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De Gaston Bachelard en esta biblioteca

La filosofia del no. Ensayo de una filosofa


del nuevo espritu cientfico

Estudios
Gaston Bachelard
Presentacn de Georges Cangulhem

Amorrortu editores
BuenosAires - Madrid

Esta obra, editada en el marco del Programa de A1.ua la Publicacin Victoria Ocampo, recibi el apoyo
dcl Ministerio de Asuntos Extranjeros y del Servicio
(lultural de la Embaiada de Francia en laArgentina.
dr

Biblioteca de filosofa
Etudes, Gaston Bachelard
@ Librairie Philosophique J. Vrin, Pars, 1970 y 2002
Tiaduccin, Irene Agoff
La reproduccin total o parcial de este libro en forma idntica o modificada por cualquier medio mecnico, electrnico o informtico,
incluyendo fotocopia, grabacin, digitalizacin o cualquier sistema
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S. A., Paraguay 1225,7" ptso
(1057) Buenos Aires

Indice general

Presentacin de Georges Canguilhem

15

1. Nomeno

www.amorrortueditores.com

31

2. El mundo como capricho y

Amorrortu editores Espaa SL


CNelzqtez,117 - 6' izqda. - 28006 Madrid

53

3.Luz y sustancia

89

4. Cntica preliminar del concepto de


|ontera epistemolgica

99

5. Idealismo discursivo

Amorrortu editores

Queda hecho el depsito que previene la ley


Industria argentina. Made in Argentina

n'

11.723

ISBN 950-518-364-X
ISBN 2-7116-0046-7, Pars, edicin original

Bachelard, Gaston
Estudios. - 1" ed.- Buenos Aires : Amorrortu, 2004.
L28 p. ; 20x1.2 cm. - (Filosofa)
Tladuccin de: Irene Agoff

ISBN 950-518-364-X
1. Filosola I. Ttulo
CDD 1OO

Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda,


provincia de Buenos Aires, en septiernbre de 2004.
Tirada de esta edicir: 2.000 ejemplares.

y microfisica

miniatura

Presentacin

que e1 sujeto del ver"Yo estudio! No soy ms


bo estudiar.Apensar, no me atrevo.Antes de pen-

sar, hay que estudiar. S1o los filsofos piensan


antes de estudiar,.l En su ltimo libro, pocos meses antes de su breve enfermedad y su muerte,
Gaston Bachelard se defini como un estudiante. No hemos considerado una infidelidad el presentar como Estudios algunos trabajos antiguos
compuestos entre 1931 y L934, y cuya recopilacin pareci responder a un inters que es preciso
exponer brevemente.
Ensayo sobre el conocimiento aproximado fue
la tesis de doctorado que ei autor defendi en
1927. El ualor rductiuo de la relatiuidad se public en 1929. El pluralismo coherente de la qumica moderna es de 1932, contemporneo de1
primero de los artcuios aqu reunidos. En 1932,
pues, Gaston Bachelard ha redactado ya un primer grupo orgnico de trabajos de epistemologa
en los que no es difcil advertir, a causa precisamente de sus ttulos, 1a sistemtica deteccin
de los rasgos distintivos de la ciencia a comienzos
dei siglo XX: aproximacin, inductividad, cohe1

G. Bachelard, La flamme d'une ch.andel,le, Pars: PU$


"Quadrige", 1996, pg. 55.

rencia. En 1934, El nueuo espritu cientfico llena


de estupor a muchos filsofos. Desde el inicio,
Bachelard proclama que "la ciencia crea filosofa"; sobre el final, cerrando un captulo irreverentemente consagrado a Ia epistemoioga no cartesiana, declara: "Hay pensamientos que no recomienzan". En 1938, con la publicacin simultnea de La formacin del espritu cientfico y de
Psicoan,lisis del fuego, Bachelard revela la bipopara algunos harto
laridad coherente
-aunque
desconcertante- de su filosofa. Conocemos la
continuacin, en uno y otro camino, hasta El ntaterialismo racional (1953), por un lado, y La po'
tica de la ensoacin 1960), por el otro.
Los cuatro artculos y la comunicacin de congreso, presentados aqu en su orden cronolgico,
merecen retener la atencin por cuanto esclarecen el perodo intermedio entre el primer grupo
de trabajos y la doble serie compuesta a partir
de 1934. Son, a nuestro juicio, estudios reflexivos
sustentados en su interior por una mira claramente frjada, ejercicios preparatorios de ejecucin. Para quien los relee de cerca, estos estudios
muestran la huella de itinerarios de investigacin y de problemticas de los que no encontramos signos perceptibles en los tres textos del penodo 1927-7932.
En Nomeno y microfsca aparece, probablemente por prirneravez) el trmino "fenomenotcnica,, que a partir de 1934 se convertir en una
categora fundamental de la epistemoioga bachelardiana, cada vez ms desafiante respecto de
toda fenomenologa del saber. Antes de escribir,
en 1934, que la ciencia crea filosofia, Bachelard lo

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muestra con el ejemplo al celebrar el relevo de la


metafsica por la "rnetatcnica de una naturaleza

artificial".

Si la ciencia crea filosofia, hay que admitir, re-

cprocamente, que la filosofa no est habiiitada


para asignar lmites a la ciencia. La Crtica del
concepto de fi'ontera epistentolgica opone al concepto reiigioso o jurdico de frontera metafsica
inftanqueable, el concepto operatorio de lmite a
ser transgredido experimentalmente. La detencin de la investigacin en un momento dado es
para el cientfrco un programa, mientras que el
metafsico ie predice una capitulacin. Se presiente en esta oportunidad que Bachelard ha advertido ya el poder irrestricto de la irnaginacin,
poder con cuyas dimensiones l equipara el de
asimilacin por la ciencia de sus lmites temporarios. "En ciertos aspectos, no nos parece ms til
hablar de las ?onteras de la Qurnica que de las
?onteras de la Poesa".
Idealismo discursiuo parece escrito con eI fin
de preparar a ios espritus para recibir la leccin
del nuevo espritu cientfico. Sin duda, no est
preformada aqu la serie de trabajos epistemolgicos venideros, pero esta serie no le aportar
ninguna desmentida, ningn arrepentimiento.
"Hay que errar, para obtener un buen resultado
(. . .) No puede haber verdad prmera; slo hay
erroresprltnerosr>. Por el momento, estamos ante
una filosofa todava oscilante que va del sujeto al
objeto, y viceversa. Pero se anuncia aqu la constitucin del sujeto por medio de la construccin
del objeto. E1 sujeto slo es constituyente merced a la destitucin de lo que l tomaba primero

11

por objeto. "Yo soy el lmite de mis ilusiones perdidas".


Aunque todava no se lo nombre, el concepto
de obstculo epistemolgico est presente en Luz
y sustancia. La denuncia del realismo de Schopenhauer, en materia de filosofa de las ciencias
fsicas, echa mano a una psicologa dei autor que
es ya un psicoanlisis de sus metforas familiares. Detrs del reaiismo schopenhauriano, Bachelard nos hace sospechar "una avaricia de soltero".
De los cinco textos reunidos en este volumen,
EI mundo como capricho y miniatura es el que
parece primero ms reacio a ser incluido en un
conjunto y el menos adecuado para presentarse
como anticipo de alguna continuacin. Bachelard
trata aqu de las relaciones entre la ensoacin y
la percepcin del espacio, utilizando trabajos de
psiclogos, de buen porte adems. An no ha llegado ei momento en que escribir: "Puede acaso
un filsofo hacerse psiclogo? Puede inclinar su
orgullo hasta contentarse con la comprobacin de
los hechos mientras que ha entrado, con todas las
pasiones que ello exige, en el campo de los valores?,.2 Y sin embargo, cuando el mtodo cambie,
los temas persistirn.En La tierca y los ensueos
del reposo, el pargrafo tercero del primer captuio tiene por objeto la miniatura, lo mismo que el
sptimo captulo de La potica del espacio. No se
puede pensar incluso que el mtodo ya est cambiando? El final de este artculo es una confrden2 G. Bachelard, La potque cle
"Quadrige", 1,999, pg. 2.

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cia y un alerta que no se supo leer en su momento. En 1933, la complacencia con lo que l llama

"fruto prohibido de las alucinaciones liliputien-

Bachelard como la expresin de una ensoacin en el trabajo sin prisa.


Gaston Bachelard ha nacido, ahora, doble y
completo. Su vida de filsofo va a realizarse en
un quehacer uniforme segn dos temporalidades
muy distintas: el tiempo acelerado de la impaciencia epistemolgica, inquieta ante la idea de
ser distanciada por la renovacin dialctica dei
saber, y el tiempo perezoso de la ensoacin, "no
atormentada por censuras>. Haba que inventar
en filosofa el dualismo, sin excomunin mutua,
de io real y lo imaginario. Gaston Bachelard es
el autor de esa invencin, mediante la aplicacin
osada de un nuevo principio de complementariedad. Los Estudios del perodo 1931-1934 son los
testigos de esa invencin y, a la vez, sus primeros
frutos.
ses> nos es presentada por

Gnoncns CNcunsou

la rteri.e, Pars: PUF,

13

1. Nomeno y microfisica

A finales del siglo pasado an se crea en el carcter empricamente unificado de nuestro conocimiento de lo real, era incluso una conclusin en
la que se reconciliaban las filosofias ms encontradas. La unidad de la experiencia aparece, en
efecto, desde una doble perspectiva: para los empiristas, la experiencia es uniforme por esencia
puesto que todo proviene de la sensacin; para los
idealistas, es uniforme porque es impermeable a
larazn. Tanto en la adopcin como en el rechazo,
el ser emprico forma un bloque absoluto. Sea como fuere, creyendo alejar de s toda preocupacin
filosfrca, la ciencia del siglo pasado se presentaba como un conocimiento homogneo, corno la
ciencia de nuestro propio mundo, ciencia en contacto con la experiencia cotidiana, organizada por
unarazn universal y estable, y con la sancin final de nuestro inters comn. El cientfico era, en
el sentido de Conrad, <<uno de nosotros,. Viva
en nuestra realidad, manejaba nuestros objetos,
se educaba con nuestro fenmeno, hallaba la
evidencia en la claridad de nuestras intuiciones.
Desplegaba sus demostraciones segn nuestra
geometra y nuestra mecnica. No discuta los
Publicado en Recherches philosophiques,

I,

1931-1932,

pgs. 55-65.

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principios de la medida, dejaba el juego de los


axiomas al matemtico. Contaba cosas separadas, no postulaba nmeros que no fuesen del todo

nuestros nmeros. Entre l y nosotros, la aritrntica era naturalmente la misma. La ciencia y la filosofa hablaban igual lenguaje.
Es tambin esta ciencia para filsofos la que
enseamos a nuestros nios. Es la misma ciencia
experimental de las instrucciones ministeriales:
pesad, medid, contad; desconfiad de 1o abstracto, de la regla; sujetad los jvenes espritus a lo
,concreto, al hecho. Ver para comprender, tal es el
ideal de esta extraa pedagogra. Si el pensamiento va luego del fenmeno mal visto a la experiencia mal hecha, mala suerte. Mala suerte si el enlace epistemolgico as establecido va de lo prelgico de la observacin inrnediata a su verificacin siempre infalible en la experiencia cornn,
en vez de ir del prograrna racional de investigaciones al aislamiento y la defrnicin experimental
del hecho cientfico siempre facticio, conrplejo y
oculto.
Pero he aqu que la Fsica contempornea nos
trae mensajes de un mundo desconocido. Estos
mensajes se encuentran redactados en ,,jeroglficos", segn la expresin de WalterPritz.Al intentar descifrarlos, advertimos que los signos desconocidos son de dificil interpretacin para nuestros hbitos psicolgicos. En particular, parecen
re?actarios al anlisis usual que separa una cosa
de su accin. Habra, en ese mundo desconocido
que es el torno, una especie de fusin entre el acto y el ser, entre la onda y el corpsculo? Debe
hablarse de aspectos complementarios o de reali-

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dades complementarias? No se trata de una cooperacin ms profunda entre el objeto y el movimiento, de una energa compleja en la que convergen lo que es y lo que deviene? Finalmente, como estos fenrnenos ambiguos no designan jams
nuestras cosas, es un problema de gran alcance
filosfico el preguntarse si designan cosos. De
donde resulta una conmocin total de los principios realistas que rigen la sintaxis de lo infinitamente pequeo. En esta sintaxis, eI sustantivo
queda ahora demasiado mai definido para reinar
sobre Ia frase. No es la cosa, pues, la que podr;
instruirnos directamente, como lo proclamabai
la fe emprica. Nuestro conocimiento de un objeto ultramicroscpico no va a aumentar porque 1o
aislemos. Aislado, un corpsculo pasa a ser un
centro de irradiacin para un fenmeno ms vasto. Considerado en su status fsico, es ms una
herramienta de anlisis que un objeto para el conocimiento emprico. Es un pretexto para el pensamiento, no un mundo por explorar. Intil ser
extremar el anlisis hasta aislar desde todos los
puntos de vista un objeto nico, pues todo indica
que en el nrundo de la microfisica lo nico pierde
sus propiedades sustanciales. No hay entonces
propiedades sustanciales sino por encima
-no
La
por debajo- de los objetos microscpicos.
pequeo
contemes
sustancia de lo infinitamente
pornea de la relacin. i
Si lo reai se desindividualiza fisicamente dirigindose hacia las regiones profundas de la fsica infinitesirnal, el cientfico, a medida que haga
crecer en precisin sus experiencias, dar ms
importancia ala organizacin racional de estas.

17

I lrrr nlcrlirlrr lrcr:isir cs sicmpre una medida comrlcilr. r's, lor lo tirnto, una experiencia organizada

r':rciolrrlncntc. De ah una segunda conmocin


crr lir cristcmologa contempornea, cuya import.rncir filosfica debemos subrayar. Nos pareco, en efecto, que la construccin matemtica
de las hiptesis atmicas contradice la teora que
atribua a estas hiptesis un papel borroso y provisorio. En ei siglo XIX, las hiptesis cientficas
eran tomadas como organizaciones esquemticas o hasta pedaggicas. Sola repetirse que eran
simples medios de expresin. Se pensaba que la
ciencia era real por sus objetose hipottica por los
enlaces establecidos entre ellos. Ante la menor
contradiccin, ante la menor dificuitad experimental, se abandonaban estas hiptesis de enlace, tachadas de convencionales: como si una convencin cientfrca tuviera otro medio de ser objetiva que su carcter racional! El nuevo fisico ha
invertido, pues, la perspectiva de la hiptesis
pacientemente Lrazada por Vaihinger. Ahora los
objetos son representados por metforas, y lo que
se presenta como realidad es su organizacin. Dicho de otra manera, ahora lo hipottico es nuestro
fenmeno; porque nuestra captacin inmediata
de lo real no interviene ms que como un dato
confuso, provisorio, convencional, y esta captacin fenomenolgica reclama inventario y clasifrcacin. En cambio, slo la reflexin dar un sentido al fenmeno inicial al sugerir una sucesn
org,nica de investigaciones, una perspectiva racional de experiencias. No podemos tener a priori
ninguna conftanzaen la instruccin que lo inmediatamente dado pretende suministrarnos. Esto

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dado no es un juez, ni siquiera un testigo; es un


acusado, y un acusado al que se le hace reconocer,
tarde o temprano, su condicin de embuste. El conocimiento cientfico es siempre la reforma de
una ilusin. En Ia descripcin de un mundo inmediato, por minuciosa que sea, ya no podemos ver
ms que wafenomenologa de trabajo, en el mismo sentido con que tiempo atrs se hablaba dehiptesis de trabajo. Para dar tan slo un ejemplo,
pensemos en la arbitrariedad que preside la primera definicin experimental del espectro de un
elemento qumico! Consideremos incluso, si se
prefiere, una serie determinada de ese espectro:
esta serie es tomada primero como un agrupamiento provisorio que un estudio terico comple-

tamente racional deber analizar y redgrupar.


Lejos de poderle conservar a esta serie su individualidad, su unidad fenomnica, su carcter de
cosa definida de una vez para siempre, veremos a
esta serie quedar alterada y segmentada por iigeras modificaciones en sus condiciones instrumentales. Es harto evidente que el fenmeno examinado en un primer tiempo slo puede ser tratado
ahora como el instante particular de un mtodo.
No se tardaren modificar el mtodo y, por consiguiente, el fenmeno para alcanzar de ese modo
una sucesin fecunda de experiencias. Entonces,
cundo encontrar la serie una verdadera individualidad? Cuando se la haya constituido matemticamente. Slo la brmuia matemtica le dar una forma; gracias al enlace matemtico, veremos coordinarse enuna unidad los trminos mezclados en el fenmeno inmediato. Por otra parte,
los enlaces matemticos no siguen en absoluto
19

las ligaduras que podran manifestarse en la observacin primera. Siguen la huella de una coordinacin noumnica, son objeto de un pensamiento coordinado antes de ser objeto de una verifi cacin experimental.
,t Se modifica entonces el problema filosfico de
verifrcacin de las teoras. La exigencia empirista que lo reduce todo a la experiencia, patente
todava en ei siglo pasado, ha perdido su predominio en el sentido de que lafuerza del descubrimiento se ha trasladado casi por completo a la
teora matemtica. En fisica, la filosofia general
de la experiencia estuvo antes muy bien expresada por esta frmula de Paul Valry: en honor y
gloria de la visin, dice el poeta, es preciso ureducir 1o que se ve a 1o que se ve). Si quisiramos traducir ahora la verdadera tarea de la microfsica,
diramos: es preciso reducir 1o que no se ve a lo
que no se ve, pasando por la experiencia visible.
Nuestra intuicin intelectual prima hoy sobre la
intuicin sensible. Nuestro dominio de verificacin material casi no suministra ms que una
prueba supernumeraria para quienes carecen de
la fe racional. Poco a poco, la coherencia racional
suplanta en fuerza de conviccin a la cohesin de
la experiencia usual. La microfsica ya no es una
hiptesis entre dos experencias, sino ms bien
una experiencia entre dos teoremas. Comienza
por un pensamiento, termina en un problema.
En el siglo pasado, cuando las matemticas
eran consideradas como un simple medio de expresin, las ligazones matemticas eran tenidas
por vanas marcas indicativas, por la tinta roja de
un diseo. La experiencia de partida y la expe-

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riencia de llegada eran vistas como las nrcas


proyecciones positivas de lo real. Pero, con los
progresos de la fsica matemtica, el inters se
concentra en el mtodo de ligazn; se lee el diseo
como un mtodo de investigaciones antes'que como un cuadro de los resultados obtenidos. Se trata en realidad de consolidar o hasta de crear relaciones. He aqu la razn por la que variaciones
experimentales, quz de escasa importancia en
la prctica, sern susceptibles de contener variabilidades sumamente instructivas. As pues, se
buscar antes la variable que la constante. Fenmenos de un orden de gr:andor tan pequeo que
pasaran pragmticamente inadvertidos
-perdidos como estn en el margen de imprecisin experimental- son elevados no obstante al rango
de pruebas suficientes. Una fenomenologa normal, de algn modo homognea, hubiese vedado
perentoriamente esa extraa composicin de lo
grande y lo pequeo. Pero, por mnimas que sean
ciertas perturbaciones, sus valores funcionales
priman por encima de todo, y un vuelco de la
creencia positiva hace que se termine creyendo
que el fenmeno no demuestra nada, o que demuestra mal, mientras no se lo haya sensibilizado matemdticamente, mientras los reactivos matemticos no hayan revelado todas sus facetas.
Mil finezas de origen matemtico, aunque aguarden todava su justificacin experimental, se imponen a ios fsicos no por la seduccin de una novedad carente de iiacin, sino por su coordinacin
noumnica. La fsica matemtica rene as el espritu definezay el espritu geomtrico; mejor dicho, ella confiere ala fineza el rigor y la certeza

