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EL GANADOR DE ALMAS

C.H. Spurgeon

EL ESTANDARTE DE LA VERDAD

EL ESTANDARTE DE LA VERDAD
3 Murrayfield Road, Edimburgo EH12 6EL, Reino Unido
POBox 621, Ca rlisle, PA 17013, EE.UU.
Publi cado por primera vez en ingles con el contenido actual por
Passmore & Alabaster en 1903 con eI titulo:

The Soul- Winner


Primcra edicion en espanol: 1972
Traducci on del ingles: Jose Maria Blanch
Segunda edicion (revisada): 2013
Revision de estilo: David Ci novas Williams
Co pyright 1972 y 2013 por The Banner of Truth Trust
para la version espanola
ISBN: 978-1-84871-392-5
La presente edicion se publica en colaboracion con
EDITORIAL PEREGRINO, S.L.
Impreso en EE.UU.

Printed in USA

INDICE
Pro logo a la cdicio n amer ica na

Prefacio a la ed icion o rigi na l

13

1. ,Q ue es ga nar un a lma?

15

2. Requi sitos para ga na r alm as: con res pecro aD ios

42

3. Requi sitos pa ra ga na r alm as: con respecro a l ho mbre

64

4. Se rmo nes a propiados pa ra ga nar almas

79

5. Obstaculos en la sa lvacio n de las a lmas

99

6. Como hace r q ue orros co la bo rcn en ga na r a lmas

109

7. Co mo res ucita r a los muertns

125

8. Co mo ga na r alm as pa ra C ri sto

142

9. Lo que cuesta ser ga nador de a lmus

160

10. Las rccompensas del ga nador de a lm as

167

II. La vid a

176

y la o bra del ga nado r de almas

12. EI significado de ga nar a lm as

198

13. La sa lvacion de las a lm as: nu estro unico pro posito

219

14. In struccion al ganador de alma s

24 1

15. Alienro pa ra eI ga nador de a lm as

263

PROLOGO A LA EDICION
AMERICANA

n el caso de q ue lea mos li bros cri sti a nos, cde cwi les se tr ata n? Es mu y pro ba ble q ue, en primera insta ncia, lea mos los
pe rtenecientes a nues tra deno minac i6 n . ASI sa bemos a que atene rnos . Si somos de conviccio nes cl aras, pasa remos a continu ac i6 n a qui enes co mpa rten nuestra linea de pensa miento. EI
fund a mentalista leeni libros fund a mentalistas; eI libera l, aq ue1I0s qu e esten en co nsona ncia con su prop ia posici6 n; y el pi etista, o bras fa milia res pa ra su edificac i6 n. Eso es 10 qu e sucede
en Alema ni a, e imag ino qu e las cosas se ra n pa recidas en America. La mayoria de nosotros desea fortalece rse a traves de la
lectura . Desea mos seguir ca minos conocidos, se ntimos co mo
en casa . Son pocos, en terminos relati vos, los ave ntureros intelectu ales y esp iritu ales q ue atrav iesa n un as fronteras cl a ra mente perfi ladas .
Sin emba rgo, en las o bras de Spurgeon, todos nosotros po de mos esc ucft a r ideas fa mili a res y a traye ntes. Ta l como duran te Sll propi a vida hubo un num ero mu y va ri opin to de individu os qu e se co ngrega ro n ba jo S ll pu lpito, aSI ta m bien los funda menta listas, los libera les, los co nse rva dores y los refo rmados

171

E I. GANAOO R DE AI. MAS

se cucnta n entre sus lecto res ha bitu a les. Desde la reedici o n de


su Doctrine of Preachillg (Doc trin a de la pred icacio n) en Alema ni a, me ha aso mbrado comproba r la form a en qu e teologos
de las mas di ve rsas co rrientes y legos de los mas di spares estratos cultura les me han esc rito co n gra n entusias mo ex plid ndomc 10 vigo ri za nte y es timula nte del efecto ca usado po r este
maestro de la predicacion y la meditac io n espiritua l. Puede qu e
un o ex prese su di chosa reaccio n emplea ndo la eloc uencia de
Z in zendo rf, mi entras que o tro quiza 10 haga en terminos mu y
ll anos. Sin emba rgo, todo este coro polifonico a testi gua que el
elll:ucntro co n Spurgeo n les ha rcnovado y ca mbi ado. Por es te
mo ti vo, me a legra poder co ntribuir a qu e Spurgeo n vuelva a
co noce rse en America.
C ua nd o considero el sistema dogmatico qu e hay tras las meditaciones esp iritu a les de Spurgeo n, debo reco nocer que es di stinto delmfo. Sin embargo, ,q ue impo rta ncia ti ene eso? Yeo los
ma na ntia les frescos y puros qu e bro ta n de su predicacio n, yesa
illlp res io n es ta n fu erte quc el pa ra je teologico do nd e se e ncuentra n 0 el tipo de GlIlerfas utili zado qu edan relegados a un
segund o pl a no. Aquf, partos, medos y ela lllitas oyen en sus pro pi as lenguas <<las ma rav ill as de Di os (Hechos 2:9,11). Este mi lagro dc Pentecostes re la ti viza todas las esc uelas teologicas,
a unqu e a un deba mos tenerl as en c uenta y no deja rl as de lado .
Es mu y diffcil trans lllitir a l lec to r de antemano cua lquier illlpresion fiel de las expec ta ti vas que puede tener a l lee r E/ ganadar de a/mas . Simpl emente inte ntare int rodu cir las ma nos en
es te ocea no y saca r a lgun as gotas.
Lo primero que nos so rprend e es el vigo r, y a un la pasio n,
del lengua je. Esto no signifi ca qu e el a utor intente fo rza rn os.
Nadie debe pensar q ue Spurgeon se lilllita a subir el vo lumen
para so meter a sus oye ntes a la presio n de la sugesti o n 0 para
a pa bull a rl os teo logica mente. Es induda ble q ue nu estra reaccio n a semeja nte tec nica se rfa la de ofrece r un a resistencia in stinri va. Sin emba rgo, aquf no se da semeja nte resistencia . Uno

Pro/ago a /a ediciol1 am erica na

ad vierte qu e el elemento emocio na l no se pl a ntea aq ui co n intereses tacti cos, sino qu e se deri va de la materi a a bo rd ada po r
el a uto r. EI mismo 10 deja cl aro de fo rm a admira ble. Si alg ui en
ll a ma a nu estra puerta -nos dice- en medi o de la noc he, nos
des pierta y nos di ce co n un to no de voz qu edo y Linguid o qu e
se ha decl a rad o un ince ndi o en el patio trase ro de la casa, es
mLl y pro ba ble qu e no Ie tom emos demas iado en se ri o, y puede
qu e nos sinta mos impulsa dos a la nza r un ja rro de agua fr ia 50bre el perrurbado r de nu estro desca nso. No en va no, cua nd o de
verd ad se decl ara un ince ndi o, se tra ta de un a cuesti o n ta n
a menazante y vital qu e no ca be la posibilidad de ha bl a r co n
desa pego 0 indiferencia. No q ueda mas remedi o qu e info rm a l'
de ello con un to no de voz a premi a nte, y hasta ag itado. Sin emba rgo, el eva ngeli o ra mhien so n no ri cias elll oc io na ntes y perrurbado ras. Ha bl a r de el :1 13 ligera y co n fri ald ad es des menrir
el mensa je con nuestro Illi slll isimo ton o de voz. En o rras pa labras, nu estra confesio n de C ri sto no solo consiste en el co ntenid o de 10 qu e dec imos, sin o ra mbi en en el es ril o 0 la fo rm a en
qu e 10 decla ra mos. Si no c1emostra mos el men or a pre mi o perso nal a l reivindica r qu e tal mensa je deberia influir y a fecta r a
orros, es mu y proba ble qu e no nos crea n. Si nosotros mismos
no somos a pas io nados, dificil sera qu e a pas io nemos a o rros .
Spurgeon es algui en sa bre el qu e su Seno r ejerce su poder, de
a hi qu e ta mbi en el dim a ne poder (exo usia) .
La segund a cuesti o n qu e nos lla ma la a rencio n es que Spurgeon predi ca el eva ngeli o, no la ley. No es un Savona ro la qu e
f1 age le a los pecado res de su ti empo. En este se ntido, es lI a mativ a la fo rm a en qu e, po r regIa ge nera l, las perso nas gusta n de
recibir una reprimend a po r pa rte de un predi ca do r. No rm a lmente, los gra nd es casti gado res goza n de gra ndes a ud iencias.
Esto se debe a qu e nos co mplace o ir ha bl a r de los pecados de
o t ros , y qu e estos sea n di sciplinados po r medi o de exo rcismos
dra maticos. EI mori vo de este pl ace r ran poco cri sti a no , qu e los
gra nd es pred ica do res del a rrepe nti m iento sue len enge nd ra I' en

191

EI. GANADOR DE ALMA S

sus oyenres, es ta bas ta nte claro. Nos g usta ver castigados los
pecados de los demas, no los n ues tros. Nosotros somos meros
es pectad o res, pero eso no es mas qu e la co nfirmac io n de qu e la
ley mata. Ahora bi en, no ca be dud a a lgun a de qu e Spurgeon
enumera los pecados de su epoca y de sus oye ntes . Sin emba rgo, ja mas 10 hace sin prese nta r primero la fo rm a de libera rse de
ell os . No reco mienda medi cin as mora les que nada pueden hacer y qu e simplemente enriquecen a los bo ti carios morales . Nos
di ce qu e el sol brill a, y que de bemos diri girnos a el abandona nd o la casa osc ura de nu estras vidas. Cua ndo un a piedra esta a l sol, no hace falta o rd ena rl e que se ca liente: 10 hace por sf
sola . EI predicador del eva ngelio siempre es positivo. La vieja
vida se desva necera a utoma ticamente en aquellos qu e encuentren un a nu eva.
C ua nd o alguien esta ta n completamente entregado a su misio n, y cuenta con el poder av ivador de Spurgeo n, no puede ser
un soli sta qu e busque los elogios y se entregue al aislamiento de
su reno mbre como gra n predi cador, sin o qu e brotara agua viva
de el. A su alrededo r habra ti erra ferti! , y todo estara lIeno de
vida. Dicho de ma nera mas directa : co ngrega ra a sus compalie ros en la ob ra y fo rm a ra un coro 0 un a o rqu esta. Sera el canta nte principal, y pu ede qu e su voz destaque, pero ta n solo ca ntara co mo un miembro del coro. Asf, en El ganador de almas,
Spurgeo n nos ensena a los que so mos predi cadores qu e no debe mos co nce bir nu es tra congregacio n como meros consumidores de la Palabra y enca rga rn os de hace rlo todo como soli stas.
En luga r de eso, debemos co nvertir a nu estros miembros en
fu entes de vida y co ntribuir a Sll madurez es piritual. Debemos
dejarles clara su res po nsabilidad mi sio nera . Nuevamente, es to
es ta mbien un a cuesri o n de es til o. Ca bria decir que el estil o con
el qu e debe declararse el mensa je cri sti a no no es el de la estrelI a en el plilpito 0 de qlli en lleva la ba tuta y co nt ro la a toda la
co ngregacio n, sin o qu e debe ser un traba jo de eqllipo . EI verda dero pred icador no es el pred icador mismo, sino la congre-

11 01

Pro/ago a /a edicion americana


gaclo n viva y es piritualmente co nsciente. La vitalidad de una
congregacion se puede determinar po r el hec ho de qu e sea un
equipo de mi sio neros.
Sin emba rgo, hay o tra cuesti o n en la predi cacio n de Spurgeo n: ti ene a sus oye ntes en mente. Comprend e la c1ase de a fli cciones de la s que necesita n se r consolados, la fal sa seg urid ad d e
la qu e necesita n ser pro tegidos, y la c1ase de duda s que los a ngusti a n. As!, cada un o de ellos siente qu e el mensa je va diri g id o a el. Cada un o ti ene qu e reconocer: Es tas palabras iba n d edi cad as a m!; oc upe un luga r en ese sermo n . Esa ada ptac io n a
los oye ntes no esta impulsada por una intencio n tac ti ca. As!, es
mu y diferente de la del vendedo r. Este est udi a las necesid ades y
los gusros de sus c1ientes para poder venderles sus merca ncias.
Sin emba rgo, la diferencia ent re la forma en que un vendedor
estudi a a sus c1ientes y un predi cad o r 10 hace co n sus oye ntes
es mani fiesta . EI vend edo r quiere vender aroda cosa; se jacta y
se eno rgullece de con vence r a sus c1ientes de que compren a lgo
a un a pesa r de que no 10 necesi ten 0 ni tan siqui era 10 desee n.
Par eso debe adul a rl os.
No o bsta nte, el predicado r d el eva ngelio no desea impo ner
su mensa je a los demas a roda costa. Por el contra rio, esta di spuesro a ace pta r la decepcion y la oposicion. Sa be qu e, cua nto
mas claro sea Sli mensa je, cuanro 111<\S direc ta mente 10 a plique
a Sli S oye ntes, mas pro ba bl e se ra qu e 10 co nsidere n un ,Haque,
lIna in vas io n de su pri vac idad . De a h! qu e, por esta mi sma razo n, posiblemente esten mas en g ua rdi a, y se mu estren mas renu entes a l mensa je. En o tras palabras, puede que este tipo d e
predi cac io n produzca un a oposicio n mu cho mas intensa qu e la
co nve ncio na l, qu e res ulta ta n fa milia r q ue es fac il desec har la
como irreleva nre.
Spu rgeo n es un predi cado r co nsc iente de esro, y qu e ja m as
tra icio na su ca usa po r a mo r a l ex iro. Busca a l oyenre y se ad apta a el pa ra hace rl e vcr 13 c1a se de rcvolucio n qu e necesita su vida. Sin emba rgo, ja m3s se ada pta pa ra li so nj ea rl o astuta mente,

[I I[

EI. GANADO R DE ALMAS


o pa ra da r la impresi6 n de qu e 10 que di ce no es ta n ma lo, qu e
no ti ene necesidad de dud ar 0 de ca mbiar su vida, qu e solo se
tra ta de un poco de edifi caci6 n. No, Spurgeo n no de ja luga r a
dud as de qu e este mensa je sac udira los mismfsimos cimi entos
de su vida, qu e sera co mo un ag uij6 n en su ca rn e.
Po r es te mo ti vo, es un re presentante fi el de la Pa la bra de
Di os, y no un mero estra tega psicol 6gico como mu chos evan ge li stas modern os . Es ta di spuesro a qu e Ie tiren piedras, no busca el a pla uso. M e viene a la mente una fra se de M a rtin Ka hl er
qu e ex presa a la perfecc i6 n es ta preocupac i6 n po r ada pta rn os
a l oye nte sin po r ell o adul a rl e. Y, dado qu e Kahl er pa rece replica r a la perfecci6 n las intencio nes de Spurgeo n, a unqu e proba blemente nunca llega ra a conoce rl e, co ncluire cita ndol e:
{( Pa bl o es ta ba dispuesro a hace rse de todo a tod os, judfo para
los judfos y gri ego para los g ri egos, y a ello se dedica ba . Sin emba rgo, hubo dos cosas qu e nunca hizo : se r un o brado r de prodig ios pa ra los jud fos 0 un c ristian o sofi sti cado pa ra los g ri egos .
H EL M UT THI Eu e KE

Pro feso[ de Teologfa Sistema ti ca


e n la Uni vers idad de Ha mburgo
Alema nia

11 21

PREFACIO A LA EDICION
ORIGINAL

ste libro se publica ba jo las directri ces de C. H . SPURGEON, pues to qu e el mi smo ha bia prepa rado ya pa ra la illlprenta la mayor pa rte del mate ri a l qu e a qui se prese nta, y el
resto de sus ma nuscritos se ha n introducido tras una somera revisio n. SlI pro posito o ri gina l era o frece r a los estudi a ntes d el
Semin a ri o Teologico un pequ eno curso de co nferencias ace rca
de 10 qu e el deno mina ba el o fi cio mas regio : GA N AR ALM AS. Un a vez completada la se ri e, se pro puso reunir los di sc llrsos en to rn o a este mi smo tema qu e ha bra d irigido a ar ras
a lldiencias, y publica ri o todo junto pa ra guia de tod o aqu el qu e
desea ra se r ga nado r de a lmas. Pa ra lela mente, tu vo la es pera nza d e inducir a mu chos mas de los qu e ya pro fesa n el cri sti anismo a dedi ca rse a tan bendi tu se rvi cio pa ra el Sa lva d o r.
Sir va es ta ex plicaci6 n pa ra acl a ra r Ia di stri b uci6 n del presente libro. Los seis primeros ca pitul os conti enen las co nfe renc ias d el Semin a ri o Teo l6gico; a continu ac i6 n, siguen cua tro
c ha rl as o frecidas a los maes tros de esc uelas d o minica les, predi cado res a l a ire libre y a mi gos qu e as istia n a las re uni o nes d e
oraci6 n los lunes po r la noc he en el Tabe rn k ul o; eI resto del

l UI

EI. GANADOR

DE ALMAS

volumen consiste en una se ri e de se rm o nes en los qu e se recomi end a enca recidamente a todos los creyentes en el Seno r J es ucri sto la o bra de ganar a lmas.
Durante mas de cua renra aiios, C. H. SPURGEON fu e, con
su predi cacio n y sus escritos, un o de los ma yo res ga nadores d e
almas; y, po r medi o de sus palabras impresas, conrinli a siendo
el med io de co nve rsio n d e much os en to do el mund o. C ree mos,
pOl' ta nto, que much os miles di sfrutara n co n la Iectura de 10
que habl o y escribi o ace rca de 10 qu e el lIamaba <<l a oC LIpac io n
prin cipa l d el ministro cri stiano .

[14[

1:

~QUE

ES GANAR UN ALMA?

ajo el titulo de EI ganador de almas, me he propuesto, mis


queridos hermanos, si Dios me capacita para ello, ofrecerles un breve curso de conferencias . Canar almas es la ocupacion principal del ministro cristiano; y, por cierto, debiera ser
la de todo verdadero creyente. Cada uno de nosotros deberia
decir como Simon Pedro: Voy a pesca[ y, como Pablo, nuestras miras deberian ser: "Para que de todos modos sa lve a a lgunos. Comenzaremos nuestras exposiciones acerca de esta
cuesri6n considerando la pregunta: ~qu e es ganar un alma?

LOQUE NO ES

(1) Robar ovejas. Podemos responder en forma aclaratoria


describiendo 10 q ue no es . No consideremos ganar a lmas a l hecho de apartar miembros de otras iglesias ya establecidas, para
instruirles en las peculiaridades de IlUestra denominaci6n particu lar: nuestras miras estan puestas en traer almas a Cristo
mas que en hacer adeptos para nuestra iglesia. Hay por todas
partes ladrones de ovejas y, en cuanto a ell os, me limito a decir
que no son " hennanos 0, al menos, su proceder no es fraternal. Su Maestro mismo tendra que juzgarlos. Tenemos por su-

11 51

EI.

GANADOR DE Al.MAS

m a ba jeza co nstruir nu estra casa con los escomb ros de la ma nsio n del vecino; preferim os mu cho lTI<lS ex trae r piedras de las
ca nreras nosotros mi smos. O ja la qu e rod os co mpa rra mos el espfritu magna nim o del Dr. C ha lmers, qui en, cua nd o se dij o que
ta l 0 cua l es fu erzo no serfa benefi cioso pa ra los inrereses pa rri c ul a res de la Ig lesia Libre de Escocia, si bien podda favo rece r
el desarro ll o en ge nera l de la religio n en aq uel pafs, dij o : Que
es la Ig lesia Libre co mpa rada con el bien cri sti a no del pueblo
escoces? . C ierra menre, (q ue es cua lqui er iglesia, 0 que so n rod as las ig lesias en co njun ro si co mo meras o rga ni zacio nes se halI a n en co nfli cro con el beneficio mo ra l y es piritu a l de un a nacio n, 0 si esro rba n en el Rei no de C ri sto?
Si deseamos ver prosperar a las iglesias, es pOl'que Dios bendiee a los ho mbres por medi o d e eli as, y no po r eli as en sf. Mu ehas veees, en nu estras ansias por el engra nd eeimi enro de nu estro grupo, hay a lgo d e egofsmo, iY Dios nos libre de este espfritu ma ligno ! EI crecimienro de l Rei no es mas desea ble que el
de un a secta. Harfa mos 10 pos ibl e po rqu e un herm a no parrid ario del bautismo infa nril a ba nd one esa prac ti ca y se haga ba utista, porque tenemos en a lta es tim a las o rd ena nzas de nu estro
Seno r; nos empeiiarfa mos con teson para qu e un creye nre en la
sa lvac io n po r medi o del libre a lbedrfo fuera creyenre en la sa lvacio n po r la grac ia, po rqu e anhe la mos ver rodas las ensena nzas religiosas fundadas en la so lida roca de la ve rd ad, y no sobre la a rena de la imaginacion; pero, a l mismo ti empo, nu estro
gra n o bj etivo no es co rregir las o pini o nes, sin o rege nera r las
na tura lezas. Deseamos trae r a los ho mbres a C ri sro, y no a
nuestro co nce pro pa rri cul a r del cri sti a n ismo. N ues tra preocll pacio n prim o rdi a l ha de se r que las ove jas sea n eo ndu cid as a l
gra n Pasro r; ti empo hab ra despues pa ra gua rd a rla s en nu estros
diJerenres rediles. H aee r proseli ros es buena la bor pa ra fa riseos : gui a r la s a lmas aD ios co rrespo nd e mas bien el ho no rab le
proposiro del mini stro de C ri sro.
(2) In sc ribir mi embros . En segund o luga r, no co nsideremos

11 61

2Que es gana,. un alma?


qu e ga nar a lmas sea in sc ribir no mbres a pres ura dam ente en el
regisrro de la iglesi a, pa ra jac tarse a fin d e a no de un a um ento
estadisri co. Es ro es mu y fac il , y hay herm a nos que po nen mueho empeiio , po r no decir a rte, en lIeva ri o a ca bo . Pero si se
considera esro el Alfa y la O mega de los es fu erzos d el mini stro,
los res ultad os se ra n depl o ra bles. Por supu esro, inco rpo raremos
a la ig les ia a los ve rd aderos converrid os, pues es pa rte de nu estra la bor enseii a rl es a o bse rva r tod o cua nto C ri sto les ha o rd ena d o; pero esro solo ha de hace rse con los di scipul os y no co n
los simples profesa ntes; y, si no tenemos cuid ad o en este as pecro, poclemos ha cer mas ma l qu e bien. Introdu cir en la iglesia in co n ve rsos es debilita rl a y degrad a rl a; 10 qu e a pa renta, pues, se r
un beneficio, puede se r un a perdid a .
N o soy de los qu e desacrcditan las estadisti cas, ni co nsidero
ta mpoco qu e es tas aca rree n roda ci a e de ma les; a l contl'a ri o,
hace n mu cho bien si so n prec isas . Es bueno ad ve rrir la arid ez
de 101 ti erra medi a nte un descenso en las estadis ti cas, de mod o
qu e ca igam os de ro dill as a nte el Seiio r pa ra supli ca r la pros perid ad ; y pOI' o tra parte, no es na d a ma lo qu e los o breros se ani me n po r tener la euenra de res ultad os a nte sl. Senrirfa mu cho
qu e se perdi era la costlimbre de sum a r, resta r y saca r el res ul taclo nero, po rque es d el rodo razo na ble sabe r co mo va mos nu mCri C3mente. Se ha o bse rv acl o qu e los qu e se o ponen a este
proced imi ento so n mu chas veces herm a nos cuyos info rm es poco sati facro ri os deberfa n humilla rl es un ta nro; esro no es siem pre el easo, pero sucede co n sospec hosa frec uenc ia .
EI o tro d ia , oi ha blar del info rm e de un a iglesia en qu e elmi nistro, qu e era bien co nocido por ha ber redu cido a la nada su
congregac io n, ese ribi o astura menre: N uestra iglesia es ta levanta ndo la ca beza . C ua nd o Ie pregunta ro n el po r qu e d e
a q ue ll a d ecl a rac io n, res po ndi o: To do el mund o sa be qu e la
ig lesia csra enfc rm a, y as i no pued e leva nta r mas qu e la ca beza >
'. Cua nd o las iglesias leva nta n la cabeza de esta fo rm a, sus
pastores di ce n gcnera lmcntc qu e las estad isti cas so n mu y iluso-

11 71

EL

GANADOR DE ALMAS

ri as, y q ue no se puede representa r en un gd fi co la o bra del Espiritu , ni ca leul a r la pros perid ad de un a iglesia en cifras. La realidad es qu e si, se puede ca leula r co n mu cha exactirud si las cifras son justas, y si se ro ma n en cuenta todas las circunsta ncias.
Si no hay c recimienro, se puede ca leul a r co n bas ta nte precisio n
qu e no hay mu cho esfu erzo; y, si hay un a merma no ta ble cua ndo la po bl ac i6 n crece, se debera admitir qu e las o rac io nes de
los fiel es y la predi caci6 n del ministro no ti enen mu cho pode r.
Sin embargo, a pesa r de esro, rodo a pu ro po r meter miembros en la igles ia es sUllla mente perjudi cial, ta nto pa ra la iglesia co mo pa ra los supu estos co n ve rsos. Rec uerdo mu y bien a
va ri os j6venes, w dos ell os de integrid ad mo ral y silllpa ti za nres
re ligiosos; pero, en vez de sond ea r sus co razo nes y proc ura r su
ve rdadera conversio n, el pas ror no les dejo res pira r has ta persuadirl os a hacer su pro fesio n de Fe. Pensa ba que si hi ciera n
un a pro fes i6 n religiosa , sentiria n mas compro mi so pa ra co n la s
cosas sa ntas, y no vela peli gro en presio na rl os en este se nti do ,
ya qu e los Illucha chos pro metia n mu cho . Se illlagin o qu e podda a hu ye nta rl os y desa nim a rl os con un esc rutini o cuidadoso,
y asi, qu eri end o aseg ura r su conv ersio n, los co nvirti 6 en hipocritas. En la acru a lidad, aqu ell os j6venes se encuentra n mucho
mas alejados de la iglesia de Di os qu e si hubiera n sufrid o la
a frenra de se r tratados co mo simpl es interesados y ad ve rtid os
de qu e no se ha bia n conve rtid o a Di os.
A menos qu e haya razo nes sufi cienres pa ra cree r qu e algui en
esta verd adera mente rege nerado, rec ibirl o co mo un o de los fieles supo ne ocas io na rl e un g ra n da rl o. De esto estoy plena mente persuadid o po rqu e ha blo tras cuid adosas o bse rvaci o nes . Al gun os de los pecado res mas no to ri os qu e haya co noc ido fu ero n
un a vez mi embros de alg un a iglesia; y, segLIIl creo, fu ero n indu cidos a hace r pro fesio n de fe co n indebida prelllura, bien intencio nada, pero desa tin ada. As i, pues, no crea n que ga na r a lma s ve nga dado, 0 se co nsiga, po r Illultiplica r los ba uri smos 0
engrosa r las fil as de su iglesia. , Que signifi ca n estos partes del

~Q u e

es ganar un alma?

ca mpo de ba ta lla?: Anoche, catorce a lmas ba jo convicCl o n,


quince justificada s y oc ho sa ntifi ca das . Esto y has ti ado de esto s a lardes publicos, esta costumbre de ve nder la piel de 050
antes de caza rl o, es ta ostentac io n de des po jos gratuitos. Dejen
de co n ta I' ca bezas, a ba ndo nen la va nn pretensio n de cerri fi ca r
a l minuto 10 que ex igira la prueba de tod a una vida. EI o ptimi smo es bu eno, pero sean mo dera dos en su exa ltac io n . La
presio n desp ues del mensa je tie ne su importa nci a; pero si esto
suscita vanas jacta ncias, co ntri sta ra al Espiritu Santo y aca rrea ra en o rm es pel'Julclos.
(3) Despertar emocio nes. Ga na r a lmas, mi s qu erid os a mi gos, ta mpoco es des perra r emocio nes . Dicho sea de paso, la
emocio n acompa iiara a todo movimiento impo rta nte. Tendrfamos razo n de dud a r que un mov imiento fuera se ri o y poderoso si res ulta ra ta n tra nquil o co mo un a cha rl a biblica en la sa la.
No se puede dinamitar los gra nd es peiio nes sin que la ex pl o sio n pro du zca ruido a lgun o; ta mpoco se puede libra r un a batall a y ten er a todo el mund o ca ll ado co mo el ra to n. En los dias secos, los vehiculos no ava nzan mucho sin ruido y po lvareda ; la fri ccio n y el sonid o so n producto na tura l de la fu erza en
mov illliento . De la Illi sill a Illa ne ra , cua nd o el Es piritu de Dios
se manifiesta y la mente del hu mbre se co nmu eve, ti ene qu e haber cierra s seiia les visi bles de di c ha o perac io n, a unqu e estas seiiales nun ca se deben co nfundir con la ope rac io n mi sma. Si hay
quienes se imagina n que el fin principal de la ma rch a del carru a je es leva nta r po lvo, me jo r aga rren la esco ba, pues co n ella
podran leva nta r ta nto u mas po lvo que cincuenta carruajes; pero ca usara n mo les ti a en vez de conferir un beneficio. Asi, la
em ocio n es a lgo tan ta nge ncia l co mo el po lvo, y no es cosa qu e
de ba mos busca r. C ua nd o la muj er ba rria la casa , 10 hada para
enco ntra r la mo ned a perdid a, y no para leva ntar un a polvareda.
No busqucn eI sensacio na li smo y el illlpacto; no persiga n las
meras mani fes tac io nes ex tern as. Puede ha ber lag rim as copio-

11 91

EI. GANADOR DE ALMAS


sas, o jos Il orosos, so llozos y lamentos, reuni o nes tlImultuosas y
toda cla se de co nfu sio nes, y ta les cosas pueden se r toleradas como ex presio nes de se ntimi entos ge nuin os; pero, po r favo r, no
tr a ten de suscita rl as.
Ocu rre mu y a menud o qu e los co nve rtid os qu e nace n emocio nados, muere n cuando la emocio n se a paga . Son como ciertos insectos, producto de un dia exces iva mente ca luroso, qu e
mu eren cu a ndo se po ne el sol. Algunos conve rtid os viven co mo
las fabulosas sa la ma ndras, en eI fuego; pero expira n a un a tempe ra tura nor ma l. No me agrada un a religio n qu e neces ita 0 enge ndra personas exa ltadas. Denme una pi edad qu e fl o rezca sobre el mo nte Ca lvar io y no sob re el volcan Vesubio. EI mayor
entu sia smo po r C risto no deja de a rm o ni za r con el senti do comun y la razo n; el desva rfo a gritos y la decla mac io n de los fana tic os so n produ cto de o tro celo que no es co nfo rme a ciencia . Se desea prepa rar a los hombres pa ra el a pose nto de la comunion , y no para la ca ma ra aco lch ada del ma nico mi o. Nad ie
la menta Im1S que yo qu e sea necesa ri a un a adve rtencia de este
tipo; pero, a l reco rd a r las ex travaga ncias de cie rtos eva ngel istas, no puedo menos que mencio narl o, por no decir mucho mas
al respecto.
C6MO GANAR ALMAS?
,Que es verdadera mente ga nar un alm a para Dios? En la medida en que se utili za n rec ursos para hace rl o, ,cuales so n los
procedimi entos medi a nte los q ue se lI eva el a lma aD ios y a la
sa lvac io n?
(1) Instr uir en la verdad. Sostengo qu e Lill O de los medi os
principales consiste en instruir al hombre de manera que conozca la verdad de Dios. La in stru cc io n ace rca del eva ngeli o es
el comienzo de toda o bra verdadera en la s mentes de los ho mbres. Po r ta nto, id, y ha ced di scip ul os a todas las nac io nes,
bautizandolos en el no mbre del Padre, y del Hij o, y del Espiri tu Sa nto; ensella nd o les qu e gua rd en todas las cosas que os he

1201

,lQue es ga l1a r un alma?

mandado; y he aqui yo estoy con vosotros rod os los dias, hasta el fin d elmundo . La enseiianza co mienza la o bra, y la perfecciona tambi en.
Segu n Isa ias, el eva ngelio es: " Inclinad vuestro oid o, y venid
a mi; aid, y vivira vuestra alma . A nosotros, pues, nos roca
dar a los ho mbres a lgo digno de su a tencio n; de hec ho, nos roca insrruirl os. Se nos envia a evangelizar, u a predi ca r el eva nge li o arod a cri a tura, y esro no se cumpl e si no les enseiia mos
las grand es verdades revelada s. EI eva ngelio signifi ca buenas
no ti c ias. AI oir a ciertos predicadores, uno saca la conclu sio n
de qu e el eva ngeli o es un a pi zca de ra pe sagrad o pa ra hacerl es
des pertar, I) un a botella d e bebicla alco ho lica para excita r sus
ce reb ros. Nada mas leios de la realidad; so n nu evas; co nri enen
info rma cio n; el eva nge lio encie rril enseiia nzas ace rca de asu nros qu e los ho mbres neces ita n enrend er, con a firm ac io nes que
ti enen pOI' fin a lida d la bendicion de quienes las o iga n. EI eva nge lio no es nin gun so rtil egio magico ni nin gu n hechi zo cuya poten cia se manifestara en una se ri e d e sonidos espcciales; es un a
revelac io n de hec hos y verda des que requi eren conocimienro y
Fe. EI eva ngeli o es un sisrema raci o nal qu e se dirige al entendi mienro de los ho mbres; es materia para pensa r y considerar, al go que se dirige a la co nciencia y la reflexion.
En consecuencia, si no hemos enseli ad o a Igo a los ho mbres,
a un q ue gritemos: " jC rean! jC reall! jC real/! , no hay nad a que
c reer. Cil da ex ho rrac io n requiere su correspondiente in struccio n, pu es d e 10 contra ri o carecera de signifi cado. " jEscapense! . i De que? Aqui debe explica rse la doctrin a del cas ti go a l
pecado . " jHuyan! , ,pe ru a d o nd e? Es preciso pred ica r acerca
de C ri sto y de sus herid as, sig ui end o con la doc trin a seg ura de
la expiac io n pOl' el sac rifi cio . " jA rrepienlanse!. ,De qu e? Aqui
habra q ue res po nder a pregunras ta les como: ,que es el pecado? <Cual es e l ma l del pecado? , C ua les so n las co nsec uenci as
de I pecado? j CUl1 uiertal'lse!" . (Y que es co n vert irse? , Po r qu e
fu e rza pode mos ser con ve rtidos? ,De qu e? ,A qu e? EI campo

1211

EI. GANADO R DE ALMAS

de enseii a nza es a mplio si se pretende qu e los ho mbres conozca n la verd ad qu e sa lva . EI a lma sin ciencia no es buena ; y a
nosotros nos toca, como instrum em os de Dios, hacer qu e los
ho mbres co nozca n la verdad, de tal suerte q ue c rea n en ell a y
sie nta n su poder. N o hemos de intenta r sa lva r a los ho mbres en
la osc urid ad, sino procura r qu e se convierta n de las tinieblas a
la lu z po r medi o del poder del Espiritu Sa nto.
No se imag inen, mi s qu erid os a mi gos, qu e cua ndo pa rti cipa n en reuni o nes de a viva mi enro, 0 en o rros servi cios es peciales de eva nge li zacio n, ha n de o mitir las doctrin as del eva ngelio;
aqu i, pOl' el contra ri o, es cua ndo mas (e n vez de c ua nd o menos)
de beria n a nun cia r la doctrin a de la g rac ia. Enseiien las doctri nas del eva ngelio co n claridad y afecto, con sencill ez y sin rodeos; y es pecialmeme aquell as verda des que ti enen que ver en
un sentido practi co y positi vo con la condi cio n del hombre y la
grac ia de Di os . Algun os emusiastas pa rece n tener la idea de qu e
cua ncl o un mini stro se diri ge a los inco nversos, deberia co ntraclecir deliberada menre los disc ursos doctrinales de costumbre;
pues, seglill se cree, no ha bra co nve rsio nes si se predi ca rod o el
consejo de Dios. En pocas pala bras, herm a nos, supo nen qu e
he mos de oc ulta r la ve rdad y procla ma r un a ve rd ad a medias
pa ra poder sa lva I' almas. Es dec ir, qu e a los creyem es hemos de
ha bl a rl es la verd ad po rqu e estos no ace pta ra n oir o tra cosa ; pe1'0 qu e a los pecado res debemos enga tusa rl os para atrae rl os a
la fe, exage ra nd o un a pa rte de la ve rdad y oculta nd o el resro
pa ra o tra ocasio n mas pro picia . Es un a teo ria bas ta nte ex traii a,
pe ro hay muchos qu e la a poya n . Segun esas perso nas, podemos
predi ca r la redencio n de un nlllnero de elegidos, ha bl a nd o a l
puebl o de Dios; sin emba rgo, pa ra el mundo ex teri o r, nu estra
doctrin a debe se r la redencio n uni ve rsa l; esro es, decir a los creye mes qu e la sa lvacio n es po r g racia, pero a los pecado res habl a rl es co mo si tu viera n qu e salva rse po r sus pro pios medi os.
As i, hemos de instruir a los cri sti a nos en la doctrin a de q ue solo el Es piritu Sa nto puede co nve rtir; pero, c ua nd o ha bl a mos a

1221

~Q u e

es ga nar un alma?

los incon versos, el Es piritu Sa nto a penas ha de no mbra rse . N o


hemos a prendid o eso de C ri sto . Si o tros proceden aS I, slrva nos
de a ta laya y no de ejempl o. EI qu e nos envio a ga na r a lmas no
nos permite in ve nta r fa lsed ades ni suprimir la verd ad. Su obra
puede lIeva rse a ca bo sin neces idad de metod os ta n sos pec hosos.
Ta l vez a lgun o de ustedes dig a: No o bstante, Dios ha bendecid o d ecla racio nes a medi as y aseverac io nes desca bell ad as .
N o estemos ra n seg uros. Me atrevo a a firm a r q ue D ios no be ndi ce fa lsed ades; pueda se r q ue bendi ga la ve rd ad qu e se prese nta mezcla da con el erro r; pero mas g ra nd e serfa la bendi c io n
si la predi cac io n fuera mas co nso na nte co n su Pa lab ra. No pu ed o ad mitir q ue el Seno r bendi ga un jes uiti smo eva ngellsti co, y
a un se me ja nte ex pres io n se qu ed a co rta pa ra ca lifica r Ia supresio n de la ve rd ad. Oc ulta r Ia d octrin a de la to ra l depravac i6 n
hum a na ha ocasio nado gra n d a llo a muchos qu e ha n esc uchado esta cl ase de predi cac i6 n. Los oye ntes no co nsig uen un a c urac iu n ..:omp leta po rq ue igno ra n 11 enferm edad qu e padece n;
nun ca esra n rea lmente ves tid os porqu e nadi e les ha mostrad o
su des nud ez. Muchos ministros no esc udrin a n los corazones ni
des pierta n las conciencias po r no po ner en cla ro el ex tra nami ento del ho mbre de Dios, ni desc ubri r el egolsmo y 11 pe rve rsida d de semeja nte es tado. Es preciso hace r sa ber 1 1 ho mb re
qu e perece ra etern a mente a menos q ue 11 di vina gr1c i1 Ie a rra nq ue de su enemi stad co ntra Dios . Es necesa ri o qu e se Ie rec uerde la sobe r1 nla de Dios; q ue Dios no esta o bliga do a saca rl o d el
es tado en q ue se enc uentra, qu e se rra ju sto y razo nab le qu e
Di os Ie de ja ra en ta l co ndi ci6 n, q ue el ho mbre no ti ene nin gLIIl
merito qu e a legar a nte Dios, y qu e no puede recl a ma rl e nad a;
y que, si ha de se r sa lvo, de be ser pOI' grac ia y uni ca mente po r
grac ia . La la bo r del predi cad o r es hundir a los peca dores en el
mas pro fund o desa m pa ro pa ra q ue, de este modo, se yea n o bligad os a acoge rse a l uni co que los pued e sa lva r.
Intenta r ga na r un a lm 3 pa ra C ri sto por el procedimi ento de

1231

EL GANADO I(

DE AI. MAS

m a nrenerl a en la igno ra ncia de a lgun a ve rd ad es co nna ri o al


pro posito d el Es piritu ; y prac urar sa lva r a los ho mbres po r sim pl e pal a bre ria, 0 po r co nm ocio n 0 po r a la rdes d e o ratori a, es
ra n a bsurd o CO Ill O pretend er a rra pa r a un a ngel con un seliu e10 0 a rrae r una es trella co n mu sica. EI mejo r illla n es eI eva nge li o en ro da su pureza . EI a rm a qu e Dios esg rim e pa ra co nqui sra r a los ho mbres es la verd a d ta l co mo es en Jes us. EI eva nge li o ti ene la respuesta para tod a neces id ad; es la fl ec ha qu e
a rrav iesa el co razo n mas duro; es el b,il sa mo qu e sa na la mas
mo rrifera herid a . Co nfien po r e nrero en el a nri guo eva nge li o.
Prediq uenl o y no prediqu en o tra cosa. Pa ra pesca r ho mbres, no
necesiran d e o tras redes; las qu e les ha d ad o eI M aestro so n
fu ertes pa ra a presa r los peces gra nd es, y ti enen ma llas menud as
pa ra retener a los pequ enos . Ec hen estas red es y nin gun a o rra,
y no tendra n qu e remer po r el cumplimienro de su Pa la bra: Os
ha re pesca do res de ho mbres.
(2) Hace r qu e sienra la vc rd a d . En segund o luga r, pa ra gana r un a lm a, no solo es neccsa ri o in srruir a nu estro oye nre y
hace rl e co noce r la ve rd ad , sino il'npresiollar/o de l'I'IOdo que /a
siellta. Un mini steri o pu ra mente di cLkti co, qu e se diri giera
sie mpre 31 entendimi en to, sin a fec ra r las emocio nes, se ria cierra menre un mini steri o a rid o. Es a bo rrec ible que un ho mbre sea
ra n doctrin a ri o qu e pueda ha bl a r fria mente del juicio del inicuo
de modo qu e, a un q ue no lI egue a a la ba r aD ios po r ell o, no Ie
acongo je 10 mas minim o pensar en la perdi cio n de millo nes d e
sus se me ja nres . j Esto es horro roso ! Me repugna oir proc\ a ma r
los rerro res d el Seno r po r ho mbres cuyos se m bla ntes petreos,
voces mo no ro na s y es piritus in se nsibles reve la n un a es pecie de
desecac io n d octrinal: tod a la lec he de la bo nd ad hum a na se ha
eva po rad o d e ell os . Co mo ra l predi cad o r no sienre nada, ta mpoco des pierta nin gun se nrimi e nro en o rras; y el res ultad o es
q ue qui ene se sienta n a nre el pa ra esc ucha r sus aseve rac io nes
secas e ina nim es Ie consideran un co nse rvad o r y, de paso, qu ed a n ell os mi slllos en conse rva . Y, si a un les qu ed a vida , la pa-

124 1

,;Que es ga nar un alma?


sa n husmea nd o las herejias, y hac iend o reo a l ho mbre sincero
qu e se con fund a po r un a pa labra . jD ios nos libre de se r bautiza dos en ta l es piritu! Co n independencia de 10 qu e crea, el
ma nd a mi ento de a ma r a mi pro jimo co mo a m l mi smo sig ue vige nre para mi, jY libreme Dios d e que idea u o pini o n a lgun a encoja mi a lm a y endurezca mi cora zo n has ta hacer me o lvida r esta Icy de a mo r! EI a mo r de Dios es primero, pero en na da nos
ex ime de la o bligac io n d e a ma r a l ho mbre; de hec ho, el prim er
ma ncl a mi ento inclu ye el segund o . H emos de p roc ura r la conve rsio n de nu estro pro jimo po rqu e 10 a ma mos, y hemos de ha bl a rl e co n ternura del cva nge li o de a mo r, po rqu e nu estro corazon desea su bi enesta r etern o.
EI peca do r ti ene co razo n ade m,ls de ca beza; emocio nes ad em as de ideas; y hem os d e Ilega r a am bos. 1 pecad o r no sc co nve rti ra mi entras no qu eden co nm ovid as sus emoc io nes . A menos q ue sienta a fli cc io n po r su peca do, y ex peri mente a lgllll gozo a l recibir la Pa la bra, no se pued e a briga r mu c ha es pera nza
por el. La verd ad debe emp a pa r su a lm a y teii irl a co n su propi o colo r. La Pa la bra d ebe se r co mo un fu erte vi ento qu e go lpee su co razo n y sac ud a a l ho mbre enrero como se c imbrea el
ma lz maduro ba jo la brisa es riv a l. La relig io n sin emocio n es
re ligio n sin vida .
Pero, a un co n tod o, hemos d e tener c uid ad o co n la fo rm a en
qu e se ca usa n es tas emocio nes . N o hay qu e diri girse d eliberada mente a l es ta do d e a nim o des perta nd o se nrimi entos qu e no
so n espiri t ua les. Algun os predi cad o res so n mu y dados a sa lpi menta r sus pa lab ras co n enri erros y niiios mo ribundos, y a ha ce r Il o ra r a los demas po r med io d e un a simpl e emocio n natu ra l. Es posibl e qu e esto co ndu zca a a lgo mejo r, (pero qu e va lo r
ti e ne en si mi smo? ( Que benefi c io hay en av iva r el do lo r de ull a
ma dre 0 la pena de una viud a? N o creo q ue nu estro Di os mise ri co rdi oso nos haya en via do a hace r 1I 0 ra r a los ho mbres po r
sus pa ri enres difulltos, ex hum a nd o sus mu erros y record a nd oles pasa das esce nas de du elo y a fli ccio n. ( Po r qu e razon ha bria

1251

EL GANADO R DE AI.M AS
de hace rl o? C laro qu e puede utili zarse con pro vecho ell echo de
muerte de un cri sti a no ago ni za nte 0 el de un peca do r mo ribundo, como prueba de la paz qu e infunde la fe en un caso, y
de l terror de la co nciencia en el otro; pero el benefi cio ha de
pa rtir de la ve rd ad qu e se demues tra, y no del e jempl o en Sl.
La afliccion na tural en si misma no ay ud a a nada; en rea li dad, la ve mos co mo un a di stra ccio n de pensa mientos l11<is cleva dos y co n un precio demas iado a lto como pa ra carga rl a sobre los corazones doloridos, a menos qu e poda mos co mpensa rl os dejando impresio nes es piritu ales duraderas en luga r de
su tristcza. Fuc un di sc urso mag nifico, lI eno de se ntimiento ,
di ce un o de los oyentcs . Bien, ,pero cua l es la co nsec uencia
pdc ti ca de este se ntimiento ? Un jo ven predicador pregunto
un a vez: , No se impresio n6 usted a l ve r 1I0 ra r a un a co ngregacio n ta n num erosa ?. Si - res po ndi o su juicioso amigo-,
pero me impres io no mu cho mas pensa r qu e pro babl emente habria n 1I 0 rado ImlS aLIIl en un a o bra dra matica de tea tro . Asi
es, en efecto; y en ambos casos eili a nto puede ca rece r po r igua l
de todo va lo r. Una vez, vi a bo rd o de un vapor a un a joven qu e
es ta ba leye nd o un libro, y qu e 1I0 ra ba co mo si su co razo n estu viese des troza do; sin emba rgo, c ua nd o mire el tomo, COI11probe que se tra taba so la mente de un a de esas frivolas novelas
rosas qu e lIenan los qui oscos de las estac io nes de ferroca rril. Su
lIanto era simplelllente un derroche de higrimas, co mo 10 es
ta mbien el lIoro causado por los cuentos y los cuadros de lechos de muerte qu e se prese nta n desde el pLrlpito.
Si nu estros oyentcs 1I0 ra n po r sus peca dos y en a nh elo de
Cristo, dejen que sus lagrim as flu ya n copiosa mente; pero si el
o bjeto de su pena es sola mente natural, y en modo alguno es pi ritu a l, ,q ue benefi cio se consigue al hace rl es 1I0 rar? Pod ria haber algu n va lo r en a legrar a los demas, puesto que ya hay bastatlte pena en el mund o, y cuanto 111<I S fo mentemos el buen humor, tanto mejo r; ,pero qu e benefi cio ha y en ca usar a fli ccio nes
innecesa ri as? ,Que derec ho ti enes tu a ir por la vida punza nd o

[26 [

~Q u e

es ga nar un alma?

a todo el mundo con tu bisturi solo po r demostrar tu destreza


quirurgica? EI verdadero ciruj a no solo hace incisio nes co n e l
pro posito de curar, y el ministro senS:HO solo des pierta emociones dolorosas en las mentes de los ho mbres co n el pro posito preciso de bendecir sus almas. Hemos de seg uir golpea nd o los corazones de los ho mbres hasta qu ebra nta rl os, pa ra co ntinu a r
des pues predi ca ndo a C risto crucificado hasta que sus conlZones qu eden resta urados; y, un a vez hecho esto, debemos seguir
anunciando el eva nge li o has ta qu e todo su ser se so meta al eva ngelio de C ri sto. Aun en estos pasos preliminares han de se ntir la
necesidad de qu e el Es piritu Sa nto o bre con ustedes y po r ustedes; pero esta necesidad sed aLIIl mas evidente cuando ava ncemos otro paso y ha blemos ya del nu evo nac imiento, en el cua l
el Espiritu Santo hace su o bra LlIlica y divina.
(3) Asegurar su rege nera cio n. He insistid o hasta ahora en
qu e la instruccio n y la impres io n so n sum ame nte nccesa rias e n
la ta rea de ga nar almas; sin embargo, no so n esta s cosas 10
principal , sino LlIlicamente medi os pa ra conseguir el fin deseado . Pa ra qu e se sa lve un ho mbre ha de lIeva rse a cabo un a obra
muchisimo ma yor. En el alma del pecador ha de obrarse un a
marav illa de la grac ia divina qu e so brepasa con mucho todo
cu a nto pudi era lIeva rse a ca bo con el poder huma no. De todos
aquellos qu e a nh ela mos ga nar para Jes us, puede decirse con
ve rd ad qu e el que no nac iere de nu evo, no puede ver el Rein o
de Dios . Es preciso que eI Espiritu Sa nto obre la regenera ciol1
en aquellos que al1'1amos; de o tro modo, nun ca lIega ra n a poseer la felicidad etern a . Es necesa rio qu e res uciten a un a nu eva
vida, y qu e sea n hechos cri a turas nu evas en C risto Jes Lls. La
mi sma energia qu e lIeva a cabo la creacio n y la res urreccio n ha
de ejerce r so bre ellos todo su po der. Solo esto puede co nsum a r
la o bra . Es necesa ri o qu e nazca n nu eva mente de 10 alto.
A impl e vista, podria parecer qu e esto suprimiera totalmente la mediaci o n humana ; pero a l consulta r las Esc rituras no
encontra mos nada que justifiqu e ta l inferencia, sino todo 10

1271

EI GANADO R DE ALMAS
co nna ri o . En la Bibli a vemos, cierta menre, que el Seno r 10 es
rod o en todo, pero no ha llamos nin guna a lusio n al hec ho d e
qu e, po r ta nro, tenga mos que presci ndir de la utili zacio n d e m edi os . La maj estad y el po der supremo del Senor se manifiesta n
m as g loriosa menre en el hec ho d e qu e Dios o bra va liendose d e
med ios. Dios es ta n gra nde qu e no teme ho nra r los in strumenros qu e utili za, y ha bl a de ellos en termin os elevados, y les atribu ye g ra n influencia. Desgraciadamente, es mu y f:ici l qu e se di ga poquisim o del Es piritu Sa nro; en rea lidad , me temo qu e este sea un o de los mas g raves pecad os d e nu estra epoca. Sin embargo, la Pa la bra infa lible, que siempre di ce co n precisio n la
verdad, a unqu e ensa lza a l Es piritu Sanro, no hace de menos a
los ho mbres qu e el utili za en sus obras. Dios no cree qu e su ho no r sea ta n dudoso qu e sola m ente pueda ma ntenerse deg rad a nd o el factor hum a no .
H ayen las Episto las dos pasajes qu e siempre me ma rav illa
co nremplar conjunra menre. Pab lo se co mpa ra a si mi smo ta nro co n un padre co mo co n un a madre en termin os del nu evo
na cimienro. De un co n ve rtid o dice: Que he engendra do en mis
prisio nes , y d e toda un a ig lesia , esc ribe: Hijitos mios, po r
quienes vu elvo a sufrir d o lo res d e pa rro, hasta qu e C ri sto sea
fo rm ad o en vosotros . Esto es decir much o; mucho mas de 10
que la modern a o rrod ox ia permitiria decir almas util de los mi nistros de hoy y, sin emba rgo, es lengua je a urori za do; mas a un ,
in spirado por el mismisimo Es piritu de Dios, y por eso no debe se r criti cado. Tan mi steri oso poder infunde Dios en los qu e
el o rden a pa ra se r sus instrum enros, qu e somos lIa mad os cola bo rado res de Di os ; y esro es, a la vez, la fu enre d e nu estra
res po nsa bilida d y el fund a menro de nu estra espera nza.
La regenera cio n, 0 el nu evo nacimiento, o pera un ca mbi o en
toda la na tura leza del ho mbre; y, segllIl nu estro juic io, su ese ncia ra di ca en la impl a nta cio n y creacion de un nu evo principi o
en el ho mbre. EI Es piritu Santo c rea en nosotros un a na tural eza nu eva, celestial e inmorta l, qu e la Esc ritura d esc ribe como

128 1

2Que es ganar un alma?


el espiritu , pa ra di stin guirl a de l alm a . Nuestra teo ria de la rege nerac io n co nsiste en qu e eI ho mbre, en su natural eza caid a,
se co mpo ne uni ca mente de cuerpo y a lma y, a l recibir la regener ac io n, se crea en el un a nueva na tura leza mas elevad a, e l
esp iritu , la cua l es un a chispa d el fu ego etern o de la vida ye l
a m o r de Di os. Es ta penetra en eI corazon, y mo ra en el, y hace
pa rti cipa nte de la natura leza divin a a qui en la rec ibe. De ese
mo menta en adel ante, el ho mbre co nsta de tres pa n es: cuerpo,
a lma y es piritu , siend o este ultim o el poder reina nte.
To dos record a ra n ese memo ra ble ca pitul o ace rca de la re urreccio n, ] Co rinti os J 5 . En el o ri gin a l esta d istin cio n qu ed a
mu y cla ra yes visible a un en nu estra ve rsio n. EI pa sa je traducicio : Se siembra cuerp o a nim a l, podrfa lee rse: Se siembr a
cue rpo de a lma, res ucirara c uervo es piritua l. H ay cuerpo de a lma, y hay cuerpo es piritua l. Asi ta mbi en esta esc ri to : fu e hec ho
el primer ho mbre Ada n alma viviente; el pos rrer Ada n, esp fritu
vivifica nte. Mas 10 es piritu a l no es primero, sin o 10 qu e co rrespo nde a l a lma; luego 10 es piri tua l. En primera insra ncia, nos
encontra mos en un es tado de vida na tura l 0 de a lma, como e l
primer Ad an, y luego, co n la regenerac io n, entra mos en un a
nu eva condi cion, y pasa mos a posee r el espiritu vivifica nte.
Sin este es piritu , nadi e pued e ver el Reino de los cielos 0 entra r
en el. Es necesa ri o, pues, qu e nu es tro a nh elo m,ls a rdi ente sea
qu e el Es piritu Sa nto visite a nu es tros oye ntes, y los cree de
nu evo; q ue venga so bre estos hu esos secos, y co munique vid a
ete rn a a los que esta n mu ertos en el pecad o. En ta nto qu e esto
no se lIeve a ca bo, nun ca po dra n recibir la ve rd ad, po rqu e eI
ho mb re natura l no percibe las cosas qu e so n del Es piritu d e
Di os, po rqu e pa ra el so n loc ura: y no las puede entend er, po rqu e se han de di sce rnir es piritua lmente. La mente ca rn a l es
enemi stad co ntra Dios; po rqu e no se suj eta a la ley de Dios, ni
ta mpoco puecle . Es necesa ri a la creacio n de un a mente nueva
y celesti a l po r medi o cle un a o bra o mnipo tente, 0 el ho mbre habra. de perm a nece r en la mu erte.

1291

EL GANADOR DE ALMAS

Vemos, pues, qu e nos ha lla mos a nte una o bra poderosa, qu e


somas completa mente inca paces de lIevar a ca bo par nu estra
cuenta. Ningu n mini stro, ni todos nosotros jun tos, ni todos los
sa ntos qu e hay en la ti erra 0 en el Cielo, podemos efectu a r esta obra de regenerac io n en un solo ho m bre. Toda nu es tra la bo r
sera el colma de 10 a bsurdo , a menos qu e solo nos consideremas instrumentos utili za dus por el Es piritu Sa nto y lIenos de su
poder. Par o tro lado, las marav illas de regenerac io n q ue aco mpaiia n nu estra predi cacio n son la seiia l y testim o ni o mejo res de
nu es tro mini steri o. M ientras q ue los a postoles podia n prese nta r los mil ag ros de C ri sto, y los mismos q ue ell os o bra ba n en
su no mbre, nosotros rec urrim os a los mil agros del Es piritu Sa nto, los cua les so n ta n di vinos y ve rd aderos co mo los de nuestro
Seiior. Estos milagros so n la creacio n de un a vida nu eva en el
co razon huma no, y la tra nsform ac io n total de aquellos sabre
qui enes desciende el Espiri tu.
SE NALES DE NU EVA VIDA

Como esta vida espiri tual enge ndrada par Di os en los ho mbres
es un mi sterio, nu estro testim o ni o sera mas eficaz si hace mos
hinca pic en las seii a les q ue la aco mpa ii a n y la siguen, porqu e
estas son las cosas q ue debemos busca r.
(1) Conviccio n de peca do. En primer luga r, la regeneracio n
se ma ni fiesta en la col7 vicciol7 de pecado. Esto es, en nu estra
o pi nio n, un a sell a l indi spensa ble de la o bra del Espiritu; cua ndo la vida nu eva penetra en el corazon, produ ce un ho ndo dolo r intern o como un o de sus primeros efectos. En nuestros dias
oimos de perso nas q ue reciben la c urac io n a ntes de haber sid o
he rid as, y se les lI eva a la segurid ad de la justifi cacio n sin ha ber
1I0 rado ja mas su co nd enac io n; pero duda mos mucho del va lor
de ta l c urac io n y justifi cacio n. Estas noveda des no est<i n en
co nso na ncia can la ve rd ad . Dios no viste a los ho mbres sin habe rl us des nu da do pri me ro, ni los viv ifi ca pa r med ia de l eva nge lio sin qu e a ntes sea n muerros par la ley. Al ve r a personas

1301

2Que es ganal' un alma?


que no hace n mu es tra a lgun a de convicci o n de pecad o, podemos esta r seg uros de qu e el Es piritu Sa nto no ha o brado e n
elias; po rque c ua nd o el venga, co nvencer<i al mund o de pecado, y de justi cia, y de juicio . C uando el Es piritu del Seno r sopia so bre nosotros, ma rch ita toda la glo ri a del ho mbre, qu e es
co mo la fl o r de la hi erba, pa ra des pues ma nifes ta r un a glo ri a
mas alta y duradera.
N o se aso mbren si esta con viccio n de pecado es mu y intensa y ala rm a nte; mas, po r otra pa rte, no censuren a aqu eli os e n
qui enes es men os inrensa, po rqu e si se la menta , se confi esa, se
a ba ndo na y se a bo rrece el pecado, es fru to evidenre del Es piritu. G ra n pa rte del ho rro r y de la incredulid ad qu e aco mpa na n
a la co nviccio n no proceden del Es piritu de Di os, sino qu e vienen de Sa ta nas 0 de la naturaleza co rrupta; co n tod o, debe haber conviccio n pro fund a y verd adera de peca do, y el predi cado r debe afa na rse en produ cirl a; po rq ue do nd e no ex iste es ta
conviccio n no ha ha bido nu evo nac imiento .
(2 ) Fe en C risto. Co n igua l cerreza puede reco nocerse la ve rdadera co nversio n po r la ma nifestacio n de un a fe sencilla en Jesucristo. No necesita n qu e les ha ble de esto, puesro qu e ustedes
mismos esta n plena menre persuadid os de ello. Produ cir fe es eI
cenrro mismo del bla nco al que a punra mos. Nunca tend r<i n la
prueba de qu e han ga nado un a lma pa ra Jeslls a nte sus o jos
hasta qu e el peca do r haya renegado de si mismo y de sus propias o bras, y se haya refugiado en C risto. Es necesa ri o tene r
mu cho cuid ado de qu e esta fe se deposite en C risto pa ra un a
sa lvac io n completa, y no solo pa rte de ella . Muchas perso nas
creen qu e el Seno r Jesll s puede perd o na r los pecados pasa dos,
pe ro no pueden co nfi :u en el pa ra su persevera ncia en el futu ro. Sienten confi a nza en 10 refere nte a l pasado, pero no co n respec to a l fururo , a unqu e no se nos ha bl a ja mas en la Esc ritura
de un a di visio n semeja nte de la sa lvac io n co mo o bra de C risto.
o bien padecio po r todos nu estros pecados, 0 po r ningun o; 0
bi en nos sa lva de un a vez po r tod as, 0 no nos sa lva en modo

1311

EI.

GANADOR DJ'. ALMAS

alguno. Su mu crrc no pucdc reperirse nun ca, y 10 cierro es que


hay un a expiac io n por el pecado furur o de los creyenres, pues
de 10 co ntra ri o estarlan pe rdid os, ya que no se puede espe ra r
orro acro de redencion por los pecados que, co n roda seg uri dad, co meter,ln en el fururo. Bendiro sea su no mbre, porque
de rodo es iusrifi cado rodo aq ue! que cree . La sa lvac io n por
la gracia es sa lvac io n etern a . Los pecadores han de enrregar sus
almas a la c ustod ia de Crisro para toda la eter nid ad; ,de que
orro modo so n sa lvos los hombres, si no es aSI?
Pero, segun las ens6ia nzas d e a lgun os, los creyentes so n sa lvos so lo en partc y, para 10 dem,ls, deben depender de sus esfuerzos futur os. ,Es esro el evangelio? Estim o que no. La fe verdadera co nHa rotalmenre en C ri sro para una sa lvacion completa. iEs de ex traiiar que I11uchos convertidos aposta ten cuando,
en realidad, nun ca se les enseiia a depositar su fe en Jesus para
la sa lvac io n etern a, sino solo para un a conversion tempo ral? La
presentaci6n dcficiente de C risro enge ndra una fe deficienre; y,
si es ta desfallece en su propia torpeza, ,a quien habremos de
culpa r ? Lo que les oc urre se debe a la clase de fe que poseen: el
predicador y el que riene un a fe parcial so n ambos culpa bles del
fracaso, cuand o su co nfian za pobre y mutilada se derrumba.
Quisiera insistir mu y enca rec ida mcnrc en esto, debido a 10 corri enre que es es ta forma de creencia selllil ega lista . Debemos
instar a l tremulo pecador a que conHe, uni ca y rotallllenre, e n
el Seii o r Jesus para sielllpre; de 10 co ntra rio enrend era que ha
de comenzar por el Espiritu y perfeccionarse por la carne: andar~l por fe en 10 que respecta a las cosas pasadas y por obras
en c ua nro a las futuras, y esto sed fun esro . EI que ti ene verdadera fe en Jeslls recibe vida eterna, y ve en ell a salvacion perfecta, pues su sacrificio uni co ha sa ntificado al pueblo de Dios
una vez y para slempre.
EI co nv encim ienro de ser sa lvo, rotallllente sa lvo en Cr isto
Jesus, no es, co mo algu nos supo nen, el origen de la segurid ad
carnal y el enem igo del celo san to, si no rodo 10 contra rio. Que-

1321

~Que

es ga nar un alma?

da librado del temo r qu e Ie da la preoc upac io n po r sa lvarse a


sf mismo antes qu e sa lva rse de sf mismo. EI ho mbre rege nera do, in spirado por la gra tirud santa ha cia su Red entor, se vuelve ca paz de ma nifes tar la virtud, y se lIena de ce lo por la g lo ria
de Dios. Mientras el ho mbre ti embl a po r se nrirse inseg uro, dedica sus principales atenciones a su pro pio bienestar; pero,
asentado firm cmcnte so bre la Roca de los siglos, ti ene ti empo
y a nim o para enton a r la nueva cancion qu e el Senor ha puesto
en sus labi os; y entonces su sa lvac io n mora l esta completa, ya
qu e ha dejado de se r el sell or de su pro pia vida. N o se qu ede n
sa ti sfec hos has ta qu e no vean e n sus con versos pruebas claras
de una fe co nv enc ida , se ncill a y since ra en el Sellor j esll s.
(3) Arrepenrimiento. junto co n esta fe a bso luta en C ri sto j esus es necesa ri o que ha ya ta mbi en un verdadero arrepentimiento del pecado. Arrepentimienro es un a palabra anticuada,
de escaso predicamenro entre los predi cado res mo dern os . Sf
-me dijo un dfa un mini stro-, signifi ca simplemente un cambi o en la fo rm a de pensa[ . Esto quiso ser un a o bse rva cio n
pro fund a. Un simple cambio en la forma de pensa[, ipero
que cambio! i Un ca mbi o de pensa mienro en cuanto a todo!
M as que un cambio en la forma de pensa r, co nsidero necesario
dec ir qu e es un cambio radi ca l y pro fundo, un ca mbio de la
me nte misma. Pero, co n independencia del signifi ca do litera l d e
la palabra gr iega, e l arrepentimiento es fund a menta l. N o hall a ra n mej or defini cio n qu e la qu e encontram os en el himn o in fantil:

EI arrepentimiento es rel1ul1ciar
al pecado que antes yo sabia amar,
)' es demos trar que todo queda atras,
p O l' mi dolol; )' nunca hacerlo mas.
La verdadera conversion va aco mpa ll ad a en todos los ho mbres de una co nci encia del pecad o, de la cua l ya hemos hab la-

lUI

EL GANADO R DE ALMAS

do a l trata r la co nviccio n; de un do lo r po r el pecado 0 , di cho


de o tro modo, de un a a fli ccio n santa po r ha berl o co metido; de
un a ave rsio n hac ia el pecado qu e es pru eba de q ue su do minio
ha rerminad o; y de un aleja mie nto prac ti co del pecado, como
pru cba de qu e la nu eva vida en el alma ya ri ge en la vida ex teri o r. La fe y el a rrepentimi ento verd aderos so n ge melos: sed a
va no prerend er dec ir cual nace primero. Todos los rayos de una
ru eda gira n al un iso no cua ndo la ru eda se mueve, e igualmente todas las virtudes se po nen en acc io n cu a ndo el Es piriru Sa nto o bra la rege nerac io n. No o bsra nte, es imprescindibl e qu e se
ma ni fies re el a rrepentimiento. N ingun peca do r mira a l Sa lvado r co n los o jos secos 0 con eI co razon endurec ido. Traten,
pues, de qu ebra nta r los co razones, de prese nta r la co nd enac io n
a nre las co ncienci as, y de a pa rra r a las mentes del peeado; y no
desca nsen hasta qu e toda la mente ex perimente un ca mbi o profun do y vita l co n res pecto a l pecado .
(4) Ca m bio de vid a. O tra pru eba de qu e el a lma ha sid o
ga nada pa ra C ri sto la ha ll a ra n en un cam bia verdadera en fa
vida. Si el ho mbre no vive de fo rm a d ife renre a como vivia a ntes, en casa y en la ca lle, su arre penrimienro es fa lso y su co nve rsio n es fi cti cia. No so la mente ha n de ca mbi a r las aee io nes
y e ll eng ua je, sino ta mbi en el cs piritu y el tempera mento. " Pero - di d a lguno- la grac ia se inj erta a menudo en las pl a nra
sil vcstres . Ya 10 se; (pe ro eual es el fruto del inj erto ? EI frut o
ha de co mpa rtir la na tura leza del inj erto y no la del tro nco origina l.
Did o tro : "Tengo un ge ni o terribl e qu e a veees me do min a .
No o bsta nte, mi ira se aca ba pro nto, y me siento mu y a rrepentid o . Aunqu e no pu edo co ntro la rm e, estoy compl eta mente seg uro de se r c ri sti a no . No te a pres ures, a mi go mio, 0 qui zas te
res po nd a q ue estoy ig ua lmente seguro de 10 contra rio. cDe q ue
te sir ve a pac ig ua rte pro nra mente, si en breves mo mentos has
herid o a cua ntos hay a ru a lrededo r? Si un ho mb re me a pulia 1<1 en un a rrebato de furo r, no sa na ra mi he rid a el hec ho de ve r-

1341

2Que es ga nar un alma?


Ie la menrarse de su 10CLlra. EI temperam enro violenro debe se r
dominad o; el ho mhre ha de ser renovado en Sll rotalidad 0 , d e
otro mo do, la co nv ersio n quedara pu esra en duda. No renemos
pOl' qu e prese nra r ante nu estros oye nres una sanrid ad adulterada y decir: Todo te ir,l bien si tan so lo a ican zas ese niv e!.
Dice la Esc ritura : EI que practica el peca do es del diabl o .
Pe rman ece r bajo el do minio de cualquier peca do co nocido es
se lial de que so mos esclavos del pecado, po rque sois csc la vos
de aq uel a quien o bedece is .
Va nas so n roda s las jactan cia s del ho mbre qu e a ma en su in terio r a lguna rran sg resio n. Sienta 10 qu e sienta, y crea 10 qu e
crea, alill est,l en hi el de a ma rgura ye n pri sio n de ma ld ad mi entras ha ya un solo pecado que domin e su corazo n y Sll vida. La
ve rd adera rege nerac io n inc uica a ve rsio n hac ia todo mal; y, si
hay com place ncia en un solo pecado, las prucba s des mi enten
tod a espe ra nza seg ura. Nadie neces ita in ge rir un a docena d e
venenos para quirarse 1<1 vida; co n uno solo basta .
Es ncccsa ri o qu e ex ista a rm o nia enrre la vida y la p ro fesio n
de Fe. EI cri stia no profesa renllnci a r al peca do; y, si no 10 ha ce
asi, ha ce rse pasa r po r ta l es Ull a impostura. Un bor rac ho se
ace rco un dla a un co lega mlo, y Ie dij o : Selior, yo soy uno de
su s co nv errid os . Asl me pa rece -replico el perspicaz y )ui cioso predi cado r-, mio, pero no del Senor, pu es de se rl o no estaria borrac ho . A esra pru eha pr,ictica de bemos remitir ro d a
nu estra obra.
(5) O rac io n. Es necesa ri o qu e veamos ra mbi en en los con vertidos verdadera oraci6n, qu e es el h:iliro vita l de la sanridad.
Si no hay o rac io n, po demos estar completamente seg uros de
qu e el a lma es ta mu erra. No renemo s que in srar 3 los ho mbres
a qu e o ren co mo si es ta fuera 13 gran o bligac io n del eva ngelio,
y el llilico camino rraza do para la sa lvacio n; nu es tro mensa je
principal es: C ree en el Seiio r Jes ucri sro . Es mu y L1c il da r a
la o ra cio n un luga r que no Ie co rres po nd e, y ha ce r d e ell a un a
es pec ie de o bra po ri a cual haya n de vivir los ho mbres . Co nfio

)15 )

EL GA

ADO R DE ALM AS

en qu e po nga n el mayo r cuid ado en evita r ta l cosa . La fe es el


gra n do n del evan geli o; sin embargo, no hemos de o lvida r qu e
la fe ve rd ade ra siempre o ra y, qu e c ua ndo a lg ui en pro fesa cree r
en el Selio r Jeslls y no cl a ma a el di a ri a mente, no nos a treve mos
a c ree r en su fe 0 en su co nve rsio n. La prueba del Es piritu Sa nto qu e co nvencio a Ana nias de la conve rsio n de Pa bl o, no fu e:
H e aqui, 61 procl a ma a voces su gozo y sus se nrimie ntos, s ino : He aqui, el o ra , y aqu ella o rac io n fu e sllplica y confesio n
since ra y tra nsida de dolo r. jO ja la vea mos esta prue ba cl a ra en
rod os aqu ell os qu e profesa n se r co nve rtidos!
(6) O bedi encia. Ta mbien ha de ha ber un deseo de obedecer
al SeFior en todos sus lI1andamientos . Es vergo nzoso qu e un
ho mbre profese se r di scipul o y se ni egue a co nocer la vo luntad
de su Seno r en determin ados pun ros, 0 se a treva a nega rl e o bedi encia a l lI ega r a conocer di cha vo lunrad. ,Como puede a lgui en se r discipulo de C risro si vive en fr a nca deso bedi encia a
e' I).
Si a lgui en pro fesa se r co nve rtid o y declara a bi erta y cl a rame nte qu e conoce la vo luntad de su Seno r, pero q ue no piensa
hace rl e caso, no de ben co nsentir en su pres uncio n, sino decirle
sin rodeos qu e no es sa lvo. ,No ha di cho el Senor: EI qu e no
lIe va su cru z, y viene en pos de mi, no puede se r mi di scipul o?
Los erro res co n res pec to a l co nocimienro de la vo luntad del Seli o r ha n de se r co rregidos a fec tu osa mente, pero rodo cua nro
sea deso bedi encia deli be rada es fun esro; ro lera rl a se rfa tra icio na r a aqu el qu e nos envio. Jes us ha de se r recibido co mo Rey
ademas de sacerdo te; y aquel que titubea en 10 roca nte a es te
particul a r, ca rece del fund a menro mi smo de la sa ntid ad. D ice el
hillln o :

La fe obedece a su Dios soberano,


por /1uis que la gracia Ie dio libertad;
pues Dios que perdona es tres veces santo
Y G/;n tiene celo de su santidad.

[36[

2Que es gana r U}1 alma?


