Phi
losophy of Psychology, Cambridge, Mass., Harvard University Press.
BOWER, T. (1974) Development in Infancy, San Francisco, W. H. Freeman. El
desarro/lo def niflo pequeflo, Madrid, Debate, 1979.
BRANSFORD, J., BARCLAY, J., y FRANKS, J. 11972), "Sentence Memory: A
Constructive versus Interpretive Approach," Cognitive Psychology, 3 :193-209.
BROOKS, L. (1968), "Spatial And Verbal Components of the Act of Recall," Ca
nadian Journal of Psychology, 22 :349- 3 68.
BROWN, R. (1958), "How Shall a Thing Be Called?" Psychological Review,
65:14-21.
BROWN, R. (1973) A First Language: The Early St ages, Cambridge, Mass., Harvard
University Press.
BRUNER, J. 11957), "On Perceptual Readiness," Psychological Review, 64: 12 3-152.
BYNUM, W. (1976), "Varieties of Cartesian Experience in Early Nineteenth Centu
ry Neurophysiology," en S. Spicker y H. Engelhardt, Philosophical Dimensions
of the Neuro-Medical Sciences, Dodrecht, Reide I.

BibliograHa

193

CAPLAN, D. ( 1981 I, "Comments on J. A. Fodor, The Modulari ty of Mind, tr_abajo


inedito presentado en la Conference on Foundations of Cognitive Science, Uni
versidad de Western Ontario.
CARDEN, G., LEVITT, A. , JUSCZYK, P., y WALLEY, A. (1981), "Evidence for
Phonetic Processing of Cues to Place of Articulation: Perceived Manner Affects
Perceived Place," Perception and Psychophysics, 29,1: 26-36.
CAREY, S. (1978), "A Case Study: Face Recognition," en E. Walker (ed.), Exp/o
rations in the Biology of Language, Cambridge, Mass., MIT Press.
CAREY, S.. y DIAMOND, R. (1980), "Maturational Determination of the Deve
lopmental Course of Face Encoding," en D. Caplan (ed.), Biological Studies of
Mental Processes, Cambridge, Mass., MIT Press,
CARNAP, R. (1960),Meaning and Necessity, Chicago, University of Chicago Press.
CHOMSKY, N. (1965), Aspects of the Theory of Syntax, Cambridge, Mass., MIT
Press. Aspectos de la teoria de la sintaxis, Madrid, Aguilar, 1976.
CHOMSKY, N. (1980), "Rules And Representatio'1s," The Behavorial and Brain
Sciencies, 3: 1-15. Reg/as y representaciones. Mexico, Fondo de Cultura Econ6mica, 1983.
CHOMSKY, N. (1982), Lectures on Government and Binding, Dodrecht, Foris Pu
blications.
COLLINS, A., y LOFTUS, E. (1975i, "A Spreading-Activation Theory of Seman
tic Processing," Psychological Review, 82:407 428.
CORTEEN. R ., y WOOD, B. ( 1972), "Autonomic Responses to Shock-Associa
ted Words in an Unattended Channel," Journal of Experimental Psychology,
94.308-313.
CRAIN, S., y STEEDMAN, M. (1981), "On Not Being Led Up the Garden Path:
The Use of Context by the Psychological Parser," Trabajo presentado en la
Sloan Conference on Human Parsing, Universidad de Texas, Austin.
CRITCHLEY, M. (1979), The Divine Banquet of the Brain, Nueva York, Raven
Press.
CROWDER, R., y MORTON, J. ( 1969). "Precategorical Acoustic Storage (PAS),"
Perception and Psychophysics, 5.365-373.
DAVIDSON, D. (1973-4), "On the Very ldea ofaConceptualScheme,"Proceedings
and Addresses of the American Philosophical Association, 67 :5-20.
DE GROOT, A. (1965), Thought and Choice in Chess, The Hague, Mouton.
DRETSKE, F. (1981), Knowledge and the Flow of Information, Cambridge, Mass.,
MIT Press.
EGGERT, G. (1977), Wernicke's Works on Aphasia: A Sourcebook and Review,
The Hague, Mouton.
EIMAS, P., y CORBIT, J. (1973), "Selective Adaptation of Linguistic Feature
Detectors," Cognitive Psychology, 4 :99-109.
FISHLER, I., y BLOOM, P. (1980), "Rapid Processing of the Meaning of Senten
ces," Memory and Cognition, 8,3 :216-225.
FODOR, J. (1965), Psychological Explanation, Nueva York, Random House. La
explicacion psico/6gica. Madrid, Catedra, 1984.
FODOR, J. (1975), The Language of Thought, Nueva York, Thomas Y. Crowell.
El lenguaje de/ pensamiento. Madrid, Alianza, 1985.
FODOR, J. ( 1981), Representations, Cambridge, Mass., MIT Press.
FODOR, J. (1981), "The Mind-Body Problem," Scientific American, 244,1: 124-133.
"EI problem a mente-cuerpo" en lnvestigacion y Ciencia, Marzo, 1981.

