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John Dewey

T e o r a de la v a l o r a c i n

T ra d u cci n del ingls


de Mara Luisa Balseiro

Biblioteca de Ensayo 42 (serie m enor) Ediciones Siruela

Indice

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o transmitida en manera alguna ni por ningn medio,
ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin
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Ttulo original: Theory o f Valuation, The Collected Works
o f Jo hn De we y, Late r Works: v ol u m e 13, 193X 1939
Colec cin dirigida po r Ignacio G m e z de Liao
Diseo grfico: Gl oria Gauger
1977 by the Board of Trustees, South er n Illinois
Univ er sit y , translated by pe rmission
De la tr adu cci n , Mara Luisa Balseiro
Edici ones Siruela, S. A., 2008
c/ Almagro 25, ppal. deha.
28010 Madrid Tel.: + 34 91 355 57 20
Fax: + 34 91 355 22 01
siruela@siruela.com www.siruela.com
ISBN: 978-84-9841 - 152-2
D e p si to legal: M-2.873-2008
Im pr es o ep Anzos
Printed and made in Spain

T e o r a d e la v a l o r a c i n

I Sus p r o b le m a s

II

L a e x p r e s i n d e v a lo r c o m o

i n t e r je c c i n

III

11

25

La v a lo r a c i n c o m o a g r a d o y

d esa g ra d o

41

IV

53
83
99

P r o p o s ic io n e s d e e v a lu a c i n

V F in e s y v a lo r e s

VI El c o n t in u o d e fin e s - m e d io s
Vil L a t e o r a d e la v a lo r a c i n c o m o
d e lin c a c i n d e un p r o g r a m a

VIII

L a v a lo r a c i n y las c o n d ic io n e s

de la t e o r a s o c ia l
Bibliografa

123
137
159

T e o r a de la v a l o r a c i n

I S us p ro b le m a s

Una persona inclinada al escepticismo que con


templara el estado presente del debate acerca de la
valoracin y los valores quiz tendra motivos para
concluir que se est produciendo un gran alboroto
por muy poca cosa, posiblemente por nada. Pues el
estado actual del debate demuestra no slo que hay
una gran diferencia de opiniones sobre la interpre
tacin terica que se debera dar a los hechos, lo
cual podra ser un saludable signo de progreso,
sino tambin que existe un gran desacuerdo sobre
cules sean los hechos a los que se aplique la teora,
e incluso sobre la existencia de hechos a los que
pueda aplicarse una teora del valor. Un repaso de
la bibliografa actual sobre el tema descubre que las
tesis al respecto van desde la creencia, en un ex
tremo, de que los llamados valores no son sino

11

eptetos emocionales o meras in teleccion es, hasta

Cuando se considera el problema de la valora

la creencia, en el otro extremo, de que ciertos valo

cin en este contexto, inm ediatam ente salta a la

res racionales a piiori, necesarios y normalizados, i

vista, que las ciencias de la astronoma, la fsica, la

son los principios de los que depende la validez del

qumica, etc., 110 contienen expresiones que ni con

arte, de la ciencia y de la moral. Y entre esas dos

el mayor esfuerzo de imaginacin se puedan consi

concepciones hay una serie de tesis intermedias. El

derar equivalentes a hechos o concepciones de va

mismo repaso desvelar tambin que la discusin

lor [ value-facts or conceptions] . Por otro lado, toda

en torno a los valores se ve profundam ente afec

conducta humana deliberada y planificada, perso

tada por teoras epistemolgicas del idealismo y el

nal o colectiva, parece estar influida, si no gober

realismo y por teoras metafsicas acerca de lo sub

nada, por estimaciones del valor o mrito de los fi

jetivo y lo objetivo.

nes que se trata de alcanzar. El buen sentido en

Dada una situacin de esta ndole, no es fcil en

asuntos prcticos se suele identificar con un sentido

contrar un punto de partida que no est compro

de los valores relativos. Aparentem ente, este con

metido de antemano. Pues lo que a primera vista pa

traste entre la ciencia natural y los asuntos huma

rece ser un punto de partida adecuado puede ser ;

nos conduce a una bifurcacin, que llega a ser una

simplemente la conclusin de una teora epistemo

escisin radical. No parece que haya un terreno co

lgica o metafsica previa. Tal vez lo ms seguro sea

mn entre las concepciones y los mtodos que se

empezar preguntando por qu el problema de la

dan por descontados en todas las cuestiones fsicas

teora de la valoracin ha llegado a tomar tales pro

y aquellos que parecen ser los ms importantes en

porciones en debates recientes. Ha habido factores

cuanto a las actividades humanas. Dado que las pro

en la historia intelectual que hayan producido cam

posiciones de las ciencias naturales se refieren a

bios tan marcados en las actitudes y concepciones

cuestiones de hecho y a las relaciones que existen

cientficas com o para poner de relieve el problema?

entre ellas, y dado que tales proposiciones constitu

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yen la materia a la que se reconoce una gran rele

lores se entenda com o algo incorporado integral

vancia cientfica, surge inevitablemente la pregunta

mente en la propia estructura del m undo. Pero

de si son posibles proposiciones cientficas acerca

cuando las consideraciones teleolgicas se fueron

de la direccin de la conducta humana, acerca de

eliminando en una ciencia natural tras otra, y final

cualesquiera situaciones en las que entre la idea del

mente en las ciencias de la fisiologa y la biologa,

debera-, y, en caso afirmativo, de qu gnero son y

surgi el problema del valor com o problema sepa

en qu fundamentos se sostienen.
La eliminacin de las concepciones de valor de

rado.
Si se pregunta por qu, al ser excluidas de la na

la ciencia de los fenm enos no humanos es, desde

turaleza las concepciones de fines y la pugna por al

un punto de vista histrico, relativamente reciente.

canzarlos, no desapareci del todo la concepcin

Durante siglos, digamos que hasta los siglos XVI y

de los valores -co m o desapareci, por ejemplo, la

se supuso que la naturaleza es lo que es debido

del flogisto-, la respuesta viene indicada por lo di

a la presencia en ella de fines, que en su propia con

cho sobre el lugar de las concepciones y estimacio

dicin de fines representaban el Ser com pleto o

nes de valor en los asuntos netamente humanos. El

perfecto. Se crea que todos los cam bios naturales

comportamiento hum ano parece estar influido, si es

pugnaban por actualizar esos fines, como metas ha

que no regido, por consideraciones com o las que se

cia las que los impela su propia naturaleza. La filo

expresan en las palabras bueno-malo, correcto-

sofa clsica identificaba el ens, el verum y el bonum, y

incorrecto, admirable-detestable, etc. Toda con

la identificacin se entenda com o expresin de la

ducta que no se limite a ser ciegamente impulsiva o

constitucin de la naturaleza en cuanto objeto de

mecnicamente rutinaria parece implicar valoracio

la ciencia natural. En ese contexto no haba necesi

nes. El problema de la valoracin est, pues, estre

dad ni lugar para ningn problem a de valoracin y

chamente asociado al problema de la estructura de

valores separado, porque lo que ahora se llaman va

las ciencias de las actividades humanas y de las rela

14

15

XVII,

ciones humanas. Cuando se sita en ese contexto,

y por ende requiere el com plem ento de un tipo

empieza a hacerse patente que el problem a de la va

superior de materia y conocim iento, en el que las

loracin es un problem a importante. Tam bin las

categoras de valor estn por encima de las de exis

teoras acerca de la valoracin, diversas y enfrenta

tencia fctica.

das, adquieren importancia. Pues quienes sostienen

Las posiciones que acabamos de enumerar son

que el campo de las proposiciones cientficamente

tpicas pero no exhaustivas. Si las enumeramos no

justificadas se agota en el campo de las proposicio

es tanto para indicar el tema del debate cuanto para

nes de la fsica y la qumica se vern inducidos a sos

ayudar a delimitar el problem a central sobre el que

tener que no hay proposiciones o juicios de valor

giran las discusiones, en m uchos casos con apa

genuinos, proposiciones que enuncien (afirmen o

rente inconsciencia de su origen, a saber, el pro

nieguen) algo acerca de valores y puedan ser res

blema de la posibilidad de que existan proposicio

paldadas y verificadas por evidencias experim enta

nes genuinas sobre la direccin de los asuntos

les. Otros, que aceptan la distincin entre el campo

humanos. Si fuera posible, probablem ente sera de

impersonal y el cam po personal o hum ano com o

seable discutir este problema con un mnimo de re

dos campos de existencia separados, el fsico y el

ferencia explcita a expresiones de valor. Pues la

mental o psquico, sostendrn que la elim inacin

discusin de stas se ha visto muy afectada por la

de las categoras de valor [value-categories] del

ambigedad procedente de fuentes epistemolgi

campo fsico deja claro que se ubican en el campo

cas y psicolgicas externas. Ya que este m odo de

mental. Una tercera escuela em plea el hecho de

abordar la cuestin no es posible en las presentes

que en las ciencias fsicas no se encuentren expre

circunstancias, esta seccin introductoria concluir

siones de valor [value-expressions] com o prueba de

con algunas observaciones sobre ciertas expresio

que la materia de las ciencias fsicas es slo parcial

nes lingsticas que pretenden designar hechos de

(a veces se la califica de meramente fenomnica),

valor [value-facts\ propiamente tales.

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17

1.

La expresin valor [valu] se em plea en in

contenido cualitativo de un proceso de aprehensin.

gls como verbo y sustantivo, y existe una contro

[...] Es un contenido cualitativo dado, presente a la

versia de base sobre cul de esos sentidos sea el pri

atencin o a la intuicin. En este enunciado pa

mario. Si hay cosas que son valores o que poseen la

rece que valor se entiende prim ordialm ente

propiedad del valor con indepen dencia de cual

como sustantivo, o al menos com o adjetivo, que de

quier actividad, entonces el verbo valorar es deri

signa un objeto o su cualidad intrnseca. Pero

vado; pues en ese caso un acto de aprehensin se

cuando el mismo autor pasa a hablar del proceso de

llama valoracin simplemente en razn del objeto

intuir y aprehender, dice: Lo que parece distinguir

que aprehende. Pero si lo primario es el sentido ac

el acto de valorar del mero acto de intuir es que el

tivo designado por el verbo, entonces el sustantivo

primero se caracteriza, en grado notable, por el

valor designa algo que se puede calificar de valio

sentimiento. [...] Discrimina conscientemente un

sa. algo que es objeto de cierta clase de actividad.

contenido especfico. Pero el acto de valorar es tam

Por ejemplo, cosas que existen con independencia

bin emocional; es la expresin consciente de un

de ser valoradas, com o los diamantes o las minas y

inters, de una actitud afectivo-motora. Este pasaje

los bosques, son valiosas cuando son objeto de cier

da la impresin contraria al anteriormente citado.

tas actividades humanas. Hay m uchos sustantivos

Tampoco se aclara la cuestin cuando se aade que

que designan cosas no en su existencia primaria

la cualidad o contenido de valor [value-quality or

sino como material u objetivo de actividades (como

conten] de la experiencia se ha distinguido del acto

cuando algo se califica de m eta). La pregunta de si

de valorar [value-act] o actitud psicolgica de la que

es as en el caso de una cosa (o de la propiedad)

ese contenido es el objeto inmediato, posicin que

llamada valor es una de las cuestiones implicadas en

parece un intento de resolver el problem a cabal

la controversia. Tom em os, por ejem plo, las citas

gando sobre dos caballos que van en direcciones

siguientes. Se dice que el valor se define com o el

contrarias.

18

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Adems, cuando se cie la atencin al uso del

prevalece un aspecto intelectual del mismo tipo ge

verbo valorar, descubrimos que el habla comn

nrico que la que se encuentra en la estimacin [est

presenta un uso doble. Pues una ojeada al dicciona

mate] como cosa distinta de la palabra emotivo-per-

rio pondr de manifiesto que en el habla ordinaria

sonal estima [esteem]. El hecho de que el mismo

las palabras valorar [ valuing] y valoracin [va-

verbo se em plee en ambos sentidos evoca el pro

luation] se utilizan verbalmente para designar tanto

blema sobre el que las escuelas estn divididas en el

el apreciar [prizing], en el sentido de tener por pre

momento presente. Cul de las dos referencias es

cioso o querer (y otras varias actividades casi equi

bsica en sus implicaciones? Se trata de dos activi

valentes, com o honrar, tener en alta estima), como

dades independientes o complementarias? En rela

el evaluar [ appraising], en el sentido de fijar el valor

cin con la historia etim olgica, es sugerente (aun

de algo, asignarle un valor. Esta es una actividad de

que, por supuesto, en m odo alguno concluyente)

calificacin, un acto que im plica com paracin,

que las expresiones praise [alabanza], prize [premio]

como se explcita, por ejem plo, en el poner precio

y pnce [precio] sean todas derivadas de la misma pa

a bienes y servicios en trminos m onetarios. El do

labra latina; que appreciate [apreciar] y appraise [eva

ble sentido es significativo porque lleva implcita

luar] se em plearan antao indistintamente, y que

una de las cuestiones bsicas en relacin con la va

dear [caro, querido] se siga em pleando com o equi

loracin. Pues en el apreciar el acento recae sobre

valente tanto de precioso com o de costoso en

algo que encierra una referencia personal concreta,

precio m onetario. Mientras que la doble significa

que, com o todas las actividades de referencia neta

cin de la palabra tal y com o se em plea en el habla

mente personal, posee una cualidad aspectual que

ordinaria plantea un problem a, la cuestin del uso

llamamos em ocional. La valoracin en el sentido de

lingstico an se hace mayor -p o r no decir an se

evaluacin, en cam bio, se refiere prim ordialm ente a

confunde m s- por el h echo de que las teoras ac

una propiedad relacional de los objetos en la que

tuales a m enudo identifiquen el verbo valorar \to

20

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I

value\ con disfrutar [to enjoy], en el sentido de re

la discusin tiende a confundir. Lo m xim o que

cibir placer o gratificacin de algo, encontrarlo

puede hacer la referencia a expresiones lingsticas

agradable; y tambin con disfrutar en el sentido

en un primer m omento es destacar ciertos proble

activo de suscribir una actividad y su resultado.

mas. Esos problemas pueden servir para delimitar

2.

Si tomamos ciertas palabras comnm ente con

el tema que se discute. En lo que atae, pues, a la

sideradas como expresiones de valor, no vemos que

terminologa de la discusin presente, se emplear

en las discusiones tericas haya acuerdo sobre el es

la palabra valoracin [valuation], tanto en el sen

tatus que les corresponde. Hay, por ejemplo, quie

tido verbal com o en el de sustantivo, como la ms

nes sostienen que bueno significa bueno para, til,

neutra en sus im plicaciones tericas, aplazando

ventajoso, servicial, mientras que malo significara

para un tratamiento posterior la determinacin de

daino, peijudicial: tal concepcin contiene impl

sus nexos con apreciar, evaluar, disfrutar, etc.

citamente toda una teora de la valoracin. Otros


sostienen que existe una diferencia marcada entre
bueno en el sentido de bueno para y aquello
que es bueno en s. Hay tambin, como acabamos
de sealar, quienes apuntan que placentero y
gratificante son expresiones de valor de primer
rango, mientras que otros no les daran la conside
racin de expresiones de valor primarias. Tambin
se discute sobre el estatus respectivo de bueno
[goo({] y correcto [right] com o trminos de valor.
La conclusin es que el uso verbal no resulta de
gran ayuda. Es ms, cuando se em plea para orientar

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23

II L a e x p r e s i n d e v a l o r

como interjeccin

La discusin partir de la consideracin de la


ms extrema de las tesis que se han expuesto. Esa
tesis afirma que las expresiones de valor no pue
den ser constitutivas de proposiciones, esto es, de
oraciones que afirmen o nieguen, porque son pu
ramente intelectivas. Expresiones como bueno,
malo, correcto, incorrecto, hermoso, es
pantoso, etc., seran equivalentes, en su natura
leza, a interjecciones; o a fenm enos com o rubori
zarse, sonrer, llorar; o a estmulos para mover a
otros a actuar de determ inada manera, com o se
dice Jo! a los bueyes o So! a una caballera.
Ni dicen ni enuncian nada, ni siquiera acerca de
los sentimientos; se limitan a evidenciar o manifes
tar stos.

25

Las siguientes citas1 representan esta posicin:

acljetivo a los sentimientos parece implicar algn

Si yo le digo a alguien: Hiciste mal en robar ese

fundamento objetivo para diferenciarlos e identifi

dinero, no estoy

car los pertenecientes a cierta clase, conclusin in

aseverando

ms que si me limitara

a decir: Robaste ese dinero. [...] Es com o si di

congruente con la posicin adoptada. Pero, dejan

jera: Robaste ese dinero en un tono particular de

do a un lado ese hecho, pasemos a otra ilustracin

horror, o com o si lo escribiera adicionando signos

ms: Al decir: La tolerancia es una virtud, yo no

especiales de exclamacin. El tono [...] sirve nica

estara haciendo una aseveracin acerca de mis sen

mente para sealar que la expresin va acom pa

timientos ni de ninguna otra cosa. Simplemente es

ada de ciertos sentim ientos en quien habla. O

tara evidenciando mis sentimientos, que no es lo

bien: Los trminos ticos no sirven slo para ex

mismo que decir que los tengo. Por consiguiente,

presar sentimientos. Tam bin se pretende que sus

es imposible disputar sobre cuestiones de valor,

citen un sentim iento, y con ello que estimulen a

porque oraciones que no dicen o aseveran nada no

una accin. [...] As, la oracin Es vuestro deber

pueden,

decir la verdad se puede entender com o expresin

sos de aparente disputa, o de aseveraciones opues

afortiori,

ser incompatibles entre s. Los ca

de cierto tipo de sentimiento tico acerca de la ve

tas, si es que significan algo, son reducibles a dife

racidad, y com o expresin del mandato Decid la

rencias en lo que concierne a los datos del caso,

verdad. [...] En la oracin: Es bueno decir la ver

como se podra disputar si un hombre ejecut la

dad, el mandato ha quedado en poco ms que una

particular accin denom inada robar o mentir.

sugerencia. No consta en qu se basa el autor para

Nuestra esperanza o expectativa es que, si pode

calificar de ticos los trminos y los sentimien

mos hacer que un oponen te concuerde con no

tos de los que habla. En cualquier caso, aplicar ese

sotros en cuanto a los datos em pricos del caso,


adoptar hacia ellos la misma actitud moral que

' Citas de A. J. Ayer, Language, Truth and. Logic. (N. del E.)

adoptamos nosotros, aunque una vez ms no re

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sulta evidente el porqu de que a esa actitud se la

miento en esas otras personas. Un nio llora. La

llame moral y no mgica, beligerante o cual

madre entiende el llanto corno un signo de que el

quier otro de los miles de adjetivos que se podran

nio tiene hambre o de que un alfiler le est lasti

elegir al azar.
El examen proceder, com o antes se ha apun

mando, y en consecuencia acta para cambiar el es

tado, analizando los hechos a los que se apela y no

utilizado como signo evidencial.

tado orgnico cuya existencia se infiere del llanto

discutiendo los mritos de la teora en abstracto.