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geomtricos. Ante el resultado negativo de una


experiencia sugerida matemticamente, se tiene al principio la impresin de un lacaso. Se lo
acepta con dificultad, se aumenta la potencia de
los aparatos, se apartan las causas de los trastornos. La Fsica ya no es una ciencia de hechos: es
una tcnica de efectos (efectos Zeeman, Stark. . .).
En otro aspecto, por su valor psicolgicamente
dinmico e inventivo, el realismo matemtico tal
como resulta de sus relaciones con la Fsica contempornea supera de lejos el sentido puramente
platnico en el que an se situaba el realismo de
Hermite. Para Hermite, el ser matemtico es de
algn modo esttico; su estudio es anatmico en
lo esencial y conduce a un complejo de relaciones
que concluye en un plano homogneo. En cambio,
lo real de la Fsica matemtica se enriquece con
un doble dinamismo: al estudiarla, tenemos tantas posibilidades de descubrir fenmenos como
teoremas. Por Io dems, se deber acabar siempre realizando los teoremas as descubiertos. Para esta labor ya no se trata, como se repeta sin
descanso en el siglo XIX, de traducir al lenguaje
matemtico los hechos brindados porla experiencia. Muy por el contrario, se trata ms bien de
expresar en el lenguaje de la experiencia comn
una realidad profunda que tiene un sentido matemtico antes de tener una significacin fenomnica. Por ejemplo, el tomo construido por los
matemticos podra muy bien ser llamado tomo
perfecto. Pero no desempea en absoluto el mismo papel epistemolgico que el concepto de gas
perfecto. El gas perfecto es una abstraccin realizada que traduce el ensamble de un nmero m-

22

nimo de variables fenomenolgicas a gran escala; cumple oficio de primer trmino de una serie
de aproximaciones; para servirse de 1, habr que
cornplicarlo. Por el contrario, el dtorno perfecto es
ms complicado que el tomo aprehendido en su
reaccin energtica en el momento de portar la
huella experimental de su existencia. Al construir este ser matemtico, se intenta no olvidar
ninguna variable, por pequea que sea su intervencin; se intenta atribuirle incluso todo cuanto
es posible; en sntesis, se quiere dar la serie entera sin preocuparse por las aproximaciones prcticas. Para servirse de 1, se lo simplificar. Nuestra experiencia de microfisica es siempre una matemtica rnutilada. En lo infinitamente pequeo,
las propiedades noumnicas son ms numerosas
que las propiedades fenomnicas.
As pues, el mundo oculto de que nos habla el
fsico contemporneo es de esencia matemtica.
El fisico hace sus experiencias basndose en el
carcter racional del mundo desconocido. Expresaramos quiz bastante bien la conviccin del
fsico al abandonar la duda en lo que atae a su
accin sobre la realidad, mediante la fbrmula siguiente: cogitatur, ergo est, entendindose que
el hecho de ser pensado matemticamente es ia
marca de una existencia alavez orgnica y objetiva. Y slo porque es orgnica creemos en su
objetividad. En el ser de la Fsica matemtica nr
tiene cabida nada que sea gratuito y subjetivo,)
por un lado, y nada que sea simple y sin ilacin,f
por el otro.
Ante tantos xitos de la investigacin racional,
cmo no colocar bajo el fenmeno un nomeno en

23

el que nuestro espritu se reconoce y cobra vida!


Este nomeno no es un simple postulado metafsico, ni tampoco un convencional signo de reunin. Gracias a la reflexin le encontramos, en
efecto, una estructura compleja; a esta complejidad armnica debe incluso su objetividad discursiva, nica objetividad que puede exponerse,
probarse, confirmar su universalidad. Podramos
decir, pues, que la Fsica matemtica con'esponde entonces a una noumenologa muy diferente
de la fenomenografia en la que pretende acantonarse el empirismo cientfico. Esta noumenolog-i
explica una fenomenotcnica por la cual fenmenos nuevos son, no simplemente hallados, sinq_
inventados, construidos de arriba abajo.
En esta construccin, las leyes generales que
hallaramos en el plano de la fenomenografa
usual deben dar paso a las leyes racionales tomadas de la noumenologa. Convendra, pues,
fundar una metamicrofsica que no aceptara sin
prueba el estado analtico en el que se presentan
las categoras de la metafsica tradicionai. Ante
todo, conviene recordar que el plano noumnico
del microcosmos es esencialmente compiejo. Nada ms peligroso que postular en 1 la simplicidad, la independencia de los seres, o incluso su
unidad. En l debe inscribirse de entrada la Rl\
Iacin. En el principio est la Relacin, y por eso|
J
las matemticas reinan sobre lo real.
Se nos opondr aqu una clebre experiencia
que a primera vista parece poner al microfisico
frente a lo nico y lo simple: se trata de la experiencia de Millikan, donde se asla la unidad de
carga elctrica, traducindose a nuestros ojos en
24

una accin que puede parecer directa. Observando al microscopio el movimiento de una gota de
aceite condensada sobre un electrn, se determinan, por la accin contrapuesta de un campo
elctrico y del peso, las dos caractersticas del
electrn, su masa y su carga. Esta delicada experiencia parece primero el triunfo del "cosismo"
cientfico. Pero si se examina el probiema filosfico ms de cerca, se advierte que el electrn libre
es, en verdad, eI electrn sin propiedades atmicas. Las que nos interesaa seran sobre todo
las propiedades del electrn ligado, del electrn
puesto en relacin con el protn. De modo que la
experiencia de Millikan es todava una experiencia de nuestro mundo, pues no lleva sobre s la
perspectiva matemtica del mundo atmico. Al
abandonar el tomo, el electrn libre ha abandonado la matemtica del tomo. La experiencia
de Millikan no nos autorrza a postular en el tomo las leyes aritmticas verificadas fuera de 1.
M. Buhl presenta este punto de un modo particuIarmente claro y preciso: "Manipular bolillas es
hacer, a escala vulgar, una experiencia de la que
se pueden extraer los primeros conocimientos
aritmticos y luego otros ms complejos, y iuego
el Algebra y el Anlisis comnmente empleados.
Muy distinto es considerar tomos o, mejor an,
aquellos corpsculos que es posible arrancarles
as como las manifestaciones energticas que entonces se producen. Esto genera sobre todo una
suerte de Algebra no conmutativa cuyo espritu
se contina en los smbolos de no conmutatividad
de la Teora de grupos. La experiencia, como se
ve, est an en la base de las construcciones al-

25

gortmicas, pero no se hallar enjuego la experiencia de las bolillas en un dominio donde se trata de algo muy diferente. Comprobamos con tristeza qae semejante razonamiento, tan evidente
sin embargo para nosotros, est lejos an de imponerse a muchos hombres de ciencia, los cuales
parecen creer que todo conocimiento puede ser
alcanzado por eljuego de un pequeo nmero
de postulados aceptados antao de una vezpara
siempre,.l Citamos, sin interrumpirla, esta pgina que parece darnos en parte larazny en parte contradecirnos, porque esperamos que la contradiccin a nuestra tesis slo podna ser grave si
adoptramos para las matemticas el punto de
vista axiomtico intransigente. En el fondo, entendemos nosotros, elapriori de las matemticas
no es ms que un a priori funcional, no tiene nada
de absoluto. Un matemtico puede ser llevado
entonces
por la experiencia como por la
tazn- a-tanto
reiniciar sus construcciones sobre una
nueva base axiomtica, siuiendo una nueva intuicin noumnica;y no es uno de los rasgos menos llamativos de la Fsica matemtica contempornea el haber devuelto con frecuencia al matemtico a su punto de partida para ampliar o precisar sus postulados. Finalmente, en un mismo
movimiento va a cambiar el matemtico sus axiomas, y el fisico, sus definiciones experimentales.
Sin que lo hubiramos sospechado, el a priori
aparente de las formas aritmticas respecto de la
observacin flsica se haba formado en una expe1

G. Bachelard, La potique cle la ruerie, Pars: PUF,

1999, pg.2.

26

riencia comn y sencilla. Estaba vinculado, pues,


a esa experiencia y tena a su respecto un valor no
absoluto sino funcional. Pero ahora, dada la cooperacin de las matemticas y la experiencia en
microfisica, en este terreno hay que poner sobre
un mismo plano eL a priori matemtico y la hiptesis fisica, hay que unirlos verdaderamente y
fundirlos por cuanto funcionalmente son, uno y
otra, suposiciones. Dicho en otras palabras, una
buena hiptesis de fsica es por fuerza de orden
matemtico. Debe ser fecunda en pensamientos
tanto como en experiencias; ella se verifrca por
efectos. Desde el principio aritmtico, pues, se
debe comprender que formar una suma es componer un todo experimental. Dividir un nmero
es fracturar una cosa. En el dominio infinitesimal, nada se enumera, todo se aglomera. La suma no es una yuxtaposicin pura y simple ms
que en ciertos casos en que lo real carece de valor
orgnico y matemtico. El mtodo de suma no es,
por lo tanto, necesariamente indiferente a los objetos sumados. Penetramos en una zona donde lo
concreto se impregna de matemtica y donde la
independencia formal encuentra una limitacin.
Pero el problema puede ser tomado por otro
sesgo y sugerir interrogantes nuevos. Por qu
deseamos conocer el nmero de electrones de un
tomo? Ese nmero por s solo no nos aportara ,
ningn conocimiento positivo, puesto que en este
mundo oculto un simple carcter descriptiuo es
evidentemente ilusorio. Si contamos los electrones, es para explicar indirectamente fenmenos
que encuntran su raz en el dominio intraatmico. Por eiemplo, es preciso conocer el nmero de
i

27

electrones para determinar el balance energtico


del tomo. Pero el inventario atmico no puede
confeccionarse siguiendo las reglas de la contabilidad comercial. Los electrones poseen valores
que cambian segn el lugar en que se encuentren. Nos vemos llevados a postular operadores
algo menos simples y algo ms sintticos que el
signo mds o el signo menos de la suma y la resta
corrientes. Restar es ionizar. Asimismo, no hay
ninguna razna prioripara que la multiplicacin
sea siempre conmutativa, pues las cantidades
multiplicadas pueden tener una estructura tai
que reclamen mtodos de multiplicacin en los
que la reciprocidad funcional no sea completa. La
multiplicacin slo ser conmutativa entre ciertas variables de algn modo ms independientes
que otras; la multiplicacin conmutativa cobrar
el aspecto de una cooperacin dbil, de una cooperacin abstracta. En cambio, otras variables,

aun siendo formalmente independientes (por


ejemplo, una coordenada y el momento correspondiente), se presentan ante nosotros en una relacin ms estrecha que nos obliga a adoptar reglas de conmutacin especiales. Al manejar los
parmetros atmicos, tenemos la impresin de
que una serie de abstracciones bien hechas se
coordina para formar una imagen matemtica de
1o concreto.
Si se quisiera caracterizar fiiosficamente esta
relacin compleja entre las categoas de unidad
y de totalidad, tal vezhabrta que decir que la metafsica atmica considera la posibilidad de una
interferencia entre la nocin de nmero y la nocin de orden. IJna suma de objetos concretos
28

puede muy bien mostrar las huellas de las operaciones de adicin que sirvieron para formarla. La
aritmtica ordinaria del tomo no es por fuerza

una simple reproduccin de la aritmtica cardinal resumida por el lenguaje comn.


Es posible que semejante trastorno en la
identidad y la repeticin del ser no intervenga a
su vez sobre la causalidad de los objetos? Con
qu derecho postularemos la causalidad uniforme de los fenmenos tomados por unidades, si ni
siquiera estamos seguros de la uniformidad de
las unidades en su rol aritmtico? Juzgadas desde este ngulo, las revolucionarias vacancias de
la causalidad proclamadas por ciertos fisicos pareceran qriz ms orgnicas; al generalizarse,
se legalizaran. La dificultad causal de nuestro
conocimiento del tomo sera asimismo metafsicamente expresable por una nueva interferencia del sery de lo probable. Nos explicaramos entonces muchos errores, al darnos cuenta de que
hemos querido sumar probabilidades como si se
tratarade cosas. La composicin de lo probable es
ms compleja: puede muy bien estar iimitada por
reglas de exclusin. Una vez ms, debe comprenderse que el mtodo estadstico no es necesariamente independiente del elemento que l organza.
As pues, en las avenidas metafisicas por donde lo exploramos, vemos al nomeno repudiar un
anlisis que aplicara dcilmente los principios
generales de nuestra experiencia usual. El nomeno no est entero, sin embargo, en ese repudio;
la Fsica matemtica, al hacernos sentir la coordinacin necesaria de las nociones noumnicas,

29

nos autoriza a hablar de una estructura del nomeno. El nomeno es un centro de convergencia
de nociones. Nos es preciso construirlo a travs de
un esfuerzo matemtico. La fsica del tomo nos
da entonces ocasin para ensayar algunas nociones noumnicas.rSiguiendo las enseanzas de la
Fsica matemtica, nos hallamos, sin duda por
primera yez, err presencia de una metafisica que
es positiva por cuanto se experimenta. Es la metatcnica de una naturaleza artificial. La ciencia
atmica contempornea es ms que una descripcin de fenmenos, es una produccin de fenmenos. La Fsica matemtica es ms que un pensamiento abstracto, es un pensamiento naturado.*

* En el original, pense nature. El adjetivo natur-e, no


incorporado como tal a los diccionarios de la lengua francesa, ha sido especficamente empleado en frlosofa con relacin a la oposicin Natura naturans - Natura naturata, de
muy antiguo origen en el pensamiento filosfico y particularmente desarrollada por Spinoza. Suele ser vertida al
francs como Na,ture naturante y Nature nature. La primera es asimilable a Ia Sustancia o Potencia infrnita; la segunda, a los modos o formas de los atributos de la Sustancia: rboles, piedras, hombres. En el caso presente, se habra de
entender el "pensamiento naturado" de que habla Bachelard en vinculacin con Ia idea precedente de "metatcnica
de una naturaleza artificial',. (N. de la T.)

30

2.El mundo como capricho y miniatura

EI mundo es mi miniatura, pues est tan lejos, es tan azul, tan calmo cuando lo tomo donde
est, como est, en el ligero dibujo de mi ensoacin, en el umbral de mi pensamiento! Para hacerme t:rr'a representacin de 1, para poner todos
ios objetos a escala, en proporcin, en su verdadero lugar, me es preciso romper la imagen de
unidad que yo contemplaba y luego es preciso que
encuerrtre en m mismo razones o recuerdos con
ios que reunir y ordenar 1o que mi anlisis acaba
de fracturar. Qu trabajo! Qu mezcla impura
tambin de reflexin e intuicin! Qu largo dilogo del espritu y 1a materia! Dejemos, pues, un
instante al Mundo en el punctum remotum de la
ensoacin, cuando nuestro ojo distendido, signo
sutil de todos nuestros msculos en reposo, colmo
del reposo, nos hace tomar conciencia de nuestra
paznLimay del alejamiento pacfico de 1as cosas.
Entonces todo se empequeece y cabe en el marco
de la ventana. All est pintada, en su vivacidad y
su composicin, ia imagen del Mundo. Es la imagen a \avez mejor compuesta y la ms frgil, porque es laimagen del soador, del hombre liberado
de las preocupaciones prximas pero muy cerca
Publicado en Recherches philosophiques,

III,

1933-1934,

pgs. 306-20.

31

de perder ese inters mnimo por la sensacin


que contina siendo indispensable para la conciencia. Una cada un poco ms profunda en la indiferencia, y de inmediato la miniatura se empaar, el Mundo se disolver. De la ensoacin,
el hombre inmvil caer en el sueo. As, ante ia
ventana abierta, podemos ver concluir o comenzar eI Mundo; su nacimiento est librado a nuestro capricho; su ruina total, a nuestra indiferencia. Pero, una vez ms, este nacimiento sbito
y esta fiagrlidad no impiden que el Mundo como
miniatura lejana sea el ms consistente de los
cuadros. En ese rectngulo de luz recuperamos
de un solo golpe la Naturaleza masiva y grandiosa; aqu el Cielo est unido a la Tierra y los astros
tienen suficiente campo para su carrera, suficiente espacio para unirse en constelaciones. Por ltimo, slo como panorama es el Mundo totalidad
y unidad, masa objetiva oiecida a la contemplacin. Cuando haya que actuar y distinguir, aprehender cada objeto en su forma y en su fuerza, en
su individualidad y su hostilidad, mi ensoacin
se condensar en pensamientos separados; el
universo se descompondr; mi ojo, seducido por
mi mano, se acomodar; sobre su tensin se regularla tensin de todo mi cuerpo, que marchar
no ya hacia el Mundo sino hacia una cosa, hacia
una sola cosa, eiegida a menudo por una voluntad
arbitraria, en el capricho de un instante. De este
modo, al converger hacia m, las cosas se dispersan. El bosque da rboles, la casa da piedras. Yo
me creo un centro, una unidad, unavoluntad porque acepto concentrar mi accin sobre un objeto
particular. Pero despus de tantos esfuerzos se-

32

parados, cuando tenga que clasificar los valores


objetivos, deber volver a alejar los objetos, reintegrarlos en su atmsfera primera, componerlos
cada v ez mejor disminuyendo sistemticamente
la escala de representacin. Slo como miniatura puede el Mundo seguir compuesto sin caer a
pedazos. Hay, pues, dos maneras de perder el
universo sensible: o bien mi ensoacin objetiva
se evaporar entera dejndome deslizarme en el
sueo propiamente dicho, o bien mi ensoacin
objetiva se condensar en representaciones, y el
universo sensible se dispersar en una pluralidad de objetos al mismo tiempo que mi alma se
dilapidar en una pluralidad de caprichos.
Donde el paso de la ensoacin ociosa a la representacin se estudiara qluiz con ms frutos
es en el dominio de la visin. Sin duda, la representacin es por esencia una sistematizacin ms
vasta; atrae no solamente la cooperacin de los
diversos sentidos, sino tambin la ayuda de la
memoria y la organizacin de la razn Sin embargo, esta representacin claramente sistemtica contiene alavez demasiada materia y dernasiado pensamiento para que se le pueda determinar el punto de inflexin, el lugar exacto en que
el movirniento de la conciencia cambia de sentido
para retornar desde el yo hacia el Mundo. Es posible, en un artculo breve, limitarse a los caracteres visuales de la representaciny preguntarse
si en el estudio de la localizacin visual no podna
esclarecerse toda una metafsica siguiendo, como
dice Baudelaire, "las maravillosas construcciones
de lo impalpable", colocndose siempre en el nacimiento del inters de visin o del capricho de

J.f

prospeccin. Posicin sin duda delicada por cuanto es inestable y reclamada por dos ruinas contrarias, como hemos intentado sealar. Pero su inters metafisico reside en su inestabilidad: toda objetivacin es vacilacin.
Adems, por qu apresurarse a evocar al homo faber, al hombre del tacto, al hombre del anlisis, cuando las meditaciones tctiles son tan raras, tan breves, tan deshilvanadas, y cuando la
composicin sensible dei Mundo jams puede ser
realizada sin retorno a la composicin inicial procurada por la contemplacin apacible? Aparte de
eso, la representacin completa encuentra su primera y ms profunda raz en ia representacin
visual. Intentemos, pues, mantener por mucho
tiempo el dualismo metafsico en sus polos, en
sus oposiciones lejanas, cuando el yo y el objeto descansan apaciblemente en su estado mnimo. Slo entonces captaremos verdaderamente el
Mundo como universo, conro modelo reducido a
miniatura o, mejor arn, corno modelo reductible
por aplicacin tcita del principio de similitud.
Veremos que comprender bajo una misma mirada es la manera primitiva de comprender en una
m.isma razn. El tacto slo puede reunir objetos
poco numerosos y nos conduce a comprender conjuntos siempre pobres. La puesta en miniatura
rene una pluralidad mucho ms rica y la compone en unidad.
Tambin ante esta imagen lejana es como podremos captar el verdadero papel de nuestro capricho, primera forma de la intuicin del sujeto
en su papei taumatrgico. El capricho es precisa-