La modularidad de la menle

194

J. "Psychosemantics, or: Where Do Truth Conditions Come From7"


Fooon , J., Brven, T., y GaRR err, M. (1974) . The Psychotogy af Language,

FODOR,

Nueva York, McGraw-Hi ll.

FoDoR, J., FoooR,J. y GaRRerr, M. (1975), "The Psychological unreatity or


Sernantic Representation s,"

L i ng u isti c I nq ui rv,

6,4

5-53

1.

FoDoR, J., Gannerr, M., WALKER, E., y Penres, C. (1980), "Asainst

Def ini.

tion,9:139-196. "lEn qud medida es directa la percepcin visual?" en Fodor,J.


y Pylysshyn. Z.lJ. E. Garca Albea G.lf,Percepcin y computacin, Madrid,
Pirmide, 1986.

FoDoR. J., y PYLYSHYN, Z. (1981), "How Direct ls Visual Perception?"

Cogni-

aon,9:139-196.
FoRSTER, K, y OtARrl, l. (1973),"SemantcHeuristicsandSyntacticAnalyss,"
Cognition,2:319-347 .
FOSS, D. (1969), "Decision Processes during Sentence Comprehension: Effects of
Lexcal ltem Difficulty and Position upon Decision Times," Journal of Verbal
Learning and Verbal Behavor, 8:457 462.
FOULKE, E. (1971), "The Percepton of Tme Compressed Speech," en D. Horton
y J. Jenkins (eds.), Ie Perception of Language, Ohio, Charles E. Merrll.
FRAztER, L., v FoDoR, J. D. (1978), "TheSausage Machine: A New Two-Stage
Parsing Model," Cogn i ti on, 6,4 :291 -325.

Gell, F. (vase HoLLANDER,

B.)

GARDNER, M. {1952), ln the Name of Science. Nueva York, Putnam.


GANONG, W. U977\, "selective Adaptation and Speech Perception," Tesis doctoral, M.l .T.

GARRETT, M. (1982), "A Perspective on Research in Language Production," en


G. Mehter, E. Walker, y M. Garrett leds.l , Fenpectives on Mental Representa.
ton, Hillsdale, N.J., Lawrence Erlbaum Associates-

GEACH. P. (1967), "Aquinas," en G. Anscombe y P. Geach, Three Philosophe.


GLeltMnw, L. (1981), "Maturatonal Determinants of Language Growrh," Cogni-

tion, 1A:1Q3-114.

GlylvloUR, C. (1980),

Theory and Evidence, Princeton, Pr;nceron Unversty

Press.

GoLDIN-MEADoW, S., y FELDMAN, H. 11977l, "The Devetopment of Language'Like Communication without a Language Model." Science, 197:4014O3.
GOODMAN, N. (1954), Fact, Fiction, and Forecast, Univenidad de Londres,
Athlone Press.
GOOOnnru, N. (1978). Ways of Worldmaking, lndianapolis, Hackett Publishing Co.
Goucx, P., ALFoRD, J., v HRLle v-WtLcox, P. (1978), "words and contexts,"
en la Natonal Reading Conference, Si. Petersburg
trabajo inedicto presentado
,t978.
Beach, Fla., Noviembre

HgeR. R (1980), "How We

Remember What We See", en R. y R. Atkinson (eds.),

Mind and Behavior, Readings from Scientif ic Amercan, San Francisco, W. H.


Freeman"

HANSON, N. (1958), Patternt of Disavery, Cambridge, Gran Bretaa, Cambridge


Uni,rersity Press. Patrones de descubrimiento. Madtid, Alianza, 1977.
HARRIS, J. (197?), "Leibniz and Locke on lnnate ldeas,'ren L C. fipton (ed.),
Locke on Human Undenbnding, Oxford Readings in Philosophy, Oxford University Press.
HAUGELAND, J. (1981), "semantic Engines: An lntroduction to Mind Design,"
en J. Haugeland (d.l ,Mnd Design,Vermont, Bradford Books.

Bibliografla

195

HOLLANDER, 8. (1920), In Search of the Soul, Nueva York, E. P. Dutton.