Co mo ve n, her ma nos, las seiia les qu e co nfirm a n qu e un a lma ha sido ga nad a no son, ni mllcho men os, nade rias; y la o bra
qu e se de be lI eva r a ca bo antes de q ue estas seii a les tenga n luga r no es cosa ba na l. EI ga nador de a lmas no p ued e hace r na d a sin Dios. Es necesa ri o qu e se arro je en los brazos de l Invi sibl e, 0 se ra el haz merreir del di a blo, el c ua l contempl a co n sumo desde n a rocl o el qu e piensa subyuga r la natura leza hum ana co n simpl es pa la bras y a rgum enros. A to clos los qu e espe ra n
tri unfa r en esta ta rea po r sus pro pias fu erzas, poclrfa mos cliri girl es las pa la bras de l Seiio r a Job: " cSaca ras tli aJ leviata n ca n
a n zue lo, 0 co n c uercl a q ue Ie ec hes en su lengua? c.Juga ras co n
el co mo ca n un pa ja ro, 0 10 atads para tu s niii as? Po n t u mano so bre el; te aco rcl ads cle la ba ta ll a, y nun ca mas vo lve ras.
H e aqu f qu e la espera nza ace rca de el se ra burl ad a, porqu e au n
a su sola vista se cles maya r,l n . N uest ra fuerza y n uestro gozo
rad ica n en clepencle r de Dios: p rosiga mos en esta clepend enc ia,
y p roc uremos ga nar a lmas pa ra el.
ALMA S NO G ANADAS

Aho ra bien, en el curso de nu es tro ministeri o, tend remos muchos fr acasos en es ta la bo r de ga nar a lmas. H ay mu chos pa jaros a los cua les he creido tener a trapa d os; has ta he lI egado a
po nerl es la ma no encim a, pero se ha n ido vo la nd o a pesar d e
rod o . Rec uerd o a un ho mbre, a q ui en lI a m a n~ Alberro Te merario, q ue era el terro r del pueb lo en q ue vivia . Esta ll a ro n en la
regio n mu chos in cend ios, qu e los hab ita ntes del luga r atribu ia n en su mayo ria a nu estro ho m b re. A veces pe rm a necia borrac ho dura nte clos a tres se ma nas seg uid as, y des pues pa ta leaba y bra ma ba co mo un loco. Aqu el ho mbre vino a o irm e; allll
rec uerd o la sensacio n qu e lI eno la peq ueii a ca pill a c ua nd o entro po r sus puertas . Se se nro en un ba nco y se ena mo ro de mi
predi cacio n. C reo q ue esa fue la llllica co nve rsio n qu e ex perime nro, pero p ro feso sin Imis ha ber sid o co nv erticl o. Apa rentemenre, ha bia se nrid o un a utenti co ar repenrimi enro y, por 10 vis-

137 1

E L GANADO R DE ALMAS

to, elll pezo a lIeva r un a vida IllU Y ca mbiada; a ba nd o no sus borrac heras y sus blasfemias, y en mu chos as pectos vino a se r un
indi viduo ejempla r.
Rec uerdo ha berl o visto un a vez remolcando un a ba rcaza,
co n casi cien perso nas a bo rd o, a las cual es qu erfa lI eva r hasta
el lugar do nd e yo iba a predicar; y se glo ri aba en el tra ba jo, y
ca ntaba fe liz y gozoso como los dem as . Si alguien decia un a soIa palabra co ntra el Seri o r 0 su siervo, no vacilaba ni un momento en derriba rl o de un punetazo. ALIIl a ntes de mi sa lida de
ese di st rito, temia qu e no hubi e ra en el un a verdadera o bra de
grac ia; aq uel ho mbre era co mo un piel roja sa lva je. He oido de
el qu e to ma ba un pa jaro, 10 despluma ba y se 10 co mia crudo.
Esta no es la manera de ser de un cristi a no, y estas no so n cosas agrada bles ni de buen no mbre. Despues que me hube retirado de aqu el luga r, pregunte por el, y no oi nada bueno; eI espiritu que ha bia co nservado su a par iencia justa se ha bia esfumado, y se vo lvio peor que a ntes, si ta l cosa fu era posibl e; cie rta mente no mejo ro, y ya era un caso co mpleta mente perdid o.
M i o bra no res isti o la prueba del fuego; ya yen ustedes,
cua ndo la perso na qu e tenia influencia so bre el ho mbre se hubo Illa rchado, no resis ti o ni la mas minim a tentac io n . C ua nd o
se va n del pueblo 0 la ciudad dond e ha n estado predi ca nd o, es
mll y proba ble qu e alguno de los qu e iba n bien, vllelva a tras.
Les tenia n afecto, y sus palab ras ejercia n sob re ell os un a especie de influencia hipn o tica; mas cua nd o se haya n alejado de
ell os, el per ro vo lvera a su vomito, y la puerca lava da a revolca rse en el cieno. No se a pres uren a contar los pres untos co nve rtid os; no los introd uzca n en la iglesia con demas iada prontitud ; no se ufa nen delllasiado del entu sias mo qu e ostentan si
este no va aco mpa riad o de cierta delicadeza y temura, que
mu estra n que el Es piritu Sa nto ha o brado verdaderamente en
ell os.
Rec uerdo otro caso co mpl era mente di stinro. A esta persona
la lIallla remos la se norita Maria Vacia; pues era un a joven qu e

1381

~Q u e

es ga nar 14 /1 alma?

no hab ia sido do ra da de muehas luees. Sin em ba rgo, pOl' vivir


en la mi sma casa co n va ri as jovenes c ri sri a nas, pro feso ha berse
co n ve rtid o . C ua nd o ha bl e con ell a, pa reda es ra r lI ena de c uantas cua lidades pueden desea rse . Pense en prese nta rl a a la ig lesia; pero parecio con ve ni ente po nerl a a pr ueba pOl' un ri empo.
Des pues de un a te mpo rad a dejo a las co mpa ll e ras del luga r en
q ue ha bia vivido, y se mare ho a un lugar do nd e poco se po dia
hace r pa ra ay uda rl a. No vo lvi a sa ber de ell a mas q ue dedi eaba todo su ri empo a vestirse elega ntemente y a fr ec uenra r frfvo las co mpa llias. Este es un eje mpl o de qui enes no tienen la cabeza mu y bien a mu ebl ad a; y, si la grac ia d e Di os no oc upa e l
es pac io vado, vue lve n mu y p ro n to a l mundo.
H e co noc ido ta m bien a va ri os co mo un jove n a qui en lIama re Ca rl os Ca paz: indi vidu os in so lita mente ca paces pa ra
cua lqui er menes ter, mu y duc hos en sim ul a r la re lig io n, cua nd o
se a fi cio na n a ell a. Ora n con soltura; tra ra n de predi ca r, y 10
haeen mu y bien; todo 10 hacen d e im p rov iso; es ta n fk il com o
be ber un vaso de ag ua . No se ap res uren a intro du cir a los ta les
en la iglesia; no ha n conocido la humillac io n pOl' ca usa del pecado, ni qu ebra nta mi ento de cora zo n, ni ha n ex perim enta do la
gracia di vin a. Excl a ma n: jNo hay pro blema !, y se va n; pero
co mproba ra n qu e nun ca les co mpensa ra n la labo r y la preoc upac io n pOl' ell os. Po d d n empl ea r ellengua je de l puebl o de Dios
co mo el mejo r de sus sa ntos; hasta ha bl a ra n d e sus d udas y sus
tem o res, y tend r<l n un a expe ri encia p ro fund a en un a b rir y cerrar de o jos . Sin em ba rgo, sobreva lo ra n su intelige ncia y ocasio na n un d a iio tremendo a l hacerse mi embros de la iglesia; asi,
pues, haga n 10 posibl e por ma ntenerl os fu era de ell a .
Pab lo Pa la brero fu e un ripo qu e recuerdo como uno q ue habla ba co n la mayo r sa nturro neria . jC ua n astuta mente sa bia ha ce rse eI piadoso, meti end ose entre nu es tros jovenes e induciendo les a tod a cl ase de peca do e iniquidad ! jY tod av ia ve nia a vi sita rm e pa ra pasa r fil ed ia ho ra en co n ve rsaeio n es pi ritu a I! Un
ca na ll a a bo min a bl e, es te vivia desca rad a mente en peca do a l

139 1

E L GANADO R DE ALMAS

mi smo ti empo qu e tra ta ba d e acerca rse a la mesa del Selio r y


pa rti cipa r en toda nu estra ac tividad , an sioso d e se r el prime ro
en tod a buena o bra. iAlerta, herma nos ! Venddn co n su din e ro
por dela nte, co mo el pez de Pedro con la mo neda en la boca; iY
que lltiles les sefil n en la o bra ! iHa bl a n co n tanta suav idad, son
ca ball eros ta n cor rectos! Sf, c reo qu e Jud as era un tipo pa recido , mu y intelige nte a la ho ra d e enga na r a cuantos Ie rod ea ban.
Debemos tra ta r pa r to dos los medi os de im pedir qu e ta les pe rso nas entren en la ig lesia.
Al termin a r un cul to, es posibl e qu e se di ga n: iQUe buena
pesca !. No se precipiten. Rec uerd en las pa la bras de nu estro
Sa lva d o r: " EI Re ino d e los c ielos es se meja nte a un a red, qu e
ec hacla en el mar, recoge cle tocla cla se cle peces; y un a vez lIena, la saca n a la o rill a; y se ntaclos, recogen 10 bueno en cestas,
y 10 ma lo ec ha n fu era . No c uenten los peces a ntes cle qu e esten asa dos, ni num eren los converticl os a ntes cle ha berl os proba clo y ex amin aclo . Puecle qu e este proceso ral enti ce a lgo su
o bra; pero, cle esta fo rm a, he rman os, sera segura. Tra baj en
bi en y cle moclo co nsta nre, pa ra qu e los qu e ha ya n cle ve n ir clespues cle ustecles no tenga n qu e clecir qu e les ha costaclo a ell os
m as tra ba jo limpia r la ig les ia d e a qu ell os que mIllca clebieron
ha ber entrad o, qu e a ustecles intro ducirlos .
Si Di os les permite aIi a clir tres mil la clrillos a su templ o espi ritu a l en un solo dfa , pueclen hace rl o; ma s Peclro ha siclo e l
uni co a lba nil hasta a ho ra qu e ha lIeva clo a ca bo ta ma na proeza. No pinten la parecl cle ma dera co mo si fu era pieclra salida ,
sino sea to cla su co nstru ccio n mac iza, cluraclera y a utenti ca ,
po rqu e sola mente esta clase d e o bra es cligna cle hace rse. Que
tocla su eclificaci o n pa ra Dios sea co mo la clel aposto l Pa blo :
" Confo rm e a la g rac ia cle Dios qu e me ha siclo clacla, yo co m o
pe rito a rquitecto puse el funcl a m enro, y ot ro edifi ca encima: pero ca da un o mire co mo so breedifica . Po rque nadi e puede po ner
o tro fund a menro qu e e l qu e esra puesto, el c ua l es Jes ucri sto. Y
si a lgun o edifi ca re sa bre es te fundam ento oro, plata, pi eclras

1401

dQuit es ganar un alma?


preciosas, madera, heno, hojarasca, la obra de cada uno sera
manifiesra; porqu e el dia la declarara; pues por el fuego sera reve lada; y la obra de cada uno cua l sea, el fuego la probad. Si
permaneciere la obra de alguno qu e sobreed ifi c6, recibira recompensa. Si la obra de alguno se quemare, el sufrid perdida,
si bien el mismo sed sa lvo, aunque asi como por fuego .

14 11

2: REQUISITOS PARA GANAR


ALMAS: CON RESPECTO ADIOS
ues tra oc upac io n principa l, herm a nos, es ga na r a lmas. Ta l
co mo el herrero, necesita m os sa ber muc has cosas; pero, a l
ig ua l q ue a este Ie es preciso en tend er de ca ba ll os, y sa ber hace r las herrad uras, aS I ta mbi en a nosotros d ebemos entend er d e
a lm as, y sa ber ga na rl as pa ra Dios . La pa rte del as unto de la qu e
les ha bla re a co nrinu ac io n ve rsa ra acerca d e los requisiros para
ga na r a lmas, limit<lnd o me a un as pecro de esros requi siros, a
sa ber: los qu e ri enen relac io n co n D IOS, y proc ura re rra ta r el
tema de fo rm a razo nad a, roga ndo les qu e ju zguen po r Sl m ismos cU<lles se rla n los requisiros qu e Dios busca rfa ha bitua lmente en sus siervos, es d ecir, c ua les sed a n los qu e el a pro baria y utili za ria con rod a ce rtidumbre.
Sa bra n qu e rod o a rtesa no, si es pru dente, urili za instrum enros apropi a dos pa r<l el fin qu e se pro po ne co nseg uir. H ay a rti sras q ue nunca ha n podid o saca r mu sica con o rro vio lin qu e no
fu e ra el suyo; hay o tros qu e no ha n po dido pinta r de no se r con
su pincel y su pa leta favo ri ros; y, cierra menre, el gra n Di os, el
mas poderoso de rod os los a rtifi ces, desea empl ea r, en su o bra
a rtlsti ca de ga na r a lmas, sus pro pios insrrulllentos espec ia les.

142 1

Requisitos para ga nar almas: con respecto aDios

En la antigua creac io n, no utiIi zo sin o sus propios instrumentos: el dij o y fue hec ho; y, en la nu eva creacion , el medio eficaz
sig ue siendo su poderosa palabra. EI habl a por medi o del ministerio de sus siervos y, po r es ta ra zo n, estos deben ser portavoces ido neos pa ra qu e Dios habl e por ell os, insrrum entos a decuados para que los utiIi ce a efectos de comuni ca r su Pa lab ra a
los oid os y a los corazones de los hombres . J uzg uen, pues, he rma nos mios, si Dios les va a uriliza r; po nga nse a si mi smos en
su luga r, y piense n que cl ase de ho mbres serian los que co n mas
confianza emplea ria n si estuvi ese n en el caso del Alrisimo.
(1) Santidad. Estoy seg ura d e que, a ntes que nada , dirian
que, si un hombre ha de ser ganado r de almas, debe poseer un
ca racter santo. jAy! jC Ua n pocos de los qu e pretend en predi ca r
ti enen esto sufi cientemente en c uenra ! Si 10 hi ciera n, se claria n
cuenta inmed iara mente de que el Ere rn o no urili zani nunca in strumentos sucios, qu e Jehova, rres veces santo, LlIlicamente elegira in srrum entos sa n tos pa ra lI eva r a cabo su o bra . Ningun
ho mbre inreli gente ec ha vin a nu evo en odres viejos; nin gLIIl padre bueno y amanre permirira a sus hi)os a prese ncia r un a o bra
de rea rro inmo ra l; y Dios no trab a jara con instrumentos que
compromeran su propio carkrer. Pongamos el caso de qu e
Dios utili zara a los ho mbres por el mero hec ho de se r inteligentes, sin repa ro en su canicre!" 0 en su co ndu cta; supongam os, ademas, qu e pudi era n e jecu ta r bien la o bra de Dios valie nd ose igualm ente de artimaiias y fa lsed ades que de ho nradez
y rectitud, 2h ab ria a lgun a persona de buen criter io qu e no qu eda ra esca nd a li zada?
Sin emba rgo, las cosas no so n asi her ma nos mios.
En nu estra epoca hay muchos que nos di cen que el tea tro es
una gra n esc uela mo ra l. j Ex trai'ia esc uela ha de se r aqu ell a d o nde los maest ros no ap rend en sus propias leccio nes ! En la escuela de Dios, los maestros ti enen qu e se r expertos en el a rte d e
la sa ntidad. Si co n nu est ros labias enset'ia mos un a cosa, y con
nuestras vidas otra di stinta, los qu e nos o iga n di ni n: Medico,

1431

El.

GANADO R DE ALMAS

CLlr<lte a ti mi smo . T li di ces: Arrepi enta nse >{pero do nd e esta tu pro pi o a rrepentimien to? D ices : "Sir va n a Di os y o bedezca n su vo lunta d , cY tu Ie sir ves?; co bedeces su vo lunta d ? Un
minisrro qu e no fu era sa nto se rfa el ha zmerrefr del mundo, y
un a des ho nra pa ra Di os. " Purificaos los qu e Il eva is los utensilios de Jehov<l . Di os puede ha bl a r po r boca deln ecio, con ta l
qu e sea sa nto . No qui ero d ecir, desde luego, qu e Dios esco ja a
los necios pa ra e jerce r su mini st eri o; pero, si un no mbre es ve rd a dera mente sa nto, a unqu e este poco prepa rado, se ra un insrrum ento m,ls a pro pi ado en las manos de Di os qu e o tro qu e
lu zca rremend a ha bilidad y no sea o bedi ente a la vo luntad divina, ni pu ro y limpio delante d el Seli o r Dios Todo po deroso.
Les ru ego, mis qu erid os herm a nos, qu e o torguen la max ima
impo rta nc ia a su sa ntid ad perso na l. Co nsagrense a Di os. Si no
10 hace n, el Seli o r no es ta ra a su lad o; d ira de ustedes 10 qu e di jo de los fa lsos pro fetas de anta lio : " Yo no los envi e, ni les
m a nd e; y nin glill provec ho hi c iero n a este puebl o, di ce Jeho va . Pod ras predi ca r se rm o nes magnifi cos, pero si rll mi smo no
eres sa nto, no se sa lva ra a lma a lgun a. Y 10 mas p ro ba ble es qu e
no ad viertas qu e tu fa lra de sa n rid ad es la razo n de tu fr acaso;
culpads a los demas, culparas a la epoca en qu e vives, Ie ec had s la culpa a tod o menos a ri mi smo; pero a hi es do nde ra di ca ra tod o elma l. iAcaso no co noce mos a ho mbres de gra n capac id ad y ta lento c uyas iglesias sig uen sin a um enta r dura nte
a ilOS y a nos? La razon esra en qu e no vi ve n dela nte de Dios como debi era n . A veces, el mal se encuentra en la fa mili a del minisrro; sus hij os y sus hijas so n rebeldes co ntra Dios. Les to le ra
un lengua je impropio y soez, y sus reproches no pasa n d e la in dul ge nte preg unta de Eli a sus m a lva dos hij os: cPor qu e hace is
cosas se meja ntes? . O rras veces elmini stro es mund a no, a mbi cioso en termin os material es y neglige m e en su rra ba jo. Es ta s
cosas no esta n en co nso na ncia co n la mente de Dios, y no bendecid a ra les personas.
Un a vez oi predi ca r a Jo rge Mi.ill er en M enton. Su mensa je

1441

Requisitos para ga nar a/mas: con respecto a Dios


fu e pa rec ido a esos q ue diri ge a la esc uela do minica l un maes tro cua lq ui era y, sin emba rgo, nun ca ha bia o id o un se rm o n qu e
me hi ciera ta nto bi en, y q ue fu era de ta nto provec ho pa ra mi
alm a . Fue la persona lidad de Jorge M Lill er la qu e hi zo a qu el
se rm o n ta n provec hoso, a unqu e en un se nti do nad a hub o en
ell o de Jo rge Miill er; po rque no predi co a si mismo, sin o a l Senor Jes ucri sto . Su perso na lidad solo estuv o prese nte en ca Iid a d
de testi go de la ve rd ad , pero di o su tes timo ni o de ta l Illa nera
qu e no se pod ia mas qu e decir: Ese ho mb re no solo predi ca 10
qu e cree, sino ta mbi en 10 q ue vive . En cad a pa la bra qu e pronunc io, su glo riosa vid a de fe pa recfa lIega r ta nto a l o ido C0 l11 0
a l co razon. Me enca nto se nta rm e a sus pi es, y no po rqu e hu biera en sus pa la bras noved ad a lg un a ni po tencia de ideas . EI
po der del predi ca do r deri vo de su sa ntid a ci; y pocielllos esta r segu ros de q ue, si Dios nos ha de bendec ir, Iluestro pode r tendril
qu e nace r cle esra mi sma fuente.
Esta sa ntid ad ha d e ma nifes ta rse en la co m uni o n co n Dios.
Si un ho mb re p redi ca su pro pi o mensa je, es te tend d el pocler
que Ie p reste su p rop io ca racter; pero, si se tra ta de la decla ra cio n del mensa je de su M aestro, recibido de la bios d e su M aestro, la cosa se ra IllU Y d istinta; y, si ademas ha po did o co brar a lgo del espiritu d e su M aestro mi ent ras el Ie mi ra ba y Ie ent re ga ba el mensa je, y si Ie es posible refl e ja r la ex pres io n del rostro de su Maes tro y el to no de su voz, la cosa ca mbiara po r
co mpl eto. Lea n las memo ri as d e M urray M ' C hey ne, lea n las en
su to ta lidad; no puedo hace rl es mayo r favo r q ue reco mend a rles esta lec tura; no ha ll ad n g ra n p ro fu sio n de pensa mi entos
nu evos, no hay en eli as nada de pa rti cul a r ni que lI a me la a te ncio n, pero lee rl as les sera de gra n provec ho po rq ue co mproba ra n qu e se tra ta de la historia cle un ho mbre qu e a nduv o co n
Di os. EI eva nge li sra M ood y no ha bria hab lad o co n se meja nte
fu erza si no hubi era Il evacio un a vid a de com uni o n con eI Pa dre, y co n su I-l ij o Jes ucri sto . EI mayo r pocler del se rm o n clepend e de 10 qu e Ie a ntececle. Debe n p repa ra rse pa ra el cul to me-

1451

EI.

CANADO R DE ALMAS

di a m e la co muni o n pri va da con Dios, y la ve rd adera sa ntid ad


de ca r,le ter.
(2) Es piritualidad. Todos esta nl n de ac uerd o en que, si algui en ha de se r utili zado co mo ga nad or de almas, d ebe poseer
vida espiritual en alt o grado. Es qu e nu estra la bo r, herm a nos,
bajo la man o de Dios, es co munica r vida a o tros. Bueno se rfa
imita r a Eli seo c ua nd o se rendi o sob re el nili o mu erto y Ie devolvi o la vida. EI b<ic ul o del profeta no ba sta, porque no tenia
vida; la vida ha de tra nsmitirse a traves de un instrum ento viviente, y el ho mbre qu e haya de infundir la vida ha de poseerla en a bunda ncia. Rec uerd en las pal a bras de C ri sto: EI qu e
cree en mi, co mo dice la Esc ritura, de su interi o r co rre ra n rios
de agua viva . Quierc dccir qu e cuando el Es piritu Sa nto ha ce
su mo ra da en el interi o r de un hij o viviente de Dios, luego brotad de su se r co mo Fuentes 0 rio s pa ra qu e o tros pu ed a n venir
y participar de la infiu encia benigna del Es piritu. No creo que
haya entre ustedes nin gun o qu e desee se r un mini stro mu erto.
Dios no utilizara instrulll entos Illu ertos para ob rar mil agros vivos; ti ene que di spo ne r de hombres vivos, co mpl eta mente vivos.
Sin embargo, hay mu chos que es t,l n vivos, pero no 10 est,in
del todo. Rec uerdo habe r co ntemplad o un a vez un c uadro de
la resurreccion, un o de los tmis singul a res qu e he visto jalll3s.
EI a rti sta habia intentad o retratar el mo mento en qu e la res urr eccio n a{1Il esta ba en c urso: habia a lgun os que es ta ba n vivos
hasta la cintura, otros que tenian un brazo vivo, y otros mas tenia n viva solamente parte de la cabeza . Esto es IllU Y co rri ente
en nu estros dias . H ay quien es esta n vivos so la mente a medi as;
uno s ti enen la ma ndibul a viva, pero su corazon es ta mu erto;
a rras poseen un corazon palpitante, mas su ce rebra est,i mu e rto; a lgun os ti enen vivos los o rga nos de la visio n, puesto qu e
pueden ver las casas ca n di Ma na cla rid ad, pero sus corazones
ca rece n d e vid a; asi, pueden deta ll a r a 13 perfecc io n cua m o ven,
pero no ha y en ellos el ca lo r de l a mo r. H ay a lgun os mini stros

146 1

Requisitos para ganar a/mas: co n respecto a Dios


q ue son mirad a ngel y mitad ... bueno, di ga mos ... gusa nos. Es
un co nrras re ho rribl e, pero mu y frec uenre.
,H ay aqu i a lg un o de estos ? Pred ica n bien y, si a un o se Ie
oye ha bla r, se di ce: Ese si qu e es bueno . Un o cree qu e es un a
gra n pe rsona; oye decir qu e va a comer a casa de ra l ful a no, y
un o desea ria ir a li i ta mbi en pa ra o ir las pa la bras Il enas de gracia qu e flui ra n de sus la bios; pero cua nd o 10 co nrempl as, a hi
sa len ... jgusa nos ! Pa recfa un a ngel en el Pllipito; mas a ho ra vienen los gusa nos . Suced e esto co n frec uenci a cua nd o no debi cra
se r as i nun ca. Si de ve rd ad desea mos d a r testim o ni o de Di os,
debcmos se r tod o a nge l, y na da de g usa nos . jDi os nos libre d e
es ta r se mimuer ros ! jQue esrem os co mpl eta mente vivos de la
cabeza a los pi es ! Co nozco a a lg un os mini srros asi. Co n ell os,
es imposibl e ma nrener rrato a lg un o sin se ntir el pod er d e la vid a es piritu a l qu e les lI ena. No so la menre cuand o ha bla n ace rca
de cues ti o nes reli giosas, sin o aun en 10 roca nte a los as untos eotidi a nos un o pereibe cl a ra menre qu e hay en ellos a lgo ind iea tivo de qu e es ra n ro ta lmenre vivos pa ra Di os . Dios utili zara a estoS pa ra vivifiear a o tros .
(3) Humil da d . Supo nga mos a ho ra qu e pudiera n ser ensa lza d os has ta oe up a r el luga r de Dios, , no eree n qu e utili za rian a l
ho mbre qu e no ru viera a lto co nce pto d e si mi smo, a l hombre
de es piritu hurni/de? (Ca be pensa r qu e, si viese n a un individuo
o rg ull oso, 10 escogiera n co mo siervo? Lo cierto es qu e Di os tiene predil ecci6 n po r los humildes. Po rqu e asi dij o el Al to y Sublim e, el qu e ha bira la erernid ad , y cuyo no mbre es el Sa nto : Yo
ha bito en la a ltura y la sa ntid a d , y con el qu ebra ntad o y hu milde de es piritu , pa ra hace r vivir el es piritu de los humildes, y
pa ra vivifica r el co raz6 n de los qu ebranta dos . D ios a bo rrece
el o rgull o; y, cua nd o ve a l a ltivo y a rroga nte, Ie pasa de largo;
peru, c ua nd o encuenrra a l humilde de co raz6n, se goza en exa lta rl o. Y el Seno r se d eleita es pecia lmenre en la humildad de s us
mini stros. Es a lgo ho rrend o ve r a un mini stru o rgull oso . H ay
poeas cosas q ue a legren a l di a bl o en sus a nd a nzas mas qu e es-

1471

EL GANADOR DF. ALMAS

ra. Esto Ie enca nra , y dice para s us adenrros: Aquf esra n todos
los ingred ienres para una gra n cafda denrra de poco .
Algunos minisrros ma nifiesra n su orgullo en su ma nera de
hab la r en el plilpito; es imposible o lvida r jamas su modo de
a nunciar su rexro favoriro: Soy YO; no rema n . O rros, en su
vesrimenra, en la nec ia vanidad de su aruendo; 0 bi en en su
co nversacion co rri enre, a l exage rar los defecros de los dem<ls y
di lara rse en sus propias excelencias ext raord in ar ias . Hay dos
c1ases de orgu ll osos, y a veces cuesra decir cual de las dos es peor. En primer luga r, esra n los que anda n lIenos de esa va nidad
que les hace hab la r de sf mismos, y espe rar que orras 10 haga n
rambi en, y les den palmadiras en la espa lda y les adulen. Levanran la cresra y se pavonean como quien dice: Felicirenme,
por favor, deseo sus ap la uso , co mo el nin o qu e va a cada un o
en la sa la , y dice: (Verdad que es bonito mi tra je nuevo? . Estoy seg ura de que han conocido a a lgun os de estos se noritos;
yo, por mi parte, me he enconrrad o con muchos.
La orra c1ase de org ull oso es demasiado elevada pa ra preocuparse por esras bajezas. Estos desprecian ra nro a los demas
que no se dignan siqui era en desear sus a labanzas. Esra n ran s umamenre pagados de sf mi smos que no cond escienden a pensar
en que opin a n de ellos los demas. A veces c reo que esra es la
clase de orgulio mas peligrosa para la vida espirirllal, pero es
con ll1ucho el mas respetabl e de los dos. Despues de todo, ha y
algo mu y noble en ser demasiado o rg ull oso para ser orgulloso.
Si, por desg rac ia , un o de esros gra nd es burros les viene rebuznand o, no sea n ran burros como para hacerles caso. Pero es ra
orra pobre alma dice: Toda a laba nza ri ene su va lor, co n ind ependencia de quien la profiera , y ceba sus rrampas de ratones
para cazar pequenos raedores de alabanza con que desayunarse; ya que, para esra s cosas, ri ene enor me aperito. Hermanos,
deshaganse de all1bas c1ases de o rgu ll o, si de elias rienen algo.
Ta nto el o rgull o del ripo pigll1eo co mo el del ogro so n abomi naci o n a los o jos del Seii o r. No o lviden nun ca que so n discipll-

14S1

Requisitos para ga nar a/m as: con reslJecto a Dios


los d e a qu el qu e dij o : Aprend ed d e mi, qu e soy ma nso y hum ilde d e co razo n .
Ser humild e no es tenerse a UIl O mi smo en ba ja estim a . Si a lg ui en se ti ene poca estim a, es mu y posibl e qu e no este equi vo ca d o. H e co nocido a a lgun os cu ya estim ac io n d e su pro pi o valor, seg un sus pro pi as pa la bras, era en efecto mu y po bre. Tenian en ta n poco su ca pacidad qu e nunc a se a trevi ero n a hace r el
bi e n; d ecia n qu e no tenian co nfianza en si mi smos . H e sa bido
de ho mbres ran ma rav i\l o sa me nre humildes qu e siempre ha n
escogido pa ra si un lu ga r Lieil ; era n demas iado hum iIdes pa ra
hace r cua lqui er cosa qu e impli ca ra la mas minima respo nsa bi lida d. L1 a ma ba n a eso humild a d , pero creo q ue se ria mas a pro pi a d o d esc ribirl o co mo un per ve rso a mo r a l ocio . La ve rd ade ra humild ad nos \l eva a rener un a o pini o n jusra de noso tros
mismos, a pensa r la ve rd ad de un o mi smo .
En la ta rea de ga na r a lmas, la humild ad nos hace se ntir qu e
no som os nada ni nadi e, y qu e, si Di os nos d a exi ra en la el1lpresa, es tare mos o bliga d os a at r ibuir a el rad a la glo ri a, po rqu e
nin glill meriro podria perrenece rn os a nosot ros legitim a mente.
Si no hay ex ira, la humild ad nos \l eva d a culpa r nu estra propi a neced ad e ineptirud , no la so bera nia d e Di os . cPo r qu e ha bria d e d a r Di os bendi cio nes y deja r qu e el ho mbre se \l eva ra
la glo ri a? La g lo ri a de la sa lvac io n de las alm as Ie co rres po nd e
a e l, y sola menre a el. As i, pues, cpo r qu e ha bria n de inrenra r
us urpa rl a ? Ya sa ben cua nros hay qu e inrenra n hurta r d e esa
fo rm a . Estos di ce n: C ua nd o prediqu e en tal 0 cua lluga r, quince perso na s vini ero n a verm e a I co ncluir el cul ra pa ra ag rad ece rm e el se rm o n qu e les habia diri gido . jMa ldira sea s ru y tu
bo nito se rm o n! Po d ria ha ber empl ead o pa la bras mas fu erres
a un, po rqu e rea lmente eres di g no de ce nsura to d a vez qu e tomas pa ra ti el ho no r qu e co rres po nd e sola mente aDi os .
Reco rda r:i n la hisrari a del jove n princ ipe qu e penerro en la
ca ma ra do nd e crda se ha \l a ba durmi end o su mo ribund o padre,
y se pro bo la co ro na para ve r si Ie venia bi en. EI rey, qu e Ie es-

14 91

EL

GANADO R DE ALMAS

ta ba o bse rva nd o, Ie dij o : Es pe ra un ra to, hij o mfo, espera qu e


me muera prim ero . Asi, c ua nd o se sienta n inclin ados a pone rse la co ro na de glo ri a, imaginense qu e oyen la voz de Di os
q ue les di ce: Es pera a qu e yo mu era a ntes de pro ba rte mi coro na . Y, co mo esto no oc urrira ja mas, mejo r no meter la mano sin o de ja r la co ro na pa ra qu e la lIeve aqu el a qui en pertenece legitim a mcnte. Sea nu est ro C<l ntico: No a nosotros, o h
Je hova, no a noso tros, sino a tu no mbre da glo ri a; por tu mi se ri co rdi a y pa r tu ve rd ad .
Por no ha ber sido humildes, algun os ha n qu edado des poja dos de su mini steri o, puesto qu e el Seli ar no utili za ra a qui enes
no Ie a tribu yen a el toda la glo ri a . La humild ad es un o de los
principales requi sitos para se r util a Di os; mu chos ha n sido borr ados de la li sta de ho mbres utiles po r ha berse elevado en el
pedesta l del o rg ull o, y cayend o as i caido en las redes del di a bl o .
Q ui zas piense n q ue, por el hec ho de se r so la mente po bres estudia ntes, no hay temo r de qu e ca iga n en este pecado; a l co ntrario, es mu y posibl e po r esa mi sma razon qu e haya mas peli gro
pa ra a lgun os de ustedes, si Dios les bendi ce y les oro rga un a posicio n des taca da. Q ui en se ha cri ado en un circul o socia l bueno no nota ta nto el ca mbi o cua nd o a lca nza un a posicio n qu e
pa ra o tros se rra mu y elevada . Siemp re he creldo q ue, co n cie rta s personas qu e pod ria cita r, se ha co metid o lin grave erro r. En
c ua nto se co nvirri ero n, se les saco de su esfera a nteri o r y se les
coloco frente a l mund o co mo predica do res po pul a res. Es un a
lastim a qu e mu chos hi ciera n de ell os reyezuelos, prepa ra nd o
as i el ca min o pa ra su ca ida , pues no pudi eron so po rta r ta n repentin o ca mbi o . Mejo r hu biera sido qu e sufri era n el a ntagonismo de todo el mund o, y se les mo rtifi ca ra dura nte di ez 0
ve inte a li os, po rqu e esto les hubi era librado pro ba blemente de
mu cha tri steza posteri o r. Siempre doy g rac ias aD ios por el du ro trato q ue, de toda c1 ase de pe rso nas, recibi al principi o de mi
ministerio . En c ua nto hacia a lgo bueno, se me ec ha ba n enci ma
co mo un a ja uria. N o tenia ti empo de va naglo ri a rm e de 10 qu e

150 1

Requisitos para ganar a/mas: con respecto aDios


hab ia hec ho po rqu e estos me esta ba n grita ndo y voc ifera nd o
co ntinu a mente. Si hubi era sido a lzad o y co loca do d e go lpe en
el luga r qu e a ho ra oc upo, proba blemente hu biese ca ido con la
mi sma ra pidez.
C ua ndo sa lga n de esta esc uela, les hara bi en se r trata dos como 10 fui yo. Si ti enen much o exito, se eleva ra n hasta las estrelias, a menos qu e D ios permita que sea n a fli gidos de un a u o tra
for ma . Si a lgun a vez se sienten tentad os a decir: " No es esta la
gra n Ba bil o n ia q ue yo edi fiq ue , acuerd ense de cua ndo N a buco do noso r fue ec ha d o de entre los ho mbres y co mia hie rba
C0 l110 los bueyes, y su c uerpo se mo ja ba con el rocfo del C ielo ,
hasta qu e su pelo c rec i6 co mo plumas de ag uil a y sus uli as como las de las aves . D ios dispone de mu chos medi os pa ra a ba tir a los Na bucoclo noso res, y ta mbi en pu ecle humill a rl es fac ilme nte si a lgun a vez se eleva n en a las de vanid ad. Es te punto sobre la necesidad d e humilda d pro fund a en el ga nad or de a lm as
no necesita de prue bas; fac ilmente puede ve rse qu e Di os no esta di spues to a bend ec ir a nin gu n ho mb re qu e no sea verd ad eram ente humilde.
(4 ) Fe. EI sigui enre requi sito indispensa ble pa ra tener exito
en la o bra del Seli o r, es un a fe viva. Esta es de vita l impo rta ncia. Ya sabe n, her ma nos, qu e el Seno r Jes ucri sto no pudo hace r
muchos milagros en su pro pi a ti erra a ca usa de la incredulicl a d
de sus co mp atri otas; y, d e la misll1a fo rm a, ca be d ecir qu e en
11lIes tra epoca hay ho mb res ig ua les qu e ell os co n los qu e Dios
no pued e o bra r ma ra vill as por ca usa de su fa lta de Fe. Si no creen, ta mpoco Dios los utili za ra. Co nfo rm e a vuestra fe os sea
hec ho , es un a de las in a ltera bl es leyes de su Reino . Si tu viera is fe co mo un gra no de mosraza, di reis a este mo nte: ' Pasa te
de aqui a lia, y se pasara; y nad a os se ra ill1posibl e' . Sin emba rgo, si es necesa ri o pregllntar: 2QlIe es de vlles tra fe? , no
move ra n mo nta li as, y ni siqlli era el mas pequ eli o a rbo l podra
se r arra ncado de Sll sitio .
De ben tene r fe, he rm a nos mios, en C1l 3nto a su lI all1a ll1ien-

1511

EL GANADO R DE ALMAS
to al mini sterio ; deben c ree r sin luga r a dud as qu e son elegidos
de Dios pa ra se r minim'os del e van geli o de C risto. Si creen firmemente que Dios les ha lIamado pa ra predicar el eva ngelio, 10
predica ra n co n co n fia nza y denu edo; y se nti ra n que se dedica n
a su ta rea porque esta n ac reditados a hace rla . Si piensa n qu e
posibl emente no son Imls que intru sos, no haran nada de provec ho; seni n simpl cmcntc un os po bres prcdica dores, timid os y
a pocados, faltos de co nviccio n y de co nfian za en si mi smos y
co n un mensa je que nadi e tend d en c uenta. Mejor se ra qu e no
empiecen a predi car hasta no estar co mpleta mente seguros de
qu e Dios les ha lIa mad o a la o bra.
Un ho mbre me esc ribi o un a vez pregunta nd o me si debia 0
no predi ca r. C uand o yo no se qu e respo nd er a a lgui en, proc u1'0 siempre da r un a res puesta la Imls prudente qu e pueda. En
co nsec uencia, res po ndi a aqu el ho mbre: " Estim ado amigo: si el
Se nor Ie ha a bierto la boca, el di a bl o no la podra ce rra r; pero
si es el di a bl o qui en la ha a bi erro, jo ja la se la cierre el Seiio r! .
Se is meses despues, me enco nrre con el y me dio las gra cia s por
mi carta, la c ual segllll dij o, Ie s irvio de ac ica te para seguir predicand o. Le pregunte como habia sido eso, y me res po ndi o :
" Usted dij o qu e si el Seno r me ha bia abierto la boca, eI diabl o
no podria cerra rl a . Le res po ndi qu e asi era en efecto, pero que
talllbien Ie habia prese ntado la o tra cara de la mon eda.
" jO h! -afirm o ra pida mente- , esa parte no tenia nada que
ve r co nmi go . Sielllpre podremos encontrar oraculos qu e co nfirmen nu estras propias ideas, con ta l de sa ber interpreta rl as. Si
tienen verdadera fe en su vocacion, es tara n di sp uestos, co mo
Lutero, a pred icar el eva ngeli o aunque se encuentren en la s fa uces de l lev ia ta n 0 entre sus enormes di entes.
Deben c ree r tambi en qu e el mensa je que ha n de tra nsmirir
es la Pala bra de Di os. Preferiria qu e creyesen ge nuin alllente media docena de verda des, a ntes que un centena r de elias a medi as. Si su mano no ti ene ca pac idad pa ra a ba rca r muc ho, agarren firm emente 10 qu e pueda n, puesto qu e, si en un a huid a

1521

Requisitos para ganar almas: con respecto aDios


precipitad a solo pudiera mos lIeva r co n nosotros ta nto oro com o pudiese mos agarrar de un m o nto n, de nada se rviria poseer
un a gra n bo lsa; sa ldria mejor parado el que apretJrJ firm emente en el puno todo cuanto pudiera retener sin solta rl o. A
veces ha rfa mos bien en imita r a l much ac ho de la vieja fabula;
a qu el qu e meti o la ma no en un a vasij a de cuell o es trec ho, y
aga rr6 ta ntas nu eces qu e no plldo sacar nada, hasta no so ltar
la mitad.
Asi debe mos ha ce r noso tros; no podremos abarcarlo todo;
es imposible porque nu estra man o no es 10 sufici entemente
gra nd e; pero 10 que buena mente podemos prend er, a pretemos10 bien.
C rea n firm emente en aqu ello qu e c reen, pues de otra fo rma
nllnca persuadi r<l n a nadi e ma s J cree rlo. Si predi ca n de una
m a nera similar a estJ: " Parece qu e esto es verdad y, co mo soy
joven, les solicito su a mable atenci6n pa ra que esc uchen 10 que
voya decir; se trata simpl emenre de una sugerenc ia , etc., si es
es te su estil o, sc pan que esa es la modalidad mas seg ura de fomenta r la dud a. Preferirfa oirles decir: Aunque soy jove n,
cua nto tengo que decir proviene de Dios, y la Pa labra de Dios
dice esto y 10 otro y aqu ello; a hi 10 tien en, y han de cree r cuanto dice Dios, 0 de otro modo estara n perdid os . Los que oigan
diran: Ese jove n cree ciertamente en algo }) ; y es mu y pro babl e
que a lgunos sea n lI evad os a cree rl o ta mbi en. Dios utili za la fe
de sus ministro s para enge ndra r la fe en otras perso na s. Puede n
estar seguros de qu e el pred icador que dud a no co nvence a nadie, y que un se rm o n de sus dud as e interroga ntes nunca podra
hace r qu e un alma se decida a ac udir a C ri sto . Deben telle r
grail fe ell la Pa labra de Dios si quierell ga nJr la s almas de qui enes la oye n.
Tambien deben cree r en el poder d e este mensa je pa ra sa lva r. Segu ra mente, conocenlll la h isto ria de UIl O de n uestros primeros es tudiantes, el cua l vino a mi y me dij o : H asta ahora,
despues de haber predicado dura nte a lgull os meses, 11 0 creo ha-

153 1

EL GANADOR DE ALMAS
ber tenid o ni un a sola co nve rsio n . Yo Ie res po ndi: cY tll crees qu e el SeI'ior va a bendecirte y sa lva r almas cada vez qu e
abras la boca? . No , res po ndi o. Pues hi en -Ie dij e- , esa
es la razo n de que no tengas co nversio nes. Si hubieses crefdo,
el Sellor te ha bria co ncedid o la bendicion . Lo a tra pe facil mente, pero mu chos o tros hubi eran respo ndido de la misma
manera que e l. C ree n tim ida me nte que qui zas, po r algun metodo ex tnlll O y mi steri oso, Dios ga nara la c ua rta pa rte de un a lma en un o de cada cien se rm o nes. Apenas ti enen fe sufi cienre
para ma ntenerse en pie en el pulpito; ,como pueden espera r
que Dios les bendiga? A ml me gusta ir a l pldpito pensando:
Es la Palabra de Dios la que voy a a nuncia r en su no mbre; no
puede vo lve r a el vacia porque he rogado que la bendi ga y se
ha co mp ro metid o a hace rl o; sus propositos seran cumplidos,
ya sea mi mensa je o lo r de vida para vida, u o lo r de muerte para muerte a los qu e 10 oye n .
Ahora bien, si es es ta la idea que tienen, ,como reaccionara n si no se sa lvan las almas? Pues co nv ocad n reuni o nes es pecia les de oracio n para intenta r saber por que sus oyenres no
ac ud en a C ri sto; tend ra n entrev istas personales co n los interesados y preocupados; les recibira n co n jovialidad , para qu e vea n que est~l n espera nd o bendiciones; pero, a lmi smo ti empo, les
hara n saber que es ta ra n terribl emenre preoc upados a no se r
que el Senor les de conversio nes. Y, sin embargo, ,que ocurre
en mu chos luga res? Nad ie o ra con respecto a este problema, no
hay reuni o nes para ciamar aD ios por la bendicion, el ministro
nun ca a lienta a la co ngregacio n para que Ie ha blen de la o bra
de gracia en sus a lmas. De cierto les di go, ya tiene su recol11 pensa; ti ene c ua nto pidi 6, rec ibe 10 qu e es peraba, Sl1 Maestro Ie
da Sl1 denario, y nada Im1s. EI mandal11iento es : Abre tu boca,
y yo la Iiena re, y henos aq ui se ntados, co n los lab ios cerrados,
es perando a lguna bendicio n. H erm a no, a bre la boca, con toda
es peranza y co n fe firme , y de ac uerdo con tu fe te se ra hec ho.
Ahl tenemos la cuesti o n ese ncia l: si pretenden ga na r almas,

1541

Requisitos para ganar almas: con resfi ecto aDios


ha n de cree r en Dios y en su eva ngelio. Pueden prescindir d e
otras cosas, pero jamas de la fe. Es cierto que Dios no siempre
mid e su mi se ri cordi a po r nu estra incrcd ulid ad , po rqu e no so lo
ha de pensa r en noso tros, sin o ta mbi en en los dem,is; pero, mi randolo co n se ntid o com un, es ev idente que el que tiene mas
proba bilidades de se r tomado co mo in strum ento para hace r la
ob ra de Dios es aquel que confia en qu e el 10 utili zara, y qu e
sa le a trabaja r co n el va lo r de esa con vicc io n. Este hombre,
cuando lIega el exito, no se ex tra na, porque 10 espe raba. Sembro se mill a viviente, y es pera ba recoger cosec ha; ec ho el pa n
sobre las aguas y bU SC3 y vigila ha sta qu e 10 ha ll e d e nu evo .
(5) Fervo r. Ademas, para qu e el ho mbre triunfe en su mini sterio y ga ne mu chas a lm as, debe ca rac teriza rse po r un profundo fervor. ,No co noce mos a mu chos qu e prcdic3n d e un a form a ta n seca que se rfa mu y ra ro que persona a lgun a se sienta
a fec tada po r 10 que di ce n ? Una vez of a un o de esos que roga ba al Senor que bendij era, para co nve rsio n de los pecadores, el
se rm o n que esta ba a punto de pronunciar. N o deseo limitar la
o mnipotencia, pero no creo qu e Dios pudi era bend ecir pa ra
ningu n pecador el se rm o n qu e se predico aq uel dfa, a menos
que hi ciera qu e el oye nte entcndi era a l reves cua nto dijo el mi ni stro. Fue un o de esos se rm o nes de atizado r reluciente , como yo los ll a ma. Sa ben que ha y atiza do res qu e se guardan en
la sa la uni ca mente co mo ado rn o, pero que nun ca se utili za n. Si
alguien tratara de empl ea rl o pa ra a ti za r el fu ego, no se ga na rfa
mas qu e una buena reprilllend a de la seli o ra de la casa. Estos
se rm o nes se pa rece n exac ta mente a esos atizadores bien bruliidos, relucientes y frfos; parece que tu vieran una posible aplica cion para los ha bita ntcs d e o tras pl a netas, pues 10 cierto es qu e
ninguna ti enen para nad ie de este mund o. Nadie sabe que benefi cio podrfa n reportar tal es cliscursos; en 10 qu e a Ill f concierne, estoy segura que no hay en elias poder sufi ciente para
matar un a cucaracha 0 un a a rana y, menos atll1, pa ra devolver
la vicla a un a lma mu erta. Si a lgu n po bre pecador ac ud e a o fr-

155 1

EI. GANADO R DE ALMAS


los can la esperanza de obrener la salvaci6n, es ma s probable
qu e el mini stro, le jos de indica rl e el camino al C iel o, Ie impida
enconrrarl o jam,ls.
Es cierro qu e pu eden ha ce r qu e los hombres enri endan la
verdad, si en rea lidad asi 10 desean; pero si no son fervi enres,
no es nada pro babl e que elias 10 sea n rampoco. Si un ho mbre
Il a ma ra a mi puerra a medi a noche y, cuando yo saca ra la cabeza par la venra na para ver qu e pasa ba, me dij era en un rona
qu edo e indiferenre que habia fu ego en el pario trasero de mi
casa, no 10 creeria, y mas bi en me enrrarian ga nas de ec harle un
ja rro de ag ua encima. Si esruvie ra da nd o un pa seo y alguien se
me ace rca ra y me dijera en ro na jov ia l: Buenas rard es, (sabe
usred qu e me esroy muri end o de hambre? No se imagina usred
el ri empo qu e hacc quc no pru cbo a limenro , yo Ie res ponderia : Amigo mio, me parece que se 10 roma usred co n mucha
calma; no c reo qu c renga mu cha necesid ad, a de orro modo no
hab la ria de ella ra n sere namenre .
Algunos parece n prcdicar de es ra fo rm a : Qucridos a mi gos,
hayes do min go; asi, pues, aqu f esroy yo; me he pasa do roda la
se ma na en mi despacho y ahora es pero que esc uch en 10 que
rengo que dec irles. No creo qu e se tra re de nada qu e pueda inreresa rl es de modo es pecial, a unqu e sf pod ria ser de inreres para los habira nres de arro planera, pero rengo enrendid o qu e a lgun os de usredes esnl n en peli gro de ir a cierto sirio qu e no
qui ero nombra r, pero he a ida decir qu e no es un luga r agradabl e ni siquiera pa ra pasa r un a rempo rada. Conc rera menre, desea ria predi ca rl es ace rca de un a cues ri 6 n rel a riva a Jes ucri sro
que, de un modo u o tro, pod ria rener a lga qu e ver can la 5a lvaci6n; y, si demu esrran alga de inreres, es pos ible que .. . , etc.,
erc. ,> . Esra es, en res umidas cuenras, un a desc ripci6 n fidedigna
de mu chos se rmon es. No ha y nada en esa clase de cha rla qu e
pueda hace r bien a nadi e. Pa r {ilrimo, nu esrro hombre, despu es
de es ra r ha bla ndo de esa forma dura nte mas de rres cu a rros de
ho ra, rermin a di ciend o : " Ya es ho ra de volver a casa , y es pe-

Requisitos para ganar a/m as: con respecto aDios


ra q ue los di ,\conos Ie den un a buena gratificacion por sus servicios. No, herm a nos, esa palabrerfa no va le nada . No hemos
venido a l mundo para ma lgasta r asi nu estro ti em po y el de los
de mas.
Co nsidero que hemos nac ido para ser a lgo me jo r que el pobre ma jadero qu e aca bo de retratar. ~ Puede n im ag ina rse qu e
Dios envi a ra un humbre a l mundu para tratar de sa lva r a lmas,
sie nd o es te de se mejante mentalidad y de ta l ma nera de se r?
H ay a lgu nos mini stros que est<i n siempre agotad os de no ha cer
nada; el d o min go, predican d os sermo nes, 0 a lgo Ilamado asi,
y dicen qu e ta l es fu erzo casi puede co n ell os; y luego se dedi can
a hace r sus vi sitas pasto ra les, que co nsisten en to ma rse un a taza de te y en c ha rl a r de frivolidades . Sin emba rgo, no hay e n
ellos un anhelo a rdi ente d e sa lv<lr a lmas, no hay en sus lab ios
ni en sus co razo nes end ec ha a lg un a; no hay consag rac io n perfec ta ni celo en el se rvic io de Dios. Asi, no se ra de ex tra ll a r si
el Senor los a rra nca como ma la hi erba y los quita de en med io.
EI Senor Jes uc ri sto 1I 0 ro po r Jer usalen, y ustedes ha n de 1I0rar
po r los pecadores si han de ser los in str um entos de su sa lvac io n. Sean fervi entes, qu eridos herm a nos, haga n la o bra co n toda su a lma , 0 de otra form a, a ba nd o nenl a .
(6) Sencill ez . O tra c ua lida d ese nc ia l en la ta rea d e ga nar a lm as es lIna gra n sencillez de corazo n. No se si podre ex plicar
con exactitud 10 qu e qui ero dec ir co n es to, pero intenta re hace rl o en co ntra ste co n o tra cosa. Imag ino qu e co noced n a
ho mbres qu e so n demasia d o sab ios para limita rse a se r creye ntes se ncill os . Saben ta nto que no c re en na d a qu e sea fac il
y manifi esto . Sus a lm as ha n sido alimentadas ta n exq ui sitamente que no pu ede n vivir de na d a qu e no sea n sopas de nid o de go lo ndrin a y' ot ras exq ui siteces simil a res. N o hay lec he
recien o rd enad a qu e sea 10 sufi c ienteme!1te buena para e ll os,
pu es so n demasiado refinados para beber se me ja nte brebaje.
Todo c ua!1to tocan ha de se r incompara bl e. Ahora bien, Dios
no bendice a es tos d elicados sibarita s ce les ti a les, es tos a ri sto-

1571

EL

GANADO R DE ALMAS

c ra tas es piritu a les. AI ve rl es, un o se siente inclin ado a dec ir:


Es tos pu eden va ler para es ta r a l se rvicio de un perso na je de
la no bl eza, pero no so n los ho mb res indica dos pa ra Il evar a
ca bo la o bra de Dios; no es ta di spues to a utili zar a ta n g ra nd es ca ba ll eros . C uand o seieccio na n un texto, nun ca ex plica n
su ve rd adero signi ficado, sin o qu e empi eza n a da rl e rodeos
pa ra enco ntra r a lgo q ue el Es piritu Sa nto nun ca prcrendi o expresa r co n aqu el pasa je y, c ua nd o desc ubren un o de sus preciosos nu evos pensa mi entos , jco n q ue a lh a racas 10 ce lebra n! Y, dura nre los seis meses sig ui enrf's, o iremos ha bl a r de
es te g ra n pensa mi enro , has ra qu e a lg ui en enc uenrr e o rro .
jQ ue gritos la nza n! jG lo ri a ! jG lo ri a ! jUnnuevo pensa miento!
Se edita un libro a l res pecto, y estos g ra nd es ho mbres se a presura n a revo lo tea r a su a lrededo r pa ra demos tra r c Uii n pro fund os pensa do res y c ua n ma rav illosos ~ o n. Pero Di os no
be ndi ce esa cl ase de sa bidurfa .
Po r se ncillez de co razon, qui ero decir qu e, evidentemente,
un ho mbre se dedi ca a l mini ste ri o pa ra la glo ria de Di os y la
co nquista de las a lmas, y no pa ra o rra cosa . Hay a lg un os a
qui enes les g ustarfa ga na r almas y glo rifi ca r a Di os, si se pucii era hace rl o co n el debido res peto a sus propios inrereses . Esta rlan encanrados - ya 10 c reo qu e Sl- de a nuncia r el Reino de
C ri sto, si el Reino de C ri sto les permiti era demostrar sus mara vill osos do nes en tod a su magnitud. Se dedi ca rfan a la o bra
de ga na r alm as si esto indujera a los demas a sacarl os a ho mbros y co ndu cirl os triunfalmenre po r las ca lles; deben se r a lgui en, ti enen qu e se r co nocidos, es preciso qu e se ha ble de ell os,
ha n de olr decir: jQue gra n ho mbre es!. Po r supues to, despues de haberl e chupad o el jugo, Ie da n la mo nd adura de glo ri a a Di os; la pulpa les co rres po nde a ellos. Aho ra bien, hay, sin
dud a, ho mbres de es ra clase, has ra entre los minisrros; y Dios
no los puede sopo na r. Dios no esta dispuesto a recibir las so bras de los ho mbres; posee ra tod a la glo ri a, 0 nin gun a . Si al gui en proc ura saca r pro vec ho propio y o brener ho no r pa ra 51,

1581

I~eq uis itos

/Jara ganar a/mas: co n res/J ecto aDios

en vez d e dedi carse a se rvir a Dios y ho nra rl e uni ca mente a e l,


el Seno r Jehod no 10 utili za ra.
EI q ue qui era se r utiIi zado po r D ius, solo debe cree r qu e tod o 10 qu e haga se ra para la glo ri a de Di os, sin qu e Ie impulse
nin gun otro mo ti vo en su la bo r. A veces, cua nd o ac udim os a escucha r a a lgun os p redi cado res, tod o 10 qu e reco rd a mos es qu e
era n excelentes acto res. Sin emb argo, el ho mbre d e D ios es mu y
diferente. Des pues de ha berl e o rd o predicar, na di e piensa en su
a pa ri encia, 0 en su mo do de ha bl a r, sino en la solemn e verda d
qu e pro nun cio . O tros proc la ma n su mensa je co n tal rimbo m ba ncia qu e sus oyentes se di ce n entre sf: 2 N o yes qu e este se
ga na 13 vid a predi ca nd o? Vi ve de su o rato ri a . Yo preferiria
qu e dij era n: Ese ho mbre d ij o a lgo en su se rm o n qu e hi zo qu e
m uc hos de los prese ntes ruvi era n un ma l co nce pto de el; ha bl o
de se ntimienros mu y d esagrada bles; no hi zo o tra cosa qu e mo lesta rn os co n la Pa la bra d e Dios dura nte to do el ti empo qu e
predi ca ba; pa rece q ue no pensa ba en mas q ue lIeva rn os a l a rrepe ntimien to y a la fe en C ri sto . Esta es la clase de ho m b re qu e
el Set'io r se goza en bend ecir.
Me gusta q ue los ho mbres sea n como a lgun os de los aquf
prese ntes, a los cua les he di cho: Ustedes ga na n un buen sal ari o y, posiblemente, a lca nza ra n un a posicio n impo rta nte en el
mund o; si a ba nd o na n sus negocios y entra n en el Colegio, proba bl emente no se ra n mas qu e un os mini stros del eva nge li o, s in
gan a r mu cho dura nte eI res to d e su vid a , y estos me ha n mira d o de fr ente y me ha n res po ndicl o : Preferirfa mo rir d e ha m bre y ga na r a lma s, a ntes qu e dedi ca r mi vida a c ua lqui er o tra
pro fesio n n La mayo ria de usted es so n de esa cl ase de ho mbres,
creo qu e 10 so n tod os . Nun ca d ebemos po ner nu es tra mira en
la glo ria d e Di os y a /a vez en nu estros pro pios inte reses; nunca puede tra ta rse de la glo ri a d e Dios y lam hien de nu estro propi o ho no r y estim a entre los ho mbres. De nad a sirve es to. Ni
ta mpoco si predica n pa ra agra d a r a Di os y a /a vez a Jemim a;
ha de se r LlIlica mente la glo ri a de Di os, nada mas y nad a me-

159 1

E L GANADO R DE ALMAS

nos, ni siqui era Jemima. Pa ra e l mini srro, ella es 10 qu e la la pa


a la roca; sin emba rgo, ni siquiera debe pensa r en agra darl a .
Debe dedi ca rse a agradar a Dios con verdadera sencille'z de corazo n, agrade 0 no a los ho mbres.
(7) Rendi cio n. Finalmenre, es necesa rio qu e haya en ustedes
una comp/eta rendiciol1 a Dios, de modo qu e, a partir de a hora , desee n pensa r, no sus pro pi os pensa mi enros, sin o los pellsami enros de Dios; y que no romen la determin ac io n de pred ica r
cosas de su pro pi a in ve ncio n, s in o la Pa la bra de Dios. Es mas,
qu e res uelva n no a nunci a r la ve rd ad a su modo, sino del modo
que quiere Dios. Supo ni end o que lea n sus se rm o nes, 10 cual no
es mu y probable, decididn no esc ribir nada sino c ua nro este
co mpleta mente en co nso na ncia con la menre de Dios. C ua ndo
enc uentren un a pa la bra ma ravill osa, se preg unrani n si se rvirfa
de bendi cio n espirirua l para sus oyenres; y, si no 10 cree n, la
desechadn. Ahi esta, por eiempl o, aquel g ra n fragmenro de poesia qu e no podias enrend er y qu e creias qu e no pod rias omitir;
pe ro cuand o re preg unra ste si se ria in stru ctiv o 0 no para las
personas se ncill as de tu congregacio n, te viste o bligado a deses tim a rl o.
C laro qu e si 10 que qui eres es demostra r a los dermis 10 mucho que te ha s esforzado, tendras qu e engarzar esas ge mas, qu e
enco ntra ste en algun ro mo polvorienro, en el collar de tu di sc urso. Sin embargo , si deseas ponerte compl eta menre en las
manos de Di os, es proba ble que se te guie a emplea r pal a bra s
mu y se ncillas, o bse rvaci o nes claras, algo co n 10 que rod os los
mi embros de la congregacion esten familiari zados. Si te sienres
impulsa do a inciuir esas fr ases en el se rm o n, no deies de pone rla s, a unqu e tengas qu e prescindir de esas gra nd t's loc uciones, y de la poesia y de las io yas literar ias, porque es posible
que el Seii o r utilice es ta se ncilla ex presio n del eva ngeli o para
bendecir a algun pob re pecado r qu e es te busca nd o a l Salvador.
Si se rind en sin reservas a la mente y a la voluntad de Dios,
mas adela nre, cua ndo sa lga n pa ra dedicarse a l ministeri o, a ve-

IhOI

Req uisif os para Ka naI' a/mas: co n respecto aD ios


ces se se nti ra n impelid os a empl ear exp res io nes sin gul a res 0 a
pro nun ciar raras o ra c io nes, la s cua les podran pa rece rl es ex tralias en el mo mento ha sta a ustedes mi smos . Pero todo se ex pli car,l mas tarde, cuando a lgui en venga a dec irl es que ja mas entendi o la verdad hasta qu e usted es b exp usiero n aq uel dia de
esa manera ta n in solita. Sentiran tal influencia con ma yo r pro ba bilid ad si se preparan co nci enZlldamente con estudio y oracion para su labo r en el pulpito. Por eso les ru ego qu e no de je n
de prepararse debida mente, y qu e hasta escriba n todo 10 que
pi ensa n qu e deben decir; pero n o 10 reciten de memoria, C0 l11 0
el papagayo qu e repite 10 qu e Ie ha n enseli ad o, porque, si 10 ha cen asi, es includab le que no se entrega ra n a la direccio n del Espiritu Sa nto .
No me cabe la meno r clucla d e qu e a veces se nti ra n 13 necesidad de in se rt;]r en su se rm o n a lgllll qu e o t ro pasa je literario:
un herm oso ve rso de a lgllll poeta , 0 un ex tra cto proveniente d e
algllll a uto r chis ico. No creo qu e les g usrase qu e se supi era; pero 51 qu e 10 leye ro n a un eompaliero del Colegio. Desclc lucgo,
no Ie pidi ero n su a pl a uso, pues to qu e estaba n seguros de d.
H a bia un a pa rte de ese pasa je dificilmente igual a bl e; estan segu ros de qu e ni el Imls celebre predi cad o r 10 hubi era hec ho mejor. Esta n co mpl eta mente convencidos d e qu e cuando sus oye n tes esc uchen ese se rm o n no tend ra n mas remedi o que reco no cer sus virtudes. No obs ta nte, puede qu e el Seno r 10 co nside re
de mas iado bueno para se r bend eeido, es clemas iado virtuoso,
qu e es co mo las hu estes de los que esta ba n co n Gedeo n, qu e
era n demas iaclos pa ra el Seno r; no podia entrega r a los mad ianita s en sus man os, no fuera qu e se alabasen a si mi smos diciendo: Mi man o me ha sa lva clo. Y, po r eso, cua nd o se hu bi ero n vuelto veintidos mil , J ehova dij o;] Gecleo n: Aun es mueho el pueblo " . Y todos hubi ero n de volverse a sus casas, excepto los tresc ientos que la mi ero n el agua, y enton ces J eho va
dij o a Gedeo n: L.ev,l nta te, y desc iend e a l ca mpo , porqu e yo 10
he entregado en tu s ma nos . H erm a no, as i di ce el Seli or d e a l-

1611

EL GANADO R DE ALMAS

gun os de tus se rm ones: No pued o hacer bien a lgun o con ellos,


so n d emas iado g randes . Ahl ti enes un o con catorce subdivisio nes; suprim e siete y quiza el Seno r 10 bendi ga .
Puede que algLII1 dla, en medi o de tu se rm o n, te pase por la
ca beza un pensa miento, y te di gas a ti mism o: Si di go esto, a
aqu el a ncia no no Ie parecera bi en; y ese ca ballero qu e aca ba de
entrar, es el qu e diri ge un a esc uel a; cs mu y critico, y seguram ente no Ie ag rad ara que yo se 10 di ga . Ademas, aqul ta mbien
ha y un rema nente escogido po r grac ia, y a qu el hiperca lvini sta
que esta a l fondo me diri gira un a de esas celesti a les mirad as tan
significa ti vas . H erman o m lo, ten la libertad de decl a ra r tod o
cua nto Dios te d e pa ra qu e di gas, sin tener prese nte las co nsecuencias y con independ encia d el bien 0 el mal qu e los hombres, cual esq ui era sea n sus puntos de vista, pueda n pensa r 0
hace r.
Uno de los princ ipa les req ui sitos del pincel de un gran artista debe se r su so metimiento a bsoluto, pa ra que este haga con
el 10 qu e qlliera. Un a rpi sta deseara tocar con lin arpa es pecia l
po rqlle co noce el in strllm ento, y el instrllmento parece como si
10 co nociera a el. Asi, cuando Dios pone Sli S man os so bre las
mi smas cllerd as de tlI se r y tod o implil so dentro de ti parece
responder a los mov imientus de sus man os, eres un instrum ento qu e el puede utiliza r. No es facil mantenernos en ta l estad o,
y se r ta n sensibles co mo para recibir toda impresio n qu e el Espiritu Sa nto desee tra nsmitirnos, y qu e influ ya en nosotros insta ntanea mente. Si a un g ra n barco, en a lta ma r, Ie lIega lIn a pequ ena o la de agua, no se move ra en 10 mas minim o. Ahora viene una o la medi a na y el gran barco sig ue majestll osa mente sin
se nti ri o . Pero miren po r encima de la borda y yean los co rch os
qu e fl o ta n a hl a ba jo: co n solo qu e ca iga a l agua lIna mosca senti ra n el mov imiento y dan zara n sa bre la pequ elia a la . Sea n usted es ta n moviles bajo el poder d e Dios co mo el corc ho en la
Sll perficie de las aguas.
Estoy segura d e qu e es ta rendi c io n es un a de las principa les

1621

Requisitos para ganar a/m as: co n respecto a Dios


cua lidades del predi ca dor qu e ha de se r ga nado r de a lmas. H ay
al go qu e debe decirse, si q ui eren se r el medi o de sa lvac io n pa ra aqu el ho m bre sentado en el rin co n. jAy, de ustedes si no esta n di spuestos a decirl o ! jAy de ustedes si ti enen mi edo 0 ve rgi.ienza de d ec irl o ! jAy de usted es si no se a treven a decirl o po rqu e a lgui en en el a udito rio puede pensa r qu e so n demas iad o
fervi entes, entLl siastas, celosos !
Estos so n los siete req ui sitos, con respecto a Dios, qu e creo
qu e se Ie oc urrirfa a cua lquiera de usted es si intenta ra n co lo ca rse en la pos icio n del Altfsimo y co nsidera ra n 10 qu e desea rfa n qu e hubi era en a qu ell os que empl ea rfa n para ga na r a lmas.
jQue Dios nos permita c umplir estos requi sitos, por a mo r d e
Cristo ! Amen.

163 1

3: REQUISITOS PARA GANAR


ALMAS: CON RESPECTO AL
HOMBRE
eco rd a ra n, herm a nos, que en mi Ldtima co nferencia hab le
de los requisiros qu e, co n res pecro aD ios, capacita rfa n a l
ho mbre para se r un ga nado r de a lmas, e inrenre desc ribir la cla se de ho mbre que el Senor utili za r.l co n mayo r probabilidad en
esta sag rad a labo r. Es ta vez, me propongo desarroll .lr el tem a
de los req ui siros d e un ga nado r de a lm as, en 10 rocante a la ve rti e nte hum a na. Casi podrfa menc io na r los mi smos punros que
tra te a ntes, por se r los qu e mejor co n ve ncera n a los ho mbres,
porque creo que aq uell as cua lidades que Dios co nsidera m<ls
apropiadas para e l fin qu e desea, so n tambien susceptibl es d e
rec ibir apro bac ion del objero de nuestra labor, es decir, el a lma
de l ho mbre.
(J) Instru ccio n. H a ha bido en el mund o muc hos ho mbres
que ha n sido nulam enre ido neos para es ta labo r; permftase me
decir, en primer lugar, qu e es probable que un ignorante ell 10
espirilual no vaya a ser un gran gallador de a/mas. Un ho mbre
que solo sabe qu e el es pecador, y qu e C risto es Sa lva d or, pue-

1641

Requisitos para ganar alrnas: con respecto al hom bre


de se r mu y lltil a o tras qu e se enc uentra n en la mi sma co ndi cio n qu e el, y su o bligacio n es hace r elme jo r uso posible de los
pocos co noc imi en ros qu e ti ene. Sin emba rgo, pa r regia genera l,
no es pera ria qu e ese ho mbre fu era utili zado gra nd emente en el
servi cio de Di os. Si hubi era goza do de un a ex peri encia mas a m pli a y pro funda d e las cosa s de Di os, y si fu era un ho mbre docro en eI se nti do l11<lS elevad o de l termin o, po r ha ber sido in struid o pa r Dios, po d ria utili zar sus co nocimien ros pa ra beneficio de o tras. Sin emba rgo, a l desco noce r en gra n pa rte las cosas de Di os, no yeo co mo podra da rl as a co nocer a los demas .
Ve rd a dera mente, se debe ver lu z en la la mpa ra qu e ha d e ilu min a r la osc urid ad de los ho mbres, y de ben ve rse cierros co nocimienros en el ho mbre qu e qui era se r maes tro de sus se ill eja ntes. Po r mu cha vo lunta d qu e tenga pa ra se r Lltil, qui en es ign ora nte po r co mpl ero 0 en su mayo r pa rte, no puede se r inci uiel o
en el lin a je de los grand es ga nad o res d e alma s; esta descalifi ca d o siquiera para aspira r a ell o. Po r esro , rog uemos aDi os, herm a nos, pa ra qu e sea mos in struid os en su ve rda d, de mod o qu e
sea mos id6 neos pa ra ense na r ta mbi en a orros.
(2) Since rid a d. Dando po r descontad o qu e ustedes no pert enece n a la ciase igno ra nte a qu e me refi ero , y supo ni end o qu e
esta n bien in struidos en la me jo r de to das las sa bidurlas, , qu e
cua lidades ha bra n de reunir a nte los ho mbres si qui e ren ga na rlos pa ra el Sell o r? Yo dida q ue d ebe ha ber en nosotros una sinceridad m ani(iesta; no sola mente un a since rid ad po r si sola, s ino un a qu e qu ede patente de inmedi a ro a rod o el qu e la bu squ e
ho nra da mente. De be qu eda r del to do cla ro a nu es tros oye ntes
qu e ten emos un a fe firm e en las verd ad es qu e predi cam os, pues
de orra fo rm a nun ca co nseguiremos qu e la s crea n. A menos qu e
es temos co nve ncidos sin la meno r dud a de qu e c ree mos estas
ve rd ad es, no ha bra eficaci a ni po der a lgun o en nu es tra predi ca ci6 n. Nadi e debe pensar qu e prociamamos a o tras 10 qu e noso tros mi smos no c ree mos plena mente; si as i sos pec ha n, nu estra labo r sera nul a .

165 1

E L GANADO J( DE AI.MAS

To do e! qu e nos o iga debe ad ve rrir qu e esra mos pracrica nd o


un a de las a rres mas no bles, y dese mpeii a nd o un a de las fun cio nes lTI<lS sag rad as qu e ja mas haya reca ldo sobre el ho mbre.
Si renemos en poca esrim a el eva nge li o qu e prerendemos a nun ciar, es imposibl e qu e ra l a nun c io ejerza influencia a lgun a sobre
nu es rros oye nres. EI o rro dla 01 pregunra r ace rca de cierro mi ni srro : ,, <Predi co un buen se rm o n? . Y la res puesra fu e: " Lo
q ue diio es ru vo mu y bien . ,, <Y no saco usred provec ho del se rm o n ?. " N o, ni 10 mas minim o . ,, <No fue un bu en se rm o n ?.
De nu evo surg io la primera res pues ra: " Lo qu e diio estu vo mu y
b ien . ,, <Q ue qui ere usred decir ? <Po r qu e no saco provec h o
de l se rm o n si tod o 10 qu e dij o e l predi cado r era bueno? . Y esra fu e la ex pl icacio n qu e ofreci6 el oyenre: " N o saq ue provec h o
d e esas palabras po rqu e no creia en el ho mbre qu e las pro nun cia ba; era simplemenre un acto r represe nra nd o su pa pe! ; n o
creo q ue sinriera 10 qu e predi ca ba, ni qu e Ie impo rra ra si nosorros 10 crela mos 0 no .
C ua ndo SlIceden cosas se me ja nres, no ca be es pera r qu e los
oyenres sa qu en provec ho del se rm o n, co n independ encia de 10
qu e di ga el predi ca do r; ra l vez inrenren imag ina r qu e las ve rdades qu e predi ca son prec iosas, puede que dec ida n a limenra rse
d e las provisiones sea qui en sea el qu e les po nga el pl ato d ela nre. Sin em ba rgo, es in llri I, no pueden hacerl o; son inca paces
de se pa ra r a l orado r inse nsibl e del mensa je qu e pro nun cia d e
fo rm a ta n indiferenre. En c ua nro un ho mbre deja qu e su rra bajo se co nvie rra en un a simple fo rmul a 0 rurin a, d ege nera en un a
re prese nrac io n rea rra l en la qu e el predi cado r es simplemenre
Lin acto r. Se limira a represe nra r su pape l, como pudiera hace r10 en un a fun cio n de rea rro, y no ha bl a desde el fo nd o d e su a lma, co mo un enviado de Dios.
Les supli co, herm a nos, qu e ha blen co n el co razo n, 0 qu e no
ha blen nada . Si pueden ca ll a r, ca llen; pero, si qui eren ha bla r en
nOlll bre d e Dios, sea n cOlllpl era lllenre since ros a l hace rl o . M as
les va ldria vo lve r a sus negoc ios, y pesa r ma nrequill a 0 ve nd e r

1661

Requisitos para ga nar almas: con respecto al hombre


rapa,o hacer cualquier otra cosa, antes de simular el ministerio del evangelio, si Dios no les ha lIamado para la obra. C reo
que 10 mas condenable qu e pued e hacer un hombre es predicar
el eva nge lio como un simple actor, y converrir el cui to aDios
en una especie de funcion tea tra !' Tal far sa es mas dign a d el
diablo que de Dios. La verdad divina es demas iado preciosa pa ra se r el objcto de se mejante burla. Pueden estar seguros d e
que, una vez que la s personas sospechen de Sll sinceridad , solo
los esc ucha d n con repll gnancia, y no creer,ln su mensajc si les
dan motivos para pensar que usted es mismos no 10 creen.
(3) Fervor. Co nfio no eq uivocarme <11 supon e r que todos
lIsted es son rotalmente sinceros e n el se rvi c io d e nu es tro
Maestro; proseg uin\ pues, con 10 que considero el siguiente
requi sito para la conquista de las alma s, csto es, un fervor
mani(iesto. EI m3ndami ento para el que qui ere SC I' un verdadero sie rvo del S6ior .J es ucri sro es : Amads al Sellor tu Dios
d e todo tu co razo n, y de toda tu alma, y d e todas tu s fuerzas,
y de todo tu entendimiento . Si un ho mbre qlli ere se r un ga na dor de almas debe haber en e l intensid a d emotiva a la vez
que sinceridad d e corazon. Las amonestaciones mas solemn es
y la s mas temibles amenazas pueden ser predica das de forma
tan indiferenre e impas ible qu e nadi e se sienta afectado pOI'
elias en 10 m<ls minimo; y es posibl e repetir las mas afectuosas ex hortaciones de una man e ra tan fria qu e nadi e se sient;]
inducido al amor 0 al temor.
C reo, hermanos, qu e en la la bor de ganar almas la cuestion
del fervor est,l po r encima de casi todo 10 dem as . He visro y oido a algunos que eran predicadores muy inexperros, los cuales,
no obstante, lI eva ron mll chas a lmas al Salvador pm el fervor
con que anunciaban su mensa je. No hab!;] absolutamente nada
en sus se rmones y, sin emba rgo, aquellas debil es pa labras conqui staro n a mu chos para C risto . No era 10 qu e el pred icado r
decfa tanto como la forma de d ecirlo 10 que lIevo la conviccion
al cOI'azon de sus oyentes. La mas se ncilla verdad penetro pro-

1671

EL GANADO R DE ALMAS

fund a mente en sus co ra zo nes po r la intensidad y la emocio n del


ho mbre que la predi ca ba, con efectos so rprend enres.
Si a lgun o de los presenres me di era un a bala de ca lio n que
pesa ra cincuenta 0 cien libras, y me deja ra hace ri a rada r po r la
sa la , y otra me co nfi a ra un a bala de fusil, y un fusil con el que
poder di spa ra ri a, se bien cual seria la mas efi caz de las dos .
Que nadi e des precie las balas peq ueiia s, porque co n mu cha frecuencia so n las que ma ta n el pecado, y ta mbien a l pecador.
H erm a nos, no impo rta, pues, la g ra ndil oc uencia de sus palabras, po rqu e es el poder co n qu e las pranuncian 10 que decidi r:i el rcs ultad u de la predicacion. He o ido co nrar de un ba rco
a l que dispa raba n con el calion de un a fortaleza, si n ca usa ri e el
men or dalio, has ta que el co ma nd a nte di o la orden de poner las
ba las al ro jo vivo, con 10 cual envi a ro n el barco a l fondo del
ma r en a penas tres minutos. Eso es 10 que deben Iwce r co n sus
se rm o nes: po neri os al rajo vivo. No impo rta si les di cen qu e
son demasiado vehemenres, 0 hasta demas iado fanaticos; envienl es disparos al rojo vivo; nada hay mejo r pa ra cumplir el praposito que ti enen entre man os. No sa limos los domingos a la nza r bo las de nieve, va mos a lan za r bo las de fu ego; so n g ra nadas las que debemos a rraj a r a las fil as del enemi go .
iC ua nto fervor merece nu estro tema ! Hemos de predica r a
un Sa lvador ferviente, un C ielo reluciente y un Infiern o a rdi enteo iC ua n fervientes hemos de se r si recorda mos que en nuestra
la bo r hemus de ma neja r almas inmo rtal es, un pecado mo rtifero, un perdon infinito y un as a legrias y tormentos qu e ha n de
durar por los siglos de los siglos! EI qu e, tra ta nd o un tema de
esta ind o le, no sea fervienre, ctendra rea lmenre co razo n ? cPodria enco nrrarselo en el pecho, a unqu e se 10 buscara con un microscopio? Si Ie di sed ra mos, todo cu a nto pod ria desc ubrirse
se ria un guij ar ro, un co razo n de pied ra, 0 alguna o tra sustancia ig ualmente inca paz de emoc io na rse. Confio en qu e Dios, al
darnos cora zones de carne para nosotros mismos, nos haya dado ta mbi en co razones qu e puedan se ntir po r los demas.

168 1

Requisitos para gana r almas: con respecto al hom bre


(4 ) Am o r. Dando po r se nrado rodo eso, di da qu e el ga nado r
de a lmas necesita tener adem as un am or m anifiesto hacia sus
oyentes . No me ca be en la ca beza q ue a lgu ie n sea ga nad o r d e
a lmas y empl ee gra n pa rte de su ti empo en ma ltra ra r a su co n gregac io n, y en ex presa rse co mo si a bo rreciera el solo hec ho d e
mira rl os . Es tos ho mbres solo pa rece n esta r contentos cu a nd o
der ram a n co pas de ira so bre lluienes ti enen la desg raci a de escucha rl os . Supe de un herm a no qu e predi co so bre el texto Un
ho mbre desce nd ia de J e ru sa lt~ n a Jeri co, y cayo en ma nos de la dr o nes , y co menzo su se rm o n de la sigui enre fo rm a : Yo no
di go qu e aqu el ho mb re vini era 31 lu ga r en qu e nos ha ll a rn os,
pero si se de o tro ho mbre qu e vino a este lu ga r, y cayo en ma nos de ladro nes . Bien pueden imJg inarse cua l se ria el res ultado de se meja nte lIu via cle ac iclo . Se cle un o qu e preclicab a ace rca del pasa je y Aa ro n ca ll a , y un o de sus oye ntes dij o q ue la
cliferencia entre Aa ro n y el era qu e Aaro n acabo ca ll a ncl o , mas
no as i el precli ca do r; a ntes a l co ntra ri o , se enfurecia co n la co n currencia co n la mayo r exas perac io n.
Debe n tener un ve rcl a cl ero interes en el bi enes ta r cle la co n gregacio n, si qui eren e jerce r influencia al gun a so bre ell os .
H as ta los pe rros y los ga tos a m a n a quien es los a m a n, y los
ser es hllm a nos so mos, en esre a specro, mu y pa recidos a estos
a nim a les irrae io na les . La eo ng regae io n se da e ll enta enseglli cia c ua ncl o un ho mbre frio, cle esos qu e pa reee n ha ber sicl o escllipid os cle un bl o qll e cle ma rm o l, sllbe a l pLlipiro. H a ha bid o
UIl O 0 dos d e nu estros herm a nos cle esa ci ase, y no ha n tenid o
exiro en nin glln a pa rte. C li a nd o he preg unta do el mo ti vo d e
su fra easo, en ca da easo la res pu es ta ha sid o : Es un bu e n
ho mb re, un ho mbre bu enisim o; precli ca mu y bi en, pero no enea ja mos co n e h . Y he preg unta do : (Po r qu e no les g usta? .
La res puesta ha sido: Nun ca h a g usta cl o a na cli e . ( Es iras cibl e? . jO h! , na cl a cle eso; o ja la 10 fu era . H e intenta d o
av eri guar cu a l era el pro bl ema, po rqu e me interesa mu e ho sa be r en es ros casos, y a l fin a lg ui en ha di e ho : EI ca so es qu e

1691

E L GANADOR DE ALMAS

no c reo qu e tenga co razo n; 0 a l men os, no predic a ni se co mporta co mo si 10 tu vie ra .


Es mu y tri ste que el fr acaso de un mini stro se deba a su falta de co razo n. Deberfa tener un gra n corazo n, ta n gra nde como el puerto de Buenos Aires 0 el de Rfo de Jan eiro pa ra q ue
w d os los mi embros de su co ng regac io n pudieran ac udir a c l y
ec ha r a ncla s, y se ntir co mo si csnt vicra n a l a brigo de un gra n
aca ntil ado. (No adv ierten qu e los ho mbres triunfan en su mi ni sterio, y ga na n a lmas para C ri sto, de forma proporcional a la
g ra nd eza de su corazon? (De qu e sirve un ministro qu e no te nga co mpas io n ? No es que deba n asp ira r a se r corpulentos, pero sf qu e si quieren ga na r ho mbres para Jestls d eben tencr un
co razon gra nd e. He co nocido a ho mbres mu y flacos qu e deda n se r perfecramente sa ntos, y cas i puedo cree r que no podfan
pecar, pOlque era n co mo viejos rrozos d e c uero y no pa reda haber en ell os nada ca paz de tal cosa .
Una vez me enco ntrc co n un o de estos herm a nos perfectos, y era co mo un peclazo de a lga ma rin a, no habfa en cl hu m a nid ad a lguna. Me g usta ve r en el ho mbre rasgos hum a nos
de la fndole que sea n, y a la mayo rfa de las personas ta mbi c n
les gusta ; nos entend emos me jo r co n un ho mbre que posea a lgo de natura leza hum a na . La na tura leza hum a na es ho rribl e e n
a lgun os as pectos; pero cua nd o el Seli o r Jes uc ri sro la adopt6 y
Ie a iiadio su na tura leza divina, la rran sfo rm o en a lgo g ra nde,
de mo do qu e la na tura leza hum a na cuando es ta unid a a l Selio r
./ es uc ri sto es a lgo mu y no ble. Esos ho mbres retrafdos cua les e rmita lios, que viven un a vida de a pa rente sa ntid ad e inrrospeccio n, no pueden e jercer influ enc ia alguna en el mund o ni hace r
bien a lgun o a sus se meja ntes . Si qui eren se r tlti les, deben a mar
a las personas y mczcl arse con eli as. H ay a lgunos mini srros,
que rea lmente son mucho mejo res que otros, y, sin embargo, no
hace n ta nto bi en co mo los que so n mas hum a nos, los que va n
y se sienta n a l lado de su pr6jimo y hace n cuanto pueden para
fraternizar co n cl.