34

lrrcrrt,c I

voltrlt,itrl visrirl, li volttlt,ittl sirt llt irctf

zir sub.jt:[ivit, sitt Iir crxlt:it:trciit trlllllill rlc lt htlsLilidad r menudo invcncible de la inercia objctiva;
cs la potencia soberana que hace girar, jugando,
cl calidoscopio de las miniaturas lejanas. El'pensamiento instruido por los pequeos msculos se
habita a ver marchar el mundo por medio del
dedo y del ojo. Antes del homo faber, el puer lusor
posee el Mundo por medio de su juguete. Prueba
sobre su juguete sus propios impulsos y, en lugar de aprender con esta experiencia la fuerza objetiva en su real hostilidad, no retiene sino la po-

tencia engaosa de su capricho. Si pudiramos


convencernos de 1o pueril de nuestra eryleriencia
energtica, toda la psicologa se modifrcara. Tenemos ideas muy pobres sobre las fuerzas relativas de nuestros msculos, sobre la eficacia minuciosa de nuestra voluntad: no somos libres de vivir el problema de la dispersin de nuestros actos,
as como no tenemos la paciencia de vivir la dispersin del universo panormico hasta en las cosas. Vamos de un solo golpe de la ensoacin a la
accin. Sin embargo, el conocimiento del yo corno
pluralidad y libertad se forma en la fuerza jugada y no en la fuerza actuada. Los complejos de
la destreza y ias iluminaciones del pensamiento
potico se forman en el nivel de las pequeas
fuerzas, en la libre y alegre sntesis de los caprichos. Slo aqu pensamos actuando, porque la
accin es fcil, atractiva, ilimitada. Dejaremos,
pues, al ltomo faber en su gleba, en su forja, en su
banco de aserrar. Le abandonaremos la geometra de la carrera, cbica y montona, para seguir
35

en su destreza y no ya en su fiierza la geometra


del tallador de gemas, lenta y tranquila ocupacin de un hombre sentado, en actitud filosfica,
donde Georges Sorel reconoca ya a la institutriz
de las ideas platnicas. Volver as a la voluntad
policroma y tornasolada es tambin volver a la
paz ntim4 a 1a libre fantasa, al sueo ante la
ventana abierta, al puro dilogo de la materia y el
espritu, cuando el espritu es el amo desdeoso
de la Naturaleza lejana.
De la miniatura iremos, pues, hacia las cosas
como de nuestros caprichos iremos hacia las fuerzas. Slo con nuestros caprichos, principios de
nuestra dispersin ntima, aislaremos objetos
particulares, solidificaremos nuestras tentaciones flotantes y vaporosas. Haremos suceder, como 1o pide Baudelaire, "a las ondulaciones de la
ensoacin, los sobresaltos de la conciencia".
Veremos que las sacudidas de la conciencia determinan condensaciones instantneas de la ensoacin, de modo que las primeras concreciones
de la representacin visual se forman primero,
no donde estn los objetos en la realidad misma,
sino donde acabamos de soarlos. En el paso de la
miniatura a las cosas, as como en el movimiento
de los caprichos a las fuerzas, encontraremos o
bien materia o bien energa para inflar nuestros
planes y nuestros proyectos. Pero pronto advertiremos que, en Ia zona media en la que nuestras
acciones son a la medida de las cosas, la conciencia acaba por perder su variedad y su movilidad
al mismo tiempo que el universo pierde su totalidad. Bergson mostr luminosamente que elegir
es tambin ser elegido, que aceptar el uso de la co-

36

sa es tambin perder el uso de la conciencia ver-

daderamente primera. Para 1, sin embargo, esa


esclavitud del espritu en relacin con las cosas
dejara recuerdos de libertad: por una suerte de
recuperacin paradjica, en el recuerdo de nuestras acciones volveramos a hallar toda la esencia
de nuestra libertad; guardaramos la conciencia
de haber elegido; cada accin se presentara en el
recuerdo puro como una accin singularizada por
un libre capricho: nicamente 1a generalidad de
las acciones repetidas puede encadenarnos como
mquinas intelectuales. Creemos por nuestra
parte que es preciso remontarse ms alto para
encontrar nuestra libertad plena y fulgurante; es
preciso volver a las primeras formas de la ensoacin subjetiva, a los momentos gratuitos de las
elecciones visuales, cuando nuestro ojo, apenas
teido, despierta un deseo moderado, cuando
acariciamos con la mirada una imagen entre imgenes mientras nos consolidamos en esa posicin
inestable donde podemos aprehenderlo y desdearlo todo.
Aceptemos, pues, este balanceo hacia los extremos, desde el universo lejano e indiferente
hasta el principio de nuestras voluntades esencialmente deshilvanadas. No digamos demasiado
rpido que la razn pone el sello de su unidad sobre el Mundo, veamos ms bien cmo el espritu comienza por fracturar la primera imagen al
comps de las fantasas de aprehensin. Veremos

entonces que la percepcin es ms bien anticipacin que recuerdo, que procede menos del estmulo objetivo que del inters subjetivo, que la prospeccin sugestiva domina la inspeccin objetiva.

,1 I

Por otra parte, nuestro propsito es solamente


dar una medida del palmo metafisico de la visin.
No podemos explorar en un corto artculo todo e1
trayecto que va de la miniatura a los objetos representados. Sin embargo, hay un punto que quisiramos destacar, y es que un metafisico no puede quedarse fijado en la zona media de la representacin sin hacer constantes referencias a la
ensoacin por un lado, a la fantasa de los caprichos por el otro. La representacin clara es la representacin empobrecida, es el Mundo descompuesto, es la voluntad encadenada, doble derrota
de 1a unidad y la diversidad, cornpromiso donde
la ensoacin se desalienta y donde el juego de
posibilidades episternolgicas se amortigua. As
pues, tras haber mostrado la importancia visual
de la prospeccin, veremos cmo se llenan los
marcos de una representacin clara y georntrica,
y la sbita profundidad que adquieren los objetos
ante una atencin redoblada, cuando se ha podido reintegrar en ellos suficientes detalles como
para completar su miniatura.
Para apreciar bien el paso de Ia ensoacin visual a la visin objetiva, habra que revisar prinrero muchas ideas preconcebidas sobre la disponibilidad sensorial. En general, imaginamos que
la energa enviada por el estmulo debe traducirse infaliblemente en una sensacin, de la misma
rranera en que una placa fotogrfica se vela necesariamente cuando Ia alcanza la luz. Postulamos
con demasiada facilidad que el ojo es un aparato
siempre fcil de poner a punto, siempre sensibili-

38

zado, siempre listo para ajustarse a condiciones objetivas de extrema movilidad. La teora fisica elemental de la visin es tan clara, que hemos credo poder convertirla en la base esencial
de la teora fisiolgica. Por ltimo, arrastrados
cadavez ms por el demonio de la simplificacin,
hemos credo hallar en este camino la rpida respuesta a todos los problernas psicolgicos de la visin. Este mtodo de explicacin materialista parecer muy frgil si se recorren los bellos trabajos
consagrados por la seorita Rene Djean al problema psicolgico de la visin. No nos es posible
traducir toda su minucia cientfica, toda su ingeniosidad filosfica, de rnodo que slo consideraremos aquello que nos ayude a explorar el eje de
ia perspectiva visuai.
Para simplificar, dejemos primero de lado todo
cuanto atae a la visin binocular, aunque habna muchos comentarios que hacer sobre la falta
de fusin de dos impresiones monoculares que no
tienen ni la misma intensidad ni los mismos colores ni las misrnas fonnas, y que pueden recibir
coeficientes de atencin mviles y diferentes. La
menor observacin personal hara reconocer entonces las intermitencias de la sensacin. Todo
indica que hay nuy pocas imgenes que estn fijadas, o incluso reveladas. El aparato se encuentra abierto, pero el fotgrafo est distrado. La
energa iuminosa puede tocar la retina, pero no
es utilizada. Es intil establecer correspondencias homogrficas entre el objeto y la sensacin.
Al cabo de su largo estudio, la seorita Djean
concluye: "Es inrposible cualquier deduccin di39

recta del aspecto especfico de la imagen que par_


ta de la modalidad del estmulo,.1
Una de las pruebas ms sorprendentes de la
seorita Djean es que, en un prirner mornento,
vemos el objeto a la distancia en que lo proyecta_
mos y no a aquella en que realmente est,lo cual
prueba que la representacin se forma sobre la
sede de la imaginacin. Luego podr haber una
rectificacin ms o menos exacta, rns o menos
rpida, pero comenzamos siempre por ensayar
el objeto a la distancia en que lo proyectamos, por
necesidades de composicin general. Hay as
atraccin de un ob.jeto particular hacia un cuadro
de conjunto. En su Etude psychologique de la cJis_
tance dans Ia uision.2la seorita Djean se expre_
sa de este modo:
"La visin a distancia de las imgenes se explica por las propias condiciones psico_
lgicas que determinan la fijacin a tal o cual distancia dentro del campo visual, por la actividad
prospectiva del espritu hacia todas las direccio_
nes de este campo y, en particular, hacia una distancia precisa, actividad que condiciona la efica_
cia del estmulo distante. Las anticipaciones sucesivas de la distancia respecto de este ltimo, ca_
davez ms exactas, permiten obtener, mediante
las fijaciones crecientemente adecuadas que provocan, impresiones retinianas de tal ndole que
danlugar a imgenes cadavezms ntidar, y pLrcibidas a una distancia que se acerca a la del st
mulo a medida que el punto de fijacin se aproxi1

R. D;ean, Les conclitions objectiues de la perception t,isuelle, 1926, pg. 155.


2 Cf. pg.124.

40

ma a 1". No se puede probar mejor que el germen


de la representacin (el punto de fijacin) no depende en absoluto del estmulo, sino cabalmente
de los hbitos y condiciones psicolgicos. Antes
de convertirse en un punto preciso, antes de acercarse al punto real, el germen de la representacin fue un punto imaginario situado en el centro
de una ensoacin o de un recuerdo. Las cosas
aparecen primero donde se las acecha, slo lentamente se las coloca donde estn. Si, por razones
generales y diversas, el espritu se equivoca al anticipar la distancia, habr un error en la fijacin,
pero no por fuerza en la solidez de esta fijacin.
Tbdos los datos retinianos podrn muy bien condensarse alrededor del punto irnaginario primitivo, lo cual prueba que la imagen como conjunto es
una construccin del espritu y que la imaginacin compensa con facilidad las deficiencias de la
percepcin.
Sin duda, se ha dicho hace ya mucho tiempo
que, para ver, hay que mirar; pero pareca una
cosa obvia el que, para mirar, deba fijarse necesariamente la mirada ala distancia en que se
encuentra, de hecho, el objeto examinado. Se desestimaba con ello la facultad de trasladar las
impresiones retinianas a distancias diversas. En
el acecho, en Ia vigilancia atenta, podemos decir
que se mira un objeto ausente. Si la atencin inmoviliza la mirada, en esta inmovilidad vendrn
a anclarse las imgenes ms fugitivas, a reunirse
los indicios ms inconexos. Basta mirar con persistencia una imagen borrosa para seguir en su
ejercicio la accin realizante de la atencin, que
acaba siempre por instalar lneas firmes bajo la

4t

penumbra. La nitidez enla actitud prospectiva


vuelve ntida la imagen confusa.
Corno es lgico, el grandor aparente de las
imgenes fijadas as en puntos que difieren de la
posicin exacta del estmulo, se modifica. La se_
orita Djean lo prueba valindose de las im_
genes consecutivas:
"Si, tras haber obtenido una
imagen consecutiva de un objeto luminoso o iluminado cualquiera, se frja la vista en un punto
ms alejado de donde se hallaba el estrnulo, se ve
aparecer la imagen en el punto fijo y con dimen_
siones ms grandes. Si se fija la vista ms cerca,
se ve a Ia imagen aproximarse y adquirir dimensiones ms pequeas,.S La ventaja de la expe_
riencia con imgenes consecutivas es que nos permite descomponer en el tiempo el complejo est_
mulo-sensacin, separar sus dos elementos. En
este inflamiento de la imagen alimentada por la
energa de un estrnulo prximo, pero trasladado
a una distancia ms lejana, se aprecia muy bien
la influencia de la prospeccin. La prospeccin no
reenva pura y simplemente un simulacro, un re_
sumen emprico: ella rehace una imagen lo ms
completa posible intentando ponerla en concordancia con una composicin general. Casi siempre, trabaja sobre eI caamazo que le o?ece la visin pasiva. Encuentra sus pretextos en la ensoacin visual y, salvo un sobresalto de la conciencia, un sbito capricho de la imaginacin, localiza
durante largo tiempo verdaderas sensaciones en
el mismo plano en que haba comenzado su construccin ms o menos imaginaria. Tenemos una
3

42

R. Dean, op. cit., pg. 97 .

enonne libertad para desplazar sobre el eje de la


visin los objetos representados pero, a menudo,
una indolencia no menor nos impide desajustar lo
que ha hallado sitio en un cuadro general. Si se
nos permite abandonarnos a nuestra visin tranquila y soadora, dibujaremos lentamente y sin
fin, sobre el teln de fondo y en una miniatura tolerante, toda nuestra vida sensible.

Al ceirnos hasta aqu a unos pocos comentarios generales sobre Ia visin monocular, hemos
tenido que dejar de lado muchos factores que actan de manera efrcaz en la exploracin de la profundidad. Intentemos ahora, quedndonos todava en el dominio estrictamente visual, caracterizar co algn mayor detenimiento nuestra experiencia de la profundidad. C. A. Strong dej
establecidos, en un artculo reciente, los rasgos
esenciales de esta experiencia. El lo dice de manera notable: "Al analizar la visin, lo primero
que sorprende es que la profundidad est dada,
por decirlo as, en trminos que difieren de la longitud y del ancho: la longitud y el ancho estn coloreadas, mientras que la profundidad no lo est".4 He aqu una observacin que podra tenerse
por conocida de antiguo, con slo consultar los
tratados de psicologa clsica. Pero, si se piensa
bien, se advierte que aporta una verdad mucho
ms sutil. En efecto, si la psicologa clsica prob
el origen muscular de la sensacin de profundidad visual, se apresur demasiado al afirmar que
la visin rectificada por la sensacin de las cona C.

A. Strong , Essays on the Natural Origin of Mind, "Distance and magrritude", 1930, pg. 41.

43

tracciones musculares daba una representacin


estereolgica completa. Se necesita mucho ms
para que la amalgama visual y rnuscular se consolide. El color no se acerca nunca a nosotros; es
siempre como areo, se posa sobre los objetos como una luz proyectada; ios objetos nos lo aportan sin duda cuando vienen a nosotros, pero no
es la visin coloreada la que nos informa de ese
viaje. Nosotros no reaccionamos al color, sino solamente a objetos que llevan el color como por
aadidura y a propsito de los cuales ponemos en
juego una vida muscular. La profundidad es originalmenteunblanco, un vaco;y sigue siendo un
blanco. Yo no puedo reaccionar fsicamente al
azttl y al rojo mediante impresiones especficas.
Esta reaccin es por fuerza una accin, es una
accin muscular, instruida por sensaciones. Si
el Mundo estuviese siempre coloreado, si fuera
uisin puramente uisual, miniatura pura, yo no
reaccionara, no representara, continuara pensando en el plano de la ensoacin, sin conocer
nunca la hostilidad de las cosas. En cuanto a la
miniatura le sucede la representacin, hay viaje y maniobra de los objetos sobre el eje de la visin. Esto 1o vio muy bien L. Lavelle: la distancia
est "dada en la percepcin misma (. . .) como la
condicin sin la cual ninguna otra imagen aparecera,.5

Tenemos aqu, pues, captados en su germen,


los elementos de la representacin. Estos elementos son de dos especies bien diferentes que a
5

L. Lavelle, La perception uisuelle de la profondeur,E,strasburgo: Imprimerie strasbourgeoise, 1921, pg. 18.

44

menudo oividamos distinguir. Se trata de las sensaciones musculares de la acomodacin y de las


sensaciones musculares que acompaan a la visin binocular. En este breve estudio dejamos de
lado, por supuesto, toda 1a educacin sensorial
obtenida con la cooperacin de la mano, del tacto, de la movilidad general del cuerpo humano.
Seguramente se recuerda que la distincin de
ambas reacciones musculares no haba escapado
a Henri Poincar. Sobre este terna escribi algunas pginas sumarias pero penetrantes. Primero
haba reconocido que el espacio visual completo
no es isotrpico, puesto que no tiene las rnismas
propiedades en un plano frontal que sobre el eje
de la profundidad. Pero, precisamente porque la
profundidad nos es revelada por dos sensaciones
musculares diferentes, no podramos desdoblar
adems esta dimensin? "Sin duda --dice Poincat-, estas dos indicaciones son siempre concordantes, hay entre ellas una relacin constante
o, dicho en trrninos matemticos, las dos variables que miden estas dos sensaciones musculares
no se nos muestran independientes,.6 Poincar
considera que hay siempre sincronismo entre la
sensacin de convergencia binocular y la sensacin de acomodacin. "Si dos sensaciones de conlas
vergenciaAy B son indiscernibles
-aadedos sensaciones de acomodacin lt' y B' que las
acompaarn respectivamente sern tambin indiscernibles".T
6 H. Poincar, La science et l'hypothse, Pars: Flammarion, "Qlps", 1968, p9.79.
7

H.,pag. ao.

45

"Pero este es -dice ms adelante- por decirlo as un dato experimental; nada impid e a priori

suponer lo contrario, y si lo contrario tiene lugar, si estas dos sensaciones musculares varan
la una con independencia de la otra, tendremos
que tener en cuenta una variable independiente
ms y el espacio sual completo se nos aparecer
como un continuo fsico de cuatro dimensiones.
Este es incluso, agregaryo, un dato de experiencia externa. Nada impide suponer que un ser
poseedor de un espritu como el nuestro, que tenga los mismos rganos de los sentidos que nosotros, est colocado en un mundo donde la luz slo
ie llegara despus de atravesar medios refringentes de forma complicada. Las dos indicaciones
que nos sirven para apreciar las distancias cesaran de estar ligadas por una reiacin constante.
IJn ser que hiciera en un mundo como ese la educacin de sus sentidos, segurarnente atribuira
cuatro dimensiones al espacio visual completoo.
Ahora bien, es necesario hacer suposiciones
de carcter realista para alcanzar el desdoblamiento entrevisto por Poincar? Es tan fuerte la
sinergia muscular relativa a la visin como para
hablar de una relacin constante entre las dos
sensaciones de profundidad? Muy por el contrario, nos parece que las dos sensaciones pueden
estar separadas, pues son de esencia diferente.
Tomemos primero los msculos de la visin binocular. Son de la misma clase que los msculos
que nos permiten explorar visualmente el campo
espacial en altura y en ancho. Levantando los
ojos, girndolos a la derecha, a la izquierda, puedo recorrer con la mirada todo un plano frontal.
46

La direccin de la profundidad se recorre hacienrlo converger ms o menos los ojo-s. Desde luego, este ltimo movimiento va acompaado casi
siempre por el proceso de acomodacin. Pero este
acompaamiento est lejos de ser constante. En
todo caso, no es durable. Tomemos un objeto rnuy
pequeo, una letra de imprenta por ejemplo,
acerquemos la hoja de manera que podamos distinguir esa letra en su conjunto. Cierta sinergia
reunir los dos aparatos musculares. Pero, sin
cambiar en absoluto la posicin de los ojos, tratemos de percibir detalles relativos a la letra, algunas rebarbas de impresin, por ejemplo, y nos daremos cuenta de que la acomodacin tiene todava algo que hacer, que nuestra atencin tensa
an ms nuestros msculos de acornodacin. Podremos decir que eI quantum muscular de acomodacin es mucho ms pequeo que el quantum
muscular de convergencia. No hay paralelismo
entre la acomodacin fina y la convergencia de
conjunto. Desde el punto de vista muscular, podramos decir que las sensaciones de acomodacin se integran en las sensaciones de convergencia exactamente como un detalle exterior se
integra en el objeto exterior que l singulariza.
Ojos convergentes pueden soar, ojos acomodados estn forzados a pensar y a querer. Los ojos
convergentes son tirados por los msculos "dulces" de los antiguos. iSon los msculos de los ojos
dulces, de la ofrenda de s, del sueo tambin ante un rostro que se ha acercado! Los ojos acomodados son los ojos interrogadores, inquisidores, al
acecho del detalle revelador. El pensamiento y la
duda han pasado por all!