HUME, D. Enquiries Concerning the Human Understanding and Concerning the
Principles of Morals, L. Selbey-Biggs (ed.), Oxford, Oxford University Press.
INTRAUB, H. (1981), "Rapid Conceptual Identification of Sequentially Presented
Pictures," Journal of Experimental Psychology: Human Perception and Perfor
mance, 7,3:604-610.
KAPLAN, R., y BRESNAN J. (1982), "Lexical Functional Grammar: A Formal
System tor Grammatical Representation," en J. Bresnan (ed.), The Mental Re
presentation of Grammatical Relations, Cambridge, Mass., MIT Press.
KINTSCH, W. (1974), The Representation of Meaning in Memory, Nueva York,
John Wiley and Sons.
KLINE, D. (1970), A History of Scientific Psychology, Nueva York, Basic Books.
KOSSL YN, S. (1980), Image and Mind, Cambridge, Mass., Harvard University Press.
KUHN, T. (1970). The Structure of Scientific Revolutions, 2a ed., Chicago, University of Chicago Press. La estructura de las revo/uciones cient!ficas, Mexico, ron
do de Cultura Econ6mica, 1977.
LACKNER, J., y GARRETT, M. (1973), "Resolving Ambiguity; Effects of Biasing
Context in the Unattended Ear," Cognition, 1 :359-372.
LEWIS, J. (1970), "Semantic Processing of Unattended Messages Using Dichotic
Listening.'' Journal of Experimental Psychology, 85:225-228.
LIBERMAN, A., COOPER, F., SHANKWEILER, D., y STUDDERT-KENNEDY,
M. (1967), "The Perception of The Speech Code," Psychological Review, 74:
431-461.
LIEBERMAN, P. (1965), "On the Acoustic Basis of the Perception of Intonation
by Linguists," Word, 21:40-54.
LOCKE, J. (1975), An Essay Concerning Human Understanding, p_ Nidditch (ed.),
Oxford at the Clarendon Press. Ensayo sobre el entendimiento humano, Madrid,
Editora Nacional, 1980.
LOEWENSTEIN, W. (1960), "Biological Transducers, Scientific American, Tam
bien en Perception: Mechanisms and Models: Readings from Scientific American
(1972), San Francisco, Freeman.
MACDONALD, J., y MCGURK, H. (1978), "Visual Influences on Speech Percep
tion Processes," Perception and Psychophysics, 24:253-257.
MARCUS, M. (1977), "A Theory of Syntactic Recognition for Natural Language,"
Tesis doctoral, M.1.T.
MARR, 0., y NISHIHARA, H. (1978), "Visual Information Processing: Artificial
Intelligence and the Sensorium of Sight," Technology Review, Octubre, 28-49.
MARR, D., y PoGGIO, T. (1977), "From Understanding Computation to Unders
tanding Neural Circuitry," Neurosciences Research Progress Bulletin, 15:470-488.
MARSHALL, J. (1980), "The New Organology," The Behavorial and Brain Scien
ces, 3:23-25.
MARSHALL, J. (1981), "Cognition at the Crossroads," Nature, 289:613-614.
MARSLEN-WILSON, W. (1973), "Speech Shadowing and Speech Perception,"
Tesis doctoral, M.I.T.
MARSLEN-WILSON, W., y TYLER, l. (1981l, "Central Processes in Speech Un
derstanding.'' Philosophical Transactions of the Royal Society, B 295:317-322.

La modularidad de la mente

196

MARSLEN-WlLSoN, S., y TYLER, L. (l98zal, "Explanatory Models in Psycholingustics" trabaio presentaclo en la Conference on Modelling Real-Tirne Langua
St Maximin, Francia.
MARSLEN-WlLSoN, W., y TvlrR, L.. (1982bi, "Processng utterances in Discourse Contexts: On.Line Resolution of Anaphors," iVlaxflanck-lnstitut fi;r
Psycholinguistik, Nimega.
MCCRTUy, J. (1980), "Circumscription-A Form of Non-Monotonic Beasoning," Artificial lntelligence. 13:27 39"
MCCARTHY, J., y Hnvfs. P. {1969), "Some Philosophical Problems frorn the
Standpoint of Artifical lntellgence," en B. Meltzer y D. Mitchie leds.i,lqachine
lntelllence, 4, Nueva York, American Elsevier.
McGuRK, H., v MACDONALD, J. (1976), "Hearing Lips and Seeing Voices,"
Nature,264:146-748.
MELTzoFF, A., v 8orufoN, R. t1979), "lnrermodar Matchn9," Nature,282:
ge Processes,

403404.
MEYER, D.. y SCnVnTEVELDT, R" (1971), "Facirtation in Recognizing Pairs
of Words: Evidence of a Dependence between Retreval Operatons," Journal of
E xperimen tal Psycholog

y, 90 :227 -234.