Ms adelante el nio, al madurar, toma concien

Empecemos por fenm enos de los cuales se reco

cia de la conexin que existe entre cierto lloro, la

noce que no dicen nada, com o los primeros berri

actividad inducida y las consecuencias que se pro

dos de un recin nacido, sus primeras sonrisas, o

ducen en respuesta a la misma. El lloro (gesto, pos

sus tempranos murmullos, gorjeos y gritos. Cuando

tura) se hace ahora para inducir la actividad y para

se dice que expresan sentimientos, hay una ambi

experimentar las consecuencias de esa actividad.

gedad peligrosa en las palabras sentimientos y

As como en lo que se refiere a la respuesta original

expresar. Lo que est claro en el caso de las lgri

hay una diferencia entre la actividad que m era

mas o las sonrisas debera estar claro en el caso de

mente es causada por el lloro com o estm ulo (el

los sonidos emitidos involuntariamente. En s mis

lloro de un nio puede despertar del sueo a su

mos no son expresivos. Son com ponentes de un es

madre antes incluso de que sta sea consciente del

tado orgnico ms amplio. Son hechos de compor

propio lloro) y una actividad suscitada por el lloro

tamiento orgnico, y no son, en ningn sentido,

interpretado com o signo o evidencia de algo, as hay

expresiones de valor. Pero pueden ser tomados por

una diferencia entre el lloro original que ha

otras personas com o signos de un estado orgnico, y

blando con propiedad se podra calificar de pura

tomados as, com o signos, o tratados com o sntomas,

mente in telectiv o - y el lloro proferido a propsito,

inducen ciertas form as reactivas de com porta

esto es, con la intencin de suscitar una respuesta

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29

que tendr ciertas consecuencias. El medio en el que

troduce a ttulo enteram ente gratuito. Los fenme

este segundo lloro se inscribe es el m edio del len

nos en cuestin son sucesos en el curso de la vida

guaje; es un signo lingstico que no slo dice algo,

de un ser orgnico, no diferentes de ingerir ali

sino que pretende decir, comunicar, contar.

mento o ganar peso. Pero as com o una ganancia

Ques aquello que entonces se cuenta o enun

de peso se puede tomar com o signo o evidencia de

cia? En relacin con esta pregunta es necesario fi

una alimentacin adecuada, as el lloro se puede to

jarse en una fatdica am bigedad de la palabra

mar como signo o evidencia de algn especial acae

sentimientos. Pues quiz se nos diga que en el

cimiento dentro de la vida orgnica.

mejor de los casos todo lo que se com unica es la

La expresin evidenciar un sentimiento, inde

existencia de ciertos sentimientos, tal vez ju n to con

pendientemente de que evidenciar se considere

un deseo de obtener otros sentimientos com o con

o no sinnimo de expresar, no tiene, pues, nin

secuencia de la actividad suscitada en otra persona.

guna importancia en la descripcin de lo que acon

Pero semejante tesis: a) contradice los hechos evi

tece. La actividad original -gritar, sonrer, llorar,

dentes con los que com enz la exposicin, y b) in

berrear- es parte, com o hemos visto, de un estado

troduce una materia totalmente superflua, aparte

orgnico ms amplio, por lo que dicha expresin

de em pricam ente imposible de verificar, a) Pues

no es aplicable. Cuando el lloro o la actitud corpo

aquello de lo que partimos no era un sentimiento,

ral son intencionados, no es un sentimiento lo que

sino un estado orgnico del cual un lloro, o unas l

se evidencia o expresa. Se adopta un com porta

grimas, o una sonrisa, o un rubor, es parte constitu

miento lingstico manifiesto con el fin de obtener

tiva. b) Por lo tanto, el trmino sentimientos, o

un cambio en las condiciones orgnicas, un cambio

bien es un trmino estrictamente comportamental,

que deber producirse como resultado del compor

que designa el estado orgnico total del cual es

tamiento adoptado p or otra persona. Pongamos

parte el lloro o el gesto, o es un trmino que se in

otro ejem plo sencillo: chasquear los labios es o

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puede ser parte de la accin comportamental origi

realmente existen tales estados interiores. Pues, si

nal llamada ingerir alimento. En un determinado

los hubiera, seran por descripcin totalmente pri

grupo social, el ruido producido al chasquear los la

vados, slo accesibles a la inspeccin privada. Por

bios se considera seal de zafiedad o de mala edu

consiguiente, si hubiera una teora introspeccio-

cacin. De ah que cuando aumenta la capacidad

nista legtima de los estados de conciencia o los sen

de control muscular en los nios se les ensee a re

timientos com o puram ente m entales, no habra

frenar esa actividad. En otro grupo social, chas

ninguna justificacin para consultar esa teora con

quear los labios y el ruido acom paante se toman

el fin de explicar los hechos examinados. La refe

como seal de que un invitado valora debidamente

rencia a sentimientos es superflua y gratuita, ade

lo que le ofrece su anfitrin. Ambos casos son com

ms, porque la parte importante de la explicacin

pletamente descriptibles en trminos de m odos de

dada es el em pleo de expresiones de valor para

comportamiento observables y sus respectivas con

influir en la conducta de otros suscitando en ellos

secuencias observables.
El gran problema a este respecto es por qu se

ciertas respuestas. Desde el punto de vista de un in


forme emprico carece de sentido, ya que la inter

introduce la palabra sentimientos en la explica

pretacin se dice en trminos de algo que no est

cin terica, siendo com o es innecesario para infor

abierto a la inspeccin y la verificacin pblicas. Si

mar de lo que realm ente acontece. Slo hay una

existen sentimientos de esa clase, no puede haber

respuesta razonable. La palabra se importa de una

la menor certeza de que una determinada palabra

pretendida teora psicolgica que se formula en tr

empleada p or dos personas distintas se refiera si

minos mentalistas, o en trminos de pretendidos es

quiera a la misma cosa, ya que esa cosa no est

tados de una conciencia interior o algo por el estilo.

abierta a la comn observacin y descripcin.

Ahora bien, a propsito de sucesos que tenemos de

Restringiendo, pues, toda consideracin ulte

lante es im pertinente e innecesario preguntar si

rior a la parte de la explicacin que tiene un signifi

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33

cado emprico, a saber, la existencia de actividades

de valor tienen que ver con - o estn involucradas

orgnicas que suscitan ciertas respuestas en otros y

en- las relaciones comportamentales de las perso

que pueden ser utilizadas con el fin de suscitarlas,

nas entre s.

estaran justificadas las siguientes aseveraciones: 1)

cuando se em plean com o signos), los gestos, las

Los fenmenos en cuestin son fenm enos sociales,

posturas y las palabras son smbolos lingsticos. Di

donde social significa simplemente que hay una

cen algo y tienen naturaleza de proposiciones. T o

forma de comportamiento que se caracteriza por la

memos, por ejemplo, el caso de una persona que

interaccin, o la transaccin, entre dos o ms per

adopta la postura propia de un enferm o y emite so

sonas. Tal actividad interpersonal existe siempre

nidos com o los que norm alm ente hara un en

que una persona -p o r ejemplo, una madre o una

fermo. Ser entonces un objeto de indagacin leg

cuidadora- trata un sonido hecho por otra persona

timo el saber si esa persona est verdaderamente

en el curso de un com portam iento orgnico ms

enferma e incapacitada para trabajar o si est fin

2)

Tomados com o signos (y a forliori

extenso como signo, y responde a l sobre esa condi

gindose enferma. Las conclusiones que se extrai

cin en lugar de reaccionar a l en su existencia pri

gan de las indagaciones emprendidas ciertamente

maria. La actividad interpersonal es todava ms evi

suscitarn en otras personas comportamientos de

dente cuando la m uestra de com portam iento

respuesta muy dispares. La investigacin se efecta

personal orgnico en cuestin se produce con el fin

para determinar cul es la realidad de cosas que son

de suscitar cierta clase de respuesta en otras perso

empricamente observables; no trata de sentimien

nas. Si seguimos, pues, al autor en situar las expre

tos internos. Los mdicos han establecido pruebas

siones de valor donde l las sita, nos vemos lleva

experimentales que poseen un alto grado de fiabili

dos, una vez efectuada la necesaria eliminacin de

dad. T od o padre o m aestro aprende a estar en

la ambigedad de expresin y la inaplicabilidad

guardia ante la posibilidad de que un nio adopte

del sentimiento, a concluir que las expresiones

ciertas expresiones faciales y actitudes corporales

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35

con el fin de ocasionar que se produzcan inferen

de sucesos observables, proposiciones susceptibles

cias que originen un trato de favor por parte del

de prueba y verificacin o refutacin em prica.

adulto. En esos casos (que fcilm ente se podran

Pero hasta aqu la hiptesis sigue siendo una hip

hacer extensivos a asuntos ms com plejos), las pro

tesis. Plantea la cuestin de si las declaraciones que

posiciones en las que se concreta la inferencia proba

se producen con miras a influir en la actividad de

blemente sern errneas cuando slo se observe un

otros, induciendo ciertos m odos de actividad que

segmento corto del com portam iento, y probable

tendran ciertas consecuencias, son fenmenos clasi-

mente estarn justificadas cuando se apoyen en un

ficables bajo el epgrafe de valoracin.

segmento prolongado, o en un muestrario de datos

Tmese, por ejem plo, el caso de una persona

cuidadosam ente exam inados, caracteres que las

que grita Fuego! o Socorro!. No cabe nin

proposiciones en cuestin poseen en com n con

guna duda de la intencin de influir en la conducta

todas las proposiciones fsicas genuinas.

3)

Hasta

de otros para que se produzcan ciertas consecuen

aqu no se ha planteado la cuestin de si las propo

cias susceptibles de observacin y enunciacin en

siciones que surgen en el curso de situaciones

proposiciones. Esas expresiones, tomadas en su

comportamentales interpersonales tienen o no la

contexto observable, dicen algo de carcter com

naturaleza de proposiciones de valoracin [valua-

plejo. C uando se lo analiza, lo dicho es: i) que

tion-propositions]. Las conclusiones alcanzadas son

existe una situacin que tendr consecuencias per

hipotticas. Si las proposiciones implicadas son ex

niciosas; ii) que la persona que profiere las expre

presiones de valoracin [valuation-expressions], como

siones no puede dom inar la situacin; y iii) que se

esta particular escuela considera que son, entonces se

prev que la situacin mejorar si se obtiene el au

sigue que: i) los fenm enos de valoracin son fen

xilio de otros. Las tres cuestiones son susceptibles

menos sociales o interpersonales, y que: ii) son tales

de verificacin mediante pruebas empricas, ya que

que suministran material para proposiciones acerca

las tres se refieren a cosas observables. La proposi

36

37

cin en la que se enuncia el contenido del ltimo

contexto existencial, afirma de hecho, aunque no

punto (la previsin), por ejemplo, es susceptible de

lo explicite, que la situacin a propsito de la cual

ser verificada mediante la observacin de lo que su

se emite el grito es mala. Es mala en el sentido

cede en un caso concreto. Observaciones anteriores

de que despierta rechazo, mientras que se prev

pueden sustanciar la conclusin de que en cual

una situacin futura mejor si el grito suscita cierta

quier caso ser m ucho menos probable que se pro

respuesta. Podr parecer que el anlisis es innecesa

duzcan consecuencias inconvenientes si se emplea

riamente detallado. Pero, a m enos que en cada

el signo lingstico para obtener aquella asistencia

grupo de ejemplos quede claro el contexto existen

que el signo est concebido para suscitar.

cial, se podr hacer que las expresiones verbales

El examen pone de manifiesto ciertas semejan

empleadas signifiquen cualquier cosa o ninguna.

zas entre estos casos y aquellos otros que ya vimos, y

Cuando se toman en cuenta los contextos, lo que

que segn el pasaje citado contienen expresiones

emerge son proposiciones que asignan un valor re

de valoracin. Las proposiciones se refieren direc

lativamente negativo a condiciones existentes; un

tamente a una situacin existente, e indirectamente a

valor comparativamente positivo a un conjunto de

una situacin futura que se pretende y se desea pro

condiciones previsto; y proposiciones intermedias

ducir. Las expresiones sealadas se emplean como

(que pueden contener o no una expresin de valo

intermediarias para producir el cambio deseado de

racin) con las que se pretende suscitar actividades

las condiciones presentes a las condiciones futuras.

que produzcan una transformacin de un estado de

En el grupo de casos ilustrativos que se exam in en

cosas en otro. As pues, entran en ju eg o : i) la aver

primer lugar aparecen explcitam ente ciertas pala

sin a una situacin existente y la atraccin hacia

bras de valoracin, com o bueno y correcto; en

una situacin posible prevista, y ii) una relacin espe-

el segundo grupo no hay expresiones de valor expl

ficable y verijicable entre esta ltima como fin y ciertas

citas. La peticin de ayuda, sin embargo, vista en su

actividades como medio para alcanzarla. Dos problemas

38

39

quedan as planteados para su ulterior discusin.


Uno es la relacin de las actitudes activas o compor-

III

La valo raci n

como agrado y desagrado

tamentales con lo que se podra llamar (a efectos


de identificacin) agrado y desagrado, y el otro es la
relacin de la valoracin con las cosas com o medios-fin [means-end\.

Que el agrado y el desagrado en su relacin con


la valoracin se han de considerar en trminos de
modos de comportamiento observables e identificables se sigue de lo dicho en el apartado anterior. En
tanto que comportamental, es aplicable el adjetivo
afectivo-motor, aunque hay que poner cuidado en
no permitir que la cualidad afectiva se interprete
en trminos de sentimientos privados, interpreta
cin que anula el elem ento activo y observable que
se expresa en motor. Pues lo motor tiene lugar
en el m undo de lo pblico y observable, y, com o
todo lo dems que all tiene lugar, posee condicio
nes y consecuencias observables. As pues, cuando
se utiliza la palabra agrado [ liking] para nombrar
un modo de comportamiento (no para nombrar un
sentimiento privado e inaccesible), qu clase de

40

41

actividades denota? Qu es lo que designa? En esta


indagacin es til observar que el interesarse por
algo y el cuidar de algo estn, como modos de
comportamiento, estrechamente vinculados a aque
llo que agrada, y que esas expresiones, al igual que
otras sustancialm ente equivalentes com o estar

matiz de goce, que se toma molestias, com o se


suele decir, para perpetuar la existencia de situaciones
en las que se recibe gratificacin. El disfrutar en
este sentido activo est marcado por la energa que
se invierte en asegurar las condiciones que son la
fuente de la gratificacin.

atento a, velar por, atender, fomentar, pare

Las observaciones precedentes sirven al prop

cen ser variantes de lo que se entiende por apre

sito de apartar la teora de la intil tarea de tratar de

ciar, que, com o anteriorm ente vimos, es uno de

asignar un significado a las palabras aislado de los

los dos significados principales que recoge el dic


cionario. Cuando esas palabras se toman en el sen
tido comportamental, o para nombrar actividades
que tienen lugar para m antener o procurar ciertas
condiciones, es posible diferenciar aquello que de
signan de lo que designa una palabra tan ambigua
como disfrutar [enjoy]. Pues sta puede apuntara
una situacin en la que se recibe gratificacin de algo
que ya existe, con independencia de cualquier ac

objetos que designan. En lugar de eso se nos con


duce a evocar situaciones existenciales especificables
y a observar qu es lo que acontece en ellas. Se nos
alienta a observar si se invierte energa en traer a la
existencia o m antener en ella ciertas condiciones;
dicho vulgarmente, a fijarnos en si se hace un es
fuerzo, si se toma la molestia de provocar la existen
cia de ciertas condiciones en lugar de otras, demos
trndose en la necesidad de un gasto de energa que

cin afectivo-motora que se ejerza com o condicin

existen condiciones contrarias a lo que se quiere. l a

de su produccin o su existencia continuada; o

madre que dice apreciar a su hijo y disfrutar (en el

bien puede aludir precisamente a esta ltima activi

senddo activo de la palabra) con la compaa del

dad, en cuyo caso disfrutar sera sinnimo de la

nio pero le desatiende sistemticamente y no busca

actividad de deleitarse en un esfuerzo, con cierto

la ocasin de estar con l se engaa a s misma; si

42

43

adems de eso hace signos demostrativos de afecto

tinguir esto ltimo de la mera apetencia en el sen

-com o acariciarle- slo cuando otras personas estn

tido en que puede haber apetencia sin esfuerzo. De

presentes, presumiblemente intenta engaarlas tam

deseos nunca hubo empacho. Algo falta, y sera gra

bin. Es a travs de observaciones del com porta

tificante que lo hubiera; pero, o bien no se invierte

miento -observaciones que quiz sea necesario ex

energa en hacer presente aquello que falta, o bien,

tender a lo largo de un espacio-tiempo considerable,

en las condiciones dadas, ningn gasto de energa

como sugiere este ltimo ejem plo- com o hay que

podra hacerlo presente (como cuando se dice que

determinar la existencia de valoraciones y su des

el nio pide la luna, o cuando adultos pueriles se de

cripcin. La observacin de cunta energa se gasta

dican a soar lo agradable que sera todo si las cosas

y durante cunto tiempo permite prefijar justifica

no fueran como son). Las cosas designadas en los ca

dam ente adjetivos calificativos com o ligera y

sos a los que respectivamente se aplican los nom

grande a una valoracin dada. La direccin que se

bres deseo y apetencia son bsicamente diferen

ve tomar a la energa, de acercam iento o aleja

tes. Por lo tanto, cuando la valoracin se define en

miento, permite discriminar con fundamento entre

trminos de deseo, el requisito previo es un trata

valoraciones positivas y negativas. Si adems

miento del deseo en trminos del contexto existen-

existen sentimientos, su existencia no tiene nada

cial donde surge y funciona. Si la valoracin se de

que ver con ninguna proposicin verificable que

fine en trminos del deseo com o algo inicial y

pueda hacerse a propsito de una valoracin.

completo en s mismo, no hay nada que permita dis

Puesto que slo se producen valoraciones en el

criminar un deseo de otro, y por lo tanto ninguna

sentido de apreciar y cuidar cuando es necesario

manera de medir el mrito de diferentes valoracio

traer a la existencia algo que falta, o conservar en la

nes comparadas entre s. Los deseos son deseos, y no

existencia algo que est amenazado por condiciones

hay ms que hablar. Adems, el deseo se concibe en

externas, la valoracin implica desear. Hay que dis

tonces como meramente personal, y por ende no sus

44

45

ceptible de ser enunciado en trminos de otros obje

cinco horas o cinco das que uno comi, ni tendrn

tos o sucesos. Si, por ejemplo, se observara que el es

el mismo contenido en una choza que en un pala

fuerzo sigue al deseo y que el esfuerzo ejercido al

cio, o en un grupo nmada que en uno agrcola,

tera las condiciones existentes, esas consideraciones

ii) Se observa que el esfuerzo no es algo que suceda

se tomaran entonces como asuntos totalmente exte

al deseo, sino que est en la esencia misma de la

riores al deseo; es decir, siempre y cuando el deseo

tensin involucrada en el deseo. Porque ste, lejos

se tomase com o original y completo en s, indepen

de ser meramente personal, es una relacin activa

diente de una situacin contextual observable.

del organismo con el entorno (como es obvio en el

Cuando se advierte, sin embargo, que los deseos

caso del ham bre), y en ese factor estriba la dife

surgen slo en ciertos contextos existenciales (a

rencia que hay entre el deseo genuino y la mera

saber, aquellos en los que algo que falta impide la

apetencia y fantasa. Se sigue que la valoracin en

ejecucin inm ediata de una tendencia activa), y

su relacin con el deseo est ligada a situaciones

cuando se ve que funcionan con respecto a esos

existenciales, y que vara al variar su contexto exis-

contextos en el sentido de subsanar la carencia exis

tencial. Dado que su existencia depende de la situa

tente, se descubre que la relacin entre deseo y

cin, su idoneidad depende de su adaptacin a las

valoracin es tal que simultneamente posibilita y re

necesidades y demandas que la situacin impone.

quiere la enunciacin en proposiciones verifica-

Dado que la situacin est abierta a la observacin,

bles. i) Se observa que el contenido y el objeto de

y dado que las consecuencias del comportamiento

los deseos dependen del contexto particular donde

de esfuerzo observado determinan la adaptacin, la

stos surgen, cuestin que a su vez depende del es

idoneidad de un deseo determ inado se puede ex

tado antecedente tanto de la actividad personal

presar en proposiciones. Las proposiciones son sus

como de las condiciones envolventes. Los deseos de

ceptibles de verificacin em prica porque a travs

alimento, por ejemplo, no sern los mismos si hace

de esas observaciones se descubre el nexo que

46

47

existe entre un deseo determ inado y las condicio

tara a un resultado o desenlace existencial. Siempre

nes respecto a las cuales funciona.

que una persona tiene inters en algo, se juega algo

1.a palabra inters sugiere poderosam ente el

en el curso de los acontecimientos y en su resultado

nexo activo entre la actividad personal y las condi

final, algo que la conduce a actuar para hacer pre

ciones que deben ser tenidas en cuenta en la teora

sente un resultado particular y no otro.

de la valoracin. Ya en su etimologa indica algo en

Se sigue de los hechos aqu aducidos que la tesis

lo que tanto una persona com o las condiciones que

que enlaza la valoracin (y los valores) con los de

la envuelven participan en ntima conexin rec

seos y el inters no es sino un punto de partida. Su

proca. Al nombrar ese algo que tiene lugar entre

incidencia en la teora de la valoracin permanece

ellas, nombra una transaccin. Apunta a una activi

indeterminada mientras no se analice la naturaleza

dad que se realiza a travs de la mediacin de condi

del inters y el deseo, y mientras no se establezca un

ciones externas. Cuando pensamos, por ejemplo, en

mtodo para determinar los elementos constitutivos

el inters de un grupo particular, pongamos el inte

de los deseos e intereses en su concreto acaeci

rs de la banca, el inters de los sindicatos o el in

miento particular. Prcticamente todas las falacias

ters de un aparato poltico, no pensamos en meros

de las teoras que enlazan la valoracin con el deseo

estados mentales, sino en el grupo com o un grupo

resultan de tomar el deseo sin especificar ms. Por

de presin que cuenta con unos cauces organizados

ejemplo, cuando se dice (muy propiam ente) que

desde los cuales dirige la accin para conseguir y

los valores brotan de la reaccin inmediata e inexpli

asegurar unas condiciones que produzcan determi

cable del impulso vital y de la parte irracional de

nadas consecuencias. Anlogamente, en el caso de

nuestra naturaleza1, lo que en realidad se afirma es

las personas fsicas, cuando un tribunal reconoce


noce que posee ciertos derechos cuyo ejercicio afec

! G. Santayana, The Sense of Beauty [El sentido de la belleza: un es


bozo de teora esttica, Tecnos, Madrid 1999], (N. delE.)