1701

Requisitos para ga nar a/mas: COI1 respecto a/ hom bre


Sa bra n, herm a nos, qu e es posibl e a pa renta r se r demas iado
virtuosos, de fo rm a qu e los demas c rea n qu e so n se res trasce ndenta les, y mas a ptos pa ra predi car a a nge les, qu erubin es y sera fin es, qu e a los ca idos hij os de Ada n. Sea n ustedes se ncill a y
ve rd adera men te ho m bres; ma nten iend ose lim pios de todas sus
fa ltas y pecados, pero junta nd ose co n ell os en perfec to a mo r y
co mprensio n, y sintiend o el deseo de hace r cua nto este a su a lca nce pa ra lIeva ri os a C ri sto, pa ra q ue pueda n decir co mo el
a pos to l Pa blo : Siend o libre de tod os, me he hec ho siervo de
tod os pa ra ga na r a mayo r nlllllero. M e he hec ho a los judios
como jud io pa ra ga na r a los jud ios; a los qu e esta n suj etos a la
ley (a unqu e yo no es te suj eto a la ley ) co mo suj eto a la ley, para ga na r a los qu e es t,\n suj etos a la ley; a los qu e esta n sin ley,
co mo si yo estuvi era sin ley (no es ta nd o yo sin ley de Di os, s ino ba jo la ley de C ri sto), pa ra ga na r a los qu e es t<ln sin ley. M e
he hec ho c1e bil a los debiles, pa ra ga na r a los debil es; a todos
me he hec ho de tod o, pa ra qu e de tod os modos sal ve a a lg unos .
(5) Abnegacio n. EI sig ui ente requi sito pa ra eI ga nado r de a lmas en 10 toca nte a los ho mbres es un a abnegaci6n m anifiesta .
Un ho mbre de ja de lIeva r alm as a C ri sto en el mismo mo mento en qu e se desc ubre qu e es ego ista . EI ego lsmo pa rece esta r
a rraiga do en ciertas perso nas; se les nota en la mesa, en la casa de Di os, en to das pa rtes. C ua nd o estos individuos ti enen qu e
re lac io na rse co n la igles ia y su co ng regac io n, su egolsmo se manifi esta en el acto; intenta n co nseguir tod o 10 qu e pueden, a unqu e en nu estro mini steri o no es pro ba ble qu e ga nen mucho . Espe ro, herm a nos, qu e cada un o de ustedes este di spuesto a decir: Concedeme solo co m ida y ves tid o , y co ntento me voy y
nada mas pido .
Si proc ura n ser a jenos a toda idea del luero, a veces el din ero vo lvera a ustedes po r duplica do, pero si trata n de o btener
cua nto pueda n, es pro bable qu e no reciba n nada . Qui enes son
egolstas en ClIa nto al sa la ri o 10 so n ta mbi en en tod o 10 dem3s;

1711

E I. GANADO R DE AI.MAS

no qui eren qu e su co ngregac io n co nozca a na di e qu e prediqu e


meior qu e ell os; y no pueden so po rta r qu e se ha ble de o bras
buena s qu e se Ileva n a cab o en orra ig lesia qu e no sea la su ya
pro pia . Si hay un av iva mi ento en otras lu ga res y se sa lva n a lma s, di ce n con des prec io : P;]rece qu e hay muc hos co n ve rridos, ,pero de qu e c1 ase? , Do nd e esra ra n dentro de a lgun os meses? . Da n ll1<lS impo rra nc ia a la co n ve rsio n de un a lm a ca da
all o en su iglesia qu e de un ce nrena r en un sol o dla en Ia d el veC111 0 .

Si su cong regac io n ve en usredes esa c1 ase de egolsmo, mu y


pro nto perd era n su influencia so bre ell os y, si se dec iden se r
gra nd es ho mbres, pasa ndo por encim a de qui en sea, esra ra n
co nd enados il l fr acaso . , Que son usredes, mi s qu eridos herm anos, PM;] qu c los demas se inclin cn y los a dore n, y piense n qu e
no hay o rro co mo usredes en e l mund o entero? Se pan esto: qu e
cll a nto peo r sea la esrim a en qu e se ri enen, meio r sera la o pi ni o n q ue los demas rend ra n d e lI sredes; y, c ua nto meio r o pinio n
rcngan de sf mismos, en meno r es rima los renclla n ell os . Si a lg un o de los prese ntes ri ene a lgun ves ri gio de egolsmo , Ifbrese d e
el inmedi a ram ente, pues de 10 co ntra ri o nun ca se ra in srrum enro a pro pi ado pa ra la co nquisra d e las a lmas para el Seno r J eSUCrl sto .
(6) Sa nrid ad. Esto y seg uro de qu e o rra d e las cosas necesari as pa ra ga na r a lmas es la santidad d e col/dL/ eta. De na da sirve ha blar los domin gos ace rca d e ,d a vida superi o..,>, y des pues
vi vir el resto de la se ma na un a vida inferior. Un mini srro cri srian o debe rener mu cha cuid ad o, no solo en no co merer acc iones pecamin osas en Sl, sino en no servir de rro piezo a los debi les del reba no . Toda s las cosas son Ifciras, mas no tod as con vienen. N un ca debemos hace r nad a qu e co nsideremos peca mi noso; pero ta m bien hemos de esra r di spu es tos a ab srenemos d e
cosas qu e, a unqu e no sea n erro neas en sf, pueden sc r ocasio n
de rro piezo para otra s. C ua nd o los dem;is ven qu e no solo predi c3 mos la sa ntidad, sino qu e so mos a la vez hombres sa ntos,

172 1

Requisitos para ganar almas: con respecto al hombre


se se nti ra n a tra fd os hac ia las cosas sa ntas, ta nto po r nu es tro ca [iicte r co mo por nu estra predi cac io n.
(7) Seriedad. Consid ero ta mbi cn que, si hemos de se r ga n3d o res de a lmas, debe ha ber en noso tros seriedad de caracler.
H ay herman os que so n se ri os por naturaleza. H ace algllll ti em po, un a migo mfo escuc h6, en un tren, la co nversac ion de dos
viajeros. Unu de ell os decfa: Yo ereo que la Igles ia en Roma
ti ene un a gra n influencia, y probablemente ga nad mu ch os
adepros a ca usa de la evidente sa nrid ad de sus mini stros. EI ca rdenal Fulano de Ta l, po r ejempl o, est,] como un esqu elero; d ebido a Sli S ay un os y o rae io nes se ha quedado en los huesos.
Siempre que 10 oigo ha bl a r, sienro enseg uida la fu erza de su
sa nti dad. En ca mbi o, Hjate en Spurgeo n; co me y bebe co m o
cua lqui er u tru mo rral ; no darfa ni un ce ntavo por of ri o predicap>. Su co mpa lleru despucs de esc ucharl o co n pacienc ia dij o
co n mucha tranquilid ad: ,No se te ha oc urrid o q ue el aspec to del ca rd ena l podrfa ser debid o a que sufre del hfgado? N o
crco que sea 13 grac ia 10 qll e Ie ti ene tan delgado, creo que es el
h igado . ASl, ta mbi cn ha y her m a nos que so n po r natura leza d e
un remp era menro mela nco lico; siempre esta n mu y se ri os, m as
no es en ell os indici o de gracia, sino sellal llilicamenre de qu e
no les fun cio na bien el hfgad o. N o rlen nun ca, por cree r qu e seria una illlpied ad; pero van par el Illundo aUlllentando el do lo r
de la hUlll an id ad , el c ual ya es sufi cientemente gra nd e sin necesidad d e sus a po rrac io nes . Esta cl ase de personas se imag ina n
sin duda que ha n si do predestinada s para ir ec ha nd o baldes de
ag ua frf a sob re la a legrfa y la felicidad de los hum anos . As f,
pues, mi s qu erid os herm a nos, si algunos de ustedes son mu y seri os, no siempre deben atribuirl o a la g rac iJ, pues puede se r debido a l esta do de su hfga do.
Sin embargo, la mayo rfa de nosotros nos inclin a mos mu cho
mas hac ia esa ri sa qu e sa na eual med icina, y necesita remos d e
rodo nu es t ro burn hum o r si queremos co n sola r y leva ntar a los
que esta n hundid os . No o bsta nte, no lIevare mos mucha s a lm as

1731

El.

GANADO R DE ALMAS

a Cri sto si esta mos lIenos de esa fri vo lidad que carac teriza a a lgun os ho mbres . Los demas dira n: Todo es un chiste; miren como bro mean esos jovenes ace rca de la re ligio n; un a cosa es Olrlos en el pulpito y otra completa mente distinta Olri OS cuando se
rellllen en to rn o a la mesa pa ra cenar .
He o ldo contar de un ho mbre que esta ba agoni za nd o y envio pOI' un mini stro pa ra qu e vini ese a ve rl o . Cua ndo el mini str o entro, eI mo ribund o Ie dij o:
- ,Se ac uerda de un joven qu e hace a lios Ie aco mpaii o un a
ta rd e en qu e usted sa lla a predi car?
La res puesta fue nega ti va .
-Yo 10 rec uerdo perfectamente -dij o el otro- , No se
acuerd a de que predi co en ta l puebl o y so bre tal tex to, y qu e
des pues del culto un jo ven 10 aco mpalio a casa?
-j O h, Sl, a ho ra ca igo, cl aro que me ac uerd o!
-Pues bien, yo soy aquel jo ven que Ie aco mpali o aquell a
ta rde a su casa. Rec uerd o su serm on, nun ca 10 olvidare.
- Gracias a Dios por eso -dij o el predi ca do r.
-No -respondio elmoribundo-, no dara usted las grac ias
a Dios cuand o haya oldo todo cuanto tengo que decir: fui con
usted hasta ese pueblo, pera usted iba pensand o en su sermon y
apenas habl o por el ca mino . Su serm on me impresiono pra funda mente, y hasta comence a pensa r en entrega r mi corazon a
Cristo. Quise hablarl e de mi alma cuand o volvieramos a casa ,
pero en cua nto sa limos usted solto un chiste y bro meo tanto en
todo el camino acerca de temas seri os qu e no pude decirle nad a
de 10 que sentla. M e dejo con un a total aversion hac ia la reli gio n
y hacia todos cuantos la profesa ran, y ahora voy a condena rme
y puede estar segura de que mi sa ngre caed sobre su ca beza .
Y no mucho des pues ex pi ro. A nadie Ie agrada rfa que Ie sucediera a lgo pa recid o; tenga n c uidado, pues, herm a nos, de no
da r luga r a ello . Ha de ha ber una seri edad qu e domine toda
nuestra vida, 0 de otro modo no podemos es perar lIevar orros
a C ri sto.

1741

Requisitos para ganar a/mas: con respecto a/ hom bre


(8) Delica deza . Fin a lmente, si qu eremos se r util es a Di os
co mo ga nado res de a lmas, ha de ha be r mu c ha de/i cadeza en
nueslros co razo nes. M e g usta c ua ndn a lg ui en demu es tra un a
g ra n va lentia, pero s in se r nun ca a trev ido 0 insolente. Un joye n sube a l pulpi to, se di sc ulpa po r su osa dia de intenta r predica r y pide qu e sus oye ntes sea n indul ge ntes co n e l. No c ree
tene r nada es pec ia l qu e dec ir. C laro, si se sinti enl envi ado del
Se ii o r pod ria tene r pa ra ell os a lg un mensa je, pero se co nsid era ta n jove n e in ex pe rto qu e no pu ede ha bla r co n seg urid a d
de nada. Semeja nte di sc urso no sa lva ra ni a un ra to n, y mu cho menos a un a lm a inmo rta l. Si el Selio r te ha enviado a
predi ca r el eva ngeli o, cpo r qu e has de prese nta r exc usas? N o
hace n es to los embaj ado res cua nd o va n a un pais ex tra nj ero;
saben q ue su mo na rca los ha e nviado , y entrega n su mensa je
res pa ldados po r toda la a utorid ad de su rey y su nac io n. Ta mpoco merece la pena mencio na r su juventud. Ustedes no so n
sin o un a co rn eta de c ue rn o de ca rn e ro; y no impo rta si fu ero n a rra ncados de la ca beza de l a nimal a yer, 0 ha ce veinticin co a li os. Si Di os les hace so na r ha bra buen so nid o y a lgo mu cho mas qu e sonid o; y, de no se r el qui en la toqu e, nada sa ld ra del so plid o .
C ua nd o prediqu en, p ues, ha bl en co n todo va lo r, pero siempre co n mu cha delica cleza; si hay a lgo clesag ra cla bl e qu e clec ir,
proc uren ex po nerl o cle la ma nera mas pro pi cia qu e puecla n. Algun os cle nuestros mi embros hubi ero n cle cla r un mensa je a cie rto herma no, y 10 hi ciero n ta n to rpemente que es te se o fen cli o
so brema nera . Luego yo Ie ha bl e acerca delmismo as unto, y me
clij o : No hubi era teniclo inconveni ente en que usteclme ha bl ara; ti ene un a fo rm a de prese nta r un a verd ad desagra cla ble de ta l
ma nera qu e naclie pod ria se ntirse o fencliclo por muc ho qu e Ie
disgusta ra elmensa je q ue Ie rra jera . Bueno - respo ndi-, pero aca bo de ex po ner eI asunto ra n energica mente co mo 10 hiciero n los o tros herm a nos . As i es, efecri va mente - re plico
el-, pero ell os 10 dij ero n de una fo rm a ra n as pera qu e fui in -

1751

EL GANADOR

DE ALMAS

ca paz de ag ua nta rl o. Mire usted , prefe rirfa se r reprendid o po r


usted a se r enco mi ado po r esas perso na s .
Se puede decir estas cosas d e ta l forma qu e la perso na corregida se sienta verd adera mente agrad ecida. Se puede ech a r a
a lg ui en a pa tad as po r las esca leras de fo rm a ta l qu e Ie agrad em os en luga r de ag rav ia rl o . En cambi o, hay qui enes puede n
a brir la puerta de una man era tan o fens iva qu e un o no desea
pasa r mi entras no se la rguen d e a ll f. Si hemos d e dar a conoce r
a al gui en, pues, ciertas verd ades duras qu e es necesa ri o qu e conozca para la sa lvac io n de su a lm a, tenemos la o bligacio n d e
se rl e fi el; pero siempre proc ura remos entregarl e el mensa je d e
fo rm a qu e no se sienta o fen did o . Si tod o esto Ie o fendi era, a li a
el; pero 10 mas pro ba ble es qu e no 10 haga, sino qu e CLl a nto se
Ie di ga des pierre su co nciencia .
Co nozco a a lgun os herman os qu e predi ca n co mo si fu eran
bo xea do res pro fesio na les. Dura nte to do el se rm o n pa rece n esta r rerando a a lgui en pa ra qu e suba n a pelea r con ellos, y nun ca es ta n co ntentos a menos qu e se enfrenten co ntra un o u o tro .
Ha y un ho mbre d e mi vec ind a ri o qu e predi ca a l aire libre, y 10
hace de fo rm a ta n belicosa qu e los inco nve rsos, a l se r a taca dos
po r el, no pueden so po rra rl o y hay frec uentes co nti end as y a lboruws. H ay un estil o de predi cacio n qu e ma lqui sta a tod o eI
mund o. Hay ho mb res qu e, si se les permiti era predi ca r en e l
C ielo, temo qu e se ga na rfa n la a nim adversio n de los mismfs imos a ngeles.
Co nozco a va ri os mini stros d e este tipo . Hay un o qu e, seg LIIl
me co nsta, ha estado en una d ocena de iglesias dura nte su no
mu y la rga vida ministeri a l. Se puede sa ber d o nd e ha estad o po r
la ruin a qu e ha d ejado en ca da luga r. H a ll a siempre a las ig lesias en un es tad o qu e el lla ma de po breza es piritu a l, y comi enza inmedi a ta mente a puri fica ri as, es decir, a d es truirla s.
POl' regia ge nera l, 10 primero qu e sucede es la marc ha d el pri mer di aco no. A continu ac io n, Ie sig uen tod as las fa mili as mas
so bresa li entes, y, a l poco ti emp o, el ho mbre ha purifi cado s u

176 1

Requisitos para gana r a/mas: con resfJ ecto a/ hombre

iglesia de fo rma ta n eficaz, qu e los pocos q ue qu eda n no pueden sostenerlo. De es te modo, nu es tro ho mb re se ma rcha a o t ro
sit io, y repite a lii el proceso de desrru ccio n . Su misio n es ec ha r
a pique cua nro hall a, y nun ca esta contento a menos qu e es te
practi ca nd o un ag uj ero en el casco de a lgun buen nav io. Afirma cree r qu e el ba rco est,l pod rido; y asi, ba rrena y ba rre na,
hasta que es te se va a pique, luego hu ye y sube a bo rd o de o tro
navio, pa ra hun d irl o ra pida mente de la mi sma ma nera. C ree
qu e ha sido lla ma do a sepa ra r 10 prec ioso de 10 vii , y bo nita catastro fe es la qu e ca usa. No te ngo razo n a lgun a pa ra cree r qu e
10 q ue oc urre con es te herm a no se de ba al mal es tado de su h iga do; es mas pro bab le q ue sea su co razon eI qu e fun cio na ma l;
ide rodas ma neras, hay en el un a enferm edad ma ligna qu e
siempre logra po nerl o de ma l hum o r! Es peligroso tenerl o como in vitado d ura nte m,ls de rres dias, po rq ue reiiira en ese
ti e mpo con el ho mb re mas paci fi co de l mun do . C ierta mente,
no puedo reco menda rl o pa ra o tro pasro rado. Q ue encuentre
un puesto po r si mismo, si puede, po rqu e creo qu e, do ndequi era qu e vaya, el siti o qu edara co mo el luga r q ue piso el ca ba ll o
de Atil a; no vo lve ra a c rece r a lli la hierba.
Herm anos, si algun o de ustedes ti ene a unqu e sea un poco de
este es piritu ve nenoso y a ma rgo, to mese un as vacacio nes hasta
libra rse de el. Es pero qu e les suceda 10 qu e se di ce en la leye nda de M a ho ma . En rodo se r hum a no -cuenta la hi sro ri ahay dos neg ras gotas de pecado. N i el mi smo gra n profe ta estaba exe nto de su po rcio n de ma l; mas fu e envi ado un a ngel para qu e ex primiera su co razo n y saca ra de el las dos neg ras gotas de peca do . Exp rim a n ustedes esas neg ras go tas co mo pueda n mientras esra n aq ui en el Co legio . Si hay en ustedes ma licia, ma la vo luntad 0 ma l ge ni o, ru eguen a l Seno r q ue 10 ex tirpe de su co razo n a ntes de regresa r, pa ra qu e no vaya n a la ig lesia pelea nd o, co mo hi ciero n o t ros.
Aun co n tod o -dira algCm her ma nu- , no de ja re qu e los
de mas me pi soteen. Pienso ro llla r el roro po r los c uern os . Se-

177 1

EL. GANADOR DE ALMAS


r,ls un gra n necio si asf 10 ha ces. Perso nalmenre, nun ca me he
crerd o li a mado para nada parecido. Mas va le dejar a l toro tra nquilo. , Po r q ue no de ja ri o ir de ad para alia sin corta pisas?
" Sin embargo -dira orro-, debe mos a rregla r la s cosas . Sf,
pero la mej o r fo rma de a rreglar las cosas es no empeo rari as
au n mas. Nadie piensa en meter a un toro enl oq uecido en una
ti encl a cle en seres do mes ticos pa ra qu e limpi c la po rcela na, como tampoco nadi e puede a rregla r 10 que es ta mal en la iglesia
po r med io de un a ex hibi cio n de su ge nio di a bo lico . Procu ren
clecir la verclacl co n amor, es pecialmenre cua ncl o reprenden el
pecaclo.
C reo, herm a nos, que In conqui sta cle las a lmas es tarea de
ho mbres que tenga n un caracter co mo el que he desc rito; y, mue ho mas, ellanclo esten rodea dos de o tra s perso nas de cadcter
simil ar. Es necesa ri o que impregnen de este espfritll el a mbiente en que viven y obran, a ntes de se nrirse acreditaclos a es perar
las mas plenas y ricas bendi cio nes. Asf, pues, que ta nto ustedes
co mo su co ng regac io n sea n semejante al retrato que he tra zado, por el amor de Jes ucristo nu es tro SeJ'ior, Amen.

1 7 ~1

4: SERMONES APROPIADOS
PARA GANAR ALMAS
sta tarde, herm anos, les ha bla re de la clase d e se nnones
mas a pro pi ados pa ra la co nve rsi6 n de a lmas, es decir, la
clase de di sc ursos qu e debe mos pro nun cia r si de ve rd ad deseamos q ue nu est ros oye nres crea n en el Sell o r Jes ucri sro, y sea n
sa lvad os. Na rura lmenre, rodos esta mos compl eta mente d e
ac uerd o en qu e solo el Es piritu Sa nro pued e co nve rti r un a lm a;
na di e pu ede entra r en el Rein o de Dios a menos qu e haya nacido de nu evo de 10 a lro . EI Es piritu San ro es el qu e lIeva a ca bo la o bra, y no debemos a tri b uirn os pa rte a lgun a de l meri ro
po r eI res ultad o del tra ba jo, p uesro q ue es el Es piriru qui en crea
de nu evo y o bra en el ho mbre co n fo rm e a l designi o etern o d e
Dios.
Sin emba rgo, po demos se r in srrumentos en sus ma nos, po rqu e el prefiere urili za rl os, y los escoge por sabias razo nes. Los
m edi os deben ad a pta rse a l fin d esead o, ta l co mo en el casu d e
Da vid cua ndo sa li6 co n la ho nda y la pi edra para ma ta r a Goli a r de Ga t; Go li at era un individuo mu y a lro, pe ro la pied ra
la n za d a co n una ho nda pudo elevarse a su altura. Po r otro lado, el giga m e iba a rma d o y pro tegido, y era diffcilmenre vul -

1791

EL GANADO R DE ALMAS

ne ra ble, a no se r en la frem e; este era, pues, elluga r a pro pi ado


pa ra herirl o. Y Dav id no escogio un a ho nd a po r ca rece r de o rra
a rm a, sin o po r ha ber prac ti ca do su ma nejo, co mo hace n la mayo ria de los niiios de un a u o tr a fo rm a. Eligio un a piedra li sa,
po rqu e sa bia qu e era la mejo r pa ra la ho nd a. Escogio la c1 ase
de piedra mas adec uada para penetra r en la ca beza de Go li a t,
de modo qu e cua nd o la lan zo a l giga nte, 10 golpeo en la frente
pe netra nd o en su ce rebro y es te cayo de bruces a l suelo.
Ad ve rti ra n qu e este principi o de ada ptac io n se puede enco ntra r en toda la o bra del Es piritu Sa nto. Si hace fa lta un
ho mbre pa ra se r a posto l de los ge ntil es, el Es piritu Samo se leccio na al imelec tu a l, bien prepa rado y sum a mente edu ca do Pabl o ; po rqu e era mas a pro piado pa ra se meja m e la bo r qu e Pedro, qu e era rela ti va mente limitado a pesa r de su brio y mas a pto pa ra predi ca r a los judios, y de mayo r lItili da d pa ra los circ un cisos de 10 que ja mas hubiera sido pa ra los incircun cisos .
Pa bl o, en su debido luga r, es el ho mb re adec uado; Pedro, en s u
posicio n, es el ho mbre mas indi ca do. En es te principi o, pueden
ve r un a leccio n pa ra ustedes, y as i tra ta r de ada pta r sus medi as
al fin qu e busca n. Dios el Es piritu Sa nto puede co nv ertir un a lma po r medio de c ua lquier texto de la Escritura , co n independencia de su pa r<ifras is, su co menta ri o 0 su ex posicio n. Sin emba rgo, como sa bra n, ex isten ciertos pasaj es en las Esc rituras
que so n m,ls indicados pa ra imrodu cirlos en las memes de los
peca do res; y, si es asi can los tex tos mi smos, ta nto mas ha bra
de se rl o co n su predi cacio n a sus oyem es. En cuanto a qu e se rma nes son los mas apro pi ados para se r bend ecidos can la co nve rsio n de aque ll os a qui enes va n destin ados, to mense en co nsiderac io n los sigui enres pumas:
(1) Serm o nes qu e convierra n. Estos so n los sermolles qu e
vall ciaramellte dirigidos a la conversion de los oyentes. H ace
a lglill ti empo, o i la o ra cio n de un mini stro qu e pedia al Sefi o r
qu e sa lva ra almas medi a nte el se rm o n qu e iba a predi ca r. N o
vac il o en afirm a r qu e Dios no podia bendecir ese se rm o n can

\80 \

Sen'l1o nes apropiados para ga nar a/m as


co nv ersio n a lgun a , a menos qu e hi ciera qu e los oye ntes ma lin terpretara n tod o 10 qu e el predi cad o r les ha bra di cho; tod o el
di sc urso pa recfa mas ca lcul ad o pa ra endurece r a l peca do r en su
pecad o qu e pa ra lIeva ri o a renun cia r a el y bu sca r al Sa lva do r.
N o dij o nada qu e pudiera se r de bendi cio n pa ra nin g un o de los
qu e esc ucha ba n, a menos qu e 10 hubi era puesto del reves 0 cabeza a ba jo. Aplica rla a aqu el se rm o n el mi smo princ ipi o qu e
empl eo un a bu ena a ncia na con el ministro a l q ue se vefa o bli ga d a a esc ucha r. C ua nd o Ie preg untaro n:
- ( Po r qu e acud e a se meja nte luga r ? -ella res po ndi o:
-Bueno , no tengo nin g un otro a l qu e ir.
- En todo caso, se ra mejo r qu ed a rse en casa qu e esc ucha r
ese tipo de cosas -I e dij o su 3miga .
-Pu ede qu e as r sea - replico- , pero me gusta ir a l c ulto
a un c ua nd o no saqu e nad a de e l. H a bras visto a esas ga llin as
qu e va n pi cotea nd o po r un mo nto n de bas ura en busca d e a lgun gra no d e ce rea l; no encuentran nad a, pero a l menos d emu es tra n qu e 10 esta n busca nd o y hac iend o 10 posibl e po r enco ntra ri o; y, de paso, entra n en ca lo r.
Asr, la a nciana venra a decir qu e pico tea r entre los po bres
se rm o nes qu e escucha ba Ie era d e bendi cio n, puesto que Ie pe rmitra e jercita r sus fac ultades es piritu a les y ca ldea r su es prritu.
H ay se rm o nes de ta l rnd o le qu e, a menos qu e Di os co mi ence a madura r el tri go co n la ni eve y el hi elo, y empi ece a ilumi n<1r a l mund o po r medi o de neblin as y nubes, no puede sa lva r
a lm as po r ellos. Es ev idente qu e ni siquiera el predi ca do r mi smo piensa q ue vaya n a se r el instrumento pa ra co nvertir a nadie. Si po r su predi cacio n hubi er a a lgllll co nve rtid o , nadi e qu ed a rla mas so rprendid o qu e elmi smo .
De hec ho, co nozco a un ho mbre qu e se co nvirti o, 0 a lme nos se co nv encio , po r medi o de la predi cacio n de un mini st ro
d e esta cl ase. En ci erta ig les ia pa rroqui a l, y co mo res ulta d o d e
la predicacio n d el mini stro, hubo un ho mbre qu e sinti o un a
pro fund a co nvi cc io n de peca d o y fue a ve r a l qu e ha bra pre-

1811

EL

GANADO R DE ALMAS

di ca do, pero eI po bre ho mbre no entendia 10 qu e oc urrfa y Ie


dij o : Sienro muc ho si en mi serm o n hubo a lgo qu e Ie haya
inco modado , Ie aseg uro qu e esa no fu e mi intencio n >' . Pe ro
- res po ndi o el a tribul ado ho mbre- usted ha di cho qu e debemos nace r de nu evo . Si - replico el pasro r- pero esro tu vo
lu ga r en su ba utismo de ni iio . Pero -dij o el ho mbre, qu e no
esta ba co nve ncid o-, no dij o eso en su serm o n, usted ha blo de
la necesid ad de la regenerac io n . Bueno , since ra mente sienro
mucho si he d icho algo q ue Ie haya mo lestado as i; en rea lidad ,
creo q ue no ti ene usted de qu e preoc upa rse. Es un a buena pe rso na, nun ca ha sido un ladro n, ni nada po r el estil o ... . Ya se
eso, pero sienro eI peso de mi pecado, y usted ha di c ho qu e d ebemos ser nu evas cri a tu ras . Bueno, bueno, ami go mio -di jo fin almente el perpl ejo pasto r- , no comprend o tales cosas,
nun ca he nac id o de nu evo . Lo envio a o tro mini stro qu e e nte ndia mas y aqu el ho mbre ta mbien es mini stro en la actu a li dad, en pa rte como res ultado de 10 q ue a prendi o de un predi ca dor qu e no co mprend ia la ve rd ad de 10 q ue ha bia decl a rad o
a o tros .
Natura lmente, Dios puede conve rtir un a lma po r medi o de
es ta c1ase de serm o n, y po r medi o de un mini steri o como eI qu e
aca ba mos de describir; pero no es fac il qu e as i sea; es mas proba ble qu e, en su infinita so bera n ia, su bo nd ad se ma nifi este a lii
do nd e haya un mini stro de co razo n a rdi enre, predi ca nd o a los
ho mbres la ve rd ad qu e el mi smo ha rec ibido, en rodo mo mento desea nd o enca recida menre su sa lvacio n y dispues to a g ui a rlos por los ca minos del Senor, ta n pro nro como sea n sa lvados.
Dios no suele deja r a sus hijos recien nac idos entre perso nas
q ue no co mprend en la nu eva vida, 0 do nd e vaya n a ser a bal1 donados sin cuid ado ni alimentac io n a pro pi ados .
Po r tanro, herm a n os, si qui e ren qu e sus oyentes se convie rtan, deben proc urar qu e su predi cacio n vaya diri gid a d irectamente a la co nvers io n, y qu e sea ta l qu e se pres te a se r bend ecida po r Dios a ta l fin . C ua ndo este es el caso, pueden es pera r

[82 [

Serm ones apropiados para ga nar a/mas


q ue se sa lve n las a lmas -un gra n num ero de eli as. N o se sienta n sa ti sfec hos co n la co nve rsio n de un a so la a lm a. Rec uerd en
qu e la regia de l Rein o es : "Co nfor me a vues rra fe os sea hecho . Si hay en noso rros un a gra n fe, Di os nos da r,l sus bendi cio nes co nfo rm e a esta Fe. O ja l'l nos libra ra mos de la incredulida d y creye ra mos g ra nd es cosas de Dios, y predi ca ra mos CG n
ta l a lm a y co razo n qu e fu cra proba ble qu e los ho mbres se co nvirtiera n po r med io de se meja ntes pa la bras. H ay q ue p roc lama r verd a des qu e los pueda n co nve rri r. Hay qu e ex po nerl as d e
m a nera ta l qu e sea n susce ptibles de se r bend ecidas pa ra la co nve rsio n de nu es tros oye nres . Po r supu esro, hemos de co nfi a r en
ro de mo menro en el Es piritu Sa nro pa ra qu e lIeve a ca bo la
o bra eficaz, porqu e noso tros no so mos sin o instrum enros en
sus ma nos .
(2) Se rm o nes inreresa ntes. De ma ne ra mas co ncreta, si q ueremos qu e los demas se sa lven, hemos de co nseg uirl o po r medi o de sermones que /es interesen. Primera mente, es preciso
a rrae rl os a o il' la VOl de l eva nge li o po rqu e hay, po r 10 menos en
Lo ndres, g ra n ave rsio n hac ia las casas de o rac io n, y creo q ue
oc urre 10 mi smo co n mu chas o rras iglesias y rempl os .
C reo qu e las perso nas se ncill as no asisten mu chas veces a los
cul ros po rqu e no co mprend en la " jerga reologica qu e se utiliza en el pCJipi ro; no es ni cas te lla no, ni g ri ego, sino chin o; y
c ua nd o un ob rero va un a vez y esc ucha ese leng ua je refin ad o ,
Ie di ce a su mlljer: Ja mas vo lvere a ir a li a, no hay nad a pa ra
ml, ni pa ra ri ta mpoco; qui en sa be si pa ra esos s6io res de la
lIni ve rsida d ha bd a lgo, pero pa ra perso nas co mo noso tros no
hay nad a. No, herm a nos mlos, hemos de predi ca r co n 10 qu e
Whitefield lIa ma ba <<i engua je de l tend ero si qu eremos qu e ro das las c1 ases soc ia les de la co munid ad esc uchen nu es tro mensa le.
Y des pues, ya co nseg uid o qu e venga n a olrn os, debemos
predi ca r de fo rm a inreresa nre. Las personas no se conve rtira n
mi enrras du erm a n; y, pa ra qu ed a rse do rmid os, se rla mejo r qu e-

IS3 1

EL GA ADO R DE ALMAS
darse en casa donde podrian d o rmir muc ho mas comoda me nte en su ca ma . Hemos de tener las mentes de nu estros oye ntes
des pi ertas y acti vas, si de ve rd ad hemos de henefi cia rl es. No se
dispara a los pa jaros sin a ntes hace rl es leva nta r eI vuelo; es necesario qu e los ha ga n sa lir de entre las altas hi erba s qu e los
oculta n. Antes preferiria usa r un poco de eso qu e algunos predi cadores muy co rrecros co nsideran un ho rro r, esa perv ersidad
lIamada hum o r; preferir ia, repiro, despertar ha sta co n hum o r a
la co ngregacio n y no qu e se dijera que el se rmo n fu e ta n monoro no que todos termin a mos do rmid os . A veces, puede se r
ba stante bueno qu e se diga de nosotros 10 que dij ero n de cie rto predi cado r: (Q ue pretend e ese ho mbre? Hi zo reir a su au di encia mientras predicaba . Si, - fu e la sa bi a resp uesta- ,
cpero no se di o c uenta usted de que a co ntinuacio n los hi zo 110ra r? . Aquella era cosa buena y bien hec ha. A veces cosquill eo
a la ostra hasta que esta se a bre, y es enron ces cua nd o mero el
c uchill o . No se ha bria ab ierro exclu siva mente po r medio de mi
c uchillo, pero si co n o tra cosa distinta; y es asi co mo hay qu e
o bra r co n las personas. Es neccsa ri o qu e sus o jos y oidos, asi
co mo su a lma sea n abiertos de algun modo; y cua nd o los te nga n a biertos, debe n pensa r: Es ta es mi o po rtunid ad ; iadentro
co n el cuchillo !. Ha y un pun ro vulnerable en la piel de esos ri noce ro ntes pecadores que ac ud e n a oirl es; mas tenga n cui dado,
si di sparan a ese punro debil , ha bra que hace rlo co n una ba la
completa mente eva ngelica, po rqu e nin gun a otra cos a hara co n
ex iro la ob ra que necesira lIeva rse a cabo en sus almas.
Por o tra pa rte, es necesa ri o qu e el rema sea interesa nte para
que los oye ntes 10 rec uerde n. No reco rdad n nada de 10 que
oyen si la ma teri a no les inte resa . O lvid ara n nu estra s hermosas
peroraciones, y no reco rd a ran nu esrros prec iosos fragmelltos
poeri cos, y no creo tampoco que reco rd a rl os les hiciera bi en a lgun o. Es necesa rio qu e digamos a nu estros oye ntes cosas que
no puedan o lvida r fac ilmente. C reo en 10 qu e el padre Taylor
lla ma el poder so rpresivo en un sermo n , es decir, algo ines-

1841

Serm ones apropiados para ganar a/mas


pera do pa ra sus oye ntes. En el preciso mo mento en qu e esros
es pera n quc usredes di ga n a lgo recrilln co y ho moge neo, di ga n
a lgo sinuoso y a brupro, porque se acordadn de ell o, y se hab ra
ara d o un nud o eva nge lico qu e pro ba blemenre perdure.
Rec uerd o ha ber lerdo de un sasrre qu e promerio co nta r a sus
companeros de gremi o co mo ha bia hec ho su fo rtun a . Todos se
re uni ero n a lrededor de su lec ho de mu erre y, esc ucha nd o I1lU Y
a re n ra menre, Ie oye ro n clecir: Co m pa neros m 105, me cI ispo ngo
a d ecirles co mo pueden hace r ra mbi en forruna; he a qu i el mero do : haga n siempre un nud o en el hil o . Esra misma ad ve rrenc ia les hago a usrecles, predicadores; haga n un nud o en el hi 10; co n esre nud o, el hil o no se sa le cle la rela. Algunos predi cado res inrrocl uce n 11 aguja perfecramente, pero no hace n el nuclo en el hilo, y asi, se sa le del pa lio ye n (rlrima in sra ncia su
la bor se queda en nad a. Herm a nos, haga n un buen numero de
nud os en sus se rm o nes, para a um entar la probabilidad de que
perman ezca n en la mente de sus oyc nres. Su pred icac io n no debe SC I' co mo el cos iclo d e a lg un as maquin as, CO il las qu e se clesha ce rocl a la costura si ra n so lo se ro mpe un a punrada. Estoy
convencido de qu e si un se rm o n se caracteriza pa r se r interesa nre para los oyenres, a la vez qu e conce bido para su sa lvacio n, ha bd mo rivos pa ra pensar qu e Dios, par medi o de s u
gracia, 10 utilizad pa ra la co nv ersio n de esros .
(3) Serm o nes insrru cri vos. O tra c ua Iidad necesa ria pa ra qu e
un se rm o n sirva pa ra la sa lvac io n de a lmas es que sea instru ctiva. Para que a lg ui en sea sa lvo po r medi o de un di sc urso, es
necesa ri o qu e este co nrenga cierta meclicla de info rm ac io n . H a
de ha ber en el lu z, aclem3s de fu ego. Algunos predi ca do res so n
rod a lu z, sin fu ego alguno; y o rras so n rodo fu ego, pero no ri enen lu z. Lo qu e necesira mos so n ambas cosas: fuego y luz. N o
es qu e juzgue a esos herm a nos que so n rodo fu ego y furi a; perc desearfa qu e tu viera n a lga mas cle conocimienro cle 10 que
ha bla n, y c reo qu e no es ra ria demas qu e no se a pres ura ra n a
preclica r 10 qu e a penas enri end en ell os mismos.

1 ~5 1

EL GANADO R DE ALMAS

Esta bien plantarse en plena ca lle y grita r: iCrea n! iC rea n!


iC rea n! . Perfecto, qu erid o he rman o, ~ pero qu e hemos d e
cree r ? ,A que viene to do esto? Esta c1ase de predicadores so n
como el nili o qu e ha bia es ta do 1I 0 rand o y de repente paso a lgo
qu e interrumpi o su lI a nto; al poco rato pregunto a su madre:
Mama, ~ p o r que estaba 1I 0 ra nd o? . La emocio n es, sin duda,
cosa mu y natural en el pulpito; y el sentimiento, el pa teti smo 0
el pocler co nm oveclo r so n toclas cosas bu enas y admirabl es en
el lu ga r que les co rres po ncl e; pe ro utili ce n tambi en un poco d e
cere bro; cligannos a lgo cua ndo se leva nta n pa ra precli car el
eva nge li o etern o.
En mi op inio n, los ser mo nes mas a clec uaclos pa ra co nv errir
a nu es tros oye ntes so n aqu e ll os qu e esta n lIenos cle verclacl; verclacl sobre la caid a, so bre la ley, so bre la na tural eza hum ana y
su a le jami ento cle Dios; sob re J es ucri sto; sob re el Es piritu Sa nto; sob re el Padre Etern o; so bre el nu evo nac imiento; so bre la
obecli encia que se clebe aD ios y cle co mo aprenderla; y tod as
las gra ndes ve rcl acles se mejantes a es tas . Digan a sus oyentes a lgo, quericlos herma nos, siempre que prediquen, cl iga nl es a lgo.
Es ve rcl acl que sus pa la bras pueden proclucir a lgo bueno,
a un c ua ncl o no se enti encl a 10 qu e clice n. Supo ngo qu e pod ria
ser asi, po rqu e 10 clemuestra el hec ho qu e les voy a referir. Ha bra un a seli o ra Illu y estilllad a qu e hace a lgun ri elllpo habl o en
un a reuni o n cle cuaqueros. Muj er mu y clistin guid a, ha bla ba soIa mente ho la ncl es, razon po r la cual pidi o a un o d e los henn anos que traduj era 10 qu e iba cliciencl o; pero los as istentes replicaro n qu e ha bia ta nto pocler y es piritu en ell a cuand o hab laba
que, a unqu e fuese ho la ndesa, no querian que se 10 traclujesen,
po rqu e no podian rec ibir mas benclicion de la qu e ya recibian.
Ahora bien, estos oye ntes era n cU<lqueros, y su ca rac ter es mu y
cliferente a lmio, po rqu e po r mu y cli stinguicl a qu e fu era aq uella
seii o ra, a mi me hubi era gustado sa ber cle qu e tra taba y estoy
seg ura que no hubi era obtenid o el minim o provecho, a menos
qu e el discurso hubi ese siclo tra cluciclo . 19 ualmente, me gusta

186 1

Sennones apropiados fla ra ganal' almas


qu e los ministros se pa n siempre de 10 que esta n ha blando, y
que esten seguros de que sus palabras conti enen a lgo qu e merece la pen a decirse. Proc uren, plies, queridos herman os, ofrece r a sus oye nres a lgo mas qu e un a sa rta d e a necdotas pateti cas
qu e les haga n lIo ra r. Digan a lgo a los delmls; ti enen la obligacio n de enseiia rl es, de predi ca rl es el eva nge li o, de hace rl es e ntend er de la mejor fo rma posibl e la s cosas que contribuyen a
d a rl es la paz. No hay es peranza de que las perso nas se co nvierta n po r nu es tros se rm o nes, a menos que nos es forc emos en
insrrui rles por medi o de 10 qu e les di ga mos.
(4 ) Se rmo nes impresio na nres. Ta mbien es necesa ri o que se
sientan impresionados pOI' nueslros sennones , si han de CO IIvertirse pOI' m edio de ellos. No solamenre deben interesa rl es, 0
instruirles, sino ta mbi en impresiona rl es. C reo, queridos a mi gos, que los se rm o nes qu e ca llsa n impresio n so n mucho m as
im po rtantes de 10 qu e a lgun os se figuran. Pa ra qu e puedan grJba r la Pal a bra en aqu ell os a quienes predica n, recuerden que es
necesa ri o que primeram ente haya sido gra bada en ustedes . Deben se nti ri o ustedes mi smos, y hab lar como quien 10 siente; no
ha blar como si 10 sintiera n, sino porque 10 sienten; de o tro modo, no ha ra n que orros 10 sie ntan. ~Que idea ca be tener de
quien sube a l pulpito y lee a la co ngregacio n un se rm o n escrito
por orro? Lee mos en la Biblia que a Ull ha cha pres tada se Ie sali o el hi erro del ma ngo, y me remo qu e esto mi smo sllcede CO il
los erm o nes prestados -que se desp rend e de ellos la parte corra nre. Quienes lee n los se rm o nes de o tros no sa ben nada de
nu esrros quebraderos de cabeza a l prepa ra rn os para el plrlpito,
o de nu estra a leg ria al predi ca r con la sola ay ud a d e un as breves noras .
Un a mi go mio muy querido, que lee sus ser mo nes, ha bl aba
conmi go ace rca del pa rti cu lar, y yo Ie decia 10 Illucho qu e se
conmu eve mi a lma, y como se ag ira mi co ra zo n cuando pienso
en 10 que voy a decir a Illis oye nres, y mas tarde, cuando estoy
predica ndo Illi mensa je. Sin emba rgo, me respondio que nun ca

EL GANADO R DE ALMAS

ha bia se ntid o nada parecid o en sus se rm o nes . M e reco rdo a la


nil; a que es ta ba 1I0 rando porque Ie do lian las muela s, y s u
a bu ela Ie dijo: Eva, (no te cia verglienza lIora r po r ta n poca
cosa? . Pero, abuela - res po ndi o la nil;a- , tLi di ces eso porqu e cuando te duel en las muelas te la s pu edes quitar; pero las
mia s esta n fija s.
Algunos herm a nos, cuancl o el se rm o n que ha n escogido no
sa le como es peraba n, pueden echa r ma no al ca jo n y coger ot ro .
En ca mbi o, si tengo un se rm on Ileno de gozo, pero me siento
tri ste y a penado, esto me abate grand emente; cuando qui ero
pe rsuad ir a los ho mbres pa ra qu e crea n, y mi es piritu esta frio
e impas ible, sufro g ra n a ngusti a, me due len las mu elas, y no me
las puedo saca r, po rqu e son mias propias Lo mi smo sucede co n
mi s se rm o nes: son mios y, po r co nsigui enre, es de es perar qu e
me cues te mu cho ta nto prepa ra rl os como da rl os .
Rec uerd o la res puesta qu e recibi un a vez, cuand o dije a mi
ve nera bl e ab uelo: Siempre qu e predico, me siento terribl emente mal, has ta con na useas co mo qui en se ma rea en a lta
map> . C ua nd o pregunte a l querido anciano si el c refa factible
que pudiera supera r esta se nsacio n, su res pues ta fue: Si 10 co nsig ues, tu poder se hab ra extin g uid o . Asi, pues, queridos he rma nos, no se trata tanto de qu e se a pro pi en de su tema, sin o
que es necesario qu e este se a pro pie de ustedes, y que sienra n
en si mismos su poder como una terribl e realidad. Esta es la
c1ase de se rm o nes con mas probabilidades de tocar la se nsibilidad de las personas. Si no les causa primero un a impresion en
ustedes mislllos, no espere n que se la ca use a otros. AsegLirense, pues, de que sus se rlll o nes tengan siempre algo qu e les il11 presione rea lm enre a ustedes prim ero, para luego co nlllove r a
sus oye ntes .
C reo, ademas, qu e hace falta modul a r los se rm o nes de modo qu e ca use impresio n. La pronunciac io n de algunos pred icado res es pesillla; si la suya ta m bi en 10 es, procuren cor regirl a
po r todos los med ios posibles. Un profesor de canto Ie dij o a

188 1

Serm ones apropiados para gana r a/mas


un jove n qu e desea ba a prend er a ca nta r,: Muchac ho, so lo ti enes un ron o de voz, y esra dese nron a do . De igual modo, hay
mini stros, cuyas voces so lo ti enen un to no carente de musica li d a d . Intenten po r rod os los medi os qu e su mismisima fo rm a d e
ha bl a r es te a ron o co n la gra n ta rea qu e ti enen enco mend a d a .
Prediqu en, po r ejempl o, co mo si es tu viera n a nte el ju ez, y roga r<1n po r la vida de un ami go, 0 estuvi era n a pela nd o a l rey
mi smo en defe nsa de un se r mu y qu erid o . Empl een co n los pecad o res un mn o supli ca nte co m o el qu e empl ea ria n si en es ta
ha bitac io n se eri giera un pa tibul o, y hubi era n de se r colga d os
de el a menos qu e pudiera n pers uadir a l ve rdu go de qu e les ex imi era de ello . Es t;! es la clase d e a rd o r qu e necesita n pa ra razona r con los hombres co mo e mba ja do res de Di os. Proc uren
presenta r cad a se rm o n de fo rm:-l ta l qu e la perso na mas friv o la
vea, sin aso mo de dud a, qu e, si o irl es es un a di ve rsio n pa ra ella,
pa ra ustedes pro nun cia rl o no es ta l cosa, sin o qu e, con fr a nc a
y solemn e since rida d , esta n dcpa rti end o co n ell os ace rca d e
as untos ete rn os.
A menud o , a l predi ca r, he tenido es ta ex peri encia y me he
visro co n rod as mi s muni cio nes acabada s; enron ces, po r as i d ecirl o, me he introdu cido am i mismo en el gra n can o n del eva ngelio y me he di spa ra do so bre Illis oye ntes : he di spa rado rod a
mi experi enc ia de la bonda d de Dios, roda mi co nciencia de peca do y rod a Illi perce pcio n del poder del eva nge lio. Pues bie n,
hay a lgun os en los qu e esta cl ase de predi cacio n p rodu ce un
efec ro qu e nin gun a o tra cosa ha bria log rad o pro duc ir; les ha ce mos ver qu e no solo les es ta mos co munica ndo el eva nge li o ,
sino ta mbi en a un o Illi slllo. EI Illensa je qu e penetra ra hasta los
co razo nes es aqu el qu e sa le directam ente del cora zo n d el mensa jero; y el se rmo n qu e puede qu ebra nta r el co ra zo n del oye nte es aqu el qu e ha qu ebra ntado previ a mente el co razon d el predi cado r. Querid o herm a nos, proc uren siempre, pues, predic ar
de ta l fo rm a qu e sus se rm o nes, no solo interesen e instru yan, s ino qu e ca use n un a impresio l1 pro fund a.

EL GANADO R DE ALMAS

(5) Serm o nes pertinentes. Pien so adem3s qu e debemos trata r de quitar de l'Iuestros serm ones todo 10 que puede desviar la
mente de nuestros oyentes del objetivo que tenemos en perspectiva. EI me jo r es ril o de predi ca r, a l igual qu e el mejor estil o
de vesrir, es aquel qu e pa sa desapercibido. C ierto caba ll ero estuv o un a ra rd e visirando a la reno mbrada Hanna h More y,
cuand o volvio a su casa, su muj er Ie preg unro: ,Co mo iba vesrid a la se no rira More? H ab r'l es rad o vesrida es plendid a menre .
EI ca ba llero res pondi o : C ierra menre .. . Pero vaya, no sa brfa
decirre cu,ll e ra su a tu end o. EI caso es que no me fij e. En rea lidad, no ha bia nada de pa rri cul a r en su ves rid o; 10 lmico inreresa nre era ell a mi sma . Asi es co mo viste un a verdadera dam a,
de fo rma que repa remos en ell a y no en sus adornos; tan bi en
vesrid a qu e no sepa mos de qu e form a va a rreglad a. Esta es
ta mbi en la mejo r form a de vesrir un se rm o n. Que no se di ga
nunc a de usredes, co mo se di ce a veces de cierros predi cado res
po pul a res : Lo hi zo todo tan m a jestu osa menre, habl o co n un
leng ua je ra n elevado, etc., etc..
No inrradu zca n nun ca en sus discursos na da que pueda di straer la a tencio n del oye nte del gran pro posito que se ha n ma rca do. Si a pa rra n la menre d el pecador del tema principal, ha blando a la usa nza de los ho mbres, es mu cho menos proba ble
qu e reciba la impresio n qu e desea n comunicarle y, en consec uencia, sea rambi en menor la posibilidad de qu e se con vierra.
Rec uerd o haber lerdo 10 qu e di ce Finney en su libra acerca de
los av iva mi entos. C uenta qu e ha bia una perso na a punto de se r
co nve rrida c ua ndo, en aqu el mi smo insta nte, entro una a nciana qu e ca lza ba wecos, a rrastra nd o los pies por el pa sillo y hacie nd o un gra n ruido, y a qu elia alma se perdi o . Se 10 que el
eva nge lista queria dar a entend e r, a unqu e n(' me g usta la fo rma
en qu e 10 ex pu so . Segura menre, el ruid o de los wecos di stra jo
la mente de aquell a perso na, y es mu y posible qu e des pues no
pudiera volver a los mi smos pel1sa mi entos. H emos de cons iderar to da s estas pequ ena s cosas como si todo dependiera de 11 0-

[90[

Sermones apropiados para ga llar a/mas


so tros, reco rdand o a l mi smo tiempo que el Espiritu Sa nto es el
unico que puede hace r la o bra eficaz.
Su ser mo n no debe di strae r la a tencio n de su publico por su
rem o ta relacio n co n el tex to . Aun quedan mu chos oyentes que
cree n qu e debe haber cierta relac io n entre el se rm o n y el texto,
y habdn perdid o su a tencio n si empi eza n a preg unta rse (Como ha po did o el pa sto r lIega r hasta ahi? (Que ti ene qu e vel' su
discurso co n el texto? . Esta cos tumbre de divagar puede se r
mu y perjudicial para ell os. Atenganse a l texto, pu es, herm a nos.
Si no 10 hacen, sed n co mo e l nilio que fue a pescar, y Ie di jo su tio: (H as pesca du mu cho, Sa mu el? . A 10 que el nin o
res po ndi o: H e estad o pesca ndo dura nte tres ho ras, tio, y no
he logrado pescar nad a, pero he perdido mu chos g usa nos . Espero que nunca tenga n que dec ir: No ga ne ningLII1 alma para
el Sa lva dor, pero des perdi cie un g ra n nLlm ero de valiosos tex tos; con fundi y osc ureci mu chos pasajes de la Esc ritura , pero
no hi ce na da bueno co n ell os . No tuve el a nh elo supremo de
a prend er 10 que el Espiritu queria reve la r en el texto, de modo
qu e yo mi smo pudiera asimilar su signifi cad o; en ca mbi u, me
costa 10 indec ibl e amoldar el texto a mis propias ideas . Es ta
no es la fo rm a de proceder. Adhieranse a l texto, herm a no s;
a jLlstense a ell o como el zapata a la ho rm a, y proc uren saca r de
las Escrituras 10 qu e el Espiritu Sa nto ha introducido en elias.
N o permita n ja mas que sus oyentes tenga n qu e preg unta rse:
(Que ti ene qu e ver es te se rm o n co n el tex to? De 10 co ntrari o, no saca ra n provec ho de el, y puecle qu e no se sa lven.
Quisiera insta rl es, herma nos, a que as il11ilen cuantas ensena nzas pueda n; a prend a n todo cuanto sus profeso res pueda n
da rl es a co noce r. Extraer de ellos tod os los conocimientos que
puedan o frece rl es les oc upad to do su ti empo, pero deben esfo rzarse en adquirir toda la prepa racio n qu e puedan , po rqu e, creanme, la falta de educacio n puede se r un obstac ul o en la ob ra de
ga na r almas. Los errores gra matica les 0 de pronunciacion, pueden causar dan os incalculables. Aq uell a joven pudo ha ber sido

19 11

EL GANADO R DE ALMAS

co nverrid a, parecia gra ta mente impresionada con nu estro di scurso; pero Ie desagradaba nu estra fo rma de habl a r. Le chocaba
ta nto que ca mbi a ra mos un a letra por otra y nos comieramos las
qu e los ignora ntes suelen o lvida r, qu e era inca paz de se ntir placer alguno al esc uch a rn os, y su atenci o n se apa rto de la verdad
po r ca usa de nu estros erro res d e pronunci ac ion. Esas incorrecciones ha n causado un da lio incalcul ab le; es cierto que (da leua
m ata a mu chos y, en mu chos casos, las eq ui vocac io nes gra matica les puede n hace r mas dalio del qu e se imagina n. Pensa ra n,
quizas, qu e estoy hab la nd o de cosas insignifi ca ntes, apenas dignas de considerac io n; pero no es aSI, porque estas cosas pueden
tener mu y se ria s consec uencias, y no es diflcil aprender a hablar
y escribir correc ta mente nu estra lengua. Procllrenlo y aclquieran
toclo el conocimiento que puecla n cle su manejo.
Tal vez a lgui en ob jete: S ill emb a rgo, conozco a a lgunos
herman os qu e ti enen ex ito sin teller mu cha cultura . Es verdad,
pero tenga n en cuenta qu e los tiempos es ta n ca mbi a nd o. Una
joven clecia en una conversacion ca n o tra : No se pa r que la s
chi cas tene mos que a prender tanta s cosas . Las mu chac has d e
a ntes no sa blan gran cosa y tambi en se casaba n . 51, - rep li co su a mi ga- , pew ya sa bes qu e ento nces no ha bla esc uela s esta ta les. Ahora los jove nes esta n mas edu ca dos, y nos ira mal si
no hacemos 10 mismo . Si alguno argumenta qu e un mini stro
desconocia la gram atica y, sin embargo cosec ho el ex ito, ten ga n
en cuenta qu e los contemporaneos del tal predicador ta m bien
igno raban la gramatica por 10 qu e no impo rtaba excesivamente la correccion. Pero a ho ra, cuando la ma yo rla ha recibiclo
eclucacio n sec und a ria, si acuclen a ol rlos, se ra una la stima qu e
sus mentes se a pa rten de las casas solemnes en la s qu e ustecl es
clesea n hacerl es pensa r por no poder pasar por alto su eclucacio n deficiente. Dios puecle bend ecir a a lgui en aunque no sea
ho mbre culto, pero el se nticlo comlin nos clice qu e no clebemos
de jar qu e nu es tra falta de cultura impicla qu e el evangelio be ndi ga a los hombres.

192 1

Sennones apropiados !la ra ga nar almas


" Pero -diran tal vez- muy esc rupulosos tendran qu e se r
para detecta r se mejantes falras . cY qu e si es as i? cEs qu e las
pe rsonas esc rupul osas no neces itan la sa lvacio n tanto como los
de ma s? No considerarfa dema siado esc rupulosa a la persona
qu e me dij era fundadam ente qu e mi predica cio n chirri o de tal
form a a sus oidos y Ie di straj o la a tencio n de ta l man era qu e Ie
fu e il11pos ible rec ibir la doctrina que estaba intenta ndo ex pone rl e. Habra n de adverrir que, si o lvidan cua nd o se debe utili zar un ti empo ve rbal 0 un adv e rbi o, pueden di straer la mente
del oyente de la verdad qu e esta n tratand o de comuni ca r y, de
esa ma nera, impedir qu e el mensa je \l eg ue a su corazon y a s u
conciencia. Procuren, pues, des po jar sus sermon es de todo 10
que di stra iga f:ici lmente la mente de su auditorio de la principal finalidad qu e ti enen a nte sf. Si qu eremos predica r de ma nera qu e aque \l os qu e ac ud en a l eco de nu estra voz se sa lven, toda su atencion y su pensa miento ha bdn de estar co ncentrados
en la verdad qu e les estamos ex po ni end o.
(6) Sermones acerca de C ri sto. C reo firm cmente que, eua/'!to mas /len os de Cristo estrin nuestros sermones, tantas mas
probabilidades tendran de ser bendeeidos para fa conversion de
los oyentes. Que nu estros se rmon es esten \l enos de C ri sto, repl etos de principio a fin del eva nge li o . En 10 qu e a mi concie rne, hermanos, no pu edo predi ca r nad a qu e no sea C risto y s u
cruz, porque no se nada mas. H ace ti empo qu e, al igua l qu e el
aposto l Pablo, tome la determinaci o n de no sa ber otra cosa qu e
Jes uc ri sto, y el crucificado. A menudo me ha n preguntado :
" cC ual es el secreto de su exito? , y siempre he respo ndid o qu e
no tengo mas secreto qu e haber pred ica do siempre el evange li o
-no ace rca del evangelio, si no el eva ngelio-, la tota lidad del
glorioso y gratuito eva ngeli o del C risto viviente, que es la enca rn ac io n de las buenas noticias. Prediqu en a Jesucri sto, hermanos, prediquenle siempre y po r doqui er; y, cada vez qu e prediqu en, aseg llrense de que el se rm o n este \l eno de la persona
be ndita del Sa lvador.

193 1

EL

GANADOR DE AUvlAS

Reco rd ara n la hi stori a de aqu el a ncia no mini stro qu e esc ucho predi car a un jo ven y, c ua nd o el predi cad o r Ie preg unto qu e
Ie ha bia pa recid o su se rm o n, Ie res po ndi o tras la rga refl ex io n:
" Si debe dec irle la verd ad, no me ha gustad o nada; en su sermo n no vi a C ri sto po r nin gun a pa rte . C la ro qu e no - respo ndi o el jo ven- ta mpoco vi qu e C risto estuvi era en el tex to .
iO h! -dij o el an cia no- , , pe ro no sa be qu e de cada puebl o,
de cada a ldea y de ca da case rio, po r pequ eli o qu e sea , pa rte un
ca min o qu e co ndu ce 3 la capita l? Siempre qu e to mo un tex to,
me di go: Hay un ca min o desde aqui a Jes uc ri sto, y seg uire su
se nd a hasta lI ega r a el. Eso puede se r - replico el joven-,
pe ro supo nga qu e esra predic3nd o ace rca de un texto qu e no
d ice nada de C ri sto . Hare 10 impos ibl e po r enco nrra rl o, lu ch a re co ntra vi ento y ma rea hasta lIega r a el. Asi debemos
proceder nosotros, herm a nos; es necesa ri o qu e nu estros se rm ones es ten lIenos de C ri sto, co n independ encia de qu e o tra cosa
co ntenga n. Debe ha ber en cad a se rm o n la sufi ciente ca ntid ad
de eva ngeli o co mo pa ra sal va r lin alma . Proc uren qu e as i sea si
son lIa mados a predi ca r a nte un a a utoridad suprema, y del mi smo modo si 10 hace n a nte un g rupo de emplea dos do mesti cos;
aseg Clrense de qu e cada se rm o n contenga siempre el evan geli o
ve rd adero.
O i de un jo ven qu e, cua nd o iba a predi ca r a algCIIl sitio, pregunraba : , Qu e c1a se de igles ia es ? ,Que cree n sus mi embros?
, C lI al es su pllnto de vista doctrinal? . Les dire la fo rm a de evirar tal es preg untas : prediqu enl es a Jes ucristo; y, si esto no se
a mo ld a a sus creencias doctrin a les, vuelvan a predi ca rl es a Jesucri sto el prox imo do min go qu e vaya n, y as i sucesiva mente, y
nun ca prediqu en o rra cosa . A a qu ellos qu e no les ag rad a j esll cristo, debe predi ca rse les hasta qu e les ag rade; po rqu e so n precisa mente es ras perso na s las qu e mas 10 necesita n. Ac uerd ense
de qu e tod os los ho mbres de negocios del mund o di cen qu e
pueden ve nd er sus merca ncias cua nd o hay dema nda de eli as,
pe ro nu es tra merca ncia crea la dema nd a, ademas de suplirl a .

194 1

Sermones apropiados para ganar almas


Predi ca mos a Jes ucristo a aqu ellos qu e 10 q ui eren, y ta mbien 10
predi ca mos a los qu e no 10 qui e ren, y conrinu a mos predi ca nd o
a C risto hasta hace rl es se nti r qu e 10 necesita n y qu e no pueden
vi vir sin el.
(7) Se rmo nes al corazon. Es toy firm emenre co nve ncido d e
qu e aquellos serm ones que verdaderam ente va n dirigidos al corazo l1 de los hombres, son los m as susceptibles de convertirlos.
N o so n aq uell os qu e va n dirigidos a sus ce rebros y a sus intelecros. Siento decir que conozco algun os predicadores qu e nun ca hara n nada bueno en el mund o; so n buenas perso nas, mu y
ha biles, ti enen fac ilidad de pala bra, y poseen basta nte ag udeza;
pe ro, po r a lgun a razon, hay en sus na turalezas un a la menta ble
o misio n: c ualquiera qu e los co noce se da cuenta enseguid a de
qu e no ti enen co razo n. Co nozco al gun os ho mbres qu e son secos como la mo ja ma . Si los colga ra n en la pa red, co mo hacen
los pescad o res co n las a lgas ma rin as pa ra predecir el ti empo
qu e hara, no les se rviria n de nada, puesto qu e casi nin guna de
las div ersas co ndi cio nes meteo ro logicas podrfa afec ta rl es .
Pero ta mbien conozco a a lgun os qu e so n todo 10 co ntra rio
a estos. No es pos ible qu e ga nen almas po rqu e ellos mi smos
so n ta n irres peru osos, ta n frivo los y efervesce ntes, qu e no hay
en ellos nada seri o, nada qu e ll1uestre un senrido de res po nsabilidad . No puedo ha ll a r en ell os ves ti gio alg uno de su alma ;
so n demas iado superficiales pa ra que qu epa; un a lma no pod ria
vivir en aguas so meras co mo las suyas; pa rece n ha ber sido hechos sin a lma y, po r eso, no pueden hace r bien a lgun o en s u
predi cacio n del evangelio. Pa ra poder cuid a r de las a lmas de los
de mas, es necesa ri o qu e tenga n a lma, sin luga r a duda s; y, del
mi smo modo, si qui e ren lI ega r 31 co razo n de les demas deben
se r ho mbres de co razon.
He aquf o rra clase de ho mbre: un o inca paz de lIo ra r po r los
peca do res. ,Que bien ha ra en el ministeri o ? Jamas lIoro po r los
ho mbres; nunca se a ng usti o a nte Di os po r su ca usa; nunca di jo co mo Jeremias: " jO h, si mi ca beza se hiciese agua, y mi s o jos

195 1

EL GANADO R

DE ALMAS

Fuentes de lag rim as, para qu e lI o re dia y noc he los mu erto s de


la hij a de mi pueblo !. Co nozco a un herm a no as i. En un a re uni o n de pasto re s, des pues qu e hubim os co nfesad o nu estras fa lta s, dij o qu e se se ntia a ve rgo nzad o de nosonos . Es posibl e qu e
nosotros de bi era mos ave rgo nzarn os mas de nosor ros mi sm os
d e 10 qu e hacia mos; pero el nos dij o qu e, si era verd a d c ua nto
ha bia mos ma nifestad o en nu es tras co nfesio nes a Di os, era m os
un a des ho nra pa ra el mini steri o; ta l vez 10 era mos. Dij o qu e el
no era asi, segun su buen entend er, nun ca predico un se rm o n
sin la co nviccio n de qu e era el mejo r qu e po dia predi ca r, y qu e
no habia fo rm a de me jo ra rl o . Era un ho mbre qu e siempre estudi a ba el mi smo num ero de ho ras cada dia; siempre o raba
exactam ente los mi smos minu tos; siempre predi ca ba dura nte e l
mismo es pac io de ti empo; era, en res um en, el ho mbre mas met6 di co q ue ha hfa co nocido ja m<ls. C ua nd o Ie o f diri g irse a noso rros co mo 10 hi zo, me preg unte: ",Cua l es, en su mini steri o ,
el res ultado de esta fo rm a tan perfec ta de ha ce r las cosa s? .
Bu eno, mu y poco sa ti sfac to ri o . T iene el gra n do n de la di spe rsio n; po rqu e si va a un a iglesia lIena, pro nto la vacia . N o o bsta nte, a su ma nera, co nsidero qu e es un buen ho mbre.
O ja la su relo j se parara de vez en c ua nd o , 0 di era la ho ra
ve inticinco veces en un dia, 0 Ie sucedi era a lgo ex trao rdin a rio,
pu es ta l vez d e a hi pod ria sa lir a lgun bien. Pero es ta n metocli co y o rclenaclo qu e no ha y es pe ra nza de qu e nada de es to sucecia; su defecto es no tener defecto a lgun o . Adverti ra n, herm anos, qu e los predicado res qu e no ti enen defec tos, ta mpoco ti ene n virtudes. Proc uren, pues, ev ita r esa pl a ni cie, ese ma r d e
ace ite, y to do cuanto pued a di sminuir la posibilidad de q ue las
pe rso nas se convl erta n.
Vo lvi end o de nu evo a l as unto qu e nos oc upa ace rca de la neces idad de tener co razon, rec ue rd o qu e preg untc a un a jo venc ita qu e hacia poco se habia unid o a la ig les ia :
- , T ienes buen co razo n?
Ell a res po ndi o :

196 1

Sennolles apropiados para ganar almas


-51, se no r.
Dije:
-c Has pensado en 10 qu e te dije? cNo tl enes un cora z6 n
pe rve rso?
- j O h, sf! - res po ndi o.
-c Y co mo es qu e tus dos resp uesras so n a firmativa s?
-Bueno -respondio la much ac ha- , se que tengo buen corazo n, porque Dios me ha dado un nu evo co razon y un es plri tu recto; y ta mbien se que rengo un co razo n perverso, porque
a menud o 10 yeo luchar co nrra mi nu evo co razo n.
[sra ba en 10 cierto, y prefer iria que cl mini stro tuvi era dos
.
.
co razo nes a que no tuvl era nlll g un o.
511 labo r, herm a n os, debe se r mas de corazon que de ca beza,
si quieren ga na r mucha s almas. En medi o de todos sus estudi os,
asegLlrense de que su vida espirirual no se deseq ue. No ha y necesidad de qu e esto oc urta, aunque en mu chos casos es 10 que
ha sucediclo. Los profeso res, mi s hermanos, les confirmaran la
influencia deseca nre del latin, el griego y el hebreo.
Los ci as icos, las ma tema tica s ... Haye n to rn o a estas cosas
una fuerte capac idad de desecacio n, y es facil qu e alguna ciell cia Iieg ue a absorberles ha sta qu e su corazo n ha ya desaparec ido. Que esto no suceda con ning un o de los prese ntes, no sea
que los demas renga n qu e decir de ustedes: 5a be mu cho mas
qu e c ua nd o vino a noso rros, pero no ti ene tanta es piritua lidad
co mo enro nces . Proc uren qu e nun ca sea asi. No se confo rm e n
co n un simple bruilido de sus parrilias; av iven el fuego en sus
co ra zo nes, y haga n que su propia alma se infl a me del a mor de
Crisro; de o tro modo, no sed n ap ros para ser utili za dos en la
conversion de las a lma s de sus se meja ntes.
(ll) 5er mo nes con o rac io n. Finalmenre, herm a nos, creo qu e
los serm oncs banados en oracioll son los m as apropiados para
COl/ vertir a las personas. Me refi ero a aqu eli os disc ursos po r los
que se ha o rado ferv o rosa menre, ranto en su prepa rac io n C0l110
en su predicacion, porque hay mu cha supu esra o ra cio n qu e no

1971

EL GA ADO R DE ALMAS

es mas qu e una represe ntac io n tea tra !' H ace a lg LlIl ti emp o viaja ba co n un ho mbre qu e decfa o bra r m a ra vill osas c ura c io nes
m edi a nte los ,k idos de c ierta made ra . C uand o me hubo co nta d o ro do 10 referente a su ex trao rdin a ri o remedi o, Ie preg unte: " 2Que es 10 qu e hay en esos medi ca mentos para efecru a r las c ura c io nes qu e di ce usted ha be r o bra do? . " iO h! respondio-, es la fo rma en qu e los prepa ro mas qu e el co ntenid o en sf; este es el sec reta de sus pro pi edad es cura ti vas . Los
froro co n rodas mis fu erzas dura nte un buen raro, y poseo ta l
ca ntid ad de electricid ad vita l qu e es co mo si pusiera en ellos mi
pro pia vida .
Po r su pu esro, este ho mbre no era mas qu e un curandero, pero ta mbi en de el podemos a prend er un a lecc io n, po rqu e la m ane ra d e ha cer se rm o ne es transmitirles electri cidad vita l, poni endo en ellos nu estra vida y la vida de Dios mi smo con o rac io n since ra. La diferencia entre un se rm o n po r el qu e se ha
o rado y otro qu e ha sido prepa rado y predi cado sin o rac io n, es
co mo la diferencia entre el sum o sace rd o te a ntes y des pu es d e
su un cio n. Deben un gir sus se rm o nes, herm a nos, y no pod ra n
hace rl o a no se r qu e esten en fntim a co muni o n co n Dios.
Que el Es pfritu Sa nro les unj a y les bendiga a bundantemente en la ob ra de ganar a lmas, po r el a mu r de nu estro Seri o r JesLicri sto, Amen .

5: OBSTAcULOS EN LA
SALVACION DE LAS ALMAS
~

uerid os herm anos, he a bo rd ad o en va ri as ocasio nes co n


usted es la cuesti o n de la sa lvac io n d e las a lmas y el no biIisim o oficio de ga na rl as . jQue to dos ustedes se co n vierra n, en
este as pecro, en poderosos caza do res ante el Sell o r, y tra iga n a
m uc hos pecado res a l Sa lvador! H oy qui ero decirles un as cua nta s pa lab ras acerca de los o bstac ul os qu e ha lla mos en nu es tro
ca min o c ua nd o inrenra mos ga na r a lm as pa ra Cristo.
(1) Indi ferencia . Esros o bsrac ul os so n num erosos, y me es
imposible hace r L1na relac io n compl eta de ell os . Pero el prim ero , y LillO d e los mas d iffc iles de ve nce r, es la indi(erencia yel letargo de los pecadores. No rod os los ho mb res so n igua lm ente
indi fe rentes . Es cierto qu e ex isten a lg un as perso nas q ue pa rece n tener un a especie de insrin ro religioso qu e ejerce en elia s
un a infiuencia 'para el bien, mu c ho a ntes qu e tenga n un 3mo r
ve rd ad ero po r las cosas es piritua les . Sin emba rgo, hay luga res,
es pecia lmenre en las zo nas rm a les, en do n de preva lece la indiferencia, y se meja nte esrado de cosas ex isre en cierras a reas urba nas ra m bien. No se trata de incredulid ad; no , esras personas
no se preoc upa n 10 sufic ienre por la religio n siq ui era pa ra o po-

1991

EL GANADO R DE ALMAS

ne rse a ell a. No les impo rra qu e predi ca mos, 0 do nde predi camos, po rqu e no sienten el meno r interes a l res pecto. No piensa n en Dios, y no les imporra na da de el ni del se rvicio qu e Ie
deben; solo urili za n su no mbre para pro fa na rl o . Frecuentemente, he ad ve rtid o qu e todo lugar donde hay poca acti vida d y vid a es perjudicial para c ua lquie r ini ciari va reli giosa . Entre los
neg ros de Ja ma ica, cuand o no tenia n mu cho rrabajo, poca
prospe rid acl ha bia en las iglesias. Po clria enum era r cli striros, no
l11u y le jos cle aqui, clo nd e la ac ti vidad es escasa, y se ve que a lii
pros pera poquisil11 o la vicla es piriru a l. A 10 la rgo de to clo el vaIle del Tal11esis, hay luga res d o nd e un o puecle l11a ta rse precl ica nd o sin qu e a penas se yean res ultaclos d ebido a qu e no hay
por a lii mucha ac tiviclacl en na cla.
Ahora bi en , cua nclo ustecles se trop iece n co n la incliferenc ia
en el luga r doncle precl ica n --cosa qu e es I11U Y pos ible-, un a
incliferencia que afecte a su co ng regac io n y que a lca nce aun a
los prop ios a ncia nos, ~que es 10 que hara n? Su uni ca es pera nza
para poder vencer es tener 111<15 arclor ustedes mismos. M a nte nga n vivo su propio celo; que sea vehemente, a rcli ente, lIa mea nre, un celo co nsumicl or. Des pierten de a lg llll mo do a las
personas, y, si toclo su a rd o r pa rece ser en vano, siga n a rdi endo a pesar de todo; y, si no causa efecto en sus oyentes, vayan
a o tro luga r a don de Dios quiera envia rl es. Esta indiferenc ia 0
leta rgo que se apropia cle la mente cle a lgun os ho mbres mu chas
veces procluce una influencia perjudici a l en nu estra preclicacio n; pero clebemos hacer todo 10 pos ibl e po r lucha r contra
ella, tra ta ndo d e des perra r ta nto a nu es rros oyentes como a no sonos mi smos . Prefi ero a l ad ve rsa ri o del eva ngelio si es sincero y fervi enre, y no al ho mbre des preoc upa do e indiferente. N o
se puecle hacer gran cosa co n un a persona que no qui era ha bl a r
de religion, 0 no venga a oir 10 qu e un o ti ene que decirle acerca de las cosas de Dios.
(2) Incredulid ad. H e aqui o rro obstac ul o mu y impo rra nre.
Esta esc rito del Serior Jeslrs qu e, cua nd o estaba en su ti erra ,

11001

Obstaculos en la salva cion de las almas


no hizo a lii mu chos mil agros a ca usa de la incred ulidad de
ellos . Este ma l, que mora en todos los cora zones sin regenera r, se manifiesta en algun os ho mbres de un a forma mu y marcada. Piensa n a lgo en la religio n, pero no creen en la verdad de
Dios que les predicamos. Su propia opini o n pes a mas para
ell os, y es mas di gna de cred ito qu e la s decla rac io nes in spirad as
de Dios; no ad miten nada de 10 que ha sido revelado en las Escrituras. Estas personas so n muy dificiles de co nvence r, pero les
advierro que no los combatan co n las mismas a rm as que ellos.
No c reo que los incredulos puedan se r ga nad os por medio de
razonamientos y, si a lgun a vez sucede, es a lgo ano ma lo .
EI argumento que convence a los ho mbres de la rea lidad de
la religion es aquel que deducen de 13 sa ntidad y el a rd or de
qui enes profesan se r di scfp ul os de Cristo . Los incred ul os suelen, co mo principio, atrincherar sus mem es co ntra los asa ltos
de la razon; y, si nosot ros utili za mos el p':dpito para debatir co n
ell os, a menud o ha remos m,ls mal que bien. Con toda seg uri dad, solo un a pequeiia parte de nu es tro a uditor io entende ra 10
que trara mos y, mi emras que nosorro s intenta mos ha ce rl es bien
a estos, 10 mas probable es que estemos enseiiand o la incred ulidad a o rros que no saben nada de estas polemicas, de modo
que su primer conoci mi ento de ciertas herejias se ra aq uel que
salga de nu estros lab ios. Es posible que 11l1estra refuracion del
er ro r no sea perfecra, y mu chas mentes jovenes se riiian de incredulidad por esc ucha rl a. Considero qu e podran destruir la
incredulid ad mas por su fe que con su razon; por med io de su
creencia y su conducra acorde con su co nvicci o n de la verdad
hara n muc ho mas bien que a traves de c ualqui er razo na miento, por poderoso que esre sea .
Hay un amigo que suele vcnir a oirme todos los do min gos .
,Q ue Ie parece? -me dijo un dia-, usred es el unico que me
conduce a pensamientos mas elevados y, si n emba rgo, co nsidero que es usted mala perso na, ya que no siente la meno r comprension ha cia mi . Efecriva mente -I e dije- 0 por 10 menos

11 0 11

EL

GANADO R DE AI.MAS

no siento la men o r co mprensio n ha cia su incred ulid ad . Eso


m e hace co nfi a r en LI sted , po rqLl e temo seguir siend o co mo has ta a ho ra; pero cuando veo su fe se rena, y co ntempl o como Dios
10 bendice a l ejerce rl a, y se de cuanta lIeva a ca bo pOl' el pode r
de ell a, me digo a mi mi slllo: 'Eres un necio'". Ti ene usted mucha razon al op in a r asi -I e dij e- , y cuanto a ntes piense co mo
yu, ta nw Illejor; porque no ha y ma yo r nec iu que el que nu cree
en Dios . Uno de estos dias espe ro verlo co nvertido; hay entre
nosot ros una continu a batalla, pero nun ca res po nd o a nin gun o
de sus razona mi entas. Una vez Ie dije: Si usted cree que soy un
emb uste ro, puede cree rl o, si as i Ie pl ace; pero yo testifico 10 que
co nozco, y declaro 10 que he visto, g ustado, pa lpado y se ntid o;
y usted deberia cree r en mi testimon io, pOl'que yo no sacaria
na cl a engalia nd o lo . Sin emba rgo, si Ie hubi era di sparaclo con
los perdigones cle la razon, ha ce ti emp o que este ho mbre me
ha bria derrorado. Les aco nseJo, pues, que co mba tan la in credulidad co n la fe y la fa lsedad co n la verdad; no recorten ni expurgucn cl eva nge li o pa ra intentar enca ja rl o en las neccd adcs y
las fantasias de los homb res.
(3) Postergac io n. Un terce r obstac ul o que se interp o ne en
nu estra lucha por las a lmas es esa fatal demora de los ho mbres .
No se si quizas este ma l es peor y mas ge nera li zado que la incliferencia y la incred ulicl acl que ya hemos trata clo. Muchos
hombres nos dicen 10 que Felix dijo a Pab lo : Aho ra ve te; pero cuando tenga o portunidad te lIamare . Estas lI ega n a la
frontera, y pa recen dar algunos pasos hacia la ti erra de Emanuel; pero, a pesa r de ell o , esquiv a n nu estras in vitacio nes y se
m a rcha n diciendo: De ac uerd o, 10 pensare; no ta rd are en d ecidirme . Lo me jor es presio na r a los ho mbres pa ra que lIegue n
a un a decisio n inmed ia ta, in sta nd o les a reso lver de un a vez esta c ues ti 6 n de vita l impo rra ncia . No importa si estas cri ti ca n s u
doct rin a; ustedes no pueden errar al predicar cua nto Dios enselia, y su Palabra di ce: H e aq u i a hora el ti empo aceptab le; he
aq ui a ho ra el dia de sa lvac io n .