MILLER, G. {1956), "The Magcal Number Seven Plus or Minus lwo," Psychologrcat Review, 63:8 1 -96.

MtLLER, G., GelrureR, E., y PRIaRvl, K. {r960}, Ptansand the StructLrre


of Behaviar, Nueva York, Holt. Pianes y estructura de la conducta, Madrid,
Debate, 1983.

MILLER, G., e lSaRo, S. {1963), "Some Perceptuat Consequences of l-ngustic


Rules," Journal of Verbal Learning and Verbal Behavior,2:217:228.
MILNER, B., CoRBlN, S., y Teueen, H"-L. (1968), "Further Anarysis or the
Hippocampal Amnesic Syndrome: 14-Year Follow-Up Srudy of 11. M.", Neurops y cho log i a, 6 :2

-234.

MINSKY, M. (1975) "A Framework for Representing Knowledge," en P. Winston


(ed.l , The Psychology of Computer Vision, Nueva York, McGraw Hill.
MORToN. J. (1967), "A Singular Lack of lncidental Learning," Nature,215:2Q3
204.
MORTON, J. (1969), "l"he lrrteraction of lnformation in WorcJ Recognition,"
Psychological Review, 76: 1 65-1 78.

NlcKERsoN, R., y Aonnas, M. (1979), "Long-Term Memory for

a Common obiect," Cognitive Psychology, 11:287 -3O'l .


NISBETT, R., y ROss, L. (1980), Human lnference: Strategesand Shortcomings
of Social Judgmert, Englewood Cliffs, N.J., Prentice-Hall.

ORTONY,

A. (ed.) 119791 , Metaphor and Thought, Cambridge,

Gran Breraa.

Cambridge University Press.

PIATELLI-PALMABINI. M. (ed.) l198ol, Language end Learning: The Debate


between Jean Piaget and Noam Chomsky, Cambridge, Mass., Harvard University
Press. Teorlas del lenguaje, teoras del aprendizaje: el debate de Jean Piaget y
Noam Chomskv. Earcelona, Crtic, 1983.
PINKER, S. (1979), "Formal Model of Language Learning" Cogntion,7 ,3:217 -283.
P|SONl, D., y TeSH, J. (1974), "Reaction Times to Comparisons within and
across P honet c Catego ries," Pe rcepti on a n d P sycho p h ys ics, 1 5,2 :285 -29O.

ibliograf a

197

P-nfru, "Theatetus," F. M. Cornforcj (tr.), en E. Harnilton y ll. Cairns

Plato: The Co!lected Dialogues. Princeton" N.J., Princeton Un,versity

(eds.),
Press,

1963. Teto, en Obras Copletas, Madrid. Aguilar, 1966-69.


Pfnfru, "Meno," W. Guthre {tr.), en E. Hamilton y H. Cairns led,s.l,Plato: The
Collected Diaogues, Princeton, N.J., Pinceton University Press, 1963. Menn
en Obras Completas, Madrid, Aguilar, 1966-69.
POSNER, M. Chronometric Studies of Mnd, Hitlsdale, N.J., Lawrence Erlbaurn
A ssociates.

POTTER, M. (1975), "Meaning in Visual Search," Science, 187: 965-966.


PUTNAM, H. (1961), "Sonre lssues in the Theory of Grammar," en R. Jakobsen
ted.i, Proceedings of the Twelfth Symposun of Applied Mathematics: Structu"
re of Language and lts Mathematisal lspBsts, Providence, R.1., American Mathematical Society.
PLJTNAM, H. (1962), "The Analytic and ihe Synthetic" en H. Feigl y G. Maxwell
ls.l , Minnesota Studies in the Philosophy of Science, lll, Mnneapolis. Univer-

sitv of

M nnesota Press.

PufNAt\4, H. (1980l. "What ls lnnate and why," en M. Piatell-Paimarini (ed.),


Language and Learning.
PYLYSHYN, Z. l19AOl , "Cornputation and Cogntion: lssues in the Foundations of
Cognitive Science," Behavorial and Brain Sciences.'3:1 1 1-132.
PYLVSHYN, Z. {1981i, "fhe Nativists Are Bestless," Contemporary Psychology,

26,7:501-5O4.