48

49

que un individuo tiene inters en un asunto, reco

que los impulsos vitales son condicin causal de la

(que implican un gasto de energa) requeridas para

existencia de deseos. Cuando al impulso vital se le

hacer realidad los fines. Cuando se identifica la valo

da la nica interpretacin que es empricamente ve-

racin con la actividad del deseo o del inters, se

rificable (la de una tendencia biolgica orgnica),

niega su identificacin con el impulso vital. Pues su

el hecho de que un factor irracional sea condi

identificacin con este ltimo conducira al absurdo

cin causal de las valoraciones demuestra que stas

de hacer de toda actividad orgnica de cualquier

tienen sus races en una existencia que, com o toda

clase un acto de valoracin, ya que no hay ninguna

existencia tomada en s misma, es a-racional. Correcta

en la que no participe algn impulso vital.

mente interpretada, la aseveracin es, por lo tanto,

Tambin se ha de tomar con gran cautela la tesis

un recordatorio de que las tendencias orgnicas son

de que valor es cualquier objeto de cualquier inte

existencias que estn relacionadas con otras existen

rs. A primera vista sita todos los intereses exacta

cias (la palabra irracional no aade nada a existen

mente al mismo nivel. Pero cuando se examinan los

cia como tal) y son, por ende, observables. Pero la

intereses en su composicin concreta en relacin

oracin citada se interpreta a menudo en el sentido

con su lugar en una situacin, se hace patente que

de que los impulsos vitales son valoraciones, una in

todo depende de los objetos involucrados en ellos.

terpretacin que es incompatible con la tesis que

Esto a su vez depende del rigor con que se hayan in

enlaza las valoraciones con los deseos e intereses, y

dagado las necesidades de las situaciones existentes

que, por la misma lgica, justificara la aseveracin

y del rigor con que se haya examinado la capacidad

de que los rboles son semillas porque brotan de

de un acto propuesto para sasfacer o cum plir pre

semillas. Los impulsos vitales son sin duda condicio

cisamente esas necesidades. La observacin de

nes sine qua non para que existan deseos e intereses.

hasta las ms ordinarias experiencias cotidianas

Pero stos incluyen consecuencias imprevistas,

desmiente que todos los intereses estn en un

junto con ideas en forma de signos de las medidas

mismo plano por lo que respecta a su funcin valo-

50

51

rizadora. Se podra decir que un inters en el hurto


y sus frutos confiere valor a ciertos objetos. Pero las
valoraciones del ladrn y el polica no son idnti
cas, ni tampoco el inters en los frutos del trabajo
productivo instituye los mismos valores que el inte
rs del ladrn en la prctica de su oficio, como se
evidencia en la accin del juez a quien se hace en
trega de bienes robados para que disponga sobre su
uso. Dado que los intereses se producen en contex
tos existenciales definidos y no en un vaco sin es
pecificacin, y dado que esos contextos son situa
ciones en la actividad vital de una persona o grupo,
los intereses se engarzan entre s de tal manera que
la capacidad valorizadora de cualquiera de ellos es
funcin del conjunto al que pertenece. La idea de
que un valor sea por igual cualquier objeto de cual
quier inters slo se puede m antener sobre una vi
sin que los asle totalmente unos de otros; una vi
sin tan alejada de los hechos de fcil observacin
que su existencia slo se puede explicar como coro
lario de la psicologa introspeccionista que sostiene
que los deseos y los intereses no son sino senti
mientos, y no modos de comportamiento.

Dado que los deseos e intereses son actividades


que se producen en el mundo y que tienen efectos
en el mundo, son observables en s mismos y en re
lacin con sus efectos observados. Podra parecer,
pues, que ante cualquier teora que relacione la va
loracin con el deseo y el inters tuviramos ya a la
vista nuestro objetivo, el descubrimiento de pro
posiciones de valoracin. Se ha demostrado, en
efecto, que las proposiciones acerca de valoraciones
son posibles. Pero son proposiciones de valoracin
slo en el sentido en que las proposiciones acerca
de patatas son proposiciones de patatas. Son propo
siciones acerca de cuestiones de hecho. El que esos
acaecimientos sean justamente valoraciones no sig
nifica que las proposiciones sean proposiciones de
valoracin en ningn sentido distintivo. Sin em

52

53

IV Proposiciones de evaluacin

bargo, es importante que esas proposiciones sobre


cuestiones de hecho se puedan hacer. Pues si no
existieran sera doblemente absurdo suponer que
pudieran existir proposiciones de valoracin en un
sentido distintivo. Tambin se ha mostrado que la
materia de las actividades personales no constituye
ninguna barrera tenc a a la formacin de proposi
ciones sobre cuestiones de hecho, porque el com
portamiento de los seres humanos est abierto a la
observacin. Aunque ciertamente hay obstculos
prcticos a! establecimiento de proposiciones gene
rales vlidas acerca de tal com portam iento (por
ejemplo acerca de las relaciones de sus actos constitv os), sus condiciones y efectos pueden ser inves
tigados. Las proposiciones acerca de valoraciones
hechas en trm inos de sus condiciones y conse
cuencias delimitan el problema de la existencia de
proposiciones de valoracin en un sentido distin
tivo. Son las proposiciones acerca de valoraciones
existentes susceptibles a su vez de evaluacin?, y
puede dicha evaluacin, cuando se hace, entrar en
la constitucin de valoraciones ulteriores? Hemos
visto que el hecho de que una madre aprecie o

su hijo puede ser determinado mediante la


y las condiciones y efectos de diferen
tes maneras de apreciar o interesarse por algo pue
den, en teora, ser comparados y contrastados entre
s. En el caso de que el desenlace final sea mostrar
que algunos tipos de actos de aprecio son mejores
que otros, los actos de valoracin sern a su vez eva
luados, y la evaluacin podr modificar posteriores
actos directos de aprecio. Si esta condicin se cum
ple, entonces las proposiciones acerca de las valora
ciones que realmente se producen pasan a ser ma
teria de valoraciones en un sentido distintivo, esto
es, en un sentido que las distingue a la vez de las
proposiciones de la fsica y de las proposiciones his
tricas acerca de lo que efectivamente han hecho
los seres humanos.
Llegamos as al problema de la naturaleza de la
evaluacin o estimacin [appraisal or evaluation],
que, como vimos, es una de las dos acepciones re
conocidas de valoracin. Tomemos una proposi
cin de evaluacin tan elemental como: Este solar
vale 200 dlares el pie de fachada. Es diferente en
su forma de la proposicin: Tiene 200 pies de fa

54

55

quiera a

observacin;

chada. La ltima oracin enuncia un hecho cum


plido. La primera enuncia una regla para la deter
minacin de un acto que ha de llevarse a cabo; re
mite al futuro, no a algo ya cumplido o hecho. Si se
pronuncia en el contexto en el que opera un asesor
fiscal, declara una condicin reguladora para co
brar un impuesto al propietario; si el propietario se
la comunica a un agente inmobiliario, establece
una condicin reguladora que ste habr de tener
en cuenta a la hora de ofrecer en venta la propie
dad. El acto o estado futuro no se presenta como
prediccin de lo que suceder, sino como algo que
ha de suceder o debe suceder. Se podra decir, pues,
que la proposicin sienta una norm a, pero en
tendiendo norma simplemente en el sentido de
condicin a la que habr que ajustarse en formas de
finidas de accin futura. Que las reglas son casi om
nipresentes en toda modalidad de relacin humana
es tan obvio que no requiere discusin. En modo al
guno se limitan a actividades a las que se aplique el
calificativo de moral. Toda forma recurrente de
actividad, en las artes y profesiones, genera reglas
como la mejor m anera de alcanzar los fines con

templados [ends in view]. Tales reglas se utilizan


,-oino criterios o normas para juzgar el valor de
los modos de comportamiento propuestos. La exis
tencia de reglas de valoracin de los modos de com
portamiento en diferentes campos como sensatos o
insensatos, econmicos o dilapidadores, eficaces o
intiles, es innegable. El problema no es si existen
como proposiciones generales (ya que toda regla de
accin es general), sino si expresan slo una cos
tumbre, una convencin, una tradicin, o si pueden
enunciar relaciones entre unas cosas como medios y
otras cosas como consecuencias, relaciones que a su
vez se fundamenten en relaciones existenciales em
pricamente averiguadas y verificadas como las que
se suelen llamar de causa y efecto.
En el caso de algunos oficios, artes y tecnologas,
no puede haber ninguna duda de cul de esas alter
nativas sea la correcta. El arte de la medicina, por
ejemplo, est llegando a un estado en el que mu
chas de las reglas establecidas por un mdico para
un paciente en cuanto a lo que ms le conviene, no
slo en lo referente a medicamentos sino a dieta y
hbitos de vida, se basan en principios de qumica y

56

57

fsica establecidos experimentalmente. Cuando l0s


ingenieros dicen que se requieren ciertos materiales
sometidos a ciertas operaciones tcnicas para ten.
der un puente capaz de soportar ciertas cargas en
cierto punto del ro Hudson, su consejo no repre
senta sus opiniones o caprichos personales, sino
que est respaldado por leyes fsicas reconocidas. Se
cree comnmente que aparatos tales como radios y
automviles han sido muy mejorados (perfecciona
dos) desde que se inventaron, y que el perfecciona
miento en la relacin de medios a consecuencias se
debe a un conocimiento cientfico ms adecuado
de los principios fsicos subyacentes. El argumento
no exige creer que la influencia de la costumbre y
la convencin quede eliminada por entero. Es sufi
ciente que tales casos muestren que es posible que
las reglas de evaluacin o estimacin descansen
sobre generalizaciones fsicas cientficamente justi
ficadas y que la proporcin de ese tipo de reglas res
pecto a las que expresan meros hbitos consuetudi
narios vaya en aumento.
En medicina, un curandero puede citar gran
cantidad de presuntas curaciones como fundamen-

IO evidencial para tomar los remedios que ofrece.


se necesita un pequeo examen para mostrar
en qu aspectos bien definidos los procedimientos
que recomienda difieren de aquellos de los que m
dicos competentes afirman ser buenos o precep
tivos. No existe, por ejemplo, un anlisis de los ca
sos presentados como evidencia que demuestre que
realmente son como la enfermedad para cuya cura
se postula el remedio; ni hay un anlisis que mues
tre que las curaciones de las que se dice (ms que se
prueba) que han tenido lugar se debieron efectiva
mente a tomar la medicina en cuestin ms que a
cualquiera de un nmero indefinido de otras cau
sas. Todo se afirma en bloque, sin ningn control
analtico de las condiciones. Adems, falta el pri
mer requisito del procedimiento cientfico, que es
la total publicidad en lo que se refiere a materiales y
procesos. Lo nico que justifica citar estos hechos
de todos conocidos es que su contraste con la prc
tica mdica competente pone de manifiesto hasta
qu punto las reglas de procedimiento en este arte
cuentan con el aval de proposiciones empricas ve
rificadas. Las evaluaciones de cursos de accin

58

59

Slo

como mejores y peores, ms y menos tiles, estn


tan justificadas experimentalmente como las pro.
posiciones no valorativas referentes a cuestiones
impersonales. En las tecnologas de la ingeniera
avanzada, es evidente que las proposiciones que
enuncian los cursos de accin apropiados que se han
de adoptar se apoyan en generalizaciones de la
ciencia fsica y qumica; es frecuente darles el nom
bre de ciencia aplicada. Con todo y con eso, las pro
posiciones que sientan reglas segn las cuales los
procedimientos sern acertados y correctos en lu
gar de ser desacertados e incorrectos difieren en la
forma de las proposiciones cientficas sobre las que
descansan. Pues son reglas para el uso, en y por la
actividad humana, de generalizaciones cientficas
como medio de alcanzar ciertos fines deseados y
pretendidos.
El examen de esas evaluaciones revela que se re
fieren a cosas que sostienen entre s la relacin de
medios a fines o consecuencias. All donde se evala
una regla con miras a una accin mejor o necesaria,
hay un fin que alcanzar: la evaluacin es una valora
cin de las cosas con respecto a su utilidad o necesi

dad- S* tomamos los ejemplos antedichos, es evi


la propiedad inmobiliaria se evala para
cobrar impuestos o fijar un precio de venta; que los
tratamientos medicinales se evalan con respecto al
fin de lograr el restablecimiento de la salud; que los
materiales y las tcnicas se evalan con miras a la
construccin de puentes, aparatos de radio, auto
mviles, etc. Si un pjaro construye su nido me
diante lo que se llama puro instinto, no tiene que
evaluar materiales y procesos en cuanto a su idonei
dad para un fin. Pero si se contempla el resultado
-el nido- como un objeto de deseo, entonces ten
dr que haber o bien las ms arbitrarias operacio
nes de tanteo, o bien una consideracin de la ido
neidad y utilidad de los materiales y procesos para
hacer realidad el objeto deseado. Y es obvio que ese
proceso de sopesar implica com parar diferentes
materiales y operaciones como posibles medios al
ternativos. En todos los casos, excepto en los del
mero instinto y el total tanteo, se observan mate
riales reales y se estima su fuerza potencial para la
produccin de un particular resultado. Siempre
hay alguna observacin del resultado alcanzado en

60

61

dente que

comparacin y contraste con el que se pretenda


de manera que la comparacin arroja luz sobre la
idoneidad efectiva de las cosas empleadas como
medios. Esto hace posible un mejor juicio, en el fu
turo, de su idoneidad y utilidad. Sobre la base de ta
les observaciones se juzga que ciertos modos de
conducta son tontos, imprudentes o insensatos, y
que otros son inteligentes, pnidentes o sensatos, ba
sndose la discriminacin en la validez de las esti
maciones alcanzadas sobre la relacin de las cosas
en cuanto medios con el fin o la consecuencia obte
nidos.
La objecin que permanentemente se alza con
tra esta visin de la valoracin es que slo es apli
cable a las cosas en cuanto medios, mientras que las
proposiciones que son valoraciones genuinas son
aplicables a las cosas en cuanto fines. En seguida
consideraremos este punto con detenimiento. Pero
aqu cabe sealar que los fines se evalan en las mis
mas evaluaciones en las que se sopesan las cosas
como medios. Por ejemplo, se nos ocurre un fin.
Pero cuando sopesamos las cosas como medios para
ese fin, descubrimos que hara falta demasiado

tiempo o un gasto de energa demasiado grande


para lograrlo; o que si fuera alcanzado traera con
sigo ciertos inconvenientes y la promesa de proble
mas en el futuro. Entonces lo evaluamos y rechaza
mos como un fin malo.
Las conclusiones obtenidas se pueden resumir
as: 1) Hay proposiciones que no se refieren slo a
valoraciones que efectivamente se hayan hecho
(por ejemplo a aprecios, deseos e intereses que ha
yan tenido lugar en el pasado), sino que describen
y definen ciertas cosas como buenas, idneas o
apropiadas en una relacin existencial definida;
esas proposiciones, adems, son generalizaciones, ya
que constuyen reglas para el uso adecuado de los
materiales. 2) La relacin existencial en cuestin es
la de medios-fines [means-ends\ o medios-conse
cuencias [ means-consequences]. 3) En su forma gene
ralizada, esas proposiciones pueden apoyarse en
proposiciones empricas cientficamente justifica
das, y a su vez pueden ser verificadas mediante la
observacin de los resultados efectivamente alcan
zados en comparacin con aquellos que se preten
da obtener.