11 0 21

Obstciculos en la salvaci6 n de las almas


(4) Falsa confianza. Esto me lI eva a mencio na r o tro o bstacul o en la conquista de a lm as . En rea lidad se tra ta del anterior,
pero visto desde o tro angul o; esto es: la seguridad carnal. Muchos se imagina n qu e es ta n a sa lvo de c ualqui er peligro; no ha n
lIegado a exa minar a fo nd o los ci mientos so bre los cual es ed ifi ca n para ve r si so n fuertes y firm es, pero supo nen que todo esra en o rden. Si no son buenos cri sti a nos, pueden decir al menos
qu e so n mucho mejores que algunos qu e se hace n pasa r por tales; y, si lIega a faltar a lgo en e llos, siempre esta n a ti empo de
da rse un retoq ue y arreglarse aclec uada mente pa ra co mpa rece r
a nte Dios. De este modo, no tienen temo r; 0, si lI ega n a tener10, es mo menta neo, pues no viven en co ntinuo terro r de se r
ar ro jados de la presencia del Seno r y de su glo ri a, 10 cual sed
su merecicl o castigo si no se a rrep ienten y cree n en el Senor Jesucn sto .
Contra estos, nu es tra voz deberia tron a r dia y noc he. Digamosles claramente qu e el incredul o peca do r ya ha sido co nd enad o , y que perecera ciertam ente durante toda un a eternid ad
si no se rind e a C ri sto . Deberfamos predicar de forma que hicieramos temblar en sus asientos a los pecadores; y, si no esra n
dispuestos a ac udir al Sa lvado r, que a l menos sufra n mientras
es ten a lejados de el. Me temo que a veces predicamos cosas
mu y pl ace ntera s, demasiado consoladoras y ag radab les, y qu e
no prese nta mos a nte los ho mbres como debiera mos el peligro
inminenre en que se encuentran. Si dejamos asi de manifesta rles todo el consejo de Dios, a l menDs parte de la res po nsa bili dad de su destrucci6n caera sob re nu es tras cabezas .
(5) Desesperaci6n. Es te es otro obstac ul o en nu estra obra. EI
ser hum a no es mu y veleidoso, y quien aye r no tenia remo r, hoy
no ti ene espe ra nza . H ay mu chos que, a pesar de haber oido el
eva ngelio, viven en una espec ie de desesperaci6n de qu e el
eva ngelio ejerza ja mas su poder en ell os. Es posible que haya n
crecido entre personas que les hayan ensenado que la ob ra de
sa lvaci6 n es enteram ente de Dios, e independi ente del pecador;

[103[

EL GANADO R

DE ALM AS

y, por consiguiente, considera n que, si ha n de se r sa lvados, asi


se ra. Ustedes sa ben qu e esta doctrina, a pesa r de encerrar una
gran verdad, dicha asi, sin mas aclaracion, es una tremend a falsedad. No es la predestina cio n, sino el fatalismo 10 qu e hace
ha blar a los ho mbres como si nad a tuvi ese n qu e hacer, 0 co mo
si nada pudiese n hacer. No es posible qu e nadie sea sa lvado
mi entra s su uni ca es peran za sea: Si he de se r sa lvado, 10 sere
a su debido ti empo . Es posible qu e ustedes se encuentren con
personas que razonen de esta forma y, aunque les di ga n todo 10
que se p:lI1, permanezcan co mo revestidos de ace ro, sin se ntir la
ma s minima res po nsa bilidad porque no hay en su es piritu espe ranza alguna que les a liente. De c u,l nta bendicion les se ria si
tuvi eran es pera nza siquiera de poder obtener mi se ri co rdia co n
solo pedirla, y es to les impul sara a arrojar sus almas c ulpa bl es
en los brazos de Jeslls. Prediquem os la sa lvac io n total y gratuita para todos los que crean en Jeslls, pa ra qu e as i poda mos in fluir de alguna manera en esta s perso nas. Si insta ramos a qui enes posee n un a seg urid ad ca rnal a que tan so lo confiaran, es
posible qu e a lg unos de es tos qu e viven en una ca li ad:l deses perJ cio n cobrasen a nimo y es pera nza y se decidieran a ac udir a
C ri sto.
(6) Amor al peca do. No ha y duda de que aq ui ha y otro gran
obstaculo. EI pecado esta a la puerra . Ha y muchos hombres
que no so n sa lvados por causa de pa siones secretas. Tal vez esten viviendo en fornicaci o n. Recu erdo el caso de un hombre
que yo creia qu e vendria a C risto. Aquel hombre se daba pl ena
cuenta de la autoridad del evangelio y pa recia franca mente impresio n ado por la predicacion de la Pal ab ra; sin embargo, tuve
noti cia de qu e mantenia rel ac iones co n una muj er qu e no era
su es posa, y qu e continuaba viviendo en eI peca do mi entras decia bu sca r al Sa lvado r. C ua nd o supe aquelio, co mprendi enseguid a po r qu e no podia enco ntr a r paz; po r mu cho do lor de corazo n que hubi era ex perim entacl o, alill quedaba aq uelia muje r
que 10 retenia en la esclavitud del pecado.

11041

O bstaculos en la salva cion de las alnws


H ay o rros cuyo pecad o es la falt a de ho nradez en los negocios; a estos no los veremos sa lva d os mi entras persisra n en su
fo rm a de proceder. Si no a ba nd o na n su condu cra fr a udul em a,
no pod ra n se r sa lvos . O rros beben en exceso. Aho ra bi en, ya se
sa be qu e nu esrra predi cacio n a fec ra co n fac ilida d a las perso nas
da d as a 13 bebida. Sus o jos son pro pensos a l lI a m o , el a lco ho l
los ha vuelro mu y senrim enta les, y hay en ellos una es pecie d e
lacr imosa se nsibl eria; pero es impos ibl e qu e ve nga n a C ri sto
mi entras se a ferren a la co pa d e los d emo ni os . En o rros la di fi c ultad co nsiste en a lgun pecad o oc ul to 0 a lgllll deseo escondid o. Un os di ce n qu e no puede n ev ira r mo nta r en calera , o tros
qu e no pued en a ba nd o na r la bo rrac hera, y a qu ell os se la me nra n de no poder enco nrra r 13 paz, cua ndo 10 cierro es qu e la raiz del ma l es q ue hay un a ra mera en su vida . En ro dos es tos ca sos, nu estro debe r es co ntinu a r pred ic3 nd o la ve rda d, y Dios
nos ay ud ara a diri gir las fl ec has a las jumura s d e la arm adura
de l peca do r.
(7) Fa ri seis mo . EI (a rise/stria de a lg un os ho mb res coloca
o tro o bstac ul o en nu est ro ca min o. Estos no ha n co merid o ning un o d e los peca dos a q ue he ve nid o refiri end o me; han gua rd a do todos los ma nd a mi entos d esde su ju ve ntud , ( qu e mas les
fa Ira ? N o ha y Iuga r pa ra C ri sro en un co ra za n Ileno ; el q ue esta ves tid o de la ca beza a pi es co n su propi a ju sti cia, no ti ene n ecesid ad a lg un a de la lusri c ia de C ri sto 0, cua nd o menos, no es
co nscienre de ra l necesid ad. Si el eva nge li o no Ie co n vence,
pues, ha d e se r M o ises qui en Ie rra iga la ley, y Ie mu es rre cua l
es su ve rd adero esra do . Es ta es, en mu chos ca50S, la mayo r difi c ultad ; el ho mbre no vi ene a C ri sto po r no d a rse cuenra d e
q ue esra perdi do. No pi d e se r leva nrado po rq ue desco noce su
caida; no siente neces idad a lgun a d e la mi se rico rdi a 0 del pe rdo n divin o y, po r ta nto, no los bu sca .
(8) Mund a na lidad . Ta mbi en ha y orros a qui enes nada de
cua m o d igamos had mella , debido a su comp/eto materialismo.
La mund a na lidad ri ene dos fo rm as di stintas : en el pob re, es re-

11 051

EL GA ADOR DE ALMAS

sultad o de la po breza deses perada. Al ho mbre qu e a penas ti ene


algo qu e lleva rse a la boca, qu e no ti ene casi nada que po nerse,
que en su casa oye llorar a sus hijitos, y contempla la ajada faz
de su la bo ri osa esposa ; herman os, ese ho mbre necesita que Ie
prediqu emos con mucha se nsibilidad para logra r qu e nos esc uche y piense en el mundo venidero. Preg untas como: (Que comere mos hoy? (Que bebcremos? (Con qu e nos vestiremos?,
so n preguntas qu e atormentan dura mente la vida del pob re. EI
C risto del ha mbriento es el que tiene en sus manos un pedazo de
pan. Asi es como se nos presenta nu estro Selio r cuando pa rtia el
pan y los peces para la multitud, pues Jes us a ma da r de co mer al
ha mbriento. Asi, pues, si podemos aliviar las necesidades del menesteroso, quiza cubramos su mise ri a y 10 coloquemos en situaci6n de poder o ir con provecho el eva ngelio de C ri sto.
EI o tro aspecto de la mund a na lidad proviene de te ner demas iado 0 de vivir demas iado a pegado a las cosas del mund o.
EI caba ll ero ha de ir a la moda; su hija debe vestir co n el me jo r
estil o, s u hij o ap rend er a bailar. .. Esta es la cl ase de mundan alidad que pl aga a lgun as de nuestras igles ias eva nge licas.
(9) Codi cia. Ha y ade mas o tra clase de ho mbres; so n los que
se pasa n todo el dia detras del mostrador. Su negocio pa rece
co nsistir en ce rra r las puertas de su establ ecimiento pa ra vo lverlas a ab rir cuanto a ntes; se leva nta n temprano, se acuestan
tard e y viven a fan ados, y todo po r el din e ro. (Que pode mos
ha cer por estos hij os de la codicia? ,C6mo logra remos \l ega r al
co razo n de estos hombres c uyo uni co o bj eti vo es ir amonrona nd o din ero pa ra enriquece rse? Bueno es se r a horrativo, si;
pero a veces el ahorro se vuelve simple tacalieria. Algunos has ta iran a la iglesia, po rqu e es respetabl e y co rrecto, y adem~\s
esperan a umenta r con ella su clientela. Reco rd elllos que Jud as
sigui o s iend o inconve rso a pesa r de la cOlllpaiiia del Seno r Jesucristo; asi talllbien, hay a lgun os entre nosorros en cuyos oidos rcs ucna n ta n fu erte las treinta piezas de pl a ta que no pueden oir la voz del eva ngeli o .

1106 1

O bstaculos en la salvaci6n de las almas


(10) Malas Co mpania s. Y, pa ra terminar, veam os un o bsta-

culo mas en nu estra labo r de ga nar a lmas pa ra el Seno r, a sa ber: las costumbres, lugares de reuni o n y las cOlllpania s de a lgun os ho mbres. ~ CO Ill O podremos es pera r qu e un o brero se
meta en su casa cuand o sa le de l tra ba jo , y se qued e a lii, se nta do tod o el ti empo en la uni ca ha biracio n qu e ti ene pa ra dormir
y para vivir ? C ua nd o elllla rid o lI ega, la muj er esra irritad a, los
nin os 1I 0 rand o, y, atravesa nd o la ha bitac io n de pa rte en pa rte,
penden c uerd as lI enas d e ro pa tendid a . ~ Qu e ha ria n usred es si
estu viera n en su luga r? Supo nga n qu e no fu ese n cri sti anos, ~ no
se iria n a cua lquie r o tra pa rte? N o se dedi ca ra n a d ea lllbul a r
por las ca lles; y mu cho menos sa biend o qu e en la cantin a hay
sa lo nes co modos, bi en ilumina d os, y qu e en la esquin a ha y un
ba r do nd e tod o es Iimpi o y acoged o r, y do n de a bunda n a leg res
co mpa lllas .
Es inlltil qu e pretend a n se r in strum entos de sa lvac io n d e estos ho mbres Illi entras ell os siga n frecuenta nd o se meja ntes luga res y reuni end ose co n ta les perso nas . Tod o el bien qu e pued a n hace rl es los himn os qu e escucha n el do mingo desa pa rece a l
esc ucha r las can cio nes procaces de las ca ntin as; y el rec uerd o
q ue pudiera ha ber en ellos de la s pa labras o idas en la casa del
Senor se ra bo rrado de sus mentes po r la s hi stori as subida s de
ton e q ue se cuenta n en el ba r. De a hi la gra n bendi c io n de tener un loca l do nd e los o breros pued a n se nta rse tra nquil a mente y o rga ni za r ac ti vid ades en las qu e no tod o sea ca nta r, ora r, 0
predi car, sin o qu e hay a un poco de tod o . De esta fo rm a , se permite al ho mbre desli ga rse de los a nti guos ha bi tos qu e pa recia n
a pri sio na rl e, y luego termin a po r deja r pa ra siempre de fr ecuenta r la ca ntin a . En luga r de esto, puede qu e se preoc upe po r
co nseg uir d os ha bitac io nes, 0 un a cas ita, d o nde su muj er tendera la ro pa en el pa ti o , y vera qu e los nill os no 1I 0 ren ta nto como a ntes, ta l vez po rqu e su ma dre tenga a lgo mas qu e d a rl es .
Y asi, tod o ira melo ra nd o a pa rtir del mo mento en qu e el hombre a ba nd o ne sus ma las co mpaliias.

11 071

EL GANADO R DE ALMAS

C reo qu e eI ministro cristiano ti ene plena justificaci6 n para


utilizar cuantos medios jusros y Ifciros esten a su alcance para
apartar a las personas de sus mala s compai'iias, y a veces puede se r conveniente hace r a lgo qu e parezca ex tra o rdinario, si
co n ello podemos ga nar almas para eI Senor Jes ucri sro. Este ha
de se r nuestro unico objetivo en todo cuanto hagamos; y cua lquiera que sea el obsraculo que enco ntremos en nu estra scnda ,
debemos impl ora r la ayuda del Espiritu Santo para que sea eliIllinado, co n ob jero de qu e las a lill as se sa lven y Dios sea glorificado.

11081

6: COMO HACER QUE OTROS


COLABOREN EN GANAR ALMAS

a les he ha bla do va ri as veces, mi s qu er idos herman os, ace rca de la ta rea mas impo rta nte en la vid a, esto es, la sa lvacio n de las a lm as . Les he venid o demostrand o las diferentes fo rmas de \l eva rl a a cabo, los requi sitos pa ra co n Di os y pa ra co n
los ho mbres qu e ha n de posee r aqu e\l os a qui enes Dios qui ere
utili za r co mo ga nad o res de a lm as, los se rm o nes qu e so n I",1S
a propia dos a es te pro pos ito y los o bstac ul os qu e enco nrra remos en el ca min o de nu estra la bo r. Pues bien, es ta ta rde qui siera habl a rl es ace rca de otro punto, a sa ber: como log ra r qu e
otros sea n ga nado res de a lmas.
Ca d a un o de usted es as pira a se r, a su debido ti empo, un
pasto r d e iglesia , a menos qu e Dios los \l a me a se r eva nge li stas
o mi sio neros. Co menza ra n po r se r simples se mbrad o res de la
buena se mi\l a del Reino ; y aS I, ir<ln es pa rci end o puiia dos de
gra no qu e tom a ra n d e su pro pia cesta . Sin emba rgo, su deseo
se ra \l egar a se r agriculto res es pirirua les, y posee r a lgun as hecta reas qu e no solo ustedes siembren, sin o qu e en di cha la bo r reciba n ay ud a de lin cuerpo de se rvido res . Enro nces, c lla nd o haya n co nseg uid o es to , di ra n a un o: " Ve e ira , 0 : " Ven y ven-

11 09 1

EL

GANADO R DE ALM AS

d ra; y proc urara n in struirl os y gui a rl os en el a rte y el misteri o


de la siembra, de fo rm a qu e, tra nsc urrido a lgiin ti empo, esten
rodeados de siervos qu e se enca rg uen de lIevar a ca bo la hermosa o bra, co n 10 qu e un mayo r numero de hec t,\reas pod n\ n
se r cultivadas pa ra el g ra n Sembrado r. Algun os de noso tros hemos recibido bendi cio nes ta n a bunda ntes, de la grac ia de Di os,
qu e tene mos a nu estro alrededo r un g ra n num ero de perso nas
qu e ha n sido es piritua lmente res ucitadas a traves de noso tros y
estimul adas ba jo nu estro mini steri o, se res a los que hemos in struid o y fo rta lecido y qu e sir ve n efi cazmente a Dios .
( I ) Pac iencia. Permita nm e qu e les adv ie rta qu e no es pcren
todas estas cosas desde un principi o, pues todo ello requiere
tiempo. No pi ense n o btener en el prime r a l O de su pas torado
la reco mpensa qu e es el res ultado de ve inte a ilOS de co ntinu o
es fu erzo en un mi smo luga r. Los pasto res jove nes co mete n a veces un g ra n erro r en la fo rm a de diri girse a aqu ell os a qui enes
pocas sema nas a ntes era n un os desco nocidos. No pueden habl a r co n la a uto ridad de qui en ha sid o un padre entre los suyos
dura nte ve inte 0 treinta a lios; po rqu e, si 10 hace n, su actitud se
co nvierre en un a afec tac io n a bsurd a. Ta mbien es a bsurd o pretend er qu e la co ngregac io n sea a l dia sigui ente igual qu e pu di era sc r tras ha ber sido prepa rad a po r un mini stru de Di os du ra nte un cua rto de siglo.
C la ro , es posibl e qu e se oc upen de a lgun a iglesia do nd e alglll1 otro haya estado a fa na nd ose fi elmente dura nte mu chos
a il OS en la loa ble oc upac io n de se mbra r buena semill a, po r 10
qu e ta m bien es posibl e qu e halle n su ca mpo de acc io n en un estado pros pero y lI eno de bendic io nes; di c hosos ustedes si pueden seguir la o bra qu e otro bu en ga nado r de a lmas co me nza ra.
Siempre es buena selia l c ua nd o los ca ba ll os no ad vierten qu e
lIeva n un nu evo jinete; y se ria un a gra n di cha pa ra ustedes si,
en su inex peri encia, les toca ra po r suerte diri gir a los qu e ya casi sa ben va lerse po r si mi smos.
Sin emba rgo, 10 mas proba bl e es qu e vayas a algun luga r ca-

111 0 1

Com o hacer que otros colaboren en ganar almas


si echad o a perd er, 0 qui za tota lmente a ba nd o nad o. Llegado a
ta l luga r, es posible qu e esperes qu e el primer di aco no imite tu
a rdor. Sin emba rgo, al ve rl e fri o como el acero, tu fu ego sera
co mo un trozo de hierro ca nd ente sum ergido en agua fria. Te
di d, ta l vez, qu e ha conocido a otros qu e al principi o e ra n tan
a rdi entes como tu , pero qu e pro nto se enfri aro n; y qu e no se
so rprended si te oc urre 10 mi smo . Puede qu e sea mu y buen
ho m bre, pero el es viejo, y tel , jove n y, po r mucho qu e se in tente, es impos ible coloca r ca bezas jovenes sob re ho m bros viejos . Qui zas tu sigui ente determin ac io n sea pro ba r co n a lgun os
de los jove nes, ya qu e es posible qu e co n ell os te enti end as mejo r; pero no te co mp re nded n, so n re nu entes y reacios, y pro nto vo lved n a desv ia rse . Herm a nos, no deben ex traiia rse si les
oc urre as l.
Con to da pro ba bilidad, en la o bra tend d n qu e hace rl o casi
todo ustedes mi smos. De todos modos, es mejo r q ue se haga n
es ta idea, y de esta fo rm a no se senti ra n desilusio nados cua nd o
asi suceda en rea lidad. Tal vez las cosas se prese nten con un cari z distin to; pero es conveniente qu e vaya n a l ministerio sin espera r ha llar gra n cola bo rac io n po r pa rte de los demas en la
o bra de ga na r a lmas. Piense n po r a nticipado qu e tend d n qu e
hace r eI tra ba jo ustedes mi smos, sin la ay uda de nad ie. Y empiecen as i, solos; sicmbren la semill a, reco rra n su ca mp o de
arr iba, a ba jo, siemp re co n la mirada puesta en el Seno r de la
mies pa ra que el bendi ga su labo r, y es pera ndo el dia c ua nd o,
po r sus es fu erzos y can la ay ud a di vin a, en vel. de un u ozo de
ti erra c ubi erta de o rti gas, 0 lI ena de pi edras, ciza ii a 0 espin os,
o pa rcia lmente cubi erta de hoyos, posea n un ter reno bi en labrado, do nd e pueda n sembrar la simiente co n el mayo r provecho, y d o n de tenga n un pequ ell o ejercito de la brado res qu e les
ay ud en en su tra ba jo. Con todo, se pa n herma nos qu e to do es.
.
to reqUi ere nempo.
Quisiera dec irl es qu e no debe n es pera r todo esro po r 10 menos has ta un os meses despu es de qu e se haya n puesto a tra ba-

j l11j

EL GANADO R

DE ALMAS

ja r. Los ve rdad eros avi va mi en tos no siempre se presenta n cua nd o noso rros los desea mos . jLla men a l vi ento a ver si vi ene! La
gra n lIu via cayo en respuesra a la o raci o n d e Elias; pero no la
primera vez qu e o ro . As i ra m bien, hemos de o rar un a y o rra vez
has ra qu e a l fin a l a pa rezca la nube y con ell a la lIu via. Es peren,
rra ba jen, luc hen, ru eg uen, y, a su debido ri empo, les se dn o ro rgada s la s bendici o nes, y hall a ra n qu e la ig les ia ca min a cn pos
d e sus ideal es; sin emba rgo, es ro no sueedera de la noc he a l dia.
O bren co n pac iencia, y no es pe ren conseguir de pronro 10 qu e
nin gllll minisrro ha logra do hasra des pues de mu chos a nos.
(2) Ada pra bilidad. Les aeo nse jo qu e, pa ra a lca nza r esra mera d e re unir en torn o suyo un n lllllero d e c ri sri a nos qu e scan a
su vez ga nad o res de a lm as, no o hren segl,ill ulla regia Ilia, po rqu e 10 qu e en ocasio nes puede se r bueno, puedc no se r prudenre o rras veees, y 10 qu e en ciertos luga rcs seria la me jo r fo rma
de proccder, en o rros puede qu e no sea a propi ad o. A veces, el
me jo r metod o qui zas co nsisra e n reunir a tod os los mi embros
de 13 ig lesia, d ee irl es cwi les so n sus d eseos, y roga r fer vo rosamenre qu e ca d a un o de los prese nres se co nvierra en un ga na d o r de a lm as pa ra Dios. Diga nl es : N o deseo se r su pas ro r solo pa ra poderl es predi ca r, sino qu e a nh elo ve r a lmas qu e se sa lven, y ve r a los qu e ya so n sa lva dos proc ura nd o ga na r a o rros
pa ra eI Seno r Jes ucri sto . Ya sa ben co mo se co ncedi o la bencli ci o n de Penrecosres; es ra nd o ro d a la igles ia reunid a en un mi smo luga r, y perseverand o en s llplicas y o ra cio nes de co mllll
acuerd o, se derram o el Es piriru Sa nto y hubo con ve rs io nes a
mill a res. cNo pod emos nosorros reunirn os de la mi sma fo rm a,
y cia ma r a Di os inrensa mente pa ra qu e el nos bendi ga? .
Es pos ibl e qu e esto log re des perta rl os . Reunirlos a rod os,
rra ra r con ell os so bre el pa rti cul a r, puntua li za nd o 10 qu e qu eremos qu e haga n, y qu e pida n aDi os, pued e se r como aee rca r
el pedern a l a la yesca . Sin emba rgo, ra mbi en es pos ibl e qu e no
se eo nsiga nad a a ca usa d e su poco inrcres po r la o bra d e ga na r
a lmas . Pu ed e qu e se limiren a d ecir: H a sido un a reuni o n en-

11121

C6mo hacer que otros co /abo ren en ganar a/mas


ca ntad ora, y se ve qu e nu estro pastor espera gra ndes cosas de
nosotros; o ja la qu e se cum pl a n sus d eseos. Y pa ra ell os se aca bo el as unto .
(3) Selecc io n. Sin emba rgo, si co n ra l proceder no se co nsigue nad a, pu ede q ue Dios les indique la co nve ni encia d e comenza r con UII O 0 dos so /amente. Po r 10 ge nera l, suele ha ber en
tod as las co ng regacio nes al gun jove n es pec ia l a qui en, a l no rar
usredes en el mas es pirirua lidad qu e en los d em,\s, pod ra n d ecirle: ,,(Q ui ere ve nir a mi casa un o de estos d ias pa ra qu e poda mos o ra r Jun tos un rato? . Y asi, poco a poco, pod ra n ir a umenta nd o el nll111ero de esros Jove nes fe rvo rosos . 0 ra l vez te nd d n qu e co menza r po r a lgun a sei'io ra pi adosa q ue viva pos iblemenre mas cerca de D ios qu e cua lquiera d e los ho mbres, y
cuyas plegarias les p ued en ay ud a r 111<\S qu e las de aq ue ll os .
Un a vez conseg uid o su a poyo, po d ra n dec irl es: Aho ra procura remos hace r pa rric ipes de nu estro a nh cio a todos nu esrros
herm a nos; a ntes de oc upa rn os d e los de a fu era, co menza remos
pO I' los mi embros de nu es rra co ng regac io n. Pa ra ell o, e mpeza remos po r no fa lra r nun ca a la reuni o n de o rac io n pa ra se rvir
de ejempl o a los del11<\s; y aver si po demos ra m bien celeb ra r
reuni o nes de o rac io n en nu es tras pro pi as casas, e in vita r a
nu esrros herm a nos y herm a nas . T el , qu erid a herm a na, puedes
reunir en ru casa a medi a doce na de herm a nas; y ru, he rm a no,
po dras ha bl a r a a lgun os a mi gos y dec irl es: '( Po r q ue no nos
reunim os a o ra r po r nu estro pasto r? '.
A veces, la for ma mas efi caz de hace r a rder un a casa es ro c ia r de petro leo la pa rte ce ntra l, y pegarle fu ego, co mo hi ciero n
la s da m as y ca ba lleros de Paris en los d ias de la co mun a; y o tras
veces el metodo m,\s rap ido es prenderl e fu ego po r los cuatro
cos ra dos . N o he ensaya do nin gu no de los d os sistemas, a un q ue
co nside ro qu e a m bos so n va lidos . C ierta mente, no ha n sido ca sas 10 qu e he qu erid o q uema r, s in o igles ias, po rq ue estas no se
des pl o m a n, ni se a paga su fu ego cua nd o es ve rd ad ero, sino qu e
sus ll a m as se eleva n y a rd en inex tin g uibl elllente. Un a za rza

J11 3J

E L GANADO R DE ALMAS

cua lqui era se co nsum e co n ra pidez a l a rd er; pero cuando la za rza a rd e en ll a mas y no se consume, co noce remos qu e Di os esta
en ella; y 10 Illislllo oc urre co n la iglesia infl a lllad a po r el celo
sa nto .
Su ta rea, mi s querid os herm a nos, es la de incendi a r s us iglesias a tod a costa; ya sea ha bla nd o a la to ta lidad de su co ngregacio n, 0 simpl emente a un os c ua ntos cs piritu s selectos; pero,
co mo qui era sea, hay qu e hace rl o. Fo rm en un a socied ad sec reta
pa ra es te sa n to pro pos ito, convi erta nse en un a ba nd a d e piro ma nos celes ti a les cuya mira sea hace r a rd er a to da la ig lesia. Si
as i 10 hace n, Sli proceder no agrada ra en mo do a lgllno a l di a bl o, y Ie ca usa ra n ta l desasosiego qu e proc ura ra d es truir su
uni o n po r entero, y es precisa mente es to 10 qu e desea l11 os; no
q ueremos o tra cosa qu e guerra sin cua rtel entre la iglesia y el
mund o qu e se ha infiltrad o en ell a co n sus vicios y sus c OS tUIll bres. Sin emba rgo, repito nu eva mente q ue to do esto neccsita
ti empo . H e visto a lgun os qu e co rri ero n ta n de pri sa a l principio qu e, lamenta bl emente, pro nto se qu edaro n co mo ca ba ll os
sin res uello . Asi, pu es, herm a n os, tenga n pac iencia, y no crea n
qu e tod o c ua nto a nh ela n co nseg uir les se ra d ado de inmedi ato .
(4 ) O rac io n. Supo ngo qu e en la mayoria de las ig lesias hay
reuni o n de o rac io n un a de las noc hes. Si desean qu e los mi embros de su co ng regacio n, 10 mi smo qu e ustedes, sea n verd aderos ga na do res d e a lmas, esfuercense en cOlltinuar con estas reuniones d e oraci6n . N o sea n co mo ciertos ministros d e los suburbios de nu estra ciudad , qui enes dice n qu e no plleden conseguir qu e las personas vaya n a la ig lesia pa ra la reuni o n de o ra cion y o tra noc he a l estudi o biblico, po r 10 qu e un a so la noc he
a la se m a na celebra n un a reuni o n pa ra ora r, dura nte la cua l leen un pequ eno di sc urso. Un pastor perezoso dij o qu e un a cha rla es casi peo r qu e un se rm o n, y asi, ha d ec idido o rga ni zar una
reuni o n de o rac io n y cha rl a co mbin ad as, la cua l no es ni 10 un o
ni 10 arro; ni ca rn e ni pesca do. Ya empi eza a decir qu e no sir ve
- estoy seg uro de qu e los d emas pi ensa n igual-, y termin ara

111 4 1

Com o hacer que otros colaboren en ganar almas


po r suprimirl a del todo. Y despues de esto, ,po r qu e no supri mir ta mbi en un o d e los servicios del do min go? EI mism o razona mi ento qu e se a plica pa ra la s reunion es denrro la se m a na podria regir a tod o 10 d emas.
Lei 10 sigui ente hace poco en un peri odi co am eri ca no :
" Vu elve a se r no ti cia el hec ho bien co nocido de qu e en la iglesia del Sr. Spurgeo n de Lo ndres, un d o min go po r la noc he cad a tres meses, los oyentes ha bitua les se a use nta n pa ra ced er el
loca l a los ex tra nos . En es te as unto ' qu ed a excluida la jactancia' in glesa, pu es en America nu estra cri sti a nd ad es de ta n noble estirpe qu e gra n nllmero d e nu estros oye ntes ced en sus
as ientos a los de fu era tod os los d o min gos del a no . Es pero,
herm a nos, qu e no oc urra as i co n sus co ng regacio nes, ta nto en
10 qu e res pecta a los d o min gos, co mo a las reunion es de o ra .,
c io n.
Si es tu viera en su lugar, ha ria de la reuni o n de o rac io n un a
parte es pecia l de mi ministeri o . Proc uren qu e sea tal qu e nada se
Ie compare mil kil o metros a la redo nda . No ac ud a n a la reuni on
de o rac io n como a lgun os, pa ra decir cua lquier oc urrencia; mas
bien, haga n 10 posible po r hace r qu e el culto sea interesa nte para todos los presentes; y no va cil en en ad ve rtir a l querido Sr. Verbo rrea qu e, si Di os les ay uda , no conse ntiran qu e se pase ve inticinco minutos o ra ndo . Rueguenl e enca recida mente qu e aco rre su
o racio n y, si no 10 ha ce, inter rllmpa nl o ustedes. Si un ho mbre entra ra en mi casa co n el pro posito de co rra rl e el cuello a mi esposa, proc urar ia persuadirl e de 10 repudi a ble de su intenci6 n, pero
des pues Ie impediria energica y e fi caz mente hace r da no al gun o a
mi muj er. Am o a la iglesia casi tanto co mo a mi qu erida es posa
y, po r tanto, si a lgui en desea ex playa rse o rando, puede hacerl o
en otra pa rte, pero no en la reuni on qu e yo presida. Si a lgun o no
puede o ra r en publico sin excede r un ti empo prudencia l, diga nl e
qu e compl ete su o rac io n en casa. Y si, co n rodo, los presentes se
sienten ca nsados y sumid os en la mo no to nia, haga nl es ca nta r
himn os a legres y briosos hasta clesperra rse.

II 151

E L GAN ADO R DE ALMAS

M a ntenga n la reuni o n de o rac io n, a un a costa de descuid a r


o tras cosas . Esta es la gran noc he de negocios entre do min go y
do min go; aseguren qu e asi sea . Si yen qu e los miembros no
pueden ir po r la ra rd e, tra ten de o rga ni zar o rra reuni o n de o racio n pa ra cua ndo les sea posible. Po r ejempl o, en un a iglesia ru ral podria n hace r un a excelente reuni o n a las c inco de la maIl a na . .: Po r qu e no? Iria n mas perso nas a esas ho ras de la madru gada qu e po r la ra rd e a la misma ho ra. Esto y seguro de q ue
un a reun io n a I a ma nece r, entre ag ric ul tores, a trae ria a muchos
as istentes; entra ria n un rato, y se a leg ra ria n de poder rrae r un as
pa la bras de o rac io n. Ta mbien pueden hace rl a a las doce de la
noc he; ve ra n qu e as isrira n ciertas perso nas qu e no iria n a nin gun a otra ho ra.
Prue ben todas las ho ras; Ia una , las dos, las tres . .. , ya sea de
noc he 0 de dia; de suerte qu e, d e una u o rr;] fo rm a, haga n qu e
las perso nas vaya n a o ra r; y, si no hay ma nera de logra r qu e
as isra n a las reuni o nes, vaya n a sus casas y diga nl es: Voy a celebra r un c ulru de orac io n en su sa la de es ra r. jQ ue me esta
diciend o ! jCumo se po ndra mi muj er! . No impo rta, diga le
q ue no se mo lesre; podemos ir a l desv<l n, a l ja rd in 0 a cua lquier
o rra pa rre, pero hemos de celebra r un a reuni o n de o rac i6n
aqu i. Si no vienen ellos a l cul to de oraci 6 n, es necesa ri o qu e
sea mos noso rros qui enes vaya mos. Imaginense qu e cinc uenta
de noso rros fu ese mos juntos a la call e a ce lebra r un c ulto de
o rac i6 n a l aire libre. , Que les pa rece ria? Pues hay casas peores
a un q ue esro. Rec uerden co mo la s mujeres co mbarian a los ve ndedo res de Iico r en Ameri ca c ua nd o o ra ba n hasta qu e renun ciase n a ve nd erl o . Si no podemos des perra r a las perso nas sin
hace r cosas ex trao rdin a ri as, pues asi sea, jh aga mos cosas exrrao rdin a ri as ! Pero, de a lgun a ma nera, av ive mos nu es tras reuni o nes de o rac i6 n po rqu e en eli as esta la ve rd adera fuente de
poder co n Di os y co n los ho mbres.
(5) Ejemplo. Es necesari o, q ue rid os herm a nos, qu e 11 0S0 / roS
mismos sea/nos col1til1uamel1te e;emIJ/o de diligencia. M e co ns-

[11 6 [

Com o hacer que otros colaboren en ganar almas


ta qu e un ministro indolente no tendra un a iglesia ce losa . EI
ho mbre indiferente 0 qu e lIeva a ca bo el tra ba jo tom a ndoselo
todo co n mucha ca lma, no debe es pera r ver a su alrededo r un
pueblo celoso po r la sa lvac io n de las a lmas. Se bien qu e ustedes, herm a nos, a nh ela n tener en to m o a su mini steri o un gru po de c ri sti a nos a nsiosos po r la sa lvacio n de sus a mi gos y conoc idos; un os ho mbres qu e este n siempre desea nd o qu e Dios
bendi ga la predi cacio n de sus se rm o nes; pe rsonas qu e miren el
sembla nte de sus oye ntes para no ta r si se impresio na n, y q ue
esten pro fund a mente a penadas si no se da n co nve rsio nes, terriblemente a ngusti adas si no se sa lva n a lmas. Ta l vez no se 10 di ria n a ustedes, si es te fu era el caso, pero cia ma ria n a Dios a su
favo r. Y a veces es posibl e qu e tra ten del as unto co n ustedes
ml smos.
Rec uerd o qu e un do mingo po r la ta rd e, cua nd o iba mos a l
c ul to, un o de mi s d iaconos me dij o: Esto no co mpensa, Sr.
Spurgeo n . Aq uel dia so lo iba mos a rec ibir en la igles ia a cato rce hc rm a nos y, co mo es ta ba mos acostumb ra dos a rcci bir a
cuare nr a 0 cincuenta cada mes, el buen ho mbre no estaba satisfccho co n un nlllllero inferi or. Ambos estu vimos de ac uerd o
en qu e para 10 sucesivo deberiam os supe ra r aq uella ca ntid ad, si
asi fuera posible. Supo ngo q ue a lgun os herm a nos se hab ria n
mo lestado si a lgui en les hubi ese hec ho seme ja nte o bse rvac io n;
sin em ba rgo, a mi me enca nto 10 q ue dij o mi bu en di aco no,
po rqu e era prec isa menre 10 qu e yo se nt ia.
(6) Cola bo rac io n. Luego necesitam os rodea rnos de cristia-

nos deseosos de hacer tado cuanta puedan ell la abra de la salvacion de las almas . Hay muc hisimas perso nas a las qu e el pasto r no p lIcde tener acceso. De ben procura r tener algun os ay uda ntes qu e to men a las personas de la pec hera , ya sa ben 10
que qui ero decir. Aga rra r a algu n a mi go del ca bello 0 de la pechera pa ra q ue nos esc uche es un acto de estrec ha co n fia nza .
C ua nJ u Absa lun se qu edo enredado de la ca bellera en la encina, no pudo za fa rse . De lmi smo modo, suj eten ta mbien ustedes

111 71

EL GANADO R DE ALMAS

a los pecado res, acerqu ense mucho a ellos; ha blenl es con suavidad hasta que les haya n a tra fd o a l Reino de los cielos, y haya n usurrad o en sus o rd os la bendita histori a q ue apo rta ra paz
y gozo a sus co razo nes.
La Ig lesia de C ri sto necesita de un a ba nd a de buenos tirad o res, qu e to men a las perso nas un a po r un a, y vigilen a tod os
los qu e entren en el loca l, pa ra qu e, sin mo lesta rl as, se aseguren de qu e no sa lga n de a llr sin un a ad ve rtencia persona l, un a
in vitac io n perso na l y un a ex ho rtac io n perso na l a venir a C ri sto . Es preciso qu e enrrenemos a tod os nu es tros herm a nos pa ra
esta la bo r, y a r ha cer de ell os eje rcitos de sa lvac io n. Ca d a ho mbre, muj er 0 nill O de nu es tras ig les ias d eberfa po nerse a tra bajar en la mi es del Sell o r. De esta, fo rm a no deseara n los estupe ncl os se rm o nes qu e ta nto agra cla n a los a meri ca nos . " j Ba h,
pa mplin as ! -clira n-, no necesita mos na cla de eso . (Que ti enen qu e ve r los o breros qu e tra ba ja n en la siega co n los rayos
y los tru enos? Tod o cua nto necesita n es se nra rse a clesca nsa r un
rato ba jo un a rbo l, seca r el sud o r d e la frente, ro mar a li enro
cles pucs cle la ta rea y re to rn a r cle nu evo a l tra ba lo . Nues tra preclicacio n clehi era se r co mo las pa la bras cle un co ma ncl a nte en jefe a sus e jercitos: Ahf ti enen a l enemi go, qu e no sa bre clo ncle
esta ra m a ll a na . Algo breve, a lgo dulce, a lgo qu e les co nmu eva y les impresio ne, esro es 10 q ue neces ita nu estra co ngregaCio n .

(7) Ambienre. Po cl re mos esta r seguros d e o btener las bendi-

cio nes q ue deseam os cua ncl o todo el am hiente que 110S rodea
sea propicio a la co/l versio/l de las almas. Rec uercl o qu e un o d e
nu es tros a mi gos me cI i jo un a ta rcl e: j Es ta noc he ha bra bend icio nes co n tod a seg uricl acl! jH a cafclo a buncl a nre roclo sob re la
ti erra !. jQuiera Dios qu e usted es se pa n 10 qu e signifi ca precli ca r clo nd e ha ca fd o un b uen roclo !
Un irl a ncl es dij o qu e de nacla sir ve rega r c ua nd o brill a el sol,
ya qu e habra no tado q ue cua nd o 10 hace 13 lIu via, hay nubes
qu e oc ulta n el sol. H a bra mucho de se ntid o co m LIIl en su o b-

! l i S!

Como hacer que otros colaboren en ga nar almas


servacio n, mas del qu e pa rece ha ber a simpl e vi sta, co m o suele
oc urri r Illucha s veces co n los dichos irlandeses. La lIuvia benefi c ia a las pl antas po rqu e tod o esra predi spuesto para qu e ca iga : el c ielo enso mbrec ido, la hum ed ad a tm osferi ca , la se nsa cio n de hum ed ad re ina nte. Sin e mba rgo, si rega mos las plantas
con identi ca ca ntid ad de agua ba jo la lu z d e un sol brill a nte, 10
rmis p ro ba ble es qu e sus ho jas se rurn en a ma rill as, qu e se ma rc hiten y mu eran a l es ta r ex puestas al ca lo r. C ua lqui er ja rdin ero les di ra qu e sielllpre co nviene tener cuid a do de rega r las fI ores a l a ta rd ece r, cua nd o el sol se ha oc ultado . Esta es la razo n
po r 1<1 q ue el ri ego, po r mu y bie n qu e se haga , no es ta n be nefi co para las pla ntas co mo la lIuvi a; debe ha ber un a influencia
favo ra bl e en tod a la a tm osfera pa ra qu e las fI o res y las pl a ntas
o btenga n pro vec ho de la hum ed ad. Y asi oc urre ta mb ie n en el
ca mpo es piritu a l.
He no tado a veces qu e, cua nd o D ios bend ice Illi mini steri o
d e fo rm a insolira, los herm a nos suel en ha ber demos rrado un
es piritu e1e o rac io n. G ra n cos a es predi ca r en un a mbi enre illl pregnacl o po r el roclo d el es piritu . Se bien 10 qu e es eso . Y se
ta lllbien, desg rac ia da mente, 10 qu e es predi ca r sin el. Ento nces,
co mo e n G ilboa, no hay lIu via ni roclo. Se predi ca y se es pera
q ue D ios bencli ga el mensa Je, pero de nacl a sirve . O ja la, herma nos, qu e no les suced a nacla pa recido .
Ta l vez les toqu e en suerte un ca mpo do nd e a lgun herm a no
bueno y fi el haya dad o mu chos a iios de la bo r y orac io n, con 10
qu e se encontrara n a todos sus oye ntes prepa ra dos pa ra la bendi cion .
A menud o , cua nd o sa lgo a predi ca r, tengo la impresio n de
qu e ca rece d el meno r meriro, ya q ue 10 tengo tod o a Illi favo r.
Frente a mi, se sienta el reba no co n la boca a bi erta, seel ie nto de
bendi cio nes; cas i toelos ell os es pera n qu e di ga a lgo bueno y, po r
el hec ho d e qu e tod os 10 a nh ela n, su es pera nza qu ed a reco mpensaela; asi, c ua nel o me he marc had o, co ntinu a n ora nd o po r
la grac ia y es ta les es co nceclid a. C ua nd o a un ho mbre se Ie co-

111 91

EL GANADO R DE Al.MAS
loca so bre un ca ba ll o des boca do, no puede mas que deja rse lIeva r; y esto es 10 qu e a mi me ha oc urrid o a menud o; la g rac ia
se ha otorgado po rqu e todo el a mbiente era fav ora ble.
M uc has veces, los res ultados di chosos no solo radi ca n en el
se rm o n del predicado r, sin o en todas las circunstancias qu e rodea n la predi cacio n. Esto fu e 10 qu e oc urri o c ua nd o el se rm o n
de Pedro lI evo rres mil a lmas a C ri sto en el dia de Pentecostes;
ja mas se ha predi cado un se rm o n co mo aq uel. Era to do un
mensa je perso nal a propiado pa ra conve nce r a las perso nas del
pecad o de ha ber dado muerre a l Sa lva do r, pero no a tribu yo la
co nve rs io n sola mente a las pal a bras de los a p6stoles; ha bra nu bes a lrededo r, y toda la a tm osfera esta ba impregnada de hu medad; ha bia a bunda nte rodo , como me dij o mi a mi go. ,No
ha bia n estado los di sdpul os o ra nd o la rga mente, supli ca nd o
qu e el Esp iritu Santo descendi era so bre ellos? , Y no desce ndi o,
en decro, el Es piritu sob re todos ell os incluido Pedro? En la
plenitud de los ti empos, la bendi cio n de Pentecostes fue de rramada I11U Y co pi osa mente. Siel11pre qu e un a iglesia se enc uentra
en el mi smo es tado qu e la iglesia de los a posto les y los disdpu los de aqu ell a epoca, toda la elec tri cidad celes ti al se co nce ntra
so bre ell a.
Sin emba rgo, reco rd adn qu e hasta C risto mismo no hi zo
l11uchas l11 a rav ill as en algun os luga res po r ca usa de la inc redu lidad de las perso nas, y estoy seg ura de qu e los esfu erzos de todos sus siervos, a un los mas fervo rosos, a veces qu eda n trun ca dos po r es ta misma ca usa. M e temo qu e muchos de nu estros
herm a nos presentes pastorea n un a congregacio n mund a na e in fiel; pe ro de 10 qu e no estoy tan seguro es de q ue deba n a ba ndon a rl a. A se r posible, 10 q ue debi era n hace r es qu eda rse yesfo rza rse po r co nseguir qu e se vuelva n ho mbres de fe.
Lo cie rto es qu e ta mbien he tenid o la ex peri encia du ra, ademas de la gozosa aca bo de referir. Rec uerd o q ue un a noc he prediqu e en un a igles ia do nd e hada a lgllll ti empo qu e esta ba n sin
mini stro. C ua nd o lI egue al templ o, nadi e me di o la bien ve nida;

11201

C6 m o /wcer que otros cola boren en ganar almas


las autoridades iban a reeibir, p o r 10 menos, benefieios pecuni a ri os co n mi vi sita y, no o bstante, me di spensa ron un a gelida
acogida . De hee ho, luego me dij ero n qu e en la reuni o n de la
iglesia ha bia ha bido un a mayo rfa a fa vo r de mi in virae io n, pero qu e los di aeo nos no di eron su a probae io n po rqu e no me
eonsidera ron o rtod oxo . Ha bia alii alg un os herm a nos y herma nas d e o tras iglesias, y fu eron estos los qu e pa ree ieron sa ti sfee hos y benefieiados co n mi predi cac io n, pero la eo ngregaeio n
de aqu el luga r no reeibi o bendi eio n a lgun a; no es peraba n rec ibirla y, po r ta nto, no la ree ibi ero n.
C ua nd o termin o la reuni o n, entre en el des pae ho y enco ntre
alii a los dos di ,1conos fl a nqu ea nd o la mesa .
-,Son ustedes los di aconos? -I es pregunte.
- Si - res po ndiero n.
- No pros pera 13 iglesia , , ve rd ad ? -dile.
-N o - res po ndi ero n.
-No es pera ria o rra cosa co n semejantes di ,\co nos -I es in diqu e.
-,Tiene usted algo en co ntra de nosotros ? -preg unta ro n.
- No - replique- , pero tampoco tengo nada en su favo r.
Pense q ue, si no podia rrata r co n todos ell os en co njun to, 10
mejo r e ra ver qu e se podia haee r po r se parado co n un o 0 dos.
Me aleg ro sa ber qu e mi serm o n 0 mi s o bservaei o nes eo nduj ero n mas ta rd e a un a mejo ra; ac tu a lmente hay a lii un o de nu estros herm a nos, y aqu el luga r ha seguido mejo ra nd o hasta hoy.
Uno de los di ko nos se mo lesto ta nto con 10 qu e dij e qu e a bando no la congregaei6 n, pero el o tro se preocupo en la fo rm a e1ebiela, par 10 qu e perman ec io a lii y tra ba j6 y o ro ha sta qu e lIe.
.
ga ro n tl empos melo res .
Difieil es rema r co ntra viento y ma rea, pero a LIll es peo r
cua nd o en la o rill a hay un caball o tira nel o e1e un a euerel a, y
a rrasrra nel o el bote en sentiel o co ntra rio. Con toel o, mi s qu eri e10s herm a nos, 3llllque sea es te su easo, no impo rta ; jsigan trabaj a nd o has ta tir3r el ca ba ll o a l ag ua! Pero siempre ree uerel en

11 2 11

EL GANADO R DE ALMAS
qu e, cua ndo se ha c reado un a a tmosfera favora ble, la dific ul tad estriba en ma ntenerl a . O bse rv aron qu e dij e: C ua ndo se ha
creado un a atm osfera , y es ta ex presio n nos rec uerd a que en
rea lidad no podemos hace r a bso luta mente nada sin Dios, po rqu e es el qui en ti ene qu e ver co n la a tm osfera; solo el puede crea ri a y solo el ha de ma ntenerl a. Nuestros o jos, pues, d eben esta r co ntinu a mente eleva dos hac ia el, de quien prov iene todo
nu est ro soco rro .
(8) O bra perso nal. A a lgun o de ustedes puede oc urrirl e qu e,
por mu y bien que predique, por mu cho fervo r que ap lique, y
po r Im1s que sus se rm o nes sea n los mas indicados pa ra recibir
bendi cio nes, no consiga qu e se sa lve n los pecadores. Si este es
el caso, ino dejen de pred ica r! Digan pa ra sus adentros : Debo
proc ura r rodea rm e de un grup o de perso nas qu e o ren por ml,
y que ha blen a sus a mi gos de las cosas de Dios, vi viend o y traha ja nd o de tal forma que el Seiio r derra me un a lIu via de bendi cio nes; y esta ve nd ra porqu e todo se presta a ell o y co ntribuye a la venid a de la g ra cia .
He oldo decir a a lgun os mini stros qu e, c ua nd o ha n predicado en nu estro Tabe rn ac ul o, ha hab ido a lgo en la cong regac io n
qu e ha e jercido so bre ell os un efecto poderoso y Ill a rav illoso.
Pues bi en, creo qu e esto es de bido a qu e tenemos magnlfi cas
reuniones de o rac io n, qu e hay un ferviente es plritu de oracion
entre los miembros, y que mu chas de ellos es ta n ded ica dos a la
sa lvac io n de las a lmas. Hay un herm a no en es pecial qu e siempre cuid a de los oyenres qu e haya n qu edado impresio nados. Lo
he visto acec harlos un o tras o tro, pa ra pode rl os trae r a Jes us; y
me regocijo por tener o tros a mi gos co mo el. C ua ndo nu estros
her manos celehra ro n cultos es pecia les de eva ngelizac io n en una
iglesia pasto reada po r un eminente pred icador, este, qu e tiene
la costumbre de emplear ex presio nes algo ala mbicad as, dij o
qu e los eva ngel istas tenla n el do n de precipitar decisiones .
Con esto querla dec ir que el Seli u r les daba grac ia pa ra hacer
que los ho mbres se decidiera n por C ri sto. G ra n cosa es tener el

11 221

Como hacer que alros colabaren en ganar almas


do n de precipitar las deci sio nes; pero grand e tambi en es tener
un grupo d e perso nas a lrededor qu e se pa n decir a cada oye nte
des pues d el culto: Bueno, ami go, , Ie ha gustado el se rm o n ?., .
,H a enco ntrad o a lgo pa ra usted en el mensa je ?., . , Es usted
sa lvo? . , Co noce el ca min o de la sa lvac io n ?.
Tenga n siempre a ma no la Bibli a, y li stos los pasa jes qu e
qui eren c irar a los inreresad os. He o bse rv a do a menud o a es te
a mi go d e q ui en les aca bo de hab la r, y me ha pa recido qu e a brfa
la Bibli a en pasa jes mu y a pro pi a d os; pa reda renerl os ya preparados y a ma no, de fo rm a qu e pudiera es rar seg uro de d a r co n
el rex to desea do . Ya sa ben a qu e textos me refi ero , precisa mente a qu ellos qu e necesita n las a lm as sedi entas: EI Hij o del
Hombre vin o a busca r y a sa lva r 10 qu e se ha bia perdid o . EI
qu e cree en el Hij o ti ene vida etern a . La sa ngre de Jes ucri sro
su Hij o nos limpi a de tod o pecado . AI qu e a mi vicne, no 10
ec ho fu e ra . Todo a qu el qu e in voca re ein o illbre del Seno r, sed sa lvad o . Pues bien, es re herm ano ri ene muchos de estos pasaj es esc ri tos co n letra bi en visibl e y prendid os dentro d e su l3i bli a , pa ra poder as i referirse a l mas ace rrad o en c ua lquier mo mento, y poder de es ta fo rm a co ndu cir a l Sa lva do r a mu chas
a lmas a rribul ad as . Demos rrara n inrelige ncia si ado pta n un metod o se me ja nte a l qu e ra n buenos res ulta dos Ie ha da do.
Po r ldtimo, herm a nos, no se a rredren a ill ega r a un lugar en
ma las co ndi cio nes. Pa ra un jove n se ra p ro vec hoso empeza r co n
mu y ma la s perspec ti vas, ya qu e, con el tra bajo ad ec uad o , ha bra de lIegar a lgun a clase de me jo ra en un Illo menro u otro. Si
la iglesia esta va d a a su lIega da, no puede acab a r mu cho peo r
qu e eso , y 10 pro ba ble es qu e se co nvierra n en el medi o para
arra er a al gun os a ella y Ill ejo rar a si las cosas. Si hay ;:d gun lu ga r en e l qu e escoge ria cOlllenza r Illi la bo r se ria justo a la o ri ll a del lago infern a l, puesto qu e c reo since ra illenre qu e d a ria
mJs g lo ria a Di os tra ba jand o entre qui enes son considera d os
los peo res pecadores. Si su minisreri o sirve de bendi cio n a perso nas co mo esas, es mu y pro bable qu e se afe rren a ustedes to-

11 231

EL GANADO R DE

ALMAS

d a la vida. En ca mbi o, la peo r clase de perso nas so n a qu ellas


qu e ha n sido cristi a nos pro fesa ntes dura nte largo ti empo, pero
ca rece n de grac ia, qu e ti enen un no mbre a la a ltura de l cua l vivir y, sin emba rgo, esta n mu ertos . iPo r desg rac ia, hay muchas
personas se meja ntes entre nu estros di aco nos y nu estro felig reses, y no po demos des hace rn os de ellos ! Y, mi entras siga n entre nusot rus, ejerce ra n la influencia mas pernici osa . Cosa temible es tener mi emb ros mu ertos a li a do n de cad a pa rte debiera
des bo rd a r vida; sin emba rgo, asi sucede mu y a menud o, y somos impotentes a la ho ra de re medi a r se meja nte ma l.
Oebemos de ja r qu e el ta mo c rezca hasta 13 cosec ha; c ua nd o
no ca be la pos ibili da d de a rra nca rl o, la melo r o pcio n es rega r
el tri go, puesto qu e na da contra rres tara mejo r el ta mo qu e un
tri go fuerte. H e co nocido a ho mbres impios cuyo as iento ha bia
lI egad o a esta r ta n ca li ente qu e ha n a ba ndo na do la ig les ia co n
a li vio . Ha n aca bad o di ciendo: La predi cacio n nos res ulta demasiado fu e rte, y estos feli greses so n demas iado se veros y p urita nos; no nos con viencn . iQu e bcndi cio n ta n g ra nd e qu e suced a asi! AI predi ca r la verd ad , no fu e nu es tra intencio n hace rles ma rc ha r; peru co mo ell os se fu ero n po r su pru pi a vo luntad,
es cierro qu e no desea mos qu e vuelva n; los de j<l remos do nd e esta n, roga ndo <II Seno r qu e, en la g ra nd ez<l de su mi serico rdi a,
los haga vo lve r de su vida equi voca d a, y los a tra iga a si, pa ra
qu e goce mos en teneri os de nuevo co n noso tros viviend o y tra baj a nd o pa ra el Seno r.

11 24 1

7: COMO RESUCITAR
A LOS MUERTOS
o mpaneros en la vina del Sello r, permita nm e diri gir su
a tencio n a un mil agro alta mente in structi vo o brado po r el
pro feta Eli seo, segLIIl a pa rece en 2 Reyes 4 . La hos pitalid ad de
la sun a mita ha bia sido reco mpensada co n el do n de un hij o; pero, jay !, todas las mercedes ter renales so n de posesio n incierta,
y des pu es de a lgun os dias eI nin o cayo enferm o y muri o.
La madre afli gida, pero c reyente, se a pres uro a ac udir in medi a ta mente a l ho mbre de Dios. Po r medi o de el, Dios habia
dado la pro mesa qu e colmo los deseos de su co razo n, y as i tomo la determin ac io n de ac udir a el co n su sLlplica pa ra qu e el
pro feta la prese nta ra a nte el Di vino M aes tro, y cOllsigui era ull a
respuesta de paz pa ra ell a. La interve ncio n de Eliseo se ha ll a
descrita en los sigui entes ve rslc ul os :
Entonces dij o el a G iezi: C in e tlI S lo mos, y tom a mi bk u10 en tu ma no, y ve; si a lg un o te enco ntra re, no 10 sa ludes, y 5i
a lgun o te sa luda re, no Ie res po nd as; y po ndr;;is mi bac ul o so bre
el ros tro del nillo . Y dij o la madre del nin o: Vi ve Jehova, y vive tu a lm a, qu e no te deja re. 1 ento nces se leva nto y la sig ui o.
Y G iezi ha bia ida delante de eli as, y ha bia puesto el bac ul a 50-

11 251

E L GANADO R DE ALMAS

bre el rostro d el nin o; pero no tenia voz ni sentid o, y aS I se habla vu e lw pa ra enco nrra r a Eliseo, y se 10 decl a ro, dici end o : EI
niii o no des pierta. Y venid o Eli seo a la casa, he aqui q ue el ni no esta ba mu erW tendid o so bre su ca ma. Enrra nd o el enro nces,
ce rro la puerta tras a mbos, y o ro a Jehova. Des pues su bi o y se
tendi o so bre el niiio, po ni end o su boca so bre la boca d e el, y
sus o jos so bre sus o jos, y sus m a nos so bre las ma nos su yas; aSI
se tendi o so bre el, y el cuerpo d el nil1 0 enrro en ca lo r. Vo lviendose lu ego, se paseo por la casa a un a y o tra pa rte, y des pu es
subi o, y se tendi o so bre elnu eva menre, y elnil10 esw rnud o siere veces, y a bri o sus oj os . Ento nces lI a mo el a G iezi, y Ie dij o:
Ll a ma a es ta sun a mita. Y ell a lI a mo. Y enrra nd o ell a, el Ie di jo : To m3 tu hij o. Y aS I qu e ell a entro, se ec ho a sus pies, y se
inclin o a ti erra; y des pues wm o a su hij o, y sa lio . (2 Reyes

4: 29-37) .
(1 ) Reconoce r la mu erte. La posicio n de Eli seo en es te caso

es exac ta menre la suya, mi s qu e rid os herm a nos, co n res pec to 3


su la bo r pa ra C ri sto. f liseo tenia que ocuparse de U I/ nii10
muerto . Es c ierto qu e en su caso se tra ta ba d e mu erte natura l,
pero la mu erre de la qu e ha n de oc upa rse usted es no es menos
rea l po r el hec ho d e tra ta rse de un a mu erre es piritu a l. Los mu chac hos de sus cla ses es t,l n, a l igua l qu e los a dulws, mu erws
en delitos y pecad os . Qui era Di os qu e ningun o de ustedes d eje de co mprend er el esta do en qu e se encuenrra n po r na tura leza los se res hum a nos . A no se r qu e posea n un a idea cla ra de Ia
perdi cio n a bsoluta y la mu erre es piritLi a l d e sus nill os, no poddn se rvirl es de bendi cio n. Les ru ego qu e no se dirij a n a ell os
co mo a se res do rmid os, a los qu e pudi er3n d es perta r d e su sue11 0 po r sus pro pi os medi os, sin o co mo 3 cad a veres es piritu a les
qu e so lo pueden se r res ucitados pa r medi a d e un po der di vin o.
EI g ra n o bj etivo de Eli seo no fu e lava r el cuerpo mu erro, 0
emb31sa ma rl o ca n es pecias, ni ra mpoco en vo lverl a en fin os
lienzos, 0 coloca rl o en un a pos rura adec uad a, pa ra luego deja rl o a un ca d,\ve r; no, su pro posiw fu e n3d a mas y na da menos

11 26 1

Com o hacer que otros colaboren en ganar almas


qu e d evolverle la vida. Queridos ma estros, no se contenten
nunca con poner sus miras en intentar o btener beneficios secundarios, ni a un en log ra rlos s iquiera; esfu crcense por el mayo r de todos los propositos: jla sa lvac io n de las almas inmo rtal es! Su oc upaci o n no consiste meram ente en enseiiar a los ni li os a lee r la Biblia, ni tampoco en inculcarles los deberes mora les, ni siqui era en instruirl os en la simple letr<l del eva nge lio .
Su Il a ma mi ento sublim e es el de sel", en la s ma nos e1e Dios, los
med ios para trae r vida espiritual a las almas mu erta s.
Su ense na nza ha bra resultado un fracaso en el dia de l Selior
si sus nill os contini"ta n mu ertos en pecado. En el caso de lmaestro sec ul a r, el aumento de conoc imientos por parte e1e l nin o sera la prueba d e qu e no han sido vanos los esfuerzos del precepto r. Pero, en el caso e1e ustedes, aunqu e los jove nes a Sll ca rgo Iieg uen a ser miembros respe tabl es de la sociedad , aunque
Iieguen a serv irse a menud o de los medi os de la gra cia, no poe1dn usteeles considerar qu e sus peticiones al C ielo han sido
respo ndidas, ni que se ha n cumplido sus deseos, ni que Sll objetiv o se ha alca nzado, si no puede dec irse de sus nill OS qu e: EI
Senor les dio vida juntamente co n C ri sto .
(2) Res urreccio n y Fe. jNuestro o bj etivo es, pues, la res urreccio n! jNuestra mision consiste en resucitar a los muertos!
Somos como Ped ro ell .lope 0 co mo Pablo ell Troas, y ha y a lgun a jove n Dorcas 0 a lgu n Eutico que es pera n a qu e les e1evolvamos la vida. (Como pueele Iieva rse a cabo semeja nte obra? Si
nos permitimos caer en la incredulidad, se remos d errotados ante el hec ho evidente de que la ob ra qu e el Sello r nos ha encomenelad o es ta mu)' po r encima d e nu es tra ca pacidad pe rso nal.
N o podemos res ucitar a los mu ertos. Sj se nos pidiera qu e asi
10 hicieramos, nos rasgariamos el vestielo como el rey de Isra el
y diriamos: (. ~S oy yo Dios, qu e ma te y de vida? . Sin emba rgo,
no so mos mas impotentes qu e Eliseo, puesto que el, por si mi smo, no podia d evolver la vida <II hij o de Ia sunamita. Cierto es
que, por Iluestros pro pios medios, no podemos hacer qu e los

11 271

EL GANADO R DE

ALMAS

co razo nes d e nu estros a lumnos palpiten lIenos de vid a es plrIru a l, pe w igualmente impo tentes ha bria n sido un Pa bl o 0 un
Apo los. ( Nos desa nim a remos a nte esta rea lida d ? ( No serv id
mas bi en para hace rn os comprend er nu es tra inca pac idad y
co ndu ci rn os a la Fuente del ve rd adero pode r? ConHo en q ue todos nosotros nos d a mos cuenta de qu e el ho mbre qu e ha bita en
las regio nes d e la fe mo ra en los d o mini os d e los mil ag ros. La
fe come rcia co n ma ra villas y su merca ncia su n prodi gios .
Fe pod erosa, tu qu e so la mente miras la p ro mesa d e ./ehov'l; y a nte 10 imposible, so nri ente, afirmas sin dud a r: jC um pli uase ra ! .
Eliseo 110 era U I1 hombre cualquiera dado que el Espiritll de
Dios estaba sabre til, Il a ma nd o le a la o bra de Dios, y ay ud,l ndo le en ella. Y ta mbi cn ttl, maestro pi ad oso y a fa noso, has dejad o de se r un ho mbre cua lq ui era; te has co n ve rtido de un a manera es pecia l en templ o d el Es piritu Sa nto; Dios mo ra en ti , y
ttl , po r la fe, has entrad o en la profesio n de o b ra d o r de pro di gios. N o se te ha en viado a l mund n pa ra hace r 10 qu e es fac ti ble a l ho mbre, sino pa ra log rar esas im pos ibilidad es qu e Dios
o bI';] co n su Es piritu po r med io de sus c reye ntes . H as d e hace r
mila g ros, o bra r ma rav ill as.
AI reco rd a r, pues, qui cn es eI qu e ob ra po r tu pu bre medi aciu n, no has de considera r la devo luc io n de la vida a estos ni nos mu e rtos co mo a lgo impro pi o y dific il, pues has sido Il a ma do a hace rl o en e1 no mbre de Dios . jComo ! eSe juzga entre ustedes cosa increible qu e D ios res ucite a los mu erto s? . La in c reduli da d susurra r'l en tu s oid os cua nd o co ntemples Ia fri volida d pe r ve rsa y la rebeld ia tempra na de tu s nin os: ,, (Vi vira n
estos hu esos? . Sin emba rgo, tu res pu es ta debe se r: Seiio r Jehova, ttl 10 sabes . A ti te toca, enco mend a ndo todos los casos
a la ma na todopod erosa, pro fetizar su bre los hu esos secos, y
so bre el viento del cielo , y no tarda r'ls mu cho en co ntempl a r en
ru va ll e d e la visio n el ex trao rdin a ri o triun fo d e la vida so bre la
mu errc. Ubi q ucmo nos de de este mo menta en nu estra ve rd ade-

11 28 1

Com o hacer que otros colaboren en ga nar almas


ra, posic io n y perca temo nos de ella. Tenemos a nte noso tros ninos mu e rtos, y nu es tras a lmas suspira n po r devo lverl es la vida;
co nfesa m os qu e toda res urrecc io n ha d e se r o bra da uni ca mente por e l Senor, y nu estra humilde peti cio n es qu e, si ha de utili za rn os pa ra sus mil ag ros de grac ia, nos mu estre qu e de sea q ue
haga mos .
(3) Identifi cac io n persona l. Bueno hubiera sido que Eliseo

hubiese recordado que antes rue siervo de Elias, ) 1 que hubiera


estudiado el e/emplo de su seitor como para imita rlo. De ha ber
procedid o de esta fo rm a, no ha bria enviad o a G iezi co n el bacul o, sin o q ue hubi ese hec ho en el ac to 10 qu e se vio o bligad o
a hace r mas ta rd e. En I Reyes 17, enco ntrara n el rela to de como Elias res uc it6 a un nin o; y ve r,l n qu e Elias, el seiio r, ha bia
de jado a su siervo un ejempl o perfecto; y no fu e hasta q ue Eliseo 10 sigui o pun to po r punto cua nd o se ma nifesto el po der mi lagroso. Bueno hubi era sido, repi to, qu e Eli seo hubi ese imitad o
desd e eI primer mo mento el e jempl o de aqu el cuyo ma nto lIeva ba.
Co n muc ha m,ls razo n, pues, les dire qu e co nve nd ra qu e noso tros, co mo instrum entos, imitemos a nues tro Seno r; qu e estu d iemos los ca min os y los metod os de nu es tro bend ito Seno r,
y a prenda mos a sus pi es el a rte d e ga na r a lm as . Del mi sm o modo qu e e l, en perfecta afinidad , entro en el mas intim o co ntacto co n nu estra hum a nid ad mi se ra bl e, co nd escendi en do en reba ja rse a nu estra las tim osa co ndi c io n, as i ta mbi en noso t ros suplica nd o ca n sus sl.i pli cas, y lI o ra nd o ca n sus lagrilll 3S, debemos ace rca rn os a las a lmas si q ueremos saca rl as de su estado
peca do r. Uni ca mente imita nd o e l es piritu y la fo rm a de proceder del Seno r Jes us lI ega remos a se r sa bi os para la co nqui st3 de
las a lm as .
No o bsta nte, a l o lvida r esto, Eliseo se vio o bliga do a idea r
un metod a pro pi o, el c ua l iba a po ner de ma nifi esto de u na fo rma mas pa tente su pro pi a di gni d ad pro fetica. Puso el bac ul a en
ma nos d e Sll siervo G iezi y Ie o rde no qu e 10 co loca ra so bre el

1129 1

EL GANADOR DE ALMAS

nin o, como si creye ra qu e tenia eI poder di vino en ta m a a bunda ncia qu e este o bra ria de todos modos y que, a consecuencia
de ello, podria prescindir de su presencia perso nal y de sus esfu erzos . Mas no era n estos los pensa mientos del Seno r.
Me temo qu e, mu y a menudo, la ve rd ad qu e ensena mos en
nu estras c1ases es algo ex teri o r y a jeno a nosotros; co mo un bacul o q ue sostu viesemos en la mano, pero qu e no fo rm a parte de
nu estro ser. To ma mos las ve rd ades pnic ti cas 0 doctrina les y, al
ig ual qu e G iezi, las po nemos so bre el rostro del nin o, pero nosotros no sufrim os po r su alma . Pro ba mos co n es ta 0 aqu ell a
doctrin a, con es ta 0 aqu ell a ve rd ad, co n es ta 0 aqu ella a necdota; un e jempl o, un a fo rm a de ensena r un a lecc io n, un estil o de
pro nun ciar un serm o n ... , pero, mientras la ve rd ad qu e predi qu emos sea alga ajeno a nosotros y sin relac io n algun a co n 10
mas pro fund o de nu estro se r, no han! mas efecto en su alm a
muerta qu e el bac ul o de Eli seo hi zo en el cadave r del nin o.
He predi cado fr ec uentemente el eva ngeli o en este luga r; he
es tado segura de qu e era el eva nge li o de mi Seii o r, el ve rdad ero bac ul o del pro feta y, sin emba rgo, me temo que no haya 10g rade res ultado a lgun o, po r no ha berl o predi cado co n la deb ida vehemencia, since ridad y celo . cY ve rd ad qu e han d e hace r
la mi sma confesio n ? 51, ta mbie n ustedes ha n ense nado la ve rdad mu chas veces -era la verd ad, de eso est3 n seguros- , la
mi sma verd ad qu e enco ntraron en la Bibli a, la qu e en muchas
ocasio nes ha sido de gra n va lo r pa ra su pro pi a alma; pero no
ha brotado de ella ningllI1 res ultado beneficioso po rqu e cuando la ensena ba n no la sent la n, ni ta mpoco la se ntia n los nin os
a qui enes iba diri gida; era n ustedes como G iezi po niend o co n
ma no indi fe rente el bac ul o del pro feta so bre la ca ra del nin o.
No so rprend e, pues, qu e tu viera n que decir con G iezi: 1 nin o
no des pierta , po rqu e el ve rd adero poder vivificado r no ha ll o
un co ntexto ap ro pi ado en su enseii a nza inerte.
No esta mos seguros de que Giezi tu vicra la co nviccio n de qu e
el nino esta ba muerto; ha blo co mo si solo hubiera estado do r-

1130 1

Com o hacer que otros co/aboren en ganar a/mas


mid o y necesita ra que a lgui en 10 despertase. Dios no bendecira a
los maestros qu e no comprenden en su corazo n el estad o rea lmente ca ido de sus a lumnos. Si creen qu e el nili o no es en realidad pecado r, 0 si admiten necias teo rfas so bre la inocencia infa ntil y la dignid ad de la natura leza hum a na, no deberfa so rprended es si so n esteril es e infructfferos. ,Como puede Dios bendecirl es pa ra o bra r un a res urrecc io n si, a l o bra rl a a traves de ustedes, no podrfa n percibirl a co mo ma ra villa divin a ? Si elmuchacho se hu biese des pertado, G iezi no se ha brfa so rprendido; habria pensado uni ca mente qu e ha bia sido despertado de a lgun
sueno pro fund o y extra no . Si Di os bendij era con la co nv ersio n
de las al mas el testim oni o de qui enes no creen en la depravac io n
tota l del ho mbre, estos diria n simpl emente: EI eva nge lio es mu y
mo ra li zad o r y ejerce un a gra n influencia benefica , pero nunca
bend eciria n y engrandece ria n la grac ia rege nerado ra po r la cua l
el qu e est<l sentado en el tro no hace nu evas todas las cosas.
(4 ) Ad a pta r el metodo. O bse rve mos detenid a mente 10 qu e
hi zo Eli sco cua nd o sa lio d errota do de su primer intento. Cuando fracasam os en una tentativa 11 0 debem os aba ndo nar por ello
/'luestra obra. Si, po r no ha ber tenid o exito has ta a hora, mi
qu erid o herm a no 0 herman a, deduces qu e no has sido lI a ma do
a la o bra, es co mo si Eli seo hubi era inferid o de su fr acaso qu e
el nill o n o podia se r res ucitad o. La leccio n qu e deben a prend er
de su fa lta de ex ito no es la de cesa r en sus emp enos, sin o la de
ca mbi a r sus metod os. N o es 1<1 persona la qu e es in a propiad a,
sin o el pla n qu e seguir 10 qu e no es ace rtad o. N o intenten, pu es,
pro ba r d e la mi sma fo rm a, a menos qu e esten segu ros de qu e
es la me jo r. Si su prim er sistema ha sido infructu oso, d eben perfecc io na rl o. Busqu en do nd e ha n errad o, y un a vez ca mbi ad o el
metod o 0 su di sposici o n, puede qu e el Sell o r les prepa re para
un grad o d e utilid ad mu cho mayo r del qu e pudi era n es pera r.
Eli seo, en vez de desa nim a rse po rqu e el nilio no se ha bia despertad o, cin o sus lo mos y se precipito co n ma )'o r empuj e hac ia
la o bra qu e tenia dela nte.

113 11

EL GANADO R DE ALMAS

(5) Una carga co ntinu a . Ad vierta n do nd e esta ba colocado el


nin o mu erto: Y venido Efiseo a fa casa, he aqui ef niiio estaba
tendido m uerto sobre su cama . Esta era la ca ma qu e la hos pitalidad de la sun a mita ha bfa pre pa rado pa ra Eliseo; la fa mosa
ca ma q ue, jun to con la mesa, la sill a y eI ca nd elero, no se olvidara ja mas en la Iglesia de Di os. Aqu ell a ca ma ha bfa de se r uti li zada pa ra un fin qu e la buena muj er esta ba mu y lejos de saber, cua nd o, impulsada po r el a mo r hac ia el pro feta de Dios, la
pre pa ro pa ra su desca nso . M e gusta pensa r en el nin o ec hado
en esa ca ma, po rqu e ello simbo li za el luga r do nd e ha n de yace r
nu es tros ni iios inconve rsos si qu eremo q ue sea n sa lva d os .
Si desea mos se r un a bendi cio n pa ra los pequ enos, de ben yacer en nu estro co razo n; deben se r nu estra ca rga continu a, dfa y
noc he; hemos de lIeva r con noso tros a nu estro lecho de silencio
el caso de cada un o; hemos de pensa r en ell os, en las vi gili as de
la noc he; y, cua nd o no poda mos do rmi r a ca usa de nu es tra in q ui erud , ha n de ser ellos los qu e co mpa rta n nu estras a nsiedades nocturn as. Nues tras ca mas ha n de da r testim o ni o de nu estro cl a mo r: iO jala Ismae l viva dela nte de ti! iO h, qu e los ninos y nin as de mi clase Il eg uen a se r hij os del D ios viviente!.
Ta nto EHas como Eliseo nos ensena n qu e no hemos de colocar
a los nin os en un luga r se pa rado de noso tros, a jenos a Iwestra
intimidad 0 en un sepulcro de fd a negligeneia, sino qu e, si desea mos devolve rl es la vida, debe mos sirua rl os en el ca lor de la
profun d idad de nu estro corazon .
(6) O ra r hasta triun far. AI seg uir leye ndo, hall a mos que:
Entrando et entonces, cerro fa puerta tras ambos, y oro a Jeh ova. Vemos a ho ra q ue el profeta esta co ncent ra do en s u o bra
co n todo su co razon, y te nemos aq uf un a prec iosa o po rtunid ad
pa ra ap render de el el secreto de res ueita r a los nin ~s . Si vuelyen al relato de EHas, vera n que Eli seo sigui o el metodo o rtodoxo, el de su seno r EHas. All f leera n: EI Ie dij o: Da me ad tu
hij o. Ento nees el 10 to mo de su regazo y 10 lIevo a l a pose nto
do nde el es taba, y 10 puso sob re su ca ma. Y c1 a ma nd o a Jeho-

\132\

C6mo hacer que otros co/ab oren en ganar a/mas


va dijo: Jehova Dios mio, {aun a la viuda en cuya casa es toy
hospedado has a fli gido, haciendol e morir su hij o? Y se tendi o
sobre el nill o tres veces, y clarno a Jehova y dijo: Jehova Dios
mio, te ruego que hagas volver el a lma de este niii o a el. Y Jehova oyo la voz de Elias, y el al ma del niiio vo lvi o a el, y revi.,

VIO .