OUlruf , W. 11953I, "Two Dognras of Empiricism," en From a Logical Point of


View. Cambridge, Mass., Harvard University Press. Desde un punto de vsta lgico, Barceona, Ariel, 1962.

RAPHAEL, B. (lgltl, "Tne Frame Problem in ProblemSolving Systenrs," en N.


Findler y B. Metzter (eds.l, Artfical lntelligence and Heuristc Programming,
Edimburgo, Edi nburgh University Press.

RoscH, E.. MERVrs, C., Gnv, W., JoHNSoN, D., v BoyES-BRAEM,

p.

1976), "Basic Objects in Naturat Categores," Cognitive Psychology, S:382439.


ROZIN, P" (1976), "The Evolution of lntellgence And Access to the Cognitve Unconscious," en Progress in Psychobiology and Physiolagical Psychology,Vol.$,
Nueva York, Aeademic Press.
RORTY, R. {f979), Phtosophy and the Mirror of Nature, Princeton, Princeton
(

University Press.
SACHS,

J. (1967),

"Recogntion Memory for Syntactic and Sementc Aspects of

Con nected D i sco u rse," Percept i on and

Ps yc h op

hys i cs, 2 : 437

442,

SAMUEL, A. (1981), "Phoneme Restoraton: lnsights from a New Methodology,"


Journal of Experimental Psychology : General, 1 10,4:47 4494.
ScHANK, R., y AaeusoN, R. (1975), "Scripts, Plans and Knowledge," Proceedings of the Fourth lnternatonal Joint Conference on Artificial lntelligance.
Tbilisi" Publicado de nuevo en P. Johnson-l-aird y P. Wason, Thinking,Cambridge, England, Cambridge University Press, 1977.
SPEARMAN, C. (1927), The Abilities of Man, Nr:eva York, Macrnillan. Las habilidades del hombre,su naturaleza y medicin, Buenos Aires, Paids, 1955.
SpeaRuAtt, C. {193o), Psychology down the Ages (2 vols.), Londres, Macmillan.
SPELKE, E. (1982), "Perceptual Knowledge of objects in lnfancy," en J. Mehler,
E. Walker, y M. Garrett (eds.), Perqpecf ives on Mentat Representaton, Hillsdale,
N.J., N. Lawrence Erlbaum Associates.

La modularidad de la mente

198

STAMPE, D. 119771, "Toward a Causal Theory of Linguistc Representation," M/dwest Stud ies i n Phi losophy, 2 :42 -63.
STICH, S. (1978), "Beliefs anci Subdoxastic States," Philosophy of Science, 45:
499 518.
STOUT, G. {1930), Studies in Philosophyand Psychology, Londres, Macmiltan.
SWINNEY, D. (1979), "Lexcal Access during Sentence Comprehension: (Re)consderation of Context Effects," Journal of Verbal Learning and Verba! Behavior.

l8:645660.
TAKAVOLIAN. S. (e.1

119811. Language Acqustion

and Lngustic Theory.Cam-

bridge. Mass., MIT Press.

TANNENHAUS, M., LETMAN, J, y SETDENBERG, M. (1979), "Evidence ror


Multiple Stages in the Processing of Ambiguous Words in Syntacric Contexts,',
iournal oi Veaf Learning and Verbal Eehavior. 18:427 441.
THaCno, P. {1980}, "Scentfc Theories as Frame Systems," trabajo indito,
University of Michigan, Dearborn.
TnlSUaru, A., y GeleOe , G. (1980), "A Feature-lnregration Theory of Attention," Cogn ti ve P sycho l ogy, 1 2 :97 -1 36.
ULLMAN, S. (1979), The lnterpretation of Visual Motion, Cambridge, Mass., MIT
Press.

WtnER, E. (1968), "On Remembering, Forgetting, and Understandng Sentences: A Study of the Deep Structur Hypothesis," Tesis doctoral. Universidad de
H

arvard.

WenREru, R. (1970), "Perceptual Resroraton of Missing Speech Sounds," Science, 167:392-393.

WRIGHT, B. (1982), "syntactic Effects from Lexical Decision in Sentences: lmplications for Human Parsing," Tesis doctoral, M.l.T.

YlN, R.

(1969), "Looking at Upside-Down Faces." Journal of Experimental Psychology, Sl:141-145.


YlN, R. (197O), "face Recognition by Brain lnjured Patients: A Dissociable Abilty 7" Neu rops ychologia, I :395402.
ZUCKER, S. (1981), "Computer Vision and Human Perception," lnforme tcnico
81-10, Computer Vision and Graphics Laboratory, McGill University.