62

63

La objecin aducida contra la tesis que acaba


mos de exponer es que no distingue entre cosas
que son buenas y correctas en s mismas y de suyo,
de forma inmediata e intrnseca, y cosas que sim
plemente son buenas para otra cosa. En otras pala
bras, las segundas son tiles para alcanzar aquellas
cosas que tienen valor, segn se dice, en s mismas y
de suyo, ya que son apreciadas por s mismas y no
como medio para otra cosa. Esta distincin entre
dos significados diferentes de bueno (y co
rrecto) es, se afirma, tan crucial para toda la teora
de la valoracin y los valores que su ausencia des
truye la validez de las conclusiones que se han ex
puesto. Esta objecin plantea claramente a nuestra
consideracin la cuestin de las relaciones que
guardan entre s las categoras de medio y fin. En tr
minos del doble significado de valoracin ya
mencionado, se plantea explcitamente la cuestin
de la relacin entre apreciary evaluar. Pues, segn la
objecin, la evaluacin se aplica slo a los medios,
mientras que el aprecio se aplica a cosas que son fi
nes, de suerte que hay que reconocer una diferen
cia entre la valoracin en su pleno sentido preg-

nante y la evaluacin como asunto secundario y de


rivado.
Admitamos que hay un nexo entre apreciar y va
lorar, as como entre el deseo (y el inters) y el
aprecio. Entonces el problema de la relacin entre
la evaluacin de las cosas como medios y el aprecio
de las cosas como fines adopta la forma siguiente:
,Son los deseos e intereses (o gustos [likings], si
se prefiere), que instituyen directamente fines-valo
res, independientes de la evaluacin de las cosas
como medios, o esta evaluacin influye ntim a
mente en ellos? Si una persona, por ejemplo, des
cubre tras la correspondiente investigacin que se
requiere una inmensa cantidad de esfuerzo para
procurar las condiciones que son el medio necesa
rio para la realizacin de un deseo (incluido quiz
el sacrificio de otros fines-valores que se podran
obtener con el mismo gasto de esfuerzo), modifica
ese hecho su deseo original, y consiguientemente,
por definicin, su valoracin? Un repaso de lo que
acontece en cualquier actividad deliberada da res
puesta afirmativa a esta pregunta. Pues qu es la
deliberacin sino el sopesar varios deseos alternati
65

vos (y por ende fines-valores [end-values]) en rtuj.


nos de las condiciones que son los medios para su
ejecucin, y que, en cuanto medios, determinan las
consecuencias efectivamente alcanzadas? No puede
haber un control de la operacin de prever conse
cuencias (y por ende de constituir fines contempla,
dos) salvo en trminos de las condiciones que ope
ran como condiciones causales de su logro. La
proposicin en la que cualquier objeto adoptado
como fin contemplado es enunciable (o explcita
mente enunciada) est justificada en la medida en
que las condiciones existentes hayan sido examina
das y evaluadas en su calidad de medios. La nica
alternativa a esa enunciacin es que no exista deli
beracin alguna, que no se constituyan fines con
templados y que la persona acte directamente mo
vida por el primer impulso que se presente.
Cualquier repaso de las experiencias en las que
se constuyen fines contemplados, y en las que las
tendencias impulsivas anteriores se transforman a
travs de la deliberacin en deseo escogido, revela
que el objeto finalmente valorado como fin a alcan
zar viene determinado en su composicin concreta

por una evaluacin de las condiciones existentes en


cuanto medios. Sin embargo, la costumbre de sepa
rar completamente las concepciones de fines de las
de medios est tan arraigada, como resultado de
una larga tradicin filosfica, que se hace necesario
un examen ms detenido.
1. La suposicin comn de que haya una separa
cin neta entre las cosas, por un lado cosas tiles y
por otro lado cosas intrnsecamente buenas, y por lo
tanto de que exista una separacin entre proposi
ciones acerca de lo que es oportuno, prudente o
aconsejable y lo que es inherentem ente deseable,
no expresa en ningn caso una verdad evidente. El
hecho de que palabras como prudente, sensato
y oportuno, a la larga o tras un examen de todas
las condiciones, confluyan con tanta facilidad en la
palabra inteligente sugiere (aunque, por su
puesto, no prueba) que los fines constituidos sepa
radamente de la consideracin de las cosas como
medios son necedades rayanas en la irracionalidad.
2. El sendo comn considera algunos deseos e
intereses como miopes, ciegos, y otros, por el con
trario, como ilustrados y clarividentes. No se le ocu

66

67

rre toinar en bloque lodos los deseos e intereses


como si tuvieran la misma categora con respecto a
los fines-valores. La discriminacin entre sus respec.
tivas miopa y clarividencia se fundamenta precisa
mente en si el objeto de un deseo dado aparece a su
vez como un medio condicionante de consecuen
cias ulteriores. En lugar de adoptar una visin lau
datoria de los deseos y valoraciones inmediatos,
el sentido comn trata la renuncia a la mediacin
como la esencia misma del juicio miope. Pues tratar
el fin como meramente inmediato y exclusivamente
final equivale a negarse a considerar lo que suce
der una vez que, y debido a que, se haya alcanzado
un fin particular.
3. Las palabras inherente, intrnseco e in
mediato se utilizan de forma ambigua, con lo que
se llega a una conclusin falaz. De cualquier cuali
dad o propiedad que pertenezca efectivamente a
un objeto o evento se dice propiamente que es in
mediata, inherente o intrnseca. La falacia consiste
en interpretar lo que esos trminos designan como
desprovisto de relacin con todo lo dems y por lo
tanto como absoluto. Por ejemplo, los medios son
68

por definicin relacinales, m ediados y m e d ia d o


res, ya q ue son in term ed io s e n tre u n a situ a ci n
existente y una situacin q ue ha d e ser trad a a la
existencia m ediante su em pleo. Pero el carcter relacional de las cosas que se em plean com o m edios
no obsta a que las cosas tengan sus p ro p ias cualida
des inm ediatas. En el caso de q ue las cosas en cues
tin sean apreciadas y cuidadas, en to nces, seg n la
teora que enlaza la p ro p ied ad d e valor con el a p re
cio, necesariam ente ten d rn u n a c u alid ad in m e
diata de valor. La idea de que, cu an d o se valoran
medios e instrum entos, las cualidades d e valor re
sultantes de ello son slo in stru m en tales es p o co
ms que un mal ju eg o de palabras. En la n atu raleza
del apreciar o desear no hay n ad a q ue im p id a d iri
girlos a cosas que sean m edios, y en la natu raleza d e
los m edios no hay nada que m ilite en co n tra d e q ue
sean deseados y apreciados. En la realid ad em p
rica, la m edida del valor que u n a p erso na o to rg a a
un determ inado fin no es lo que esa p erso na dice so
bre su preciosidad, sino el cuidado q ue d edica a o b
tener y em plear los medios sin los cuales no se p u ed e
alcanzar. No se puede citar n in g n caso d e log ro
69

notable en ningn campo (salvo que sea por pUrQ


accidente) en el que las personas que consiguieron
el fin no dedicaran un cuidado amoroso a los ins
trumentos y agencias de su produccin. La depen
dencia de los fines alcanzados respecto de los medios
empleados es tal que la enunciacin que acabamos
de hacer se reduce, en realidad, a una tautologa.
La falta de deseo y de inters se demuestra en la ne
gligencia y la indiferencia hacia los medios requeri
dos. Tan pronto como se ha desarrollado una acti
tud de deseo e inters, entonces, dado que sin una
atencin diligente no se alcanzar el fin que se dice
apreciar, el deseo y el inters en cuestin automti
camente se adhieren a todas aquellas otras cosas
que aparecen como medios requeridos para alcan
zar el fin.
Las consideraciones que valen para inmediato
valen tambin para intrnseco e inherente.
Una cualidad, incluida la del valor, es inherente si
efectivamente pertenece a algo, y la cuestin de si le
pertenece o no es una cuestin de hecho y no una
cuestin que se pueda decidir mediante la manipu
lacin dialctica del concepto de inherencia. Si uno
70

tjene un deseo ardiente d e o b ten er ciertas cosas


como medios, entonces la cualidad de valor pertenece, o es inherente, a esas cosas. Por el m om ento,
producir u o btener esos m edios es el fin co n tem
plado. L-a idea de que slo aquello que no g uard a
relacin con ninguna otra cosa se pueda legtim a
mente llam ar inherente no slo es ab su rd a en s
misma, sino que la contradice la propia teora que
enlaza el valor de los objetos com o fines con el de
seo y el inters, porque esa concepcin hace ex pre
samente relacional el valor del objeto-fin [endobject], de suerte que si lo in h eren te se identifica
con lo no relacional, entonces realm ente no habra,
segn esa tesis, ningn valor in h eren te. P or o tra
parte, si es un hecho que la cualidad existe en este
caso, porque aquello a lo que pertenece est condi
cionado por una relacin, entonces el carcter rela
cional de los m edios no se puede esgrim ir com o
prueba de que su valor no sea inherente. Las mis
mas consideraciones valen para los trm inos in
trnseco y extrnseco aplicados a cualidades de
valor [value-qualities]. Estrictam ente hablando, la
expresin valor extrnseco im plica una contradic
71

cin en los trminos. Las propiedades relacinales


no pierden su cualidad intrnseca de ser lo que son
porque su llegar a ser sea causado por algo extrn
seco. La teora que lo afirma desemboca lgica
mente en la idea de que no hay cualidades intrnse
cas de ninguna clase, ya que se puede demostrar
que cualidades intrnsecas como rojo, dulce, duro,
etc., son condicionadas causalmente en su acaeci
miento. El problema, una vez ms, est en que una
dialctica de conceptos ha suplantado el examen
de hechos empricos efectivos. El ejemplo extremo
de la tesis de que ser intrnseco sea no guardar nin
guna relacin se encuentra en aquellos autores que
sostienen que, ya que los valores son intrnsecos, no
pueden depender de ninguna relacin, y desde
luego no de una relacin con los seres humanos.
Por lo tanto esta escuela ataca a quienes enlazan las
propiedades de valor con el deseo y el inters exac
tamente con el mismo fundamento con que stos
igualan la distincin entre los valores de los medios
y de los fines con la distincin entre valores instru
mentales y valores intrnsecos. Se puede considerar,
pues, que las tesis de esta escuela no naturalista ex

trema ponen claramente en evidencia lo que ocurIe cuando un anlisis del concepto abstracto de
intrinsecalidad sustituye al anlisis de los acaeci
mientos empricos.
Cuanto ms abierta y enfticamente se vincule la
valoracin de los objetos como fines con el deseo y
el inters, ms evidente debera ser que, dado que
el deseo y el inters son ineficaces a menos que interacten cooperativamente con las condiciones
envolventes, la valoracin del deseo y del inters
como medios correlacionados con otros medios es
la sola condicin para una evaluacin vlida de los
objetos como fines. Si se aprendiera la leccin de
que el objeto del conocimiento cientfico es en cual
quier caso una correlacin de cambios averiguada, se
vera, sin posibilidad de negarlo, que cualquier cosa
tomada como fin es en su propio contenido o en sus
elementos constitutivos una correlacin de las ener
gas, personales y extrapersonales, que operan co
mo medios. Un fin como consecuencia efectiva, como
resultado existente, es, al igual que cualquier otro
acaecimiento que se analice cientficamente, tan
slo la interaccin de las condiciones que lo produ

72

73

cen. De ah se sigue necesariamente que la idea del


objeto del deseo y del inters, el fin contemplado
como cosa distinta del fin o resultado efectivamente
producido, estar justificada en la misma medida
en que est constituida en trminos de esas condi
ciones operativas.
4. La principal debilidad de las teoras actuales
de la valoracin que relacionan sta con el deseo y
el inters se debe a que no hacen un anlisis emp
rico de los deseos y los intereses concretos tal cual
stos efectivamente existen. Cuando se hace un
anlisis de esa clase, al momento se presentan cier
tas consideraciones pertinentes.
i) Los deseos estn expuestos a la frustracin y
los intereses estn expuestos a la derrota. La proba
bilidad de que acaezca el fracaso en la consecucin
de los fines deseados es directamente proporcional
al fracaso en la constitucin del deseo y el inters (y
los objetos que stos implican) sobre la base de las
condiciones que operan como obstculos (negati
vamente valorados) o como recursos positivos. la
diferencia entre los deseos e intereses razonables y
no razonables es precisamente la diferencia entre
74

aquellos que surgen casualmente y no son reconsti


tuidos a travs de la consideracin de las condicio
nes que efectivamente decidirn el resultado y
aquellos que se forman sobre la base de las desven
tajas existentes y los recursos potenciales existentes.
Que los deseos tal y como se presentan en un pri
mer momento son el producto de un mecanismo
constituido por tendencias orgnicas nativas y hbi
tos adquiridos es un hecho innegable. Todo avance
en madurez consiste en no ceder inmediatamente a
esas tendencias, sino reelaborarlas en su primera
manifestacin a travs de la consideracin de las
consecuencias que ocasionarn si se las lleva a la
prctica; una operacin que equivale a juzgarlas o
evaluarlas como medios que operan en conexin
con condiciones extrapersonales, consideradas s
tas tambin como medios. Las teoras de la valora
cin que la relacionan con el deseo y el inters no
pueden nadar y guardar la ropa. No pueden oscilar
continuamente entre una visin del deseo y el inte
rs que los identifica con los impulsos tal como s
tos aparecen (como productos de mecanismos or
gnicos) y una visin del deseo como modificacin
75

de un impulso bruto a travs de la previsin de su


resultado; y, siendo deseo slo esto ltimo, toda | ,
diferencia entre el impulso y el deseo consiste en ]a
presencia en el deseo de un fin contemplado, de
objetos como consecuencias previstas. I.a previsin
ser fiable en la medida en que est constituida por
el examen de las condiciones que en efecto decidi
rn el resultado. Si parece que estamos martillean
do sobre este punto con demasiada insistencia, es
porque la cuestin en juego no es ni ms ni menos
que la posibilidad de que haya proposiciones de va
loracin propiamente dichas. Pues no se puede ne
gar que en el caso de la evaluacin de las cosas
como medios son posibles proposiciones con justifi
cacin evidencial y verificacin experimental. De
ah se sigue que, si esas proposiciones entran en la
formacin de los intereses y deseos que son valora
ciones de fines, stos se constituirn por ello mismo
en materia de autnticas afirmaciones y negaciones
empricas.
ii) Hablamos comnmente de aprender de la
experiencia y de la madurez de un individuo o
un grupo. Qu queremos decir con tales expresio
76

neS? Como mnimo, queremos decir que en la his


toria de las personas individuales y de la raza hu
mana tiene lugar un cambio que va de los impulsos
originales, relativamente irreflexivos, y los hbitos
inflexibles a los deseos e intereses que incorporan
los resultados de la indagacin crtica. Cuando se
examina este proceso, se advierte que tiene lugar
principalmente sobre la base de una observacin
atenta de las diferencias halladas entre los fines de
seados y propuestos (fines contemplados) y los fines
alcanzados o las consecuencias efectivas. La coinci
dencia entre lo que se quiere y se prev y lo que
efectivamente se obtiene confirma la seleccin de
las condiciones que operan como medios para el
fin deseado; las discrepancias, que se experimentan
como frustraciones y derrotas, conducen a indagar
para descubrir las causas del fracaso. Esta indaga
cin consiste en un examen cada vez ms exhaus
tivo de las condiciones bajo las cuales se forman los
impulsos y los hbitos y en las cuales operan. El re
sultado es la formacin de deseos e intereses que
son lo que son en virtud de la unin de las condi
ciones afectivo-motoras de la accin con las intelec
77

tuales o ideacionales. Esto ltimo est presente en


cualquier caso siempre que haya un fin contem
plado de la clase que sea, no im porta hasta qu
punto se haya formado casualmente, mientras que
ser adecuado en la precisa medida en que el fin se
constituya en trminos de las condiciones de su rea
lizacin. Pues dondequiera que haya un fin con
templado del tipo que sea habr una actividad afectwo-ideacionalrmotoYdL-, o, en trm inos del doble
significado de la valoracin, habr una unin del
apreciar y el evaluar. La observacin de los resul
tados obtenidos, de las consecuencias efectivas en su
coincidencia y diferencia con los fines previstos o
contemplados, proporciona as las condiciones
mediante las cuales los deseos e intereses (y por lo
tanto las valoraciones) m aduran y se ponen a
prueba. No cabe imaginar nada ms contrario al
sentido comn que la idea de que somos incapaces
de modificar nuestros deseos e intereses cuando
aprendemos cules sern las consecuencias de dar
les curso o, como a veces se dice, de damos ese gusto.
No debera ser necesario aducir la evidencia del
nio malcriado y el adulto que no puede afrontar
78

la r e a lid a d . Sin embargo, en lo que se refiere a la


v a lo r a c i n y la teora de los valores, toda teora que

asle la valoracin de los fines de la evaluacin de


los m e d io s estar igualando al nio malcriado y el
adulto irresponsable con la persona madura y sen
sata.
iii) Toda persona, en la medida en que es capaz
de aprender de la experiencia, traza una distincin
entre lo deseado y lo deseable cada vez que se en
trega a la formacin y eleccin de deseos e intereses
contrapuestos. No hay nada de rebuscado ni de
moralista en este enunciado. El contraste al que
alude es simplemente el que hay entre el objeto de
un deseo tal como se presenta en un primer mo
mento (debido al mecanismo existente de impulsos
y hbitos) y el objeto de deseo que surge como revi
sin del impulso primitivo, una vez que ste ha sido
juzgado crticamente por referencia a las condicio
nes que decidirn el resultado efectivo. Lo desea
ble, u objeto que se debera desear (valorar), no cae
de un cielo a prior ni desciende como imperativo
de un Monte Sina moral. Si se presenta es porque
la experiencia pasada ha demostrado que la accin
79

precipitada a instancias de un deseo no sometido a


crtica conduce a la derrota y posiblemente a la Ca_
tstrofe. Lo deseable como cosa distinta de lo de
seado no designa, pues, nada genrico ni a priori_
Apunta a la diferencia que hay entre la operacin y
las consecuencias de los impulsos no sometidos a
examen y las de deseos e intereses que son producto
de la investigacin de las condiciones y consecuen
cias. Las condiciones y presiones sociales son parte
de las condiciones que afectan a la ejecucin de los
deseos. De ah que hayan de ser tenidas en cuenta a
la hora de concretar los fines en trminos de los me
dios de que se dispone. Pero la distincin entre el
es en el sentido del objeto de un deseo que surge
casualmente y el debera ser de un deseo concre
tado en relacin con las condiciones efectivas es una
distincin que en cualquier caso se habr de presen
tar a medida que los seres humanos crezcan en ma
durez y se emancipen de la disposicin infantil a
darse el gusto de todo impulso que suija.
Los deseos e intereses son ellos mismos, como
hemos visto, condiciones causales de los resultados.
Por lo tanto son medios potenciales y han de ser
80

evaluados como tales. Este enunciado no es sino


una reiteracin de extremos ya establecidos. Pero
vale la pena insistir en l porque indica vigorosa
mente lo lejos que estn algunas de las visiones te
ricas de la valoracin de las actitudes y creencias
prcticas del sentido comn. Son incontables los di
chos proverbiales que de hecho exponen la necesi
dad de no tratar los deseos e intereses como finales
desde el momento en que aparecen, sino tratarlos
como medios; esto es, evaluarlos y formar objetos o
fines contemplados sobre la base de las consecuen
cias que tendern a producir en la prctica. Antes
de que te cases, mira lo que haces, Quien deprisa
se determina, despacio se arrepiente, Una pun
tada a tiempo ahorra ciento, Cuenta hasta diez
antes de enojarte o Nunca te alabes hasta que
acabes son slo algunas de las muchas mximas
existentes. Todas se resumen en el viejo dicho Respicefinem, dicho que marca la diferencia entre sim
plemente tener un fin contemplado, para el cual
basta cualquier deseo, y mirar, examinar, para cercio
rarse de que las consecuencias que efectivamente
resulten sean tales que cuando se produzcan sean
81

efectivamente apreciadas y valoradas. Slo las exi


gencias de una teora preconcebida (con toda pro
babilidad una teora gravemente infectada por las
conclusiones de una psicologa subjetivista acep
tada acrticamente) pueden hacer caso omiso de las
diferencias concretas que se introducen en el con
tenido de lo que gusta y lo que se aprecia, y de
los deseos y los intereses, al evaluarlos en sus res
pectivas capacidades causales cuando se los toma
como medios.