EI gra n secreto radica, en buena med id a, en la SCIplica poderosa. Cerro la puerta tras ambos, y oro a Jehova. EI viejo
proverbio dice: Todo pCdpito verdadero se as ienta sobre el
C ielo , 10 cua l qui ere decir que el verdadero predicador ti ene
mucha intimidad con Dios. Si no oramos aD ios, pidiend o le
gracia, si los c imi entos del pCdpito no esta n basados en la ora cio n personal, nuesrro mini steri o ex teri or no triunfa ra. Y asi
oc urre tambien en el caso de ustedes; el poder de todo verdadero maestro debe venir de 10 a lto. Si no entran nunca en su
aposento, y cierran la puerta, y si no ruegan nun ca por ese nili o ante eI trono de su misericordia, {como pueden es perar que
Dios les ho nrc co n su con vers ion?
Un metodo excelente consiste, segun creo, en int rod ucir en
persona a los niii os uno por uno en su habi tac ion, a solas co n
ustedes, y o rar co n ell os. Si Dios los ayuda a tratarlos individu a lmente, a sufrir por ell os, a tomarlos un o a un o y orar a
puerta cerrada con ell os y por e ll os, veran a sus niiios conve rtid os. lnflu ye mucho mas la oracio n que se ofrece en privado
con un solo nino que la oracion pClblica que se pronuncia en
c1ase. Por sllplIesto, la infillencia no es mayor con respecto a
Dios, sino en 10 tocante a l nilio. Tal o rac ion a veces produce
por si ll1isma la respuesta; porque Dios puede hacer que, mientras ponen a l descubierto el a lma, sus oracio nes sean co mo un
man ill o que ab landa corazones que las simpl es ensell a nzas no
pudieron tocar. Oren con sus niii os por sepa rad o, con la certeza de que ello sera med io de gra n bendicion.
Y, si esto no resulta factible, ha de haber oracion de algun
modo, ll1ucha oracio n, oracion consta nte y ve hemente, oracion

11331

EL GANADO R DE ALM AS

qu e no acepta nega tivas, o racio n co mo la qu e Lutero lIa ma ba


el bo mba rd eo del C ielo ; co mo qui en coloca un ca no n frente
a las puertas del C ielo, pa ra abrirl as a can o nazos; po rque asi
rriunfa n los ho mbres fervo rosos en la o rac io n. N o vu e lven del
rro no de la mi se ri co rdi a hasta no poder grita r con Lutero: Vici . H e triunfado, he logrado la bendi cio n po r la qu e gemia
mi a lm a . EI Rein o de los cielos sufre vio lencia, y los vio len tos 10 a rreba ta n . iOfrezca mos nosotros esa cl ase de o rac io nes
vio lentas, las qu e co nmu eve n aD ios y a rreba ra n el C ielo, y el
Seil o r no permiri ra qu e busqu emos su rostro en va no !
(7 ) M edidas pnicti cas. Despues de orar, Iiseo adopt6 los m edias ap ropiados. La o racio n y los medi os deben ir juntos. iL.os
medi os sin o racio n son presunci o n! iY la oracio n sin medi os, hipoc resia ! Alii renemos al nino yacente y, frente a el, al venera ble
ho mbre de Dios. iO bse rve mos su singul a r proceder! Se ec ha sobre el cadave r, y po ne la boca sobre la del niilo. L.a boca fda y
muerta de la cri arura recibe el toqu e de los la bios ca lid os y vivienres del profeta, y una co rri ente viral de res pirac io n a rdi ente
penerra en los frigidos y perreos co ndu ctos de la inerte cavidad
buca l, inunda nd o la ga rga nta y los pulmo nes. En el mi smo insrante, el sa nto ho mbre co n a mo r a rdi ente y lIeno de espera nza
po ne o jos y manos so bre Ius del nin o; las ca lidas ma nos del ancia no cubren las palmas ye rtas del pequeno difunto.
L.uego se ri ende so bre el mu cha cho y 10 cubre co mpletamente co mo qu eri end o trasmitir su pro pia vida a l cue rpo ina nimado. H e o ido ha bl a r de un cazado r qu e sc rvia dc g uia a lin
via jero mi cdoso; a l aproxima rse a lIna pa rre mu y pcligrosa del
ca min o, el guia a ro firm cmcntc al vi a jero a su cintura, y dij o :
Amb os 0 nin gun o . Es decir: 0 vi vimos los dos, 0 pc rece remos juntos; a mbos somos un o . Dc esra fo rm a fu e como cl
profera es ra blecio un a uni o n mistcri osa cntre el y clmuc hacho,
con la derermin ac io n de qu e, 0 bien se helase co n la mu c rre del
nin o, 0 ca lentase al pequeno co n su vida . , Qu e nos enscll a esto ?

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Com o hacer que otros colaboren en ganar a/m as


Las leccio nes so n mu ch as y ma nifi estas. Vemos aqul, co mo
en un cua d ro, qu e si qu eremos d ar vida es piritu a l a un ni no, debemos a d verri r de un a fo rm a real y positi va el estad o en qu e se
encuentra. Esta mu erto, co mpl eta mente muerto. Dios ha de hace rl es se ntir q ue el nin o esta ta n mu erto en deli tos y pecados
co mo un a vez 10 es tu viero n ustedes. Q ui era D ios, qu erid os
maestros, qu e entren en co ntacto co n esa mu erte, con un a co mprensio n do lorosa, ab rum ado ra y humilla nte. Les d ecfa qu e, en
la co nquista de las almas, hemos de o bse rvar co mo actu o nu estro Maestro y Seno r; y bien, (co mo ob ro? ( Q ue tu vo qu e hace r
cua nd o quiso leva nta rn os de la m uerte? Le fu e necesario mo rir;
no ha bfa o tro ca min o .
Y as i oc urre en el caso de ustedes . Si ha n de res ucita r a los
ni nos, d eben sentir en sf mismos el fr fo y el ho rror de la mu erte q ue hay en ell os. H ace fa lta un ho m bre agoni za nte pa ra resuc ita r a los q ue se ha lla n en la ago nfa de la mu erte. Me c uesta creer q ue se pueda saca r un ti zon del fu ego sin se ntir en la
ma no el ca lo r de la ll a ma. Ha n d e poseer un a idea cl ara de la
ira de D ios y de los terro res del iuicio venidero, ya qu e, de no
se r asi, su la bo r ca recera de energia, y Ie fa ltara as f un o de los
elementos indi spensa bles pa ra e l exito . EI p redi ca do r no po d ra
ha bl a r d ebida mente de d ichos as untos mientras no los sienta
gra vita r en su se r co mo un a ca rga perso na I del Seli o r. Pred iq ue enca denado -decfa Jo hn Bun ya n- a los encadena dos .
Te nga n po r seg uro q ue, c ua nd o la mu erte q ue hay en sus nilios
los a la rm e a ustedes, los deprima y los a brum e, se ra c ua ndo
Dios este a p un to de bendec irl os.
As i, pues, un a vez qu e se haya n perca tad o del estad o en q ue
se enclle ntra n los nili os, y haya n co locado su boca so b re sus
bocas, y sus ma nos so bre las de ellos, deben esfo rza rse en adaptar la mente, 10 mas posible, a la natura leza, las cos tum bres y
el tempera mento de los nili os. Su boca de be ha llar las pa la bras
infa ntiles necesa ri as pa ra q ue e l nin o se pa 10 q ue qui e ren dec irle; de ben mi ra r las cosas co n o ios infantiles; su co razon de-

1135 1

EL GA NADO R

DE Al.M AS

be tener se nrimi entos d e nin o, para poder ser su compaliero y


su amigo; deben es tudi a r el pecado juvenil; deben inreresa rse en
las tribul ac io nes de los meno res; y, en 13 med ida en que les sea
posibl e, deben compartir las pena s y la s a legria s de la infan cia.
No de ben impacientarse a nte la s dificultades de es ra labo r, ni
co nsidera rl as humillanres, po rqu e si a lgo les parece sufrimi ento 0 co nd esce nd enc ia , no hay lu ga r para ustedes en la esc uela
dominical. Si se quiere de ustedes algo dificil, deben Ileva ri o a
ca bo sin considerarlo una dificultad. Dios no res uc itad a ningun nin o por su medi ac io n si no estan di sp ues ros a serlo todo
para ese nill o, de mod o que sa lven su alma si es posibl e.
(8) Extenderse. Esra escrito que el profeta se tendi6 sobre
el niilo . Es decir, se extendi o . Po dria pensarse qu e debi era ha herse esc rito se encogio . Eliseo era adulto y aquel cuerpec ito
era el de un nin o; asi, pues, (no debiera se r se encogio ? No ,
se tendi o ; y observen qu e este tend erse de un ho mbre sobre un nin o es algo sumam enre dificil para el primero . No es
necio el qu e sabe habl a r a los niiios; mu y eq ui voca do est,i el igno ra nre si cree que sus bo beria s log ra ra n inreresa r a los mu chac hos. Se necesira nu es rro ingeni o mas h,ibil, nu estro es rudi o
mas labo ri oso, nu estro s pensamienros mas sinceros y nu esrras
facultad es mas perfec ras, para ensell ar a nu estros pequen uelos.
Por ex tralio que parezca, no lograran res ucita r a l nin o hasra
qu e no se haya n tendido a su medida . EI hombre ma s sa bi o habra de despl egar toda su ciencia para lIega r a se r un
maestro ex itoso de la juventud.
(9) Emparia. Vemos, pues, en Eliseo un a conciencia de la
mu erte delnillo y un a ducrilidad en su labo r; pero, sobre todo,
ve mos en el elf/patia. Mienrras que el profeta se nria la fri a lda d
del cadaver, su propio calor iba penetra nd o en el interi o r del
cuerpo mu erto . Esto, por si solo, no res ucito alnilio, pero Dios
o bro a rraves de ell o; el calor corporal del a ncia no enrro en el
nin o y se co nvirtio en elmedi o de da rl e vida. Todo ma estro debe pensar en estas palabras de Pabl o: Anres fuimo s ti ern os en-

1136 1

Com o hacer que olros colabo ren en ga llar almas


tre vosotros, co mo la nodri za qu e cuid a con ternura a sus propi os hij os. Ta n gra nd e es nu es tro a fecto po r vosotros, qu e hu biera mos qu erido entregaros no solo e l eva nge li o de Dios, sino
lam bien nues/ras lJropias vidas; po rqu e ha beis lIegad o a se rn os
mu y qu erid os . EI ve rd ad ero ga nado r de a lmas sa be 10 q ue esto qui ere decir. Po r 10 qu e a mi res pecta, cua nd o el Seno r me
as iste en mi predi cac io n, un a vez agotad o el tema, y d es pucs de
ha ber di spa rad o hasta po ner el a rm a a l ro jo vivo, he intro du c ido a menud o mi a lma en el ca llo n y he di spa rado mi co razo n
a la co ng regacio n; y esta d esca rga ha sido la qu e, po r la grac ia
d e Dios, ha log rado la victo ri a .
D ios bend ecira po r su Es piritu Sa nto nu estra a rdi ente empa tia co n su ve rd ad, y hara qu e esta log re 10 qu e la verd ad por
si sola , predi cada fria mente, no podria log ra r. Es aqui do nd e
radi ca el sec rero. Es necesa ri o, mi s qu eridos maes tros, qu e im parta n a los nillos su pro pi a a lma; deben se ntir co mo si su perdi cio n fuese la suya pro pi a . Deben se ntir qu e, si el nin o perm anece ba jo la ira de Di os, les apena ta nto co mo si fu ese n Ll stedes
los qu e estuvi era n ba jo el fur o r di vino. Deben co nfesa r a nte
Dios los pecados del nin o co mo si de los su)'os pro pios se tm ta ra, )' perm a nece r co mo sacerdo te ante Di os, roga nd o po r cl.
Eli seo cubri o a l nin o con su cuerpo, y Llstedes deben cubrir su
cl ase co n su empatia, ex tendi end ose dol o rosa mente a nte el
Seno r po r el bien de ellos . O bse rven en este mil ag ro el Inodus
operandi pa ra res ucitar a un mu erto; la acc io n del Espiritu Sa nto perman ece misteri osa mente oc ulta, pero la fo rm a en qu e se
Lltili za n los medi os ex teriores se nos revela aqui cl a ra mente.
(10) C a lo r no es vida . Pro nto comenza ron a verse los res ul tados de la o bra del pro feta: Y el cuerpo delniiio en/ro en calor. Cua n sa ti sfec ho debio de se ntirse Eli seo; pero no ve mos
qu e es re go zo y esta sa ti sfacc io n Ie hiciera n cesa r en su empeno. N o se co ntenten, m is qu erid os a mi gos, co n ha lla r a sus ni 11 0S en un esta do qu e in vite a cierra es pera nza . ~ Se te ace rco
un a jove n )' re dij o anh ela nte: " a re usted por mi, sell o r maes-

11 371

EI.

GANADO R DE ALMAS

tro ? Alegrate po rqu e es un a s6ia l es pera nza dora; pero bu sca


a lgo ma s. (O bse rva ste lagrim as en los o jos de ese nino cuando
estabas habl a ndo del a mo r de C ri sto? Da g racias po r ello, porqu e el cuerpo esta entra nd o en ca lo r, pero no te detengas alii.
(Aba ndo na ras a ho ra tu empeno ? j Rec uerd a qu e au n no ha s alca nzado la meta! Es vida 10 qu e vas buscando, y no sola mente
ca lo r. Lo que necesitas, qucrid o maestro, en tu a mado a lumn o,
no es Lillica menre conviccion, sino co nversio n; tu deseo no ha
de ser uni ca menre la impresion, sino la rege neracio n; vida, vida de Dios, la vida de Jesus. Esto es 10 qu e necesitan ru s a lumnos, y no debes contentarte con menos.
('I]) Inquierud . Nuevamente debo rogarles que se fij en en Eliseo. Nos halla mos a hora ante una pequena pausa. Vo/viil/dose
fu ego, se pase6 por /a casa de una a otra parte. Observen la angustia del ho mbre de Dios; no puede permanecer tra nquilo . EI
nin o entra en calor (bendito sea Dios por ello), pero aun no esta
vivo; y asi, en luga r de senta rse en la silla, junto a la mesa, el profeta pasea de un lado pa ra orro con paso impac ienre, inrra nqui10, gimiendo, suspira nd o, a nhela nte e inquieto. No pod ria 50portar la vista de la desco nsolada madre, u oirl e pregunta r: (Esta sa lva do? ; y sigui o da ndo paseos po r la casa como si su cuerpo no pudiera desca nsa r por no estar su alma satisfecha.
Imiten esta sa nta inquietud. C uand o yean qu e algun joven
empieza a mostrarse impresionado, no se sienten a pensa r: Este joven promete mu cho; gracias a Dios. Estoy mu y satisfecho. De esta forma nunca ganaran la inapreciable joya de un
a lma salvada; para se r padre es piritual, es necesa ri o qu e se sienta n a ngustiad os, inquietos, atribulados. La ex peri encia de Pablo no se explica con palabras, sino que es necesario sentir su
significado en el corazon: Vuelvo a sufrir dolores de pa rto,
has ta que C ri sto sea formado en vosotros . jO h, que el Es piritu Sa nto po nga ese dolor interio r, esa a nsiedad, esa turbac io n y
ese sa nto sufrimi en to, en sus almas, ha sta que yean a sus a lumnos prometedores verdaderamente co nve rtid os!

IIJH I

C6m o hacer que olms colaboren en ga nar almas


(12) Perseve rancia. Des pues de haber andado d e un lado a
otro por un os mom entos, el profeta subi6, y se lendi6 sobre
einiiio nuevam ente. Lo qu e ha surtid o efecto una vez, bueno
es repetirl o. Y 10 qu e da res ultad o d os veces, 10 dani siete. H ay
qu e se r paci entes y perseve rantes. Si el domin go pa sado estu vieron llenos d e ardor, no permitan qu e la indolenci a les embargue el pr6ximu lila del Senor. jC ua n fkil es derrjbaL" al dla
sigui ente 10 qu e hemos edifi ca do el dla anterior! Si por la labor
de un d o mingo, Dios me capacita para co nvencer a un nili o de
la verdad de la Pala bra , iquiera el Altlsimo qu e mi actitud no
10 co n ve nza de 10 contra ri o el domingo siguiente! Si mi calor de
aye r calento la ca rn e del nili o, jno permita Di os qu e mi futura
frialdad vuelva a hela r su corazon! Tan c ierto co mo el ca lor paso del cuerpo del profe ta al delnillo, aSI tambi en el friO puede
pasa r de usted es a sus alumnos si no permanecen en un estado
de a nim o rebosa nte de ardor.
(13) Senal de vida. Eliseo se tendi o otra vez so bre el lec ho,
con el alma llena de oraciones, suspiros, y, so bre todo, Fe; hasta qu e por fin se vieron cumplidos sus deseos: EI niiio estornud6 siete veces, y abri6 sus oios. C ualqui er form a de activi dad hubi era sido seiia l de vida, y ha brfa a legrado a l profeta. EI
nin o esto rnud o . Algunos dicen qu e par habe r muerto de un a
enferm edad de la cabeza, ya que ha bla dich o a su padre: jAy,
mi cabeza, mi cabeza! . Y con 10 que estortlud o habrla descongestionado los conductos vi tal es qu e hubi eran qu edad o
o bstruid os. No sabe mos si fu e asi. EI a ire fr esco, al penetrar
nu eva mente en los pulmo nes, pudo mu y bien pro ducir el es tornud o. Co moqui era qu e sea, el sonid o no era bien articulado ni
mu sica l, pero Sl fu e se llal anunciadora de la vida. Esto es todo
cua nto po drfa mos es perar de los niii os cuand o Dios les de vida
es piritual. Algunos creyentes espe ra n mu cho mas, pero, por mi
parte, me doy por sa ti sfec ho co n qu e el nin o esto rtlude, co n
que de c ualqui er signo ve rd adero de grac ia, por de bil 0 imperce ptible que sea. Tan solo con que el nin o se de cuenta de su es-

11391

EJ.

GANADOR DE ALMAS

ta do de perdi cio n, y co nffe en la o bra perfec ta d e Jes Lls, ta n solo con qu e se note este hec ho po r a lg un a ex presio n vac ila nte,
a unqu e no sea como la qu e espera rfa mos de un docto r en teologfa, ni la qu e pudiera mos ace pta r de un a perso na adulta, ,no
es ve rd ad qu e, co n ta l seii a l, debemos da r grac ias a Di os y recibir a l pequ eno y cuid a rl o pa ra el Seno r ?
Ta l vez si G iezi hubi era es tado a llf, no Ie ha brfa dad o gra n
impo rta nc ia a los es tornudos, po rque no era el qui en se ha bfa
tendid o so bre el nili o; pero a Eli seo Ie basto aqu ell a se na l. Del
mi smo mo do, si ta nto ustedes como yo hemos sufrid o en o ra c io n por las a lmas, nu es tros sentid os esta dn prestos a ca pta r el
primer signo de g rac ia, y g lo rifi ca remos a Dios a unqu e el indicio sea un mero es tornudo.
(14 ) O ios abiertos. Fin a lmente, el nili o ah ri6 sus 0 ; 05, y
nos atrevemos a decir qu e Eliseo pen so qu e ia mas ha bfa vi sto
un os o ios ta n herm osos en su vida . N o se qu e cla se d e o ios sed a n, si azul es 0 si casta lio osc uros, pero 10 qu e sf se es qu e todos los o ios q ue Di os les ay ude a a bri r se ra n pa ra ustedes un os
o ios bell fs imos . EI o tro dfa o f a un maestro ha bl a r de un gra n
mu chac ho n qu e se ha bia sa lva d o en su clase; y o tro ha bla ba d e
co mo a ma ba a l Seno r un a qu erid a nili a n de su clase. jAsf es,
sin dud a a lgun a ! Seria extra no qu e no pa reciera n gra nd es y
qu erid as n a los o ios de qui enes los ha n lIevado a Jes us, ya qu e
a Jes ucri sto Ie pa rece n a un mas grand es y qu eridos . Mi s qu eridos a mi gos, jquiera Di os qu e contemplen a menud o mu chos
o ios a biertos, o ios qu e, d e no se r po rqu e la g rac ia di vin a utili zo su ensenan za, ha brfa n perm a necido en tini eblas, osc urecidos
po r eI velo d e la mu erte es piritu a l! Esto sera pa ra ustedes una
ve rd adera bendici o n.
Y a ho ra quisiera o fr ece r un as pa la bras de a d ve rtencia. , Hay
en esta re uni o n a igLIIl G iezi? Si hay a lgun o entre esta multitud
d e maes tros de esc uel a do mini ca l qu e no puede ha ce r mas qu e
lI eva r cl bac ul o, 10 co mpadezco. jAh! Amigo mio, qui era Di os
da rte vid a, en su mi se ri co rdi a, po rqu e, , de qu e o tra fo rm a pue-

11401

Co m o hacer que otros co /abo ren en ga nar a/m as


des es pera r se r el medi o pa ra res llcita r a o tros ? Si Eliseo tambien hubi era sido lin cada ver, poco se ntid o habria tenid o es pera r qu e se tra nsmir ie ra vid a co loca nd o lin mll erro so bre o rro .
De nad a sir ve a esa pequ ell a c1a se de a lm as mu ertas rellnirse a lreded o r de o tra a lma mu erta co mo 10 seas tll. Una ma dre mu erta, a mo rarada y fda , no pued e a limenra r a sus hijiros. ( 0 qu e
ca lor pueden recibir los qu e se reun en en ro rn o a un a esrufa
apaga d a? Asi eres ru. Qui era Di os qu e se o pere primero en tu
pro pi a a lm a un a o bra de grac ia y qu e, des pues, pl azca a l Es piritu etern o, el uni co qu e pued e res ucira r las a lm as, hace r de ri
un in srrum ento pa ra la resllrrecc io n de mu chos pa ra la glo ri a
de su grac ia .
Rec iba n ustedes, mis qu erid os a mi gos, mi fr a rern a l sa ludo,
y co nfien en qu e mi s mas a rdi enres o rac io nes esra n co n ustedes
pa ra qu e sea n bendec idos y hec hos bendi cio n.

11 4 11

8: COMO GANAR ALMAS


PARA CRISTO

s pa ra mf un gra n privilegio poder diri girme a es te exqui siro grupo de predi cado res del eva nge lio; quisiera se r mas a pro pa ra semejante [a rea . No rengo la pl a ra de la di cc io n elocuenre, ni el o ro de los pe nsa mi entos pro fund os; pero 10 qu e
rengo, mis a mados, les doy.
(1 ) Es un a o bra de renovac io n. Con res pecto a la sa lvac io n
de las a lmas, 2Que es ganar un alma? O ja la qu e crea n en la fo rma de ga na r almas a la a nti gua . En la actu a lidad, todo pa rece
haber sufrido una tremend a conmocio n y esta r desvi ado de los
a nti g uos cimientos. Pa rece co mo si hubi era mos de desa rro lla r
en el ho mbre el bien qu e ya hay en el po r natura leza . jMenud o
bien o btend ra n si po nen en practi ca semeja nte procedimiento !
Me remo que en ra l proceso desa rro ll a rfa n demo ni os; po rqu e
no se q ue de bueno se puede saca r de la na ruraleza huma na . EI
ho mb re es ra lIeno de pecado co mo el hu evo esta lIeno de a li mento, y el desa rro llo del peca do no puede produ cir sin o ma ldades sin fin . Todos nosotros creemos qu e debemos dedi ca rn os
a la ob ra de ga na r a lmas, desea nd o en el no mbre J e Dios qu e
todas la s cosas sea n hec has nu evas . La vieja cria rura esr,l muer-

11 42 1

Como gana r a/mas para Cris to


ta y co rro m pid a y, cua nto a m es sea em errad a, ta nto mejo r. Jesus ha ve nid o para q ue pase n las cosas viejas, y qu e tod o sea
hec ho nu evo .
En el desa rro ll o de nu estra o bra, tra ta mos de co nseg ui r qu e
105 ho m bres sea n be nd ecidos po r medi o de la tempera ncia.
iQ ue Di os bendi ga toda la bo r de esta clase ! Pero deberia mos
co nsidera rn os fr acasa d os si a lca nzaramos un mund o de ho mbres so bri os, y les de jara mos en la incredulid ad. Asp iramos a
a lgo mas qu e a la templ a nza; nu estra cree ncia es q ue 105 ho mbres deben nacer de nu evo. Bueno es qu e hasta 105 cad,lve res
esten limpi os y, po r e llo, bu eno se ria qu e 105 no regenera dos
fu era n mas mo ra les. G ra n bendi cio n se ria q ue se purifica ra n de
los vicios qu e hace n qu e esta ciud ad hi ed a a l o lfato de D ios y
el de los ho mbres ju stos . Pe ro nu estra mi sio n no es ta m o es to
co mo hace r qu e viva n qui enes es ta n mu ertos en peca do, qu e la
vida espiritua l 105 res ucite, y qu e C ri sto reine do nd e a ho ra gobi ern a el princ ipe de la potestad del a ire.
Herma nos, sea su o bj eto a l predi ca r qu e 105 ho m bres a ba ndo nen sus pecad os y se refugien en C ri sto busca nd o el perd o n,
qu e po r su Sa nto Es piritu sean renovad os, y se haga n ta n
a ma ntes de las cosas sa m as, co mo 10 so n a ho ra de to do 10 peca min oso . Sea su meta un a cllra ra di ca l; el hac ha se a plica contra la base de 105 a rboles. No se da ra n po r sa ti sfec hos co n enmend a r la vieja natura leza; mas bien, su deseo ha de se r impa rtir po r medi o de la influencia divin a un a nu eva natura leza,
pa ra qu e 105 qu e se agr upa n en la ca lle en torn o a ustedes vi va n
pa ra Dios en C ri sto Jes(is.
(2) Es un a o bra milagrosa . Nu estro o bj eti vo es trasto rn a r el
mund o 0, di cho de O[ro mod o, qu e do nde haya a bunda do el
pecado so breabund e la grac ia . Dejemos bien ase nta do desde un
principio qu e asp ira mos a un mil ag ro . Al gun os herm a nos creen qu e deben po nerse 3 1 ni ve l de 13 capa cidad es piritua l de 105
oye ntes; pero se ha lla n en un error. Segun estos herm 3nos, no
se debe ex ho rta r a un ho mbre 3 creer y ar repentirse, a menos

11 43 1

EI.

GANADO R DE ALMAS

qu e un o c rea qu e di cho ho mbre pu ede a rrepenrirse y cree r po r


si mi smo. Po r mi pa rte hago un a co nfes io n: o rd eno a los ho mbres en el no m bre de Jes us qu e se a rrepi enta n y crea n el eva nge li o, aunqu e se qu e ell os no pueden hace r nada se meja nte si
no es po r la grac ia de Dios; po rqu e no he sido enviado a traba ja r segllll 10 qu e mi pro pia razon me indi q ue, sino seg un 10
presc ri to po r mi Maes tro y Senor. Posee mos el mi steri oso metodo q ue procede del do n del Es piritu de Dios, el c ual ordena a
sus mini stros o bra r prodi gios en el no mbre de Jeslis .
Hemos sido enviados pa ra decir a los o jos ciegos: Ve, y a
los oidos so rd os : aye , a los corazo nes muertos: Vive, e in cluso al Lizaro que se pudre en tu rumba, do nd e hiede ya: Lizaro, ven fu era . eN os atrevemos a hace r esro? Bueno nos se ra
comenza r co n la conviccio n de que somos co mpleta mente im po tenres para semejante ta rea a menos q ue nuestro Se llo r y
Maestro nos haya enviado y este co n noso tros. Pero si el qu e
nos envio perma nece con nosonos, al q ue c ree todo Ie es posible. jO h, predi ca do r! , si has de leva nta rte pa ra ve r qu e puedes
hace r po r tus pro pi os medi os, ha ras bi en en se nta rte c ua nro a ntes; pero, si te po nes en pie pa ra co mpro ba r 10 qu e tll rodopoderoso Seno r y Maestro puede hace r po r tu medi ac io n, infinitas so n las posibilida des q ue te roclea n. Lo qu e Dios pu ede lI evar a ca bo ob ra nd o po r medi o de ru co razon y de tu voz no ti ene limite.
EI do min go pasa do por la mana na, a ntes de qu e subi era a l
pulpiro, cua nd o mi s qu eridos herm a nos, los di aco nos y a ncianos de esta iglesia, se re uni ero n conmigo pa ra la o rac io n acostumbrada, un o de ell os o ro: Seno r, aga rra lo co mo cua ndo un
ho mbre aga rra un a herra mienta en sus ma nos, y as iend o la firmemenre la emplea para tra ba jar co n ell a seg un Ie pl ace . Esto
es 10 qu e necesita todo o brero: qu e Dios sea el O brero y qu e 10
utilice a el co mo herra mienta. Han de se r in str um entos en las
ma nos de Dios, a unqu e deben emplea r, desde lu ego, todas las
fac ultades y fuerzas q ue el Sello r les ha oro rgado; pero nun ca

11 441

Com o ganar a/mas para Cristo


confi ad os en su propi o poder, sin o impul sad os LlIlica mente po r
la energ ia di vin a, sag rad a y misteri osa, qu e o bra en noso tros,
por nosotros y con nosotros, so bre el co razo n y la mente de los
ho mbres.
(3) Es un a o bra d el Es piritu. ( No es ve rd a d, mi s qu e rid os
herm a nos, qu e a lgun os d e nu esrros co nve rrid os nos ha n d ecepcio nad o? Si, y co nrinu a remos sufri end o dece pc io nes mi entras
sea n l1uestros co nve rtid os. Sin emba rgo, nos produ cira n gra n
gozo cua nd o demu es tren se r la o bra de l Seno r. C ua nd o o bre en
ell os la in fluencia de la grac ia sed, co mo di ce n a lg un os herma nos, jglo ria! , y nad a m,ls qu e g lo ri a, pues la g rac ia entra 1 a g lo ri a; pero la simple o rato ri a crea ra u ni ca mente fa lseda d y
ve rgiienza a la posrre. C ua nd o predi ca mos y nos vi ene a la cabeza un he rm oso pasa je fl o rid o 0 un a elega nre ex presio n poeri ca , o ja la qu e nos refr ene elmi smo temo r qu e se a podera ba d e
Pa blo a l d ecir qu e no empl ea ria sa biduria de pa la bra : Po rqu e
no sea hec ha va na la cru z de C ri sro . Es el deber del predi cado r del eva nge li o, tanto en el templ o co mo a l a ire libre, pensar:
Podria dec ir esto de fo rma eloc uente, pero es posibl e qu e se fi jen solo en eso; 10 dire, pues, de mo do qu e o bserven mas bien
la ve rd ad mi ma q ue deseo ense I1 a rl es .
Lo qu e sa lva las alm as no es nu esrra fo rm a de prese nta r el
eva nge lio, ni ta mpoco nu esrra ma nera de ilusrra ri o, sino qu e es
el eva nge lio mismo el qu e lI eva a ca bo la o bra en ma nos del Espiritu Sa nto; en el pues hemos de co nfi a r pa ra la co nvers io n de
los ho mbres . Ha de o bra rse un mil agro po r eI c ua l nu es rros
oye ntes sea n el producto de aqu ell a potencia qu e Dios o bro en
C ri sto a l res ucira rl o de los mu ertos, y a l coloca rl o a su di estra
en los C ielos, so bre todo principad o y po tes ta d; y, pOl' ell o, hemos de a pa rra r la mirad a de noso tros mi smos pa ra diri g irla a l
Dios vivo. L.o qu e trata mos de co nseg uir es, pues, un a co nversio n ve rd ad era y p rofund a, pa ra 10 cua l hemos de rec urrir a l
poder del Es piritu Sa nto . Si se tra ta de un mil agro, ha de se r
Dios el qu e 10 lIeve a ca bo; ni nu esrros razo na mi entos, ni nu es-

11 451

EL GANADO R DE ALMAS

tras persuas io nes 0 a menazas logra ra n 10 q ue solo puede hace r


el Seno r.
Aho ra bien, si la salvacion de las almas radica en cuanto hem as dicha, 2pademas esperar realmente que el Esp iritu de Dias
nos Ilene, para salir a predicar en su poder? M i res puesta es qu e
esto depend e en gra n pa rte de la co ndi cio n de un o mi smo. Estoy co nve m:ido de qu e Ilunca hemos co ncedid o la im parta ncia
sufi ciente a la o bra de Dios en nu estro pro pi o se r, en 10 qu e esta a fecta a nuestro servicio a Di os. Un ho mbre consagrado debe esta r lIeno po r entero de energia di vina, de modo qu e cua ntos 10 conocen la pe rciban. Nadi e pod ni precisa r en que consiste, ni de do nd e procede, ni , qui za, a do nde va; pero ha bra a lgo en di cho ho mbre mu y po r encima de 10 no rm al. Pero pu ede
ha ber ocasio nes en qu e ese mismo ho mbre se sienta debil y frio,
y sea consciente de ell o . Entonces sa ldra como otras veces, pero no podra o bra r ma rav ill as. Sa nson ti ene qu e esta r en un estado a pro pi ado 0, de 10 contra ri o, no puede ga na r victo ri a algun a. Si co rta n las siete guedeJas del ca mpeo n, los fili steos 10
esca rn ecera n; si el Sell o r se a pa rta de un hombre, a este no Ie
qu eda poder pa ra ningllll servicio util.
O bserve n, pues, c uid adosa mente, mi s q ueridos herm a nos,
su pro pi o estado a nte Dios . M iren po r su pro pia hac ienda;
ati enda n bi en a sus pro pi as manadas y reba nos. A menos q ue
ca min en ce rca de Dios, 0 qu e mo ren en la di afa na lu z qu e rodea el tro no de Dios, la cua l solo co nocen qui enes vive n en comunio n con el Etern o, sa ld ra n de casa a purados a tra ba ja r, pero nada conseguira n. Es cierto qu e el va so es solo de ba rro, pero tam bi en es cierto qu e el va so oc upa un luga r en el p la n di vino; sin emba rgo, no se lIena ra del tesoro sagrado a menos q ue
sea un vaso limpio y a menos qu e, en todo as pecto, sea un va so di gno de qu e el Senor se sirva de el. Permitase me mostra r a lgu nos as pectos en los q ue el siervo de Dios desempena un im po rta nte pa pel en la sa lvacio n de las a lmas.
(1 ) Es tes ti go. A algunas almas las ganamos para Cristo al

11461

Como ganar a/mas 1lara Cristo


actllar como lestigos. Nos para mos en pub lico y tes tifica mos
por el Senor Jes ucri sto co n respecto a ciertas ve rd ades . Aho ra
bien, nun ca he tenid o el gra n pri vil egio de qu e un a bogado me
interrog ue en un litigio. A veces me he preguntado qu e ha rfa si
oc upa ra el estrado en un tribun a l pa ra se r interroga do y so metid o a un ca reo. C reo qu e me limita rfa a dec ir todo 10 qu e supi era de la verd ad , sin intenta r po ner de ma nifiesto mi inge ni o,
mi do mini o de la lengua, ni mi pro pio c riteri o . Si me limita ra a
res po nd er sincera mente a sus preguntas, ve nce rfa a todos los
a bogados delmundo. Pero 10 ma lo es qu e, muehas veees, cua ndo se ll a ma al testi go a declara r, este se eneuentra mas pendi ente de sf mismo qu e de 10 qu e ti ene qu e decir; po r esto pro nto co mienza a se ntirse acosa do, mo les to y ca nsado y, al perd er
eI do minio pro pi o, deja de se r un buen testi go pa ra la ca usa.
Aho ra bien, lI stedes, predi ca dores al aire lib re, se se nti ra n a
veces desco ncertados; siempre ha bra a lgun a boga do delm aligno prese nte, pues Sa ta nas ti ene a un g ra n nLllnero de ellos ded icados eontinua mente a esta la bo r. Lo LlIlico qu e deben hace r
es da r testim o ni o de la ve rd ad. No es de sa bi os pregunta rse:
, C ual es la ma nera mas co nvince nte de res po nder a es te ho mbre, pa ra ve nce rl o en el deba te? . A veces, un a respuesta ingeni osa es mu y conve ni ente; sin emba rgo, me jo r es un a res puesta lI ena de grac ia . Proc uren decir pa ra sus adentros: Des pues
de tod o, no impo rta el qu e ese ho mbre demu estre 0 no qu e soy
un necio, pues eso ya 10 sa bfa yo de a ntema no; soy feli z de se r
co nsiderado necio po r a mo r de C risto, y no debo preocupa rme
po r mi reputac io n. Te ngo qu e da r testim o ni o de 10 qu e se, y co n
la ay ud a de Di os, 10 da re co n todo va lo r. Si este me interrum pe pa ra hace rm e preg untas so bre o tras cosas, Ie dire q ue no he
ve nid o pa ra da r testim o ni o m,ls qu e de esto. So lo ha bl are de
un a cosa ) .

Herm a nos, es necesa ri o qu e el testi go de C risto sea, a su vez,


sa lvado, y es te seg uro de ello. No se si ustedes dud a n de su sa lvac io n. Q ui za serra bu eno recomenda rl es q ue prediqu en a un

11 471

EL GANADO R DE ALM AS

cua nd o sea as f el caso; ya qu e, si ustedes mismos no son sa lvad os, po r 10 menos d esea n qu e o tros 10 sea n. No ca be dud a d e
que en cierto tiempo goza ba n d e plena ce rteza; y, si ahora han
de co nfesa r con dolor: jAy! jNo siento en mi co ra zon toda la
plenitud del poder el eva nge lio ! " , pued en a nadir sincera mente:
Sin emba rgo, se qu e es un a rea lidad, porqu e he visro como
sa lva ba a o ttos, y se qu e nin gLIll o rro pa der puede salvarme a
m f" . Ta I vez este testi mo n io vacila nre, ra n fra nca mente since ro,
pueda hace r bro ra r un a hlgrim a de los o jos de su oye nte, y ga na rse su simparfa . A veces predicaba -dice John Bun ya nsin es peran za, co mo un encade na do a encadenad os y, a unqu e
ofa el ruid o de mis propias cadenas, decfa a los demas qu e habfa un modo de librarse de elias, y les insra ba a mira r hac ia el
g ra n Libertador . Yo no hubi era impedido qu e el Sr. Bunyan
pred ica ra d e esta forma.
Al mi smo ti empo, es impo rtante poder declarar po r su propia ex peri enci a persona l qu e el Seno r ha quebrantado puerras
de bro nce y ha hec ho ped azos ce rro jos de hi e rro. Quienes oye n
nu es rro testim o ni o preguntan: (Esra seguro de 10 qu e di ce? ;
y res po nd emos: (S i es toy seg uro? Tan seguro co mo de que vi vo . Al gun os 10 lI a ma n dognwtismo. No impo rta; el ho mbre
ri ene que sabe r 10 qu e predi ca, porque de no se r asf, mas vale
qu e ca lle. Si tu viera a lgun a duda acerca de las cuesriones qu e
predi co desde el pulpito, me ave rgo nza ria de continuar siend o
el pastor de esta iglesia; pero predi co 10 que se y testifi co 10 que
he visro. Si estoy equivocado, estoy sinceram ente equivocad o;
y a rri esgo mi a lma y todos mi s inrereses erern os po r la ve rd ad
de ClIanto predico. Si el eva nge li o qu e a nun c io no me sa lva,
nun ca sere sa lvado, po rque 10 qu e proclamo a los demas es el
fund a mento de mi propia es peran za . No rengo bo re sa lvav idas
pa rti c ul a r; el a rca a d o nd e invito a subir a los demas, me lI eva
a mf mi smo y a rod o cua nto poseo.
Un bu rn resti go debe entend er bien rod o cua nto ri ene qu e
d ecir; debe posee r un d o mini o a bsoluto de la materi a que rra-

11481

Com o ganar almas para Cristo


ta. Si, po r ejempl o , hubi era sido lI a mad o pa ra testifi ca r en un
caso d e ro bo, sa be 10 qu e vio, y esto es 10 uni co qu e ti ene qu e
decl a ra r. Si empi ezan a pregunta ri e ace rca de un cua dro qu e ha bia en la casa, 0 d el colo r d e un ves tido qu e ha bia en el ro pero, su res pues ta sed : "Se ex tra limita en cua nto a 10 qu e me a ta ne; solo pued o da r testim o ni o de 10 qu e vi . La relac io n de qu e
co nocemos y qu e no co nocemos, oc upa ria un pa r de gru esos
to mos, po r 10 que mu y bi en podemos pedir qu e nos dejen tranquil os en ClI anto a l seg undo de di chos libros .
As i, p ues, herman os, di gan 10 qu e se pa n y co nclu ya n; y tcnga n tra nquilid ad y sosiego cua nd o ha blen de las cosas qu e conoce n persona ll11enre. Nun ca en la predi cacio n se deja ra n lI eva r po r sus se nrimi entos de mod o a pro pi ado y como pa ra se ntirse co mod os a nte sus oye nres, has ta q ue no se famili a ri cen
plenamenre con la ma teri a a bo rd ad a. C ua nd o se pa n a qu e a tenerse, pod ra n tener la mente libre pa ra deja r ver su a rd o r. A
menos qu e ustedes, predi cad o res a l a ire libre, conozca n el eva nge li o de principi o a fin , y sepa n cua l es la posici6 n q ue oc upa n
cua nd o 10 a nun cia n, no po d ra n predi ca r con ve rd adera emo cio n. Sin emba rgo, cua nd o se sienran seguros ace rca de sus conocimi enros d octrin a les, po nga nse en pie ta n osa dos, a rdi enres
e insistenres como les plazca . Enfrenrense a sus oye nres co n la
co nciencia de qu e les dira n a lgo qu e l11 erece la pena escucha r,
ace rca de 10 c ua l usted es esra n co mpl eta menre seg uros po rq ue
viven de ello y pa ra ell o . En toda reuni o n pllblica hay co razones sinceros qu e so lo d esea n o ir cree ncias since ras; las ace ptara n y se ran Il eva dos a cree r en el Set'io r Jes ucri sto.
(2) Es a bogad o. Sin em bargo, no son ustedes solam ente testigos, sino abogados del SeFlor Jesucristo; y en la abogada ITIUchas cosas depend en del ho mbre. Pa rece qu e la set'ia l de su cri sti a ni smo pa ra a lgun os predi cad o res no es la lengua de fu ego sino Ull bloq ue de hi elo . A ning un o de usted es les gusta ria tener
un abogad o qu e defe ndi era su ca usa de ull a fo rm a fr ia y a pa tica, Sill mos tra r el meno r asolTlo de inreres po r si fu era n ha ll a -

11 49 1

EL GANADO R DE

ALMAS

dos culpa bl es 0 inocentes del crim en qu e se les imputa . ( Sopo rta rfa n su indifere ncia corri end o ustedes el ri esgo de la pen a
de muerte? iN o ! Su deseo se rfa hace r ca ll a r a un a bogado ta n
tra idor. De l mismo modo, cu a nd o un ho mbre ha de hab la r po r
C ri sto, si ca rece de a rd or es mejo r qu e se ec he a do rmi r. Se rfen, ( pero no es acaso me)o r qu e se ec he a do rmir el solo a qu e
haga do rmi r a tod a un a cong regac i6 n ?
M is qu eridos herm a nos, es necesa ri o que el a rdor nos inunde
por completo . Si desea mos convencer a los ho mbres, debemos
a ma rl os. Muchos sienten ve rdadero amo r hac ia los ho mbres, y
otros ve rd adera aversi6n hac ia ellos. Conozco a a lgun os predicadores qu e pa recen creer q ue las clases tra bajado ras so n personas mu y toscas, y que han de ser reprimidas y go bern adas co n
ma no d ura. Con semeja nte forma de pensa r, nunca logra ra n la
convers i6 n de los o breros. Para ga nar a los ho m bres es neeesa ri o
sentir: Yo soy un o de ellos. Si esta n tristes, soy un o de ellos; si
so n peeado res perdid os, soy un o de ell os; si necesitan un Sa lvador, soy un o de ellos . Almas gra nd e de los pecado res, deberfa n
predi ca rl e co n este texto prese nte: Y esto erais algun os. Solamente la gracia nos haee diferentes, yes precisa mente esa grac ia
la q ue pred iea mos. EI a mo r ve rd ade ro a Dios y el a mo r a rd iente
a los ho mbres co nstitu ye n la gran cua lida d del a bogado.
C reo ademas, a pesa r de qu e ciertas perso nas 10 ni eguen,
qu e la influencia del temo r debe dejarse sentir en las mentes de
los ho mbres, y hace r efecto hasta en la mente delmismo predi cado r. "Noe, co n temor prepar6 el arca para qu e su easa se sa lvase . En el temor de N oe hubo el medi o de sa lvaei6 n pa ra este mundo, para qu e no pereciera en el dilu vio . C ua ndo un ho mbre teme por los demas, has ta el pun to de q ue su co raz6 n excla ma: Perecera n, perecenln, se hundira n en el lnfiern o, sed n
expu lsados pa ra siempre de la presencia del Seli or , y cuando
este te mo r Ie o prime el a lma y Ie ago bi a co n su peso, hasta hace rl e sa lir a predi ca r con i<igrim as en los O )OS, ento nces sf q ue
a rgum enta ra a nte los hom bres has ta ve ncer.

) 150 )

Com o ga nar a/mas para Cristo


"Conociend o, pues, el terro r del Seri o r persuadim os a los
hombres. EI co nocimi ento de este terror es el medi o para
a prend er a persuadir, y no a ha bl a r duram ente. Hay qui enes
ha n emplea do el terror del Sello r pa ra ate rro ri za r; pero Pablo
10 usaba para persuadir. jlmitemos le! Digamos: " Va ro nes y hermanos, hemos sa lido a decirles qu e el mund o esta ardi endo,
qu e deben esca par por sus vidas e ir a l monte, no sea qu e perezcan . Tenemos qu e procla ma r es ra adverrencia co n plena
co nviccio n de su veracidad 0, de otro modo, se remos ta n necios
como el pa stor bro mi sra qu e g ritaba: " jViene ellobo!. Es necesa ri o que pa rte de la so mbra del terribl e dia del juicio ca iga
so bre nu estro es piritu, si nu estro mensa je de mise ri co rdi a ha de
posee r un to no co nvince nre, po rqu e de no se r as i perd eremos el
ve rd adero pode r del aboga do. Herm a nos, hemos de decir a los
ho mbres qu e ex iste un a necesidad imperi osa de un Sa lva do r, y
demos rra rl es qu e percibimos que la ti enen, y que sufrim os po r
ellos; de o tra fo rma , se ra casi imposible conducirlos al Sa lvado r.
EI que aboga po r C risto debe co nm ove rse el mismo a nre la
pers pecri va del dia del juicio. C ua nd o lIego a l umbral de la
puerta detds del pulpito, y co nrempl o a nre mi a ta n vasta mul titud, me sienro desfa lIecer frec uenremenre. Pienso en las miles
de almas inmo rrales que me co nrempl a n po r las venranas de sus
ansiosos o jos, y co nsidero que tengo qu e predi ca rl es a todos
ellos, y que se re responsa ble de su sa ngre si no Ies soy fi el. Les
co nfi eso que es ta visio n me so brecoge. Sin embargo, no ex peri men to solo eI temo r; me sosti ene la es pera nza y la c reencia de
qu e el pro posito de Dios es bend ecir a estas personas por la Pa la bra qu e cl me dad qu e prediqu e. C reo que todos los qu e forma n la muchedumbre han sido enviados por Dios co n algun
pro posito, y que he sido lIa mado a cumplir dicho pro posito.
A menud o me di go cua nd o es toy pred ica nd o: 2Quicn se esta co nvirtiend o a ho ra ?. Nunca se me oc urre pensa r qu e la pala bra de Di os pueda erra r; esto no podra suceder ja mas. Fre-

11 5 11

EL GANADO R DE

AL.MAS

cuenrcmcnrc, sienro la segurid ad d e qu e se esta n convirti end o


a lmas y, en rod o ti empo, qu e Di os es ta siend o glo rifi cado po r
el tes tim o ni o de su verd a d. Pu eden es ta r seg uros de qu e su co nviccio n lIena de es pera nza de que la Pa la bra de Dios no vo lvera a el vacia es un gra n estlmul o tanro pa ra sus oye nres co mo
para ustedes mismos. Su co nfi a nza enrusias ta en qu e su a udi ro ri o sera convertid o, debe se r co mo el dedo meiiiquc dc un a
madre en la ma no de su hijiro pa ra ay ud a rl e a camin a r hasta
ell a . Pued e qu e e l fu ego qu e hay d enrro de sus co ra zo nes la nce
un a chi spa a las alm as de ellos, po r medio de la cua l la llama
d e la vida es piriru a l se inflame. Aprenda mos rod os, am ad os
herm a nos, el a n e d e rogar a los hombres co mo a bogad os del
Seli o r.
(3) Es ejemplo. Ademas, mi s qu erid os predi cado res publicos
y rod os los cri stianos a qui presenres, no so/amenle hemos de
ser tesligos y abogados sino que es necesario que seamos lambib l eiemplos . Un a de las mo da lida des mas prac ti cas, y mas efi caces, pa ra caza r pa ros sil ves tres es la qu e se practi ca cmplcan d o el pa ta seliuelo; este enrra en la red, y los demas siguen cl
mi smo ca min o . En la Ig lesia eri stian a ncces ita mos empl ea r mueho el sa nto a n e del seliuelo ; es d ecir, el ejemplo de ase me ja rnos a C ri sto, de nu estra pi ed ad en medi o de un a ge nera cio n
perv ersa , de nu estras penas y a legria s, de la sumisio n sa nta a la
vo lunrad divin a en los ti empos de tribulaci o n, y nu estro ejcmplo cn tad a la vari ed ad de acciones benevolas, se ra la fo rm a de
inducir a los demas a enrra r en la send a de la vida.
C ierra menre, un o no pued e planrarse en medi o de la ca ll e a
ha bl a r de su ejempl o; pero no hay predi cad o r a l a ire libre qu e
no sea much o mas co nocido de 10 qu e el cree . Enrre la mu chedumbre qu e 10 rod ea puede ha ber a lgui en qu e conozca su vida
pri va da. O i co ntar un a vez de un predicado r ambul a nre a qui en
un o de su oyenres g rito: iO ye, Ju a n! iNo te atrevas a predi car de esa fo rm a dela nre d e tu propi a casa! . Da ba la desg racia da ca sua lidad qu e aqu el habia retado a su vec ino a pelea r

! IS2!

C6 m o ga nar a/mas para Cristo


co n el poco anres, par 10 qu e su predi cac ion en las inmedi ac io nes de su casa era de todo punro improcedente; aq uell a interrupcio n coloco a l predi cado r en una siru ac io n emba razosa. Si
la vida hoga rena de a lguno es indigna , es te deberfa irse a muchos kil o metros de di stanci a antes de pensa r en predi ca r, y a un
asi, cua ndo se le va nra ra, no debe ria dec ir na da . N os co noce n,
herman os, sabe n muc ho mas de nosotros de 10 qu e pudi era mos
imagina r, y 10 que no sa ben 10 invenra n. Tanto nu estra fo rm a
de vivir co mo de ha bla r deberia n se l" la pa rte mas po derosa de
nu est ro ministe ri o. Esto es 10 qu e se llam a se r consec uenre: el
qu e nu es tra s vid as y nu es tro s la bi os concuerden.
(4) Los ayudanres. Te ngo poco ti empo, pero debo d ecir a lgo en pa rti cul a r. He di cho qu e la acc io n del Es piritu Sa nto depende mu cho del ho mbre en si, pero es toy o bli ga do a 31iadir
que tambifill dep e1'lderci mucho d e /a clase de pers onas que 1'0deell a/ predicador. Un predicador publico qu e tenga qu e a nd ar
siempre solo se enco nrrara en un a situ ac io n mu y tri ste. Ay ud a
mu cho el esta r relac io nado co n un a igles ia fervienre qu e o re
por el; y, si no pueden enco nrra r se me janre ig lesia a lia d o nd e
piensa n tra ba ja r, 10 mejo r sera qu e se haga n co n medi a d oce na
de he rm a nos 0 herm a n as que los ay uden y sal ga n co n ustedes
y, mas aLII1, que o ren co n ustedes .
Algunos pred icadores so n ta n independi enres qu e puede n
dese nvo lverse sin ay ud a ntes, pero 111<'IS les valdr,l que no trabajen solos. Deben considerar la cues ti o n de la sigui ente ma nera :
a l hace r qu e medi a doce na de ho mbres me aco mpa li en, les hare bi en y los es tare prepara nd o pa ra qu e lI eg uen a se r o breros .
Si puede n asoc ia rse a un os c ua ntos ho mbres qu e no sea n Il1U Y
jovenes, sin o a lgo ma duros en el co nocimiento de la ve rd ad divina, la asoc iacio n sera mutu a menre provec hosa.
Les co nfi eso que, a un q ue Dios me ha bendecid o gra nd emente en su o bra, no me co rrespo nd e mer-ito a lgun o, sin o a los
qu erid os a mi gos de nu es tra igles ia, y en rea lidad a los qu e en
todo el mund o me hace n o bj eto es pecia l de sus o rac io nes. C ua l-

[1 53 [

E L GANADO R DE ALMA S

qui era pros pera ria con la c1ase de perso nas qu e tengo a mi a lreded o r. Un o de mis qu erid os di aconos, dij o un a vez: H asta
a ho ra, nu estro ministro nos ha condu c ido hac ia a del a nte, y no so tros 10 hemos seguid o de co razo n. jTod o ha sido un ex ito !
, No conffa n en sulid erazgo? . Los prese ntes res po ndi ero n afirmati va mente. Asi --continu o mi a mi go- , si nu estro pastor
nos ha rraid o a nte un a za nj a que pa rece infranqu ea ble, lIenemos la co n nu estros cuerpos para qu e el pueda pasar. Esto era
elocue ncia: la za nj a se lI eno, y no so lo eso, sino que parecio lIena rse a lmo mento. Si posee n co mpa iieros since ros, su fu erza se
mulri pi ica ra .
j Y que bendi cio n es un a buena esposa ! Ustedes, muj eres,
qu e no esta rfa n en su debido luga r si sa liera n a pred ica r po r la
ca lle, pueden hacer qu e sus marid os se sienta n felices y co modos cua nd o lIeguen a casa, jesto les had predicar mu cho mejo r! Algun as de usred es pued en ay ud ar a sus es posos de o rra
fo rm a ra mbi en si son prudentes y d elicadas. Pued en, por e jempl o, da rl e a en tend er que procedio indebida mente en a lgun os
pequ eii os d etall es, y puede qu e refl ex io ne y se enmi end e. Un
hu en herm a no me rogo un a vez qu e Ie di era a lgun as c1 ases, y
me dij o 10 sigui ente: La llllica instruccio n qu e he tenid o ha sido de mi es posa, la cual tuv o mejo r prepa rac io n qu e yo. Yo hablaba con muchos defectos, mas ella me indico con ternura qu e
los demas se reirfa n de mi si me sa lta ba las no rma s gra ma ri cales . Aquella muj er fue pa ra su mar ido profesora de lengua, y
el esposo sa bia bien qu e ella valia pa ra el su peso en oro . Ustedes> los qu e di spo nen de tales ay uda ntes, deben da r co ntinu amente grac ias a Dios po r elias.
Luego, es de gran ay uda unirse en herm a n dad co n algun
cri sri a no de co razon ardiente qu e se pa mas qu e nosotros, y nos
brinde sus sa bi os consejos. Aunqu e Dios no nos bendiga po r
nosorros, puede qu e nos d e la bendi cio n po r medi o d e o rra perso na . Supo ngo qu e conoce ra n la hi sto ria d el monje qu e se con gra rul a ba de haber ga nad o muchas a lmas pa ra C ri sto con su

11 541

Como gallar a/mas para Cristo


predi cacio n. Una noc he Ie fue revelado que no recibiria po r ell o
ho no r a lgun o en el dia del juicio; Y el pregunro a l a nge l de su
sueiio a quien co rrespond eria enro nces dicho honor; a 10 que el
a nge l res po ndi o: Ese vie jo so rdo que se sienra en las gra das
del pCdpi ro y o ra po r ti , ha sido el instrum enro de la bendi-

..

cio n ) .

Estemos ag rad ecidos a ese viejo so rd o, 0 a esa anciana, 0 a


tantos a mi gos que con su o rac io n e intercesio n hace n qu e desciend an bendiciones so bre noso tros. EI Espiritu de Dios ben decid a dos c ua ndo qui za no bendiga a un o. Abra ha m solo no
sa lvo nin gun a d e las cinco ciudades, a unqu e su o rac io n fu era
como el peso de un a ronelad a en la balallza; alii estaba su sobrin o Lot, qu e no era nada en co mparac io n. Este no tenia co nsigo sin o med ia onza de orac io n, mas ta n peq ueli a ca ntid ad in clino la balanza y Zoa r fue prese rva da. Aiiada n, pues, su media o nza a l mayo r peso de las su plicas de los g ra nd es sa ntos,
porque es posible qu e ell os la necesiten.
Mi s queridos herm a nos, predicadores pLlblicos, no es mi intencio n enselia rl es, ya que a lgun os de ustedes podrian enseiia rme a m i mucho mejo r. Pero, herm a nos, si queremos ga na r a lmas, es necesa ri o que nos dediqu emos a un a labo r ce losa y a
un trabajo energico.
(1) Es predicar. En primer lu ga r, hemos de COl1 centrarn os ell
nuestra predicacion. N o deseonHen de la utilid ad de la predicacio n. Co nHo en que no se ca nsa ra n de ella, a unque a lgun as
veces se sienra n fa ti gados. En el dia del juicio, cuando se pase
li sta a rod os los que ha n sido co nverr idos por la musica a nn ani osa y los adorn os de la ig lesia, asi co mo por las ex hibi c io nes
y los entretenimienros reli giosos, nad ie res po nd era : jPresc nte!; sin embargo, siempre ag radara aD ios sa lvar a los c reye ntes por la loc u ra de la predicacion. Conrinu en con su predicae ion y, si haeen a lgo mas aparte d e esro, no permitan que ell o
relegue su predicaeion a un segund o termin o. En primer lu ga r,
prediq uen, ye n segund o y tereero ta mbi en.

11551

EI. GANADOR DE ALMAS


Crea n en la predicac io n de l a mo r de C ri sto, en la predicacio n del sac rifi cio ex piatorio, en la predicacion del nu evo na cimi ento, en predi ca r todo el co nse jo de Dios. EI viejo mart ill o
del eva nge li o allll romped las rocas en pedazos; el viejo fu ego
de Pentecostes continu ara a rdi end o entre la multitud . No prueben nada nu evo, sino co ntinLlen predicando, po rque, si todos
noso tros predi ca mos co n el Es piritli Sa nto envi ado desd e el
C ielo, los res ultados de la pred icacio n nos asombraran. <Acaso
no es, despues de todo, un poder sin limite el de la lengua? Miren cuanto dallo puede hacer el poder de las ma la s lenguas, <Y
no pond ra Dios mas poder en un a leng ua buena, si la utili za mos co mo es debido? Observen el poder del fu ego, que co n una
simple chi spa puede hace r qu e un a ciudad entera sea pasto de
las ll a mas; del mismo mo do, si el Espiritu de Dios esta con nosotros, no tenemos necesidad de ca lcul a r cua nto 0 qu e podemos hacer. No se puede calcular la potenc ia d e un a ll a ma, y no
ex isten limites a las posibilida des de la ve rd a d di vin a ha blada
co n un entli sias mo nac ido del Espiritu de Dios.
Tengan gran co nfi a nza, herm a nos, y siga n con confianza; a
pesar de esas vergonzosas ca lles de medi a noch e, de la ma ldad
del rico, de la igno ra ncia del pobre. Siga n adelante; siga n adelanre en el no mbre de Dios, porque si la predi cacio n del eva nge li o no sa lva a los ho mbres, nad a podra hace rlo. Si el plan de
mi serico rdi a d e Dios fraca sa, tiiian los cielos de luto, y sum a n
el sol en la noche eterna, porque nad a qu eda en nu es tro mUIl do sino la negr ura de las tini eblas. La salvacion por el sac rificio d e Jesus es eI ultim a tum de Dios. Regocfjell se por que no
pu ed a frac asar. Crea mos sin reservas, y siga mos adela nte CO il la
p red icacio n de la Pal a bra.
(2) Es o bra personal. Los predicadores pLlblicos since ros deberall esfo rza rse en a lladir a su predi cac io n mu chas cOl1versaciol'les privadas. jC ua ntas personas se ha n co nvertid o en este
templ o po r medio de la conversacio n perso nal de a lg un os de
Iluest ros herm a nos ! jEll os estan alrededor mi entras qu e predi-

11 56 1

C6m o ga nar a/mas para Cristo


co ! Rec uerd o qu e un lunes pa r la noche un herman o es ra ba di ciend o me a lgo cua nd o d e pro nro desa pa rec io de mi visra sin
aca bar la fr ase qu e ha bfa co menza do. Ya no supe qu e me iba a
decir, pero lu ego 10 vi en la ga lerfa izqui erd a, se nrad o en un
ba nco junta a un a seiio ra desco nocid a pa ra m \. Oes pues del
cul ta, Ie pregunre:
- (Ad o nd e fui sre?
A 10 qu e el me res po ndi o:
- Un rayo de lu z a l enrra r po r la ve nra na me hi zo co ntempl a r un se mbl a nre ra n rri ste q ue co rr f a senta rm e jun ta a ell a in medi ata menre.
-(Y co nseg ui sre a leg ra rl a?
- j C la ro qu e sf! AI mo menta ace pto a l Sello r Jes us; y, en
aq uel preciso in sra nte, o bse rve o rro rosrro a nh ela nte; rog ue a
la da ma qu e me es pera ra en el ba nco hasta el fin a l d el culro y
co rrf en busca del o rro, esra vez un lo ven.
Oes pues es tu vo o ra nd o co n a mbos y no qui so da rse po r sari sfec ho hasta qu e hubi e ro n entregado su co razo n a l Seno r. Asf
es co mo se debe es rar en gua rdia .
Necesita mos un cuerp o de buenos tira do res qu e ei ij a n a sus
bla ncos un o po r un o. C ua ndo nosotros di spa ra mos la a rtill erfa
pesada d esde el pulpiro, co menza mos co n ell a la bata ll a, pero
mu chos di spa ros no a lca nza n el o bj erivo. Neces ira mos rodearnos de es pfriru s a ma nres q ue t ra ren los casas indi vidua lmente
con adv ertencias y esrfmul os perso na les. Ningun predi cad o r
Pllblico debiera diri girse sola mente a las multitudes, sin o qu e
deber!a esta r prepa rad o para ha bl a r co n sus oye ntes un o a un o
y deberfa tener a o rro s consigo, d o tados de ta l feli z ha bilida d.
jC ua nto mas se logra rfa co n la predi cacio n en las ca lles si ca da
predi cad o r fu era aco mpa iiad o de un grupo de herm a nos qu e
co nve nciera n a sus oye ntes po r medi o de la co nv ersacio n perso na l!
EI d o mingo pasa do po r la ta rd e, mi qu erid o her m3no me
co nto un a hi stori a qu e no o lvid a re ja mas. Un a noc he, se en-

11 57 1

E L GANADOR DE ALMAS

co nr ra ba en el H os pita l C roydo n, qu e se Ie ha bia as ig na do visitar. Tod o el pe rsona l se ha bia ma rc ha do a casa, pues era la
ho ra de ce rra r; el e ra la unica pe rso na qu e qu ed a ba e n el hospita l, sa lvo el medi co de g ua rdi a. De pro n to, un mu c hac ho en tro co rri end o, di ciend o qu e ha bia ha bido un acc id e nte de ferroca rril , y qu e al g ui e n de bia ac udir a la estac io n CO il un a camill a. EI do cto r dij o e nro nces a mi herm a no : cQui e re usted
a yud a rm e a lI eva r la ca mill a? . jC la ro qu e si!, fu e la d pida
resp uesta; y as i, sa li e ro n juntos el docto r y el pasto r lI eva nd o
e ntre a mbos la ca mill a, y, jun tos ta mbi en , vo lvie ro n co n un herid o. Y, dura nte las dos se ma nas sig ui e nres - termin o d e co nta rm e mi he rm a no- , fui a me nud o po r el hos pita l, ya qu e m e
se nria mu y inte resa do por el ho mbre a l qu e ha bia ay ud ad o a
lI eva n >. Estim o que sie mpre se nti ra interes por a qu el ho mb re
po rqu e un a vez ca rgo co n su peso . C ua nd o se sa be lI eva r a un
ho mbre en el co razo n, y se ha se ntid o la ca rga de su caso, su
no mbre se q ueda g ra bad o e n el a lm a. Asi, pu es, usredes, los
qu e ha bl a n a las personas en privad o, se ntira n el peso de sus a lma s; y creo qu e mu chos predi cad o res de berfa n sa be r m as sob re
esto, y predi carfa n as i mu c ho mejo r.
(3) Los fo ll etos. C ua nd o no es pos ible ni la predi cacio n ni la
co nve rsacio n pri va d a, tengan siempre a m ana M/"I (a I/et a , ya
qu e esto suele se r a me nu do un buen metod o . Ha y fo ll etos q ue
no co nvertiria n a nad ie, ya qu e no hay en ell os nad a de l meno r
interes . Obte nga n buenos fo lletos qu e lI a me n la a te ncio n, 0
bien prescinda n po r e ntero d e ell os. Sin e mba rgo, se pa n qu e un
fo ll eto eva nge li co eloc uente y co nm ovedo r puede se r mu c has
veces semill a de vida etern a; no sa lga n, pues, a la ca ll e sin fo lI etos .
(4 ) La visitac io n. C reo qu e, ad em as de da r fo ll etos, si les es
posibl e, deben proc ura r a verig ua r el do mi c ili o de las perso nas
qu e les esc uc ha n frec uente mente, para q Me p Medan hacerles Mna
visita. jQ ue cosa ta n he rmosa es la visita d e un predi ca do r Pllblico ! Vaya - exc la m a la se no ra a su es poso- , csa bes qui e n

II SS I

C6mo ganar almas para Cristo


viene a ve rte ? Ese se nor qu e p redi ca en la esquin a de la ca ll e.
<Le di go qu e pase? . Na tura lmente - sera la res pu esta- ; Ie
he oid o mucil<1s veces, y parece un buen ho mbre . H aga n ta ntas visitas co mo les sea posibl e, po rqu e ello les sera de utilid ad
ta nto a ustedes co mo a los demas .
(5) Las ca rras . jC ua nto poder encierra ta m bi en una ca rta
personal! M uchas perso nas sienren a un una es pec ie de supersti ciosa ve nerac io n po r las ca rras; y ti enen en g ra n co nsiderac io n
recibir un a mi siva since ra de a lgLln buen ca ba ll ero, <y qui en sa be? Una no tita puede qu e impresio ne a qui en no hi zo caso de
su se rm o n. Los jove nes qu e no pueden prcdi ca r podria n hace r
mu cho bi en si esc ribi era n ca rras a los a mi gos de su edad, habl a nd o les de sus a lmas. Es posible q ue se ex prese n ci a ra mente
co n la pluma a un q ue tenga n di fic ulta d pa ra hace rl o co n la leng ua . Sa lve mos a los ho mbres po r todos los medi os qu e haya;
evitemos q ue los ho mb res se hund a n en el Infi ern o . H erm a nos,
nos fa lta mu cho del ce lo qu e debiera mos tener.
H e o ido dccir qu e mu chos ho mbres, cua nd o se vuelve n fe rvorosos, di cen y hacen cosas mu y extra iias . Q ue di ga n y haga n
cosas extra ll as, si ell o p rocede de un fervo r ge nuin o. No desea mos titeres ni representac io nes tea tra les, qu e so n simple imi tac io n del ve rd adero ferv o r; nu es tros ti empos necesita n del a rdo r a utenti co y ca nd ente, y, d o nde qui era qu e se yea esto, no
debemos pecar de se r de mas iad o criti cos. H ay qu e dejar qu e las
gra nd es to rm entas r uj a n como q ui era n; y hay qu e de ja r q ue el
co razo n hum a no ha ble co mo puede. Si esta n lIenos d e fu ego vehemente y, a pesa r de eli o, no puede n ha bl a r, su celo in venra ra
su pro pi o metodo de lieva r a ca bo su proposito . Como Aniba l
qu e, segu n d icen, fllndi o las rocas co n vinagre, as i ta mbi en el
fervo r fllndi d los petreos co razo nes de los ho mbres . jQ lIiera el
Es piritu de Dios morar po r siempre en lI sted es, por a mo r de Jesucri sto ! Am en.

[1 59 [

9: LO QUE CUESTA SER


GANADOR DE ALMAS
oy qui siera diri gir un as pa la bras a los q ue inrenta n lIeva r
a lmas a Jes us. Ustedes o ra n a Di os y a nhel a n se r util es.
cSa ben 10 q ue es to implica? cSa ben cua nro c ues ta? Prep;i rensc,
pues, pa ra a fr o nta r y sufrir mu chas cosas qu e tJ I vez igno ren.
Si el Senor les utili za pa ra la sa lvac io n de las a lm as, tend ra n pOl'
po rc io n expe ri encia s qu e de o tro modo no tend rfa n po r q ue sopo rta r. Una perso na c ua lquiera pod ra d o rmir tra nquil a mente
en ca ma dura nte toda la noc he; mas no asi el medi co, q ui en
pucd e recibir un a lI a ma da a c ua lquiera ho ra; ta m bi en cl ag ri cul to r pod ni se nta rse co mo da mente junto a l hoga r; pero el pasto r ha bra de perm a necer a la intemperi e so po rta nd o las inclemencias de l ti empo junto a los cord eros; y asi nos di ce eI a posto l Pa bl o: Po r ta nto tod o 10 qu e so po rto po r J mo r de los escogidos, pa ra q ue ell os ta mbi en o btenga n la sa lvac iil n qu e es en
C ri sto J esLls co n glo ri a etern a. Esta es la razil n por la cua l seremos igua lmente lI a mad os a pasar po r cxpe ri encias q ue nos
so rprend a n.
(1 ) Identifi cacio n. H ace a lgun os anus sufr i un J terr ible depres io n de es piritu , o primido pOl' ciertos sucesos angusti osos

11 60 1

La que cuesta ser ganador de a/mas


que me ha bian acaecido; estaba adelTI<lS enferm o, co n 10 que el
co razo n se me ahogaba en el pec ho; y desde la s profundidades
dcl a hi smo solo pude cla ma r a Dios. Antes de que me marc hara a Me nto n para reponer me, sufrf muc ho ffsicamente; si n embargo, mi alma sufria mu cho mas, par es ta r abrumado mi espiritu. En es tas eireunstaneias, prediqu c un se rm o n aee rea dc
la s palabras: Dios mio , Dios mio, (pOl' qu e me has desa mpa rad o? . Ja m<ls hubi era podid o hallarme m;:lS capacita do para
predicar acerca de este texto. A d ecir vcrdad, desea ria que pocos dc entre mis herm a nos tu vicran que penetrar ta n profun dam entc en esas desga rradoras palabra s. Sentia has ta doncic
mc era posible el ho rro r de un alma aba ndon ada por Dios.
Aquella no fue una expe ri encia nada agraclable. Tiemblo a nte
la sola idea de vo lve r a vivir sc me ja nte eclipse de alma; YO l'O
para que no tenga qu e sufrir nu cva mcnte de aquella ma ncra, a
menos que fuera para dar o rra vez el mismo res ulra do.
Aquclla noe he, despu cs del se rm o n, entro en la oficin a pa sro ral un hom bre qu e pareda estar tan loco como si sc hubi cra
esca pado del ma ni co mi o. Co n o jos que pa reda n querer sa lirse
de las o rbita s, me dijo qu e su desesperacion hubi era pasado cl
limire de no haber oiclo mi s pa labra s, las e uaies Ie habian heeho se ntir que ex istia un se r vivienre so bre la ti erra que co mprendia sus se ntimientos y podia desc ribir sus expe ri encias.
Hable con el y proc ure anim a rl o, rog;:lndole que vo lviera el lunes po r la noc he, cuando di spo ndria d e mas ti empo para conve rsar con el. Volvi a verlo y Ie dij e que era un pac ienre es peranzado r, a legd nd o me dc quc la predicacion hubi era sido ta n
perrincnte para su caso. Aparenremente rec hazo el co nsuelo
que Ie ofreda, pero renia co nciencia de que la preciosa verdad
que habia esc uc hado estaba ob ra nd o en su mente, y qu e la tormenta de su a lma se rransfor maria dentro de poco en una profunda ca lma.
Co ncluirc diei end o les qu e a noe he, qu e por fortuna me toco
predicar ace rca de las palabras: EI O mnipo rente, que a ma rgo

11 611

E L GANADOR DE ALMAS

el a lma mla , des pues del culto, entro en el des pac ho aqu el
mi smo herman o qu e me ha bla vi sitad o cinco a l'1 0s antes . Esta
vez, su as pecto diferfa del a nteri o r co mo la noc he del dla, 0 como la vida de la muerre. " Me a legro de ve rl a -Ie dij e-, he
pensado en usted mu chas veces, pregunta nd o me si su alma habria enco ntrado la paz perfecta . Ya les he di cho qu e fui a
Mento n; pu es bien, mi pac iente ta mbi en ha bia es tado en el
ca mpo, de modo qu e no nos ha bla mos visto dura nte cinco
a iios . " Pues Sl - res po ndi o el herm a no a mi s preguntas-, usted dij o qu e crda que era un pac ienre es pera nzado r, y estoy seguro de qu e Ie alegra ra sa ber qu e he ca min ado a la lu z del sol
desde aqu el dla hasta hoy. Todo ha ca mbiado, todo ha qu edado tra nsfo rm ado pa ra ml.
Mis queridos a mi gos, la primera vez qu e vi aqu ella a lma
deses perada bendije a Dios po rqu e mi terrorffi ca ex peri encia
me ha bla prepa rado pa ra simpati za r con el y pa ra ser su g Ula;
pero a noche, cua nd o Ie co ntemple to talmente resta blec ido, mi
corazon reboso de gra titud hac ia Dios po r mi s anti guos se nti mienros de afli ccio n. Descenderfa a las profundidades un a y
cien veces con ta l de lleva r gozo a un es pir itu deprimido . 51, mi
a fli ccio n me ha se rvido pa ra sa ber a hora como diri gir un a palab ra o po rrun a a l a ngusti ado .
Supo nga mos qu e, po r a lgun a do lo rosa o perac io n, pudiera n
conseguir que les alarga ran un poco el brazo derec ho; no c reo
que ningun o de ustedes se mo lesta ra en so meterse a se me ja nre
inrerve ncio n. Pero si prev iera n qu e, po r so po rta r el do lo r, podrfa n logra r la sa lvac io n de algunos na ufragos qu e se estu viera n a hoga ndo anre sus o jos, estoy seg uro de qu e so po rta ria n el
dolo r de buen a nimo, y qu e hasta paga rla n al ciruj a no un a buena sum a pa ra poder esta r aSI en co ndi cio nes de resca ta r a sus
seme ja nres. Reconozca n, pues, que pa ra adqui rir poder q ue sa lve las a lmas, debe ra n a travesa r el ma r y el fu ego, la dud a y la
deses peracio n, los tormentos mentales y las aflicc io nes del a lma. Desde luego, a todos los prese ntes no les oc urri d 10 mis-

[ 162[

Lo que cuesta ser ganador de a/mas


mo, ta l vez ni siquiera a dos de ustedes, sin o qu e, segllll la labo r qu e se les as igne, as i sed su prepa rac io n.
En todo caso, debera n penetra r en el fu ego si qui eren saca r
a o tros de el, y tend ni n que za mbullirse en el torrente si qui eren sa lva r a a lgui en de las aguas . N o se utiliza la esca lera de ince nd io sin se nti r el ca lo r del fu ego, ni un o se mete en un bote
sa lvav idas sin empapa rse d e agua. Si .l ose ha de prese rva r la vida de sus he rm a nos, es necesa ri o qu e el mi smo vaya a Egipto;
si M o ises ha de condu cir a l pueblo a traves del desierto, pri mero debe pasa r el mi smo a li i cuare nta a il OS co n su reba llo .
Co n ve rd ad dij o Payso n: Si a lgui en pide se r un mini stro ex itoso, no sa be 10 qu e pide; y Ie co n viene co nsidera r si puede beber la a ma rga co pa de C ri sto y se r ba uti zad o co n su ba utismo .
(2) Confo rm acio n. Lo qu e me ha lIeva do a co nsidera r tod o
es to, ha sido la o rac io n qu e aca ba de o fr ece r nu estro qu erido herma no. 1 es, co mo pueden co mpro ba r, del lina je de Abra ha m, y
debe su co nve rsio n a un misio nero de su misma patri a. Si di cho
misio nero no hubi era sido a su vez judio, no ha brfa co nocido el
co razo n del jo ven extra nj ero, ni ha bria ga nad o sus o idos pa ra el
mensa je del evan geli o. Los ho mbres se ga nan no rm a lmente pa ra
C ri sto po r medi o de instrumentos apropiados, y esta ada pta bili dad radica a menud o en la facult ad de la empatia . La lIa ve a bre
la puerta po rqu e se a justa a las pi ezas intern as de la ce rradura; el
mensa je a rdi ente penetra en el corazo n po rq ue concuerd a co n el
estado de ese co razo n. Ta nto ustedes co mo yo hemos ad a pta rn os
pa ra poder a justa rn os a toda fo rm a de mente y de co razon; como decfa Pa blo : Me he hec ho a los judios como jud io, pa ra gana r a los judios; a los qu e esran suj etos a la ley (a unqu e yo no este suj eto a la ley) co mo suj eto a la ley, pa ra ga na r a los qu e es ran
suj etos a la ley; a los qu e esran sin ley, co mo si yo esruvi era sin
ley (no esta nd o yo sin ley de Dios, sino ba jo la ley de C ri sto ) para ga na r a los qu e esr,l n sin ley. Me he hec ho debil a los debiles
pa ra ga na r a los debiles; a todos me he hec ho de todo , pa ra qu e
de tod os modos sa lve a a lgun os .

