You are on page 1of 3

 

Plot Overview 

About the Author 

As soon as the novel begins, the character of a 
young Algerian named Meursault is revealed. 
Meursault receives a letter informing him of his 
mother's death but he remains absent minded. The 
careless protagonist smokes,drinks and stays 
inattentive of the world around him.  He remains 
unconcerned throughout his mother's funeral, and 
does not shed a single tear. At the funeral he 
constantly complains about the scorching hot sun 
instead of focusing on his mother's death. Where 
he also meets one of his mother's closest friend’s, 
an old man named Thomas Perez. The caretaker 
finds it odd when Meursault declines his offer to 
open his mother's casket so he can have one last 
look.  As well as, bumping into another neighbor 
who’s rumored to be a pimp, Raymond Sintes. 
Fellow neighbor proves to be a bad influence on 
Meursault when Raymond confides in him with the 
troubles he has with his mistress and asks 
Meursault to write a letter to his mistress after 
getting into a fight with her brother. Day after he 
attends his mother's funeral, he remains negligent 
and goes to the beach with his friends. While at the 
beach he runs into his co­worker, Marie Cardona 
and decides to make it a date, keeping his mother's 
passing out of his mind. Marie and Meursault 
become closer, and she asks him if he would like to 
marry her and just as before, Meursault replies in 
an uninterested manner claiming he would not mind 
getting married if she wanted to. That weekend he 
returns to the beach with his friends where they 
come across two Arabs, one of them being the 
brother of Raymond's mistress. A fight begins and 
Raymond comes out wounded, later Meursault 
returns and shots the Arab. After he fired four shots 
to the Arab he fully understood the consequences. 
Does not believe in God so he turn down the priests 
that went to visit him. Just as in other situations, he 
displays no emotions during his time in prison or 
even in his trial, even though horrible new are 
delivered. Deemed dangerous to society, Meursault 

 
Born on November 7, 1​
913, in Mondavi, French 
Algeria, Albert Camus lived until January 4, 1960, in 
Burgundy, France. Even though he came from a life 
of poverty in Algeria, Camus managed to attend the 
University of Algiers. He was studying philosophy 
but had to drop out due to tuberculosis in 1930. At 
the start of World War II, Camus wanted to liberate 
Italy from the Nazi occupation so he decided to join 
the French Resistance. He was also heavily 
involved in political journalism and was editor of an 
important underground newspaper,​
 Combat.​
 
Camus said his work to have dominant 
philosophical contribution of absurdism,he did not 
believe and thought people searching for a deeper 
meaning were wasting time since there was none. 
that life had meaning or that there was an afterlife 
In order to share his absurdist views, Camus wrote 
his first novel, which was published in 1942 that 
turned out to be one of his most famous works, ​
The 
Stranger.​
 Another of his well known works, The 
Plague, which was published in 1947 share the 
absurdity of social and cultural orthodoxies. Other 
works include: ​
The Myth of Sisyphus, The Fall, a
​nd 
Exile and the Kingdom.​
 In 1957, Camus was 
awarded with the Nobel Prize for Literature.  

Historical Context 

             ​
 
 
Albert Camus set for his novel, ​
The Stranger t​

take place in 1940s in the  Algiers, French Algeria, 
which was in North Africa. A time when World War 
II was occurring. During the war the people faced 
absurdity and fear, which was what Camus tried to 
convey in his works. In ​
The Stranger,​
 Camus set 
the protagonist as an emotionally detached young 
man in order to show some absence in people 
throughout the war. A time when the French were 
considered superior to Arabs, which could of been 
a reason for Meursault's shooting against the Arab 
since Algeria was conquered by France in 1830.   

Novel Notes 
 
The Stranger  
 
Albert Camus  
 
Maria Santiago  
 
March 22, 2016 
 
 

Essential Quotes 

               ​
“​
MOTHER died today. Or, maybe, yesterday; I
can't be sure. The telegram from the
Home says: YOUR MOTHER PASSED AWAY.
FUNERAL TOMORROW. DEEP
SYMPATHY. Which leaves the matter doubtful;
it could have been yesterday​
” (Camus 3).
 

“I fired four more times at the motionless
body where the bullets lodged without
leaving a trace. And it was like knocking
four quick times on the door of
unhappiness”(38).
 
Work Cited Here:  

"Sparknotes: Themes,Motifs & Symbols." ​
SparkNotes​

SparkNotes, n.d. Web. 22 Mar. 2016. 
"Albert Camus ­ Biographical." ​
Albert Camus ­ 
Biographical​
. N.p., n.d. Web. 22 Mar. 2016. 
"Historical Context: The Stranger." ​
EXPLORING Novels​

Detroit: Gale, 2003. ​
Student Resources in Context​
. Web. 
24 Mar. 2016. 

was sentenced to death.  