82

V Fines y valores

Hemos observado ms de una vez que la fuente


del problema en lo que se refiere a las teoras que
relacionan el valor con el deseo y el inters, y que
seguidamente proceden a hacer una divisin neta
entre apreciar y evaluar, entre fines y medios, est
en la falta de una investigacin emprica de las con
diciones efectivas en las que surgen y funcionan los
deseos e intereses, y en las que los objetos-fines
[end-objects\ , los fines contemplados, adquieren su
efectivo contenido. Vamos a proceder ahora a un
anlisis de esa clase.
Cuando indagamos el surgimiento efectivo del
deseo y de su objeto y la propiedad de valor atri
buida a este ltimo (en lugar de limitarnos a mani
pular dialcticamente el concepto general de de
seo), vemos con meridiana claridad que los deseos
83

slo surgen cuando algo no marcha, cuando hay


alguna dificultad en una situacin existente. Si 10
analizamos, descubrimos que ese algo que no mar
cha brota de que algo falta, algo se echa de menos
en la situacin existente, y esa ausencia produce
conflicto en los elementos que s existen. Cuando
las cosas marchan sin el m enor tropiezo no surgen
deseos, y no hay ocasin de proyectar fines contem
plados, porque marchar sin tropiezo significa que
no hay necesidad de esfuerzo ni de lucha. Basta con
dejar que las cosas sigan su curso natural. No hay
ocasin de investigar qu sera mejor que ocurriera
en el futuro, y por lo tanto no hay ninguna proyec
cin de un objeto-fin.
Es cierto que los impulsos vitales y los hbitos ad
quiridos operan a menudo sin la intervencin de
un fin contemplado o un propsito. Cuando uno
nota que le estn pisando un pie, lo ms probable
es que reaccione dando un tirn para liberarse de
lo que le molesta; no se detiene a formar un deseo
definido y establecer un fin que haya que alcanzar.
Un hombre que ha echado a andar puede seguir
andando por la fuerza de un hbito adquirido, sin

interrum pir continuam ente su curso de accin


para preguntarse qu objeto se trata de obtener
con el paso siguiente. Estos ejemplos rudimentarios
son tpicos de buena parte de la actividad humana.
Con frecuencia el comportamiento es tan directo
que no intervienen deseos ni fines ni se producen
valoraciones. Slo las exigencias de una teora pre
concebida llevarn a la conclusin de que un ani
mal hambriento busca comida porque se ha forma
do una idea de un objeto-fin que hay que alcanzar,
o porque ha evaluado ese objeto en los trminos de
un deseo. Las tensiones orgnicas bastan para man
tener al animal en movimiento hasta que encuentre
el material que alivie la tensin. Pero si -y cuandoel deseo y un fin contemplado intervienen entre el acae
cimiento de un impulso vital o una tendencia habi
tual y la ejecucin de una actividad, entonces el im
pulso o la tendencia se ven en alguna medida
modificados y transformados; este enunciado es pu
ramente tautolgico, porque el acaecimiento de un
deseo relacionado con un fin contemplado es una
transformacin de un impulso o hbito rutinario
anterior. Slo en tales casos se produce la valora

84

85

cin. Este hecho, como hemos visto, tiene una im


portancia mucho mayor de lo que podra parecer a
primera vista para la teora que relaciona la valora
cin con el deseo y el inters3, porque prueba que
la valoracin slo tiene lugar cuando hay algo que
no marcha, cuando hay alguna dificultad que alla
nar, alguna necesidad, falta o privacin que subsa
nar, algn conflicto de tendencias que resolver
cambiando las condiciones existentes. Este hecho
prueba a su vez que est presente un factor intelec
tual -un factor de indagacin- cada vez que hay
valoracin, pues el fin contemplado se forma y se
proyecta como aquello que, puesto en prctica, sa
tisfar la necesidad o suplir la carencia existente y
resolver el conflicto. Se sigue de ello que la dife
rencia entre distintos deseos y sus correlativos fines
contemplados depende de dos cosas. La primera es
el rigor con que se hayan indagado las carencias y
conflictos de la situacin existente. La segunda es el
rigor con que se indague la probabilidad de que el
particular fin contemplado constituido, si se pone
5Cf. pgs. 74 y ss.

86

en prctica, colmar efectivamente la necesidad


existente, satisfar las exigencias que plantea aque
llo que se necesita, y eliminar el conflicto al orien
tar la actividad de modo que se instaure un estado
de cosas unificado.
El caso es emprica y dialcticamente tan simple
que sera muy difcil entender por qu se ha lle
gado a ofuscar tanto en el debate, si no fuera por la
influencia de prejuicios tericos que son ajenos a la
cuestin, procedentes en parte de la psicologa introspeccionista y en parte de la metafsica. Empri
camente hay dos alternativas. La accin puede tener
lugar con o sin un fin contemplado. En el segundo
caso, hay accin manifiesta sin valoracin interme
dia; un impulso vital o un hbito arraigado reac
ciona directamente a una estimulacin sensorial in
mediata. En el caso de que un fin contemplado
exista y sea valorado, o exista en relacin con un de
seo o un inters, la actividad (motora) que se le
aplica estar, tautolgicamente, mediada por la
previsin de las consecuencias que, comofin previsto,
entran en la composicin del deseo o inters.
Ahora bien, como tantas veces hemos repetido, las
87

cosas pueden ser previstas o imaginadas comofines o


resultados slo en trminos de las condiciones me
diante las cuales adquieren existencia. Es sencilla
mente imposible tener un fin contemplado o pre
ver las consecuencias de cualquier lnea de accin
propuesta si no es sobre la base de alguna conside
racin, por pequea que sea, de los medios con los
que se podr hacer realidad. De otro modo no ha
br un verdadero deseo, sino una fantasa ociosa,
un anhelo vacuo. Desafortunadamente, es verdad
que los impulsos vitales y los hbitos adquiridos
pueden dilapidarse soando despierto y constru
yendo castillos en el aire. Pero, por descripcin, los
contenidos de los sueos y los castillos en el aire no
son fines contemplados, y lo que los convierte en
fantasas es precisamente el hecho de no estar cons
tituidos en trminos de las condiciones efectivas
que seran los medios de su realizacin. En los deseos
e intereses que determinan fines-valores entran necesaria
mente proposiciones en las que se evalan cosas (actos y
materiales) como medios. De ah la importancia de las
indagaciones cuyo fruto es la evaluacin de las co
sas como medios.
88

El caso es tan claro que en lugar de argumen


tarlo directamente resultar ms provechoso consi
derar cmo se ha podido llegar a creer que existan
fines que tengan valor aparte de la valoracin de los
medios por los que se alcancen.
1. La psicologa mentalista que opera para re
ducir las actividades afectivo-motoras a meros sen
timientos ha operado tambin en las interpretacio
nes asignadas a los fines contemplados, los propsitos y
las metas. En lugar de ser tratados como expectativas
de las consecuencias del mismo orden que una pre
diccin de sucesos futuros, y en cualquier caso
como dependientes de tales predicciones para su
contenido y validez, han sido tratados como meros
estados mentales; pues, cuando as se los toma (y
slo entonces), los fines, las necesidades y las satis
facciones se ven afectados de una manera que dis
torsiona toda la teora de la valoracin. Un fin,
meta o propsito como estado mental es indepen
diente de los medios biolgicos y fsicos mediante
los cuales puede cobrar realidad. La falta, carencia
o privacin que existe dondequiera que hay deseo
se interpreta entonces como un mero estado de la
89

mente y no como algo que falte o est ausente en


la situacin, algo que haya que proveer para que la
situacin emprica sea completa. En este ltimo
sentido, lo que se necesita o se requiere es aquello
que es existencialmente necesario para que un fin con
templado llegue efectivamente a existir. Lo que se
necesita no puede en este caso ser determinado me
diante el examen de un estado de la mente, sino
slo mediante el examen de las condiciones efecti
vas. Respecto a la interpretacin de la satisfac
cin, hay una diferencia obvia entre considerarla
un estado de la mente o un cumplimiento de con
diciones, esto es, algo que responde a las condicio
nes impuestas por las potencialidades y carencias
conjuntas de la situacin en la que el deseo surge y
funciona. Satisfaccin de un deseo significa que la
falta, caracterstica de la situacin que induce al de
seo, ha sido remediada de tal modo que los medios
empleados hacen suficientes, en el sentido ms lite
ral, las condiciones para alcanzar el fin. Debido a la
interpretacin subjetivista del fin, de la necesidad y
de la satisfaccin, el enunciado verbalmente co
rrecto que afirma que la valoracin es una relacin
90

entre una actitud personal y cosas extrapersonales


-una relacin que, adems, incluye un elemento
niotor (y por lo tanto fsico)- se interpreta como si
aplicara separacin entre el medio y el fin, entre
el evaluar y el apreciar. Se afirma entonces que un
valor es un sentimiento, un sentimiento que no
es, aparentemente, sentimiento de nada fuera de s
mismo. Si se dijera que un valor se siente, el enun
ciado se podra interpretar con el significado de que
cierta relacin existente entre una actitud motora
personal y las condiciones extrapersonales que la
envuelven fuera materia de experiencia directa.
2. El deslizamiento entre la valoracin como de
seo-inters y como disfrute introduce nuevas dosis de
confusin. Viene facilitado porque de hecho exis
ten a la vez disfrutes de cosas posedas directamente
sin deseo y esfuerzo y disfrutes de cosas que slo son
posedas debido a una actividad desplegada para ob
tener las condiciones que se requieren para satisfa
cer el deseo. En este ltimo caso, el disfrute est en
relacin funcional con el deseo o inters, y no se
vulnera la definicin de la valoracin en trminos
de deseo-inters. Pero dado que la misma palabra,
91

disfrute, se aplica tambin a gratificaciones qUe


surgen con total independencia de un deseo previo
y un esfuerzo acompaante, hay un deslizamiento
del sentido que hace que valorad se identifique
con todos y cada uno de los estados de disfrute al
margen de cmo ste se produzca, incluidas las
gratificaciones que se obtienen de la manera ms
casual y accidental; accidental en el sentido de
producirse aparte del deseo y la intencin. Pense
mos, por ejemplo, en la gratificacin de saber que
un pariente desconocido nos ha dejado una for
tuna. Hay disfrute. Pero si la valoracin se define en
trminos de deseo e inters, no existe valoracin, y
hasta ese punto no existe valor, ya que ste slo
cobrar realidad cuando suija algn deseo sobre lo
que se har con el dinero y alguna cuestin sobre la
formacin de un fin contemplado. I^as dos clases de
disfrute no slo son, pues, diferentes, sino que sus
respectivas incidencias en la teora de la valoracin
son incompatibles, ya que una est vinculada a la
posesin directa y la otra est condicionada por una
previa falta de posesin, que es justamente el caso
en el que entra el deseo.

por dar mayor relieve a este punto, repitmoslo


variando ligeramente la ilustracin. Considrese el
caso de un hom bre gratificado por la recepcin
inesperada de cierta suma de dinero, pongamos por
e je m p lo un dinero que se ha encontrado cuando
caminaba por la calle, en un acto que no ene nada
que ver con lo que eran su propsito y su deseo en
ese momento. Si los valores estn enlazados con el
deseo de tal manera que el enlace forma parte de su
definicin, no existe, hasta este momento, valora
cin alguna. sta comienza cuando el descubridor
empieza a considerar cmo apreciar ese dinero y
cuidar de l. Lo apreciar, por ejemplo, como me
dio para satisfacer ciertas carencias que hasta enton
ces no ha podido satisfacer, o lo apreciar como
algo que tiene en custodia hasta que se encuentre a
su dueo? Tanto en un caso como en el otro, existe,
por definicin, un acto de valoracin; pero est
claro que la propiedad de valor va ligada en los dos
casos a objetos muy diferentes. Por supuesto que los
usos que se hacen del dinero, los fines contempla
dos a los que sirve, estn bastante normalizados, y
bajo ese ngulo el ejemplo que acabamos de poner

92

93

no est demasiado bien escogido. Pero pensemos


en el caso de un nio que ha encontrado una pie
dra lisa y brillante. Su sentido del tacto y de la vista
encuentran gratificacin. Pero no hay valoracin,
porque no hay deseo ni fin contemplado, hasta que
surge la cuestin de qu hacer con ella, hasta que el
nio atesora lo que ha encontrado accidentalmente.
En el momento en que empieza a apreciarlo y a cui
darlo lo utiliza de algn modo y con ello lo emplea
como medio para algn fin, y segn sea su grado de
madurez, lo estima o valora en esa relacin, o como
medio para un fin.
La confusin que se produce en la teora
cuando tiene lugar el deslizamiento de la valora
cin relacionada con el deseo y el inters al dis
frute independiente de toda relacin con el deseo
y el inters viene facilitada por el hecho de que el
logro de los objetivos del deseo y del inters (de la va
loracin) es asimismo disfrutado. El nudo de la con
fusin est en separar el disfrute de las condiciones
en que se produce. Pero el disfrute que es conse
cuencia del cumplimiento de un deseo y la realiza
cin de un inters es lo que es a causa de la satisfac

cin o remedio de una necesidad o carencia, una


satisfaccin condicionada por el esfuerzo dirigido
por la idea de algo como fin contemplado. En este
sentido el disfrute est inherentem ente vincu
lado a una falta de posesin, mientras que en el
otro sentido el disfrute es el de la pura posesin.
La falta de posesin y la posesin son tautolgica
mente incompatibles. Adems, es una experiencia
comn que el objeto del deseo no se disfruta una
vez alcanzado, tan comn que hay dichos prover
biales que afirman que el disfmte est en el perse
guir ms que en el conseguir. No es preciso tomar
esos dichos al pie de la letra para darse cuenta de
que tales acaecimientos prueban la existencia de la
diferencia entre el valor como algo vinculado al de
seo y el valor como mero disfrute. Finalmente, la
experiencia cotidiana nos ensea que los disfrutes
suministran el material primario de los problemas de
valoracin. Con total independencia de cualquier
cuestin moral, la gente se pregunta continua
mente si un determinado disfrute merece la pena o
si las condiciones requeridas para su produccin
son tales que lo convierten en un capricho costoso.

94

95

Antes hemos hecho referencia a la confusin


que resulta en la teora cuando los valores se defi
nen en trm inos de impulsos vitales. (El funda
mento aducido es que estos ltimos son condicio
nes de la existencia de los valores en el sentido de
que los valores brotan de los impulsos vitales.)
Dentro del texto del que citamos un pasaje y en es
trecha conexin con l, aparece lo siguiente: El
ideal de racionalidad es en s mismo tan arbitrario,
tan dependiente de las necesidades de una organi
zacin finita, como cualquier otro ideal4. En este
pasaje estn implcitas dos concepciones extraordi
narias. Una es que un ideal es arbitrario si est cau
salmente condicionado por existencias efectivas y
es pertinente para necesidades efectivas de los seres
humanos. Esta concepcin es extraordinaria por
que lo natural sera suponer que un ideal fuera ar
bitrario en la medida en que no estuviera vinculado
a cosas que existen y no guardara relacin con exi
gencias existenciales concretas. La otra concepcin
asombrosa es que el ideal de racionalidad es arbi* Santayana,

op. cit. (N. ME.)

96

por estar condicionado de esa manera. Sera


e suponer que fuera peculiarmente aplicable al
ideal de racionalidad que ste hubiera de ser juz
gado en cuanto a su razonabilidad (lo contrario de
su arbitrariedad) sobre la base de su funcin, de lo
que hace, 110 sobre la base de su origen. Si la racio
nalidad como ideal o fin contemplado generalizado
sirviera para dirigir la conducta de tal modo que las
cosas experim entadas como consecuencia de la
conducta as dirigida fueran ms razonables en
cada caso concreto, no habra ms que pedirle. Las
dos concepciones implcitas son tan extraordinarias
que slo es posible entenderlas en funcin de algu
nos prejuicios tcitos. Hasta donde cabe juzgar,
esos prejuicios son: i) que un ideal debera ser inde
pendiente de la existencia, esto es, a prori. La refe
rencia al origen de los ideales en los impulsos vita
les constituye en realidad una crtica eficaz de esa
concepcin apriorstica; pero da pie a llamar arbi
trarias a las ideas slo si se acepta la tesis apriors
tica. ii) El otro prejuicio parece ser una aceptacin
de la tesis de que hay o debera haber fines en s,
esto es, fines o ideales que no sean tambin medios,
t a r i o

97

que es, como ya hemos visto, justamente lo que es


un ideal si se lo juzga y valora en trminos de su
funcin. La nica manera de llegar a la conclusin
de que un fin contemplado generalizado o ideal es
arbitrario debido a su origen existencial y emprico
es empezar por establecer como criterio ltimo que
un fin tambin debera no ser medio. El pasaje en
tero y las tesis de las cuales constituye una manifes
tacin tpica e influyente hacen pensar en la perdu
racin de la creencia en los fines en s como, en
ltima instancia, la nica clase de fines legtima.

98

VI El c o n t i n u o d e f in e s - m e d i o s

Los que han ledo y disfrutado el ensayo de


Charles Lamb sobre los orgenes de la carne de
cerdo asada probablemente no habrn sido cons
cientes de que su disfrute de su absurdo se deba a
la percepcin del absurdo que supone cualquier
fin aislado de los medios por los que se ha de al
canzar, y de su propia funcin ulterior como me
dio. Tampoco es probable que Lamb escribiera la
historia como parodia deliberada de las teoras que
hacen esa separacin. De todos modos, ah est el
quid del relato. La historia, como se recordar,
cuenta que por primera vez se disfrut de la carne
de cerdo asada cuando una casa donde se guarda
ban cerdos se quem accidentalmente. Buscando
entre las ruinas, los dueos tocaron a los cerdos que
se haban asado en el incendio y se chamuscaron
99

los dedos. Al llevarse instintivamente los dedos a la


boca para refrescarlos, experim entaron un sabor
nuevo. Y, como el sabor les gust, a partir de enton
ces construan casas, encerraban cerdos en ellas y
les prendan fuego. Ahora bien, si los fines contem
plados son lo que son totalmente aparte de los me
dios, y tienen su valor independientemente de cual
quier valoracin de los medios, no hay nada de
absurdo, nada de ridculo, en ese procedimiento;
pues el fin alcanzado, la terminacin dejacto, era co
m er cerdo asado y disfrutarlo, y se era exacta
mente el fin deseado. Slo cuando el fin alcanzado
se estima en trminos de los medios empleados
-construir casas y quemarlas en comparacin con
otros medios disponibles por los cuales se habra
podido alcanzar el resultado contemplado que se
deseaba- hay algo de absurdo o disparatado en el
mtodo utilizado.
La historia tiene incidencia directa sobre otro
punto, el significado de intrnseco. Del disfrute
del sabor del cerdo asado se puede decir que es in
mediato, aunque de todos modos se vera un tanto
perturbado, para los dotados de memoria, por el
100

del coste innecesario al que fue obte


nido. Pero pasar de la inmediatez del disfrute a algo
llamado valor intrnseco es dar un salto en el va
co. El valor de disfrute de un objeto como fin alcan
zado es un valor de algo que al ser un fin, un resul
tado, guarda relacin con los medios de los que es
consecuencia. Por lo tanto, si el objeto en cuestin
es apreciado como fin o valor final, es valorado en
esa relacin o como mediado. La primera vez que se
disfrut de la carne de cerdo asada, sta no era un
fin-valor [end-value], ya que por descripcin no era
el resultado de un deseo, una previsin y una inten
cin. En subsiguientes ocasiones fue, por descrip
cin, el resultado de una previsin, un deseo y un
esfuerzo previos, y por ende ocup la posicin de
un fin contemplado. Hay ocasiones en las que el es
fuerzo previo acrecienta el disfrute de aquello que
se alcanza. Pero tambin hay muchas ocasiones en
las que las personas descubren que, cuando han al
canzado algo como fin, han pagado un precio de
masiado alto en esfuerzo y sacrificio de otros fines.
En tales situaciones el disfrute del fin alcanzado es a
su vez valorado, pues no se lo toma en su inmediatez
pensam iento

101

sino en trminos de su coste; y eso es fatal para su


consideracin de fin en s, expresin en cual
quier caso contradictoria.
La historia arroja un chorro de luz sobre lo que
normalmente significa la mxima el fin justifica los
medios, y tambin sobre la comn objecin que se
alza contra ella. Aplicada en este caso, significara
que el valor del fin alcanzado, comer cerdo asado,
es tal que justifica el precio pagado en los medios
con los que se alcanz, destruccin de viviendas y sa
crificio de los valores a los que stas contribuyen. La
concepcin implcita en la mxima el fin justifica
los medios es bsicamente la misma que la que se
encierra en la idea de fines en s; en realidad, desde
un punto de vista histrico es fruto de sta, pues
slo la concepcin de que ciertas cosas son fines en
s puede justificar la creencia de que la relacin en
tre fines y medios sea unilateral, procediendo exclu
sivamente del fin al medio. Cuando se compara la
mxima con hechos empricamente establecidos, es
equivalente a sostener una u otra de dos tesis que
son ambas incompatibles con los hechos. Una
afirma que slo el fin especialmente escogido que

ser efectivamente hecho realidad


gracias a los medios utilizados, interviniendo algo
milagrosamente para impedir que los medios em
pleados surtan sus restantes efectos habituales; la
0tra, ms probable, propone que, en comparacin
con la importancia del fin escogido y singularmente
apreciado, otras consecuencias pueden ser total
mente desdeadas y dejadas de lado, por intrnse
camente perniciosas que sean. Esta seleccin arbi
traria de una parte de las consecuencias alcanzadas
como el fin y por lo tanto como la justificacin de
los medios utilizados (por muy censurables que
sean sus otras consecuencias) es el fruto de sostener
que eso, en cuanto que es el fin, es un fin en s, y por
ende posee valor con independencia de todas sus
relaciones existenciales. Y esta idea es inherente en
toda tesis que suponga que se pueden valorar los fi
nes sin evaluar las cosas empleadas como medios
para alcanzarlos. La nica alternativa a la tesis de
que el fin es una parte arbitrariamente escogida de
las consecuencias efectivas, que tomada como el fin
justifica entonces el empleo de medios indepen
dientem ente de las restantes consecuencias que