11 63 1

E I. GANADOR DE AI.M AS

Es necesario qu e estos procesos se den en nosotros . Soportemos alegremente cua nto el Es piritu Sa nto o bre en nu es tros espiritus para que sea mos aSI m'ls ex tensa mente bend ec idos para
el bien de nuestro projimo. jHerm a nos, ec hemos todo sob re el
a ltar ! jObreros, po nga mo nos en ma nos del Senor! Quienes posea n delica deza y refinami ento, quiza haya n de suflir 10 choca nte para poder ay udar al tosco e ignora nte. Los qu e so n doctos y educados, puede que haya n de sufrir la burla a ntes de gana r a los necios para Cristo. Los tor pes 10 necesita n, y mu chos
de ell os no sera n sa lvados sino por medi os qu e parezcan indignos las personas cultas .
jC ua n finos van algunos a tra ba jar cuando 10 que se necesita no es fineza, sino energia! Y, al contrari o, jcua n violentos
so n algun os cuando 10 qu e se desea es tacto y suav idad, en vez
de fu erza ! Aprendamos esto; hemos de entrena rn os co mo los
perros a seg uir la caza. He aqui un o de los casos que suceden:
un herm ano presenta sus mensa jes con bastante fin eza, desea
ha bl ar co n sinceridad, pero siempre de for ma deta llada. Se ha
es merado en preparar un buen se rm o n, y co nse rva sus no tas
cuid adosa mente orde nad as. Pero, jay ! jHa o lvid ado en casa su
precioso doc um ento! ,Que ha r'l? Es demas iado delicado para
a ba nd o na r su co mp ro mi so; as i, pues, intenta ra hab la r co mo
sea. Comi enza bien y concluye el primer punto sin contra ti empos. ,Que sigue? jQue horror! Se queda contemplando el vacfo
en busca del segundo. ,Que dira a hora? ,Que podra decir? Bracea deses peradamente, pero no sabe nadar; pugna por lIegar a
ti erra, y cuando logra saca r la cabeza de la co rri ente, podemos
ol rl o decir para sus adentros: Esta es mi ldtima tentativ a, ya
no predicare nun ca . Pero no es asl. Vuelve a hablar. Va gana nd o confianza; poco a poco se convierte en un ora dor poderoso.
De esta fo rma , a traves de humill ac io nes de esta clase, el Senor nos prepara para lIeva r a cabo eficazmente nu estra la bor.
En nu es tros principios somos demas iado finos pa ra se rvir, 0 de-

[1 64 [

L a que cuesta ser gal/ador de a/mas

mas iad o g ra ndes pa ra se r buenos. Hemos de pasa r un a prendi za je para lIega r a co noce r nu estra pro fes io n. Un la pi z de grafito no sir ve para nad a has ta qu e no se Ie haya sacad o punta; es
necesa ri o co rta r la fin a mad era de cedro , pa ra qu e 10 d e dentro
pued a tener libertad de co muni car. Afil ad o es, herm a n os, el cuchill o de la a fli ccio n, pero ta mbi en es sa luda ble; no puede un o
deleita rse co n el, pero la fe Ie enseJ'iara a va lo ra rl a . (No csta n
di spuestos a so po n a r tod a pru eba para qu e de to dos mo dos
sa lve n a a lg un os ? Si no so n d e esre a nim o, me jor les se ria qu edarse en la fin ca 0 en elnegocio, po rqu e nadi e ga nad nun ca un
a lma si no es ra di spues to a sufrirl o tod o po r a mo r a esa a lma.
(4 ) Co nfro ntac io n. Mucho ha bremos de sufrir a ca usa del
temo r y, sin emba rgo, ese temo r puede infiuir en nu es tro propi o es piriru y ay ud a r a mo ldearl o debidamente, di spo ni cndol o
as i pa ra el tra ba jo; 0 cua nd o menos, lIevad a l co razo n ;\ la o ra cio n, y ya solo eso es un a parte impo rta nte de la prepa rac io n
requ erid a. Algui en describio de la sigui ente fo rm a una de sus
primera s tenta tivas de hace r visitas pa ra ha bl a r a las perso na s
ace rca del estad o es piritua l de su a lma : Mientras ca min a ba
hac ia la residencia de aqu ell as personas, iba pensa nd o en la fo rma en qu e a bo rd a ria la cuesti o n, y en tod o cua nto de beria decir; el tembl o r y la inquierud me acompa lla ro n dura nte todo el
trayec to. AI lI ega r a la puerta, me pa recio co mo si fu era a tragarm e la ti erra; tod o mi a nim o se ha bia desva necid o, y, al levanta r la ma no hac ia el timbre, cayo sin ha ber lIega do a toca r10. Impul sad o po r el temo r desce ndi al g un os pelda ii os de las escal eras, pero des pues de un mo mento de reflex io n, me ha ll e de
nu evo a nte la puerta , y fin a lmente entre en la ca sa . Las frases
qu e l11usite y la o rac io n qu e broto de mi s la hi os fu eron entreco rtadas; pero es to y mu y ag radec ido, sUl11 a mente ag ra decid o
de qu e mi s tel11 0 res y mi co ba rdia no preva leciera n. Se ' ha bia
roto el hielo' . Es necesa ri o pasa r po r di cho proceso de ro l11per el hi elo , pues su res ultad o se ria a ita mente benefi cioso.
jO h, po bres a lmas qu e desea n ha lla r a l Sa lvado r! iJes us ha

11651

EL

GANADO R DE Al.MAS

Illuerto po r usted es; y a ho ra sus siervos vivilllos pa ra usted es !


No po delllos o frecer nin gllll sacrifici o ex pi a tori o po r usted es;
no hay necesidad a lgun a de q ue 10 haga lllos; pero a un as i, g ustosa lllente nos sac rifi ca ria lllos po r a lllo r a su a lma . (No ha n oido 10 que ha dicho nues tro herlll a no en su o rac i6 n ? H a ria mos
cua lquie r cosa, se ria lllos cua lquier COS3, d a ria lllos cua lq ui er
cosa , y so po rta ria mos c ua lquier cosa co n ta l de pod er lI eva ri es
a C ri sto. Les aseg uro qu e mu chos de noso nos se ntim os 10 mi smo. ( No se preoc up a ra n ustedes por sus pro pi as a lm 3s? (Despreciad n ustedes su va lo r a l ve r nu estro celo po r eli as? Les suplico qu e sea n ustedes mas prudenres. Quiera la sa biduria infi nita co ndu cirl os a los pies de nu estro a mado Sa lvado r. Amen.

11 661

10: LAS RECOMPENSAS DEL


GANADOR DE ALMAS
uand o me dirigia hac ia esta reu ni on, obse rve a l pasar por
delante de la co mi saria de policia que en el tablon de an uncios hay colocado un enorme cartel en el que se ofrece un a gran
RECOMPENSA a quien logre descubrir y entrega r a la ju stic ia
a l cu lpab le de un terrible crimen. No hay duda de que nuestros
legisladores sabe n bien que la espe ra nza de una buena recompensa es eI lmico a liciente que tendra fuerza entre los complices de los asesinos. EI delator es objeto de tanto od io y desprecio que poco podra inducirlo a informar mas que una sus tanciosa suma de dinero. Y aun asi es un mal negocio.
C uanto mas agradab le es recordar que hay un ga lardo n por
lIevar a los hombres a la misericordia, y que es de un orde n
muy superior a l premio que se ofrece por lIevar a los hombres
a la justi cia. Por orra parte, es ta mucho mas a nuestro alcance,
10 cual es un factor pdctico que merece tener en cuenta. No todos podemos dedicarnos a perseguir crimina les, pero todos podemos acudir en aux ilio de los que se pierden eternamente.
Grac ias a Dios, los ases inos y los ladrones son relativamente
pocos, pero los pecadores que necesitan ser hallados y sa lvados

11 67 1

E I. GA NADOR DE AI. MAS

ho rmi g uean a nu estro a lrededo r dondequiera que nos encontremos. Todos nosotros tenemos un a oporwnid ad en es te sentid o; y nadi e ha de cree r qu e ti ene las puertas ce rradas 3 la rcco mpensa que el a mo r o torga 3 rodo el que Ie sir vc.
AI mencio na r la pa labra RECOM PENSA, algullo ag uzad
los oidos y murmurara: Lega li smo . Sin emh a rgo, 1<1 recom pensa a que nos referimos no es po r deuda, sino por gracia; y
no se disfruta de ell a con la o rg uli osa presu ncio n delmeriro, sino co n el agradec ido placer de la humild ad. Otros murmuradn: (No es acaso una mo ti vac io n merce na ri a e indigna? .
Nuesrra resp uesta es qu e es ta n merce nar io co mo el espiritu dc
Moises, quien tenia puesta la mirada en el ga la rd o n .
( I ) EI pri vil egio de servi r a Dios. En es ta cuesti o n todo de pende de la cl ase de ga la rd o n 0 reco mpensa qu e sea; y, si da Ia
cas ua lidad de que es el gozo de hace r el bi en, el bienestar d e ha ber glo rifi cado aDios, y la felicid3d de ag rada r a l Senor JeStIS,
entonces 13 asp iracio n a tener el privilegio de sa lvar a nu es tros
se mc jantes de caer en el ab ismo es en si mi sm<l un a bendicion
de Dios; y, 3u nqu e no tu vier3mos ex iro en eli a, el Senor dida a
es te respecto, como c ua nd o Dav id inten to co nstruir un templ o:
Bien has hec ho en habe r ten ido esto en ttl corazon . Aunque
las a lm as que buscamos pcrsistan en la incredulid ad, au nqu e
rodas nos d esp recien, nos rec hace n y nos ridiculicen, a un asi,
sera un a la bor divina ha berl o intentado almenos. Si la nube no
Il ega a producir liu via, cuando menos ha bra ve la do el Fiero ca lo r del sol; no todo se ha perdido a unque no se logre el proposito principal. (Que decir si solo aprendemos a unirn os a l Sa lvado r en sus 'Iagrim as, y a excl a mar: jCua ntas veces quise jun taros y no quisisteis! ? Es a lgo sublim e que se nos permita coloca rn os en el mi smo plano que Jes us, y Il o rar co n el. Por 10
menos nosotros mismos mejora mos po r ca usa de ta l li a nro,
aunque o tros no li eg uen a hace rl o.
Sin embargo, grac ias a Dios, nues tro traba jo no es cn va no
en el Senor. Creo que la mayoria de ustedes, los qu e verdade-

[16 8[

Las recompensas del ganador de almas


ra menre ha n inrenrad o lI eva r a lmas a C ri sro co n el poder del
Es piritu Sanro, co n la enseii a nza d e la Esc ritura, y con la o rac io n, ha n tenid o ex iro . Ta mbi en pued e qu e este ha bland o a a lg un os qu e no haya n triunfad o ; si es asi, les reco mend a ria qu e
exa min a ra n co ntinu a mente su mo ti vo, su estado d e anim o, su
tra ba jo y sus o rac io nes, y qu e luego empeza ran d e nu evo. Ta l
vez ha yan d e proceder con mas sabiduria, co n mas fe, co n mas
humild acl , y mas con el pod er clel Es piritu Sa nto . Es necesa ri o
qu e actu en co mo 10 hace n los ag ri c ulto res cles pu es cle un a mala cosec ha: a ra r cle nu evo lI enos cle es pc ran za. No deben desa nim a rse, sin o mas bi en estimul a rse. Y <l si nosotros clebe ria mos
es ta r impac ientes pOl' co noce r la razo n cle l fr acaso, si la hubi era , y ta mbi en cleberia mos es ta r cli spu esros a a prencl er cle rocl os
nu estros co mpa lleros. Co moqui era qu e sea , es necesa ri o qu e
a fi rm emos n ues tros ros tros, si q ueremos a Iva r a a Ig u ien, co n
la cletermin ac io n de qu e, pase 10 qu e pase, no d ejaremos pi edra
sin move r pa ra co nseguir la sa lvac io n cle qui enes nos roclean.
,Como so po rtaremos a b;]nclo nar es te munclo sin ga vill as q ue
Il eva rn os gozosa mente ? Co nsiclero qu e la mayo ria cle los qu e
hoy esta mos a qu i reunid os pa ra o ra r hemos tenicl o m ~i s ex ito
del qu e es ped ba mos. Di os no nos ha bencl ecid o po r encim a d e
nu estros deseos, pero si cle nu estras es pera nzas.
A menucl o me he aso mbracl o a nte la mi se ri co rcli a cle Di os
pa ra co nmi go. Mi s po bres se rm o nes, pOl' los qu e he Il o racio a l
lI ega r a casa, ha n co nclu ciclo a muchisimos se res a la cru z; y, 10
qu e es a LIIl mas ma ra vill oso, la s pa la bras qu e he p ro nunc iaclo
en conv ersacio nes co rri entes, simples fr ases casua les, co mo
suelcn lI a ma rl as los ho mbres, ha n sido co mo f1 cc has a la clas cle
Di os, y ha n atra vesa clo los co razo nes hum a nos, co ndu ciencl olos hcricl os a los pi es de .I es Ll s. Frec uenremente, he leva nta clo
mi s ma nos aso mbraclo , y he clicho : ,Como puecle Di os benclccir a un in strum enro ta n clebil ?. Este cs eI se ntimi enro d e la
ma yo ria cle los qu e se cleclica n a la sa nta a rte cle la pesca cle los
ho mbres; y el cleseo clel ex ito pro po rcio na un motiv o ta n puro

11 691

E L GANADO R DE ALMAS

qu e pod ria con mo ver el co razon de un a ngel; cierra mente, tan


pu ro como el qu e impul so al Sa lva do r, el cual po r el gozo puesto dela nte de el, sufri o la cru z, menosprecia nd o el o pro bi o.
cTeme Jo b a Dios de balde?, dij o Sa ta nas. Si pudiera ha ber
res po ndid o a la pregunta de forma a firm a ti va, si hubi era podido pro ba rse qu e el ho mbre perfecto y recto no recibe recompensa en su vida sa nta, Sa ta nas hubi era desc ubi erto fi suras en
la justi cia de Dios, y ha bria instado a 105 ho m bres a renun ciar
a un se rvicio ta n poco provec hoso . Pero, sin du da algun a, hay
un a recompensa para 105 ju stos, y en las mas excelsas oc upacio nes de la gracia hay ga lardo nes de in fini to va lo r. C ua ndo
nos esfo rza mos en lleva r los ho mbres a Dios, nos dedi ca mos a
un a acti vidad mucho mas provec hosa qu e la del pesca do r de
perl as 0 la del buscado r de di a ma ntes. N ingun a profes io n huma na puede co mpa ra rse con la de ga na r a lmas . Se bien 10 q ue .
di go cua nd o les insto a pensa r en ell a como 105 ho mbres piensa n en forma r pa rte del co nsejo de mini stros de las nac io nes, 0
en oc upa r el tro no; es un a pro fesio n regia, y qui enes la dese lllpeli a n con ex ito son verdaderos reyes.
(2) EI beneficio de la o bra llli sllla. Aun no ha llegado el ti empo pa ra el premio del se rvicio di vino, y co n pac iencia 10
ag ua rd a mos ; pero rccibimos a nticipos de nu estra paga, promesas alentado ras de 10 qu e nos esta rese rvado en el C ielo, po rqu e la reco mpensa radica en pa rte en la o bra misma . Los ho mbres se dedican a la caza pOl' el simple a mo r al depo rte; ciertamente, nosotros, en un a mbito infinita mente superi o r, caza mos
a lmas de ho mbres pOl' el gusto de com pl ace r Iluestra bo nd ad .
Pa ra algun os de nosotros serfa un sufrimiento in sopo rta ble
contempla r co mo 105 ho mbres se hund en en elln fierno y no hace r nada pa ra sa lva rl os. Pa ra nosotros, da r ri end a suelta a las
a nsias q ue co nsum en nu est ro interio r es un a g ra n reco mpensa .
Nos produ ce tristeza y do lo r queda r excluidos de las ac ti vidades sa ntas dedi cadas a a rre ba tar ti zolles del illcendi o. Vi vi lllos
COil ull a profund a com pas io n de nu estros semeja ntes, y senti -

11701

Las recom pensas del ganador de almas


mos qu e, en cierto mo do, su pecad o es nu es tro pecado, su peligro es el nu estro.
Si a lgun o desv ia re su send ero, me sienro co n el en su ex travio; y si a lgun o se hundi ere en desva rio, 1I0 ra mi co razo n su
deses pero .
Es un a li vio, pues, poder a nuncia r el eva nge lio, pa ra li bra rnos del d o lo r emp,h ico qu e la ca tastro fe de 13 des tru ccio n de
las a lmas in fund e en nu es tros co razo nes .
Ga nar almas es un servicio que aporIa grail beneficia a los
que se consagran a iii. EI ho mb re q ue se ha preoc upado po r un
a lma, qu e ha o rado po r ell a, qu e ha pl a nea do la fo rm a de ace rca rl a a C ri sto, ha bla nd o le co n voz tembl o rosa y es fo rza nd ose
en ca usa l' impres io n en su co razo n, se ha es tado edu ca nd o a si
mismo co n to do ese esfu e rzo. C ua nd o se ha senti d o desilu sionad o ha c1a ma do a Dios para qu e Ie di era mas a rd o r, ha hec ho
un nu evo intento, ha buscado la pro mesa biblica qu e se a justara mas a l caso del pecad o r, ha rec urrid o a l aspecro de la na tu ra leza d iv in a qu e pa recia mas a pro pi ado pa ra es timular su fe
vac ila nte, y, en cad a un o de esros procesos, ha ha ll ad o un benefic io pa ra si mismo. C uando a l qu e 1I0 ra su a rrepentimi enro
Ie ha co ntad o la a ntig ua hi sro ri a de la c ru z y fin a lmente ha estrec hado la ma na de a lgui en qu e c1a ma ba : jC reo, c reo, creo
qu e j es us muri o po r m i!,,; c ierta mente, ya ha rec ibido reco mpensa en ese sa nto e jercicio en el qu e ha oc up ado sus fac ulrades. Ha reco rd a do la perdi cio n d e su pro pio estad o; ha co mprendid o la lucha qu e SOS tliV O el Es piritu pa ra trae rl e a el a l
a rrepentimiento; ha reco rda do a qll el p rec ioso mo menta c lla ndo miro a j es us po r primera vez; y ell o Ie ha co nfirm a do en Sll
inqllebra nta ble de qu e j esels sa lvara a los ho m bres.
C li a ndo ve mos qu e j eslls sa lva a arras y co ntempl a mos la
ma rav illosa tra nsfo rm ac io n qu e ex pe rim enta eI rostro del sa lva do, nu es tra p ropia fe se fo rra lece en gra n ma nera. Los esce pti cos y los mo dern os pensa do res nad a sa ben de con ve rrid os: los
qu e tra ba ja n en la o bra de la co nve rsio n cree n en las co nve r-

[ 17 1[

EL

GANADOR DE ALM AS

sio nes; los qu e contemplan los procesos de regenerac io n presencia n la rea li zacio n de un mil agro, y esta n seg uros de qu e este es el dedo de Dios . Entrega rn os noso tros mismos pa ra
trae r a otros a los pies del bendito Redento r es el e jercicio mas
sa nto para un alm a, es el enn o bl ec imi ento mas di vin o del corazon. Si todo aca bara aquf, podrfa n da rl e grac ias a Di os po r
ha berl es lIa mado a un serv icio ta n consolado r, ta n fo rtalecedo r,
ta n enn o blecedo r, y ta n confirmado r como el de conve rtir a los
demas de sus ca minos de pecado .
(3) La g ra titud de los co nve rtid os. Ha ll a mos o tra reco mpensa prec iosa en la gratitud y el afecto de los que traern os a
Cristo. Esta es una g ra n merced; la felicidad de poder goza r de
la felicidad de los dem as, la bienaventura nza de sa ber qu e hemos lIevado un alma a j es Lls. Compa ren la dulzura de es ta reco mpensa con la am a rgura de 10 opuesto. Un ho mbre de Di os
ha tra fdo a mu chos a j es us, y todo ha ido bi en en la iglesia; pero co n los a nos, la decadencia 0 los ca m bi os de costumbres ha n
coloca do a l ho mbre bueno en las so mbras del des precio, e in cluso los pro pios hij os espiritu ales delmini stro se ha n afa nado
en agra va r sus males. EI mas duro de tod os los golpes ha procedid o de aqu ellos qu e Ie debfan el alm a . Roto su corazon ha
exclamado: Todo 10 ha brfa sopo rtado si aqu ellos qu e lI eve a l
Sa lvador no se hubiera n vu elto contra mf .
Este do lo r no me es desconocido. Nunca podre o lvidar cierta casa don de el Seno r me di o el gra n gozo de poder lI eva r a
cua tro senores y va rios de sus empleados a los pi es de j es us.
Arrebatados de la indiferencia munda na en qu e vi vfa n a ntes,
los qu e hasta entonces no ha bfa n sa bid o nada de la g ra cia de
Dios, co nfesa ba n gozosa mente la Fe. Tra nsc urrid o un ri empo,
desa rro ll a ron ciertas ideas distintas de las nuestras y, a pa rtir de
aqu el mo mento, algun os de ellos no tu viero n sino pal a bras du ras para mf y pa ra mi predicac io n. Ha bra hec ho todo 10 posibl e pa ra ense na rl es la ve rd ad qu e co noela y, si ellos ha bfa n superado mis co nocimientos, hubiera n podid o a lmenos ha ber re-

11 72 1

Las recompensas del ganador de a/m as


eo rd a do do n de a prendi eron los rudim entos de la fe. H aee a lios
de aqu ello , y es la primera vez q ue 10 refi ero d esd e enton ees;
pero siento profunda mente el do lor de la herid a . He meneionad o esta agud a pun za d a LlIliea mente pa ra mostra rl es ewi n
d ulce es tener a lred ed o r a aqu ell os qu e un o mi smo ha lI evado
a l Sa lvado r.
Una madre siente g ra n gozo po r sus hij os, pues to qu e del parenteseo na tura l se d eriv a un a mo r inmenso; pero ex iste un
a mo r a un mas pro fund o relae io nado co n el pa renteseo es piritu a l, un a mo r qu e dura toda la vida , y qu e eo nrinu a ra en la
eternid a d, po rqu e a un en el C ielo tod o sierv o del Selio r di d :
" He aqui yo y los hij os qu e me di o Jehova . En la eiud ad del
Altisimo, ni se easan ni se da n en ma trim o ni o, pero la paterni dad y 1'1 herm a nd a d en C ri sto so brevivira n a este siglo. Es tos
lazos dulces y bendi tos qu e la g rae ia ha fo rm ad o co ntinu a ra n
pa ra siempre, y la a finid ad es piritua l, en lu ga r de di solve rse, se
desa rro ll a ra co n el tras la do a ese pa is mejo r. Si a nh ela n posee r
un gozo ve rdad ero qu e reallllente sa ti sfaga, se pa n qu e ni el gozo de posee r mas ri q uezas, ni el gozo de ereee r en eo noe imiento, ni el gozo de influir so bre sus se meja ntes, ni gozo a lgun o d e
la c1 ase qu e sea , pued e eo mpa ra rse co n el ex tas is de sa lva r un
a lm a d e la mu erte y de ay ud a r a nu es tros herm a nos perdid os a
vo lver a l hogar de nu estro Pad re. ( Habl a n de reeo mpensas de
di ez mil libras ? (Que es eso ? N ad a, nad a en a bsoluto; ese dinero se pued e gas ta r fae ilmente; pero el gozo qu e p rodu ce la
gra titud de las a lm as eo nvertid as d el erro r de sus ca min os no
ha y q ui en 10 pued a agota r.
(4 ) EI agrado del Redento r. Sin emba rgo, /a m as rica reco mpensa radica en agradar aDios , y en hacer que e/ Redentor vea
e/ (rut o de /a a(liccion de su alma. EI qu e .I es Ll s reeibiera su reeo mpensa, es di gno del Padre etern o , pero es ma ravill oso qu e
el Padre nos utili ee pa ra entrega r a C ri sto 10 a dquirid o co n su
to rlllt:ntu. jO h, Ill a ra vill a de Ill a rav ill as ! jO h a lma mia , es te es
un ho no r demasiado gra nd e para ti! jUna bi enaventuranza de-

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EL GANADO R DE AI.MAS

mas iado pro fund a pa ra ser ex presada con pala bras ! Esc uchen,
qu erid os a mi gos, y res po nda nm e: (qu e da rfa n po r poder produ cir un a profund a satisfacc io n en el co razon del Amado ? Recuerd en la afli ccio n qu e Ie ha cosrado, y el dolo r q ue Ie a rra ves6 pa ra poder libra ri es del pecado y de sus co nsec uencias; ( no
desea n a legra rl e? Pues cua nd o rra en a otros a sus pies, son moti vo de gozo, y no pequ eno po r cierto.
(No les pa rece ma rav illoso este ve rslcul o: Hay gozo dela nre de los a ngeles de Dios por un pecado r qu e se a rrepi enre?
( Que quiere decir esto? (Significa que los a ngeles ti enen gozo?
Solemos inrerpreta rl o de esa fo rma, pero no es esta la inrencio n
del tex to . Dice : H ay gozo delanre de los angeles de Di os, es
dec ir, gozo en el co razo n de Dios, a lrededo r de cuyo tro no habita n los a ngeles. Este es un gozo qu e place contempl a r a los
a ngeles. ( Que qui ere decir esto ? ( Es eI Di os bendi to ca paz de
mayo r gozo qu e eI de su propia di cha infinita? jPo rtentoso l e n ~
guaje es este! La felicidad infinita de Dios se po ne de ma nifi esto de un a fo rm a mas ex tensa, ya que no puede ser a um entada .
(Podemos nosotros ser instrum entos de este gozo? ( Podemos
hace r algo qu e aleg re a l Dios erern o? Sf, po rqu e se nos di ce qu e
el Padre se regocij a en gra n ma nera cua nd o su hij o prodi go qu e
esta ba muerto vuelve a Ia vida, y el qu e esta ba perdid o es halI ado.
Si pudiera decir esto de la fo rma debida, ha rfa excla ma r a
todo cristi a no : Sf, tra baj a re para trae r almas al Sa lvado r ; y
nos insta rfa a los qu e ya hemos tra fd o a muchos a Jeslls a rrae r
a un mas, a ti empo y fu era de ti empo . Es un gra n place r hace r
un favo r a los ami gos terrenales, pero hacer a lgo ex presa mente pa ra Jes us, algo que sea pa ra el mas ag rada ble qu e tod as las
cosas del mundo, jeso sf que es un gran gozo ! Bueno es co nsrruir un loca l do nde reunirse, y dedi ca rl o a la ca usa de Dios, si
su construccio n esta ju stificada; pero un a piedra vi vienre edificada so bre el fund a mento solido de la Roca divin a con 11 0S0rros como edifi ca do res, da ra al M aestro mas pl ace r qu e si eri-

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Las reco111/Jensas del ganador de almas


glera l1los eno rl1les 11l0 nto nes de piedras na tura les. AS I, p ues,
l1li s qu erid os a mi gos, sa lga n a trae r a sll s hij os, a sus vec inos, a
sus a mi gos y sus pa ri entes, a los pi es del Sa lva dor, po rqu e nad a Ie d a ra mayor gozo qu e co ntempl a rl os vo lve r a rrepentid os
a eI y vivir etern a mente. Po r su a mo r a J eslls, les ru ego, herma nos mlos, qu e sea n pescado res de ho mbres.

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11: LA VIDA Y LA OBRA DEL


GANADOR DE ALMAS
"El fruto del jus to es arbol de vida; y el que gana almas
es sabio
(Prove rbi os I 1: 30) .
o nsidero qu e hay un mayo r gozo en el a lma pa r la co ntempl aci o n de un grupo de cre ye ntes, qu e el qu e se siente
a l co nsidera rl os unica mente en ta nto qu e se res salv os. Esto no
qui ere decir qu e no ha ya gra n go zo en la sal vacio n, gozo co mo
pa ra hace r so na r las a rpas a ngelicas . Piensen en el sufrimi ento
del Sa lva do r en el rescate de cada un o d e su s redimid os; pi ense n en la o bra de l Es piritu Sa nto en cada nu evo co razon; piense n en el a mo r del Pa dre qu e mo ra en cad a un o de los regenerad os . Ja mas po drfa, a unqu e pro lo nga ra mi na rrac io n dura nte
un mes, desc ribir la a bunda nci a de gozo qu e o fr ece la contempl ac io n d e un a multitud de creye ntes si mira mos 10 qu e Di os ha
hec ho po r ell os, 10 qu e les ha p rometid o, y 10 qu e lI evad a cabo en eli as . Sin emba rgo, existe un ca mpo de co ntemplac io n
<1 lll1 mas a mplio pa r el cua l ha estad o dea mbul a nd o mi mente
dura nte tod o el dfa de hoy; a sa ber: la o bse rvac io n del po ten-

[ 176[

La vida y la obra del ganado r de almas


cial de se rvicio contenid o en un a agr upac io n num erosa de creye ntes, es decir, la s posibilidades de bend ec ir a o rros que rad ica n en el seno de todos los rege nerad os . No debemos derenernos a pensar en 10 que ya so mos, hasra el punto de o lvida r 10
que Dios pu ede logra r au n por l1Ues rra med iac io n en benefic io
de o rros. He aq ui las Jscuas de fuego, ,pero quicn co nceb ir,l el
inccnd io quc pucdcn ocasio nar?
C reyenres acrivos. No deberiamos co nceb ir la Igles ia cri sria na co mo un luj oso hote l en el que los caba lleros cr isrian os pueden a lo jarse co mod ame nte en sus esra ncias, sino co mo un cua rrei en cuyo interi or se ap in a n los so ldados para se r ad iest rados
y preparados para la guer ra. N o deberiamos conceb ir la Iglesia
cri sri a na co mo un a asociacion para la admiracio n y el co nsue10 mutLI os, sin o como un e jercito que desfila hac ia la baralla
precedido por sus esrand a rres, para ganar vicro ri as para C ri sto, para tomar por asa lto la s fortificaciones enemi gas y para
a ll ad ir provincia tras provincia a l Reino del Rede ntor. Podemos
co nceb ir las personas conve rrid as y ya miembros de la Igles ia
co mo o rros rantos granos de rri go en el granero; bendiro sea
Dios porque a lii est,l n y porque la cosec ha haya reco mpensado
a l se mbrador. Sin em bargo, es mu cho Im1S in spirado ra la co nsiderac ion de los creye ntes como se res susceptibl es de ser hechos individua lmenre nucleos vivienres para la propagacion del
Rein o de Jesus; porque ento nces los vemos co mo se mbrad ores
de los fertiles va ll es de nu esrra ri erra, y los que promeren dar
frutos por ce nrupli cado dentro de poco.
Mulriplicacion. La capacidad de la vida es eno rm e; un o se
co nvi erte en mil co n mara vill osa rapidez. En un co rro espacio
de tiempo, unos c ua ntos granos de trigo basrarian para selll brar la superfi cie tora l de la ri erra; asi, un os cuantos sa ntos verdad eros se ria n suficientes para convertir a todas las na cio nes.
Tomelllos tan so lo el tri go procedente de un a espiga, a lmacenellloslo, semb rcmoslo en su rota lid ad, volvamos a a llllacena r10 a l ano sig ui ente y se mbrarl o todo de nuevo ... Y la multipli-

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EL GANADO R DE ALMAS

cacio n excedera a todo dlc ul o. jO h, si ca da cri sti a no fu era a lio


tras a no la se milla del Senor! Aunque todo el tri go del mund o
se extingui era si solo qu edara un uni co gra no, no tard ar la mu cho en vo lver a cubrir toda la tierra, se mbra nd o sus ca mp os y
sus lI anuras; y a un en un tiempo mu cho mas co rto, con el poder del Es piritu Santo, un Pablo 0 un Peelro podrlan eva ngeli za r a todos los pueblos.
H erma nos, considerense a Sl mismos gra nos de tri go pree1estinados a se mbrar el mundo. Sublime es la vida del ho mbre
que vive co n ta l celo como si creyera que la mi smlsima ex istencia del cri st jani smo dependi era d e el, y esta decidido a qu e
toelos los hombres a su alcance conozcan las riqu ezas inesc ru ta bles de Cri sto. Si nosotros, a qui enes C ri sto se place en utili za r co mo semi lias suyas, fu eram os esparcidos y se mbra dos como debiera mos, si todos ge rmin a ram os y produjeramos la verde hoja y el gra no en la esp iga, jque estupenda cosec ha ob tendrfa mos ! Nuevamente se c umplirfa: Sera ec hado un pUliado
de g rano en la ti erra, en las cumbres de los mo ntes - un mal
lugar para la siembra- ; su fru to ha ra ruid o co mo el Ubano, y
los de la ciudad fl oreceran co mo la hi erba de la ti er ra . Quiera Dios conceelern os qu e sinta mos en a lgu n grado el po der vivificante del Espiritu Santo mi entras ha bla lllos juntos, no ta nto acerca de 10 que Dios ha hec ho por nosotros co mo sob re 10
que Dios puede ha cer medi a nte nosotro s, y la medid a en qu e
hemos de prepa rar nu estro terreno para que el nos uti lice.
Ha y dos cosas en el texto que encontramos exp resadas con
mucha c1aridad en sus d os frases. En primer luga r: la vida del
creyente es, 0 deberfa ser, una bendicion para las almas: EI
fruto del justo es a rbo l d e vida . En segund o luga r: eI proposito del creyente debe ser la col1quista de las almas: EI qu e gana a lmas es sa bio . Lo segund o es casi 10 mi smo qu e 10 primero, solo que el primer punto ex po ne nu estra influencia inco nsciente, y el segund o punto los esfu erzos que hace mos co n el
proposito ma nifi esto de ga nar a lmas para C ri sto.

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La vida y la obra del ga nado r de almas


Comence mos po r el principi o, pues ro qu e no es pos ibl e lIeva r a ca bo 10 segund o prescindi end o d e 10 primero : sin pl enitud de vida en nu estr o in te ri or, no puede ha ber un des bo rd ami enro de vida pa ra los delmis . De nad a les se rvid a ningun o
de ustedes intenta r se r ga nado res de a lm as si no Il eva n fruro en
sus p ropi as vidas . (Co mo pod ra n serv ir a l Sello r co n sus la bi os
si no Ie sirve n co n sus vid as? (Co mo po d ra n predi ca r su eva nge lio co n la lengua, cua ndo es ta n predi ca nd o el eva nge li o de l
di a bl o co n ma nos, pies y cabeza, y eri g iend o a ntic ri sros con su
impi eda d practi ca? Antes qu e nad a, es necesJrio qu e tenga mos
vid a y lIevemos fru ro perso na l pa ra la glo ri a di vin a y, desp ues,
de nu estro e jempl o brota ra la co nvers io n de o t ros. Vaya mos
pues a la fu ente, y vea mos co mo la vida de l c reye nte es esenc ia l
pa ra qu e pued a se r utili zad o en benefic io d e o tros
I. LA VIDA DEL CREYENTE DEBE SER

UNA BENDICl6 N PARA LAS ALMAS


(1) Su vida se ma nifi es ta co mo fr uro . Co nsidera remos este
titul o po r medi o de va ri as obse rvac io nes qu e se deri va n del texro mi smo . En primer luga r, pues, adv irta mos q ue la vida exterior del creyente brota de 61 como un (ruto. Esta es un a o bse rvac io n impo rta nte. EI fru ro del jusro - es dec ir, su vida no es
a lgo a dh erido a el, sino qu e p rocede de el. No se tra ta de un a
prend a de ves ti r q ue pu ed e co loca rse 0 quita rse a su a nro jo, sino qu e es a lgo intrin seco a su perso na . La reli gio n d el ho mbre
sincero es el ho mbre en si, y no un a pa nta lla tras la qu e se escond e. La sa ntid a d es el pro du cro nor ma l de un a na tura leza renovada, y no el crec imi ento fo rzado po r el ca lor inducido del
in vern adero. (No es na tura l q ue la pa rra tenga rac imos d e uva,
qu e la pa lmera este cua jad a de da til es ? En efecro, ta n na tu ra l
co mo qu e la ma nza na d e Sodo ma se encuentre en los ar bo les
de Sodo ma, y q ue ciertas pl a ntas nocivas prod uzca n bayas venenosas .
C ua nd o Dios da un a natura leza nu eva a su puebl o, la vida

11 79 1

EL

GANADOR DE AI.MAS

que procede de di cha natura leza brota es po nta nea mente de


ell a. EI ho mbre cuya religio n no forma pa rte de sf mismo descubrira co n el ti empo Sll co mpl eta esterilid ad . Quien ll eva S li
pi ed ad co mo un a masca ra de ca rn ava l, de fo rma ta l que, clla ndo ll ega a su casa, se tran sfor ma de sa nto en sa lvaje, d e a ngel
en demo ni o, de Juan en Jud as; ta l perso na, repito, sa be mll y
bien 10 que el formalismo y la hipoc resfa pueden ha ce r por el,
pero ca rece de todo vestigio de religio n ve rd adera. La hi g uera
no da o ra hi gos ora espinos, sino qu e siempre es fi el a su natura leza.
Quienes c ree n que la sa ntid ad es cuesti o n de vestimenta, y
que gua rd a estrec ha relacio n co n la piirpura, la esca rl a ta, y con
el lino fino, so n consecuentes si reservan su reli gio n pa ra el
ti empo justo de lucir sus pompas sac ras; pero qui en se ha perca tado de 10 qu e es el cristi a ni smo sabe que es un a vida a ntes
que un acto, un fo rm a li smo 0 un a profesion . Por mas qu e a me
el credo de la cri sriand ad, a firm o que el verdadero cri sti a ni smo
es mas una vida que un cred o . Cla ro que es un credo, y tiene
sus ce remo nia s; pero fundamentalmente es una vida; es un a
chi spa di vin a de la preciosa llama celesti a l qu e cae en el se no
hum a no ya rd e en el interi o r, consumi end o gra n pa rte de 10 que
mora en el fondo del a lma. Por ultimo, este fu ego, como vida
de 10 a lto, respla ndece de forma ta l que elluga r qu e 10 rodea es
tierra sa nta, y quienes 10 co ntempl a n sienten el poder de su vida sa nta.
H emos de preoc uparnos, mis queridos herman os, de que
nuestra religion sea cada vez mas la co nsec uencia ex teri o r de la
vida de nuestras a lmas. A much os les refrena un: No debes
ha cer esto, ni eso otro, ni 10 de mas alia , y les impul sa un :
Debes ha ce r esto y esto o tro . Pero existe un a doctrin a, frecuentemente tergiversada, que, no obsta nte, es un a verdad bendita qu e debiera morar en sus co razo nes: No es ta is bajo la ley,
sin o bajo la grac ia . No debe n, pues, hace r la vo luntad d e Dios
porque es peren ga na r el C ielo 0 sueiien con esca par de la ira di-

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La vida y la obra del ga nado r de almas


vin a po r sus propios ac tos, sino po rqu e haya un a vida en ustedes qu e bu sca to do 10 que sea sa nto, puro, ju sto y verdadero, y
no puede soporta r nada qu e sea ma lo. No proc ura n practi ca r
las buenas o bras po r 101 espera nza 0 el temo r de la ley, sin o po rqu e hay en su interi o r algo sa nto, nac ido de Dios, qu e se co mplace en hace r, en conso na ncia con su na tura leza, to do c U:lIlto
agrade aD ios. Procuren con sum a a tencio n qu e su religio n sea
rea l, ve rd a dera, natura l, vital, no a rtifi c ia l, por ob ligacio n, superfi cia l, ni cuesti o n de c iertos mo mentos, dias, 0 luga res, ni
qu e se trate del ca lo r pro du cido po r la emocio n, un ferm ento
ge nerado po r las reuni o nes y 3nim ado por la o ra to ri a.
Todos nosotros necesitamos de un a religio n qu e pueda vivir
tanto en el desierto co mo entre las multitudes; un a religio n que
se ma nifi este en cada situ ac io n de la vida, y en cada co mpali ia.
Prefiero la sa ntid ad hoga reiia a lrededo r de la mesa , porq ue en
nin gllll o tro sitio es tan herm oso co mo a lii; la que se o bse rva
ta nto en Ia lucha y la conti end a de la s actividades cotidi a nas
entre esca rn ecedo res y a dv ersa ri os co mo entre cri stia nos. Desea mos la fe que puede desa fi ar a l o jo malevolo del mund o, y ca min a r sin temo r d o nd e tod os mira n a menaza d o ra mente con el
o jo ence ndid o del odio, y no solo donde ex isten simpati za ntes
y a mi gos di spuestos a l juicio benevolo. iQuiera Dios qu e sea n
lIenos co n la vida del Espiritu , qu e su condu cta )' su co nve rsacio n sea n el produ cto na tura l y bendito del Esp iritu qu e mo re
en ustedes !
(2) EI fruto manifi es ta 10 que es . Adviertan, a con tinu ac io n,
q ue el fruto que pro cede de UII cristiano es UII fruto digno de SIf
naturaleza: EI fruto d el justo es a rbol de vida . Cada a rbol d a
Sll propio frllto )' por el 10 conoce mos. EI ho mbre ju sto d a frutos justos )', no nos enga iiemos, mis qlleridos herm a nos, ni erremos acerca de esto: EI que hace justi cia, es justo , y cua lqui era qu e no ha ce ju sti cia, )' qu e no ama a su herm a no, no es
de Dios .
Co nfio en q ue este mos di spu estos a mo rir po r la doctrin a de

li S II

EL

GA ADO R DE ALMAS

la ju stifi caci6 n po r la fe, y a a firm a r a nte todos los ad ve rsa ri os


qu e la sa lvaci6 n no es po r o bras; pero ta mbien hemos de co nfesa r qu e somos ju stifi cados po r un a fe qu e produ ce buenas
o bras y, si a lgui en tiene un a fe qu e no las produ zca, esta se r,l
di a b6 lica . La fe sa lvado ra se a propi a de la o bra consum ada del
Seno r Jes us y, de esta fo rm a, sa lva po r sf sola, pues so mos ju sti fi ca dos po r fc sin o bras; pero la fe sin o bras no puede propo rcio na r la sa lvaci6 n a ningun ho mbre. Nos sa lva mos po r un a
fe sin o bras, pero no po r un a fe qu e no produ zca o bras, po rqu e
la ve rd adera fe qu e sa lva el a lma o bra po r a mo r y puri fica el
cadcter.
Si son culpa bles de fr a ud e tras elmostrado r, su es pera nza de
glo ri a ta mbien sera fr a udulenta; a unqu e o ren con las me jo res
pala bras, y practiqu en actos de piedad fo rm al co mo o tros hi p6c rita s, se enga iia n a sf mi smos si se cree n sa lvos. Si co mo siervos son perezosos, negligentes y ho lgaza nes, 0 si como a mos
so n du ros, tira nos, y a nti cristi a nos co n los demas, su fruto demues tra qu e so n un a rbo l del hu erto de Sa ta nas y producen
ma nza nas de su gusto . Si pract ica n el enga ii o en los negocios,
si mien ten - i Y cua ntos mi enten cada dfa ace rca de sus vecinos
y de sus merca ncias!-, pueden decir cua nto qui era n ace rca de
la justifi caci6 n po r la fe, pero toelos los embusteros tendra n su
pa rte en el lago qu e arde con fu ego y az ufre, Y entre los mayores embusteros esta ra n ustedes, po r ser culpa bles de ha ber mentid o diciendo : Yo soy cri stia no , cua nd o no 10 eran . Una fa lsa pro fesi6 n de fe es un a de las peo res menti ras, po rqu e hace
recaer la mayo r des ho nra so bre C risto y so bre su pueblo.
EI fru to del justo es justi cia : la higuera no producid a brojos, ni recoge remos uvas de los es pinos . EI a rbo l se conoce po r
su fru to y, a unqu e no poda mos juzgar los corazo nes de los
ho mbres, y no debemos intenta r hace rl o, podemos ju zga r sus
viel as; y ru ego a Dios q ue todos estemos dispuestos a juzga r
nu estras pro pias vidas pa ra ve r si da mos fan os de justicia, plies
de otro modo no seremos ho mbres jllstos.

11 82 1

La vida y la obra del ganado r de a/m as


N o o bsta nte, no o lvidemos ja mas que el fru to del ju sto, a unqu e procede natura lmente de cl, puesto qu e su na tura leza renac ida pro du ce el dulce fruto de la o bedi enci a, es siem pre el resultado de la gracia, y U/1 don de Dios . N ingun a ve rd ad debiera se r ta n reco rd ad a co mo es ta: De mi se ra ha ll ado tlI fruto .
N o pod emos da r fruto a lgun o a men as qu e mo remos en C ri sto . EI jusro f1 0 recera co mo un a ra ma, y s610 de esta fo rm a . (Y
c6mo fl o rece un a ra ma ? Pa r su uni 6 n ca n el tro nco, y el co nsigui ente influj o de la savia. As i, pu es, a unqu e las buenas acc iones del justo son pro pi as, se producen siempre po r la g rac ia q ue
Ie es impa rtid a, po r 10 qu e nun ca ha de a tribuirse nin gLIll l11erito po r eli as, sin o qu e su can ro es : No a nosotros, o h Jeho va,
no a noso tros, sin o a tu nOl11bre de glo ri a. Si el justo fr acasa ,
se culpa a si mi smo; si triunfa, g lorifica aD ios . lmiten es te
ejempl o . C Lilpense a si misl11 0s de tod as sus fa ltas, d ebilid ades
e imperfeccio nes; y, si en cua lqui er as pec to no alca nza n la perfecc i6 n -co mo sin dud a les sucedera- , atribu ya nl o todo a si
l11i smos, y no se exc use n; pero si, pa r el co ntra ri o, hay a lgun a
virtud , a lgun deseo verd ad ero, a lg un a oraci6 n since ra, 0 a igLIIl
ex iro, a tribu ya nl o po r co mpl eto a l Es piritu de Dios. Rec uerd en
que el justo no serfa ta l a menos qu e Di os Ie hubi era hecho justo, y el fru to de la justicia ja mas bro ta ria de cl si la sa vi a di vina no p rod uj era di cho fruto en su interi o r. 5610 a Dios sea dad o todo ho nor y tod a glo ri a.
(3) EI frut o es bendi ci6 n a orros . La lecci6 n principa l del pa sa je es qu e esta ma nifestac i6 n d e vida d el cri sti a no , y esta co nsec uencia de la vid a en su interi o r, este (ru to de su alma, se convierte en una bendicion para los dermis. Ta l co mo sucede con
un a rbo l, da so mbra y sustento a qui enes 10 rodea n. Es un a rbo l de vid a, y esta es un a a lego ria qu e no puedo ex plica r co n
to do el deta ll e que desea ria, po rqu e en ell a se co nd ensa tod o un
mund o de enseii a nza . Lo qu e pa ra el creye nte es fruto se co nvierte en un a rbo l para los demas; se tra ta de un a metafo ra sin gul a r, pero no po r ell o menos ri ca . Del hij o de D ios se des-

11 831

EL GANADO R DE ALMAS

prend e el fruto de vida sa nta, co mo la bell o ta cae de la encin a;


esta vid a sa nta influ ye en o tros y pro du ce a su vez los mejo res
res ultados en ell os, ta l como la bel Iota se co nvierte en un a enc ina, y presta su sombra a los pa ja ros del cielo. La sa ntid ad de l
c ri sti ano, pues, se tra nsforma en un a rb o l de vi d a . Im ag ino q ue
esto qui ere decir un a rbo l viviente, un a rbo l destin ado a da r vid a a los demas y a sustenta rl a en ell os. j EI fru to se tra nsfo rm <l
en a rbo l! jUn a rbo l de vida ! jMa rav ilioso res ultado es este!
C ri sto produce en el creyente un ca racter qu e se tra nsfo rm a en
a rbo l de vida. EI ca rac ter ex teri or es el fruto de la vida interi o r;
esta vida exteri o r crece as imismo hasta pasar de fru to a a rbo l
y, co mo ta l, pro du ce frutos en o tros pa ra la a laba nza y la glori a de Dios.
Mi s qu erid os herma nos y herm a n as, co nozco a a lgun os sa ntos de Dios que vive n mu y ce rca d e el, y son ma nifi esta mente
a rbo l de vida, pues su so mb ra es co nsolado ra, refresca nte y repa rado ra pa ra mu chas a lm as ca nsa das. He contempl ado co mo
el joven, el sufri do, y el aba tid o han ac ud ido a ell os, se ha n se nta do a su so m b ra, ha n rela ta do sus preoc upac io nes, y ha n sentid o un a ma ravi ll osa bendi cio n a l rec ibir su co m prensio n, a l oir
de la fi de lida d de Dios, y a l se r g ui ad os po r el ca min o de la sabid uria. H ay a lg un os ho m bres buenos en este mundo a los que
basta conoce r pa ra enriquece rse. Ta les perso nas so n biblio tecas
de la ve rd a d del eva nge li o; y so n au n mejores qu e los lib ros,
puesto qu e la ve rd ad esta esc rita en ell os en pagin as vi vientes .
Su ca racter es un a rbo l vivo y verda dero; no se tra ta de un simpl e poste de madera de doc trin a mu erra, cuya in sc ripcio n se pu dre con el ri empo; he aqu i a lgo ordenado qu e p roduce fru tos,
un arbo l pla ntad o po r la di estra del Seno r.
Algun os sa ntos no solo da n co nsuelo a los demas, sino q ue
ta m bi en los a limenta n es pi rirua lmente. Los cristi a nos bien prepa rados so n co mo ayos y nodri zas qu e fo rta lece n a l debil y
ve nda n las heridas a l qu ebra ntad o. De esta fo rm a, ta mbi en las
gra nd es o bras va lienres y generosas de los c ri sti a nos magna ni -

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La vida y la ob ra del ganador de almas


mos so n de gra n ay ud a pa ra sus herm a nos en la fe, y co ntribuye n a eleva rl os a un nivel superi o r. Un o se siente renova do a l
o bse rva r co mo act Lla n; su pac iencia a nte el sufrimi ento, su valo r a nte el peli gro , su fe sa nta en Di os, sus ros tros feli ces en las
pruebas, to do esto Ie da a un o fu erzas pa ra sus pro pias ba ta lias. EI bendi to ejempl o del creye nte actLl a de mil fo rm as di stintas en el co nsuelo y la curaci o n d e sus herm a n os, y los ay uda a eleva rse so bre la a nsied ad y la incredulid ad . Co mo las hojas del a rbo l de vida so n para la sa nid ad de las naci o nes, asi
ta mbi en las pa la bras y las o bras d e los sa ntos so n medi cina para mil es d e enferm eda des .
jAdemas, qu e deli c ioso fruto , dulce a l pa ladar d el pi adoso,
da n los c ri sti a nos in struid os ! Nun ca po drcmos co nfiar en los
ho mbres co mo 10 hace mos en el Sdio r, pero el Senor puede hace r qu e los mi embros nos bendi ga n en la medid a de la grac ia
qu e les es oro rga da , ta l co mo su Ca beza sie mpre esra di spuesta
a hace r. J es Ll s es el unico Arbo l de Vid a, pero hace qu e a lgun os
de sus siervos sea n pa ra nosot ros co mo diminu tos <l rbo les de la
vida, a traves de los cua les nos da fruto de la mi sma es pec ie del
qu e crece en el; pues es precisa mente el qui en 10 produce en
ell os, hac iend o qu e Il even man zan as do rad as q ue a leg ren nu estras a lma s. jQuiera Di os qu e cad a un o de noso t ros sea hec ho
co mo nu estro Senor, y pu ed a n sus fru tos se r ha ll ad os en nu estras ra mas !
Entre los mu chos sa ntos qu e ya du e rm en y qu e hemos sepultado, ha bia a lg un os, de qui enes no ha bl a re a ho ra de fo rm a
es pecifi ca, cuyas vid as co ntinu a n siend o a rbo les d e vid a pa ra
mi a l co ntempl a rl as en retros pec tiv a. Ru ego a Di os qu e yo sea
como ellos. Mu chos de ustedes los co nocian, y basta ra qu e recuerd en sus vid as sa ntas y pi adosas pa ra qu e el influjo qu e han
deJa do tras de sf continLl e siendo un a rbo l de vida para ustedes.
Es ta nd o mu ertos a LIIl ha bl a n; jesc uch en sus eloc uentes exh o rta cio nes ! Su a nti guo fu ego a LIIl perdura entre sus ce ni zas; jenciend a n sus a lmas con su ca lo r! Sus preciosos ejempl os SO il la

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E L GANADO R DE AL MAS

herencia de la Iglesia; los hij os de la Iglesia de Dios se enn oblecen y enriqu ecen a l reco rd a r sus ha zaiias de fe y sus o bra s de
a mo r. jAmados mios, qui era Di os qu e cada un o de nosotros sea mos verd aderas bendi cio nes pa ra la Iglesia, en cuyos hu ertos
hemos sido pla ntados !
'<jO h! - se la menta ra a lg uno-, me temo que yo no me parezca en nada a un a rbo l, po rque me sienro mu y debil e in significante . Si ti enes tan sol o un gra no de mostaza de fe, posees
el principi o del a rbo l ba jo cu yas rama s morara n los pa ja ros del
cielo . Los mismos pa ja ros qu e se habrian comido la diminuta
semill a, vienen y hall a n cobijo en el a rbol que procede de ell a;
y qui enes les des precia n y se mofan de ustedes, qu e allll so n jove nes principia ntes, un o de esros dia s, si Di os les bendice, se
alegra ra n de recibir consuelo de su ejemplo y su ex peri encia .
(4 ) La vida es celestial. Consideremos un pensamienro mas
ace rca del presente punro. Rec uerden qu e fa pfenitud y ef desarro llo de fa vida santa hab rcin de verse en ef Cielo. Hay un a
ciudad de la qu e es ta esc riro: En medi o de la calle de la ciu dad, y a un o y otro lado del rio, esta ba el a rbo l de vida . EI a rbo l de vida es un a pl a nta celesti a l y, po r ta nro, eI fruro del cristi a no pertenece a l C ielo; a unqu e no ha sido tras plantado a la
ti erra glo ri osa, se prepara pa ra su mo rada fin a l. , Que es la sa ntidad sino el C ielo en la ti erra? , Que es vivir en Dios sino la
ese ncia del C ielo ? ,Que es la rectitud y la integrid ad ? ,Que es
se r como C risro? ,No ti ene rodo esto a un mas qu e ver con el
C ielo que las a rpas, las palmas, y las calles del mas fin o o ro ?
La sa ntidad, la pureza , la belleza de ca racter, todo esro fo rm a
un C ielo en el se no del ho mbre; y, aunqu e no hubi era nin gun
luga r lI a mado C ielo, el corazon libre de pecado y hech o a 1<1
im agen de Jes us poseeria un a felicidad celesti al.
Asi, pues, queridos herma nos, ad viertan la impo rta ncia de
se r ve rd aderamente ju stos delante de Dios; pues, de esta fo rma ,
CLla nro proceda de dicha justicia sera frut o qu e se transformara en un a rbol de vida pa ra o tros, y en un a rbo l de vida a rriba

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La vida y la obra del ga nador de almas


en el C ielo, para siempre. jO h, Santo Es piritu , qu e asi sea, te
pedim os, y a ti sea tod a la glo ri a ya la ba nza !

II. EL PROPOSITO DEL CREY ENTE DEBE SER


LA SALVACION DE LAS ALMAS
Esto nos lIeva a ho ra a la segund a parte de nu estro texto : Y el
qu e ga na a lm as es sa bi o . Las dos cosas se prese nta n unicla s.
Hemos ha blad o primeram ente de la vida, a ho ra vemos el esfu erzo. Y 10 qu e Di os ha unid o, qu e nin g Cm ho mbre 10 se pa re.
(] ) Las a lmas necesita n se r ga naclas . De nu estro texto se infi ere qu e hay almas que Ilecesilan ser galladas . jO h, c rud a realidad! To clas las a lmas esta n pcrdid as. Al pasa r po r las ca lles de
esta c iuda d, pueden decir, entre lagrim as y suspiros, de las in ge ntes multitudes qu e pulul a n a piiia das po r las ace ras: jEst<ln
perdid os, perdicl os, perdid os!. Do nd e no hay co nfi a nza en
C ri sto, d o ncl e el Es piritu no ha creacl o un co razo n nu evo, do nde el a lma no ha ve nid o a l Padre, a lii hay un a lma perdicl a. Pero he aqui la mi se ri co rdi a : estas alma s perdidas pueden se r ga nad as . No es ta n irremisibl emente perdid as; a un no ha determinad o Dios qu e perman ezca n pa ra siempre co mo esdn a ho ra .
ACm no ha sido di cho : EI qu e es inmundo, sea inmundo to davia ; sino qu e esta n en la ti erra de la espera nza do nd e pueden
a lca nza r mi se ri co rdi a, po rque se ha bl a d e ellos co mo se res susce ptibles de se r ga na dos . Aun pueden ser libertados, pero la expresio n misma a punta a qu e esto necesita ra d e tod os nu es tros
es fu erzos: EI qu e gana alm as .
, Que signifi ca la pa la bra ga na r ? La empl ea mos para referirnos a las conquistas am orosas. H a bl a mos del no vi o qu e se gana a la no vi a; y, para co nseg uirl o, el pretendi ente neces ita a veces in ve rtir grandes cantidacles d e energia a mo ro sa, mu chos
ru egos y supli cas, antes de qu e el qu erid o co razo n sea plena mente d e su propied ad . Rec ur ro a es ta explicacio n po rqu e en
a lg un os as pec tos es la mejor, ya qu e las a lmas ha bra n d e se r ganad as pa ra C ri sto de esta fo rm a, a fin de qu e pued a n d espo-

11871

EL GANADOR DE AI.MAS

sa rse co n el. Te nemos que ena mo rar a los pecadores de C ri sto;


asi es como se han de ga na r los cora zo nes para el. Jesus es el
Es poso, y nosotros debemos habl ar po r el y contar sus bellezas,
co mo hi zo el cri ado de Abraham ejerciend o de pretendienre en
lu ga r de Isaac cuando fue a busca rl e un a es posa . Conocen la
historia, (verdad? Vuelvanla a lee r cuando lIeguen a casa, y vea n co mo aq uel criado hab lo de su a mo, de la s posesiones que
tenia, y de como su hij o Isaac iba a ser herede ro de todas eli as,
y co mo, finalmenre, conciu yo su co rrejo insta nd o a Rebeca a
que se fuera con el. La preg unta se Ie pl a nreo de fo rm a mu y directa: (Iras tu co n es te varon? . Asi ta mbien, la o bligacio n del
ministro es hab lar de su Senor y de las riqu ezas del Hij o y, a
conrinu ac io n, decir a las almas: (Querras casarre con C ri sto? . Sabio es el ho mbre qu e se pa triunfar en ta n delicada mi .,
slo n .
Empl ea mos tam bien el termino ga na r en un sentido militar.
Ha blamos de ga na r una ciudad, un castill o, 0 una batalla; y,
c rea nme, herm a nos, no se ga na n victo ri as durmi end o; los castill os no se to ma n grac ias a ho mbres so mn o li entos. Para ga na r
un a batalla se necesita la mas consum ada hab ilid ad, la mayor
paciencia, y eI mas alto grado de valor. Pa ra toma r fortalezas
que se considera n casi inexpugna bles, los ho mbres ha n de estruj arse los sesos y es rudiar bien la s arres ofe nsivas; y, lIegada
la ho ra del asalto, nin gun soldado hab ra de rezagarse, si no que
ta nro la a rtill erfa como la infanterfa debera n concentrarse en el
objeto del asedio.
Tomar eI co razon de un ho mbre por la viva fuerza de la gra cia, ca pturarl o, hacer pedazos los ba rrotes de bro nce y los portones de hierro, req ui ere una ha bilidad que sola mente Cristo
puede da r. Arrastrar los arietes que sac ud a n toda pied ra de du ra co nciencia del pecador, hacer que su corazon se estremezca
y se ta mbalee en su inreri o r por temor a la ira venidera, en pocas palabras, asa ltar un a lma con toda la artillerfa del eva ngeli o, ex ige se r un ho mbre sabio y dedicado po r enrero a la obra.

11881

La vida y la obra del ganador de alrnas


Ena rbo lar la bla nca ba nd era de la mi se ri co rdi a , y, si es ra fu era
d es preciad a , urili za r los a ri etes de la a menaza has ra a brir una
brec ha , to ma r la ciud ad a continu ac io n bla ndi end o la espa da
del Es piritu, a rri a r y rasga r en pedazos la negra ba nd era del pecado, e iza r el esra nd a rte de la cruz, precisa rod as las fu erzas de
las qu e el mejo r predicad o r pueda hacer aco pi o , y mu cho mas
a un.
Aqu ell os cuyas a lmas so n ta n Frias co mo las regio nes a rri cas,
y cuyas fu erzas esta n a punto d e desva nece rse, no sirven para
to ma r la ciudad de Alma hum a na pa ra el principe Emanu el. Si
qui eren ga na r a lmas d eben po ner su a lm a en la ta rea, del mi smo mo do qu e un guer rero po ne su a lma en la ba ta ll a, po rqu e
de o tro modo la victo ri a no senl suya .
Utili za mos la pa la bra ga na r, cu and o nos referim os a hacer
una (ortuna, y to dos sa bemos qu e el qu e se hace mill o na ri o ti ene qu e leva nta rse tempra no y acosra rse ra rd e, y co mer el pa n
con remo r; ac umul ar un a inmensa fo rtun a cuesta muc ho rraba jo , mu chos a ho rros, y no se c ua ntas cosas mas. En la co nqui sta de las a lmas hemos de proceder co n el mi smo a rd o r y la
mi sma co nce ntrac io n de nu estras facultades qu e esos mill o nari os qu e ha n ac umul ad o fa bulosas riqu ezas.
Se ha bl a ta mbi en de ga na r una carrera, y es de to dos sa bid o
qu e en un a ca rrera no se puede ga na r si no se po nen en juego
ro dos los mLlsc ul os y los tend o nes . Los qu e co rren en el estadi o , tod os co rren verd adera mente, pero un o so lo se lIeva el premi o ; y el ga nad o r suele se r el mas fu erte de todos; 10 cierto es
qu e, tuvi era 0 no mas fuerza qu e los demas, puso en juego todo cuanto poseia . Y, a menos qu e noso tros Ie imitemos en esto,
no log ra remos ga na r a lmas .
(2) La sa bidurfa d el qu e ga na a lmas. Dice Sa lo mo n en el
pro verbi o qu e el qu e ga n a a lmas es sa bi o , y estas pa la bras
ri enen mll cho mas va lo r en la medid a en qu e proceden de ta n
sa bi u hu mbre. Les mo srra re po r qu e es sa bi o el ga nad o r de a lmas . En primer luga r, debe recibir la ensenal1za de Dios antes

11 89 1

EL GANADO R DE

ALMAS

de fJ onerse manos a fa obra. Quien no sa be 10 qu e es ha ber sido ciego, y haber recibido la vista, mejo r sera que advierta su
pro pia ceguera antes de proc ura r lI eva r a sus a mi gos po r el ca min o recto. Si ustedes mismos no son sa lvos, no pueden se r in strum entos de sa lvacio n pa ra otros. Qui en ga na a lma s debe se r
sabio en primer luga r con res pecto a su pro pi a sa lvacio n.
Dando esto po r sentado, el ga nado r de almas es sabio a f elegir sem eiante oCUfJa ciOn. Jovenes, ch an escogido un a oc upac io n
digna de ser el fin principal de sus vidas? Confio en la sabiduria
de su juicio y en que sepa n elegir una no ble a mbicio n. Si Dios les
ha dado grandes don es, es pero que no los malgasten en nin gLIll
oc upacio n vii , mezquina 0 egoista. Tal vez me dirij a a algui en
que posea gra ndes talentos, y tenga la o po rtunid ad de ser 10 que
quiera; puede acceder al parla mento e intervenir en la resolucio n
de grand es pro blemas; 0 puede dedi ca rse a los negoc ios y lIega r
a ser algui en impo rta nte; es pero que este ho mbre sepa considera r los deseos de Jes us y la necesidad de las almas inmo rta les.
, Me dedi ca re a est udiar ? ,Me entrega re a los negocios?
cViajare? cDedicare mi vida a l pl ace r? ,Me co nvertire en un o
de los mejo res caza do res 0 pescadores del pais? ,Empl eare todo mi ti empo en pro move r refo rm as politicas y sociales? Sopesa todas estas a mbicion es human as; pero si eres cristiano, qu erido a migo, nada podra igua lar en gozo, en utilidad, en ho nor
y en reco mpensa duradera, tu entrega total a la conquista de las
almas. iOh, hermanos, esto es caza mayo r, y les aseguro que supera en emocio n y en intensidad a la caza de fi eras sa lva jes y
cualquier otra caza del mundo! ,Acaso no he perseguid o mu chas veces entre gritos a a lgun po bre pecado r, ca mpo a traves
y pi sa nd o le los talo nes en ca da llll O de sus requi ebros, has ta
que, po r la g racia de Dios, he podido darl e a lcance, y he presenciado su rendi cio n, goza nd o me en gra n man era a l co ntemplar co mo 10 ha a presado mi Seno r? Jes ucri sto llama a sus mi ni stros pescado res y ja illas pesca do r a lg un o ha ex perilll entado
es fu erzos, penas y gozos semejantes a los nuestros.

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La vida y la obra d el ganad o r d e almas

iQue di cha es qu e pueda n ga na r almas pa ra C risto, y q ue


pueda n hace rl o a un perm a nec iendo en sus vocacio nes secul ares ! Muchos de ustedes nunca logra rfa n ga na r a lmas desde el
pulpito ; se rfa un a gra n histima qu e 10 intentara n, pero pueden
ga na r almas en el taller, en la lava nd erfa, en la o fi cin a, 0 hasta
en su sa la de esta r. N uestros cotos de caza esta n en todas pa rtes: en la calle, en el hoga r, en un rin co n cua lquiera y entre la
multi tud . Ent re las ge ntes se ncill as ha bl a mos de Jeslls, y no tenemos o tra cosa que o frece r a los gra ndes de es te mundo. Sabio seras, herm a no, si tu mayo r deseo es intentar hacer vo lve r
al peca do r de su ca mino errado . Tendras rese rva da un a co ro na
respla nd ec iente de estrellas qu e a rro ja ras a los pies de Jesus en
el dfa de su venid a .
Ademas, no solo es un a mu es tra de sa bidurfa conve rtir es ta
sa nta labo r en el fin principal de sus vid as, sino qu e habrtin de
ser mMy sabios para triMl1 far en ella, ya qu e las a lmas que ha n
de ga na r so n mu y distintas en su constitu cio n, sentimientos y
situ ac io n, y tend d n qu e ada ptarse a todas eli as . Los tra mperos
de No rtea meri ca ti enen qu e ave rigua r las costumbres de los
a ni ma les qu e desea n caza r y, de la mi sma fo rm a, ustedes tendra n qu e a prend er a enfrenta rse con todos los casos qu e se les
prese nten . Unos estara n mu y deprimidos, y ha bra qu e con sola rl os . Ta mbien puede da rse el caso de qu e los co nsuelen demas iado, 10 cuall os lI evara a la inc redulid ad; co n 10 qu e es proba ble qu e, en vez de consola rl os, tenga n a veces qu e emplea r
con ellos pa la bras punza ntes, pa ra libra rl os del engreimiento
en que haya n ca fd o.
O tro puede qu e sea fr fvo lo, pero si po nen ges to se ri o puede
qu e es pa nten la presa, de modo qu e tendra n qu e se r a ma bles, y
llllica mente deja r caer sus pa lab ras de a mo nestac io n como po r
cas ualidad . Algllll o tro no les de ja ra ha bla r, y sera n ellos los
qu e les ha blen dura nte todo el ti empo; pero ustedes deben conuce r eI a rte de introducir delicada mente sus advertencias en
cada pa usa. Verd adera mente, ha bra n de se r mu y sa bios, hace r-

119 11

EL

GANADO R DE ALMAS

se tod o a todos, y su ex ito demos tra ra su sa bidurfa. Las teodas pa ra man e jar las a lmas pu eden pa rece r mu y sa bi as, pero a
menud o demu es rra n se r inutil es a l po nerse en p rac ti ca . EI qu e
lI eva a ca bo la o bra po r la grac ia de Di os es un ho mbre sa bi o,
a unqu e ta l vez no sepa nad a de las teod as exi stentes a l res pecto. Esta o bra requi ere todo su inge ni o; ha bra n de ci a ma r a l
g ra n Ga na do r de alm as de 10 a lto para qu e les de su Sa nto Espiritu.
Ad vierta n, ademas, qu e qui en ga na a lmas es sa bi o, pOlque se
dedica a una actividad que hace m as sa bios a los hombres que la
desempeila n. AI principio o bra ran con torpeza, y es mu y pro bable qu e al ejen a los pecadores de C ri sto en su intento de acerca rlos a ei. A veces he intentad o despen a r a lgunas a lmas esfo rza ndo me en hace rl o por medi o de a lgun pasa je de la Esc ritura, pero
10 han interpretado en el sentido o puesto a mis pretensio nes, y se
han a lejado po r o tro camin o. Es mu y diffcil sa ber co mo actu a r
en el caso de los que pregunta n deso ri entad os. Pa ra qu e a lgun os
ma rchen hacia dela me, sera necesa ri o qu e los empuj en hac ia
atras; y, si qui eren qu e vaya n hac ia la derec ha, deber'l n insisti r en
qu e se desvien hac ia la izqui erd a, co n 10 qu e ira n directo hac ia la
derec ha sin vac il a r. Es necesa ri o qu e esten prepa rados pa ra estos
ca prichos de la po bre natura leza hum a na.
Co noci a un a a nci a na creyente qu e era hij a de Di os d esde
hacia cincuenta a oos, pero esta ba sumida en un es tad o de mela ncolfa y a flicci o n del qu e nadi e podia saca rl a. Fui va ri as veces a vi sitarla y procure a nim a rla, pero ge nera lmente, cuand o
me iba, se encontra ba peor qu e a ntes de mi lI egada. Ta nto era
as i qu e, un a d e las veces qu e fui a verl a, decidi no ha bl a rl e na da de Cristo 0 de reli gio n. Mu y pronto fu e ella misma la qu e
int roduj o di chos temas, y fu e entonces cua nd o Ie dij e qu e no
era mi d eseo ha bl a r de ta les co sas santas po rqu e ella no sa bia
na d a ace rca d e la s misma s, puesto qu e no era creye m e en C ri sto, y, sin aso mo de dud a , ha bia sido un a hipocrita dura nte mu chos a110s. N o pudo so po n a r mis pal a bras, y a firm o en defen-

11 92 1

La vida y la obra del ga nador de almas


sa pro pia q ue el Sell o r la conoda me jo r qu e ),0, )' qu e era testi go de q ue ell a a ma ba a l Senor JesLls. Des pues de es to, Ie costo rraba io perdon a rse tal confesio n, pero nun ca mas vo lvio a
ha bl a rm e de aqu ell a fo rm a ta n deses perada.
Los ve rd aderos a ma ntes de las a lmas de los ho mbres a prenden el a rte de ma ne ja rl as, )' el Es piritu Sa nto los hace expertos
medi cos de a lm as pa ra Jes us. No es qu e un ho mb re tenga mas
hab ili dad, ni ta mpoco mas g rac ia, sin o q ue el Seno r Ie hace
a ma r las a lm as de los ho m bres inrensa mente, )' esto comunica
un a ciencia secreta, toda vez qu e, en su ma),o r pa rte, la fo rm a
de trae r peca dores a l Sa lva do r consiste en a ma rl os pa ra C ri sto .
(3) Ca na r almas es sa bidurfa. Una vez mas, mis qu erid os
herm a nos, les repi ro qu e quien verdaderam enle gana almas para j esJ,/s es sabia, co n independ encia delmetodo q ue emplee para hace rl o. Alg un os de ustedes so n reacios a admitir esto. Bu eno - di ra n-, reco nozco q ue Ful a no ha sido mu )' Lltil , ipcro es
ta n as pero !. , Y qu e impo rta n sus as perezas si ga na a lm as?
" jAh! - se la menta ra otro- , no me pa rece edifi ca nte. , Po r
qu e vas a o irle pa ra edifi ca rte? Si el Seno r Ie ha enviado pa ra
derriba r, de ja qu e derribe, )' vete a o tra pa rte en busca de tu edi ficacio n; pero no murmures de nadi e que este lIeva nd o a ca bo
un a la bo r, po r el hec ho de qu e no dese mpene o tra . Somos ra mbien mu )' dados a co mpa ra r un mini stro a o tro; )' as i, solemos
decir: De berfas oi r a mi mini stro . Si, ta l vez debi era mos esc ucha rl o, pero mas nos va ldrfa qu e o),era mos al ho mbre q ue
nos enriqu ece, )' permitir a los demas qu e va)'a n a lia do nde
pueda n se r in struid os a su vez. EI qu e ga na almas es sa bi o .
No les preg ullto como 10 hi zo; es pos ible qu e ca nta ra el eva nge lio )' qu e a ustedes no les g usta ra; pero, si ga na a lmas, fue sabio . Los ga nado res de a lmas di spo nen de sus pro pios rec ursos;
)', co n tal de qu e ga nen almas, son sa bi os. Les dire 10 qu e no es
sa bi o, )' qu e no sera co nsiderado as i el d ia del Juicio, esto es: ir
po r rodas las iglesias sin hace r nada util )' ha bl a nd o ma l de todos los siervos Lltil es del Sello r.

11 93 1

EL GANADO R DE AL," IAS

Contemplemos a un a mado herm a no en su lec ho de muerte,


cuya mente co nserva el dulce pensa miento de qu e el Seno r Ie
ca pac ito para lIevar muchas a lmas a Jesus, y la es pera nza de
qu e cua ndo se acerque a las puertas, muchos espiritus se ace rcara n a recibirlo : a lmas q ue se ag lomera ra n a la entrada de la
N ueva Jerusa len, y dad n la bienve nida a l hombre qu e los lIevo a .Ieslis. Estos sera n mo numentos inmorta les 'a los esfuerzos
de un sa bi o .
Vea mos a ho ra a ot ro q ue ha pasa do su vida oc upado en la
interpretac io n de las profecias, de fo rma ta l que todo cua nto leia en los peri odi cos podia ve rl o esc ri to en Da niel 0 en el Apoca lipsis. Es un sa bio, segun dicen, pero yo preferi ria ha ber dedica do mi vida a ga na r almas. Elegiria a ntes lIevar un a lma a
Cristo que dese ntra nar todos los misteri os de la Palab ra di vina,
puesto qu e la sa lvac io n es aquell o pa ra 10 q ue hemos de vivir.
Ped iria a Dios qu e me di era a co nocer todos los misteri os, pero, po r encima de todo, procl amaria el misterio de la sa lvacio n
de las almas po r la fe en la sa ngre del Cord ero . Pa ra un ministro, ha ber sido dura nte toda su vida un fi el defensor de la o rtodoxia y habe rse dedi cado a conserva r las pa redes de su iglesia es algo relati va mente secund ario; la co nq ui sta de las a lmas
es 10 qu e ha de ser su principa l preoc upac io n . Es algo marav ilIoso co ntend er po r la fe que un a vez fu era entregada a los santos; pero no creo qu e me gustara decir en mi ultima rendicio n
de cuentas: " Seno r, he vivido pa ra combatir el ro ma ni smo y la
iglesia del estado, y pa ra sofoca r las di versas sectas erro neas,
pero no he lIevado ni un solo pecado r a la cru z. Esta bi en que
peleemos la buena batalla de la fe, pero la ta rea mas im po rta nte es ga nar las almas, y quien sirve a es te fin es sa bi o.
Ha bra otros herm a nos qu e prediquen la ve rd ad, pero qu e
pula n de tal fo rm a sus serm ones que el eva ngelio q uede esco ndi do. Pa ra estos, un sermo n no esta ra nun ca sllficientemente
prepara do pa ra ser predi cado, a menos que haya sid o reesc ri to
un a docena de veces y qu e cada fr ase este de aC llerdo co n los

1194 1

La vida)' la obra del ga nador de almas


ca nones de C ice ro n y Quintili a no , co n 10 qu e luego en la predi cacio n el eva nge lio qu eda presentado co mo un gra n di sc urso .
2Es esto sa bidurfa? Es verd ad qu e qui en qui era se r un co nsumad o o rado r ha d e ser un ho mbre sa bi o; pera es mejo r no ser
un o rad o r si las frases sono ras impiden la co mprensio n. Ec hemos la eloc uencia a los perras a ntes que perder a lm as. Lo qu e
necesita mos es ga na rl as, y estas no se ga na n con di sc ursos fl o rid os. Hemos de desear viva mente la co nqui sta de las a lmas, y
hemos de poseer un celo a rdi ente por su sa lvacio n; y, de es ta
fo rm a, a pesa r de nu estros mu chos desa tin os, segun los crfti cos,
se remos co ntados entre aq uellos que el Selio r ll a ma sa bi os .
Aho ra bien, cri sti a nos y e ri sti a nas, deseo qu e a pliqu en tod o
es to de fo rm a pdc ti ca, y qu e to men la dete rmin ac io n de q ue
intenta ra n ga na r un a lma es ta mi sma noc he. H aga n la pru eba
co n el q ue ti enen a su lad o en el as iento, si no se les oe urre nin g LIIl o tro. Procu ren hace rl o en el trayec to de vuelta a casa;
prueben con sus propios hij os. ,No les he conta do 10 qu e me
sucedi o un d o min go po r la ta rd e? Yo ha bfa di cho en mi se rmo n: M a dres, ,ha n orado a lgun a vez co n ca da un o de sus hi jos, indi vidua lmente, insta ndo les a ac udir confi ad a mente a
C ri sto ? Q ui zas Ju anita ya esta acosta da, y ustedes no ha n hablad o nunca co n ell a de las cosas etern as . Vaya n es ta noc he a
sus hoga res, d espi ertenl a y di ga n: 'Ju a nita, siento mu c ho qu e
hasta a ho ra no te haya ha blad o nun ca de un a fo rm a perso na l
del Sa lva do r, y qu e nun C<l haya o rad o eo nti go, pues es esto 10
qu e a ho ra qui ero hace r'. Sf, des piertenl a y to menl a en sus brazos, y eleven el co razon aD ios junta mente co n ell a .
Pues bien, habfa entre mi a udito ri o un a buena herm a na qu e
tenfa un a hij a lI a mad a Ju a nita. ,Q ue c ree n q ue paso? EI lun es
sigui ente, vino a verme a mi cua rto, trayend o a su hijita, ya
qu e, la noc he a nteri o r c ua nd o la despe rto y empezo a dec irle:
H asta a ho ra no te he ha bl ado de C ri sto , 0 a lgo pa rec ido,
Ju a nita res po ndi o: jO h, ma m,i ! H ace seis meses q ue a mo a l
Sa lvado r, y me preg unta ba co mo era posible qu e no me hubi e-

119.1 1

EL GANADO R DE ALMAS

ras ha bl ado de el,,; y a estas pala bras les sig ui o un a lIu via de
besos y un gra n gozo. Tal vez desc ubra n qu e este es el caso de
algun o de sus hijos; y, si no es asf, razon de mas pa ra qu e empiecen a ha bl a rl e inmedi ata menre. (Nunca ha n ga nado un a lma para Jes us? Poseera n un a co ro na en el Cielo, pero no ha bra
en ell a gema algun a. Iran al Cielo sin hijos; y ya sa ben 10 que
sucedfa a nti gua mente, como las mujeres temfa n qu eda r esteriles. Que asf sea co n todos los c risti a nos, qu e tenga n temo r de
pe rm a necer es piritu almenre esteril es.
Nos u rge oir el cl a mo r de aqu ellos qu e Dios ha prev isto
qu e nazca n en el por nuestra medi ac io n . Es urgente oirl os 0,
si no, c1 a ma r lIenos de a ng usti a : jSenOr, da me co nve rsio ncs,
o si no, me muero! . Jovenes y viejos, y herm a n as de todas las
edades, si ama n a l Seno r, a pas io nense por las a lmas. ( N o pueden ve rl os? Se hunden en el Infiern o po r mill a res; ca da vez
qu e la ma necill a de l relo j completa un a vuelta, el in fie rn o dcvo ra a multitu des, a lgun os de ell os igno ra ntes de C risto, y
o tros ha bi end o lo rec haza do a sa bi cnd as. EI mundo yace cn ti ni eb las: esta gra n ciudad a un susp ira po r la lu z; sus pro pi os
a migos y pa ri entes necesita n ser sa lva dos, y pueden morir a ntes de q ue Termin e es ta se ma na. jO h, si ti enen a lgun a humanid ad, po r no ha bl a r ya de ser cri stia nos, si ha n enco ntrado
el remed io, d iga nl o a los enfe rm os! Si ha n enco ntrado vida,
procl a menl o a los muertos; si ha n ex perimentado la liberrad,
ha blen de ell a a los ca uti vos; si ha n hall ado a C ri sto, ha bl en
de el a los demas.
Her ma nos que estudi a n en el colegio, qu e esta sea su ocupacio n predo minante mientras se instru ye n, qu e este sea el o bjetivo de sus vi das cua ndo se alejen de nosotros. No se contenten con poseer un a congregacio n, sino esfu ercense en ga na r a lmas; y Dios les bend ecira si asi 10 hace n. Con res pecto a nosotros, tenemos la espe ra nza de seguir dura nte eI resto de nuestras vidas a aq uel qu e es e/ ga nado r de a lm as, y po nern os en las
ma nos de qui en nos hace ga nado res de a lm as, para qu e nues-

1196 1

La vida y la ohra del ga nado r de all'nas


tra vida no sea un a co ntinu a neced ad , sin o que los res ulrados
d emu estren que la ha guiad o la sa bidurfa.
jO h, usred es, a lmas que no ha n sid o ga nad as pa ra Jes us, recuerd en que la fe en C risto les sa lva ! Co nfien en el. jQuiera
Dios que sea n persuad idos a confi a r en el, po r 3mor de su no m brei Amen.