47

Se elevar contra esta tesis la objecin de que


la atencin no se divide y de que, ante su primera
tensin, todo el aparato de la visin funciona de
manera sincrnica. En realidad, se suelta todo l
en un solo instante, pero es fcil sentir que la tensin de acomodacin es mucho ms breve, que
muy pronto, apenas hemos reconocido exteriormente el objeto distinguido, ella es alcanzada por
el desinters.La cabezay los ojos permanecen inmviles; pero ya el espritu est en otra parte,
porque el espritu, ante todo, es solidario de los
msculos ms pequeos. Cuando los pequeos
msculos ya no estn interesados, la vida intelectual se debilita. El nico pragmatismo legtimo
es el que podramos enlazar a las sensaciones de
acomodacin o a sensaciones de fineza similar. A
medida que el esfuerzo reclama masas musculares ms grandes, laluz intelectual se debilita. As
pues, el pragmatismo est condenado a comprender el mundo con ayuda de impulsos musculares
finos y no con despiiegues musculares. De hecho,
la integracin de los detalles aadidos a la percepcin general se efecta de modo intermitente
y al comps de los impulsos minsculos, como su-

cede con los esfuerzos de acomodacin.


En resumen, no integramos los detalles por los
mismos movimientos musculares con que los percibimos en un primer momento. Pero entonces, si
la sinergia puede ser fracturada, si es efmera,
si sus consecuencias espirituales divergen con la

descomposicin de los vectores musculares, no


debe concluirse, junto con Poincar, que tenemos
aqu, efectivamente, el pretexto para un espacio
visual de cuatro direcciones?

48

Esta cu.druple raz de Ia objetiuacin espacal


es susceptible, adems, de un desarrollo evidente. El desdoblamiento de Ia udimensin" ds1 s;g
visual corresponde, en definitiva, a dos experiencias distintas: la profundidad y Ia profuidizacin. Sera equivocado entender la profundizacin como un desarrollo de la profundidad, como
Ia aplicacin ms fina de un proceso general. Esta
nprofundizacin" abre verdaderamente la cuarta dimensin: superado el umbral metafsico, se
trata de una dimensin infinita para la que no se
puede concebir un tope como para cualquier otra
dimensin. En el interior de1 punto simblico de
las tres dimensiones cartesianas se abre ahora
una perspectiva interna;todo objeto tiene una extensin interna que se aade a la externa. Con la
acomodacin, ponemos en orden una encajadura
de detalles. Este orden lineal de implicacin es,
a todas luces, una oportunidad particular de multiplicidad sufrciente para constituir una dimensin. En sus cursos de Fsica matemtica, Boussinesq procuraba siempre volver intuitiva toda
apelacin a un espacio de cuatro dimensiones;
frecuentemente propona atribuir al punto geomtrico corriente una cualidad diferenciable. La
intuicin sugerida por nosotros no est lejos de
esta cualificacin ntima: equivale a atribuir una
intensidad al punto del espacio de tres dimensiones. Pero esta intensidad, medida por la tensin
de los msculos de acomodacin, es sin duda la
menos metafrica de todas las que se han propuesto. Es, en toda la acepcin del trmino, una
intensidad, y la experiencia de ella la o?ece la mirada misma. Una mirada penetrante no es slo

49

una mirada cabalmente ajustada a las dimensiones geomtricas exteriores. Ella desciende hacia
una intirnidad objetiva, y dibuja, con su esfuerzo,
una forma a priori de Ia intensidad.
Este particular mtodo equivale a considerar
toda intensidad como una dimensin; no sera difcil probar, adems, que nuestro conocimiento
energtico del espacio es conocido tambin por
una ordenacin de esfuerzos. No hay conocimiento verdaderamente plcido. Si por lo general nos
limitamos al complejo de tres dimensiones, es
porque el campo de pesadez varta muy poco y porque las tres dimensiones son intercambiables. En
realidad, todo agregado de una intensidad nueva para producir una cuarta dimensin entorpece
mucho ms ese poder de intercambio; en consecuencia, tal agr:egado puede parecer artificial y
dificil, por 1o que retornamos naturalmente al espacio de las intensidades fciles, al espacio de los
slidos geomtricos aprehendidos sin gran esfterzo, e incluso al espacio de las miniaturas proyectadas en las lejanas inaccesibles recorridas
por los ojos con mr'imo esfuerzo.
Basta haber asistido a experiencias con anaglifos para comprender lo que es un espacio visual sl interioridad, reconstruido simplemente
bajo la forma rnutilada del espacio de tres dimensiones. Los anaglifos son, como se sabe, ilusiones
organizadas en un plano. Por el movimiento relativo de imgenes coplanarias,los anaglifos dan la
ilusin de un movimiento en profundidad. Pero
carecen, precisamente, de 1a dimensin de profundizacin. El doble dibujo de1 que proceden es
siernpre ms o menos esquemtico; la sensacin

50

se reconstruye slo en el espacio externo; bas-

ta interesarse en un detalle para que la ilusin


se desvanezca. Habitualmente, cuando seglimos
un proyectil con la vista, nos contentamos con las
sensaciones ms groseras de la visin binobular,
y por eso los anaglifos logran traducir tan bien sobre un plano el impulso de un proyectil hacia adelante. Basta entonces cerrar un ojo para que todo
se detenga y para obtener de inmediato la prueba
evidente, por 1o derns- de que la acomo-tan
dacin es re|actaria por naturaleza a las ilusiones propias de la visin binocular.
As pues, es la profundizacin la que corrige
las faltas de la profundidad. Pensamos que esto
es tambin lo que ocurre en la rectificacin de la
ilusin de Sinsteden. Es sabido que Sinsteden, al
ver la miniatura lejana de un molino de viento girar contra el cielo gris, pudo, al gusto de su capricho, ver girar las aspas de izquierda a derecha
tanto como de derecha a izquierda. Esta ilusin
se halla presidida por una confusin en cuanto a
la profundidad: dada la distancia, el observador
no puede distinguir cul es el aspa ms alejada.
Si imagina que la ms prxima es el aspa de la izquierda, esta, al elevarse, traduce un movimiento
dextrgiro. Si, por el contrario, el observador imagina que el aspa de la izquierda es la ms alejada, esta, al elevarse, traduce un movimiento sinistrrsum. Basta un guio y un poco de libertad
en la imaginacin del espectador para hacer retrogradar 1as aspas. He aqu entonces el nico
medio de rectificacin: si podemos integrar un detalle en la miniatura, mirar fijo, por eiemplo, una
ventana del edificio del molino, de inmediato esa

51

profundizacin de 1a imagen reduce la libertad de


interpretacin. Otorgamos entonces un relieve de
orden representativo, de orden intelectual en el
objeto lejano, y todo vuelve a los carriles de 1a ley
natural. Como lo dice muy bien J. Paliard en un
bello artculo sobre la llusin de Sinsteden, ,,las
condiciones intelectuales, que nos hacen crear la
profundidad, utilizan, superan y disimulan, todo
junto, las condiciones de motricidad a las que se
sobreaaden..8
Debe sealarse, no obstante, que las condiciones intelectuales que intervienen ciertamente en
la visin se rnantienen en relacin estrecha con
las experiencias musculares complejas de las
sensaciones visuales. Nos engaaramos si concediramos a la actividad intelectual una accin
positiva y formadora en el campo de una experiencia tan primitiva como la visin. Sea cual li-rere nuestra libertad espiritual en el reino de ls
concepciones abstractas, no es menos cierto qire
imaginamos con la retina. No es posible trascender las condiciones retinianas de la imaginacin.
El espritu puede fracturar imgenes, interrumpir esfuerzos. Puede tambin preparar todo un
mundo de construcciones abstractas. Pero cuando quiera retornar a las composiciones reales y
de imgenes, le ser preciso valerse otra vez del
caamazo fundamental sobre el que trabaja sin
prisa la ensoacin, saboreando el fruto prohibido de las alucinaciones liliputienses.

52

Reuue phlosophque, mayo de 1930, pg. 379

3.Luz y sustancra

Si pudiramos desplegarla en toda su amplide la fotoqumica o, en general, la


historia de las relaciones experimentales establecidas entre laluz y las sustancias qumicas, sera
muy instructiva para el filsofo. Mostrara, l
efecto, el fracaso de los mtodos baconianos y el)
peligro permanente de un pensamiento sustanj
cialista. Conducira a invalidar numerosos privilegios experimentales otorgados a la intuicin
materialista. Permitira juzgar mejor la difcil
elaboracin de las relaciones precisas y particulares a partir de una experiencia primeramente
vaga y general. Veramos qrelo general,ligado a
la materia, no designalo esencial, ligado a Ia radiacin: pues slo el estudio de esta ltima permite plantear correctamente los problemas temporales de la energa y captar por primera vez la homogeneidad esencial entre la materia y la energa. Con el problema preciso de la fotoqurniili
considerado en su forma ms reciente, se tendra\
entonces un claro ejemplo del nuevo esprituf
cientfico y al mismo tiempo una medida del valor'
metafsico de la ciencia contempornea. Se apreciara el no baconismo de la experimentacin

tud,la historia

Publicado en Reuue de mtaphysiqtte et de morale,1934,


t. XLI, pgs. 343-66.

DJ

guiada por la filosofa matemtica. Se observara,


por ltimo, que !a necesidad de distincin prima
sobre la necesidad de identificacin, que el pluralismo ordenado y compieto de ia experiencia prima sobre la unidad naturai e inmediata de la intuicin. Bastar taI vez con trazar algunos cuadros aislados tomados en el curso de los ltimos
siglos para poner de manifiesto las diferencias
esenciales que intervinieron sbitamente en 1a
doctrina del saber. Ni siquiera tendremos necesidad de rernontarnos ms all del siglo XVIII para
hacer sentir, por contraste, el alcance metafisico
de las nuevas doctrinas. tCuanto ms corta sea la

historia, ms clara ser la demostracin.

En lo referido al problema especfico que escogemos, la ciencia del siglo XIX revela ser un pensamiento precientfico caracterizado por e1 realismo ingenuo, pensamiento que se satisface con
una doctrina de lo general ms propicia a alejar
las preguntas que a suscitarlas. Lo que puede
mover a engao en este aspecto es que la ciencia
del siglo XIK sali progresivamente de la ciencia
antecedente, y que conserv rnucho del pensamiento primitivo. Pero lo que fecund y revolucion el pensamiento cientfico del siglo XIX fue la
Fsica matemtica, no la Fsica de observacin.
Fue la parte abstracta y materntica de las analogas la que dio pie a las variaciones de la experimentacin. Cuando el pensamiento matemtic)
se lentifica, la doctrina de la Fsica vuelve a caer
en ia informacin rnaterialista. Becquerel apunta
que, en L793,la Fsica conoci una declinacin
muy poco justificada por cuanto la Qumica haca
por entonces rpidos progresos: "En esa poca, la
54

Fsica era poco cultivada en Francia, y sobre todo


de una manera menos filosfica que como la haban cultivado aos antes Lavoisier, Laplace y
Coulomb".l Hay que esperar a las hiptesis fresnellianas para observar la accin decisiva de los
esquemas abstractos en la produccin de las variadas experiencias. No obstante, si en el siffi
XD( la evolucin cientfrca es heterclita e inter-
mitente, en ei )C( los problemas cambian de se4-\
tido. Hay una propensin cada vez ms -u..uE
a designar una materia por las radiaciones que
ella emite o absorbe. La Fotoqumica corresponde, de hecho, a una nueva doctrina de la reaccin
qumica. Expongamos ahora sumariamente las
fases principales de esta revolucin epistemolgrca.

I
En el siglo XVIII, la Qumica es claramente
as dumaterialista. Es tambin
-y continuar
del materialisrante mucho tiempo- ia escuela
mo erudito. Para la mayora de los cientficos de
esta poca, la luz no puede ser sino una materia o
el atributo sensible de una rnateria. La prueba est en la cooperacin entre esta y laluz. La transformacin de la luz en materia parece completamente natural. Newton misrno, el enemigo de las
1A. C. Becquerel, Trat de Physique considre cJans ses
rapports auec la Chimie et les Sciences natu.relles, Pars: I)idot frres, 1842,t. I, pg. 1.

55

hiptesis, nos transmite en los siguientes trminos el principio de sus meditacionss; "No es posible realizar una transfonnacin recproca entre
los cuerpos groseros y Ialu,z? Y los cuerpos, no
pueden recibir gran parte de su actividad de las
partculas de luz que entran en su composicin?
Porque todos los cuerpos fijos que son calentados
arrojan iuz durante todo el tiempo en que conservan un grado suficiente de calor; y, a su vez,laluz
se detiene en los cuerpos (. . .) En cuanto al cambio de los cuerpos en luz y de la luz en cuerpos, es
una cosa muy conforme con el curso de la natutaleza, que parece complacerse en las transformaciones. Por el calor, ella cambia el agua en hielo, que es una piedra dura, translcida, desechable y fusible; y esta piedra se vuelve agua por medio del calor (. . .) Y el agua expuesta durante
unos das al aire libre cobra un tinte que, corno el
de la cebada germinada con que se hace la cerveza, adquiere con el tiempo un sedimento y un espritu que, antes de que se corrompa, suministra
buen alimento a los animales y las plantas. Ahora
bien, entre estas transmutaciones tan diversas
y extraas, por qu la naturaleza no cambiara
tambin los cuerpos en luz y la luz en cuerpos?'.2 ,
La seora Metzger, quien logr penetrar a la perfeccin en el pensamiento de los qumicos del siglo XWII y otorgar a este pensamiento str mixima coherencia, no vacila en sealar en estas pginas "el desorden que reinaba en las observaciones, clasificaciones y nomenclaturas de la teora
qumica de entonces,. Como puede verse, la uni2 Citado por la seora Metzger, Nerutort, Stahl, Bocrltooue
et la Doctrine chintique,1930, pgs. 71-3.

56

dad terica se realiza aqu a propsito de un tema claramente sustancialista. En este ejempio, el
realismo ingenuo que debemos denunciar sin
descanso no puede sino mostrarse funesto para la
experimentacin progresiva. Lo vemos buscar el
resguardo de una generalizacin indefinida capaz de asirnilarlo todo.
Es de hacer notar que el pasaje escogido por la
seora Metzger para indicar el puente entre las
teoras de la luz, de la atomstica y de la gravitacin impresion igualmente a Grove.S Es indudable que en 1842, cuando escribe su irnportante
trabajo, Grove persigue la unidad experimental y
terica en un plano muy diferente; pero parece
admitir todava que las ensoaciones de Newton
indican cabalmente el problema, tan grande y
duradera es la fuerza de las analogas de origen
sustancialista. La ptica newtoniana adquirir
muy distinto valor cuando se ocupe de los fenmenos precisos del color de las lminas delgadas.
En efecto, la doctrina de los accesos ser susceptible de una traduccin matemLica y, como tal,
suscitar fructferas interrogaciones. Luego, en
el mismo terreno,la superioridad de las hiptesis
fresnellianas ser sobre todo de orden matemtico. Estas hiptesis se vern favorecidas por el hecho de que la Mecnica se racionaliza rnejor que
ia Qumica sustancialista. Pero veremos a continuacin Ia falsa luz aporbada por la intuicin sustancialista.
Con este fin, prosigamos nuestra bsqueda dirigindonos ms especialmente a los qumicos del
3

W. R. Grove, Corrlation des forces physlques, traduccin


del abate Moigno, Pars: Germer Baillire, 1867, pg. 178.

57

siglo XVIII y escojamos los textos ms recientes


que podamos. En 1778, hace apenas un siglo y
medio, Macquer se preguntaba "si el calor y la luz
pertenecen a una sola y misma sustancia o a dos
sustancias diferentes,,.4 El mtodo baconiano no
da respuesta a este interrogante baconiano: hay,
dice Macquer, <<tazores muy poderosas a favor de
una de estas opiniones y contra la otra". Pero esta contradiccin no lo induce a rectifrcar la mal
formulada pregunta! En esta poca, un qumico
no puede imaginar que un fenmeno no pertenezca a una sustancia. Por otra parte, Macquer slo
menciona un nmero muy restringido de experiencias en ias que intewiene la luz,1o cual resulta sorprendente cuando se considera la prodigiosa actividad experimental de este investigador.
Macquer hablar de ios efectos de Ia luz sobre
ciertas materias coloreadas; pero, como 1 mismo
seala, se trata de efectos singulares que mereceran investigaciones adicionales. Destacar sobre
todo la accin de la luz sobre ios vegetales, pues
en esta poca la vegetacin es concebida sistemticamente como un intermediario general que
cumple un papel de base en la unidad de plan de
la Naturaleza. La ciencia quera hallar entonces
una unidad natural. La ciencia contempornea
buscar ms bien una unidad racional. Segn
Macquer, es la luz la que producir ei uaceiteu de
los vegetales; "el reino vegetal entero es el gr:an
talier en el que la Naturaiezaltace las primeras
combinaciones de la materia del fuego, probablemente por medio de su accin orgnica vital y por
4

Macquer, Dictionnaire de Chimie, Pars: 1778, t.

165.

58

II'

p9.

un mecanismo que nos es enteramente desconocido; pero lo que empezamos por 1o menos a conocer bastante bien son hechos que prueban la
gran influencia de la pura materia en la vegetacino.5 Gracias a una participacin sustartcialista,laltz aporta sus propiedades a las sustancias
con las que se combina;"la propia sustancia de la
luz se fija en todas las plantas, y entra materialmente en la composicin de su nico principio
combustible, es decir, de su parte aceitosa,.6 Esta
participacn va an ms all. Parece ser la luz
la que provee el principio sustancial de los colores: (Me inciino fuertemente a pensar, iunto con
la mayora de los qumicos, que [a luz] pasa a ser
la causa de todos los colores; y el sentimiento que
Opoix expuso en dos buenas Memorias incluidas
en la Compilacin del seor abate Rosier, me parece tener mucha verosimilitud: este diestro Qumico reuni y compar de manera satisfactoria
gran nmero de fenmenos cuyo conjunto es muy
apropiado para probar que laluz no slo es el
principio material de todos los colores, sino tambin que al convertirse, con su fijacin, en ei flogisto de los cuerpos, produce cada especie de color
segn la manera en que est combinada". Si vamos al origen de esta intuicin, reconocemos fcilmente su ingenua claridad: es sie-mpre la imag-en de la absorcin material la que lo explica todo. El Qumico cree que la experiencia de una materia impregnada de agua lo instruye perfectamente. He aqu unbuen modelo de una experiencia imprecisa e inmediata a la que se otorga el
5
6

Macquer, op. cit., t.