102

103

e con tem p la

produzcan, es valorar por turno los deseos, los fines


contemplados y las consecuencias alcanzadas como
medios de ulteriores consecuencias. La mxima
aludida, so capa de decir que en los fines, en el sen
tido de consecuencias efectivas, se encuentra la jus
tificacin de los medios empleados -posicin co
rrecta-, efectivamente dice que un fragmento de
esas consecuencias efectivas -u n fragmento esco
gido arbitrariam ente porque es lo que apeteceautoriza el uso de medios para obtener/o, sin necesi
dad de prever y sopesar otros fines como conse
cuencias de los medios usados. Desvela as, de forma
llamativa, la falacia contenida en la posicin que
sostiene que los fines tienen valor con independen
cia de la evaluacin de los medios implicados y con
independencia de su propia eficacia causal ulterior.
Nos vemos as de vuelta en un punto que ya
qued expuesto. En todas las ciencias fsicas (em
pleando aqu fsico como sinnimo de no huma
n) , se da ahora por sentado que todos los efectos
son tambin causas, o, dicho con ms exactitud,
que nada acontece que sea final en el sentido de no
ser parte de una corriente ininterrumpida de acon

tecimientos. Si se emplea ese principio, con el des


crdito concomitante de la creencia en objetos que
sean fines pero no medios, al tratar de fenmenos
netamente humanos, se sigue necesariamente que
la distincin entre fines y medios es temporal y rela
cional. Toda condicin a la que haya que dar exis
tencia para servir de medio es, a ese respecto, objeto
de deseo y fin contemplado, mientras que el fin
efectivamente alcanzado es un medio para fines fu
turos y una verificacin de valoraciones hechas pre
viamente. Dado que el fin alcanzado es condicin
de ulteriores acaecimientos existenciales, ha de ser
evaluado como obstculo potencial y recurso poten
cial. Si se abandonara la idea de que ciertos objetos
son fines en s, no slo de palabra sino en todas sus
implicaciones prcticas, por primera vez en la histo
ria los seres humanos estaran en condiciones de
constituir fines contemplados y formar deseos sobre
la base de proposiciones empricamente fundamen
tadas de las relaciones temporales de unos sucesos
con otros.
En cualquier momento dado, una persona adul
ta de un grupo social tiene ciertos fines tan norma

104

105

lizados por la costumbre que se dan por desconta


dos sin examen, de tal manera que el nico pr0.
blema que preocupa es el de los mejores medios
para alcanzarlos. Un fin de esa clase sera, en un
grupo, ganar dinero; en otro grupo, la posesin del
poder poltico; en otro el avance del conocimiento
cientfico; en otro la potencia militar, etc. Pero en
todos los casos esa clase de fines son: i) marcos ms
o menos vacos en los que el fin nominal pone
unos lmites dentro de los cuales entrarn fines de
finidos, siendo stos determinados mediante la eva
luacin de las cosas como medios; mientras que ii)
en la medida en que simplemente expresan hbitos
que se han asentado sin un examen crtico de la re
lacin entre medios y fines, no suministran un mo
delo que una teora de la valoracin pueda seguir.
Si una persona movida por una experiencia de fro
intenso, cosa muy inconveniente, juzgara momen
tneamente que vale la pena quemar su casa para
calentarse, lo nico que la salvara de un acto deter
minado por una neurosis compulsiva sera la
com prensin intelectual de las restantes conse
cuencias que se seguiran de la prdida de su casa.

No es necesariamente seal de trastorno mental


(como en el caso citado) aislar un suceso proyec
tado como fin fuera del contexto de un m undo de
cam bios en movimiento que ser donde efectiva
mente se produzca. Pero es cuando menos seal de
inmadurez que un individuo no contemple su fin
tambin como condicin cambiante de consecuen
cias ulteriores, y por ello lo trate como final en el
sentido en que final significa que el curso de los
acontecimientos se ha parado por completo. Es ver
dad que los seres humanos se conceden tales para
das. Pero tratarlas como modelos para componer
una teora de los fines es sustituir las conclusiones
de la observacin de hechos concretos por vina ma
nipulacin de ideas abstradas de los contextos
donde surgen y funcionan. Es seal de trastorno
mental, de inmadurez, de rutina empedernida, o
de un fanatismo que es mezcla de las tres cosas.
Sin duda existen ideas generalizadas de fines y
valores. Existen no slo como expresiones de hbi
tos y como ideas acrticas y probablemente no vli
das, sino tambin de la misma manera en que sur
gen ideas generales vlidas en cualquier terreno.

106

107

Situaciones similares se repiten; deseos e intereses


son trasvasados de una situacin a la siguiente y se
consolidan progresivamente. El resultado es un
cuadro de fines generales, con valores que son abs
tractos en el sentido de no estar directamente liga.
dos a ningn caso existente en particular, pero no
en el sentido de ser independientes de todos los ca
sos empricamente existentes. Al igual que las ideas
generales en el cultivo de cualquier ciencia natural,
estas ideas generales se utilizan como instrumentos
intelectuales en el juicio de los casos particulares
que van surgiendo; son, de hecho, herramientas
que dirigen y facilitan el examen de las cosas en
concreto, a la vez que ellas mismas son desarrolla
das y verificadas por los resultados de su aplicacin
en esos casos. Del mismo modo que las ciencias na
turales empezaron a seguir un curso de desarrollo
firme cuando se dej de emplear la dialctica de los
conceptos para llegar a conclusiones sobre cuestio
nes existenciales y en lugar de ello se emple como
medio para llegar a hiptesis fructferamente apli
cables a los particulares, as suceder tambin con
la teora de las actividades v relaciones humanas. Es

una irona que la propia continuidad de las activi


dades experimentadas, que permite que las ideas
generales de valor funcionen como normas de eva
luacin de deseos y fines particulares, haya pasado a
ser la fuente de una creencia en que los deseos, por
el mero hecho de acaecer, confieren valor a los ob
jetos como fines, con total independencia de sus
contextos en el continuo de las actividades.
A este respecto existe el peligro de que la idea
de finalidad sea manipulada de manera anloga a
la manipulacin de los conceptos de inmediatez
e intrnseco que antes hemos comentado. Un va
lor es final en el sentido de que representa la con
clusin de un proceso de evaluaciones analticas de
las condiciones que operan en un caso concreto,
condiciones que incluyen impulsos y deseos por
una parte y condiciones externas por otra. Cual
quier conclusin a la que se llegue a travs de una
indagacin em prendida para justificar la conclu
sin ser final para ese caso. Aqu final tiene
fuerza lgica. La cualidad o propiedad de valor que
se correlaciona con el ltimo deseo formado en el
proceso de valoracin es, tautolgicamente, ltima

108

109

para esa particular situacin. Se aplica, sin em


bargo, a una relacin de medios-fin que es especificable y temporal, y no a algo que sea un fin per se.
Hay una diferencia fundamental entre una propie
dad o cualidad final y la propiedad o cualidad de fi
nalidad.
La objecin que siempre se alza contra la tesis
expuesta es que, segn ella, las actividades y los jui
cios de valoracin estaran envueltos en un regressus
ad infinilum sin salida. Si no hay un fin, se dice, que
no sea a su vez medio, no hay un punto donde la
previsin pueda detenerse, y no se puede constituir
un fin contemplado si no es a travs del ms arbi
trario de los actos, un acto tan arbitrario que sera
ridculo querer presentarlo como autntica propo
sicin de valoracin.
Esta objecin nos devuelve a las condiciones
bajo las cuales toman forma los deseos y las conse
cuencias previstas se proyectan como fines a alcan
zar. Esas condiciones son la necesidad, el dficit y el
conflicto. Aparte de una condicin de tensin en
tre una persona y las condiciones que la envuelven,
no hay, como hemos visto, ocasin alguna para que

suija el deseo de otra cosa; no hay nada que in


duzca a la formacin de un fin, y mucho menos a la
formacin de un fin con preferencia a cualquier
otro entre el nmero indefinido de fines terica
mente posibles. El control de la transformacin de
tendencias activas en un deseo que incorpora un
particular fin contemplado lo ejercen las necesida
des o privaciones de una situacin efectiva, en la me
dida en que sus exigencias se revelan a la obser
vacin. El valor de los diferentes fines que se
ofrecen a la mente es estimado o medido por la ca
pacidad que presentan de guiar la accin para re
mediar, satisfacer, en sentido literal, las carencias
existentes. He ah el factor que corta el proceso de
prever y sopesar los fines contemplados en su fun
cin de medios. A cada da le basta con su mal, y le
basta tambin con el bien de aquello que suprima el
mal existente. Le basta porque es el medio de insti
tuir una situacin completa o un conjunto de con
diciones integrado.
Veamos dos ilustraciones. Un mdico tiene que
determinar el valor de diversos cursos de accin y
sus resultados en el caso de un paciente concreto.

110

111

Forma fines contemplados provistos del valor qUe


justifica su adopcin, sobre la base de lo que su exa
men revela ser el problema o el mal del pa.
ciente. Estima el mrito de lo que acomete sobre la
base de su capacidad de producir una condicin en
la que esos trastornos no existan; en la que, como se
suele decir, el paciente recupere la salud. El m
dico no tiene una idea de la salud como un abso
luto fin en s, un bien absoluto por el cual se deter
mine lo que hay que hacer. Al contrario, forma su
idea general de la salud como un fin y un bien (va
lor) para el paciente sobre la base de lo que sus tc
nicas de examen le han mostrado ser los trastornos
de los que sufren los pacientes y los medios que hay
para vencerlos. No hay por qu negar que acaba de
sarrollndose una concepcin general y abstracta
de la salud. Pero es el resultado de un gran nmero
de indagaciones definidas y empricas, no una nor
ma precondicionante a priori para efectuar las in
dagaciones.
La otra ilustracin es ms general. En toda inda
gacin, aun la ms com pletamente cientfica, lo
que se propone como conclusin (el fin contem112

piado de esa indagacin) es evaluado en cuanto a


su mrito sobre la base de su capacidad para resol
ver el problema que presentan las condiciones inves
tigadas. No existe una norma a priori para determi
nar el valor de una solucin propuesta en casos
concretos. Una hipottica solucin posible, en
cuanto fin contemplado, se utiliza como medio me
todolgico para dirigir posteriores observaciones y
experimentos. O bien cumple la funcin de resol
ver un problema para la cual es adoptada y ensa
yada, o bien no la cumple. La experiencia ha de
mostrado que la mayora de los problemas se
inscriben en ciertos tipos recurrentes, de suerte que
hay principios generales que, segn se cree, las so
luciones propuestas deben satisfacer en el caso par
ticular. Se desarrolla as una especie de marco de
condiciones que se han de satisfacer, un marco de
referencia que opera de manera empnen mente regu
ladora en los casos dados. Incluso podemos decir
que opera como un principio a priori, pero exac
tamente en el mismo sentido en que las reglas para
la prctica de un arte tecnolgico son a la vez emp
ricamente antecedentes y controladoras en un caso
113

dado del arte. Aunque no exista una norma de sa


lud a priori con la que se pueda comparar el estado
efectivo de los seres humanos para determinar si es
tn sanos o enfermos, o en qu aspecto estn enfer
mos, a partir de la experiencia pasada se han desa
rrollado ciertos criterios que son operativamente
aplicables en los nuevos casos que van surgiendo.
Los fines contemplados son evaluados o valorados
como humos o malos sobre la base de su utilidad para
dirigir el comportamiento frente a estados de cosas
que resultan inconvenientes debido a alguna caren
cia o conflicto que hay en ellos. Son evaluados co
mo aptos o no aptos, apropiados o inapropiados,
correctos o incorrectos, sobre la base de su necesidad
para alcanzar este fin.
Considerando que las dificultades y los males
son casi omnipresentes en la experiencia humana
(males en el sentido de deficiencias, fallos y frustra
ciones) , y considerando la cantidad de tiempo que
se ha gastado en pretender que no existen, es ex
trao que las teoras de la actividad humana hayan
prescindido de la concreta funcin que las dificulta
des pueden ejercer cuando se toman como proble114

jjkis cuyas condiciones y consecuencias

se exploran
con miras a encontrar mtodos de solucin. Los
jos ejemplos que acabamos de citar, el progreso de
la medicina y el de la investigacin cientfica, son
muy instructivos sobre este punto. Mientras se su
puso que los acontecimientos efectivos deban ser
juzgados por comparacin con un fin-valor abso
luto como norm a y baremo, no se hizo ningn
avance seguro. Cuando las normas de la salud y de
la satisfaccin de las condiciones del conocimiento
se concibieron en trminos de observacin anal
tica de las condiciones existentes, desvelando una
dificultad que poda enunciarse en un problema,
los criterios de juicio se hicieron progresivamente
autocorrectivos en virtud del propio proceso de su
uso en la observacin para localizar el origen de la
dificultad y para indicar los medios efectivos con
que afrontarla. Esos medios forman el contenido
del fin contemplado especfico, no una norm a o
ideal abstracto.
Este nfasis en la funcin de las necesidades y
los conflictos como factor controlador en la institu
cin de fines y valores no significa que stos sean
115

negativos en su contenido y significado. Aunque


ideados en relacin con un factor negativo, dficit,
carencia, privacin o conflicto, su funcin es posi
tiva, y la resolucin lograda mediante el ejercicio de
su funcin es positiva. Tratar de obtener un fin
directamente es hacer operativas aquellas mismas
condiciones que son el origen de la dificultad expe
rimentada, con lo cual se las fortalece, y a lo sumo
se cambia la forma externa en que se manifiestan.
Los fines contemplados que se han ideado con una
referencia negativa (esto es, en relacin con una difi
cultad o problema) son medios que inhiben la ope
racin de las condiciones que producen el resulta
do pernicioso; permiten que condiciones positivas
operen como recursos y con ello produzcan un re
sultado cuyo contenido es positivo en el ms alto
sentido posible. El contenido del fin como objeto
contemplado es intelectual o metodolgico; el con
tenido del resultado alcanzado o el fin como conse
cuencia es existencial. Es positivo en cuanto que se
ala la eliminacin de la necesidad y conflicto que
evoc el fin contemplado. El factor negativo opera
como una condicin de formacin de la idea apro

piada de un fin; la idea, cuando se la pone en prc


tica, determina un resultado positivo.
El fin alcanzado o consecuencia es siempre una
organizacin de actividades, donde la organizacin
es una coordinacin de todas las actividades que
entran como factores. El fin contemplado es aquella
particular actividad que opera como factor coordi
nante de todas las restantes subactividades implica
das. El reconocimiento del fin como coordinacin
u organizacin unificada de actividades, y del fin
contemplado como la actividad especial que es el
medio de efectuar esa coordinacin, elimina cual
quier apariencia de paradoja que pudiera revestir la
idea de un continuo temporal de actividades en el
que cada estadio sucesivo es igualmente fin y me
dio. la forma de un fin alcanzado o consecuencia es
siempre la misma: la de una coordinacin ade
cuada. El contenido o materia involucrada en cada
resultado sucesivo difiere del de sus predecesores;
pues a la vez que reafirma una accin unificada en
curso, tras un perodo de interrupcin a causa del
conflicto y la necesidad, tambin instaura un nuevo
estado de cosas. Tiene las cualidades y propiedades

116

117

adecuadas para ser la resolucin consumatoria de


un estado de actividad previo en el que haba una
peculiar necesidad, deseo y fin contemplado. En el
continuo proceso temporal de organizar las activi
dades en una unidad coordinada y coordinante,
una actividad constitutiva es a la vez fin y medio: es
fin en tanto que es, temporal y relativamente, una
conclusin; es medio en tanto que suministra una
condicin que habr de ser tenida en cuenta en la
actividad ulterior.
Lejos de haber algo extrao o paradjico en la
existencia de situaciones en las que los medios son
constitutivos de aquellos mismos objetos-fin [endol. .ti que han contribuido a hacer realidad, tales
situaciones se producen siempre que el comporta
miento logra la proyeccin inteligente de fines con
templados que dirijan la actividad a la resolucin
de la dificultad antecedente. Los casos en los que se
produce una secesin entre fines y medios son los
anormales, los que se desvan de la actividad inteli
gentemente conducida. All, por ejemplo, donde
hay un mero esfuerzo baldo, hay separacin de los
medios requeridos y necesarios, tanto del fin con

templado como del fin alcanzado. All donde, por


otro lado, hay un presunto ideal que es utpico y
mera fantasa, se produce la misma separacin,
ahora por el lado del supuesto fin. Los medios que
no llegan a ser elementos constitutivos de los pro
pios fines o consecuencias que producen forman lo
que se llama males necesarios, siendo su necesi
dad relativa al estado existente del conocimiento y
del arte. Son comparables a aquellos andamiajes
que despus haban de ser demolidos, pero que
eran necesarios para levantar los edificios hasta
que se empez a usar montacargas: stos permane
can en uso en el edificio construido, y se emplea
ban para transportar materiales que a su vez pasaban
a ser parte integral del edificio. Los resultados o
consecuencias que en un determinado momento
eran necesariamente productos de desecho en la
produccin de la cosa particular deseada se utiliza
ron, a la luz del desarrollo de la experiencia y la in
teligencia humanas, como medios para ulteriores
consecuencias deseadas. El ideal generalizado y
norma de economa-eficiencia que opera en todo
arte y tecnologa avanzados es equivalente, si se lo

118

119

analiza, a la concepcin de unos medios que son


constitutivos de los fines alcanzados y de unos fines
que son utilizables como medios para posteriores
fines.
Hay que sealar que la actividad y las actividades,
en el sentido en que se han empleado esas palabras
en la explicacin que antecede, requieren, como
cualquier comportamiento efectivo, materiales existenciales, como el respirar requiere aire; el cami
nar, tierra; el comprar y vender, mercancas; la in
dagacin, cosas que indagar, etc. Ninguna actividad
hum ana opera en el vaco; acta en el mundo, y
cuenta con materiales sobre los cuales y a travs de
los cuales produce resultados. Por otra parte, nin
gn material -aire, agua, metal, madera, etc.- es
medio salvo si es empleado en alguna actividad hu
mana para lograr algo. Cuando se habla de or
ganizacin de actividades, siempre se incluye la
organizacin de los materiales que existen en el
m undo en que vivimos. Aquella organizacin que
es el valor final para cada situacin concreta de
valoracin forma parte, as, de las condiciones existenciales que han de ser tomadas en cuenta en la

formacin ulterior de deseos e intereses o valora


ciones. En la medida en que una particular valo
racin no sea vlida a causa de una investigacin
miope y desatenta de las cosas en su relacin de me
dios-fines, se dificulta el camino a subsiguientes va
loraciones razonables. En la medida en que los de
seos e intereses se formen tras un repaso crtico de
las condiciones que como medios determinan el re
sultado efectivo, las actividades subsiguientes sern
ms fluidas y continuas, porque ser ms fcil eva
luar las consecuencias alcanzadas como medios en
el continuo de la accin.