11 971

12: EL SIGNIFICADO
DE GANAR ALMAS
E/ que gana a/mas es sabio
(Prove rbi os 11 :30).
Qui en es el sa bi o ? EI texto no nos di ce : EI qu e ga na din e( ro es sa bi o , a unqu e sin dud a el q ue 10 hace asf 10 crea y, ta l
vez, en un se ntid o poco di gno en estos competiti vos ti empos,
sea asf; pero tal sa bidurfa es de la ti erra, y perecera con la ti erra. Hay o tro mundo do nd e su mo neda no sera ace ptada, ni el
ha berl a posefdo sera signo de riq ueza 0 sa biduria. En el ve rsfcul o qu e co menta mos, Sa lo mo n no o to rga ningun a corona de
sa bidurfa a los astutos estadistas, co mo ta mpoco a los go berna ntes mas ha biles; no co ncede nin gun dipl o ma, ni a fil osofos,
ni a poetas ni a ho mbres de ta lento; sino qu e corona de la urel
uni ca mente a aqu ell os qu e ga na n almas.
Ta mpoco nos di ce qu e qui en predi ca sea siempre sa bio; y,
po r desgrac ia, hay mu chfs imos qu e predi ca n, y ga na n muchos
a pla usos y distin cio n, pero qu e no ga na n a lm as. A estos les ir,l
ma l a l fin al de los ti empos, po rqu e co n toda proba bilidad habra n co rrid o sin q ue el Maestro los haya enviado. Sa lo mo n

11 981

E/ significado d e gana r a/m as

ta mpoco nos di ce qu e qui en hab le de ga na r a lm as sea sa bi o, ya


q ue es mu y se ncillo esta blece r no rm as para los demas, pero es
mu cho mas diffcil seg uirl as un o mismo . Q ui en de ve rda d hace
vo lve r a los pecado res del erro r de sus ca min os pa ra busca r a
Dios, libdndo los asi de cae r en el Infiern o, es ho m bre sa bi o; y
10 es con independencia de cmi l sea su fo rm a de ga na r las a lmas.
Pued e tra ta rse d e un Pab lo, met6 di ca mente 16gico y doctri na lmente p rofund o, ca paz de enfrenta rse a los Im1s inge ni osos
a rgum entos; y, si de es ta fo rm a ga na a lmas, se ra sab io. Pu ede
trata rse de un Apo los, brill a nte en su ret6 ri ca , cuyo ge ni o majestu oso se eleve hasta las cumbres de la eloc uencia; y, si as i gana a lmas, se ra sa bi o, y no po r o tra raz6 n. 0 puede qu e sea un
Cefas, rucl o y as pero qu e empl ea metafo ras toscas y un a clecla mac i6 n seve ra; si ga na a lm as, no se ra menos sa bi o qu e su ed ucad o herm a no, 0 su d ia lccti co a mi go, pero solo ba jo esa co ndi ci6 n . De ac uerd o co n el tex to, la g ra n sa biduria de los ga nado res d e a lmas so lo se demu estra po r su ca pac ida d pa ra gana rl as en la practi ca. Son res po nsa bles a nte su Sell o r, y no a nte noso tros, po r su ma nera de o bra r.
No nos dediqu emos a co mpa ra r y co ntrasta r es te y aqu el
mini stro. 2Quicn eres tu pa ra ju zga r a l siervo a jeno? La sa bi duria qu ecla justificad a po r sus hil os . So lo los ninos d isc uten
ace rca d e los mctod os ta nge ncia les: los ho mbres fij a n la vista
en los resultados sublim es. ,Ca na n a lm as estos o breros de c1 ases diferentes y mctod os di ve rsos ? Si es asi, son sa bi os; y usted es q ue los c riti ca n, siendo a su vez infrucru osos, no pueclen se r
sa bi os, a unque pretend a n se r sus jueces . Dios procla ma qu e los
ga nad ores de a lmas so n sa bi os; discllta lo qui en se a treva . Es te
dipl o ma del Co legio del C ielo sera sin duda 10 qu e los ac redi te, co n independencia de 10 qu e di ga n de ell os sus se meja ntes.
EI ga nado r de a lmas . EI qu e ga na a lm as es sa bio, y esto
puede ve rse cl ara mente. H a bra de se r un hom bre sa bi o en to dos los as pectos de la vida aq uel qu e po r medi o de la g rac ia lIe-

1199 1

E L GANADO R DE ALMAS

ve a ca bo ra n di vin o prodi g io . Los gra ndes ga nad o res d e a lmas


nun ca ha n sido nec ios . EI ho mbre a l qu e Di os do ra para ga na r
a llll as podria proba bl emenre Ileva r a ca bo muchos o rros rraba jos ex irosa mente. To memos, pO l' e jempl o, a M a rrin Lu re ro .
jAq uel ho mb re no sola menre fu e a pto pa ra lieva r a ca bo un a
refo rm a, sin o qu e ha bria po did o gobe rn ar un a nac io n 0 ma nda r un e jerciro ! Co nsideren a Whitefi eld, y rec uerden qu e la demo ledo ra eloc uencia q ue co nm ov io arod a In gla terra no p rov ino de un juic io d ebil , 0 de un inrelecro po bre. Aqu el ho m bre
era un maes rro de la o ra to ri a y, si se hubi era d edi ca do a l comercio, hab ria ob renido un puesro desraca d o entre los em presa ri os; 0, de habe r sido po litico, ha bria lievad o la voz ca nta nte
entre la admiracio n de los mi emb ros del pa rl a mento .
EI qu e ga na a lmas es norma lmente un ho mbre qu e pod ria
ha ber hec ho cua lquier otra cosa si Dios Ie hubi era li a mad o para eli o . Se bien qu e el Seno r utili za los med ios q ue Ie pl ace n, pero siempre utili za medi os ad aptad os pa ra ta l fin; y, si me di cen
q ue Dav id a ba ri o a Go li a r co n la ho nd a, mi res pu es ta es qu e
aqu eli a era la me jo r a rm a del mun do pa ra a lca nzar a ta n giga ntesco gue rrero, y la 111<"15 a pro pi ad a pa ra qu e la urili za ra Da vid, qui en esta ba acos rum b rado a ma neja rl a desde su nili ez.
Siempre ex iste un a ada prac io n en los instrumenros qu e Dios
em plea pa ra logra r el fin prev isro; y, a unque la g lo ri a no sea para eli os, ni eI poder resida en elios, sino qu e tod o ha de se r atri buid o a Dios, exisre no o bsra nte un a a pti t ud y un esta do de
prepa rac io n qu e Di os considera necesa ri os, a unqu e nosotros
no nos perca temos de elio. Es co mpl eta mente seguro qu e los
ga nad ores de a lmas no so n en modo a lg un o necios ni es tupi dos, sin o los q ue Dios ha hec ho sa bi os pa ra el, a un q ue los jacta nciosos sa bih o ndos los lia men necios.
T iene un o bjeti vo sa bi o . 1 qu e ga na a lmas es sa bi o po rqu e ha elegido un ob jerivo sa bio . C reo qu e fu e M iguel Ange l
qui en un a vez hi zo va ri as esc ulturas de hi elo ma rav ili osas. Todas desa pa rec iero n; el ma teri a l ta lia do f<ic ilmente co n la hela -

1200 1

E/ sifi:l7ificado de ganar a/m as


da se derriti o con la mi sma fac ilidad un a vez lI egad o el cal o r.
Mucho mas sa bio fue cua nd o esc ulpi o en el durade ro ma rmol,
c rea nd o o bras qu e perdura rian a traves de los sig los. Sin emba rgo, a un el ma rm o l se desgas ta, pica d o y roid o por la dentadura del ti emp o; y sa bi o es el que utili za co mo ma teria prima
almas inm o rtal es, cuya existencia so brevivid a las estrella s. Si
Dios nos bend ice para poder ga na r a lm as, nu estra o bra perdurad c uando la madera , el heno y la ho ja rasca de las a rtes y las
ciencias de la tierra haya n vuelto al polvo del cllal proceden. EI
ga nado r d e a lmas, bendecido por Dios, poseer" mo num entos
co nm emorariv os de su o bra co nse rvados toda la eternid ad en
las ga lerias de la s ma nsion es celestes.
Si, ha e1egido oc upac io n sabia, (p ues qu e puede se r mas sabio que glorificar aDios? ,Yque puede haber mas sa bio despues de eso que hendecir a nu estros se me ja ntes en el se ntid o
mas eleva do, a l a rrebata r sus almas de las fauces de la gran sima, pa ra e1 eva rl as a l C ielo lI eno de g lo ria; que librar a un se r
inmortal de la esclav itud de Sat3n;]S, pa ra co ndu cirl o a la li bertad de C ri sto? Que puede superar a esto? Les digo qu e seme ja nte designi o debiera se r buscad o po r toda mente se nsa ta ,
ya que has ta los a ngeles deben envidiarn os a nosotros, pobres
cri a rura s, po rqu e se nos permite co nv ertir en el fin principal de
nu estra s vidas ga nar almas para C ri sto . La sa biduria mi sma
a prueba la exce lencia del pro posito.
Pa ra lIeva r a ca bo se me ja nte obra , es necesa ri o que el ho mbre sea sa bio, puesto que para ga na r un a so la a lm a se requi ere
infinita sabiduria, po rqu e el plan ete rn o de sa lvac io n fue di cta do por lin juicio infalibl e, ye n ca da un a de sus Iineas se ma nifi esta la ciencia infinita. C ri sto, el griln ga na do r de a lm as es <d a
sa biduria de Dios , adem as de se r el poder de Dios . En la
nu eva c reacio n podemos contemplar tanta sa bidurfa co mo en
la a nti g ua. En la sa lvac io n de un peca dor po demos ve r la ma no de Di os ig ua l que la vemos en la creacio n de un uni ve rso a
pa rtir de la nada; y as i, nosot ros, qu e hemos de se r o breros uni -

120 11

EL GANADOR DE ALMAS

dos aD ios, y de actu a r codo a codo con el en la gra n o bra de


la sa lvacio n de las a lmas, debemos ser ta mbien sa bios. Esta
o bra Ilene eI corazon del Sa lvado r e impul so la mente del eterno Jehova a ntes de la fund ac io n del mundo. No, esto no es un
juego de niii os, ni un a cosa qu e se pueda Ileva r a ca bo en un estado de somno lencia; no es al go qu e podamos intentar sin gra n
reflex io n, ni qu e se pueda efectu ar sin el a mpa ro de la grac ia
de l Dios o mnisciente, nuestro Sa lvado r. Es ta es un a oc upac io n
de gran sa bidu ria .
Es un a o bra qu e produ ce gozo . O bserven con atencio n, ll1i s
qu erid os herll1a nos, qu e quien triun fe en la sa lvacio n de las a lmas de mostra ra habe r sido ho mbre sa bio a juicio de qui enes
ven ta nto el fin al como el principio. Aunqu e fu era un completo egoista, y no me preoc upa ra de nada mas qu e de mi propi a
felicidad, escogeria, si Dios me 10 permitiera, ser ga nado r de almas, po rqu e jall1as co nod felicida d ta n perfec ta, ta n so breabund a nte, ta n inena rra ble, y un a di cha ta n pura y ta n enn oblecedo ra como cua ndo supe po r prime ra vez de a lgui en qu e habia buscado y enco ntrado a l Sa lvado r po r mi ll1ediacio n. Recuerd o la gozosa emocion qu e reco rri o todo mi ser. Ja mas joven madre a lgun a se regocij o ta nto po r su prim ogeni to, ni hu bo jamas guerre ro q ue se a legrara tanto po r la reiiida victori a.
jO h, q ue gozo sa ber q ue un pecado r q ue a ntes estuviera en enemi stad co n Dios, ha sido reconc ili ado con el po r eI Es piritu
Santo, a traves de las pa la bras pro nunciadas po r nuestros debi les la bios! Desde ento nces, po r la gracia que me ha sido otorgada - y este pensa miento me postra Ileno de humill ac io n-,
no sola mente he visto a cientos, sino miles de pecado res q ue se
ha n vuelto del erro r de su ca mi no po r el testim oni o qu e hc dado de Dios. Aun q ue ve nga n afli ccio nes, a unqu e las pruebas se
nos muiti pli q uen como Dios 10 permita, este gozo preva lecera
sob re cualqu ie r otro: el gozo de ser para Dios grato o lo r en
Cr isto en todo luga r, el gozo de ver qu e siempre qu e predi camos la Pa lab ra los co ra zo nes se ab ra n, los pechos se lIenen de

12021

E/ significado de ganar a/mas

un a vida nu eva, los o jos 1I 0 ren po r el pecad o, y las lagrim as de


los peca dores se sequ en a l contemplar al qu e to mo so bre sf su
pecado pa ra da rl es vida.
De fo rm a indi sc utibl e, el privilegio de ga nar a lma s es un gozo inconm ensurabl e qu e, grac ias a Dios, no acaba co n la vida
mo rta l. Sed un a felic idad indecible, a l remo nta r el vuelo hac ia
el tro no etern o, qu e enco ntremos en pos de la mi sma gloria a
aquellos cuyas voces diran: Entraremos co nti go po r las puertas de perl as; tll fui ste, herm a no, quien nos lI evas te al Sa lva dop>; y qu e sea mos recibidos en los cielos po r qui enes nos lI ama n padre en Dios, padre con lazos mas es trec hos qu e los dc
la ti erra, pa dre po r la grac ia y para la inmo rta lidad . No tendd
punto de co mpa rac io n la felicida d de enco ntra rse en las mo rada s eterna s co n los que engend ram os en C ri sto Jes us, po r qui enes es tu vim os d e pa rto hasta qu e C ri sto fue fo rm ad o en ell os
co mo espera nza de g lo ri a. Es poseer mu chos c ielos; un C ielo
po r cad a un o ga nad o pa ra C ri sto, segu n la pro mesa del Sello r:
Los qu e enscila n la ju sti cia a la multitud, res pl a nd ece ran como las es tre ll as a perpetll a eternidad .
ConHo, mi s qu erid os herm a nos, en habe r dicho 10 sufi ciente co mo pa ra hace rl es desear lI ega r a se r ga nado res de a lmas;
pero, a ntes de med ita r mas en el texto de hoy, qui siera record a rl es qu e este ho no r no correspo nd e unica mente a los ministros; cierto es que ell os participan de el en toda su plenitud, pero en rea lidad co rres po nd e a cada uno de ustedes, los que se
ha n entregado a C ri sto, pues es un ho no r qu e pertenece a tod os los sa ntos. Cad a ho mbre, ca d a muj er y ca da nin o aq uf prese ntes cuyo co razo n es recto dela nte de Dios, puede se r ga nad a r de a lm as . Nadie ha sido colocado por la providenci a de
Dios en un luga r do nd e no pueda hace r a lgun bien. No hay luciern aga bajo un a rbu sto, cuya lu z no sea necesa ri a; y no hay
ob rero ni sufrid a ma tro na, ni sirvienta, ni limpi ac him eneas, ni
ba rrend ero, qu e no tengan o po rtunid ad de se rvir aD ios. Y to d o cua nto he dicho ace rca de los ga nad ores de a lmas, no in -

[203 [

EL GANADOR DE ALMAS

c umbe unicamente a l erudito doctor en teologia, 0 a l eloc uente predicador, sino a todos ustedes los qu e esta n en C ri sto JeSLIS. Cada un o de ustedes, si la grac ia 10 capacita para ello, puede se r sabio, y lograr la felicidad de Ilevar a las a lmas a Cristo
por el Es piritu Santo.
C reo conve ni ente considerar el texto que nos ocupa de la sigui ente forma: EI que gana a lm as es sabio . Destacare es ta
verdad de modo qu e quede algo mas cl a ra, explicando ell primer lugar la metafora empleada en eI texto ganar almas ; y a
co ntinu ac io n, ensei"iandoles algunos medias de ganar almas, anaves de las cuales, confio en que en la mente de cada creye nte quedara grabada la idea de que esta obra necesita de la mayor sabidurfa. En primer lugar, pues, co nside ra remos:
I. LA METAFORA: GANAR ALMAS

(1 ) Superc herfa. Utili za mos la palabra ga na r en muchos se ntid os . A veces la enco ntramos en mu y malas co mpanias: en los
juegos de azar, juegos de naipes, fullcrfa y rim os, de don de los
estafa do res so n dados a saca r pinglles ga nancias. Es tri sre decir
que, precisa-mente en el mund o re ligioso, enco nrra mos bastan te de estas pres tidi gitac io nes y superch erfas. iALII1 ex isten los
que pretenden sa lva r a las a lm as por med io de curiosas estrarage mas, intrincadas ma ni obras y acc io nes misteriosas! Una
vasija co n agua, un as cuanras gotas, ciertas sflabas eso tericas
y ... iab raca dabra! , iel nin o se convierte en hij o de Dios,
mi embro del c uerp o de Cristo, y heredero del Rein o de los cielos! Esta regeneracion ac uosa escapa a mi comprension; se rra ta de un truco que no puedo entender: solo el iniciado puede
obrar seme janre hec hi zo, pues supera a cuan to hubi era podido
co nce bir el Mago del Norte.
Existe tambien un a forma de ganar almas co loca nd o las manos sobre la cabeza, solo que los codos de di chas ma nos deben
es ra r cubiertos de lin o n sa nro, con 10 que la maquinaria se pone en mov imiento, iY se co nfi ere gra cia por medio de los dedos

12041

/ significado de ganar a/mas

benditos! Debo co nfesa r qu e no se nada de ciencias oc ulta s, pero no debo so rprend erm e po r esto, puesto que so lo ciertos priviIegiados, qu e ha n rec ibid o la sucesio n a posto lica directa mente de Jud as Isca ri o te, pueden prac ti ca r ta l profesion. Esta ceremo nia religiosa, qu e seg un pretend en los ho mbres co nfiere gracia, es un vergo nzoso juego de ma nos. Todo ell o es un a a bomin aci 6 n. jPensa r qu e en el siglo actual haya todavia ho mbres
que prediqu en la sa lvac io n por los sac ra mentos, y hasta la sa lvacion po r ellos mi smos!
jSeno res, ya no es ti empo pa ra qu e nos vengan co n semejantes tonterias! Confi emos en que las maquin ac io nes sace rd otales haya n qu edado o bso letas, y la teoria sac ra menta l a nticuad a . Estas cosas podria n servir para qui enes no supi eran leer, y en los ti empos en qu e los libros escaseaba n; sin emba rgo,
desde el dia glo ri oso en qu e Lutero, co n la ay uda de Dios, procl a mo co n voz de tru eno la ve rd ad li bertadora: Po r grac ia sois
sa lva dos po rI a Fe; y es to no de vosotros, pues es don de Dios ,
ha ha bido demas iada lu z pa ra esta s lec hu zas pa pi stas . Que
vue lva n a sus to rres cubi ertas de hiedra ; qu e se qu ejen a la lu na de quienes antano los despoja ro n de su reino de tiniebl as.
No confien en nin gu n hombre qu e profese ser sacerd o te. Los
sacerd o tes so n embusteros po r o fici o, y embaucadores pOI' profes io n. Que las ca bezas tonsuradas vayan directas a l ma ni comi o, y los solideos esca rl ata junto co n la ram era de esca rl a ta ,
pero qu e nin g un o de nosotros ceda un a pice en este se ntid o. EI
mov imiento de Ox ford ac tu al no es mas que un pa pi smo basta rdo, demas iado, viI, demas iado vaciIante y demas iado a mbi guo pa ra enga iiar a qui enes tenga n un pensa miento ho nrado. Si
hemos de ga na r a lmas, no sera pOI' medi o de las a rtes de los jesuitas y los curillas . No podemos sa lva r a las almas co n esa tea tralidad, y no desea mos hace rl o asi tampoco, porqu e sa bemos
qu e, po r med io de enga ll os de esta cl ase, Satan as tendra las de
ga nar, y a l final se reid de los sacerdotes cua nd o vu elva esos
tru cos co ntra ell os .

[20S[

EL GANADO R DE ALMAS

(2) G uerra. (Co mo, pues, podemos ga na r a lmas? Recorde-

mos qu e la pa la bra ga nar ti ene un signifi ca do mejo r. La emplea mos en fa g uerra. Sa bido es qu e los guerreros ga na n ciudades y prov incias. Ah o ra bien, ga na r un a lma es mucho m,ls dif1cil qu e ga na r un a ciudad. Contemplen al celoso ga nado r de
almas en plena actividad: cua n ca utelosa mente busca las indi cacio nes de su gra n Ca pitan pa ra sa ber cua nd o ena rbu la r la
ba nd era bl a nca pa ra invitar al co razon a rendirse a l dulce a mo r
de un Sa lvado r do liente; cua ndo es la ocasio n adec uada pa ra
iza r la ba ndera negra de la a menaza, mostra ndo con ello que,
si no se rec ibe la gra cia, seguira eI juicio con toda certeza ; y
cu,l nd o desplega r co n gra n disgusto la bandera ro ja de los terro res de Dios contra las almas impenitentes y o bstin adas .
EI ga nado r de almas tiene qu e se nta rse a nte un alma como
un gra n es tra tega a nte un a pla za a murall ada, para trazar lineas de circun va lac io n, pa ra esta bl ece r el a trin chera miento y empl aza r las ba terias. No debe ava nza r demas iado de prisa , pues
co rre el ri esgo de a racar prema tura mente; no debe mo vcrsc co n
demas iada lentitud , no vaya a pa rece r qu e ca rece de celo a rd iente po r la victori a, 10 cual pueda ocas io na r un perjui cio.
Ademas, debe sa ber cmi l es la entrada qu e ti ene que ataca r; como empl aza r sus C,1I1 0 nes fr ente a la Puertao fd o, y co mo dispa ra rl os; co mo , a lgun as veces, di spa ra r las baterfas noche y
dfa, a fin de ve r si log ra c rea r un a fi sura en las murall as; y, en
o rras ocasio nes, decla rar un alto eI fuego y luego, de pro nto,
di spa ra r con tod a la vio lencia de su artillerfa, y tom a r as f a l a lma po r so rp resa, 0 bien a rroj a rl e un a ve rd ad cua nd o menos se
10 es pera, pa ra que es talle en su interi or co mo un a bo mba y
des tru ya los do min ios del pecado.
EI so ldado cristi a no debe sa ber co mo ava nza r poco a poco;
ora za pa nd o ese prejuicio, o ra min a nd o aqu ell a vie ja enemi stad, ya hac iend o sa lta r en peda zos esos deseos viles, ya, fin almente, to ma nd o po r asa lto la ciud adela . Es mi sio n suya a rroja r la esca la de siti o pa ra trepa r hasta las a lmenas huma nas,

1206 1

EI significado de ga nal' alrnas


sa lra r so bre el ho mbre, ma ra r su increcluliclacl en el no mbre cle
Dios, ro ma r la ciuclacl , ena rbo la r la ba nclera ensa ngrenracla cle
la cru z cle C ri sto, y clecir: "EI co razon esta ga naclo, ga naclo a l
fin pa ra C ri sto . Toclo esto req ui ere un guerrero bi en enrrenacl o, ve rcl aclero maes rro en su o fi cio. La o bra y la clificultacl cle
la misma co nsisten en ro ma r el reclucro cle la clepravac io n, clespues cle mu chos cl ias cle ase cli o , rras la rgas se man as cle espe ra y,
fin a lmente, mu chas ho ras cle asa lro cle o rac io n, y ca i; o neo cle
sllpli ca. Nin g LIll nec io puecle lI evar a ca bo rocl a esta la bo r. La
g rac ia cle Dios ca pac ira a l ho mbre, cla ncl o le sa bicluria pa ra ca ptura r la c iucla cl Alm a hum a na, pa ra ro ma r ca uri va su ca urivi clad , y a brir cle pa r en pa r las puerras del co razon pa ra q ue enrre po r eli as el principe Emm a nu el. Esro es ga na r un a lm a.
(3) Lucha. Los a nri guos empl ea ba n ha biru a lmenre la pa labra " gan ar pa ra designa r el acro de tl'iul1fal' en los com bates
de lu cha gl'ecol'rom ana. C ua nd o un gri ego desea ba ga na r la coro na de laurel 0 de hi edra se ve ia o bliga do, mucho ti empo a nres clel encuenrro , a somcrcrsc a un period o cle entrena mi ento;
y, cua ncl o a pa recia di spu esro pa ra eI co mba re, a penas lI eva ba a
cab o los primeros es fu erzos ya po clia ve rse co mo ca da mu sc u10 y ca cl a nervio esta ha n perfec ta menre desa rro ll ados . Sa bia
q ue renia qu e verselas co n un duro co nrrin ca nre, po r 10 qu e no
esca tim a ba fu erzas. A medid a qu e la lu cha a va nza ba, po d ia ad ve rtirse co mo los o jos clel ho mbre o bse rvaba n ca da movimi enro y cad a trera de su a nrago ni sta, y como manos, pies y rod o el
cuerpo se empl ea ba n de lI eno en la lu cha. Te mia la ca ida y procura ba ocasio na rsela a su enemi go.
Aho ra bien, un verd adero ga nad o r de a lmas a menud o ti ene qu e verselas mu y de ce rca co n el cli a bl o qu e hay denrro de
los ho mbres . Ti ene qu e lu char co nrra sus prejuicios, su am o r a l
pecad o, su incredulicl ad , su o rgull o y, ad emas, lucha r cuerpo a
cuerpo co n su desesperac io n. En un mo menro ti ene qu e ba rali a r conrra su fa ri seismo, y en orro co ntra su in credulid a d . Pa ra impedir qu e el ga naclo r de a lmas sa lga rriunfa nre d el en-

12071

EL

GANADO R DE ALMAS

c uenrro, se utili za n di ez mil tretas di stinras; pero, si Di os 10 ha


en viado, no a fl o ja ra ja mas el as imiento del a lma qu e desea hasta ha ber echad o a ba jo a l po der del peca do, y ha ber ga nad o esa
a lma pa ra C ri sto.
(4 ) Co rtejo . Exi ste a demas o tro signifi ca do de la pa la bra
ga na p >, so bre el cua l no me ex tend ere mu cho a ho ra . Co mo ya
sa ben, empl eam os di cho terminu en un se ntidu mas dul ce qu e
los qu e hemos menci o nad o hasta a qu I, cuando tratam os de corazol1es . Ex isten meto dos misteri osos y sec retos, sa bi os en su
ad a ptac io n a l fin previsto, po r medi o de los cua les qui enes
a ma n, log ra n ga na r el o bjeto d e su a mo r. No se decirl es comu
eI ena mo rado se ga na a su a mad a, pero la experi encia se 10 habra enseiiado p ro bablemenre. EI a rIn a de esta lucha no es siempre la misma, pero cuand o se logra la victo ria, el ac ierto de los
medi os empl ead os es ma nifi esto pa ra tod os. A veces, el a rm a
del a mo r es un a mira da, el susurro d e un a pa la bra dulce olda
con avidez, o tras veces es un a lag rim a .. . Lo qu e se es qu e la
mayo rla de noso tros hemos ro dead o el co rno n de a lg ui en co n
un a cad ena qu e esa perso na no d eseo romper, y cuyos es la bones nos ha n unid o a los dos en un a ca uti vid ad bendita qu e ha
al eg rado nu es tra vid a.
ASl es, y esto se a prox im a mu cho a la fo rm a en qu e tenemos
qu e sa lva r a las a lmas. Es te e jempl o es mas ace rtado qu e cua lqui era d e los a nteri o res . EI a mo r es el ve rd adero medi o pa ra
sa lva r a las a lmas; mi s pa la bras acerca d el asa lto a mura llas y
la lucha libre, no ha n sido sino metafo ras, pero este medi o se
co rres po nde co n la rea lidad. Co nquista mos po r a mo r. Ga namos co ra zones pa ra Jes us po r a mor, po r empa tla con sus pen as,
po r nu estra a ngusti a de qu e se pi erd a n, po r nu estros ru egos a
Di os po r ellos co n tod o nu estro co razo n pa ra que no se les deje mo rir sin sa lvacio n, po r nu estras supli cas a ell os en no mbre
d e Dios pa ra qu e, po r a mo r a 51 mi smos, impl o ren mise ri co rdi a
pa ra ha ll a r la grac ia . SI, verd a dera menre ex iste el cortejo espi ritu a l y la conquista de los co razones pa ra Jes us; y, si desea n

12081

E/ significado de ga nar a/mas


ap rend er estas a rtes de l a mo r, debe n pedir a Dios q ue les de un
co razon d elicado y un a lma sensible.
Estim o qu e g ran pa rte de l sec reta de ga na r a lm as radi ca en
posee r un a se nsibilid ad compas iva y un es pfriru q ue se co nmu eva co n la desd icha de la fl aqu eza hum a na . C ince len a un
predi cad or en pi edra de gra ni ro y, a unqu e Ie den la lengua de
un a nge l, no co nve rri d a nadi e. Coloqu enl o en el pulpiro mas
elega nre, haga n qu e su di ccio n sea inrac ha bl e, y la ma reri a de
su predi cac ion pro fund a menre o rrodoxa; pero mi enrras lIeve
en su inreri o r un co razo n per reo ja mas podra ga na r un a lma.
La sa lvac i6 n de las a lm as requi ere un co razo n qu e pa lpire fu erremenre en el pec ho; neces ita de un a lm a rebosa nre de l necrar
de 13 bo nd ad hum a na; es es ta la condi cio n indi spensa ble pa ra
el ex iro . Esra cs la princ ipa l ca rac rerisri ca na rura l qu e ha de posee r un ga nad o r de a lm as, ca racrerfsti ca qu e, en las ma nos de
Dios y bend ecid a po r el, had ma rav illas.
(5) Caza. No he considerad o el rexro hebreo del ve rsfc ul o
q ue co menra mos, pero he adverrid o -y los qu e t ienen refe rencias ma rgin a les en sus Bibli as po dra n verl o ta mbi en- qu e el
o ri gin a l di ce: EI qu e prende (ro ma) a lmas es sa bi o , pa la bra
qu e ra mbi en se refiere a la pesca , 0 a la caza . Tod os los d omin gos, cuand o sa lgo de casa pa ra venir a l culro , no puedo d eja r de ve r a perso nas co n ja ul as y pa ja ros ca uri vos, qu e se dedi ca n a la caza de las po bres avecillas po r el pa rqu e y po r los
ca mpos. Es tos conoce n bi en el merodo de atra er a sus vfctim as
y hace rl as cae I' en la rra mpa. Los ga nad o res de a lm as d eberia n
a prend er mucho de ellos . H emos de tener nu estros se nu elos para a lmas, ideados pa ra atrae rl as, pa ra fasc in a rl as, y pa ra a podera rn os de eli as. Debemos sa lir con nu es rra liga, nu estros seIluelos, nu es tras redes, y nu estros ce bos, d e fo rm a qu e pod amos esta r prepa rados pa ra caza r las a lmas de los ho m bres . Su
enemi go es un cazad o r de aves do rad o de la mas des precia ble y
aso mbrosa as tu cia; noson'os ciebemos se r ImlS li sros qu e el co n
el a rdid de la ho nradez, y la ma na de la grac ia. Sin emba rgo,

1209 1

EL GA ADO R DE ALMAS

este a rte ha de a prend erse sola mente po r enseii anza di vin a, y de


aqui qu e haya mos de ser sa bios y es ta r di spuestos a aprend er.
EI qu e co bra pi ezas del seno de los ma res, debe poseer ta mbien cierta destreza. C reo qu e es Was hin gto n Irving qui en nos
cuenta la histori a de tres ho mbres qu e ha bia n lerdo todo 10 referente a las delici as de la pesca . Todos ellos expresa ron su deseo de pro ba r di cho entretenimiento, y juntos se dedi ca ro n a
ta n no bl e a rte. Fuero n a la ciudad y alii co mpraro n las me jo res
ca li as y los me jo res sedales qu e podia n adquirirse, y ave rig uaro n co n toda exactirud cu<i l de las moscas a rtifi ciales co rrespo ndia a ca da dia 0 a cada mes, de fo rm a qu e el pez pica ra inmedi ata mente, pa ra lIega r asi a para r a l fo nd o de la cesta en
menos de 10 qu e ca nta un ga llo. Un a vez provistos de todo
cua nto era necesa ri o, se fu ero n a pesca r, y pesca ro n incesa ntemente du ra nte todo el sa nto dia; pero la cesta perma necio va cia . Comenza ba n a a burrirse de un depo rte qu e no tenia precisa mente nada de depo rte, cua nd o un mu chac ho ha ra piento y
desca lzo se ace rco sin la meno r preoc upac io n y les hi zo sufrir
la mayo r humill ac ion de sus vidas. Tenia un a ra ma de un a rbo l
con un trozo de cuerda, y a mar rado en la punta un a lfil er dobl ado; pu so en el un gusa no, a rro jo el ce bo al ag ua y a l momento 10 volvio a sacar con un pez colea nd o de su extremo, como un a ag uj a a traida po r un iman. O tra la nzada y sa co Otro
pez, co ntinu a nd o as i hasta qu e su cesta estu vo cas i lIena. Boqui a biertos nu estros tres ho mbres Ie pregunta ron a l muchacho
como se las a rregla ba, y este respo ndi o : <<i Ah! , eso no se 10 puedo decir, pero es basta nte fac il un a vez que un o se acostumbra
a ello .
Mu y pa recida es la pesca de los ho mbres. Al gun os predi cado res qu e poseen seda les de gra n ca lidad y luj osas ca nas predi ca n con eloc uencia y do naire, pero nun ca consig uen ga na r a lmas. Sin emba rgo, no se como ni de qu e fo rm a, pero a pa rece
algui en con un lengua je sencillo, y un co razon a rdi ente, e inmedi a ta mente los ho mbres se co nvierten a Dios. C ierta mente,

12 101

EI significado de gallar alrnas


debe ex istir un a a finid ad entre el minisrro y las a lm as que este
desea ga na r. Dios d a a q ui enes ha ce ga nadores de a lmas un
a mor innaro hac ia su o bra, y los adapta es piritua lmente pa ra la
mi sma . Existe a finid ad entre los qu e ha n d e se r bendecidos y
qui enes ha n de se r medi os de su bendicion; y es en g ra n pa rte
por medi o de esta afinida d, en las ma nos de Dios, como se sa lvan las a lm as . Pero es ta claro co mo la lu z d el dia que, pa ra ser
pescador de ho mbres, es necesa ri o ser sab io . EI que ga na a lma s es sa bio .
Y a hora, herman os y herm a nas, a ustedes que esta n dedicados a la obra del Seno r se ma na tras se ma na, y cuyo deseo es ganar a lmas pa ra Cr isro, voy, en seg undo luga r, o frece rl es un a
ap licacio n practica ha bla ndo les de:
II. MEDIOS PARA GANAR ALMAS

( J) Esperar co nv ersio nes. C ua nd o el predicador crea en la

realidad de su o bra, cuando crea ell la conversion instantanea,


tendr,i las mayo res posibilidades de ganar a lm as . (Co mo podra
es pera r que Dios haga 10 qu e no cree que Dios vaya a hace r? EI
qu e mayo res exiros cosec ha es el que es pera co nvers ion es cada
vez que pred ique. Con fo rm e a su fe Ie se ra hec ho. Co ntenta rse
sin que nadie se convierra es el ca min o mas seg ura para no co nseguir nunca co nversio nes: proceder co n la mirad a puesta en el
unico objerivo de la sa lvac io n de las a lmas es elmerodo mas seguro pa ra lograr el ex iro. Si suspiramos y lI ora mos hasta que
los ho mbres se sa lven, 10 hara n.
(2) H a bla r de C ri sro. Es mas factible que logre su objeti vo
quien se rnantenga mas apegado a la verdad salvadora de almas.
No rodas las verdades se presra n a la sa lvac io n de los hombres,
au nque rodas edifiquen. Quien se limite a predicar llllicamente la
histori a de la cruz, di ciendo a los hombres un a y o tra vez que el
que cree en Cristo no es condenad o, qu e para ser sa lvado no se
requiere sin o una simple co nfi anza en el Redentor crucificado;
aq uel cuyo mini sterio este formado en su mayo r parte por la glo-

[2 11[

E L GANADO R DE ALMAS

ri osa histori a de la cru z, el sufrimiento de! Cordero inmolado, la


mise ri co rdi a de Dios y la complacencia del Padre en recibir a los
hijos prodigos; aque! que, fin almente, d a me dia tras dia : He
aqu i el Cordero de Dios que quita el pecado del mund o , ese es
el indicado pa ra ser gan ado r de almas, en especial si aiiade a esto muchas o racio nes, muchos deseos vehementes de qu e sean lIevadas a Jes us, y ademas procure, ta nto en su vida pri vada como
en su ministeri o pltblico, ha bla r a los clemas del a mo r del bendito Sa lvado r de los ho mbres.
(3) Trae r a otros. Sin emba rgo, no estoy ha bl a nd o a ministros, si no a qui enes se sienta n en los ba ncos y, po r ta nto, permita n q ue me dirij a mas directa mente a ustedes. Herm a nos y
herm a n as, ustedes poseen diversos do nes; y es pero qu e los sepa n utili za r. Tal vez alg un o de los prese ntes, a unqu e miembro
de la iglesia, no crea poseer ningun o; pero todo c reyente ti ene
su do n pa rri cul a r, y su pequ eiia pa rte en la o bra . (Que pueden
ha cer pa ra ga na r a lmas ? Permitanme qu e reco mi ende a qui enes
clicen qu e no pueden hace r nada que traigan a o tros a ofr fa Pafab ra . Esta es un a o bligac io n mu y frec uentemente desc uid acla .
Ta l vez no pueda pedirl es qu e traiga n aq ui a nadi e a este sa lo n
ya lIeno, pero muchos de ustedes frec uenta n o tros loca les qu e
qui za esten a medi o lIena r. jLlenenl os! No se que jen po rqu e la
co ngregacio n sea pequ eiia, sino haga nl a ustedes ma yo r. Lleven
a a lgui en a l proximo se rm o n, y ve ra n qu e pro nto a um enta la
co ngregacio n. Continuen e!eva ndo su o rac i6 n pa ra qu e los se rmo nes de su ministro sea n bendecidos y, si ustedes no pueden
predi ca r, al trae r a o tros a qu e oiga n la Pala bra, ha ra n a lgo de
igual va lo r. Es esta un a o bse rvacion mu y se ncill a pero permitase me insistir en ell a, po rqu e es de gran val o r practi co.
Muchas iglesias y templos qu e estan casi vados no ta rd a ria n en tener numerosos oyentes si qui enes se beneficia n de la Pala bra ha bl a ra n a los demas de las bendi cio nes que ell os ha n recibido, y los induj era n a as istir al mi smo ministeri o . Especialmente en es ta ciudad nu estra, do nd e hay ta ntos qu e no qui eren

12 121

1 significado de ganar almas


ir a la casa de Dios, persuadan a sus veci nos para que vayan al
lugar de culto; cuiden de eli as, haga nl es co mprender que es un
error permanecer en casa los domingos desde la manana has ra
la noc he. No digo que los amonesren, pues con ell o no conseguirian nada bueno. Quiero decir que los induzcan, que los persuada n. Si es preciso, perman ezcan usredes de pie en el pasillo
y cedan sus as ientos. Sometanlos a la influencia de la Pa la bra,
{y quien sabe cua l puede ser el res ulrado? jO h, que bendicion
mas gra nd e para ustedes serra oir que 10 que no pudieron ha ce r por si mi smos, porque apena s podian hab lar de C ri sto, fue
lIevado a cabo por su pastor, por el poder del Espiritu Santo, a
rraves de su inicia ri va d e inducir a a lgui en a somererse a la influencia del evangel io !
(4) Conversar. Adem:ls de esto, el ganador de a lmas debe /11'0cumr hablar a los extraiios despues del sermoll. EI predicador
puede ha ber errado el riro, pero ustedes pueden dar en el blanco;
o tal vez el predicador haya dado en el clavo, y usredes puedan
remacharlo con un as palabras opo rtun as. Recuerdo a varios hermanos que se unieron a la iglesia, y que arribuian su conve rsion
a cierras reuni ones especia les, pero anadian que no habia sido esto solo, sino que habia inrervenido o rro factor. Acababan de venir del campo a la ciudad, y cierto homb re -a quien conoda
bien y creo que ahora se encu enrra en el C icio--, se rropezo con
ell os a la sa lida del c ulro y les dijo que esperaba que les hubi era gusrado 10 que habian oido, y despucs de haber esc uchado
su respuesta les pregunro si vo lveria n por la rarde, anad iendo
qu e se a leg ra ria mucho si se pasaran por su casa para tomar un
teo Fueron, y nu estro buen herm ano inrercamb io con ellos un as
pa labras ace rca del Senor. Lo mismo oc urri o a l d o min go sigui enre hasta que, fin a lmenre, quienes no habia n quedado I11UY
il11presionados por los serl11 o nes, comenzaron a oir de o rra forma y, poco a poco, a traves de las palabras de aquel buen a ncia no, y la maravi llosa obra de gracia del Senor, aquellos hombres se co nvirri eron aDios .

12 131

EL

GANADO R DE ALMAS

H ay aqu i un extenso coto de caza, en toda gra n congrega cio n, pa ra los qu e verdadera mente qui eren hace r bien. iC ua ntos entra n en este templo malla na y ta rd e sin espera nza de recibir a C ri sto! iO h! , si todos ustedes qu e a man al Seno r me
ay udara n ha blando a qui enes se sienta n en su ba nco, ic uanto
podrfa mos hace r jun tos ! N o permita n que nadie diga: H e estado viniendo a la iglesia dura nte tres meses, y nadie me ha di ri gido la pa la bra ; sin o que imbuidos de la hermosa fa milia ridad que debie ra existir siempre en la casa de Dios, procuren en
10 posible gra ba r en sus amigos la verdad qu e yo sola mente
puedo deja r en sus oldos, y la cua l Dios puede a yudarles a introdu cir en su corazo n.
(5) Impo rtunar. Permlta nme, un a vez mas, mi s querid os
amigos, qu e les recomiende el arte de importunar a conocidos
y parientes . Si no puedes predi ca r a cien, predi ca a un o. Quedate a so las con eI hombre, co n versa con a mo r, co n dul zura y
co n el eo razon rebosa nte de sincera o rac io n, ha bla le. iUno !,
me di ras. ~ N o te pa rece basta nte? Conozeo bien tlI S ambieiones, joven; deseas predi ea r aquI, a es tos mil es de perso nas; eo ntentate y eo mienza con un o. Tu Maestro no se a vergo nzo de
senta rse en el pozo y predi ea r a un a; y, cu a nd o hubo eoncluido
el serm o n, ha bla benefieiado en rea lidad a toda la eiudad de Sica r, ya q ue aquell a muj er se eonvirtio en misio nera pa ra sus
a ml gos.
La timidez nos impide a veees de ser Ihiles en este sentido,
pero no debemos ceder ante ella; no debe tol erarse qu e C ri sto
per ma nezea deseo noeido po r ca usa de nuestro sil eneio> qu e los
peea do res a nden desprevenidos debido nuestra neglige neia . Debemos prepa ra rn os y aeostwnbra rn os a tener un trato perso na l
con los ineo nve rsos . No debemos exeusa rn os, sino qu e debemos impo nern os la pesada ta rea has ta qu e nos res ulte fac il. Esta es un a de las fo rm as mas ho nrosas de ga na r a lmas; y, si requi ere un va lor y un eelo por eneim a de 10 no rm al, razo n de
mas pa ra q ue nos dee id a mos a eo noeerl a a fo nd o . Amados, de-

12 141

1 significado de ganar almas


bemos gana r almas; no podemos vivir co nrempl a nd o como los
hombres se condenan; debemos tra erl os a Jesus . jOh! , ponganse manos a la o bra , y no dejen qu e nadi e a su alrededo r muera
sin habe r sid o a mo nestado, po r simple desc uid o . Un folleto es
algo mu y llti l, pero mejo r es un a pa la bra viva; co n ella coopera nl n los o jos, la cara y la voz. No sea n ta n coba rdes como para entregar un trow de pa pel a lia do nd e sus palabras ha rian
una mejo r la bo r. Les enco mi end o, herma nos, qu e se oc upen de
este particul ar, po r a mo r de Jes us.
(6) Esc ribir ca rtas. Algunos de ustedes podrian escribir carlas en. elnombre de su Sei10r y Salvado r. Unas lineas lIenas de
a mo r pu eden ser un a de las influ enci as mas beneficiosas para el
amigo lejano . Sea n como los ho mbres de Isaca r, qu e maneja ba n
la pluma. Jamas se ha dado mejo r uso a la tinta y al papel que
el de emplea rl os en sa lvar las almas; mucho se ha co nseguid o
por este metodo. ,No podrian ustedes hace rl o ? ,Lo intenra ra n ?
(7) Vi vir vidas sa ntas. Muchos enrre ustedes, si no pueden ni
predicar ni esc ribir el mensa je, a l menos fJ odrfan vivirlo. Hermosa fo rm a de predi ca r es esta de hace rl o co n las ma nos; es decir, predi ca nd o con su vida, su condu cta y su co nversac io n a li a
dond e vaya n. Esa es posa a ma nte qu e 1I 0 ra en secreto po r un
ma rido infiel, pero qu e se muestra siempre tan dulce co n el. Ese
nino cuyo co ra zon esta des troza do po r las bl as femi as de su padre, pero qu e es much o mas obedienre de 10 qu e so lia se r a ntes
de su conversion. Ese cri ado a qui en su se no r ma ldice, pero a
qui en puede co nfiar su bol sa a bierta con eI din ero sin co nra r.
Ese comerciante, cuya religiosidad es objeto de burla, pero qu e
es ho nrado a ca rta ca bal, y a l que nadi e ja mas podrfa tenta r al
fraude ni po r todo el oro del l11undo. Si, es tos son los ho mbres
y las muj eres qu e predi ca n los me jo res se rm o nes; aqui ti enen
sus predicad o res practi cos.
Denl11e sus vidas sa ntas y con semejante pala nca des plazaremos un mund o de pecado. Con la ayuda de Dios, ha ll a remos
labios, si nos es dad o ha ll a rl os, pero 10 qu e mas necesita mos

12 151

E L GANADO R DE ALMAS

so n las vidas de nuestros creye ntes pa ra demostra r 10 qu e qui eren decir nu estros la bios. EI eva ngeli o es muchas veces como
un a revista ilustrada: las pa la bras del predi cado r so n la letra
impresa, y las fotogra fi as son los ho mbres y las muj eres que
forman nu estras igles ias; as i, ta l como hay qui enes, al tomar en
las ma nos di chas rev istas, a menud o no leen el texto sin o qu e
se dedi ca n a mirar lillica mente la s fo tografi as, ta m bi en en un a
igles ia, los de a fu era a veces no vienen a oir al predica dor, pe1'0 siem pre obse rva n, a na li za n y crirican las vidas de sus mi embros. Si desea n se r ga nadores de a lmas, mis qu erid os her ma nos
y her ma nas, procuren vi vir el eva ngelio . No poseo mayo r gozo
qu e es te: qu e mi s hijos a nden en la verdad.
(8) O ra r mucho . Una cosa mas: el ganador de almas debe
domina/' el arte de orar. No pueden lIeva r a lmas aD ios si ustedes mism os no acuden a Di os. Deben saca r su hac ha de guerra, y todas sus armas pa ra la lucha, del a rsenal de la sagrada
com uni 6 n co n C ri sto . Si permanecen mu cho ti empo a solas co n
Jesus, se apropiaran de su Es piritu ; se inflamara n co n la ll a ma
que a rdi 6 en su co raz6 n, y co nsumi6 su vida . L10ra ra n con las
lag rima s que fu ero n derra madas sob re Jeru sa len, cuando el Seno r la ve ia perece r; y, si no pueden ha blar tan eloc uentemente
co mo el 10 hi zo, siempre ha bd en todo cuanto digan algo de
aqu el mi smo pode r con que el conmovia los corazones y despertaba las co nciencia s de los ho mb res.
Mis queridos oyentes, es pecia lmente los mi embros de esta
iglesia, estoy siempre mu y preocupado, no vaya a se r qu e alguno de ustedes se ec he a desca nsa r, y em piece a acomoda rse en
los as untos del Rein o de Dios. H ay algunos de ustedes - a
quienes bendigo, y bendi go aD ios a l recordarles- qu e esta n
Il enos de ce lo po r la sa lvaci6 n de las almas, a ti empo y fuera de
ti empo; so n usredes los verdaderos sa bios. Sin embargo, me temo qu e ha y orros cuyas ma nos perm anece n inacti vas, quien es
se sienten sa ti sfechos con deja rm e predi ca r. Estos no so lo no
pred ica n, sin o que todo cua nto hacen es se nta rse en es tos ban-

12 161

1 significado de gana r almas


cos, co nfi a nd o en qu e tod o vaya bi en. jO h, qui era D ios qu e
pued a ve rl es d emos tra r su fervo r! ,Q ue no harfa mos en es ta
gra n co ngregacion de casi c inco mil mi em bros si todos estu viera mos lI enos de vida y de celo sa nto? Sin em ba rgo, no o lviden
q ue, sinun espi ri tu enru sias ta, esta m ul ri rud puecle co nve rti rse
en un a sim p le ru rba , un a mu chedumbrc to r pe, suscep ribl e de
engendra r toda cla se de ma les, y de la que no prove nd d bi en
a lgun o . Si fuera n reas pa ra C ri sto, podr ia n hace r a rde r en ll amas a rod a la nac io n. Si todos fu era n fuentes de agua viva ,
jcml nras a lm as sedi entas be berian y apaga ria n su sed !
(9) Ser sa lvo. Pa ra re rmin a r, her ma nos m ios, voy a hace rl es
un a pregunta : ~es tcin ga nadas sus propias alrnas? Dc no se r asi,
no pueden sa lva r a n ingun a o rra. ,Son sa lvos usredes mi smos ?
M is qu erid os oye nres, ro d os usredes, los q ue esra n a hi baj o esa
ga leria, y los qu e esra n aq ui de la nre, ,son usredes sa lvos? ,Q ue
sucede ria si es ra noc he hubi era n de respo nd er a esta p reg unta
a a lgui en mas gra nd e q ue yo? ,Q ue pasa ria si el oseo dedo de l
u lrimo inq uisido r se leva nra ra en lu ga r de l m io? , Y si su inve nci bl e eloc uencia perri fica ra esos hu esos, ve la ra esos o jos, e
hi ciera qu e la sa ngre se les hela ra en las ve nas? ,Con fia ria n en
sus Lilrimos insra nres en su sa lvac io n ? , C u<l nd o sed n sa lvos sino a ho ra? , H a b d o po rtunid adm ejor q ue a ho ra?
EI ca min o de la sa lvac io n co nsisre se ncill a menre en co nfi a r
en 10 qu e el Hij o del ho m bre hi zo cu a nd o estu vo ent re nosorros, a l sufrir el casri go de todos los q ue cree n en el. C ri sto fue
eI Sustitu to po r todo su puebl o . Su pueb lo so n aqu ell os qu e
co nfia n en el. Si lI stedes confia n en el, se pa n qu e 1:1 mllri o po r
sus peca d os; y no pod d n se r casti gad os po r ell os, po rqu e Dios
no puede casri ga r el pecad o dos veces, cobd nd o lo p rim ero de
C ri sto y luego de ustedes . Si co nfia n en J esLls, el eua l esra a la
di es rr a de Dios, es ra n pe rd o nad os en este mo mento, y sed n sa lva dos erern a menre. jO h , qui era Dios q ue eo nfien a ho ra en el!
Ta l vez sea pa ra usredes a ho ra 0 ya nun ea . Q ue sea a ho ra mi smo, pa ra qu e as i, eo nfi ad os en Jes us, mis qu erid os a mi gos, no

12 171

EL GANADO R DE ALMA S

tenga n dud a c ua nd o se les pregunre: " cEres sa lvo ?, y respondan: " Sf, soy sa lvo , po rqu e esta esc ri to: el qu e c ree en el no es
co nd enad o . As f, pues, co nfia en el, co nfia en et a ho ra; iY qu e
Dios re ay ud e despues a se r un ga na do r d e a lmas, con 10 cua l
se ras sa bio, y Dios sera glo rifi cado !

12 181

13: LA SALVACION DE LAS


ALMAS: NUESTRO UNICO
PROPOSITO
A todos me he hecho de todo, para que de todos modos
salve a algunos
(] Co rinti os 9:22).
edi caci6 n. Es al go ma ra vill oso co ntempl a r a un ho mbre
totalmente lIeno d e un a sola pasi6 n fundam enta l. Tales
hombres so n siempre fu ertes y, si el gra n principio qu e co nsume sus vidas es no bl e, ta mbi en 10 se ran ell os con to da seg uridad. EI ho mbre de un a so la mira es verd a dera mente un ho mbre . Las vid as con mu chos p ro p6sitos so n semeja ntes a l ag ua
qu e flu ye po r innumerabl es cursos, nin gun o d e los c ua les ti ene
sufi ciente a mplitud ni pro fundid ad pa ra hacer fl ora r el bo rec ito mas peq ueno. Po r el co nt ra ri o , un a vida con un solo fin es
co mo un rio ca ud a loso qu e flu ye entre sus margenes, co ndu ciend o as i a l ocean o multitud de ba rcos, y da nd o fertilid ad a
sus riberas .
Denm e un ho mbre qu e no solo tenga un gr an pro p6sito en

12 191

EL

GANADOR DE ALMAS

el coraz6n, sino que este Ileno de el, con todas sus facultades
concentradas en lograrlo, y con todo su ser ardiendo con celo
vehemente por su supremo ideal; den me ese hombre, y tendre
ante mf una de las mas grandes Fuentes de energia que puede
producir el mundo. Denme un hombre cuyo coraz6n este infundido de amor santo, y cuya menre este dominada por una
gran idea celestial, y tal hombre sera conocido dondequiera que
Ie toque en suerte vivir, y me atrevo a profetizar que su nombre
sed recordado mucho despues de que el sitio de su sepulcro haya sido olvidado.
Ejemplo apost6lico. Asi era Pablo. No pretendo eleva rio en
un pedestal, para su conremplaci6n y admiraci6n, ni mucho
menos es mi intenci6n que se inclinen ante el y 10 ad oren como
a un santo. He mencionado a Pablo porque cada uno de nosotros deberiamos ser 10 que el era; y, aunque por no ser ap6stoles no tengamos parte en su ministerio, aunque no podamos
com partir sus talentos 0 su inspiraci6n, a pesar de todo, debieramos estar Ilenus del mismo espfritu que 10 animaba a el, y
permftaseme alladir que debieramos estar Ilenos de el en elmismo grado. ~Tienen algo que objetar conna esto? Les pregunto:
(que habfa en Pablo, por la gracia de Dios, que no pueda haber en ustedes? ~ Y que hizo Jesus por Pablo que no haya hecho
por ustedes? 1 fue divinamenre transformado; tambien 10 han
sido ustedes si han pasado de las tinieblas a la luz admirable.
1 fue perdonado mucho; tambien ustedes han sido perdonados
plenamenre. EI fue redimido por la sangre del Hijo de Dios;
tam bien ustedes 10 han sido 0, al men os, eso es 10 que profesan.
1 fue lIeno del Espiritu de Dios; y 10 son ustedes igualmenre si
su vida se corresponde con su profesi6n cristiana.
Debiendo, pues, su salvaci6n a Cristo, siendo deudores de la
preciosa sangre de Jesus, y habiendo sido vivificados por el Espiritu Santo, les pregunro: ~por que no habrfa de provenir el
mismo fruto de la misma siembra? (Por que no ha de proceder
el mismo efecto de la misma causa? No me digan que el ap6s-

12201

La salvaci6n de las almas: nuestro tinico prop6sito


to l era un a excepcion, y que no puede ser to mado como regia
o modelo para personas mas co rri entes, porque les digo que hemos de ser co mo era Pablo si deseamos ir don de el esta. EI
apostol no crera que hubiera lI egado ya a la cim a, ni que fuera
ya perfecto. (Le tendremos en semeja nte considerac ion? (Tendremos tal op ini o n de el que 10 consid ere mos inimitable y, por
tanto, nos co ntentemos con se r menos de 10 que el fue? En mudo a lgu no, sino que, como c reyentes en Cristo, sea nu est ra
consta nte o rac io n que seamos imitado rcs de el, como el 10 fue
de C risto, y en 10 que eln o logro seg uir las pisadas de su Senor,
lIegucmos nosotros a un a aventa jarle, y sc r mas ce losos, y aun
mas devotos de Cristo de 10 que fu e el apos tol de los gentiles.
jO jal a que el Espiritu Sa nto nos hi ciera semeja ntes a nu estro
Senor Jesus mi smo!
En esta ocasio n, les hab la re del gran prop6sito que inspiraba la vida de Pablo. Elmismo nos dice cual era dicho fin: Sa lvar a algunos ; esc udrin aremos, pues, el co razo n de Pablo para ver algunas de las grandes razones que Ie Ifevaron a atribuir
semeiante importancia al hecho de que al malOs algunos (ueran salvos; luego, y en tercer luga r, sena lare mos algunos de los
medios que eI ap6stol empleaba para tal (in. Todo esto 10 tratare mos, mis queridos oyentes, co n la mira puesta en que ustedes procuren gana r a a lgun os ; que 10 procuren impul sados
por poderosas razones, a las que no puedan resistirse; y que 10
procuren, final mente, emplea nd o en su esfuerzo metodos sa bios, de los que co ndu zca n a l ex ito.
Pri mera mente, pues, m is q uerid os herma nos, ha bla remos
de:
I. EL GRAN PRop6s ITO QUE INSPIRABA
A PABLO EN SU MINISTERIO

Nos dice qu e era salvar a algunos. En estos mo mentos ha y aqui


presentes min istros de Cristo, misioneros u rba nos, respo nsables de estudi os biblicos, maestros de esc uela dom inica l y o tros

122 11

EI.

GANADOR DE AL.MAS

o breros de la vina de mi Seno r, a cada un o de los cua les me romo la libertad de diri gir la sigui ente preg unra: ces la sa lvac io n
de las a lmas el proposito de su se rvi cio c ri sti a no? cEs este el fin
a l que aspiran sobre todas las cosas? Me remo que algun os haya n olvidado este gra n o bjeriv o; sin emba rgo, mis queridos
a migos, todo 10 qu e este por deba jo de esto es indigno de ser el
gra n fin de un a vida cristi ana .
(1) No es divers io n. Temo qu e hay algunos qu e predican co n
mo tivo de divertir a los ho mbres; y, con ta l de que las perso nas
ac ud a n en masa, y sus oidos sean halaga dos, y pueda n retirarse co ntentos con cuanto ha n esc uchado, el orador se sienre feli z, cru za los brazos y, sati sfecho de si mi smo considera cumplida su la bor. Sin embargo, Pablo no se esfo rzaba en agradar
a las personas, ni en atraer a la s masas; co nsidera ba inutil inreresar a sus oyenres si no logra ba sa lva rl os. A menos que la ve rdad penetrara en sus corazones, y afectara sus vidas ha ciend o
de ell os ho mbres nu evos, Pablo hubiera vuelro a casa exclama nd o: cQuien ha creidu a nu est ro a nuncio? cY sob re quien
se ha ma nifes tado el brazo de Jehova? .
(2) No es educacio n. En la ac tu a lidad pa rece se r opinio n de
muchos que el o bjeto de los esfu erzos de los cristi a nos deberia
se r edu car a 105 ho mbres. Reco nozco que la edu caeio n es en si
mi sma algo de sum o valor; ta nto es asi, qu e estoy co nvencido
de que roda la iglesia cri sri a na se alegra de qu e por fin tenga mos un sistema nac iona l de educac ion eI eual, si se pone en
practi ca minueiosa menre, hara que todos 105 nin os de es ta ti erra posea n en su ma no la lI ave del co nocimiento. Aunque haya
qui enes puede n atribuir va lo r a la igno ra ncia, 11 0sotros so mos
promotores del sa bcr y, cua nto ma s pueda ex rend ersc, ta nto
mas nos senti remos eo mpl ac idos.
Pero si la Iglesia de Dios cree que ha sido enviada al mund o
sola mcnte para ed uca r las fac ultades mentales, sc equi voea rotund a menre, puesto que el o bj eto del crisri a ni smo no es prepara r a los ho mbres para sus vocacio nes sec ul ares, como ta mpo-

12221

La salvacion de las almas: Iluestro 1.lnico profJ osito


co instruirlos en la s a rtes mas delicadas, 0 las profesio nes mas
selec ras, ni capacira rl os para gozar de las bellezas de la naturaleza 0 de los enca ntos de la poesfa. Jes ucri sto no vino a l mun do para nin gun a de es tas cosas, sino que vino a buscar y a sa lvar 10 qu e se habfa perd ido; y con es ta mi sma mision envi o a
su Igles ia. La Ig lesia, pues, tra icio nara a l Senor que la envio si
se deja sed ucir por la sofi sticac io n intelec tu a l y las a rtes, y 01vida qu e predicar a C ri sto y a su crucifixion es el (illico ob jeri vo de su exisrencia enrre los hij os de los ho mbres.
La oc upac io n de la Iglesia es la sa lvac io n. EI mini stro ha de
empl ea r todos los medios para sa lva r a algunos; y no sera mi nist ro de C ri sto si este no es el unico deseo de su corazon. Los
misioneros quedan lejos de su proposito cuando e co nfor ma n
con c iviliza r; su fin principal es sa lva r. Lo mi smo oc urre co n los
maestros de esc uela do mini ca l y con todos los que tienen relac io n co n los nin os; si so la menre se dedican a ensenarles a lee r,
a ca ntar himn os, y cosas por el es til o, no ha n co menzado au n
la labor de su verdadera vocacion. Es necesa ri o sa lva r a los ni nos. Debcmos hacer hincapie en este punto y el ma rtill o hab ra
de dar in sistentemente en esre c1avo, pa ra que de todos modos
sa lvemos a a lgunos, porque nad a hab remos co nseg uido a menos que haya sa lvos.
(3 ) No es mo ra li zacio n. Pablo ni siq ui era di ce que intenta ba
I'noraliza r. EI me jo r promotor de la mo ra lidad es el evangelio.
C ua nd o un ho mbre es sa lvo, su vida mo ra l se eleva, se vuelve
mas san to. Pero po ner nu es tras miras primeramente en la mora lidad es errar el bl a nco del todo; y au nqu e 10 cons igui era mos
- 10 que es imposible-, co n todo no habrfa mos logra do aq ue110 pa ra 10 que se nos envi o a l mund o. La experiencia del Dr.
C halmers es muy va li osa pa ra aq uell os que creen que el ministerio cristiano debiera consistir (inicamente en predicar la mora lidad. Nos dice que en su primer pastorado predico la mo ra lidad, y que no vio qu e de sus ex ho rtac io nes ema nara bien a lgun o. Sin embargo, ta n pronto co mo co menzo a predi car a

1223 1

EL GANADO I( DE A LMA S

C ri sto c ru cificado, hubo un murmull o y un a co nm ocio n en toda la co ngregacio n, y luego mu cha o posicio n, pero al fin prevalecio la g rac ia . Quien qui era los a ro mas, ha de culri va r las
flores; el qu e desea ver la mo ralid ad, ha de conseguir primero
la sa lvacio n de los ho mbres. EI qu e qui era qu e ha ya movimi ento en un cadaver, debed procurar a nres qu e tenga vida; y
el qu e prerend e co nremplar un a vida integra, deberia busca r en
primer luga r un a renovacio n inreri o r po r el Es piritu Sa nto.
No debemos da m os po r sa ti sfechos cua ndo haya mos enseiiado a los ho mbres sus deberes para con sus semeja nres, y a un
sus deberes pa ra co n Dios; esto hubiera sido suficienre pa ra
Moises, pero no 10 es para C risto. La ley se enrrego po r medi o
de Moises, pero la grac ia y la verdad vinieron por medi o de Jesucri sto. No sola menre enseiia mos a los ho mbres 10 qu e debiera n se r, sino qu e vamos mu cho mas lejos; po r el poder del eva nge li o, qu e el Espiritu Santo ap lica, hace mos a los ho mbres 10
qu e debiera n se r por eI poder del Es piritu de Dios. No colocamos a nre el ciego las cosas qu e debi era ve r, sino qu e abrimos
sus o jos en el no mbre de JesLls. No ha bl a mos a l ca urivo de la
liberrad qu e deberia posee r, si no qu e Ie a brimos las puerras de
la prision, y ro mpemos los grill etes qu e Ie suj eta n. No nos co nfo rma mos co n decir a los ho mbres 10 que deben se r, sino qu e
les mosrra mos como pueden co nseg uir esa na tural eza, y como
Jes ucristo rega la gratuitamente a cua ntos acuden a po ner su
co nfian za en el todo 10 qu e es esencia l para la vida etern a.
Fijense bien ahora, herman os, si yo 0 ustedes, 0 alguno de
nosorros, 0 tod os nosotros juntos, hemos dedicado nu es rra vi da Llilicamente a di ve rtir a los ho mbres, 0 a edu ca rl os, 0 a mora li za rl os, cua nd o haya mos de rendir cuenta s en el dia delJuicio, nos ha ll a remos en un a situacio n mu y triste, y nu estras
c uentas sera n mu y la menta bles; cporque de qu e podra se rvirl e
a un ho mbre ser educado en el mo mento de su co nd enac io n?
(Q ue utilidad podra repo rra rl e el ha ber sido di ve rrici o, si a l toca rse la tro mpeta y es tremecerse los cielos y la ti erra el a bi smo

12241

La salvaci6 n de las almas: nuestro rillico prop6sito


a bre sus a rdi entes fa uces y se traga el a lma qu e nun ca fu e sa lva da ? ( Qu e pod ni a provec ha rl e a un ho mbre ha ber sido mo ra li zado si perm a nece a la izqui erd a del Ju ez, y Ie oye dec ir a l fin:
Apa rta te de mi, ma ldi to ? Las ma nos de los qu e p rofesa n se r
cri sti a nos estara n ba ii adas en sa ngre po r el ases in a to de las al mas de los ho mbres, a menos qu e el rumbo, el fin y pro posito
de tod a su o bra haya sido sa lva r a a lgun os .
iO h! Les sup lico mi s qu erid os a mi gos, en es pecial a los qu e
tra ba ja n en las esc uelas do mini ca les, y tod a o bra ju venil , no
crea n qu e haya n hec ho nada hasta que las a lm as d e los nill os
sea n sa lvas . Dejen bi en senra do qu e este es el principi o y el fin
de su oc upac io n, po nga n en es te o bj etiv o tod as sus energias, en
el no mbre de C ri sto, pOl' el poder d el Es piritu Sa nro , pa ra qu e
de tod os mod os sa lven a a lgun os, y los tra iga n a C ri sto pa ra
q ue pued a n se r librados de la ira venidera .
(4 ) Es rege nera cio n. (C ua l era la intencio n de Pa bl o a l decir
qu e desea ba sa lva r a a lgun os? (Que signifi ca se r sa lvo? Pa blo
qu eria decir co n esto nada menos que algl.fl1O naciera de nuevo;
po rqu e ningllll ho mbre es sa lvo a menos qu e sea hec ho nu eva
cri a tura en C ri sto Jes us. La vieja na tural eza no puede se r sa lva d a; esra mu erta y co rro mpid a; 10 me jo r qu e pued e hace rse
con ell a es c ruc ifica rl a y enrerra rla en el se pulcro junra menre
co n C ri sto . Es necesario qu e haya un a nu eva cri atura impla ntada en noso tros po r el po der del Es piritu Sa nto; de o t ro modo, no po demos se r sa lvos. Tenemos qu e se r un a nu eva creacio n, como si ja mas hubi era mos nac ido; hemos de sa lir de las
ma nos del Di os eterno po r segund a vez, tan nu evos co mo si nos
hubi era mo ldea do a l insta nte po r la sa biduria di vin a co mo Sll cedi o co n Ad a n en el paraiso. La s pa la bras del g ra n M aes tro
so n: EI vi ento so pl a de do n de qui ere, y oyes su so nid o; mas ni
sa bes de d o nde viene, ni ado nde va: asi es tod o aqu el qu e es nacido del Es piritu . EI qu e no nac iere de nu evo (de 10 a lto), no
puede ve l' el Reino de Di os . Es esto mi smo 10 qu e Pa blo qu eria d ecir; qu e los ho mbres d eben ser nu evas cri a turas en C ri sto

1225 1

E L GA

ADO R DE ALMAS

j es us, qu e no debemos desca nsa r has ta ver qu e se haya obrado


es te ca mbi o en ellos. Este ha de ser el o bj etivo de nuestra ensena nza, y de nuestras oracio nes y, ciertamente, el prop6sito de
nu estras vidas, para que a lgun os sea n rege nerados.
(5) Es perd o n. EI a postol qu erfa decir tambien qu e algunos
pudieran ser /il'r/piados d e sus pasadas iniquidades pOl' los 111eritos del sacrificio expiato riu del Hij u de Dios. Ningun hombre
puede sel" sa lvo de sus pecados excepto po r medio de este sac rifi cio. Ba jo la ley judfa esta ba escrito: Maldito todo aqu el
que no perm a neciere en todas las cosas esc ritas en ellibro de la
Ley, para hace rlas. Es ta maldicio n no ha side nunca abolida,
y la uni ca forma de poder esca pa r de ell a es la sigui ente: Jes us
fu e hecho maldicio n por nosotros, como esta escrito: Maldito
todo el que es colgado en un madero . Ahora bien, el que cree
en Jesus, el que po ne sus manos sobre la cabeza de Jeslis de Naza ret, la vfctima propiciatoria de su pueblo, ya no ti ene su pecado. Su fe es prueba segura de qu e sus iniquidades fueron ya
coloca das sob re la ca beza del gra n Sustituto. EI Seno r Jes ucri sto fue casti ga do en nuestro luga r, y nosotros ya no estam os expues tos a la ira de Dios. He aquf el sacrifi cio ex piato ri o po r el
pecado queda inmolado y ofrecido en el a lta r; Dios 10 ha aceptado, y ha quedado tan com pl ac ido qu e ha declarado qu e todo
aq uel qu e crea en Jestls esta plena y etern a mente perdon ado.
Anhelamos que los ho mbres sea n perdonados de esta manera. Ansiamos devolver al hij o prodigo a la mo rada del Padre, a
la oveja desca rriada a los ho m bros del buen Pastor, la drac ma
perdid a a la s ma nos de su Dueno; y, ha sta que esto no se ha ya
lI evado a ca bo, no habremos hecho nada, quiero decir, herm anos, nada es piritu al, nada qu e sea etern o, nada dign o del supremo esfuerzo de la vida de un cristi a no, nada qu e pueda ser
consideraclo merececlor de que un espfritu inmo rtal agote en
ell o tocla su energfa. iOh, Senor, nuestra alma suspira por ver a
Jestls reco mpensado por la sa lvacion df;! los comprados po r su
sa ngre! Ayuclanos con tu grac ia eficaz a co nducir las almas a el.

12261

La salvacion d e las almas: nuestro tinico pro posil o


(6) Es sa ntifi cac io n. Ademas, cua nd o el a posrol deseaba po-

der sa lva r a a lgun os, querla decir qu e, siend o rege nerad os y


perd o nad os, (u eran ta111!Ji(!11 puri(icad os )' sallti(icadns, porque
un ho mbre no es sa lvo mi entras viva en pecad o . Co n independencia de 10 qu e di ga el ho mbre, no podra se r sa lva d o del pecado mi entras sea su esclavo. (Co mo puede un bo rrac ho ha ber
sido sa lva do de la embri ag uez si continlla entrega do al dese nFreno co mo a ntes ? ( Co mo pued en decir qu e el bl as femo ha sido sa lva d o de la blas femi a si sigue profiri end o pa la bras soeces?
EI gra n o bjetiv o de la o bra del cri sti a no debi era se r que a lgunos sea n sa lvados de sus peca dos, purificados, emblanquecidos, y hec hos ejemplos de inreg rid ad, cas tid a d, ho nradez y justi cia, co mo fruro del Espiritu de Di os; y, si este no es el caso,
ha bremos gas tado en va no nu estras energias.
Ahora bien, declaro a nte rod os ustedes qu e en es ta casa de
oracio n no he bu scad o o tra cosa sin o la co nve rsio n de las a lmas, y po ngo a l Cielo y a la ti erra po r testi gos, y ta mbi en a la
co nciencia de usredes, de que nun ca he trabajado pOI' nada qu e
no fu e ra rrae rl es a C ri sro, pa ra po der prese nta rl es a l fin a l a
Dios ace pros en el Amad o . No he bu sca do sa ti sface r los a petiros d eprava dos inrro du ciendo no vedad es doctrin a les 0 ce remo ni a les, sino qu e he co nse rva d o la pureza del eva nge li o. No
les he oc ultad o parte a lgun a d el va lo r de la pa la bra de Dios, sino qu e he procurado mostrarl es tod o el co nse jo de Dios. No he
buscad o un a eloc uencia refin ada , sino qu e he hablad o Il a na y
directa menre a sus co razones y sus concienc ias; y, si no so n sa lvos, Iloro y me la menro a nte Dios po r qu e ha sta el mo mento
prese nte, a pesa r de ha berl es predi cad o cienros de veces, mi
predica cio n ha ya sido en va no. Si no ha n a rreglado cuenras co n
Crisro, ni ha n sido lava dos en 13 Fuente Iiena de sa ngre, so n pa rcelas ye rm as de ter reno qu e 3 1111 no ha n rendido cosec ha a lguna.

Tal vez me diran qu e se ha n gua rd ado de mu chos pecados,


qu e ha n a prendid o mu chas ve rd ad es viniend o aqu l. Eso es ta

1227 1

E L GANADO R DE ALMAS

mu y bi en denrro de 10 qu e ca be; (pero podrfa permitirme ellujo de vivi r llllica mente pa ra en seI'i a rl es ciertas verd a des 0 pa ra
libraries de cierros pecados vi sibles? ( Como podrfa co ntenta rme con esto, sa biend o qu e perm a necera n sin ser salvos y qu e,
po r tanto, des pues de la muerte se dn ar ro jados a las llamas del
Infi ern o ? No, a mados mios, a nte el Senor no co nsidero nada
di gno de la vida , el alma, y la energfa de su servidor y pastor,
a pa rte de la sa lvacio n de sus almas pa ra C risto. N ada qu e no
sea su sa lvac io n puede hace rm e sentir qu e se haya satisfec ho el
deseo de mi co razo n.
Pi do a todos los o breros aqui presentes qu e se aseg uren de
esto, qu e no dejen de dispa ra r a este blanco, y al ce ntro mismo,
pa ra que pueda n ga nar almas pa ra Cristo, y verl as nac idas de
Di os y sa lvadas etern a mente. Aunque el co razo n de los tra bajado res sufra y suspire, y sus voces c1amen hasta qu e sus ga rga ntas enronqu ezca n, qu e esten co nvencidos de no ha ber hecho
a bsoluta mente nada hasta q ue, a l menos, a lgun os ho mb res sea n rea lmente sa lvos . Como el pesca do r as pi ra a a tra pa r a l pez
en la red, como el caza do r a nhela lIeva r a casa la presa, co mo
la madre se muere po r es trec ha r al hij o perdid o co ntra su seno,
asi ta mbien nosotros desfa llecemos po r la sa lvac io n de las almas; y sufrim os a ngusti a mo rta l ha sta qu e no logremos nuestro fin. jSa lva las, o h Seno r, sa lva las po r a mo r de C risto !
EI ti empo nos o bliga a deja r a hora el presente punto para
pasa r a l sigui ente.
II. LAS PODEROSAS RAZONES QUE T ENiA
PABLO PARA ELEGIR TAL PRop6s ITO
(1) La glo ri a de Dios . Si Pablo se enco ntra ra aqu i, creo qu e
nos di ria que sus razones era n algo as i: jsa lva r almas ! Po rqu e,
si las almas no so n sa lvas, se ra un a afrenta a Di os . ( No ha n
pensado nun ca en la des ho nra ta n eno rme qu e se comete contra el Seno r nu estro Dios en esta ciudad a tod as ho ras del dia?
To memos po r ejempl o esta ho ra de o rac io n, en qu e nos reuni-

1228 1

La salvacion de las almas: nuestro /,/nico p roposito


mos aquf co n el fin os tensible de ora r. Si los pensa mi enros d e
esta gra n asa mbl ea pudiera n co nocerse, ic ua ntos de sus mi embros esta rfan a frenta nd o a l Altfs imo ! iPero fu era d e tod a casa
de oracio n, fu era de rodo luga r oc ul ro, piense n en c ua ntos mi les, y decenas de mil es, y cienros de mil es, ha n menospreciado
en este d fa la mera a pa ri encia de a do rac io n a l Dios q ue los hi ZO, Y qu e los conse rva con vida !
Piense n en c ua ntas veces la puerta de la ca ntin a ha girado
so bre sus gozn es dura nte es ta ho ra sa nta, icua ntas veces ha sido blas femado el no m bre de Dios en el ba r! Y hay cosas peores qu e esta, si ell o es posible, a unqu e no leva nta re el velo qu e
las encubre. Tras lad en sus pensa mi entos a un a ho ra mas ta rd e
cua nd o el ma nto de la osc urid ad haya desce ndid o. i La ve rgi.ienza no nos permite ni pensa r en co mo es a frenta do eln o mbre de Dios en las perso nas de aqu ellos cuyo primer padre fu e
hec ho a image n de Dios, pero qu e se co rro mpen pa ra ser esclavos de Sa ta nas, y presa de besti a les deseos ! iAy ! iAy de es ta ciud ad! Porqu e esta lIena de las a bo min ac io nes de las c ua les el
a pos rol dij era: Vergon zoso es a un ha blar de 10 qu e ell os hace n
en sec reto .
H o mbres y muj eres cri sti a nos, uni ca mente el eva nge li o puede ba rrer el ma l de la sociedad. Los vicios so n como vfbo ras, y
sola mente la voz de Jes tls puede sac udirl os de la nac io n. EI
eva nge li o es la gra n esco ba co n qu e limpi a r la s inmundicias de
esta c iuda d; nin gun a o tra cos a se rvira . {N o qu erras tu , p rocura r sa lva r a a lgun os? Si agrand a n sus pensa mi enros e inclu ye n
en el los rodas las gra nd es metro po li s del continente; sf, y mas
a tlll , to ma n a rodos los ido la tras de 105 pafses paga nos, 105 a do rad o res de fa lsos pro feta s y a nti cri sros, iqu e eno rm e ag rav io tenemos a nte nosotros ! iQu e hed o r en la na ri z de Jeho va debe se r
esta fa lsa ado rac io n! iC ua n a menudo ha debido po ner su mano so bre la empuii adura de su es pa da co mo si dij era : iEs hora de venga rm e de mis a d ve rsa ri os !! Pero ello so po rta co n paciencia . No nos vo lva mos indiferentes a su longa nimid ad, sin o

12291

EL GANADO R DE AI. MAS


c1a memos a el dfa y noche, y tra ba jemos pa ra el di a ri a mente,
pa ra qu e de todos modos sa lve mos a a lg un os po r am o r de su
glo ri a.
ii ) La miseri a d el ho mbre. Pi ensen ta mbi en, mis q uerid os
a migos, en la pro funda miseria de esta raza hU111ana. Serfa a lgo terribl e si pudi era n im ag ina rse tod a la mi se ri a qu e hay en estos mo mentos en los hos pita les y hos pic ios de esta c iud ad . N o ,
no dire ni un a pa labra co nt ra la po breza: do nd equi era qu e ha bita es un a a ma rga enferm eda d; pero , si o bse rv a n co n detenimi ento , se d a ra n cuenta de que, mi entras qu e ha y a lg un os pobres a ca usa de circun stancias in evita bles, un a gra n pa rte de la
po breza de aea es el res ultado simple y o bvio de la prodi ga li d ad , la fa lta d e previ sio n, la ho lgazan erfa, y, 10 qu e es peo r, la
embri aguez. jAh , maldita embri aguez ! Es te es el ma l principa l.
Si pudie ra ha ce rse d esa pa recer la bebida , creo qu e po drfa mos
vence r hasta a l mismfsimo di a bl o. La embria guez cread a po r
esos infern a les a ntros del a lco ho l qu e pl aga n la tota lidad de esta enorme ciud ad , es a lgo po r demas repul sivo . N o, no he ha bl ad o precipitadamente, ni he de jad o esca pa r pal a bras irrefl exivas . Mu chas de esas ta bern as no so n nad a menos qu e antros
infernales; en a lg un os as pectos so n peo res a un, po rqu e el Infi ern o ti ene su utilid a d co mo repudi o divin o del pecad o, pero,
en 10 qu e respecta a las ta bern as, no ha y nada qu e dec ir en su
fav o r.
Los vic ios d e nu es tra epoca so n los ca usa ntes d e las tres
cua rta s pa rtes d e la po breza. Si pudieran co ntempl a r los hoga res - esos tu guri os d esdichad os do n de las muj eres ti emblan
a l o fr el so nid o de los pasos d e sus marid os c ua nd o vu e lve n a
casa, d o nd e los pequ enu elos se aprieta n co ntra sus diminutos
jergo nes, po rqu e el b[llto que se c ree ho mbre vuelve tamba ld nd ose a casa, d elluga r d o nde ha es ta d o sa ti sfac iendo sus
apetitos- , si pudi era n co ntempl ar se me ja nte pa no ra ma, y
aco rd a rse de qu e es ta mi sma n oche esce nas simil a res tend d n
lu ga r en mil es d e hoga res, c reo qu e exc la marfa n: Se no r,

1230 1

La salva cion de las almas: nuestro 1,ln ico p rDposito

jayu da nos para qu e de rodos modos sa lve mos a alg un os !.