         Character Analysis 
 
Meursault​
: Protagonist of the novel who’s a young, 
average Algerian man that does not display any 
emotions even in the worst situations he faces and 
only delights in physical contact. Detached from 
society, the atheist remains indifferent to everyone 
around him; for example, not giving his mother's 
death a second thought or the idea of marrying 
Marie. His actions do not have any reason, and 
believes he does not require one; such as, when he 
kills an Arab. His honesty, lack of grief in his 
mother's funeral and attitude towards situations 
leads to his murder trial turn against him. Branded 
as dangerous to society, Meursault's seen as a 
monster.  
Marie Cardona​
: Young beauty that’s first 
introduced as Meursault's co­worked but as the 
story unfolds she becomes his girlfriend. Marie 
does not fully understand Meursault but becomes 
drawn to his personality and hopes to move their 
relationship to be permanent, a romantic. She’s not 
aware that Meursault's only intention had been to 
have sexual intercourse with her and nothing more 
but she desires to get married; unfortunately, when 
ever she asks Meursault about marriage, she's 
disappointed by his lack of interest.  
Raymond Sintes​
: Rumored to be a pimp, 
Raymond lives in the same building as Meursault. 
He gives off a dangerous vibe and has a negative 
impact of the protagonist’s actions. Raymond 
complains to Meursault about his troubles with his 
mistress and claims that she’s only interested in 
having sexual intercourse with other men; also, 
adds on to his comments that as a result of her 
actions he has beaten her. Begins to include 
Meursault in his problems which leads to 
Meursault's downfall.  
The Arab​
: Known as the brother of Raymond’s 
mistress, whom he had gotten in a fight with several 
weeks before. While at the beach the Arab was 
killed by Meursault, who used Raymond’s gun. 

Themes 
 

Motifs and Symbols 
 

Absurdity 

Observating 

Camus includes his philosophical notion in his 
novel; which was, through the protagonist that does 
not have any valid reasons for any of his 
actions.Such as marrying Marie, “I learned very 
quickly that none of it really mattered..Marie came 
by to see me and asked me if I wanted to marry 
her. I said it didn't make any difference to me" (41). 
Also does not believe that’s a rational explanation 
to chaos or life. Meursault's whole trial is an 
example of absurdity since his attorney tries to 
justify the careless act connected to Meursault 
mourning for his mother. Although, Meursault does 
not believe his mother's passing has anything to do 
with his actions against the Arab.   

Meursault observes everyone he sees, like the 
people walking by his home but does not judge 
them in any way. Emphasises on the fact that 
visible, physical details are the only things that 
matter and that there is no deeper meaning. 
Whereas, the rest of the courtroom examined him 
and judged him while trying to understand him, “​

had an absurd impression that they had come to sit 
in judgment on me”(  ). 
 ​
Death 
All the characters in the novel have different 
perspectives on death, but the most unique was 
main character, Meursault. Who does not display 
any emotion at this mother’s funeral; whereas, his 
mother's friends are shedding tears and grieving 
over her death. Meursault does not hold a belief like 
the chaplain of afterlife,since he believes physical 
death means the final end of life to a person. His 
reactions towards the subject of death startle the 
rest of society and he is condemned a monster.   
 

Alienation 
Alienation further developed Meursault as an 
absurdist. Instead of dealing with people like any 
ordinary human, Meursault prefers not to deal with 
them and isolates himself, "I wish I didn't have to 
listen to her anymore" (10). He separates himself 
from society, not believing in commitment or in 
trusting others. Just as with his girlfriend, Marie, 
who continually asks Meursault about their 
relationship but Meursault answers in the same 
uninterested manner.  As well as, in his mother’s 
funeral he does not grief her death but rather sits in 
silence; instead of, offering his condolences since 
they knew her better than he did.  

Meaningless Life 
Main character is a big believer in the fact that 
people’s lives do not have importance and their 
actions will have no effect on the world. Death of 
his neighbor’s dog nor the death of his own mother 
had an effect on Meursault. He fully understands 
the meaningless of lives after his argument with the 
chaplain. After the realization, that he’s indifferent, 
Meursault becomes content, “​
opened myself to the 
gentle indifference of the world​
”​
(75​
) ​
 knowing it 

Sun 
The sun serves as a symbol to the audience to 
show how much it affects the character’s emotion 
and that there are some situations no one can 
escape. After being exposed to the sun he begins 
to have negative emotions, “Now, in the full glare of 
the morning sun..something inhuman, 
discouraging”(10). At the funeral he doesn’t focus 
on his mother’s death, instead he complains about 
the scorching heat.  

Prison 
Serves as a symbolic imprisonment that helps him 
free himself for a life beyond what society has to 
offer. Where he’s free to live the way he is, and act 
the way he does without having judgement placed 
upon his from the rest of society. Also the place 
where he finally realizes his interferences; as well 

 

Killed for no apparent reason, the Arab serves as a 
way to exhibit Meursault unusualness.  

doesn’t matter when or how he dies because it will 
not make a difference to the rest of the world.  

as, the universes and feels content with himself.