120

121

VII La teora de la valoracin com o

d elin ea ci n de un program a

Debido a la confusin que aqueja al debate ac


tual sobre el problema de la valoracin, el anlisis
acometido en el presente estudio ha tenido que
dedicarse en considerable m edida a rastrear la
confusin hasta su fuente. Es necesario hacerlo
para que la indagacin emprica de hechos que el
senddo comn da por descontados sea liberada de
asociaciones improcedentes y engaosas. He aqu
cmo se podran resumir las conclusiones ms im
portantes.
1. Aun en el caso de que las expresiones de va
lor fueran interjectivas y dirigidas a influir en la
conducta de otras personas, seran posibles propo
siciones genuinas acerca de tales expresiones. Po
dramos investigar si surtieron o no el efecto pre
tendido, y un examen ulterior podra descubrir las
123

condiciones diferenciales de aquellos casos en los


que se consigui obtener el resultado pretendido y
aquellos otros en los que no. Es til distinguir entre
expresiones lingsticas emotivas y cientficas.
De cualquier modo, aun si las primeras no dijeran
nada, seran susceptibles, al igual que otros sucesos
naturales, de constituir la materia de proposiciones
cientficas como resultado de un examen de sus
condiciones y efectos.
2. Otra tesis relaciona la valoracin y las expre
siones de valor con los deseos e intereses. Dado
que el deseo y el inters son fenmenos de com
portam iento (que como mnimo implican un as
pecto motor), las valoraciones que producen son
susceptibles de ser investigadas en cuanto a sus res
pectivas condiciones y resultados. Las valoraciones
son pautas de comportamiento empricamente ob
servables, y pueden ser estudiadas como tales. Las
proposiciones resultantes se refieren a las valoracio
nes, pero en s mismas no son proposiciones de va
lor [value-propositions\ en ningn sentido que las
distinga de otras proposiciones sobre cuestiones de
hecho.
124

3. Existen proposiciones de valor propiamente


dichas cada vez que se evalan cosas en cuanto a su
,-onveniencia y utilidad como medios, pues tales
proposiciones no se refieren a cosas o sucesos que
hayan acontecido o que ya existan (aunque no es
posible instituirlas vlidamente aparte de proposi
ciones del tipo mencionado en la oracin prece
dente), sino que se refieren a cosas que han de ser
tradas a la existencia. Adems, aunque lgica
mente estn condicionadas por predicciones sobre
cuestiones de hecho, son ms que simples predic
ciones, pues las cosas de que tratan son tales que no
sucedern, en las circunstancias dadas, sin la inter
vencin de un acto personal. La diferencia es simi
lar a la que hay entre una proposicin que prediga
que en cualquier caso se producir cierto eclipse y
una proposicin que afirme que el eclipse ser visto
o experimentado por ciertos seres humanos en el
caso de que stos intervengan realizando ciertas ac
ciones. Si bien es cierto que proposiciones de valo
racin como evaluaciones de medios se producen
en todas las artes y tecnologas y se basan en propo
siciones estrictamente fsicas (como en las tecnolo
125

gas de ingeniera avanzada), de todos modos se di


ferencian de las segundas en que inherentemente
implican la relacin medios-fin.
4. Dondequiera que haya deseos hay fines contem
plados, no simplemente efectos producidos como
en el caso del puro impulso, del apetito y del hbito
rutinario. Los fines contemplados como resultados
previstos que reaccionan sobre un determinado de
seo son ideacionales por definicin o tautolgica
mente. l a previsin, pronstico o expectativa que
entre en juego estar justificada, como cualquier
otro factor intelectual inferente, en tanto en cuanto
se base en proposiciones que sean conclusiones de
actividades de observacin adecuadas. Cualquier
deseo dado es lo que es en su contenido efectivo u
objeto debido a sus elementos constitutivos idea
cionales. El puro impulso o apetito se puede califi
car de afectivo-motor; pero toda teora que vincule
la valoracin al deseo y el inters vincula por ello
mismo la valoracin a un comportamiento que es
afectivo-ideacional-motor. Este hecho prueba la posi
bilidad de la existencia de proposiciones de valora
cin propiamente dichas. En vista del papel que de
126

sempean los fines contemplados en la direccin


de las actividades que contribuyen a la realizacin
del deseo o a su frustracin, se prueba la necesidad
de que haya proposiciones de valoracin para que
los deseos sean inteligentes y para que los propsi
tos no sean miopes e irracionales.
5. La evaluacin requerida de los deseos y de los
fines contemplados, como medios de las actividades
a travs de las cuales se producen resultados efecti
vos, depende de la observacin de las consecuen
cias obtenidas cuando se las compara y contrasta
con el contenido de los fines contemplados. Una
accin negligente y desatenta es aquella que des
cuida la indagacin que determina los puntos de
acuerdo y desacuerdo entre el deseo efectivamen
te formado (y por ende la valoracin efectivamente
hecha) y las cosas que resultan de obrar en conso
nancia. Dado que el deseo y la valoracin de los ob
jetos propuestos como fines estn inherentemente
vinculados, y dada la necesidad de evaluar el deseo
y los fines contemplados como medios para lograr
fines (evaluacin hecha sobre la base de generaliza
ciones fsicas justificadas), la valoracin de los fines
127

contemplados es verificada por las consecuencias


que efectivamente se siguen. La verificacin es posi
tiva en la medida en que hay coincidencia en los re
sultados. La falta de coincidencia, en el caso de que
las desviaciones sean cuidadosamente observadas,
no es un mero fallo, sino que proporciona los me
dios para mejorar la formacin de posteriores de
seos y fines contemplados.
El resultado neto es: i) que el problema de la va
loracin en general, as como en los casos particula
res, se refiere a cosas que sostienen entre s la rela
cin de medios-fines; ii) que los fines slo son
determinables sobre la base de los medios que se
exigen para hacerlos realidad; y iii) que los deseos e
intereses deben a su vez ser evaluados como medios
en su interaccin con las condiciones externas o en
volventes. Los fines contemplados, como cosa dis
tinta de los fines en cuanto resultados logrados,
funcionan a su vez como medios directivos, o, dicho
en lenguaje vulgar, como planes. Los deseos, intere
ses y condiciones envolventes como medios son mo
dos de accin, y por lo tanto han de ser concebidos
en trminos de energas que son susceptibles de re

duccin a trminos homogneos y comparables. La


coordinacin o las organizaciones de energas, pro
cedentes de las dos fuentes que son el organismo y
el ambiente, son as a la vez medios y resultado al
canzado o fin en todos los casos de valoracin,
siendo las dos clases de energa tericamente (ya
que no todava completamente en la prctica) sus
ceptibles de enunciacin en trminos de unidades
fsicas.
Las conclusiones indicadas no constituyen una
teora completa de la valoracin, pero s enuncian
las condiciones que una tal teora debe satisfacer.
Una teora efectiva slo se podr completar cuando
se hayan indagado sistemticamente las cosas que
sostienen la relacin de fines-medios y se hayan
aplicado los resultados a la formacin de deseos y fi
nes. Pues la teora de la valoracin es en s misma
un medio intelectual o metodolgico, y como tal
puede ser desarrollada y perfeccionada slo en y
por el uso. Dado que ahora no existe ese uso de
ninguna manera adecuada, la consideracin te
rica expuesta y las conclusiones alcanzadas deli
nean un programa que habra que emprender, ms

128
129

que una teora completa. La empresa slo puede


ser llevada a cabo con una conduccin regulada de
la formacin de intereses y propsitos en el caso
concreto. La condicin primordial de esta empresa
(en contraste con la teora actual de la relacin de
la valoracin con el deseo y el inters) es reconocer
que el deseo y el inters no se dan ya hechos desde
el principio, y a fortiori no son, como a primera vista
puede parecer, puntos de partida, datos originales
ni premisas para ninguna teora de la valoracin,
porque el deseo siempre emerge dentro de un sis
tema previo de actividades o energas interrelacionadas. Surge dentro de un campo cuando ese campo
se ve quebrantado o amenazado de quebrantamien
to, cuando el conflicto introduce la tensin de la
necesidad o amenaza con introducirla. Un inters
representa no slo un deseo, sino un conjunto de
deseos interrelacionados que en la experiencia se ha
visto que producen, debido a sus conexiones rec
procas, un orden definido en los procesos de com
portamiento continuado.
La prueba de la existencia de una valoracin y
de la naturaleza de sta es el comportamiento efec130

ovo en cuanto sometido a observacin. Es el


campo de actividades existente (incluidas las condi
ciones envolventes) aceptado, donde la aceptacin
consiste en el esfuerzo de mantenerlo frente a con
diciones adversas? O es rechazado, donde el re
chazo consiste en el esfuerzo de desembarazarse
de l y producir otro campo de comportamiento? Y
en este segundo caso, cul es el campo efectivo al
cual, como fin, se dirigen los deseos-esfuerzos (o la
organizacin de deseos-esfuerzos que constituye un
inters)? La determ inacin de este campo como
objetivo del comportamiento determina qu es lo
que se valora. Mientras no haya una sacudida o per
turbacin real o temida de una situacin, hay luz
verde para seguir adelante en acto inmediato, ac
cin manifiesta. No hay ninguna necesidad, ningn
deseo y ninguna valoracin, al igual que donde no
hay duda no hay motivo para indagar. Del mismo
modo que el problema que induce a la indagacin
se relaciona con una situacin emprica en la que el
problema se presenta, as el deseo y la proyeccin
de fines como consecuencias a alcanzar son relati
vos a una situacin concreta y su necesidad de
131

transformacin. La carga de la prueba reside, por


as decirlo, en que acaezcan condiciones que impi
dan, que obstruyan y que introduzcan conflicto y
necesidad. El examen de la situacin respecto a las
condiciones que constituyen carencia y necesidad, y
que sirven as como medio positivo para la forma
cin de un fin o resultado alcanzable, es el mtodo
por el cual se forman deseos y fines contemplados
justificados (requeridos y eficaces): por el cual, en
suma, se produce la valoracin.
Las confusiones y errores de las teoras existen
tes, que han hecho necesario el prolongado anlisis
precedente, brotan en gran medida de considerar
el deseo y el inters como originales, y no insertos
en las situaciones contextales en las que surgen.
Cuando se los considera as, pasan a ser materia l
tima en relacin con la valoracin. Considerados,
por as decirlo, sin especificar, no hay nada con lo
que podamos comprobarlos o verificarlos emprica
mente. Si el deseo tuviera ese carcter original, si
fuera independiente de la estructura y exigencias
de una situacin emprica concreta y por lo tanto
no tuviera ninguna funcin que desempear con

a una situacin existencial, entonces la in


en la necesidad de un factor ideacional o
intelectual en todo deseo, y la consiguiente necesi
dad del cumplimiento de las condiciones empricas
de su validez, sera tan superflua e im pertinente
com o han afirmado sus crticos. La insistencia po
dra ser entonces, como se ha dicho, un sesgo mo
ral nacido de un inters por la reforma de los in
dividuos y de la sociedad. Pero dado que en la
realidad emprica no hay deseos ni intereses aparte
de un campo de actividades en los que se producen
y en los que funcionan, sea como medios deficien
tes o como medios buenos, la insistencia en cues
tin se ejerce simple y llanamente en beneficio de
una correcta descripcin emprica de aquello que
efectivamente existe, en contraste con lo que, una
vez examinado, resulta ser una manipulacin dia
lctica de los conceptos de deseo e inters sin especi
ficar, procedimiento que es lo nico posible cuando
se considera el deseo aislado de su contexto exis
tencial.
Es comn en la historia de las teoras que un
error en un extremo genere un error complemen

132

133

respecto

sistencia

tario en el extremo opuesto. El tipo de teora que


acabamos de considerar asla los deseos como fuen
tes de valoracin respecto de cualquier contexto
existencial, y por lo tanto de cualquier posibilidad
de control intelectual sobre sus contenidos y objeti
vos. Con ello convierte la valoracin en un asunto
arbitrario. Dice, en efecto, que cualquier deseo es
tan bueno como cualquier otro respecto al valor
que instituye. Ya que los deseos -y su organizacin
en intereses- son las fuentes de la accin humana,
esta tesis, si sistemticamente guiara la accin, ge
nerara un comportamiento desordenado hasta el
punto del caos completo. El hecho de que a pesar
de haber conflictos, y conflictos innecesarios, no
haya un desorden completo es la prueba de que
efectivamente cierto grado de respeto intelectual
hacia las condiciones existentes y las consecuencias
opera como factor de control en la formacin de
deseos y valoraciones. Sin embargo, las implicacio
nes de la teora en la direccin del desorden inte
lectual y prctico son tales que inducen una teora
contraria, teora que, no obstante, tiene el mismo
postulado fundamental de aislar la valoracin res

pecto de las situaciones empricas concretas, sus po


tencialidades y sus exigencias. Esta teora es la de
los fines en s como normas ltimas de toda valo
racin, teora que niega implcita o explcitamente
que los deseos tengan nada que ver con valores fi
nales a menos que se sometan al control externo
de unos fines absolutos a priori como normas e idea
les para su valoracin. En su intento de escapar de
la sartn de las valoraciones desordenadas, esta teo
ra cae en el fuego del absolutismo. Confiere la si
mulacin de una autoridad racional com pleta y
concluyente a ciertos intereses de ciertas personas o
grupos a expensas de todos los dems, posicin que
a su vez, debido a las consecuencias que comporta,
robustece la idea de que no es posible un control
intelectual y empricamente razonable de los de
seos, ni por lo tanto de las valoraciones y propieda
des de valor. Se mantiene as el vaivn entre teoras
que por definicin no son empricamente verificables (por ser apriorsticas) y teoras que se declaran
empricas pero sin proponrselo sustituyen los re
sultados de la observacin de los deseos en con
creto por conclusiones derivadas del mero concepto

134

135

de deseo. Lo asombroso de la teora apriorstica


(asombroso si se omite del panorama la historia del
pensamiento filosfico) es su total desprecio del he
cho de que las valoraciones son fenmenos cons
tantes en el comportamiento humano, personal \>
asociado, y son susceptibles de rectificacin y desa
rrollo a travs del uso de los recursos que suminis
tra el conocimiento de las relaciones fsicas.

136

VIII La valoracin y las condiciones

de la teora social

Nos vemos as llevados al problema que, como


se puso de manifiesto en el apartado que abra este
estudio, subyace al inters presente por el pro
blema de la valoracin y los valores, a saber, la posi
bilidad de proposiciones genuinas y fundamenta
das acerca de los propsitos, planes, medidas y
polticas que influyen en la actividad hum ana
cuando sta no es meramente impulsiva o rutinaria.
Una teora de la valoracin como teora slo puede
exponer las condiciones que un mtodo de forma
cin de deseos e intereses debe cumplir en situacio
nes concretas. El problema de la existencia de un
mtodo as es el mismo problema que el de la posi
bilidad de proposiciones genuinas que tengan
como asunto la conduccin inteligente de las activi
dades humanas, sean personales o asociadas. La te
137

sis de que el valor en el sentido de algo bueno est


inherentem ente vinculado a aquello que pro
mueve, impulsa, favorece un curso de actividad, y
que el valor en el sentido de algo correcto est inhe
rentemente ligado a aquello que se necesita, se re
quiere, para el mantenimiento de un curso de acti
vidad, no es en s novedosa. En realidad, viene
sugerida por la propia etimologa de la palabra valor,
asociada como est a las palabras valer, valen
ta, vlido e invlido. Lo que la discusin pre
cedente ha aadido a la idea es la prueba de que si,
y slo si, se toma en este sentido la valoracin, son
posibles proposiciones empricamente fundamen
tadas acerca de los deseos e intereses como fuentes
de valoraciones, siendo fundamentadas tales propo
siciones en la m edida en que em pleen generali
zaciones fsicas cientficas como medio de formar
proposiciones acerca de actividades que se correla
cionan como fines-medios. Las proposiciones gene
rales resultantes suministran reglas para la valora
cin de las metas, propsitos, planes y polticas que
dirigen la actividad humana inteligente. No son re
glas en el sentido de que nos capaciten para esta
138

blecer directamente, o mediante una mnima ins


peccin, los valores de fines particulares dados (ne
cia pretensin que subyace a la creencia en valores
a priori como ideales y normas); son reglas de pro
cedimiento metdico en la conduccin de las in
vestigaciones que determinan las respectivas condi
ciones y consecuencias de distintos modos de
comportamiento. La teora no pretende resolver
los problemas de valoracin por s misma; lo que
pretende es enunciar las condiciones que debe sa
tisfacer la indagacin si se quieren resolver esos
problemas, y servir de esa manera como principio
rector en la conduccin de tales indagaciones.
l Las valoraciones existen de hecho, y son sus
ceptibles de observacin emprica, de modo que las
proposiciones acerca de ellas son verificables emp
ricamente. Lo que los individuos y los grupos tie
nen en alta estima o aprecian y el porqu de que lo
aprecien son cosas que en principio se pueden ave
riguar, por grandes que sean las dificultades prcti
cas para hacerlo. Pero, en conjunto, en el pasado
los valores han sido determinados por costumbres,
seguidamente recomendadas porque favorecan al
139

gn inters especial, acompandose la recomen


dacin de coercin o exhortacin o una mezcla de
ambas. Las dificultades prcticas con las que tro
pieza la indagacin cientfica de las valoraciones
son grandes, tan grandes que es fcil caer en el
error de confundirlas con obstculos tericos inhe
rentes. Adems, el conocimiento que existe en ma
teria de valoraciones dista mucho de estar organi
zado, y no digamos de ser suficiente. La idea de que
las valoraciones no existen en la realidad emprica y
de que por lo tanto las concepciones de valor de
ben ser importadas de una fuente ajena a la expe
riencia es una de las ms curiosas creencias que ja
ms haya acogido la mente del hombre. Los seres
humanos hacen valoraciones continuamente. Estas
suministran el material primario para operaciones
de valoracin ulterior y para la teora general de la
valoracin.
Como hemos visto, el conocimiento de esas valo
raciones no suministra de por s proposiciones de
valoracin; ms bien tiene el carcter de un conoci
miento histrico y cultural-antropolgico. Pero ese
conocimiento fctico es un sine qua non de la capa

cidad de formular proposiciones de valoracin. Esta


aseveracin no hace sino reconocer que la expe
riencia pasada, debidamente analizada y ordenada,
es la nica gua que tenemos para la experiencia fu
tura. Un individuo, dentro de los lmites de su ex
periencia personal, revisa sus deseos y propsitos a
medida que se percata de las consecuencias que
produjeron en el pasado. Ese conocimiento es lo
que le permite prever las consecuencias probables
de sus actividades proyectadas y dirigir su conducta
en consonancia. La capacidad de formar proposi
ciones vlidas sobre la relacin de los deseos y pro
psitos presentes con consecuencias futuras de
pende, a su vez, de la capacidad de analizar estos
deseos y propsitos presentes en sus elementos
constitutivos. Cuando stos se toman en grueso, la
previsin es correspondientemente grosera e inde
finida. La historia de la ciencia muestra que el po
der de prediccin ha aumentado par passu con el
anlisis de los sucesos cualitativos en grueso para
llegar a sus componentes elementales. Ahora bien,
en ausencia de un conocimiento suficiente y orga
nizado de las valoraciones humanas como sucesos