Macquer, op. ct., t.

II, pg. 292.


III, pgs. 142-3.
59

privilegio de lo explicativo. Lmery, quien haba


descubierto ciertas sustancias fosforescentes, llamaba a la piedra de Bolonia "esponja de luz".7 No
sera difcil mostrar que esta intuicin sigue vigente y que enturbia durante largo tiempo la clara visin de los problemas cientficos de la absorcin de lafuz, del calor y de las diversas radiaciones. Mientras la idea de absorcin se apoye sobre
la simple intuicin sustancialista, bloquear toda
investigacin. Es una anaioga que disimula con
esfuerzo la tautologa de la explicacin.
Veinte aos despus de Macquer, en pleno
comienzo del siglo XIX, hallaremos en Fourcroy
un anIisis todava muy superficial de las relaciones entre lal:uz y 1a materia. Para Fourcroy, "l
coloracin depende de Ia naturaleza de la superfrcie de los diferentes cuerpos, como 1a transparencia depende de la forma de sus poros;y ambas nacen de las modificaciones que la 1uz experimenta,
sea desde la superficie, sea desde el interior de 1os
cuerpos sobre los que cae. Lo que se llama color
azulorojo es producido por la descomposicin del
haz luminoso, del que son absorbidos todos sus
rayos excepto el azul o el rojo".8 Todava hoy se recurre a esta explicacin en la enseanza elemental para dar una raznsirnple y clara de un hecho
complejo y oscuro: la materia reenuiara pura y
simplemente lo que ella no absorbe, y absorbera
lo que no reenva. Aesta doble afirmacin se limi7 Se trata en realidad de la piedra de Bolonia, sal de bario,
que llam la atencin del propio Daguerre cuando iniciaba
sus trabajos sobre la fotografa.
8 A.-F. de Fourcroy, Elments d'Hstoire naturell,e et de

Chime,5" ed., ao II (1794-1795), t. I, pgs.

60

111-2.

ta, en este punto, la ciencia de un bachiller. Eli


filsofo ve no obstante aqu un progreso sobre el
realismo ingenuo, puesto que esta afirmacin j
perentoria equivale a decir que el color no esi
una cualidad primera sino una cualidad sgunda.j
De hecho, el problema es, por lgica, mucho ms
complicado, y ese reenuo de la luz por parte de la
materia exige largas investigaciones y piantea
mltiples problemas.
Por aadidura, si la absorcin es un tema vlido para una explicacin general,habra que ser o
prori muy prudentes en 1o relativo a la absorcin
selectiua, salvo que se admita que slo se pretende nombrar los fenmenos y de ningn modo explicarlos. Adems, Fourcroy no se ha apartado,
ni mucho menos, de la doctrina materialista de la
luz. Esos rayos que se reflejan en la superficie de
los cuerpos son para lhnlibre,y en esta ocasin
no tarda en reaparecer el escrpulo de un qumico sustancialista: "Pero debemos limitarnos a
considerar (la luz) de este modo libre y aislada?
No debe ocurrir con este cuerpo 1o mismo que
con todos los que conocernos? No obedece, como
ellos, a la atraccin qumica? Esta conjetura est
tanto mejor fundada cuanto que los efectos de la
luz no parecen limitarse a las modificaciones de
su carrera y de su movimiento, producidas por la
superficie de 1os cuerpos; en efecto, si las sustancias que exponemos a su contacto o que mantenemos sumergidas en sus corrientes experimentan alguna alteracin y cambian de naturaleza
sin ninguna otra causa conocida, es preciso que
estos cambios se deban alaluz, que ese cuerpo
sea su agente y que l los produzca en virtud de

61

rt
una atraccin qumica. Aunque el arte no haya
logrado todava probar de manera positiva que
estas alteraciones dependen de la descornposicin de la luz, o de la descomposicin de los
cuerpos que ella altera por su contacto, o, por ltimo, de una y otra a lavez,lo cual es harto verosmil, los hechos que anuncian esta influencia
son demasiado numerosos y demasiado llamativos como para que sea lcito olvidarlos". Y Fourcroy resalta tambin l las acciones de la luz
sobre los vegetales. Es ella la que les da su color,
su sabor, su olor, su combustibilidad: bello ejemplo de una argumentacin sujeta a la experiencia
sensible inmediata. El pensamiento precientfiiri
tiende a creer que, cuanto ms vasta y diversa
sea una tabla de presencia, con mayor exactituddespejar la causalidad. De hecho, las leyes causales se aprenden por los fenmenos tcnicos ms
que por los naturaies, y ahora tenemos la certeza
de que la accin general de la luz sobre los vegeta-

les no nos permite despejar de entrada las relaciones entre laluz y ia materia.

As pues, en los umbrales del sigio XIX, la


ciencia de las acciones qumicas de la luz no logra
en verdad constituirse. En su base, una intuicin
materialista que facilita el desdibujarniento y la
monotona de los problemas; en su vrtice, una
concepcin global y general de 1os fenmenos de
la luz incapaz de sealar ninguno de los factores
a distinguir;he aqu una doble razn para la ineficacia experimental de la fotoqumica primitiva.
Apenas si poda esperarse algo ms que un cat1oo de hechos heterogneos, algo ms que comentarios dispersos de ndole cualitativa. No se

62

contaba con ningn elemento susceptible de ser


medido; tampoco con ndice alguno que permitiera determinar en qu senda los fenmenos podan recibir una descripcin detallada y precisa.

II
El problema frlosfrco no est mejor llante-

do. Es sorprendente ver, por ejemplo, a Schopen- |


hauer, tan conocedor de todo cuanto concierne a \
las ciencias biolgicas, acumular, respecto de las
i

ciencias fisicas y qumicas, las peores afirmaciones sustancialistas.


Schopenhauer escribir, tranquilamente, a
propsito de la luz: oNo faltan recipientes cuya
materia le es impenetrable: sin embargo, no podemos encerrarla y luego soltarla. A 1o sumo, la
piedra de Bonon y ciertos diamantes la conservan
durante algunos minutos. En los ltimos tiempos
se ha hablado no obstante de una guata de cal
violeta llamada por esta razn clorofano o esmeralda de fuego que, expuesta slo por unos minutos a la luz solar, permanecera brillante durante
tres o cuatro semanas (. . .) Todo fluato de cal se
vuelve brillante debido a la calefaccin; debemos
concluir que esta piedra transforma fcilmente
el calor en luz y que por esa razn la esmeralda
de fuego no transforma 1a luz en calor, como otros
cuerpos, sino que la expulsa en cierto modo sin digerirla (. . .) As pues, slo podemos notar la luz
cuando, al toparse con un cuerpo opaco, y segn
la medida de su oscuridad, se ha transformado en

63

',

r
calor y asimilado la naturaleza ms sustancial
de este".9 Para dar un sentido a este texto, nos
es preciso aceptar distintos grados en el acto sustancial, grados que sin duda pueden interpretarse fcilmente en la teora del querer-uiuir de
Schopenhauer pero que, corno es evidente, no
presentan ningn inters para la explicacin fisica del fenmeno.
En la reflexin, laluz da pruebas de la materialidad ms simple: sigue las leyes del rebote de
los slidos. Pero en la refraccin, al decir de Schopenhauer, "ella revela tambin su voluntad, prefiriendo y eligiendo, entre los cuerpos que le estn
abiertos, es decir, los transparentes, aquellos que
son ms espesos>. El metafisico se expresa, pues,
a mediados del siglo XD! en trminos que recuerdan extraamente el lenguaje ingenuo de un fsico del siglo X\{II. Schopenhauer llega incluso
ms lejos en la explicacin antropomrfica. La
ltz,,cae oblicuamente sobre una superficie plana,
se desva siempre de su camino en la entrada y
en la salida para dirigirse hacia la masa, a la que
tiende en cierto rnodo la mano en seal de bienvenida o de despedida. Su curva tambin da testimonio de esta aspiracin hacia la materia. En
su reflexin, rebota, es verdad, pero una parte de
ella pasa; en esto se funda la as llamada polaridad de laluz". Esta ltima afirmacin prueba naturalmente una ignorancia cornpleta de los fenmenos cientficos. Y va a sorprendernos an ms
9 A. Schopenhauer,
Parerga et Poralipomena, .philosophie et Science de la Nature,,, traduccin A. Dietrich, pars:
Alcan, 1911, pg. 51, y Philosophie et science, Pars: Le livre

de poche, 2001, pgs. 55-6.

64

por cuanto Schopenhauer no vacilar en esgrimirla para atacar el mecanicismo, adems de no


tratarse de un comentario hecho al pasar y con ligereza sino de la afinnacin de un n)todo. "Esta

descripcin de las propiedades de la luz --dicees lo nico que da esperanzas de profundizar su


naturaleza".
Si se contina la lectura de todo el opsculo, se
ver a qu ilusiones puede llegar un gran espritu. Se encontrar, por ejemplo, la explicacin de
la translucidez de los cuerpos que son transparentes en estado lquido y opacos en estado s1ido.
Esta transforrnacin se debera a una "aspiracin
particular hacia el estado slido (que) se muestra
en una fuerte afinidad, o amor, por el calor, como
el nico medio para alcanzarlo. Por esta razn,
hallndose en estado slido, transforman de inmediato en calor toda luz que llega a ellos; permanecen, pues, opacos, hasta que se hayan vuelto
lquidos; despus, se saturan de calor y abren paso a ia luz como tal".1o
Se leer todava la explicacin del uantagonismo del ruido y laluz", que debe explicar el "hecho" de que "Ios ruidos resuenan ms fuerte de
noche que de da". He aqu la teora propuesta
por Schopenhauer: "Este antagonismo podra explicarse por el hecho de que la esencia de la luz,
propensa a lneas rectas absolutas, al penetrar el
aire reducinala elasticidad de este".
Estos ejemplos, que podramos multiplicar sin
esfuerzo, nos bastan para emitir un juicio aceca

10

Id.,pg.55,y Phlosophie

et science,op. cit., pg.60.

65

I
de ias intuiciones de Schopenhauer. Estas

intui-

ciones tienen la pretensin de ser directas y generales. El filsofo cree haber tomado contacto inmediato con los hechos naturales, y sera un error
atribuir demasiada importancia a unas pocas referencias bibliogrficas que van adems, sin incomodarse, delaQumica de Neumann (1842) a las
P hilo so str at o r um O p e ra ( 1 709 ), del S alou nt ala
al Tlatado de orfebrerio de Benvenuto Cellini.
Schopenhauer domina y desprecia esta ciencia li-l
bresca: bajo su perspicaz mirada, ah est la na--,

turaleza, enteramente abierta!Ahora bien, un


contacto directo y primero con el fenmeno surninistra a lo sumo hechos no cientficos, vagos, mal
defrnidos, mviles, mezclados con impresiones
pasajeras. Es evidente que el hecho cientfico no
puede ser precisado sin un cuerpo de precauciones minuciosas. No puede ser definido sin un sistema terico previo. Cuando Schopenhauer escribe, la mecnica es la que proporciona el sistema ms avanzado y, por Io tanto, ms expresivo
y fructfero. As pues, slo por el lado de la ptica
mecnica, slo por el lado de la ptica fresnelliana se podan esperar experiencias cientficas
nuevas y, en consecuencia, un pensamiento metafisico eftcaz. Retornar con Schopenhauer a una
explicacin directa es retornar a una explicacin
ingenua, a una explicacin verbal que ni siquiera
tiene el mrito de definir correctatnente sus trminos.
No pueden sino sorprender, en segundo lugar,
las afirmaciones enteramente realistas de Schopenhauer. Para 1, la idea de afinidad material es
naturalmente clara; es tan clara que podr acla-

66

rar a la psicologa. "Se puede decir que una mujer


fiel est unida al hombre como el calor latente al
agua, mientras que la cortesana voluble slo est
ligada a l superficialmente desde afuera,. como
el calor lo est al metal; mientras no sea requerida por otro que la desee ms vivamss".11En
qu dato cientfico exacto se apoya aqu Schopenhauer? Ocurre que el calor especfico del agua es
mucho mayor que el calor especfico de los metaies. He aqu la razn por la que vuestra mujer
es infiel!
Tal vez slo siguiendo al gran metafsico en
aquellas partes de sus escritos que sobrepasan
los precisos lmites de la intuicin firlosfica se
podra captar el sentido enteramente personal
de su frlosofa. Un psicoanalista vera entoncGS]
cunto hay de voluntad de poder tras la doctrina j '
del querer-vivir. Notara cunto hay de avar-i_cjal
de soltero en el realismo schopenhauriano. Este
realismo, que se lleva tan mal con el sistema filosfico, correspondera quizs al hombre. Comprenderamos entonces el sentido profundo de las
metforas que nos muestran a las sustancias sacindose de luz, a los cuerpos qumicos digiriendo
laluz, al agua absorbiendo la luz para convertirla
en calor. satisfaciendo su avidez de evaporarse.
Llegaramos as al fondo de la intuicin de absorcin.Yeramos que su pretendida claridad objetiva no es quizs otra cosa que el reflejo de una claridad subjetiva de esencia ms difusa. No hay
aqu una excepcin. Al aceptarlo todo de una sola
mirada, la intuicin genera la adhesin insensata
11

Id., pg.

49,

y Philosophie et science, op. t'it., pg. b3.

67

y total de un ser primitivo seducido por 1a simplicidad.


De todas maneras, era sin duda interesante
indicar el origen de los errores de un gran espritu. Schopenhauer, gran conocedor de las ciencias
biolgicas de su poca, escribe en el pinculo de
su genio, tras largos aos de meditaciones y estudios. El supuso que poda abordar las ciencias fsicas con el mismo espritu decidido y genial; tuvoJ
fe en la intuicin perspicaz y rpida. Creyendo
aprehender de una vez el. fenmeno fisico en su
esencia, no advirti que recoga casi palabra por
palabra explicaciones ingenuas con varios siglos
de antigedad; no se percat de que la claridad
de sus teoras fisicas era slo la claridad de cualquier antropomorfismo. No es esta la mej<i'i]
prueba de que en el orden de las ciencias fisicas
la intuicin primera es tan slo una primera ilusin? No es tambin la prueba de que la explicacin sustancialista inmediata es una explicacin
engaosa? En Fsica no hay camino real, no hay
camino filosfico.

ilI
La intuicin materialista puede retornar tambin de un modo aproxirnadamente indirecto, bajo un aspecto ms cientfrco, haciendo suponer
una conselvacin pura y simple de la fuerza o de
la vibracin, tal como se irnaginaba en el siglo
XWII la conservacin de un fluido o de una sustancia especficos. La tendencia realista es a ve68

ces tan poco discutida, que la idea fundamental


suele permanecer ambigua;y entonces no se sabe
cmo interpretar ciertas <conservaciones". Todo
lo que se comprende es que se quiere conseruar

algo. Grove recuerda con prolijidad una antigua


idea de Stephenson: "George Stephenson tena
una idea predilecta, y esta idea, en el momento
presente, parecer ms filosfica de lo que poda
serlo en su poca; crea que laluz que obtenemos
por la noche del carbn o de otro combustible era
una reproduccin de la luz emanada del sol, que
en el pasado habra sido absorbida por los seres
de estructura orgnica o vegetal".12 Como quiera
que se interprete esta cita, es a nuestro juicio una
de las pruebas de su carcter precientfico, preexperimental. Lo que el carbn conserva es, en efecto, tanto un fluido como una vibracin, tanto trna
cualidad como una energa. Pero si vamos a la
raz de la intuicin encontramos siempre la ntisma idea simple: se trata de una impregnacin,
mejor dicho, de un enriquecimiento. En verdad,
los principios de conservacin que hallamos en la
ciencia del siglo XIX son mucho ms especficos
de io que a menudo se reconoce. Se trata delatenclos que no destruyen realmente las cualidades
sino que se limitan a ponerlas en suspenso, en
espera; lo cual significa que la idea de latencia es
enteramente antropomrfica. Los principios de
equivalencia llegan slo despus, como una slrerte de generalizacin filosfica de los principios de
conservacin especfica. Se los expone, por otra
parte, con una prudencia por entero positivista,
12

W. R. Grove, op. ct., pg. 147.

69

V'

vedndose penetrar en el mecanismo de 1a equivalencia. Retienen as su claridad original, su


fuerza de conviccin casi natural. El pensamiento probabilitario del siglo )O( se topar con estas
ideas de conservacin material, de conservacin
energtica, primero como problemas y pronto
tambin como obstculos psicolgicos: porque
ser preciso acostumbrarse a considerar estas
conservaciones como resultados estadsticos a establecer y no ya como datos inmediatos y absolutos a registrar. Ser preciso, en suma, advertir la
complejidad de una idea simple, la oscuridad de
una idea clara.
Cuando consideramos la abundancia de cuestiones tericas que rodean en el presente toda experiencia, estamos prontos a sorprendernos de
que la fotografa no planteara al principio una
mayor cantidad de problemas tericos a la fotoqumica. Larazn de esta confianza en 1a simplicidad de lo inmediato es que la fotografa fue,
en sus comienzos, una bsqueda esencialmente
prctica, guiada, adems, por intuiciones increblemente realistas. Nipce se propone as estudiar las modificaciones sensibles que lalruz opera
sobre los cuerpos, y distingue estas modificaciones <con el nombre de propiedad colorante, propiedad decolorante y propied ad sotidificante,.rs
Esta propiedad solidificante es la que permite la
materializacin de los simulacros. En una nota
donde describe el procedimiento que empleaba al
asociarse con Daguerre, Nipce escribir tam13

Segn una pieza indita publicada por Georges Poton-

nie, Histoire de lcr dcouuerte de la photogrctthie, 1925, p9.


no

70

bin: "La I:uz, en su estado de composicin y descomposicin, acta qumicamente sobre los cuerpos. Es absorbida, se combina con el1os y les
transfiere nuevas propiedades. De este modo,
ella aumenta la consistencia natural de aliunos
de estos cuerpos; los solidifica incluso y los vuelve
ms o menos insolubles, segn la duracin o intensidad de su accin. Tal es, en pocas palabras,
el principio del descubrimiento"l4 QgZ9). Bastar recordar estas pocas citas y comparar el estado
de espritu que suponen con el pensamiento terico de nuestro tiempo para ver que el fisico contemporneo se esfuerza en pensar de otra manera, intentando precisamente liberarse de las imgenes ingenuas y de las intuiciones primeras.
Ms cerca an de nosotros, podemos ver el
consejo a menudo imprudente ofrecido por las intuiciones inmediatas. Por ejemplo, cuando reine
sin discusin la intuicin de las vibraciones luminosas, no se vacilar en pasar de esta idea terica
de vibraciones luminosas actuando sobre el ter a
la idea de vibraciones mecnicas actuando directamente sobre los s1idos. Hay aqu una materiaIizacin del mecanismo que es preciso subrayar,
pues con demasiada frecuencia se interpret la
doctrina de las ondulaciones luminosas como un
simple vocabulario hecho de cmodas expresiones. De hecho, muchos espritus concibieron la vibracin luminosa nicamente como una vibracin material. Por ejemplo, H. Vogel recordar
primero la vibracin por resonancia de las cuerdas, y agregar: "Ciertas personas hacen estallar
la Citado por G. Potonnre, op. cit., pg. 140.