140

141

que han acaecido, es a fortiori imposible que haya


proposiciones vlidas que formulen nuevas valora
ciones en trminos de consecuencias de condicio
nes causales especificadas. Debido a la continuidad
de las actividades humanas, personales y asociadas,
no se puede enunciar vlidamente la significacin
de las valoraciones presentes mientras no se las site
en la perspectiva de los pasados sucesos de valora
cin con los que tienen continuidad. Sin esa per
cepcin, la perspectiva futura, esto es, las conse
cuencias de las valoraciones presentes y nuevas, es
indefinida. En la medida en que se puedan juzgar
los deseos e intereses (y por lo tanto las valoracio
nes) existentes en su vinculacin con condiciones
pasadas, se vern en un contexto que permitir reva
lorarlos sobre la base de una evidencia susceptible
de observacin y verificacin emprica.
Supongamos, por ejemplo, que se pueda averi
guar que un particular conjunto de valoraciones
actuales tenga como condiciones histricas antece
dentes el inters de un pequeo grupo o una clase
especial en m antener ciertos privilegios y ventajas
exclusivas, y que ese mantenimiento tenga el efecto

de limitar tanto el abanico de los deseos de otros


como su capacidad de actualizarlos. No es acaso
obvio que ese conocimiento de condiciones y con
secuencias llevar forzosamente a revalorar los de
seos y fines que se suponan fuentes autorizadas de
valoracin? No es que una revaloracin de este tipo
tenga necesariam ente que producirse de inme
diato. Pero cuando se descubre que las valoraciones
que existen en un m om ento dado carecen del
apoyo que anteriormente se les supona, existen en
un contexto que es muy adverso a su m anteni
miento continuado. A la larga el efecto es similar a
la actitud de desconfianza que se desarrolla hacia
ciertas masas de agua como resultado del conoci
miento de que esas masas de agua contienen gr
menes patgenos. Si, por otro lado, la investigacin
pone de manifiesto que un determinado conjunto
de valoraciones existentes, incluidas las reglas nece
sarias para su aplicacin, son tales que liberan po
tencialidades individuales de deseo e inters, y lo
hace de una manera que contribuye al refuerzo mu
tuo de los deseos e intereses de todos los miembros
de un grupo, es imposible que ese conocimiento no

142

143

sirva de baluarte para ese particular conjunto de va


loraciones, y que 110 induzca a un esfuerzo intensifi
cado por preservar su existencia.
II Estas consideraciones conducen a la cuestin
central: Qu condiciones se han de cumplir para
que el conocimiento de valoraciones pasadas y exis
tentes llegue a ser un instrumento de valoracin en
la formacin de nuevos deseos e intereses, de aque
llos deseos e intereses que la prueba de la experien
cia demuestra que son los que ms merecen ser fo
mentados? Est claro, desde nuestra tesis, que
ninguna teora abstracta de la valoracin puede ser
yuxtapuesta, por as decirlo, a las valoraciones exis
tentes como norma para juzgarlas.
La respuesta es que una valoracin mejorada
tiene que brotar de las valoraciones existentes, so
metidas a mtodos crticos de investigacin que las
siten en relaciones recprocas sistemticas. Admi
tiendo que esas valoraciones sean en gran medida, y
probablemente en su mayor parte, deficientes, po
dra parecer a primera vista que la idea de que deba
producirse una mejora por el hecho de vincularlas
entre s fuera como recomendarle a uno que se alce
144

tirando de los cordones de sus zapatos. Pero si


surge esa impresin es porque no se considera
cmo podran ser efectivamente puestas en rela
cin unas con otras, a saber, mediante el examen
de sus respectivas condiciones y consecuencias.
Slo siguiendo ese camino se reducirn a trminos
homogneos que permitan compararlas.
Este mtodo, en realidad, no hace sino trasladar
a los fenmenos humanos o sociales los mtodos
que han demostrado ser tiles para tratar con la
materia de la fsica y la qumica. Antes del auge de
la ciencia moderna haba en esos campos una masa
de hechos aislados y aparentemente independien
tes unos de otros. El avance sistemtico data del mo
mento en que las concepciones que formaban el
contenido de la teora se derivaron de los propios
fenmenos, emplendose a rengln seguido como
hiptesis para relacionar entre s las cuestiones de
hecho por lo dems inconexas. Cuando, por ejem
plo, el agua de beber ordinaria se considera opera
tivamente como H.O, lo que sucede es que se pone
en relacin el agua con un nm ero ingente de
otros fenmenos, con lo que las inferencias y pre
145

dicciones se expanden indefinidamente, y al misino


tiempo se hacen susceptibles de pruebas empricas.
En el campo de las actividades humanas hay en el
momento presente un nmero ingente de hechos
de deseos y propsitos que existen en completo ais
lamiento unos de otros. Pero no hay hiptesis del
mismo orden emprico que puedan relacionarlos
entre s de modo que las proposiciones resultantes
sirvan como controles metdicos de la formacin
de deseos y propsitos futuros, y, con ello, de nue
vas valoraciones. El material es amplio, pero faltan
los medios para poner sus elementos constitutivos
en relaciones que sean fructferas. Esa falta de me
dios para relacionar entre s valoraciones efectivas
es en parte causa y en parte efecto de la creencia en
normas e ideales de valor que estaran fuera (por
encima es la expresin habitual) de las valoracio
nes efectivas. Es causa porque contar con algn m
todo de control de los deseos y propsitos es un de
sidertum tan importante que, en ausencia de un
mtodo emprico, hace que se eche mano de cual
quier concepcin que parezca satisfacer la necesi
dad. Es efecto porque las teoras apriorsticas, una

vez que se han formado y prestigiado, sirven para


ocultar la necesidad de mtodos concretos de rela
cionar las valoraciones, y al hacerlo suministran ins
trumentos intelectuales para situar los impulsos y
deseos en un contexto en el que el propio lugar
que ocupan afecta a su evaluacin.
Sin embargo, las dificultades que se alzan en el
camino son fundam entalm ente prcticas. Las po
nen las tradiciones, costumbres e instituciones que
perduran sin pasar por una investigacin emprica
sistemtica, y que constituyen la fuente ms influ
yente de deseos y fines ulteriores. El cuadro se
completa con teoras apriorsticas que sirven, en
conjunto, para racionalizar esos deseos y fines y
darles una apariencia de altura y prestigio intelec
tual. Por eso merece la pena sealar que antigua
mente existieron los mismos obstculos en mate
rias que ahora se rigen por mtodos cientficos.
Tomemos, como ejemplo sobresaliente, las dificul
tades que hace unos pocos siglos encontr la as
tronoma copem icana para hacerse or. Las creen
cias tradicionales y acostumbradas, sancionadas y
sostenidas por instituciones poderosas, vean una

146

147

am enaza en las nuevas ideas cientficas. Pese a


ello, los mtodos que daban proposiciones verificables en trminos de observaciones efectivas y evi
dencia experimental se mantuvieron, extendieron
su alcance y adquirieron una influencia cada vez
mayor.
Las proposiciones que han resultado de ello, y
que ahora forman el contenido sustancial de la f
sica, de la qumica, y en creciente medida de la bio
loga, suministran justam ente los medios por los
que se puede introducir el cambio requerido en las
creencias e ideas que pretenden abordar los fen
menos humanos y sociales. Hasta que la ciencia na
tural alcanz algo semejante a su estado presente,
una teora emprica y fundamentada de la valora
cin que a su vez pudiera servir como mtodo para
regular la produccin de nuevas valoraciones fue
impensable. Los deseos e intereses slo producen
consecuencias cuando las actividades en las que se
expresan tienen efecto en el entorno al interactuar
con condiciones fsicas. Mientras no hubo un cono
cimiento adecuado de las condiciones fsicas, ni
proposiciones bien fundadas respecto de sus rela

ciones entre s (mientras no hubo leyes conoci


das), la clase de previsin de las consecuencias de
deseos y propsitos alternativos que era necesaria
para su evaluacin fue imposible. Cuando nos per
catamos del poco tiempo que ha transcurrido -en
comparacin con el que lleva el hombre sobre la
tierra- desde que las artes y tecnologas empleadas
en asuntos estrictamente fsicos recibieron apoyo
cientfico, las condiciones de atraso de las artes liga
das a los asuntos sociales y polticos de los hombres
no nos pueden sorprender.
La ciencia psicolgica se encuentra ahora en un
estado muy semejante a aquel en que se encontra
ban la astronoma, la fsica y la qumica cuando sur
gieron por prim era vez como ciencias genuinamente experimentales, pero sin una ciencia de esa
clase un control terico sistemtico de la valoracin
es imposible; pues sin un conocimiento psicolgico
competente no se puede calcular la fuerza de los
factores humanos que interactan con las condicio
nes no humanas que los envuelven para producir
consecuencias. Esta aseveracin es puramente tau
tolgica, ya que el conocimiento de las condiciones

148

149

humanas es ciencia psicolgica. Durante ms de un


siglo, adems, las ideas centrales de lo que pasaba
por ser conocimiento psicolgico fueron tales que
efectivamente obstruan esa previsin de las conse
cuencias que se requiere para controlar la forma
cin de fines contemplados. Pues mientras se pens
que la materia psicolgica constitua un mbito ps
quico o mentalista contrapuesto al mbito fsico, la
indagacin, si de tal puede hablarse, se desvi al
problema metafsico de la posibilidad de interac
cin entre lo m ental y lo fsico, apartndose del
problema central de la evaluacin, esto es, el de
descubrir las interacciones concretas entre el com
portamiento humano y las condiciones envolventes
que determinan las consecuencias efectivas de los
deseos y propsitos. Una teora fundamentada de
los fenmenos del comportamiento humano es re
quisito previo de una teora de la valoracin en la
misma medida en que lo es una teora del compor
tamiento de las cosas fsicas (en el sentido de no hu
manas). El desarrollo de una ciencia de los fen
menos de los seres vivos fue un requisito previo
incondicional para el desarrollo de una psicologa

slida. Mientras la biologa no suministr los he


chos materiales que estn entre lo no humano y lo
humano, los rasgos aparentes de lo segundo eran
tan diferentes de los de lo primero que la doctrina
de un abismo total entre ambos pareca ser la nica
plausible. El eslabn que falta en la cadena de co
nocimiento que termina en las proposiciones de va
loracin fundamentadas es el biolgico. Ya que la
foija de ese eslabn est en curso, podemos esperar
que llegue pronto el momento en que los obstcu
los al desarrollo de una teora emprica de la valora
cin sean los hbitos y tradiciones que emanan de
intereses institucionales y de clase ms que de defi
ciencias intelectuales.
La necesidad de una teora de las relaciones hu
manas en trm inos de una sociologa que quiz
fuera instructivo llamar antropologa social es otra
condicin para el desarrollo de una teora de la va
loracin como instrumento eficaz, porque los orga
nismos humanos viven en un ambiente cultural.
No hay ningn deseo ni inters que, en su distin
cin del impulso bruto y del apetito estrictamente
orgnico, no sea lo que es a causa de la transforma

150

151

cin efectuada en stos por su interaccin con el


ambiente cultural. Cuando se examinan las teoras
actuales que relacionan, como es lgico, la valora
cin con los deseos e intereses, no hay nada que
llame ms la atencin que su desprecio -tan difun
dido que llega a ser sistemtico- del papel de las
condiciones e instituciones culturales en la confor
macin de deseos y fines, y por lo tanto de valora
ciones. Ese desprecio constituye quiz la prueba
ms convincente que pueda darse de la sustitucin
de la investigacin sobre los deseos y valoraciones
como hechos concretamente existentes por la ma
nipulacin dialctica del concepto de deseo. Ade
ms, la idea de que se puede establecer una teora
adecuada del com portam iento hum ano -inclu
yendo particularmente los fenmenos del deseo y
el propsito- considerando a los individuos aparte
del marco cultural en el que viven, se mueven y tie
nen su ser -una teora que con justicia se podra
llamar individualismo metafsico- se ha unido a la
creencia metafsica en un mbito mentalista para
m antener los fenmenos de valoracin sometidos
a tradiciones no examinadas, convenciones y cos
152

tumbres institucionalizadas". La separacin que se


gn algunos existe entre el mundo de los hechos
y el mbito de los valores slo desaparecer de
las creencias humanas cuando se vea que los fen
menos de valoracin tienen su fuente inmediata en
modos de comportamiento biolgicos y deben su
5 La aseveracin, que a veces se hace, de que las oraciones
metafsicas no significan nada suele pasar por alto el hecho de
que culturalmente hablando estn muy lejos de carecer de signi
ficado, en el sentido de que sus efectos culturales sean insignifi
cantes. Lo cierto es que estn tan lejos de no significar nada a ese
respecto que no existe ningn atajo dialctico para su elimina
cin, ya que sta slo se puede lograr a travs de aplicaciones
concretas del mtodo cientfico que modifiquen las condiciones
culturales. La tesis de que las oraciones que encierran una refe
rencia no emprica no significan nada es correcta en el sentido
de que no se puede dar inteligibilidad a aquello que pretenden
significar, y presumiblemente es esto lo que quieren decir quie
nes la sostienen. Interpretadas como sntomas o signos de condi
ciones que efectivamente existen, pueden y suelen ser muy signi
ficativas, y la crtica ms eficaz de ellas es poner al descubierto las
condiciones de las cuales son evidencales.

153

contenido concreto a la influencia de condiciones


culturales.
La lnea inflexible e infranqueable que algunos
suponen que exista entre el lenguaje emotivo y el
lenguaje cientfico es un reflejo de la brecha que
ahora existe entre lo intelectual y lo emocional en
las relaciones y actividades humanas. La divisin
que existe en la actual vida social entre las ideas y
las emociones, especialmente entre las ideas que
tienen una justificacin cientfica y las emociones in
controladas que dominan la prctica, la divisin en
tre lo afectivo y lo cognitivo, es probablemente una
de las principales fuentes de los desajustes y las ten
siones insoportables que padece el mundo. Dudo
que pueda hallarse una explicacin adecuada del
lado psicolgico del auge de las dictaduras que no
tome en cuenta el hecho de que la tensin produ
cida por la separacin entre lo intelectual y lo emo
cional es tan intolerable que los seres humanos es
tn dispuestos a pagar casi cualquier precio por la
apariencia de su aniquilacin siquiera temporal. Vi
vimos en una poca en la que las lealtades y adhe
siones emocionales se centran en objetos que ya no

inspiran esa lealtad intelectual que tiene la sancin


de los mtodos que alcanzan conclusiones vlidas
en la indagacin cientfica, mientras que las ideas
que tienen su origen en la lgica de la indagacin
hasta ahora no han conseguido adquirir la fuerza
que slo el ardor emocional proporciona. El pro
blema prctico que hay que afrontar es el estableci
miento de condiciones culturales que apoyen los ti
pos de comportamiento en los que se integran las
emociones y las ideas, los deseos y las evaluaciones.
As pues, si la discusin de los apartados anterio
res de este estudio parece haber puesto el principal
acento en la importancia de las ideas vlidas para la
formacin de los deseos e intereses que son las
fuentes de la valoracin, y haber centrado la aten
cin principalmente en la posibilidad y la necesi
dad del control de ese factor ideacional mediante
cuestiones de hecho empricamente justificadas, es
porque la teora de la valoracin emprica (en
cuanto distinta de la apriorstica) se enuncia actual
mente en trminos del deseo como algo emocional
aislado de lo ideacional. De hecho y a fin de cuen
tas, la discusin precedente no apunta en lo ms

154

155

mnimo a una sustitucin de lo emotivo por lo inte


lectual. Toda su significacin consiste en la necesi
dad de integrar ambas cosas en el comportamiento;
un comportamiento en el que, como se dice vulgar
mente, vayan juntos la cabeza y el corazn; en el
que, por emplear un lenguaje ms tcnico, el apre
ciar y el evaluar se unan en la direccin de la ac
cin. Que el aumento del conocimiento de lo fsico
-en el sentido de lo no personal- haya limitado el
radio de libertad de la accin humana respecto a
cosas como la luz, el calor, la electricidad, etc., es
tan absurdo, a la vista de lo que efectivamente ha
ocurrido, que nadie lo sostiene. La operacin del
deseo en la produccin de las valoraciones que in
fluyen en la accin hum ana tambin se liberar
cuando stas asimismo se ordenen mediante propo
siciones verificables respecto a cuestiones de hecho.
Se puede decir con justicia que el principal pro
blema prctico que interesa a la presente Enciclope
dia6, la unificacin de la ciencia, tiene su centro
6 Este texto de John Dewey fue su segunda aportacin a la In
ternational Enciclopedia ofUnified Science (Enciclopedia intemacio-

156

aqu, porque en este momento la mayor brecha del


conocimiento es la que existe entre las materias hu
manistas y no humanistas. La brecha desaparecer,
el hueco se colmar, y la ciencia se manifestar
nal de la ciencia unificada), un proyecto de unificacin metodo
lgica de las ciencias acometido por Otto Neurath con la colabo
racin de Rudolf Carnap y otros positivistas. A pesar del nombre,
no se trataba de constituir una enciclopedia propiamente dicha,
sino un extenso conjunto de estudios sueltos e independientes
que contribuyeran a hacer congruentes los diversos lenguajes
cientficos, desde distintos puntos de vista y con miras a una in
tegracin de los saberes en el marco de un mtodo comn. Las
dificultades derivadas de la Segunda Guerra Mundial y la muerte
de Neurath en 1945 dieron al traste con la empresa, de la que
nicamente llegaron a ver la luz los dos primeros volmenes, pu
blicados por la Universidad de Chicago bajo el ttulo Foundations
of the Unily of Srimrr (Fundamentos de la unidad de la ciencia).
El primer escrito de Dewey para la F.ncyclopedia, Unity of
Science as a Social Problem (La unidad de la ciencia como pro
blema social), se insert en el primero de esos volmenes, im
preso en 1938; esta Teora de la valoracin se public como cuarta
parte del segundo, que vio la luz en 1939. (A'. delE.)

157

como una unidad operante de hecho y no slo en


teora, cuando las conclusiones de la ciencia imper
sonal no humanista se empleen para guiar el curso
del comportamiento propiamente humano, esto es,
aquel que se ve influido por la emocin y el deseo
en la formacin de medios y fines; pues el deseo,
que tiene fines contemplados y por lo tanto implica
valoraciones, es la caracterstica que distingue el
comportamiento humano del no humano. Por otro
lado, la ciencia que se aplica a usos propiamente
humanos es aquella en la que las ideas justificadas
acerca del m undo no humano se integran con la
emocin como caracteres humanos. En esa integra
cin la propia ciencia no slo es un valor (por ser la
expresin y el cumplimiento de un deseo y un inte
rs hum ano especial), sino que es el medio su
premo para la determinacin vlida de todas las va
loraciones en todos los aspectos de la vida humana
y social.

158

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161

BIB L IO T E C A
DE ENSAYO

T ullio P ericoli
El alm a del ro stro
Traduccin de Mara Condor
B enedetta C raveri
M ara A nton ieta y el escndalo del collar
Traduccin de Mara Condor

ltim os ttu lo s pu blicado s


S erie m enor
Ism al K adar
E squilo
Traduccin de Ramn Snchez Lizarralde y Mara Roces
G ershom Scholem
L enguajes y cbala
Traduccin de Jos Luis Barbero Sampedro
E stela O cam po
C inco lecciones de am or p ro u stian o
C h arles Ju lie t
E ncu en tro s con Sam uel B eckett
Traduccin de Julia Escobar
G andhi
S obre el hinduism o
Traduccin de Agustn Lpez y Mara Tabuyo

D aro V illanueva
La p o tica de la lectu ra en Q uevedo
G eorge S tein er
Diez (po sib les) razo nes para la tristez a del pensam ien to
Traduccin de Mara Condor
H oria-R om an Patapievici
Los ojos de B eatriz
Traduccin de Natalia Izquierdo Lpez
W. G. Sebald
El p asean te so litario
Traduccin de Miguel Senz
A ntonio G noli y F ranco Volpi
El Dios de los cidos
Traduccin de Mara Condor
Jo h n Dewey
T eo ra de la valoracin
Traduccin de Mara Luisa Balseiro