77

fi
un vaso lanzando un grito estridente. El movimiento ondulatorio provoca sacudidas lo suficientemente violentas como para causar la rotura. No debe sorprendernos, pues, que las vibraciones del ter puedan producir modificaciones
profundas en los cuerpos a travs de sacudidas
anlogas. El ejemplo ms curioso de este tipo lo
proporciona el rejalgar, mineral de color rojo rub,
muy cristalizado, compuesto de azufre y arsnico.
Cuando se exponen sus cristales a la luz durante
varios meses, se vuelven desmenuzables y caen
en forma de polvo. El museo de Berln perdi as
varias muestras de este bello mineral. Aqu slo
se trata de una accin mecnica de las ondas luminosas, no de una accin qumica (. . .) Las ondas luminosas sacuden los tomos del cuerpo, es
decir que los hacen vibrar, y cuando las vibraciones de sus diversos elementos no son homogneas, los elementos se separan y el cuerpo se descompone'.15 Estamos sin duda ante una de esas
explicaciones inmediatas y directas que pretenden dar cuenta del microfenmeno con 1as intuiciones de la vida comn. Semejante mtodo tiende a simplificarlaexplicacin. Se encuentra muy
alejado del pensamiento terico contemporneo,
que busca completar el fenmeno, reunir todos
sus aspectos, suscitar todas sus variaciones, fundar verdaderamente ciencias intermedias tan
fructferas como, por ejemplo, la fisicoqumica.
De hecho, Vogel aprovechar la oportunidad de
15

H. Vogel, La photographe et la chimie cle I.a luntre,


1876, pg.41. Este libro fue editado en la Bibliothque
Scientifique Internationale, que ejerci un gran influjo sobre el pensamiento filosfico de finales del siglo pasado.

72

esta observacin singular para distinguir las acciones fsicas de las acciones qumicas de la luz,
como si el pensamiento cientfico debiera ceirse
a una ciasificacin baconiana propia de una ciencianaturaL Vogel indicar, en efecto, que se'trata
"de una transformacin fsica, pues ei rejalgar
pulverulento sigue siendo lo que era. Se recompone por fusin en pedazos rojos compactos que, enfriados, se pulverizan de nuevo a la luz'.16 Nos
sera muy difcil ahora ver aqu un criterio capaz
de distinguir dos dominios cientficos diferentes.
La ciencia contempornea marcha filosficamente a la inversa de este ideal analtico. No teme afrontar la complejidad de los fenmenos. Pero, antes de pasar al examen de esta complejidad,
debemos precavernos de una equivocacin: no debera confundirse esta preocupacin nueva por
el complejo orgnico con la fuga a lo inextricable
utilizada para dispensarse de ia tarea de explicar.
Demos un ejemplo de este refugio en 1o inextricable. Basado en algunas experiencias, T)tndall
afirma que el poder absorbente de los cuerpos
respecto de ia iuz aumenta en proporcin a la
complejidad de su estructura molecular, observacin que sirve inmediatamente de pretexto para
autnticos abusos de la analoga. Es muy curiosa,
por ejemplo, esta pgina del P. Secchi quien, en
un clebre libro de 1874, todavaexplica la Naturaleza en un estilo digno del siglo XVIII: "Hasta
cierto punto, se puede explicar lel resu]tado de
Tlndalil; es fcil para las ondas de1 ter contornear las molculas de los gases indescomponibles
16

ld., pg. 79.

73

;l
a causa de la forma de estas mo1culas, forma
probablemente esfrica o, por 1o menos, caracterstica de un slido georntrico muy simple. Por el
contrario, en los cuerpos de estructura complicada las molculas son angulosas, polidricas, y en
consecuencia los movimientos vibratorios se alejan con rapidez, del misrno modo que los cuerpos
blandos y fiiamentosos ensordecen el sonido y los
arrecifes impiden 1a propagacin de las olas del
ocano y las rompen,.17 Puede afirmarse cabalmente que Planck no inscribira de buen grado
estas leyendas bajo las imgenes forrnadas por
sus osciladores elctricos. Vemos aclems que la
vibracin es considerada en la actualidad por sus
caracteres matemticos. La propia palabra vibracin no tiene, pues, el mismo sentido en Vogel y el
P. Secchi, por un lado, y en Planck, por el otro.
Cuando la Fsica matemtica contempornea se
vale de imgenes, emplea estas imgenes c/espus de la ecuacin,para iiustrar autnticos teoremas. La ciencia realista antecedente emplea,
por el contrario, las imgenes antes de1 pensamiento, creyendo poder fundar una ciencia realista de la medida apoyndose, siempre y por doquier, sobre objetos. Los trabajos modernos han
puesto en evidencia los pelippos de esta filosofa
cientfica.
Examinemos ahora, pues, las tesis contemporneas limitndonos a despejar los rasgos filosficos del nuevo pensamiento.
17 IIP A. Secchi, L'unit des
forces physques, essa de ph.ilosophie naturelle,2" ed., traducido por el doctor Deleschamps, Pars: Savl', 1874, p9.201.

74

IV
En el problema de la absorcin de la radiacin
por la materia tal como lo plantean las investigaciones derivadas de la ley de Kirchhoff, es posible
advertir ya misrno un claro progreso de la filosofia cientfica moderna. Aun bajo ia forma ms
prxima a la grosera intuicin sustancialista, estavez se cuenta con la ventaja de una variable experimental bien precisada, de una funcin capaz
de ser objeto de medidas. En efecto, por fin se define con precisin la intensidad luminosa; ahora
es posible comparar las intensidades utilizando
mtodos fotomtricos crecientemente rigurosos,
y rnedirlas en energa por aplicacin de procedimientos radiomtricos. Es posible, pues, estudiar
matemticamente la ley de absorcin, implicndola en construcciones tericas susceptibles de
verificaciones tanto ms convincentes cuanto que
se alejan cada vez ms de las tautologas de la
medida inmediata.
Pero esta sustitucin de la observacin inmediata por la experiencia organizada no muestra
todava el verdadero valor de la matematizacin
de la experiencia fsica. Si se observa la ciencia,
contempornea, puede verse que la propia intui-i
cin de la absorcin cesa de ser una intuicin-res-puesta para convertirse en una intuicin-tema dei
investi gaciones vinculadas a la georne trizacin',
de las sustancias. En 1o atinente a los cuerpos orgnicos, por ejemplo, se sealar que la absorcin
selectiva de los colores est ligada a ciertos grupos atmicos. No slo se dir que tal o cual sustancia qumica absorbe la luz: se indicar adems
75

que esta sustancia debe su cualidad absorbente a


un radical, y que este radical, de esquema en primera instancia puramente terico, es el verdade-

ro cromforo.
La experiencia fotoqumica viene precisamente a aportar un argumento ms a la constitucin
de este radical qumico. Se funda una doctrina intermedia. La experiencia particular adquiere un
valor general, esclarece dominios alejados de su
mbito de origen. Estamos, pues, filosficamente
en las sendas de la qumica extettsiuo, y esto a
propsito de la cualidad ms opaca, ms compacta, rns groseramentc sustancialista que en otro
tiernpo bastaba enunciar bajo la forma categrica
de la atribucin: la tinta absorbe la luz, la tinta es
negTa.

No dejar de objetarse que slo hay aqu un


desplazamiento de la funcin sustancialista, y
que la ciencia contempornea habla del grupo
cromforo en la misma forma que la ciencia inmediata de 1os siglos XWII y XIX hablaba del color
de una sustancia particular. Esta objecin hace
poco caso de la complejidad de las teoras modernas. Basta remitirse a un libro general como el
del profesor Henrich para darse cuenta del esfuerzo de sntesis realizado en la doctrina de la
coloracin.18 Se ver de qu modo la coloracin
pas a ser un motivo de clasificacin estructural,
clasifrcacin estructural tenida a primera vista
por esquemtica, teortica, situada a mitad de
camino entre la convencin y la representacin.

i*

r8 F.

Ilenrich, Les thories clt' lct Chmie organique, traduccin Thiers, 1925. Vanse en partic:ular pzigs. 399 a 511.

76

lll razonamiento inductivo ya no opera entonces


sobre los propios cuerpos, como Lln pensamiento materialista, sino sobre su esquema, como un
pensamiento terico. Movidos por propsitos tericos, es posible intentar entonces constituir un
cuerpo coloreado. Ya no se trata de un hallazgo,
sino cabalmente de una construccin. Se construye un color como se construye una casa, sobre un
plano. Para dar cuenta de ciertos aspcctos del
pensamiento experimental y tcnico rnoderno,
podra decirse que la serie de las coloraciones preexiste a la serie de los colorantes. El verdadero
problema qumico consiste en realizar, en sustancializar una ley para constituir un colorante. Pero
se sabe bien, segn la teora, por qu camino se
debe avanzar; se sabe que el grupo cromforo
puede en cierto modo empujar la coloracin en un
sentido o en otro, hacia el rojo o hacia el violeta,
segn que este grupo sea batocrmico o hipsocrmico. Se corroce en cierto modo la tcnica de la
cualificacin. Ala cualidad, se la ha vuelto mvii:l
se la sabe postular en un grado preciso de una esJ
cala de cuerpos. De todos modos, puede decirse
que la tcnica de coloracin es hoy ms bien tributaria de un esquematismo especial y no tanto
de un conocimiento natural, inmediato y directo.
Las consideraciones sobre la auxocroma suministran adems criterios qumicos particularmente complejos. Ellas aportaron a Kauffmann

numerosas pruebas del carcter mvil y fragmentario de las valencias. Se ha podido reconocer, por ejemplo, que el ncleo benznico no es Lln
bloque muerto e inmutable, sino una formacin
extremadamente sensible que ciertos agregados

tt

pueden hacer variar. La coloracin conduce, entonces, a una especie de qumica estructural fina
muy diferente de las designaciones masivas de
una ciencia nnatural".
Por otra parte, el problema no va a quedarse
en el plano estructural y, cuando se consideren
ms en particular las relaciones entre la radiacin y la materia, aparecern en la ciencia nociones absolutamente nuevas. Se ver surgir entonces un principio intermedio que poco a poco ir
cumpiiendo un papel primordial. Es harto evidente, en efecto, que un qumico moderno ya no
imagina laluz, a la manera de Lmery, como una
cualidad que se imprime sobre un cuerpo qumico. El pensamiento del cientfico pasa por la mediacin, en cierto modo homognea, de la energa
de la radiacin luminosa, que viene a aumentar
la energa de la molcula. A-l problema de cualificacin sustancial va a sucederle un problema de
cuantificacin energtica. He aqu el nuevo principio cientfico, el principio que fundar a la microenergtica como una doctrina de pensamiento
tromognea. Si ias relaciones de la luz y la materia van a poder ser expresadas matemticamente, eilo se debe al carcter energtico. Por
otra parte, se ve despuntar aqu la fotoqumica
contempornea en forma de cuestiones especficas. Como lo seala Berthoud: "Est claro que
una molcula que ha absorbido energa radiante
queda modificada. Ei cambio no constituye, sin
embargo, una transformacin qumica en el sentido habituai de este trmino y no puede ser representado mediante las frrnulas estructurales
corrientes. Su naturaleza era en otro tiempo to-

7B

talmente desconocida. Las nuevas concepciones


sobre ia constitucin electrnica de la materia
arrojaron cierta claridad sobre esta cuestin,.19
En otros trminos,lahtz puede determinar modificaciones ms finas que la qumica: pued' tirar
de los lazos sin romperlos. Ella es eminentemente apta para esclarecernos sobre las cualidades
energticas de las estructuras (admitien do, en un
estlo realista, que las estructuras son realidades). Puede decirse asimismo que la fotoqumica
es eminentemente apta para esclarecernos sobre
las cualidades estructurales de la energa (admitiendo, en un estilo realizante, que Ia energa es
el valor profundo que se realiza en ciertos puntos
del espacio-tiempo). En esta ltima expresin, la
nocin de individualidad es enseguida ms plstica, menos permanente, ms adecuada para traducir los diversos grados de objetivacin. Este
simple desplazamiento del adjetivo basta, a nuestro entender, para transmutar los valores sustantivos y para preparar una conversin lgica de 1o
real. Si el filsofo, desengaado de las grandes
dialcticas del pensamiento y del ser, quisiera seguir la dialctica de la energra y la sustancia, no
tardara en darse cuenta de la declinacin del
realismo inmediato. Pero si lo real no es inmediato y primero, pierde su valor original. Tiene necesidad de recibir un valor convencional. Es preciso que se lo recoja en el interior de un sistema
berico. Aqu, como en todas partes, la objetivacin domina sobre ia objetividad; 1a objetividad
slo es el producto de una objetivacin correcta.
le Berthotrd, Photochimie, Pars, 1928, pg. 19.

79

'I
Ahora bien, los problemas de la objetivacin
energtica, tan nuevos para el pensamiento cientfico, se presentan en planos muy distantes de
los planos tradicionales propios del reaiismo materialista. Dicha objetivacin se presenta irremediablemente en estadsticas. Su seguridad no
est en la base, est en el vrtice. Slo puede afinrsela profundizando nuestros conocimientos
probabilitarios, multiplicando nuestras experiencias, buscando antes la extensin que la comprensin. Lo que equivale a decir, adems, que la objetivacin de la microfsica no puede apoyarse de
entrada sobre un objeto, ir luego de un objeto a un
objeto repitiendo la puesta en relacin de uno a
uno. No puede comenzar su educacin aritmtica
por las pequeas colecciones. Las grandes coiecciones son los primeros temas de estudio. Es preciso inferir luego lo pequeo a partir de 1o grande,
intentar el dificil y peligroso pasaje de lo complejo
a lo simple, correr el riesgo de las simplificaciones. En particular, no es posible que una energa
acumulada en un punto espere plcidamente al
observador y sea indiferente, como un objeto, a
la deteccin. Es preciso siempre estudiar el problema de Ia realizacin de esa riqueza energtica; 1as antiguas dificultades filosficas suscitadas
por la relacin entre las energas potenciales y las
actuales aparecen fatalmente en todos los problemas de intercambio energtico. Desde el instante
en que la energa deviene el verdadero "objeto" de
la investigacin cientfica, el realismo de un nundo de slidos inmviles cesa de ser la raz primitiva de la objetivacin. Vemos, pues, que el exarnen
de las relaciones entre la radiacin y la materia

80

constituye un estudio privilegiado para la educacin del nuevo espritu cientfico.


Cualquiera sea el alcance de estos sealamientos generales, es indudable que la fotoqumica se sita en un punto de inflexin epistemolgica que debe atraer la atencin del metafsico
deseoso de instruirse junto a la ciencia positiva.
Naturalmente, este punto de inflexin es difcil
de precisar, y aqu residen todas las dificultades
metafsicas de las nuevas doctrinas. Queremos
un ejemplo del carcter esencialmente ambiguo
de los problemas planteados por la fotoqumica?
Pensemos en el hecho dialctico siguiente: si se
aporta un quantum de energa a una molcula,
esta puede absorberla modificando su estructura;
puede tambin absorberla aumentando su energa de translacin, y es as como la energa luminosa se transforma en calor. Pero al ser adquirida esa energa de translacin a expensas de un
quantum,las caractersticas de su cuantificacin
ya no pueden ser percibidas. Estamos, pues, ante
este dilema metafsico: o bien la molcula absorbe estructuralmente el quantum y queda, por decirlo as, descualifi.cada,enel sentido de que cambia bruscamente de cualidad, o bien la molcula
absorbe trmicamente el quantum, y en este caso la que resulta en cierto modo descuantificada
es la energa; lo discontinuo puede desplegarse
como continuo. Cualidad, cantidad, continuidad,
discontinuidad son otras tantas apariencias que
se intercambian en los elementos de la microfsica, en los tomos, en las molculas y tal vez incluso en ciertas organizaciones cristalinas. Ante
amasijos demasiado gruesos, cualidad y cantidad

81

cesan su juego dialctico, y es as como el filsofo

educado en el sentido comn toma la cualidad y


la cantidad como atributos estables y perfectamente separados de la materia. Divide incluso el
conocimiento en dos campos y habla de conocimientos cualitativos y cuantitativos. Propone la
cualidad como independiente de la cantidad. No
advierte que la cualidad es independiente de la
cantidad slo en el caso en que la cantidad es indeterminada, es decir, tan grande que ya no se
perciben las condiciones de la cuantificacin. As
pues, en el nivei mismo de los atributos de la sustancia, el pensamiento arraltico revela ser peligroso. Por el contrario, el complejo forma-energa
y el complejo ms generai cualidad-cantidad que
aparecen en la microfsica y en la fotoqumica
deben sugerir mtodos sintticos. En resumen,la
ciencia tiene necesidad de juicios metafsicos que
seran juicios sintticos a prior.
Parece harto difcil formular estos juicios a
partir de un objeto aislado, por ejemplo a partir
de un tomo o de una mo1cula. Por ejemplo, la
hiptesis de Einstein segn la cual toda molcula
que ha absorbido una cantidad de luz activa sufre efectivamente una transformacin qumica
es, sin duda, demasiado simple. Conduce a una
frmula de la equivalencia fotoqumica que slo
ofrece una aproximacin de las leyes experimentales. Si la molcula activada por absorcin de un
quantum entrara de inmediato en reaccin qumica con otra molcula, el rendimiento fotoqumico sera mximo. Pero, de hecho, puede pasar
cierto tiempo entre la absorcin del quantum y 7a
accin qumica subsiguiente. Este lapso basta

82

para introducir cuestiones estadsticas; ms an


cuando la molcula activada se encuentra en cierto modo ante una pluralidad de comportamientos
posibles:
1. Conservar pura y simplemente su aadido de
energa y, por una suerte de integracin material, se volver entonces ms pesada.
2. Reemitir su ganancia de energa en forma de radiacin.
3. Entrar en reaccin qumica con otras molculas.
4. Romper el quantum y lo transformar en energa

cintica continua.

Esta enumeracin o?ece sin duda una escasa


medida delatotalidad de posibilidades de lo real
microfsico, que puede ser igualmente materia,
radiacin, energa qumica, movimiento continuo. Podramos decir entonces que la realidad
microfisica se encuentra siempre, en cierto modo,
en un cruce de caminos, y que slo se la puede
prever con carcter de probabilidad. Qu cosa
ser: radiacin, reaccin, movimiento? De qu
Iado debe buscarse su manifestacin? En este
terreno, fundamental sin embargo, no contamos
ms que con previsiones probabilitarias. Segn
M" Perrin, por ejemplo, "la probabilidad de una
transformacin del quantum de luz absorbido en
energa cintica sera tanto ms elevada cuanto
ms grande es el quantum; la probabilidad de
una reemisin en forma de luz sera, pues, ms
grande para los pequeos quanta que para los
gxandes,.20 Esta observacin justifica ciertos desplazamientos de bandas de fluorescencia conformes con la regla de Stokes. Vemos, por 1o dems,

83

cun dificil es aritmetizar estaprobabilidad, pues


se va de estados cuantificados a estados no cuantificados. Estamos en la frontera de lo discontinuo y lo continuo, de la cosa y el movimiento.
Cuando recordamos la heterogeneidad de las intuiciones por comparar, no nos sorprender que
an falten frmulas de correspondencia.
Tenemos aqu, pues, una intuicin singular. El
choque es, bien pensado todo, un fenmeno de
macrofsica. No conocelDos sus circunstancias ni
sus caractersticas microfisicas. Parece que en el
instante mismo en que se produce cerramos los
ojos, intermmpimos el examen. Nos limitamos a
estudiar la energa cintica antes y despus del
choque y, segn el balance, definimos un choque
elstico o un choque no elstico, dialctica esta
cmoda y superficial. Ahora bien, la fotoqumica
nos sugiere un intermediario: nos conduce a introducir sistemticamente la radiacin entre los
dos balances de energa cintica. Esta idea fue
claramente desarrollada en un genial documento
de Perrin.2l Muchos puntos de este documento
tuvieron que ser rectificados, por cierto, para dar
cuenta de todos los hechos experimentales, pero
la intuicin de la que procede se mantiene intacta
y poderosa. En su forma general, la hiptesis radioqumica equivale a afirmar qtre todas las reacciones qumicas son reacciones fbtoqumicas; dicho en otras palabras, no puede haber modificacin estructural sino por intennedio de una ener20

Berthoud, op. cit., pg. 45.

21

M. Haissinsky, L'atomistique mrderne et la chimie,

1932, pg. 307.

84

ga radiante, energa necesariamente cuantifi carla, puesta en forma rtmica, como si las simetras

srilo pudieran ser modificadas por ritmos. Esta


l-riptesis despliega todas las consecuencias de la
doble estructura de la energa cuantificada en la
radiacin y en la rnateria. La energra racliante y
la energa interna se transforman la una eu la
otra permaneciendo homogneas. Como dice M.

Hassinsky, "la hiptesis admite 1a posibilidad


de transformaciones recprocas de la energa radiante y de la energa interna de las molculas,
puesto que considera la molcula (o el tomo)
como un vibrador ai que corresponde, para una
estructura dada, una cierta frecuencia de vibracin; al sufrir una transformacin, el vibrador adquiere una nueva estructura";22 adquiere tatnbin una nueva frecuencia. Adems, el fenrneno
es reversible. As pues, se deber completar cada
trmino de una ecuacin qumica con un trmino
que represente los valores radiantes. No puede
haber modificacin molecular sin que medien intercambios de energa cuantificada. Por ejemplo,
en lo que concierne a las reacciones monomoleculares, se debe escribir por molcula-gramo:

AfNu,

22

A+I'{hu2

M. Hatssinsky, Iiatomistique moderne et la chimie,

1932, pgs. 307-8.

85

siendo u1y u2las frecuencias capaces de activar


respectivamente A y A. La antigua ecuacin puramente qumica era:

A+*A'
ella no indicaba la intervencin energtica de las
radiaciones; apareca como una suerte de contagio incomprensible de modificacin estructural.
Segn M. Perrin, la ecuacin completa es vlida23 .no slo para reacciones trmicas, sino para
todos los procesos donde el vibrador, que emite o
absorbe, es un tomo o un electrn. El mecanismo de todas las reacciones sera, pues, de carcter universal, fotoqumico, y consistira ya sea en
una absorcin de energa radiante que provoca
una determinada reaccin, ya sea en una emisin
de la misma energa que provoca la reaccin inversa. Perrin ha mostrado que la hiptesis radioqumica es aplicable as a 1os fenmenos de radiactividad, fosforescencia y fluorescencia, variaciones de estado fsico, velocidad de cristalizacin, evolucin de las estrellas, etctera".
A decir verdad, el mismo Perrin propuso, en
1926, restablecer el choque como causa posible de
reaccin, pero manteniendo una especie de equivalencia causal entre la energra del choque y la
energa de radiacin. He aqu su principio resumido por M. Haissinsky: uSi la accin de cierta
luz permite obtener cierta especie de transformacin molecular, esta 1tima puede ser obtenida
igualmente por la accin de ciertos choques; de
23

86

M. Haissinsky, op. cit., pg.311.

manera recproca, si una transformacin es producida por choques (debidos, por ejemplo, a 1a
agitacin molecuiar), ella se produce asimismo sin
choques, por la simple exposicin a cierta luz".
Esta restauracin de la idea de choque'es quizs efrmera. Ante las consecuencias qumicas del
choque, ante el choque en cierto modo constructivo, se percibe muy bien que la intuicin de dos slidos que se encuentran es demasiado pobre. Cabe presumir, adems, que la enorme variacin de
velocidades en el tiempo del choque debe hacer
intervenir ondas de aceleracin. As pues, el choque deber ser analizado, ms o menos indirectamente, en sus caracteres ondulatorios, y la energa de un choque deber ser reducida a la energa
de una vibracin. Se advierte entonces que el acto
qumico deber ser analizado, tarde o temprano,
en el espacio-tiempo, ms an cuando, segn las
doctrinas de la Relatividad, una energa se transforma como una frecuencia. Un cambio en la organizacn espacial de la materia va fatalmente
acompaado de un cambio energtico y, por consiguiente, de un cambio en la organizacin temporal de la radiacin. No cabe duda de que todava es muy difcil distinguir los detalles de estas
correspondencias, pero en cuanto se ha comprendido el carcler real y sinttico del espacio-tiempo, se presiente su necesidad y su carcter esencial.
Por consiguiente, la idea de sustancia, fundada por entero en la separacin absoluta del espacio y el tiempo, deber ser profundamente modificada. Se percibe muy bien el lento pero gradual
desgaste que padeci a lo largo de Ia evolucin del

87

pensamiento cientfico. Ante sus ltimos fracasos, el realismo se content con desplazar las afirtnaciones sustancialistas y trat la conservacin
de la energa con el pensamiento simple que volva clara, a sus ojos, la conservacin de la materia. Pero, cmo decir ahora que la energa es,
de cerca o de lejos, tna sustancia, una constante,
un elemento permanenle, cuando uno de los tipos
ms generales y efectivos de la energa se expresa
como el producto de una constante universal por
una frecttencia? Nos parece harto evidente, por
el contrario, que la sustancia ha abandonado en
cierto rnodo lo espacial por lo temporal. Hay que
retornar entonces al eje de la cultura intuitiva. Ya
no es la materia la que debe dar la primera 1eccin. Es la radiacin. Es la luz. El fracaso del materialismo espacial es completo. Ya no hay que explicar laluz por la materia. Hay que explicar la
materia por la luz,la sustancia por la vibracin.

4. Cntica preliminar del concepto de


frontera epistemolgica

Tiene un sentido absoluto el concepto de lmite del conocimiento cientfico? Es siquiera posi-

ble trazar las ?onteras del pensamiento cientfico? Estamos efectivamente recluidos en un mbito objetivamente cerrado? Estamos sujetos a
tnarazninmutabie? El espritu, es una especie
de instrurnento orgnico, invariable como la mano, limitado como la vista? Est sujeto al menos
a una evolucin regular vinculada con una evolucin orgnica? He aqu mltiples cuestiones, conectadas unas con otras, que ponen enjuego toda
una filosofia y que deben otorgar un inters primordial al estudio de los progresos del pensamiento cientfrco.
Si el concepto de lmite del conocimiento cientfico parece claro a primera vista, es por basarse
de entrada en afirmaciones realistas elementales. Por ejemplo, con el fin de limitar el alcance de
las ciencias naturales se argirn imposibilidades puranrente materiales, e incluso espaciales.
Se dir al cientfico: jams podr alcanzar usted
a los astros! Jams tendr la seguridad de que
un corpsculo indiviso es indivisible! De esba liEnActes duVIII" Congrs international cle philosophi, Praga Q-7 septiembre de 1934), Plaga: Orbis, 1936, pgs. 3-9.

88

89

mitacin puramente material, geomtrica, esquemtica, nace la claridad del concepto de fronteras epistemolgicas. Como es lgico, tenemos
toda una serie de interdicciones ms eminentes
pero igualmente brutales. Se objetar, por ejemplo,la imposibilidad de vencer a la muerte, de conocer la esencia de la vida, la esencia del espritu,
la esencia de la materia. Poco a poco, de manera
ms filosfica, se rodear al pensamiento de un
conjunto de posiciones pretendidamente esencia/es. En otros trminos, se rehusar al pensamiento discursivo la posibilidad de conocer las cosas en
si y se atribuir a un pensamiento ms intuitivo,
ms directo, pero no cientfico, el privilegio de los
conocimientos ontolgicos. Los partidarios de 1a
limibacin metafsica de1 pensamiento cientfico
se atribuirn tambin el derecho de plantear, a
priori, md,rgenes carentes de relacin con el pensamiento que ellos limitan. Hasta tal punto es esto cierto, que el oscuro concepto de cosa en s es
utilizado de modo casi inconsciente para especificar las imposibilidades de las ciencias particulares. El metafisico repetir, entonces: ustedes no
pueden decir 1o que es la electricidad en s, Ia luz
en s, la materia en s, 1a vida en s.
Ahora bien, no debemos dejarnos engaar por
la falsa claridad de esta posicin metafisica. De
hecho, para probar que el conocimiento cientfico
es limitado, no basta mostrar su incapacidad de
resolver ciertos problemas, de hacer ciertas experiencias, de realizar ciertos sueos humanos. Sera necesario poder circunscribir enteramente el
campo del conocimiento, Lrazar un lmite cotttinuo infranqueable, marcat: una frontera que to-

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cara deveras ei dominio limitado. Sin esta ltima


precaucin, puede ya decirse que 1a cuestin de
una frontera dei conocimiento cientfico no tiene
ningn inters para la ciencia. El espritu cientfico sera entonces muy capaz de tomarse fciies
revanchas. Podra argumentar que un problema
insoluble es un problema mal planteado, que una
experiencia descripta como irrealizable es una
experiencia donde la imposibilidad est puesta
en los datos. Muy a menudo, el enunciado de una
limitacin implica una condena al fracaso, porque el problema imposible impone ya un mtodo
defectuoso de resolucin.
Insistamos sobre este punto y veremos que la
constatacin de una imposibilidad no es en absoluto sinnimo de limitacin del pensamiento. Por

ejemplo, que no se pueda resolver Ia cuadraturct


del crculo no es de ningn modo la prueba de una
deficiencia de la razn humana. Esta imposibilidad prueba, pura y simplemente, que el problema
dela cuadratura del crculo est mal planteado,
que los datos de la geometra elemental no son
suficientes para resolverJ.o, que Ia palabra cuadratura implica ya un mtodo de solucin vicioso. Hay que dejar, pues, al matemtico el cuidado
de enunciar de nuevo la cuestin intuitivarnente
mal planteada; hay que otorgarle el derecho de
poner en prctica un mtodo de trascendencia
apropiado para el problema que se ha tenido el
buen tino de rectificar. Para liquidar de inmediato la dificultad podra aducirse, en forma analgica, que el problema de la muerte es en cierto modo el problema de la cuadratura del crculo biolSco, y que est sin duda mal planteado cuando se
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reclama resolverlo en el nivel de lo humano; por


ejemplo, como mantenimiento de una personalidad que ni siquiera se nos garantiza sea verdaderamente una y permanente a 1o largo de nuestra
vida. Se nos pide que conservemos Io que no poseemos. Para resolver el problema insoluble de la
muerte, habr que apelar, con seguridad, a trascendencias experimentales, a trascendencias biolgicas, en el mismo sentido del matemtico que
completa su material de explicacin ante un nuevo objeto matemtico.
Pero, al seguir a su adversario por este terreno, el espritu cientfico no tiende sino a mostrar
que, de ser necesario, sera un buen perdedor. En
realidad, ese no es el debate. No es de interdicciones lejanas y brutales de 1o que conviene discutir. Slo la ciencia est habilitada para trazar sus
propias fronteras. Ahora bien, para el espritu
cientfico, trazar claramente uncl frontera es ya
superarla. La frontera cientfica no es tanto un
lmite como una zona de pensamientos particularmente activos, un mbito de asimilacin. Al
contrario, la frontera impuesta por el rnetafsico
se ie aparece al hombre de ciencia como una especie de ?ontera neutra, abandonada, indiferente.
Adems, es muy fcil probar que el pensamiento cientfico es por esencia un pensamiento
en vas de asimilacin, un pensamiento que ensaya trascendencias, que supone la realidad antes
de conocerla y que no la conoce sino como realizacin de su suposicin.
Comencemos por el punto ms complejo y que
ofrece mayor oportunidad de discusin. Intentemos, en efecto, dar ejemplos de rscendencas ex-

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perimentales. Aclaremos primero qu queremos


decir con esto.
Ante todo, debe comprenderse que la experimentacin contempornea se funda, sin la menor
duda, en una heterogeneidad de la experiencia
sensible. Es, en verdad, demasiado cmodo liquidar esa heterogeneidad proclamando que alfin y
ai cabo todos los datos utilizados por la Fsica son
datos sensibles. Nos parece, por el contrario, que
debemos poner 1os datos en serie, que podemos
tambin preguntarnos si los datos experimentales son de la misma especie, si corresponden
todos a elementos naturales. En cuanto formulamos claramente este interrogante, sentimos
que ya no es posible una posicin verdaderamenLe sensualista de la ciencia. A lo sumo, las cualidades y magnitudes sensibles son tomadas por
esta como signos de cualidades y magnitudes objetivas diferentes. La experimentacin sale siempre del mbito de la observacin primera, hasta
el punto de que se puede decir que la experimentacin, ms que confirmar la obser-vacin, busca
contradecirla. Si se sigue el desarrollo histrico de la Fsica, ser fcil acumular ejemplos de
transgresin de los dominios experimentales. Tal
sera el caso de la termologa cuando busca explicaciones cinticas, de la ptica cuando busca explicaciones mecnicas, de la qumica cuando busca explicaciones elctricas. Tomemos un fenmeno natural cualquiera! Verernos que el pensamiento cientfico lo estudia menos en un anlisis
que en una sntesis; le impone esquemas extraos a sus rasgos fenomenolgicos salientes; intenta descubrir sus formas a travs de deforma-

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ciones. En una paiabra, el pensamiento cientfico


se presenta ?ancamente heterogneo al fenmeno primitivo. ZQu subsiste de la Fsica inmediata de la electricidad del siglo XVIII en la ciencia
elctrica de nuestra poca? Esa Fsica inmediata no cumple casi ningn papel en la enseanza
elemental. Pensemos solamente en la importancia que se asign a las reacciones biolgicas de la
electricidad en los primeros tiempos de la ciencia,
y comprenderemos Ia declinacin de la fenomenologa inmediata. Hace mucho que 1as fronteras de
la obseruacin prim.itiualnan perdido todo valor
no slo para comprender la experiencia, sino incluso para dar una justa definicin de los fenmenos de base. Ahora bien, si la nocin de frontera
epistemolgica tuviera de veras un sentido positivo, percibiramos sus vestigios en la cultura, reencontraramos 1os marcos de la observacin en
los esquemas de Ia experimentacin. No es as,
las fronteras antiguas no aparecen sino como
la marca del espritu limitado, sealan mejor el
error que la verdad.
Por supuesto, en esta breve comunicacin sealamos tan slo los puntos de partida de la
trascendencia experimental. Y aqu es donde menos clara resulta nuestra tesis. Si pudiramos recorrer la evolucin de la atomstica contempornea, las trascendencias experimentales se nos
mostraran decididamente escalonadas. Remontmonos apenas a dos aos atrs. Advirtamos
qu pocas esperanzas haba de constituir una
ciencia del ncleo atmico! Todo indicaba que, si
la ?ontera atmica llegaba a ser superada, al menos la frontera nuclear iba a resultar infranquea-

94

ble. Por otra parte, sentimos que estas expresiones estn simplemente calcadas de un esquematismo espacial. Todo el problerna cambiara de aspecto si adoptramos intuiciones nuevas, ilustrndonos, por ejemplo, con las intuiciones'de la
mecnica ondulatoria. Veramos entonces que los
problemas de ia atomstica no se plantean por
fuerza como un Lrazado de regiones prohibidas,
de dominios encajados unos en otros y que encerraran necesariamente un centro de misterio
trascendental.
Podemos aceptar, pues, como demostrado que
la experiencia va ms all de la observacin. Ahora bien, en cua.nto se trascienden las fronteras de
la observacin inrnediata, se descubre la profundidad metafsica del mundo objetivo. Ei velo de
Maya se levanta. La intuicin criticada se revela
ilusoria. Veamos de inmediato una confirmacin
de mi optimismo racionalista: El mundo que se
oculta bajo eI fenmeno es ms claro que el mundo
aparente. Las primeras constituciones noumnicas son mds slidas que las aglorneraciones fenomnicas. Por aadidura, las fronteras de la experimentacin son en cierto modo menos opacas,
menos oprirnentes que las fronteras naturales de
la observacin primera. En efecto, si una experiencia rectifica una observacin inmediata, lo
hace apoyndose sobre experiencias coordinadas
que se esclarecen entre s. Demos slo un ejemplo,lo ms elemental posible:la cada de los cuerpos tal como se presenta en lo inmediato es perturbada por la resistencia del aire hasta el punto
de que Ia ley resulta alterada. Se har primero una experiencia uniformando o suprimiendo

95

las perturbaciones, pero la ley quedar eu claro


cuando adopte una forma matemtica, cuando se
puedan prever y extender las consecuencias matemticas de esa ley. En trminos generales, todos los progresos cientficos se presentan como
un redoblamiento de pruebas, como confirmaciones indirectas. Las verifrcaciones ms asotnbrosas son las ms indirectas. As pues, la colterencia,
acaba por preualecer sobre la euidenca.
Ahora bien, la coherencia del saber trae aparejada una profundizacin de 1a experiencia objetiva, hasta el punto de que puede decirse que hay
rns posibilidades en la organizacinracional que
en la organizacnnatural. Por ejernplo, hay ms
sustancias qumicas en el laboratorio que en la
naturaleza. Ciertos cuerpos qurnicos creados por
el hombre no tienen ms realidad que la Eneida o
la Divina Cornedia. En ciertos aspectos, no nos
parece ms til hablar de las fronteras de la Qumica que de 1as fronteras de la Poesa.
No debe creerse que esta matematizacin indefrnida del nomeno cientfico sea resultado de
una simple abstraccin. Se han hecho ensayos recientes para definir los fenrnenos cientficos como simples series de mediciones efectivamente
realizadas. Semejante mtodo equivaldra adems a acantonar el pensamiento cientfrco en una
especie de fenomenologa mtrica, a encerrar la
ciencia en el reino de la cantidad, tal como la filosofa sensualista pretenda encerrar el pensamiento objetivo en el reino de las cualidades sensibles. Ahora bien, estas tesis de mtrica estrecha
oividan precisamente el pensamiento matemtico trascendente, el cual organiza los simples da-

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tos de las mediciones instrumentales en formas


enteramente nuevas. Salta a la vista que hay sustitucin del fenmeno mtrico por el nomeno
mtrico, y el pensamiento que organizala experiencia no es en absoluto una simple tradriccin
de la organizacinmtrica descubierta en el fenmeno. El pensamiento organizanLe tiene un valor
inductivo muy distinto. En estas condiciones, sera imprudente partir de abstracciones mtricas
preliminares para frjar una frontera rnetafsica
de la ciencia del fenmeno. En nuestra opinin,
las mediciones apenas si han terminado de proveer sus datos abstractos y relativos, cuando el
pensamiento matemtico se desarrolla ya con
plena aptitud para proponer esquemas de concreciones experimentales.
Es posible sacar algunas conclusiones de las
observaciones precedentes? Nos parece que estas
conclusiones podran ser de dos tipos: cientficas
y filosficas.
Cientficamente, Ia frontera del conocimiento
no parece marcar sino una detencin momentnea del pensamiento. Sera difcil de trazar objetivamente. Parece que la limitacin del pensamiento cientfico es deseable ms en trminos de
programa que de obstculo absoluto, ms en trminos de posibilidad que de imposibilidad. Aspiraramos a que cada ciencia pudiese proponer
una suerte de plan quinquenai.
Filosficamente, toda frontera absoluta propuesta a la ciencia es el signo de un problema mal
planteado. Es imposible pensar de modo fructfero una imposibilidad. Cuando una frontera epistemolgica se muestra muy clara, es porque se

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arroga el derecho de decidir a propsito de las intuiciones primeras. Ahora bien, las intuiciones
primeras son siempre intuiciones a rectificar. Si
un mtodo de investigacin cientfica pierde su
fecundidad, es porque el punto de partida ha sido
demasiado intuitivo, demasiado esquemtico, y
la base de organizacin demasiado estrecha. El
deber de la filosofa cientfica parece entonces
muy claro. Hay que recortar por todos lados las
limitaciones iniciaies, reformar el conocimiento
no cientfrco que traba siempre al conocimiento
cientfico. La filosofia cientfica debe en cierto modo destruir sistemticamente los lmites que la filosofa tradicional haba impuesto a ia ciencia. Es
de temer, en efecto, que el pensamiento cientfico
conserve huellas de las limitaciones filosfrcas.
En resumen,la filosofa cientfica debe ser esencialmente una pedagoga cientfica. Pues bien,
a ciencia nueva, pedagoga nueva. Lo que ms
echamos en falta es una doctrina del saber elemental acorde con el saber cientfico. En sntesis,
los a prorl del pensamiento no son definitivos.
Tambin ellos deben sufrir la transmutacin de
los valores racionales. Debemos realizar las condiciones sine qua non de la experiencia cientfica.
Pedimos, por consiguiente, que la filosofia cientfica renuncie a 1o real inmediato y ayude a la ciencia en su lucha contra las intuiciones primeras.
Las fronteras oprimentes son fronteras ilusorias.

5. Idealismo discursivo

Ninguna idea aislada lleva en s la marca de


su objetividad. A toda idea hay que aadirle una
historia psicolgica, un proceso de objetivacin
que indique el modo en que lleg a la objetividad.
Por intuitivo que sea el origen de una idea, ninguna contemplacin nos la ofrece de entrada. Por
otra parte, cmo asegurarse de que nuestro ser
mismo se encuentra por entero en la contemplacin ms concentrada? El pensamiento comienza
con un dilogo falto de precisin en el que el sujeto y ei objeto se comunican mal, pues ambos son
diversidades desparejas. Si es muy difcil reconocerse como sujeto puro y distinto, tambin lo
es aislar centros absolutos de objetivacin. Nada
nos es dado de manera plena y definitiva, ni siquiera nosotros a nosotros mismos. La direccin
general en la que debemos buscar la objetividad
no se reconoce por un ndice inicial. Por otra parte, cuando exigimos, como lo sugiere la prudencia, pruebas mltiples para la conciencia verdaderamente sustantiva, vemos turbarse en nosotros el sentido mismo de la intimidad. Dicho de
otra manera, el sujeto puro se aleja no bien hemos reconocido la necesidad de purificar las inPublicado en

Rec herc hes

philosop hiq ues, 1934-1935, pgs.

27-9.

98

99

tuiciones primeras. Tengo necesidad de pensar


algo para pensarme alguien: tengo necesidad de
un criterio de verdad objetiva para establecer un
criterio de la creencia ntima. Slo la reflexin sobre la experienci a del cogito proporciona a Descartes su criterio de claridad y distincin. A la inversa, en cuanto la duda nos roza, perdemos todo
de una sola vez: a nosotros misrnos y al mundo.
Harn falta despus lentas maniobras para reconquistar la verdad objetiva y la conciencia. Slo
poco a poco podremos legitimar los progresos de
la objetivacin y de la subjetivacin, y ello sin
respaldarnos nunca en polos absolutos. Sejuzgar entonces el valor objetivo de una idea por el lugar que ocupa en el proceso de objetivacin que
necesariamente habr que sumarle para volverla
clara, efrcaz, comunicable. Se juzgar la concentracin subjetiva por la serie de esfuerzos que es
preciso realizar para conservarse idntico a s
mismo en la diversidad y el flujo de las intuiciones y los pensamientos.
Si las lneas de subjetivacin y objetivacin
estn tan mal dibujadas y son tan irregulares, es
sin duda imprudente suponerlas sencillamente
inversas la una de la otra. Es intil tambin partir de una experiencia central bien delimitada
que se analizartadesde el doble punto de vista objetivo y subjetivo. La precisin del punto de partida no influye sobre la certeza del recorrido. psicolgicamente,la objetividad est siempre en peligro, tiene necesidad constante de ser reconquistada, debe acompaarse constanternente de una
conciencia explcita de la objetivacin. Hay que
meditar, pues, en un ritmo oscilatorio de objetiva-

100

cin y subjetivacin. Hay que pensar y verse pensar. El idealismo tiene necesidad de rodeos para
cncontrar su rumbo. Si la objetividad necesita ser
reconquistada, necesita tambin ser perdida para que advirtamos tanto su valor como su sentido,
para que la experimentemos en planos diversos y
le aporternos el sostn de las cor-relaciones. En la
base misma de la cultura puede sugerirse incluso una paradoja pedaggica: la objetividad de
una idea ser tanto ms clara, tanto ms distinta
cuanto ms profundos y diversos sean los errores
desde cuyo fondo surja. Precisamente en funcin
del nmero y Ia importancia de los errores antecedentes se mide el criterio de distincin, planteado como diferente del criterio de claridad. Dicho aun de otra manera, para destacar el valor de
una idea objetiva es preciso reinstalarla en el halo de las ilusiones inmediatas. Hay que errar, para obtener un buen resultado.
Toda objetivacin procede, pues, de una eliminacin de los errores subjetivos y, psicolgicanente, vale como una conciencia de esta eliminacin. No es tanto una cuestin de hecho como
una cuestin de derecho. Una verdad no alcanza
su pleno sentido sino al trmino de una polmica.
No puede haber verdad primerrz. Slo hay errores
primeros. No debe vacilarse, pues, en anotar en el
activo del sujeto su experiencia esencialmente infortunada. La primera y ms esencial funcin de
la actividad del sujeto es engaarse. Cuanto ms
complejo sea su error, ms rica ser su experiencia. La experiencia es, precisamente, el recuerdo
de los errores rectificados. El ser puro es el ser de-

sengaado.

101

Veamos entonces cmo asoman los primeros


fulgores de ia objetividad. La objetividad aparece
en el nivel de un detalle, como una mancha sobre
un cuadro. Mientras que la intuicin pareca proporcionarnos todo de una sola mirada, la reflexin se detiene sobre una dificultad particular.
Ella opone una excepcin. Desde su primer esfierzo, el espritu se manifiesta en una polmica
llena de argucias. La intuicin es de buena fe; el
espritu parece, pues, de mala fe. Para decirlo
mejor, no tiene fe. Parece feliz de dudar. Se instala en la duda como en un mtodo, piensa destruyendo, se enriquece con sus abandonos. Toda reflexin sistemtica procede de un espritu de contradiccin, de una malevolencia para con los datos inmediatos, de un esfuerzo dialctico por salir del propio sistema. Sera muy fcil organizar
un pensamiento subjetivo acorde con las ilusiones primeras. Por qu entonces, entre ustedes y
yo, asociar nuestras plcidas ensoaciones e intentar crear comunidades intelectuales? Que cada cual se quede en su casa, encerrado en su pensamiento subjetivo, entregado al culto de una razn que seguira siendo personall Tenemos en
nuestra apercepcin todo lo que hace falta para
coordinar una cultura, para amalgamar nuestros
conocimientos, para totalizar nu e stros recuerdo s
en la unidad de nuestra conciencia. iY sin embargo perturbamos la pacfica monarqua de nuestro
pensamiento solitario! De pronto queremos contrariar el sentido comrn, trastornar la ilusin comn. Y-nueva paradoja- slo de este esfuerzo
por imponer un pensamiento original nace en el
hornbre laraznuniuersalt La ley es dictada por

702

el detalle, la excepcin se convierte en la regla, el

sentido oculto es el sentido ciaro!


A esta primera conquista objetiva le corresponde una autntica conversin racional. El espritu nunca se deslumbra tanto como cuando
advierte que ha sido engaado. Ese deslumbramiento, ese despertar intelectual es la fuente de
una intuicin nueva, puramente racional, puramente polmica, que cobra vida en la derrota de
1o que fue una cetteza primera, en la dulce amargura de una ilusin perdida. Entonces la conciencia del ser espiritual se redobla en la conciencia del devenir espiritual. El espritu se revela como un ser a instruir o, lo que es equivalente, como
un ser a crear. El conocimiento se dinamiza por el
hecho mismo de su historicidad. Teniendo una
historia, tiene un destino. Y esa historia es pedaggica. Y ese destino es una voluntad tcnica. Lo
apodctico sustituye poco a poco a lo asertrico. Se
asiste al nacimiento de un psiquismo nuevo: el ortopsiquismo.
El espritu aprende tambin a suponer no bien
ha comprendido que toda posicin de lo dado
puede ser desplazada, desempeando en consecuencia un papel provisorio. Lo pleno del ser esttico da paso a las ondulaciones del ser dinmico.
Los vacos del futuro interfieren en io pleno de las
impresiones presentes. Las razones para cambiar compensan las razones para permanecer. La
experiencia misma se jerarquiza. Se dispone en
serie de realidad creciente o ms bien de realizacn creciente. al tiempo que lo ms real es lo
ms rectificado, lo ms alejado de las nociones
primeras. Lo concreto se revela como una promo-

103

cin de lo abstracto, por cuanto slo 1o abstracto


proporciona los ejes ms slidos de la concrecin.
La objetividad as elaborada se dispone en profundidad por debajo del fenmeno. El nomeno
se multiplica y se moviliza. Las eiiminaciones
sucesivas de los fenmenos generales y fugaces
descargan al espritu de las experiencias pesadas
y diversas. La verdadera agilidad espiritual se
despierta en la abstraccin y en la coordinacin
de las ideas. El idealismo inmediato que reciba
intuitivamente a las ideas unas al lado de otras
terminaba por ser un idealismo montono' pues
la nica accin dei espritu era recibir. El idealismo discursivo que coordina y subordina las ideas
comienza en la lentitud y el esfuerzo; pero su inacabamiento es una promesa de futuro, la conciencia de su primera debilidad es una prolrlesa de vigor. El espritu dinamizado toma conciencia de s
.r r,r rectificacin. Ante 1o real devuelto a la objetividad, el espritu se pone a pensar la objetividad, es decir, a desprenderse de su propio pensamiento. Ante la realidad organizada, el espritu
adquiere una estructura. Adquiere la costumbre
de la idealizacin. Mediante un retorno sobre s
mismo, iogra por fin desarrollar temas idealizantes respecto de su propia diversidad. Al recorrer
Ia escala de los valores objetivos, encuentra una
jerarqua en sus propias actitudes. Poco a poco, la
cultura de la objetividad determina tn subjetuismo objetiuo. El sujeto, al meditar sobre el objeto, elimina no slo los rasgos irregulares de este
sino tarnbin actitudes irregulares de su propio
comportamiento intelectual. El sujeto elimina
sus singularidades, tiende a convertirse en objeto

t04

para s mismo. Finalmente, la vida objctivrr ot:rrpa el alma entera. Hasta el pasado recibc rt,r'spectivas regulares, temas regularizantes, clou<lt'
las singularidades no son ya ms que accidentcs.
El conocimiento racionalizado forma marcos prrr
una memoria estable. Los marcos sociales y racionales sostienen y llevan hacia adelante lo subjetivo. Sin ellos, el recuerdo se aplastana en el ensueo, se fundira en las impresiones presentes.
Ahora bien, esta reconstruccin clara dei yo ante
el no yo y ante los recuerdos del pasado es, a todas
luces, una sucesin de construcciones esencialmente desiguales. Se la designa mal cuando se
imagina un sujeto fundamental simplemente
modificado por la cultura. Un sujeto se aprehende de manera clara y distinta slo porque ha podido rectificarse de punta a punta. IJna rnemoria es
rica y fiel slo porque ha recibido los marcos temporales de la Ciudad. Un alma vibra entera en un
pensamiento feliz slo porque ha hallado resonancias y simpatas en el mundo objetivo.

El idealismo inmediato, que arranca en una


intuicin global porla que se dan a \avezel sujeto
y el objeto, es doblemente defectuoso: es defectuoso al postular un sujeto originalmente constituido, mientras que el espritu es un vaior de orden
esencialmente dinmico que slo se manifiesta
de modo pieno en el momento mismo de su reconstitucin activa y jerrquica, como la conciencia bivalente de una renuncia y un desarrollo. El
idealismo inrnediato es tarnbin defectuoso en el
terreno objetivo cuando pretende tomar la idea
como un absoluto capaz de ser determinado

105

mediante un anlisis, mientras que una idea es


siempre solidaria de correlaciones. Ella vale por
su papel. Su papel depende de su lugar. La idea es
un instante en el largo discurso que el ser propone a otro, un instante en el interminable monlogo que ei pensamiento mantiene consigo mismo.
De todas maneras,la idea corresponde siempre a
una modificacin espiritual. Es verdaderamente
un modo del alma. Cuando una categora se aplica, procede mediante una eliminacin. Hay en toda conquista un sacrificio.
Se puede meditar entonces en abstracto sobre el sentido metafisico de 1a rectificacin? Se
puede despejar una forma metafsica de la deformacin espiritual, de la rectificacin en s, apartando toda referencia al objeto rectificado? Esto
sera reemplazar las tesis del idealismo por las
tesis de la idealizacin.
Podemos tratar de delinear esta perspectiva
de purificacin idealista.
El sujeto entendido como factor de rectificacin, como principio de enderezamiento para la
voluntad y ei pensamiento, pone necesariamente
en duda la voluntad anterior, la conciencia anterior, el conocimiento anterior. Este sujeto ve de
pronto la versatiiidad de 1o primitivo, el ocasionalismo de las causas primeras, la irrealidad de la
realidad primera. Se reconoce como contemporneo del segundo tiempo del ser, de una refundicin del ser, de un suplemento de ser. El sujeto toma as conciencia de su poder de recogimiento, de
su verdadera soledad, de su atrincheramiento posible, de su independencia con respecto a lo dado
y, por consiguiente, de la gratuidad de lo dado.

106

Todo cuanto le era primitivamente dado, LaI vez

l tendr que retomarlo, pero al menos existe


ahora un intervalo entre lo dado y lo recibido, un
tiempo de reflexin y 1a orgullosa actitud de la negativa. Sin duda, lo que nos enriquece al'rectificar nuestras primeras ilusiones, al abandonar
el reino de las apariencias, no es quiz sino un
dominio desierto e indeterminado. Pero la servidumbre emprica queda abolida. El espritu experimenta su independencia con reiacin a la experiencia. Al tomar conciencia de mi error objetivo, tomo conciencia de mi libertad de orientacin.
Esta orientacin liberada y reflexiva es ya el viaje
potencial hacia fuera de m mismo, en busca de
un nuevo destino espiritual. Yo me engaaba sobre las cosas. As pues, no soy en verdad el que
crea ser. IJn error en mi juicio objetivo es un vicio
de constitucin, un dfrcit de mi propia realidad
sustancial. Pero, una veztectificado, ese error objetivo suministra el plano de una construccin ntima que implica al propio sujeto. Al vivir la rectificacin objetiva del conocimiento, el sujeto tiene
la revelacin de su propio poder y de la posibilidad de un devenir espiritual. La primera ilusin
reconocida como tal abre as una doble perspectiva infrnita: el mundo aparece desde ahora como
el polo de una objetivacin, el espritu como el polo de una espiritualizacin.
Sin embargo, no me conozco dstintamente en
la simple intuicin de un impulso espirituai. Es
necesario que aada a esta intuicin el recuerdo
de los estancamientos pasados. Capto entonces
dialcticamente el aumento de ser que resulta de
la conciencia de un error reconocido. Elcogito slo

107

distinto, pues, si es discursivo. Si quiero re-

de la enumeracin decreciente. Slo con esta con-

apresar su detalle, acabo en una rectificacin remedada.


Pero son raras las horas en que elcogito distinto se esclarece en una conquista objetiva; ellas
son como la conciencia de un nacimiento. No sabemos, ay!, provocar en nosotros los instantes
creadores. Nos faita Ia fuerza de renovacin del
pensamiento; a menudo es preciso esperar el don
de la conciencia, la sntesis del yo y del no yo para
que el pensamiento tenga la doble confirmacin
de su realidad. El yo no se confirma por s solo,
funcionando en vaco. Al menos este funcionamiento en vaco no es natural, no es inmediato,
no nos es accesible en una intuicin primera. La
meditacin metafisica debe, pues, proponerse pacientemente, mediante una larga disciplina, esclarecer el ser en ia prdida del ser, en una suerte
decogito negativo, en un pensamiento que se abstrae, en un pensamiento que se rehsa, que se
empea en decrecer. La jerarqua de los pensamientos es entonces visible en una anarqua progresiva; las ltimas ataduras indican los lazos
esenciales. El espritu se ve as mejor en el lmite
de s mismo. Descartes lo sinti muy bien al retener la existencia en el propio hecho de dudar, en
el propio hecho de ser engaado. De una manera
simplemente pedaggica, para apreciar el valor y
la funcin de un conocimiento
en consecuen-y
y
cia el valor el vigor del espritu-, no es preciso
poder rehacer el error en nosotros mismos? Slo
con esta condicin se puede revivir y fortalecer
una cultura intelectual. Es bueno considerar as,
junto al mtodo de la enumeracin creciente, el

dicin se puede sustituir la psicologra asertrica


por la psicologa apodctica. En todos los terrenos
se ver la necesidad de la dialctica ontolgica.
Por ejemplo, qu sera la conciencia de una fuerzamoral sin el recuerdo de la tentacin?
Del lado mismo de la conciencia de s, las pruebas repetidos, vale decir, las verdaderas pruebas,
se desarrollan sobre un tema dialctico y discursivo. La conciencia clara del ser est asociada
siempre, en efecto, a una conciencia de su aniquilacin. Si siento el ser en m, en una experiencia
inefable, es porque lo siento renacer; lo conozco a
fuerza de reconocerlo; lo comprendo en la oscilacin del ser y del no ser, lo veo sobre un fondo de
nada.
El ser tampoco recibe sus apariencias pacficamente; est en perpetua lucha con ellas. El ser
comprende la nocin de apariencia por cuanto l
es, segn las veces, su vctima y su vencedor. Haba en m tantos rasgos que nada tenan de m y
que turbaban la consistencia lgica de mi esencia! Al desprenderlos de rn, me constituyo. Si
vuelvo a tomar confianza en la intuicin para describir positivamente mi ser ntimo, al menos, gracias a mis precauciones discursivas, habr hecho
la prueba del carcter gratuito de ciertos rasgos
mos que crea personales. Esta preparacin discursiva otorga una nueva juventud a Ia intuicin.
Slo cerrando los ojos nos preparamos para ver.
Hay que retornar a ias fuerzas de tensin espiritual para encontrar al ser, pero no hay tensin sin
aflojamiento previo.

es

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Pensarse como ser no es solamente eliminar


ios accidentes de la cultura y desvestir al personaje histrico, sino, sobre todo, abjurar de los
propios errores. No me describir, pues, tal como
soy sino diciendo lo que ya no quiero ser. Arribar
con naturalidad a una exposicin crtica del ser,
a una determinacin de los valores nticos. Pero
como no tengo l,a certeza de poseer plenamente
estos valores arrebujados en proyectos, no aparecer claramente ante m mismo sino como la
suma de mis renuncias. Mi ser es mi resistencia,
mi reflexin, mi rehusamiento.
Por lo dems, slo en el relato de mis renuncias adquiero para el otro una apariencia objetiva. Slo por comparar nuestras renuncias tenemos alguna posibilidad de parecernos, es decir, de
encontrar en otra parte el eco de nuestra voluntad. Slo por la renuncia es el monasterio una comunidad. De hecho, no somos originales sino por
nuestras faltas. No somos verdaderamente seres sino por una redencin. Esta redencin tiene
un sentido profundamente creador. lJna falta es
siempre un dficit de ser.
El esfuerzo metafsico de captar a1 ser en nosotros mismos es, pues, una perspectiva de renuncias. Dnde encontrar entonces al sujeto puro?
Cmo puedo definirme al trmino de una meditacin en la que no he cesado de deformar mi pensamiento? Esto no puede ocurrir ms que prosiguiendo esta deformacin hasta el lmite:yo soy el
lmite de ms ilusiones perdidas.

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