Dado que el eva nge li o de C ri sro es la g ra n hac ha puesta a la
raiz del upas -ese a rbo l venenoso-, qu e Dios nos ay ud e a leva nta r el hac ha co ntra es te mal, y a talar inca nsab lemente has ta que el enor me tronco ponzoiioso co mience a inclinarse y 10gremos derribarlo, con 10 que nu estra ciudad y el mundo entero quede sa lvado de la vileza y la miseria que a ho ra se desprende de cada un a de sus ramas.
(3) La perdicion del pecador. Ade m3s, mi s queridos amigos,
el cristi a no ti ene otras razones para procurar sa lvar a algunos;
y un a de las principales es el terrible futuro de las almas il'npelIitentes. EI velo que se extiende ante mi no puede ser traspasado por rodas la s miradas; pero aq uel cuyos oios ha n sido rocados co n el colirio celes te, ese si que puede ver a traves de el; <y
que ve? <Hacia don de ca min an esas miriadas de espl ritus en
aterradora procesion des pues de sa lir de sus cue rpos? ~ A donde? Sin sa lvac io n, si n rege neracion, sin haber sid o lavados en la
sangre preciosa, vemos co mo ca minan hac ia los solemnes estrados don de se pronuncia la sentencia en medio del silenc io, y
se les echa de la prese ncia de Dios, desterrados a un mundo de
horrores qu e no pueden describirse, ni llega r a im ag inarse. Ya
solo esto es sufi ciente para se r causa de nu est ra afliccion dia y
noc he. Esta decision del destino esta investida de un a terrible
solemnidad.
Pero he aq ui que suena la tro mpeta de la resur recc io n. Contempl o como aq uellos mi smos esplritus van sa liend o de sus drceles, y vuelven a la ti er ra surgiend o del abismo para fundirse
con los cuerpos en que vivieron. Ante ml los contemplo a todos
reunidos: milia res y millares de millares, en el Valle de I" Deci.,
slo n.
Y he aq ui que el Rey apa rece sentado en un gran tro no bl"nco, ciiiendo la corona sob re sus sienes, los libros abie rros ante
el; y, frente a su potestad, los esplritus se congregan CO Ill O prisio neros ante el tribunal. Mi vision los percibe ahora clara-

123 11

EL

GANADOR DE ALMAS

mente: jco mo ti embl an ! jCo mo se estremecen, co mo hoj as de


a la mo azota da s por el tempo ra l! ,A donde podran huir? Las
rocas no pueden esco nd erl os; la s mo ntall as no ab rira n sus enrraiias para oc ultarl os (Q ue sera de ell os? EI temible a ngel toma la hoz, los siega co mo el sega do r co rta la ciza iia para el ho rno, y junta nd o los los lan za al ab ismo donde la desesperacion
sed su rormento etern o . jAy de m!! Se me destroza el corazon
a l co ntempl a r su perd ici o n, y ofr los despavo ridos gr itos de su
rardfo desperrar. jSa lven a a lg un os, o h cri sti a nos! iDe rodos
modos, salven a a lgun os ! jPor las lla mas, las tini eblas de a fu era, eill oro y el crujir de di entes, procuren sa lva r a a lgun os ! Que
esre sea, co mo en el caso del apostol, el gran proposito que domin e sus vidas, que las go bierne el proposito de que de todos
modos sa lven a algunos.
(4 ) La felicidad del sa lvo. jOh! Adviertan la diferencia entre
cua nto hemos di cho y eI caso conrrari o, si po r el celo de ustedes
so n sa lvos. Sus espfritu s se elevan a l Cielo y, desp ucs de la resurreccio n, sus cuerpos tambien asc ienden a las ma nsio nes celes res,
y alii a laba n a l Redentor de amor. No ha y noras mas duices que
la s suyas a l ca nra r: " AI que nos a mo, y nos lavo de nu esrros pecados con su sa ngre, y nos hizo reyes y sacerdo res para Dios su
Padre; a el sea gloria e imperio par los siglos de los sig los.
Amen . jQuc bendicion ver la vuelta a l hogar de Dios del que
un a vez fu era rebelde, y a los herederos de la ira hech os poseedores del C ielo! La sa lvacio n implica todo esto. jOh, quiera Dios
qu e mirfadas lIeguen a este estado de bendicio n! (Sa lva r a a lgun os? . jOh, sf! , almenos sa lvar a a lgun os. Procuren qu e algunos pueda n enco ntra rse en esa glo ri a . Contemplen a su Maestro:
el es su modelo; el dejo los cielos para sa lvar a a lgunos. Fue a la
cruz, al sepuicro, pa ra sa lvar a a lgunos . Esre fu e el gra n proposiro de su vida: entrega r su vida po r sus oveja s. Amo a su Iglesia y se entrego a sf mismo por ella, para redimirla para sf. Imi ren a su Maestro, ap rend an su abnegacion y su sa nta co nsagra cio n, para que de todos modos sa lven a a lgu nos.

12321

La salvaeion de las almas: nuestro tinieo proposito


Mi a lm a suspira porque pueda sa lvar a a lgun os personalmente; pero mi anhelo lI ega au n mas le jos . Desearia que eada
uno de IIstedes, mis 3mados a mi gos, los qu e esra n asoc iados 3
la co ngregac io n de esta iglesia, se hi c iesen padres es piritu a les
de hij os para Dios. jOh, que cada uno de ustcdes sa lve a a lgunos ! Si, mi s venerabl es herm a nos, no son nun ca demas iado
viejos para se rvi r. Si, j6ve nes a mi gos, mu chac hos y muchachas,
no so n demasiado jovenes para ser reci utas en la s filas de los
eje rcitos del Rey. Si nu estro Sell or ha de poseer su Reino - y 10
poseera-, no sed unicamente a traves de la predicacion del
eva nge li o de un os cua ntos mini stros, mi sio neros 0 eva nge li stas;
si no que sed a traves de la prcdicacion de cada un o de ustedes,
en el traba jo y en el hoga r, a l ca min a r y a l se nta rsc. Es neceS3ri o que todos ustedes se esfuerce n en sa lva r a a lgun os . Esta
noc he q u isiera reeluta rl es nu eva mente, y coloca rl es nu eva mente la in signi a del Rey. Quisiera que, nu eva mente, vo lviera n a
ena mo ra rse de mi Sello r, y vivieran por seg unda vez el a mo r de
sus csponsa les . Hay un himn o de Cowpe r que ca nta mos a veces, donde se dice:

iOh. si pudiera anda r mas cerea de mi Dios!


Quiera Dios qu e podamos a nd a r mas cerca de e l; si 10 ha cemos, sentiremos ta mbi cn un deseo mas vehemente de mag nifi car a C ri sto en la sa lvac io n de los pecadores.
Desearia ha ce r la sigu iente pregunta a quienes ya so n sa lvos:
2a cuantos han Irafdo a Cristo? Ya sc que no pueden hace rl o
por si mi smos; me refiero a 10 sigui ente: <cua ntos ha n sido traidos por el Espiritu de Dios g rac ias a su mediacion? <He dicho
cua ntos? <Esta n seg uros de haber co nducido siqu iera uno a
Jesus? <No se acuerdan de nadie? Entonces, jl o siento por ustedes! EI Senor dijo a Jeremias, refiriendose a Conias: Esc ribid
10 que suceded a este homb re privado de dcscendencia . Aque110 era considerado como un a ma ldicio n terribl e. <Esc ribire de

1233 1

EL GANADOR DE ALMAS

ustedes, mi s qu erid os a mi gos, como de ho mbres sin desce ndencia? Sus hij os no so n sa lvos, su es posa no es sa lva y, es piri tu almente, no ti enen descendencia . ( Pueden sopo rra r esra idea?
Se 10 ruego, despierren de su so po r, y ru eguen a l Seno r que les
haga Llriles .
Yo qui siera qu e los sa ntos se preoc upara n po r nosotros los
pecaJ u res, J ecfa un mu chach u. Ya 10 hacen - res po ndi o al gui en-, se preoc upa n mu cho po r ti . (Po r que, pues, no da n
muestras de ell o? -dij o el jo ven- Muchas veces he deseado
ha bl a r ace rca de cosas es piritu ales, pero mi amigo, qu e es
miembro de la iglesia, no sola mente no a bo rd a nunca el as un to, sin o que pa rece intenta r evitarlo siempre qu e estoy con el.
No permitan , herm a nos, que di ga n esto. Ha blen de C risto y de
las cosas divin as, y wmen esta determin ac io n, ca da un o de usredes : que si los ho mbres perecen no sea po r su fa lta de o racio n, ni po r su falra de celo y de a fec ru osas ens6ia nzas. iDios
les de grac ia a tod os, pa ra qu e to men la derermin ac io n de sa lva r a a lgun os de rodos modos, y pa ra c umplir ta n sa nra resolu cion!
Ya casi no me qu eda ri empo, par 10 qu e en llirimo lugar
.
,
menclo na re:
III. LOS MEJOR ES MEDIOS QUE UTlLIZABA
PABLO PARA CONS EGUIR SU PROp6SITO
(1 ) Predi ca r el eva ngeli o . (Como procedia aqu el qu e tanto

a nsia ba sa lvar a algun os ? En primer luga r, predicaba unicam ente el evangelio de Cristo. Pa blo no tra ro de ca usa r sensacio n con afirm acio nes so rprendentes, ni predi co doc rrin as erroneas para co nseguir el benepl ac ito de las masa s. Me remo qu e
alg un os evangelistas ti enen conciencia de qu e pa rre de 10 qu e
predi ca n no es verd ad. Se a bsti enen de divul ga r cierras doctrinas, no po rqu e sean incierta s, sino po rqu e no acaba n de conco rd a r con sus desva rios, y se dedi ca n a hace r afirmac io nes imprecisas e inco herentes, po rqu e esperan as i compl ace r a un a u-

1234 1

La salvacion de las almas: nuestro unico proposito


d ito ri o mas a mpli o . Po r mas celoso qu e sea un ho m bre de la
sa lvac io n d e los peca do res, no creo qu e tenga derec ho a hace r
nin gun a aseve rac io n qu e su juicio po nd era do no justi fiqu e.
C reo ha ber oido ha blar de ciertas cosas qu e se ha n di cho y se
han hec ho en a lgun as reuni o nes de eva nge li zac io n q ue no es taba n de ac uerdo con la o rto dox ia d octrin a l, pero q ue siempre
fu ero n exc usad as po r ,<l a emoc io n del mo mento .
Sostengo qu e ca rezco de derec ho a lg un o a ex po ner fa lsas
doc trin as, ni a un en eI casu d e qu e creye ra qu e co n ell o sa lvaria un a lma. La suposic io n, desd e luego, es a bsurcl a; pero les
acla ra 10 qu e q ui ero decir. M i labo r es mos rra r a los ho mbres,
no la fa lsed a d, sino la ve rd ad y no tenclr ia exc usa si, ba jo c ua lq ui er prerexto, emba ucara a mi s oye nres con un a menrira. Podemos es ra r seg uros d e qu e oc ulra r cua lq ui er pa rte d el eva ngeli n no es meto do ni a pro pi ado ni eficaz de sa lva r a los ho mbres.
Si, co mo es pero , usrecles sosti enen la c10ctrin a ca lvini sta, no
ba lbucee n ni ta rta mud ee n cuand o ha bl a n de ell a , sino ex po nga nla cla ra menre. De bido a no habe r sido procla mad o todo el
co nse jo d e D ios, mu chos av iva mi cntos se ha n desva neciclo en
la nad a. Decl a ren a sus oyc ntes tod as las ve rcl acles, y procla men
ca d a ve rcl a d ba uri zad a en fu ego sa nto, y ca da verd ad e jercer<i
su efecro pro pi o y positi vo so bre la menre.
Sin emba rgo, la gra n ve rd a cl es la cru z, la verd a d de qu e:
De ra lm a nera a mo Di os a lmundo, qu e ha dad o a su Hij o uni geniro, pa ra qu e tod o aqu el qu e en el cree, no se pi erd a, mas
tenga vida erern a . H erm a no , arente esrri cta mente a esro. Esra
es la ca mpa na qu e has de ra ner. jToca la , roca la sin cesa r! N o
dejes de hace r qu e se o iga su so nid o. H az qu e suene eSJ no ra en
ru rro mpera de plara 0, si no eres mas qu e un c uern o de ca rn ero, haz lo so na r, y las mura ll as de J eri co se derrumba ra n. jAy de
las delicadezas de nu es rros mo dern os y cul tos reologos ! Los
o igo exclama r y repro ba r mi a nti c uado consejo . Dice n qu e habla r de C ri sto cruc ifica do es a lgo a rca ico, rradi cio na l y a nri cuado, y qu e en mod o a lgun o se a jusra a l refina llliento d e esra

1235 1

EL GA ADO R DE ALMAS

era ma rav illosa . Es aso mbroso el grado de erudi ci6 n qu e rod os


hemos a lca nza do Ctltim a mente. N os es tam os haciendo ta n sabios qu e me temo qu e no ta rd a remos mu cho en aca ba r co mo
necios, si es que no 10 hemos co nseg uido ya.
En la actu a lidad, se di ce qu e las perso nas busca n el pensamien/o , y los tra ba jado res va n do nd e la ciencia se po ne so bre
un pedes tal, y donde los " pensa mienros pro fund os se co nsidera n a lgo sagrado . He ad ve rtid o q ue, po r regia genera l, a li a
do nd e el " pensa miento nu evo desal o ja el vie jo eva nge li o, hay
mas a rallas en el templo qu e personas; y, do nde simplemente se
predica a Jes ucrisro, el loca l se lIena hasta los ropes. N ing un a
o tra cosa a pa rte de la predi caci6 n de C ri sro crucifi cad o ha ra
qu e la a flu encia de perso nas a un a iglesia sea durad era.
Sin emba rgo, en 10 toca nte a esro, ya sea po pula r 0 no, esta mos decididos y res uelros. Si es necio predi ca r la ex pi ac i6 n
po r sa ngre, se remos necios. Y, si es loc ura adh erirse a la vie ja
ve rd ad, se remos locos . La predi ca remos ta l como Pa blo la predi ca ba, en toda su simpli cidad, sin nin gun a clase de refin ami enros ni mejo ras; nu estra intenci6 n es adh erirn os a ell a a un qu e se nos tac he de se r inca paces de prog resa r en co nso na ncia
co n la cpoca. Es ta mos persuadid os de qu e esta <d oc ura de la
predi caci6 n es un a disposici6 n di vina, y de qu e la cru z de
C ri sro, qu e pa ra ta ntos es piedra de tro piezo, y qu e mu chos
mas ridi c ul iza n, continlla siendo el poder de Dios y la sa bidu ria de Dios. Sf, nos adh eriremos a la verd ad a ntic uada - si crees, sen]s sa lvo; iY quiera Dios bend ecir a muchas almas segCtn
sus designi os etern os! No espera mos qu e esta predi caci6 n sea
po pular, pero sa bemos qu e Dios la ju stificara ta rd e 0 temprano . Mientras ta nto, no desmaya mos po rqu e:

Blasrema el mundo ciego la verdad salvadora;


con mente delirante, su risa de por m edio,
/legal/do illadvertido el peligro en que mora,
perece al hacer m ora de su {mico rem edio.

1236 1

La salvacion de las almas: nuestro r/nico proposito


(2) O ra r sin cesa r. Ademas de 10 di cho , Pablo oraba con
gran frecuencia. Debemos o ra r po r nu estra predicacio n; el
evangeli o no se ra bend ecid o po r si solo . A un g ra n pinto I' Ie
preguntaron co n qu e mezcla ba sus colo res, a 10 qu e res po ndi o
qu e los mezcla ba co n intelige ncia. Bien va le es ta res puesta para un pinto r, mas si se preg unta ra a un predi ca do r co n qu e mezcia sus vc rd ades, deberia poder res po nd er: co n o rac io n, mu cha
o raCio n.
Se cuenta de un po bre ho mbre qu e, de rod ill as, pica ba granito al borde de un ca min o, y a qui en un mini stro a l pasar junto a el Ie dij o: jAh! Amigo mia, he aqui qu e tu tra ba jo es mu y
duro; tu la bo r es exacta mente igual qu e la mia, tl~1 ti enes qu e
ro mper pi edras, al ig ual que yo . As i es - res po ndi o el ho mbre- , y si usted ti ene qu e a rregla rselas pa ra ro mper co razo nes
de piedra , debed hace rl o co mo yo, de rodill as . Aquel ho mbre
tenia razo n: nadi e puede emplea r bi en el ma nill o del eva ngeli o
sin es ta r mu cho ti empo de rodill as; sin embargo, el ma nill o del
eva ngelio qu ebrar:i pro nto los petreos corazo nes si el qu e 10
ma neja sa be ora r. Preva lezca n a nte Di os y preva lecera n a nte los
ho mbres. Ac ud a mos a l pCdpi to des pues de ha bern os leva ntado
de ora l' y con la un cio n reciente del Es piritu de Di os en n050tros. Aleg rcmo nos de repa nir en pllblico 10 qu e rec ibimos en
secreto. No nos ave nturemos a ha bla r de Di os a los ho mbres,
hasta ha ber ha bl ado de los ho mb res a Dios. Si, mis qu erid os
oye ntes, si qui eren qu e su ens6ia nza en la esc uela do minica l sea
bendecida, 0 que la g rac ia sea derra mada so bre c ua lquier o tra
la bo r c risti a na, mezcienl a con o rac io n a rdi ente.
(3) Identifica rse co n los oye ntes . Observell adem as que Pahlo traba;o siempre con una gran empatia que Ie hizo adaptarse a cada caso . Si ha bl a ba a un judio, no co menza ba a ha bl a r
a brupta mente diciend o qu e el era a posto l de los ge ntiles, sino
qu e les decfa qu e el-Pa bl o- era jud io, como as i era . No procura ba saca r a colac io n las nac io na lidades 0 las ce remo ni as.
Qu erfa ha bl a r al judio de aqu el de qui en Isa ias dij o: Des pre-

12371

EL GANA DO R DE ALMAS

ciad o y desech ad o entre los ho mbres, va ro n de d o lo res, ex perimenta do en qu ebranto , pa ra qu e creye ra en Jeslls y fu era sa lvo. Si ha bl a ba co n un ge ntil , eI a postol d e los gentiles nun ca se
mos rra ba esc rupul oso, a un q ue ca bria es pera rl o de el po r ca usa
de su edu cacio n judia . Co mia co mo co m ia el ge ntil, y bebia como el, se senta ba co n el y ha bla ba co n el; era, por as i d ecirl o,
un ge nril para el ge ntil ; nunca suscita ba ninguna c ues tio n so bre
la circun c isio n 0 la incircun cisio n, sino qu e solo desea ba habl a rl e de C ri sto, el cua l vino a l mund o para sa lva r tan to a judios co mo a ge ntiles y pa ra hacerl os un o . Si Pa blo se enco ntra ba co n un inculto escita, Ie ha bla ba en lengua ba rba ra, y no en
g ri ego c1asi co . Si tenia gue verse las co n un gri ego, Ie ha bl a ba
co mo 10 hizo en el Areo pago, co n un leng ua je a pro pi ad o para
los sofi sti cad os ateni enses. Era de to do a ro d os, pa ra qu e de tod os mo dos pudiera sa lva r a a lgun os .
Q ue as i sea n ustedes, cri sti a nos; su uni ca oc upac io n en la vid a es co ndu cir a los ho mbres a cree r en C ri sto po r el poder del
Es piritu Sa nto, y cua lquier o tra cos a debiera es ta r subo rdin ad a
a este su LlI1ico fin ; si ta n so lo pueden sa lvar los, rodo 10 demas
ve ndra a su deb ido ti empo . Hud son Tay lo r, un ve rd adero ho mbre de Dios, qu e ha tra ba jado mu cho en la C hin a ce ntra l, encuentra de g ra n ay ud a vestir co mo chin o y lIeva r coleta. Suele
mezcl a rse co n las personas y, dent ro de 10 posible, vive co mo
ellos . Esto me parece un a fo rma de proceder ve rd adera menre
sa bia. Co nsidero logico qu e pued a ga narse a un a co ngregacio n
de c hin os hac iendose ta n chin o co mo ellos; y, si es este el caso,
esta mos o bligados a hace rn os chin os para sa lva r a l c hin o . Si
nos co loca mos a l mi smo ni ve l qu e aqu ellos a guienes gueremos
hace r el hi en, es mas pro ba ble qu e co nsiga mos nu estro pro posito qu e si perm a nece mos a lejados y extra ll os, pa ra luego in tenta r ha bl a r del a mo r y d e la unid ad. La idea del a posto l es
hundirse a si mi smo para sa lva r a los d emas. Si desea mos ex tend er el Reino de nu es tro Dios, la sa biduria ha de lIeva rn os a
a rro ja r po r la bo rd a todas nu es tras pec uli a rid ades, y a renun-

12381

La salvacion de las almas: nuestro

~illico

proposito

ciar a miles de puntas sin impo rtancia, para tra er a los hombres
a Jesus. Que nun ea nu es tro ca prieho 0 nu es tro convenciona li smo impid a que una persona tame e l eva nge li o en co nsideracio n. jQue es pa ntoso se rfa eso ! Muc ho mejo r es incomodarnos
perso na lmente a l pasar po r a lto es ta s pequeneces, qu e retrasa r
el arrepentimiento de un peca do r por nu estra po rffa acerca de
fru slerfa s.
Si Jes ucri sto est uvi era hoy aquf, estoy seguro qu e no se vestiria con los lIamativos trapos qu e so n la delicia de a lg unos mi ni stro s. No puedo imag ina rm e a nu es tro Senor vestido de forma se meja nte. EI apostal dice a nu estra s mujeres qu e deben
a tavi a rse modes tam ente, y no creo que C ri sto quisiera que sus
mini stros sentaran ejempl o de payasos. Sin emba rgo, co n respecta a la indumentaria podemos ha ce r a lgo basandonos en el
prin cipio de nu estro texta. C uand o Jes ue ri sta es tuvo en el
mund o, (co mo iba vestido? Traducido a nu es tro ambiente, lIevaba una eami sa de o brero. En su epoca iba ves tido co mo solfa n ha ce rl o Ins ca mpesin os, co n una tunica sin cos tura, tada telida desde arriba; y creo qu e su deseo se rfa qu e sus ministros
vistieran a to no con la indumentaria de sus oye ntes, para asociarse con ellos inclu so en el vest ir, y se r uno ma s entre ellos .
De la mi sma man era , desea rfa qu e usted es, maestros, si a nhela n sa lvar a sus niii os, les hab len co mo nin os, y se haga n ni nos si les es posibl e. Quienes quieran penetrar en el co ra zo n de
los jove nes, deben intentar haee rse jove nes. Si piensa n visitar a
los enferm os, deben identifica rse con ellos en su enferm ed ad,
habhind o les co mo desea rfan qu e les hablara n si fu ese n ustedes
los enferm os. Desciendan a qui enes no pueden subir hasta usted es . No pueden saca r a nadi e d el ag ua si no se agachan para
aga rrarlo. Si ti enen qu e relacio na rse co n ho mbres de ba ja extra ccio n, d eben bajar a ell os, no en su pecado, sino en su rudeza y en su fo rma de ha blar, para log rar a poderarse de ellos.
Ru ego a Dio s qu e a prendam os el a rre sag rado de la sa lvac io n
de las a lmas por adaptacion.

1239 1

EI. GANADO R DE ALMAS


La ca pilla de Geo rge Whitefield en Moo rfi eld s, se co nocia
vul ga rmenre po r elno mbre de la red de pesca r a lmas . Whi tefi eld es ta ba enca ntado, y decia qu e espera ba qu e siem pre fu era un a red para la pesca de a lmas. jO ja l:i q ue rod os nu estros luga res de cul ro fu era n redes, y cada cri sti a no fu era un pesca do r
de ho mbres, proc ura nd o ca da un o hace r rodo cua nro estu viera
en su ma no, como cOlTespond e a rodo buen pescado r, el cu al
em plea rodo su a rte y su ma na pa ra hacerse con los peces qu e
entra n en la red! Bien ha remos en utili za r rodos los med ios para ga na r ta n gra n ga la rd o n como es el es plritu del ho mbre, destin ado a l do lo r 0 al gozo etern o. EI buzo se sum erge en las profund ida des para buscar peri as, y nosotros debe mos ace pta r
cualq ui er tra ba jo y cualquier ri esgo po r ga na r un alm a . jDespi ertense, herm a nos mlos, preocllpense po r esta o bra del agrado de Dios, y qu e el Seno r les bendi ga en su la bor!

12401

14: INSTRUCCION AL GANADOR


DE ALMAS
les dijo: Vel1id en pos de mi, y os hare pescadores de
hombres
Y

(Ma reo 4:19).


a que C ri sro nos had . C ua ndo C ri sro nos lla ma por su g racia, no solo debieramos recordar 10 que so mos, sin o ra mbien pensar en 10 que eI puede hacer que sea/nos. EI dice: Venid en pos de mi, y os hare,>. Debemos arrepe nrirn os de 10 que
hemos sido, pero goza rn os en 10 que podemos se r. No dice:
Venid en pos de mi, porque podeis hace ros impo rra nres ; sino qu e nos di ce: Venid en pos de mi, po r ca usa de 10 que yo
os ha re . C ierra menre, y en 10 que a mi conciern e, bien pod ria
decir de cada un o de noso rros desde el 1110 l11enro en que nos
co nvertim os : Aunno se ha l11 a nifesrado 10 que hemos de ser .
Pareda suma mente impro bable que un os hUl11ildes pescadores Ilega ran a conve rrirse en a posroles; que un os ho mbres ra n
di estros con la red, Ilega ran a serl o ta mbien en la predicacion de
los se rl11 0nes y en la instruccio n de los co nvertidos. Alguno podia haber dicho: ,Como puede hace rse esro? No se puede hace r

124 11

EL GANADO R DE ALMAS

fundad o res de iglesias de simples campesinos de Ga lilea . Sin


embargo, esto fue exacta menre 10 que hizo Cristo; y, cuando el
sentimiento de nuestra indignidad nos humilla en presencia de
Dios, debemos sentimos animados a seg uir a Jes us por 10 que el
puede hacer de nosotros. (Que dijo la mujer afligida de espfritu
wando eleva su cantico? Ellevanta del polvo al po bre y delmuladar exalta almenesteroso para hacerle sentar con prfncipes .
No podemos sa ber 10 que Dios hara de nosotros en la nu eva creacian, al igual qu e hubiera sido imposible predecir 10 qu e
hizo del caos en la antigua creacian. (Quien podrfa haber im aginado toda la belleza qu e surgia de la oscuridad y del deso rden al mandato de sea la luz ? (Y quien podra decir cuan sublimes manifestaciones de todo cuanto es divinamente hermoso pueden producirse en la vida del hombre que antallo fuera
oscura, cuando la gracia de Dios Ie haya dicho: Sea la lu z?
jOh, ustedes, qu e ahora mi smo no yen en sf mi smos nada deseable, vengan y sigan a C ri sto por 10 que pu ede hacer de ustedes! (No oyen su dulce voz Ilamandoics y dici cndolcs: Vcnid
en pos d e mf, y os hare pescadores de ho mbres ?
EI pez se vuelve pesca dor. Observese a continuacian qu e,
cuando acabamos de se r peseados en la red, no se nos transforma en todo 10 que mas tarde hahremos de ser, ni en todo 10
que debieramos de sea r ser. Esto es 10 qu e la gracia de Dios ha ce al principio por nosotros; pero ahf no termina la cosa. Somos como peces y, tal como ellos viven sumergidos en el agua,
nosotros hacemos del pecado nuestro elemento. Pero entonees
viene nuestro buen Senor y nos libra de la vida de pecado y del
amor a todo 10 pecaminoso, apresandonos con la red del eva ngelio. Sin embargo, no ha hecho todo cuanto puede haeer por
nosotros, ni cuanto nosotros desearfamos que hici era; mayor
milagro, y mas eleva do, es convertir en pescadores a quienes
eramos peces, es decir, tran sformar a los salvados en sa lvadores, a los converridos en convertidores, a quien es reciben el
eva ngelio en transmisores de el a orros.

1242 1

Instru cci611 a/ ga nado r de a/mas


Estimo que debo decir a todos cuantos esc uchan mi s pala bras que, si ya han sido salvados, la obra solo es tad hecha a
medias hasta que se les utilice para trae r a otros a C ri sto. Solamenre es ta n formados a medi as a image n de su Selior. No habdn alcanzado el pleno desa rrollo de la vida de C ri sto en ustedes hasta no haber comenzado siquie ra debilmenre a hablar
a los dem,ls de la g ra cia de Dios; y conHo en qu e no hallara n
desca nso ha sta que ha ya n si do los medios de conducir a muchos al bendito Salvador en quien radica su unica co nfianza y
es peranza. Su Palabra nos di ce: Venid en pos de mi, no solamente para ser sa lvos, ni LlIlicamenre para se r sa ntificados, sino: ' Venid en pos de mi y os hare pesca do res de ho mbres' " . Sigan a C ri sto con esta inrencio n y pro pos ito, y tenga n prese nre
qu e no 10 es tad n sigui endo en toda perfeccio n a no ser que les
utilice de a lgu n modo pa ra se r pescado res de hombres.
EI hec ho es que cada un o de nosotros debe ded ica rse a la actividad de cazar hombres. Si C ri sto nos ha cazado a nosoo'os,
es necesa ri o que nosoo'os cacemos a o tros para el. Si hemos sido asidos po r el, ha bremos de se r ahora sus policia s para capturar a o tros rebeldes en su nombre. Rog uemosle qu e nos de
grac ia pa ra salir a pesca r, y para que ec hemos las redes de tal
form a qu e atrapemos gra n ca nrid ad de peces. jOh , que el Es piritu Santo levante de entre nosotros grandes pesca dores, cuyas
ba reas naveguen por muchos ma res, y eneierren grand es multitud es de peees !
Todos deben trabaj a r. Mi ensenan za sera mu y se ncili a, ma s
es pero qu e sea eminenremente practiea ; pues es mi deseo que
nin gun o de ustedes qu e al1lan al Selior qu eden rezagados en su
servi cio. (Que dice el Ca nta r de los Ca ntares de Salomon, referente a eiertas o veja s que subian del lavadero? Dice: Todas
con crfas ge mela s, y es teril no hay entre elias . iQue asi sea co n
todos los mi embros de es ta iglesia, y con todos los cristianos
qu e o iga n 0 lea n este se rm o n! La rea lidad es que el dia es muy
OSC lll' O. Los cielos estan encapotados, ca rgados de amenazantes

124 31

EL. CANADO R DE ALMAS


nubes tormenrosas. POCO se imaginan 105 ho mbres cua nra s rempesrades asolaran mu y pro nto esra ciudad, y toda la estrucrura
socia l de esre pa is, has ra el exrremo de lIega r a un desmoro nami ento ge neral de la sociedad . La noche puede volverse ra n 05cura que las es trell as parezcan caer co mo frutos marchitos del
a rbo!. Los ti empos so n mal os; ahora, co mo IlLIIlCa, es necesa ri o
qu e ca da lucier na ga rcs pl a ndezca . Deben sacar su pequ elia
la mpara de deba jo del almud y coloca rla so bre el ca nd elero . EI
rraba jo requi ere la implicacio n de todos.
Lor era un pobre ho mbre; era un creye nte pesimo; sin embargo, a un aSl, pudo ha ber sido una g ra n bendicio n para Sodo ma si hubiera orado po r ella como era debido. Habi end o
ta ntos cristianos f1ac os y esteriles, como me temo qu e ex isren,
un o comienza a valorar ca da alma ve rd adera menre co nvertid a
en estos dlas ma los, y a rogar qu e cada un a glorifique a l Seno r.
Ru ego po r qu e ca da ho mbre ju sto, en la a fli ccion de su alma
por la nefasta co ndu cra de 105 malvados, persisra mas que nunca en la o rac io n, y se vuelva a su Dios para obtener mas vida
es piriru al, y pueda aSI ser una bendi cio n para los que perecen a
su alrededo r. Me dirij o, pues, a usredes co n esre pensamiento
en primer luga r. jO h, que el Esplriru de Dios haga que cada un o
de usredes sienra esra respo nsa bilidad personal!
He aqui alga que han de hacer todos 105 creyenres en Cristo
para ser utiles: " Venid en pos de ml . Sin emba rgo, en segundo
luga r, nos hallamos anre alga que ha de /levar a cabo su gran Senor y Maestro: " Venid en pos de ml, y 05 hare pescado res de
hombres . Ustedes no podra n convertirse en pescadores po r 51
mi smos, sino que esto es 10 que Jesus hara po r ustedes si ra n solo Ie siguen. Y, por ("timo, halla mos en nu estro rex ro un a magnifica alegoria, segllll la cos tumbre de nuestro gra n Maestro; ya
que casi nunca hablaba a las genres sin pa ra bolas. ASI, nos ofrece un ejemplo de 10 qu e todos 105 cristianos debiera n ser: pescadores dc ho mbres. Ex rrae remos de aq ui algunas leccio nes lltiles,
las cuales ru ego al Es piritu Sa nto qu e bendiga en nosorros.

12441

In stru ccion al ga nado r de alrnas


En primer luga r, pues, d a re po r se ntad o qu e cada creye nre
de los qu e aq ui se encuenrra n desea se r (Iti!. Si no es as i, creo
qu e es mu y di sc utibl e qu e pu ed a se r un ve rd adero creye nte en
C ri sto. Pu es bien, si qui eres ser verd adera menre Lltil , he a qu i:
I. LO QU E DEBES HACER

Venid en pos de m i, y yo os ha re pesca do res d e ho mbres .


( 1) Seguir a C ri sto. ( Cua l es la fo rm a de co n ve rtirse en un
predi cado r eficaz? Al gui en di d : Yend o a l se min a ri o . C ri sto
di ce: Jove n, ven en pos de m i, )' te hare pesca do r de ho m bres .
(Co mo puede un a perso na lIega r a se r Lltil ? As isti end o a cursos de fo rm ac io ll , dira n. En efec to; mas hay un a res puesta
mas seg ura qu e esa : ye nd o en pos de J es Ll s; el les had pescad o res de ho mbres . La gra n esc uela p rac ti ca pa ra los o breros
cri sti anos ti ene a C ri sto po r Directo r, no sola menre co mo Profeso r, sin o co mo Ada lid : no solo hemus de a prend er de el en los
esrudi os, sino qu e hemos de seg uirl e en la prac ti ca. Venid en
pos de mi, y os ha re pesca do res de ho mbres . La o rd en es bi en
cl a ra y ta ja nte, y c reo qu e es exclu siva; de ma ne ra qu e nadi e
pu ede Il ega r a se r pesca do r po r ningLIll o tro p rocedimi ento. Este procedimi ento parece mu y se ncillo , pero es co n tod a ce rteza
de la max ima eficacia. EI Seno r .J es ucri sto, co nocedo r d e to do
10 co nce rni enre a la pesca de los ho mb res, fu e el qu e instiru yo
la no rm a: Vengan en pas de mi, si qui eren se r pescado res de
ho mbres . Siga n mis pasos si desea n se r Lltil es .
(2) Co nsag ra rse a C ri sto . Inrerpreto el acto de seguir a C ri sto en el se nrid o de se r escogidos pa ra C ri sto . Estos ho mbres d ebia n a ba ndo na r sus oc up ac io nes; tenian q ue de ja r a sus a migos; d e hec ho, ten ian q ue a ba ndo na r elmund o pa ra, en el no mbre de su M aestro, hace r de la pesca de ho mbres su uni ca activid ad . En nu estro ti empo no se nos lla ma a a ba ndo nar nu esrras
oc upac io nes cotidi a nas, 0 de ja r nu es tras fa milias . Eso seria mas
bien huir d e la pesca qu e traba ja r en ell a en el nu mbre de Dius.
Pero si, hemos sido lI a mados cla ra mellte a sa lir de enr re la im-

1245 1

EL GANADO R DE ALMAS

pi edad y a se r escogidos, pa ra no toca r 10 inmundo. No podemos ser pesca do res de ho mbres perm a neciend o entre ellos en
su mismo elemento. EI pez no puede pesca r. EI pecado r no podra sa lva r a l pecado r. EI im pio no conve rti ra al impio; y, 10 que
viene mas al caso, el cri sti a no mund a na l no podra conve rtir al
mund o. Si so n del mund o, no hay dud a de qu e el mundo a ma"'\ a los suyos, pero no pod ra n sa lva r a l mund o . Si so n osc uridad, y pertenece n a l reino de las tini ebl as, no podra n des peja rlas . Si ma rc ha n con los ejercitos del ma ligno, no podra n derrota rl os.
C reo q ue un a de las razones po r las cuales la Iglesia de Dios
ti ene ac tu a lmenre ta n poca influencia en elmundo es la gra n in fluencia que el mund o ejerce so bre ella. En nu estra epoca, oimos de algun os cristi a nos independientes q ue pueden hace r esto 0 aqu ell o --cosas po r las qu e sus a nrepasa dos los purita nos
prefe rir ia n ha ber muerto en la pira a nres qu e tol era rl as. Exigen
poder vivir co mo las perso nas munda nas, y mi tri ste res puesta
a sus suspiros po r semeja nre libertad es: H <lga nl o as i, si se
a treve n. Puede qu e a ustedes qu e no les haga mu cho da no,
puesto qu e la ma ld ad ya mo ra en ustedes co n so brea bunda ncia . Sus deseos muestra n cua n co rro mpidos esta n sus co razones . Si sienren ese a peti to po r la comida de los perros. iade la nte, perros, coma n sus des po jos ! Las di ve rsio nes munda nas so n
a limento a propiado pa ra los fa rsa ntes e hipocritas. Si fuera n hi jos de Dios, a bo rreceria n hasta la mera idea de los goces malsa nos del mund o, y su pregunta no se rfa: chasta qu e pun to pode mos se r como el mundo?, sino qu e su llllico cla mo r se rfa :
chasta que punto podemos sa lir del mund o? cA qu e di sta ncia
podemos a leja rn os de el? En ti empos ta les co mo los qu e viv imos, su tentac io n debiera se r la de ser demas iado severos, y ul tra purita nos en su sepa rac io n del peca do, y no la de preg unta r:
cComo pod re mimeti za rm e con los de mas y ac tu a r como
ell os? .
Herm a nos, la utilidad de la Iglesia en el mund o es qu e sea

[246[

In strucci6n a/ ganador de a/mas


co mo sa l en medio de la putrefaccion; y, si la sa l se desvaneciere, cde que serv ira? Si la sa l se pudre a su vez, no hara mas que
a um enta r y elevar la corrupcion genera l. EI peor dla que jam <\s
ha conocido el mUlld o fue aque l en que los hij os de Dios se
unieron con las hijas de los hombres. Fue enton ces cuando vi11 0 el diluvio; porque eI unico muro de conrencioll de este mundo contra un diluvio de venganza es la separacion del santo y
del pecador. Su deber como cri sti a nos consiste en permanecer
en sus puestos y resistir por Dios, aborreciendo a un la ropa
contaminada por su carne, y tomando la determinacion, como
un o hi ciera antaiio, de deja I' a los demas hacer cuanto les venga en gana, mas, por 10 que res pecta a ustedes y a su casa, de
se rvir aDios.
Vengan ustedes, hijos de Dios, pues dehen perm a nece r con
su Seiior fuera del ca mpamento . JesLls les ll ama hoy, y les dice:
Venid en pos de ml . cHaliaban a JesLls en el teatro? cFrecuentaba los deportes del estad io? cC reen ustedes que a Jesus
se Ie veia en alg una s de las diversiones de la corte herodiana?
Por supuesto qu e no. 1 era sa n to, inocente, sin mancha, y
apartado de los pecadores . En cierto modo, nadie se ha mezclado tan compl eta mente co n los pecadores como el, cuando,
co mo med ico, iba entre ell os sa nando a sus pacienres; pero, en
otro aspecto, hab la un abismo entre los homb res del mundo y
el Salvador, el cua l Cristo nun ca intento cruzar como tampoco
los hombres podian a travesar lo para profanar a JesLls. La primera leccion que la Ig les ia debe apre nd er es la siguiente: vayan
en pos de Jesus en su co ndi e ion de escogidos, y el les hara pescadores de hombres. A menos que tomen su cruz, y protesten
cont ra un mundo impio, no pueden esperar que el santo JesLls
les ha ga pescadores de hombres.
(3) Perma necer en Cristo. Otro signifi cado que vemos claramente en nuestro texto es el sigu iente: pennanezca n en Cristo,
y seran hec hos pescadores de ho mbres. Estos discipulos lI amados por Cristo, iban a vivir con el. Iban a permanecer junto a

12471

EL GANADOR DE Al.MAS

1:1 cada d ia . Iba n a o irl e ensell a r publica mente el eva nge li o eterno y, a dem as, iba n a rec ibir ex plicac io nes en priva do de cuanto 1:1 predica ba. Iba n a se r sus c riad os y sus a mi gos inti mos.
Iba n a ve r sus mil ag ros y esc ucha r sus oraciones y, aun mejo r,
iban a perm a nece r co n 1:1, y a esta r unid os con 1:1 en su sa nta tarea . Les fu e dado se nta rse con el a la mesa, y hasta que 1:1 les
lava ra sus pi es. Muchos de ellos di ero n cumplimiento a las pala bras : Donde qui era qu e vivieres, vivire , puesto que estuvieron co n el en sus a fli ccio nes y sus persec uci o nes . Fuero n testi gos de sus tormentos secretos, y vieron sus muchas lagrimas;
o bse rva ro n la pa sion y la co mpasio n de su alma y, de esta fo rma, segun su capacidad, se a propia ro n de su es piritu , aprendi end o asi a se r pesca do res de ho mbres.
Debemos aprender el a rte y los a rca nos de la ta rea de ga na r
a lma s a los pies de Jes us: vivir co n C ri sto es la me jo r edu cacio n
para se r t!tiles. Pa ra cua lqui er hombre, es un a gran bendi cio n
el es ta r junto a un mini stro cri sti a no cuyo corazon arda en ll amas . EI me jo r entrena mi ento para un jove n es aqu el qu e los
pasto res valdenses solia n impa rtir: un a ncia no tomaba a un joyen co nsigo, qui en iba co n 1:1 cada vez qu e subia a la mo nta ll a
para predi ca r, y vivia en su mi sma casa, y o bse rv a ba sus o racio nes, y co ntemplaba su piedad co tidi a na . Bu en curso d e preparac io n era este, (ve rd a d ? Con rodo, no puede compararse
con el de los a postoles qu e vivieron con Jestls mi smo, y fueron
sus compalleros cotidi a nos . EI entren a mi enro d e los doce no
ti ene pa rangon. No es d e extranar que mas tarde se co nvirti eran en qui enes fu ero n, en vista d e que conta ro n con se me ja nte
profeso r celesti a l que los sa turo de su propi o espiritu.
Su presencia corpo ra l no esra ahora entre nosotros, pero tal
vez co nozca mos mas plena mente su poder esp iritu a l de 10 qu e
hi cieron los aposro les durante aqu ellos dos 0 tres anos de la
presencia cor porea de Jes us. Pa ra a lgun os de nosotros, Jes tl s se
encue ntra intima mente cercano. Sabemos mas de 1:1 que del
a mi go ter rena l mas querido. Nunca hemos pod ido lee r co m-

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In stru ccion a/ ganado r d e a/mas


pleta mente el co razo n d e nu estro ami go en tod os sus reco vecos
y veri cuetos; pero si co noce mos el co razo n del Ama do . H emos
recostado nu es tra ca beza so bre su pec ho, y hemos gozado de
una co muni o n co n el qu e no nos cabrfa im ag inar co mo nu esn os famili a res y a mi gos. Este es el metodo m<1s puro de a prender a ha ce r el bi en. Vi va n con .I es ll s, vaya n en pus de .J es l"ls, y el
les ha d pescad o res de ho mbres . Miren co mo t ra ba la , y a prend a n a tra ba iar co mo el.
To do cri sti a no deberfa se r a prendi z de Jes ll s pa ra a prend er
la pro fes io n del Sa lvad o r. No pod emos sa lvar a los ho mbres
o fr ec iend o les un a redenc io n , po rqu e no tenemos nin gun a qu e
ofrece rl es; peru po demos a prend er a sa lv a r ho mbres a mo nest<1 ndo los para qu e hu ya n de la ira ve nid era, y prese nta nd o ante ell o s a l uni co y gran Sa lv ado r. O bse rv en c() mo sa lva .J es lls, y
a prend edn co mo 10 hace; no hay nin g un a otra fo rm a d e a prenderl o. Viv a n en co muni o n co n C ri sto, y ha br,\ en derredo r suyo un a atm osfera y un a di srin ci6 n co mo de a lg ui en qu e ha sid o hec ho a pto de mente y co razo n pa ra enseli a r, y sabi o pa ra
ga na r a Imas.
(4 ) O bedecer a Cr isto . Debemos d a r todav fa o tro signifi cado a este Venid en pos d e ml, y es el sigui ente: OiJedtizcan m e, y sa bra n 10 qu e ti enen qu e hace r pa ra sa lvar a los ho mbres .
De poco sir ve ha bl a r de nu es tra co muni o n co n C ri sto , 0 de
nu es tra se pa rac io n del mund o para el, a menos qu e Ie haga mos
nu estro M aestro y Seno r en todo. Al gun os maestros publicos
no so n co nsec uentes en tod os los puntos de sus co nvi cc io nes;
2como pued en es pera r se r bend ecid os? Tod o cristian o a nsioso
de se r uril debiera es mera rse todo 10 posible en 10 roca nte a la
o bedi encia a su Seno r. N o me ca be dud a a lgun a de qu e Di os
bend ice nu estras ig les ias a pesa r de sus imperfecc io nes, po rqu e
su mi serico rdi a es pa ra siempre. C ua nd o hay erro r en la enseIl a nza, y equi vocac io n en la practi ca, Dios puede a un di gna rse
a urili zar el mini steri o po rqu e su grac ia es sin medid a; pero se
quira ra po r fu erza gra n pa rte de la bendicio n a tod a enseii a nza

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EL GANADO R

DE ALMAS

c uya impe rfeccion sea volunra ri a 0 desca rad a . Dios puede


a pro bar la ve rd ad qu e ha ya en ell a, pero no puede da r su a probac io n a los erro res que contenga .
Si, como pescado res de ho mb res, desea mos qu e Dios nos
utilice ex tensamente, debemos imita r en todo a nuestro Sell o r
j esLls, y o bedece rl e en sus meno res deseos . La falta de o bedi encia condu ce al fraca so . Cada un o de nosotros, si qui ere ver sa lvados a sus hijos, 0 bendecida su c1ase de esc uela do minica l, 0
la co nve rsio n de su congregacio n, debe asegura rse de esta r lim pio pa ra lIeva r los utensili os del Seno r. Todo cuanto haga mos
qu e pueda a pena r el Es piritu de Dios debilita nt nuestra ca pac idad de hacer bien. G ra nde es la miserico rdi a y la graci a del SeIlo r, ma s con todo, es un Di os celoso. A veces es ri gurosamente celoso pa ra con aquellos miembros de su pueblo qu e son neglige ntes en eI cumplimienro de su deber, 0 cuyas vidas no son
limpi as dela nre de el. Ma rchita ra su o bra, debilita ra su poder,
los humill a ra hasta qu e tod os di ga n: Seno r mlo, ya seguire tu s
ca minos . Ha re 10 qu e qui eres qu e haga , po rqu e de o tra fo rm a
no me ace pta ra s. EI Seno r dij o a sus di sdpul os: <dd po r todo
el mund o y predicad el eva nge li o a toda cri a tura. EI qu e creyere y fu ere ba uti zado, sera sa lvo ; y les pro meti o qu e seg uirfa n
sena les, como efectiva menre sigui ero n, y seg ui ra n.
Herma nos, es necesa ri o qu e vo lva mos a las practi cas y a las
ensena nzas aposto licas; debemos desecha r los mandatos humanos y los a nro jos de nuestras pro pi as menres, y debemos hace r
10 qu e C ri sto nos dice, ta l como C ri sto 10 dice y po rqu e C ri sto
10 di ce. De bemos desempena r nuestra fun cio n de siervos de fo rma cl a ra y rotund a; y, si no hace mos tal cosa, no nos ca be espcra r que el Seno r o bre con nosotros y por medi o de nosotros.
To memos la determin ac io n de qu e, tal co mo la aguj a es fiel a l
polo magnetico, ta mbien nosotros 10 seremos, en la medid a de
nuestra luz, al ma nd ato de nuestro Seno r y Maestro. Dice JeSLI S: Venid en pos de ml, y ha re que sea is pescado res de ho mbres . Con esta ensena nza pa rece querer decir: Pueden des-

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l 11stru ccion al ga nado r de almas


viarse de ml 0 ad elanra rm e, y pueden a rro ja r sus redes; pe ro la
noc he cae ra sa bre ustedes, y no pescad n nad a. C ua nd o haga n
10 qu e yo les pido, y a rro jen sus redes po r la bo rd a adec uada
del ba rco, ha ll a ra n .
Po r o tro lad o, co nsidero qu e este texto co nri ene un a gra n
leccio n pa ra q ui enes predi ca n sus pro pi os pensa mi enros en lu ga r de los de Cri sto . Estos di sdpul os d ebla n seg uir a C ri sto pa ra pod er esc ucha rl e, esc ucha r 10 q ue tenia q ue decirles, empa pa rse d e su ense ll a nza, y luego ir y ensei'iar 10 que til les hahia
ensei'iado . Su Sell o r dij o: Lo qu e os di go en rini ebl as, dec idl o
en la lu z; y 10 qu e 015 a l o ldo, procla madl o desde las azoreas .
Si so n mensa jeros fi eles delmensa je de C ri sto, ell os had pesca do res de ho mbres . Pero ya sa bemos co mo es el metod o jacta ncioso de nu es tra epoca : No pi enso predi ca r ese vi ejo eva nge lio cadu co, esa doctrin a purita na del deber. Me se nr a n~ en Illi
des pac ho y me deva nare los sesos hasta d esar ro ll a r un a nu eva
teorla: y luego sa ldre a l mund o y 10 sacudire con m i idea de
n ue vo c un o . Son mu chos los qu e no sigucn a Cristo, sin o a sl
mi smo , y de ell os el Seno r podd dec ir legltim a Illente: Sa bd n
la pa la bra de qui cn ha de perm a nece r: si la m ia, 0 la suy a .
O rros hay perve rsa mente prudentes qu e co nsidera n mas
a pro piad o desec ha r ciertas ve rd a des a un cua nd o sea n man ifi es ta mente la Pa la bra de Dios. Estos co nsidera n qu e no debe n
se r rud os, y q ue deben pro feti za r cosas ag rada bles. Co nsid era n
qu e ha blar ace rca del casti go del pecado, de la condenac io n
etern a, es predi ca r doc trin as poco elega ntes. EstiIll a n qu e es posible qu e la Pa la bra d e Dios las enselle, pero qu e no se a justa n
a l pensa mi enro de la epoca, iY qu e, po r ta nto, deben elimin a rlas ! Herm a nos en Cri sto, no deseo tener pa rte al g un a en est a
fo rm a de proced er. {Lo desea n ustedes ? jO h a lm a m ia , no penetres en sus sec retos ! Nu es tra era ilustrad a ha d esc ubi erto cosas qu e no se ensella n en la Esc ritura . EI evo lu cio nismo pu ede
qu e sea cla ra menre co nrra ri o a las ense nanzas del Ge nesis, ipero qu e impo rta eso ! No se trata de qu e crea mos en la Esc ritu-

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EL GANADOR DE ALMAS

ra, sin o de qu e sea mos pensa do res o ri gin ales. Esta es la a mbicio n arroga nte de nuestro siglo .
O bserve n que la predi cacio n de la teologia modern a y el vi cio de es ta genera cio n corren pa ra lelos . Atribu yo en gra n medid a el libertin aje de es ta epoca a la lax itud de la doctrin a qu e
predi ca n sus maestros. H a n ensenado a l pueblo desde el pulpito qu e el pecado es un a naderfa. Desde el pulpito, estos traidores a Di os y a su C risto ha n ensenado al pueblo qu e no ha y In fiern o qu e temer. iPuede qu e haya un poquito de Infiern o; pero redu cen el justo casti go del pecado a la nada ! Quienes a ntano se compro meti ero n a predicar el precioso sacrificio ex pi atori o de Cristo ah o ra 10 ridi culiza n y 10 fa lsea n. Han a nun ciado
a l pueblo el no mbre del eva ngelio, pero el eva ngelio mismo se
ha eva po rado de sus ma nos . EI eva ngelio ha desa pa recido po r
completo de cientos de pulpitos co mo el dodo de su luga r de
o ri ge n, y a un asi los predi cad o res usurpan la posicio n yelno mbre de mini stros de C risto. ,: Y cua l es el res ultado de tod o esto? Como es na tural, sus co ngregac io nes so n cada vez mas reclucidas.
Dice Jes Lls: Venid en pos de m i, y os ha re pescado res de
ho mbres ; pero, si siguen po r su pro pi o ca mino, y co n su propi a red , nada co nsegui ra n, y el Seno r no les promete ay uda alg un a. Las disposiciones del Seno r 10 convierten en nuestro Ca udill o y nuestro Ejemplo . Se nos dice: Venid en pos de mi , 10
qu e qui ere decir: Siganme ami; prediquen mi eva ngelio; prediquen 10 que yo prediqu e; limitense a ensena r 10 qu e yo enseiie . Copien a C ri sto hasta en las jotas y en las tildes, co n esa
bend ita sumisio n qu e conviene al que sol o ambicio na ser imitado r, sin pretender ja mas ser creador de nada nuevo . Haganl o
as i, y el les ha ra pescado res de ho mbres; pero si este no es su
proceder, en va no predi ca ran.
(6) Imita r la sa ntidad de C ri sto. Termin a re esta pa rte de mi
serm o n hac iend o co nstar qu e no seremos pescado res de ho mbres a menos qu e siga mos a C ri sto en o tro as pecto mas, esto es,

[252 [

Instruccion a/ ga nado r de a /mas

en nu estro esfuerzo par procurar i1'l1itar su sanlidad en todo. La


sa ntid ad es el poder mas ge nuin o que pueden posee r los ho mbres 0 las muj eres . Debemos pred ica r la o rtod ox ia, pero tam bien es necesa ri o vivirla. Quiera Dios qu e no prediquemos o tra
cosa que la ve rdad ; pero todo sera en vano, si no hay un a vida
que respa lde el mensaje. La verdad puede se r ha sta des preciable en lab ios de un predicador sin sa ntidad. En la medid a en
qu e nos apa rtemos de una sa ntifi caci6 n viva y a rdi ente, nos
apa rta remos de la clave del poder. Nuestro poder radica en esta s pa la bras: Venid en pos de ml . Sea n un fi el refl ejo de Jesus . En todo cuanto haga n, proc uren pensar, ha bl ar, y obra r como 10 hacia Jes Ll s, y el les had pescado res de ho mbres .
Esto requ eri ra que to memos di a ri a mente nu est ra cru z y nos
neg uemos a noso tros mismos. Pued e que se requiera de n050tros qu e estemos dispuestos a sac rifi ca r un a bu ena reputac i6 n,
a se r considerad os nec ios, idi otas, y cosas por el estil o, co mo
los ho mbres acos tumbra n lI a ma r a los que se apegan a su
Maestro. Debe ha ber una a legre renun c ia a tod o cuanto se parezca a l ho nor y a la g loria perso na l, para que poda mos ser tota lmente de C ri sto, glo rifi ca nd o su no mbre. Debemos vivir su
vida, y esta r di spuestos a mo rir su mu erte, si ell o fu era necesario. jO h, herm a nos y herm a n as, si procedemos de es ta forma,
sigui end o a Jesus, por las hu ell as de sus horadados pies, el nos
ha ra pescadores de ho mbres ! Y si a el Ie co mplac iera que ha sta mura mos sin haber lI evado mu chas a lmas a la cruz, ha blaremos desde nu estra s tum bas. De un a u o tra forma, el Seno r
hara qu e una vida sa nta sea una vida influ yente. No es posible
que una vida basada en seg uir a C ri sto genuin a menre sea infruct uosa a los o jos del Altlsimo. Venid en pos de ml ", y a
conrinuaci6 n sig ue un os hare que Dios no su primi nl ja m3s,
pues dice: Venid en pos de ml, y os ha re pescadores de ho mbres .
Ha sta aqui, enro nces, todo 10 que respecta a l primer punto.
H ay algo que debemos hacer noso tros : se nos llama por grac ia

[253[

EL GA ADO R DE ALMAS

a seg uir a Jes t:is. jSa nto Es piritu de Di os, haz qu e vaya mos en
pos de el! Y a ho ra, en segundo lugar, y mu y breve mente, ve remos :

n. LO QUE HARA

EL SENOR

(1) Nos hara pescadores. Cuand o sus siervos amados 10 siguen, el les dice: Os hare pescado res de ho mbres ; y no o lvid emos nun ca qu e es el quien 110S hace seguir/o. ASI qu e, si seguirl o es el paso inicia l para se r hechos pescad ores de ho mbres,
ra mbi en el se enca rgara de eso. Todo es obra d e su Espiritu. He
hab lad o de apropiarnos de su espiritu , de mo rar en el, de o bedece rl e, olrle e imita rl e; pero no podemos lIevar a cabo ninguna de estas acc iones, si el no las o bra en nosorros primera menre. H ay un rexto que no d ebemos o lvid a r ni un solo mo mento;
di ce aSI: De ml sera ha ll ad o ru fruto . Si Ie seguim os, pues, es
el qui en nos hace seguirl e pa ra, a su vez, hace rnos pesca do res
de ho mbres.
(2) Urilizara nu es rras expe ri enc ia s. Ademas, si seg uim os a
C ri sto, el nos ha ra pesca dores de ho mbres a traves de l1uestra
experiencia. Estoy seg uro d e qu e, si a lg ui en esra verd aderamente co nsag rado pa ra se r un a bendi cio n a o rros, todo 10 qu e
siente, y en especia l sus a fli cc io nes, Ie sera de ay ud a. A menudo, d oy g rac ias aD ios po r ha ber sufrido terribles depres io nes
de a nim o . Conozco los Ifmires de la desesperac io n, y el ho rri ble bo rde del a bi sm o de las rini eblas, a d o nd e mis pi es casi ha n
res ba lado . C ientos de veces he po did o ec ha r un a ma na a orros
herm a nos y herm a nas que se enco ntra ba n en la mi sma situacio n po r la que yo he pasa d o, ay uda qu e no hubi era po dido
brinda r ja mas de no habe r conocido su p ro fund o a batimiento.
Co nsidero, pues, que la mas negra y terribl e ex peri encia de un
hij o de Dios Ie ay ud ara a ser pescado r d e ho mbres con ra l qu e
siga a C ri sto.
Ca min en ce rca de su Seno r, y el ha ra qu e cad a un o de sus
pasos les sea d e bendi cio n . Si Dios les hace ricos, les hara a ptos

12541

Instruccion al ganador de a/m as


para hab lar a los igno ra ntes y perversos ricos q ue tanto a bun da n en esta ci ud ad , y que tan a menud o so n la causa de su peo r pecado. Y, si agrada al Senor que sea n pobres, poddn hablar a esos pobres ignora ntes y perversos qu e ta m bien so n ca usa de peca do en esta ciudad, y qu e tan neces itados esta n del
eva ngeli o . Los vientos de la providencia les lIeva ra n don de pueden pesca r ho mbres. Las ruedas de la providencia esta n lIenas
de o jos, y todos ellos les mira ran para ay udarl es a se r ga nadores de a lmas. A menudo se so rprend era n al co mproba r que
Dios ha es tad o en la casa que visitan. Antes siquiera de que lIeguen a ella, su mana hab ra estado o bra ndo en sus habitac iones.
C ua nd o ha ya n de habla r a un a persona determin ada, la provi dencia de Dios habra estado obrando en ella , prepadndola para recibir las palabra s que hab ra n de pronunciar, y que nad ie
apa rte de ustedes podra decirle. jO h, sigan en pos de C risto y
com proba ra n qu e cl, va li cnd ose de todas las experiencias por
las qu e es[,\n pasa nd o, les had pescadores de hombres!
(3) Nos dirigid. Mas a un, si van en pos de Jeslls, ell es hara pesca dores de ho mbres por med io de indicaciones claras ell
su corazon. Hay muc has seI'ia les del Espiritu de Dios que los
cristi a nos no perciben cuando se encuenrra n en un estado endurecido; pero eua ndo el corazon es ta en perfectas relacio nes
con Dios, y vive en comunion con cl, se ex perimenta una sa nta se nsibilidad, y ya no es necesa ri o que el S6ior grite, sino que
podemos oir sus mas delicados susurros. Es mas, ni siquiera
rendra necesidad de susurra r; su mirada nos co nducira. Sob re
ti fijar e mis o jos,. jO h, cua nros cristian os hay tan tercos qu e
han de ser refrenados con cabestro y con fr eno, y recib ir un la tiga zo de c uand o en cuando ! Sin embargo, el creyenre que sigue a su Senor sera co nducido suavemenre.
No a firmo que el Es piritu de Dios les vaya a dec ir: L1 ega y
jlllltate a ese carro , 0 qu e oidn una voz en sus oidos; sin embargo, esc uc hara n la vo lunrad del Seiior en sus almas ran claramen te como eI Espiritu dijo a Felipe: L1ega, y juntate a ese

12551

EL GANADOR DE ALMAS

ca rro . AI ve r a a lgui en, la idea cru zara sus mentes : " Ye y habl a a esa perso na . Toda o po rtunid ad de se r util sera pa ra ustedes un a lI a mada. Si esta n prepa rados, la puerta se a brira a nte ustedes, y o iran un a voz a su lado qu e les dira: " Este es el camin o; a nd ad po r el. Si poseen la grac ia de a nd a r po r el ca mino ve rd adero, nunca les fa lta ra la ind icac io n del ca min o qu e
deben seguir. Ava nza ndo po r el, ira n a pa rar al rio 0 al ma r,
do nd e pod ra n echar sus redes y se r pescado res de ho mbres.
(4 ) Nos da ra su Espiritu. C reo, ademas, qu e el Seiio r qu erla
decir con esto qu e enviaria a sus seguidores el Espiritu Santo.
Des pues de ha berl o seg uido, y de ha berl e visro ascend er al seno del Altfsimo, sus disdpul os ha bia n de perma necer en Jeru sa lt~ n po r a lg un tiempo, y el Espiritu desce nd eria so bre ellos, invisti end o los de un poder mi sterioso. Las pa la bras de es te tex ro
iba n diri gidas a Ped ro y Andres, y ya sa ben como se cumpliero n en Pedro . jQue ca ntidad de peces tra jo a ti erra la primera
vel. q ue ec h6 la red co n el poder del Es piritu Sa nto ! " Yenid en
pos de mi, y os ha re pcsca do res de ho mbres .
Herm a nos, no tenemos ni idea de 10 qu e Di os podrfa hace r
co n esta co ngregaci6 n de c reyentes reunid os esta noche en este
Ta bern ac ul o. Si en estos mo mem os estu viera mos lIenos del Espiritu Sa nto, ha y aqui sufi cientes cristi a nos pa ra eva ngeli za r la
ciudad entera . H ay aqui suficientes creyentes pa ra se r los medi os de sa lvac io n del mund o entero . Dios no salva po r mu chos
ni po r pocos. Procuremos se r hechos un a bendicio n pa ra nu estros se me ja ntes; y, si asi 10 hacemos ya, o iga mos la voz de ma ndo qu e nos dice: "Venid en pos de mi, y os ha re pescado res de
ho mbres . Ustedes, ho mbres y muj eres qu e se sientan a nte mi,
se ha ll a n a la o rill a de un gra n ma r de vida huma na Ileno de a lIll as de ho mbres. Yi ve n en medi o de mill o nes de elias; pero, si
va n en pos de Jes us, y Ie son fiel es y lea les, y hace n 10 qu e elles
pide, el los ha ra pescado res de hombres .
No di ga n: " cQuien sa lva ra es ra ciudad ?. EI mas debil de
rod os sera 10 suficiem emente fu erte. EI pa n de ce bada de Ge-

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Ill struccion a/ ganador de a/mas


deon golpeani la ti end a y la han! roda r po r el suelo . Sa nson,
con la quij ada tom ada del suelo do nd e yacia seca nd ose al sol,
ha bra de vencer a los fili steos. N o tema n ni des maye n. De jen
qu e sus res po nsa bilidades les ace rqu en mas a su Sello r. Dejen
qu e el ho rro r del pecado qu e les rodea les haga mira r su a mado rostro qu e una vez lI o rara so bre Jeru sal en, y qu e a ho ra 110ra so bre esta ciudad . Abrace nse a el, y no 10 suelten nunca . Po r
los impul sos fu ertes y pa lpitantes de la vida divina en cada un o,
al entada y madurada en ustedes pa r el Es piritu de Di os, a prenda n es ta leccio n de los propios labios del Seno r: Venid en pas
de mi, y os ha re pescado res de ho mbres . Ustedes no so n a ptos
pa ra la o bra, pero el les ha ra a ptos. No pueden hace rl o po r ustedes mi smos, pero el les dara qu e 10 haga n. No sa ben como
ech a r las redes y a rras tra rl as ha sta la o rill a lI enas de peces, pero el les enseiiara . Todo cua nto ti enen qu e hace r es ir en pos de
el, y el los ha ra pesca do res de ho mbres .
Qui siera poder decir todo es to co n una voz qu e sonara a tronado ra mente, pa ra qu e toda la Igles ia de Di os pudi era oirl o.
Desea rfa poder esc ribirl o co n letras de es trellas de lado a lado
del C ielo : <'Jes us dice: ve nid en pos de mi, y os ha re pesca do res
de ho mbres ,> . Si ol vida n el prece pto, la pro mesa ja mas sed suya. Si sig uen cualquier otra pisad a, 0 imitan a cualquier otro
maestro, en va no pesca ra n. iDios nos conceda qu e crea mos plena mente qu e Jesus puede hace r gra nd es cosas en nosotros; y,
des pues, ha ga el gra nd es cosas po r medi o de nosotros pa ra bi en
de nu es tros semeja ntes!
Podra n desarro ll a r plena mente este (rltimo punto ustedes
mismos en su meditac io n devoc io na l, y con gra n pro vec ho .
Nos ha lla mos ante:
III. LO QUE ENSENA LA IMAGEN DEL PESCADOR
Tenemos aqui una image n lIena de instru ccio n. Sola mente les
ex po ndre dos 0 tres pensa mientos qu e pod n! n utiliza r en sus rcfl ex io nes. <.Os ha re pescadores de hom bres . Ha n sido hasta

EL GANADOR DE ALMAS

a hara pescadores de peces: si vienen en pas de mi, les hare pescadores de ho mb res. (Como es el pescador?
(1) Es dependiente. Un pescador es una persona que depende de circunstancias ajenas a et, y necesita tener con(iallza. EI
que va a l mar a pesear no puede ver los peces y debe eehar sus
redes como a l azar. La pesea es un acto de Fe. En el Mediterr;ineo, he contemplado muchas veces como los hombres se adentraban en el mar con sus vastas redes; pero luego, eua nd o las
arrast raban hasta la orilla, eomprobaban que el resultado de
sus esfuerzos no habia sido mas que unos euantos peeeeillos
plateados que se podian tomar en la mano. A eontinuacion,
han vuel to a ee har las redes un a y otra vez, aguarda nd o el resu ltado lIenos de espera nza.
Nadie depende tanto de Dios como el ministro de Dios.
iO h, esta pesea desde el pulpito de este templo! iQue labor de
Fe! No, no puedo decir si se habra lIevado aD ios algCIIl alma.
No puedo saber si mis sermones son apropiados para los presenres, pero tengo fe en que Dios me ayudad a eeha r la red.
Confio en que el lI eve a cabo la obra de sa lvac ion, y dependo
por enrero de el que 10 haga . Amo esta total dependeneia y, si
se pudiera ofreeerme disponer de una cierta ca nridad de poder de predieaeion por medio del cual pudiera sa lvar peeadores, pediria a Dios que no me permitiera tenerio, porque es mueho mas gozoso depender por enrero de el en todo tiempo. Bueno es ser neeio si Cristo se haee en nosotros sabid uria. iQue
bendieion ser clebil si Cristo se haee mas plenamenre nuestra
fuerza! Vayan, pues, a trabajar, ustedes los que han de ser peseadores de hombres, pero tengan presenre su insufi eieneia . Ustedes, los que no ti enen fuerza, emprenda n la labo r divina; la
fuerza de su Maestro se had patenre eua ndo se haya agotado
la suya. Un peseador es a lgu ien que no puede depender de si
mismo, sino que ha de eonfiar en el resultado favorable de su
trabajo cada vez que lanza la red; pero a la vez es un ser lIeno
de eonfianza, y por ello eeha sus redes con gozo.

1258 1

Instru cci6n al ganador de almas


(2) Es dili ge nte. EI pesca dor cuyo medi o de vida depende de
su trabajo es un hombre diligel1te y perseverante. Los pesca dores estan en pi e a l a manece r. AI des perta r el dfa, empieza n la ta rea, y continuan pesca ndo has ta bien entrada la ta rde. Prosiguen su labo r en ta nto qu e les qu ede energfa en el cuerpo .
jQui era el S6io r Jesus hacernos pescado res esfo rzados, perseverantes e infatiga bles! " Po r la mai"ia na siembra tu semilla , y a
la tard e no dejes reposa r tu mano; po rqu e no sa bes cu~lI es 10
mejo r, si esto 0 aquello .
(3) Es inteligente. EI pescador en su profesio n es inteligenfe
y observador. Supongo que parece mu y f:icil se r pescado r, mas
si verdaderamente tuvieran que ejercer tal profesio n, verfan qu e
no es ningun juego de niiios. Hay a rte en cada un a de sus facetas, desde el remiendo de las redes has ta a rra stra rl as a ti erra.
jC ua n diligente es el pescador para evita r qu e el pez sc esca pe
de la red ! Una noc he en Menton, of un gra n estruendo en eI
mar, como si un giga nte es tu viera golpea nd o un eno rme tam bo r; sa il a ve r que pasa ba, y vi qu e los pcsea do res estaba n go lpea nd o el agua para co ndu cir los peces a las redes, 0 pa ra im pedir qu e los que ya habfa n entrado se escapa ra n. Sf, ta mbi en
nosotros tendremos que vigila r las esquin as de la red del eva nge li o, pa ra qu e los pesca dos qu e ya esta n medi o a tra pados no
vayan a esca pa rse . Los peees so n mu y astutos, y utilizan su astuci a esfo rz<l nd ose en evitar la sa lvaeio n. Habremos de co nce ntra rn os en nuestra la bo r, y poner en pdcti ca todo nu estro
ingeni o, y mas allll q ue eI nues tro, si qu eremos triunfa r como
pesca do res de ho mbres.
(4 ) Es activo. EI pesca do r es una persolla rnu y trabaiadora.
Verd aderam ente, esta profesion no es comoda en ning t'lIl aspecto . La pesca no se lIeva a cabo sentad o comoda mente en un
sillo n . Hay qu e salir a la mar co n ma l ti empo. Si el qu e mira a
las nubes no se mbrar ~l , estoy seguro de qu e el qu e mira a la s
nubes, no pescad ja mas . Si nunca hace mos nin gun a o bra para
C ri sto a menos qu e nos ha ll emos en condi cio nes o ptimas pa ra

12591

EL GANADO R DE ALMAS

lI eva ri a a ca bo, ja mas ha remos gra n cosa. Si sentimos qu e no


qu eremos o ra r po rqu e no podemos ora r, nunca oraremos; y, si
dec imos : No predi ca re hoy, po rque no creo que pueda hacer10, nun ca predica remos nada qu e va lga la pena. Es necesa ri o
qu e estemos siempre al pie del ca no n hasta caer ex ha ustos, entrega nd o en todo ti empo nuestra alm a entera al tra bajo po r
a mo r a C ri sto.
(5) Es va liente. EI pescado r es un hombre denodado. Su valo r desaffa a la ma r tumultuosa. EI agua sa lada no da na su rostro tostado; mil veces se ha em papa do y no 10 siente. Nunca
creyo, a l hacerse pescado r de altama r, que lIeva ria una vida sosega da . ASI ta m bien, al verdadero mini stro de C ri sto, a l pescado r de alma s, nunca Ie impo rtaran los ri esgos meno res . Se vera o bligado a decir muchas cosas a ntipati cas pa ra los demas, y
a lgun os c ristian os lIega ra n inclu so a considera r sus decla rac iones demas iado severas . H a bra de hace r y decir 10 qu e es conveniente pa ra el bien de las almas . No debera tener en cuenta
10 qu e o tras di ga n de el 0 de su doctrin a, sino qu e en el nombre del Todo poderoso ha bra de pensa r: Aunque brame el ma r
en toda su plenitud , echa re la red a la voz de mi Maest ro .
(6) Es victori oso. Po r ultimo, aqu el a qui en Dios hace pescado r de ho mbres triunfa en su empresa. Pero -objeta ra algui en- siempre he o ldo decir qu e los ministros de C ri sto deben ser fi eles, aunque no pueda n esta r seguros del exito . SI,
tambien he oldo eso, y en cierto modo se qu e es verd ad, pero
por otra pa rte tengo mis dud as a l res pecto. EI qu e es fi el siempre tendr:i exito en mayo r 0 meno r medida a la manera de Dios
y seglll1 su juicio . Tomemos, po r ejemplo, a un herma no qu e di ce tener fe y co nfi a nza, y ser fi el a su mini steri o . Po r supu es to,
tendre qu e cree ri e, a unqu e no haya o ldo nun ca qu e nadi e se haya convertid o po r su medi ac io n. Cierta mente, creeria qu e el sitio mas segura pa ra a lgui en que no quisiera ser convertid o, serra ba jo el pastorado de dicho caba llero, debido a qu e su predi cacio n no es ca paz de des perta r, impresio na r 0 conve ncer a

[260[

InSlruccion al ganador de alll1as


nadi e. rues bien, es te herm ano es fiel, en su prop ia es tim ac io n. Pero si a lgui en les dij era: Soy pescad o r, pero n unca he
pesca do na da , se aso mbra rfa n d e qu e se hi ciera lI a ma r pesca d or. ,Q ue pe nsa ria n de un agr icul to r qu e nun ca hu biera segad o cosec ha a lgun a? ,Pod rfa lI a marse agri culto r ?
C ua ndo j es ucri sto dice: " Venid en pos de m i, y os ha re pescad o res de ho mbres , qui ere decir qu e pesca ra n ve rd aderamente, qu e rea lmente sa lva ra n a a lg un os; ya qu e el qu e no ha
pescado un pez en su vid a no es pescad o r. EI qu e des pues de varios a lios de rra ba jo no ha sa lva d o a ningun pecad o r no es mi ni stro de Cristo. Si el res ultado de la acti vidad de su vi d a es nu 10, se eq ui voco a l emprenderl a. Ca min a tu co n la a nto rcha de
Dios en la ma no; I,l nza la a los ras tro jos y a rd er<1 n. Puedes es ta r
seguro de cli o. Ve y siem bra la buena se mill a; puede q ue no tod o ca iga en te rre no fe rril , pero a lg un a caed. Pu edes es ta r seguro de ell o. Resp la nd ece nada mas, y a lgllll qu e o tro o jo capta ra tu luz. T ienes q ue triunfa r, es necesa ri o qu e asi sea. Rec uerd en rodos que es ta es 13 pa la bra d el Seno r: Ve nid en pos
de m i, y os ha re pesca do res de ho m bres. Ca min en ce rca de j eSlIS, haga n 10 q ue j es us hacia y co mo el 10 hacia, y el les had
pesca do res de ho m bres .
Ta l vez es to), ha bla nd o pa ra a lgun a ma ble oye nte qu e no se
haya co nve rrid o au n. Ami go, 10 mismo te di go a ti. Ta mbi en t ll
has de seguir a C ri sto, y luego el te utili zad, co n independ encia de q ui e n seas . Solo se q ue el te ha traido hoy a es te luga r
para q ue seas sa lvo y, a nd a ndo el ti empo, puede hace rte ha bl a r
po r su no mbre y pa ra su glo ri a . Rec uerd a co mo lIa mo a Sa ul o
de Ta rso, )' 10 hi zo a posto l de los ge ntil es. Una vez regenerados,
los cazadores fo raj idos so n los mejo res gua rd a bosqu es; y los
peca do res sa lva d os son los predi ca do res mas co mpetentes.
Q ui era Dios q ue est a mi sma noche escapes de ru a nti g uo a mo
sin un solo minu to de av iso, pues si se entera te ca prurara. Corre a j esu s y d ile: ,Sellor, he aq ui un po bre esclavo fugi ti vo; au n
rodean los g rill eres m is mun ecas, ,q ui eres d a rm e la libertad y

\26 1\

EL GA ADO R DE ALMAS
hace rm e de tu propiedad ? . Rec uerd a qu e esra esc ri ro : A I qu e
a mi vi ene, no Ie echo fu era . Ja lll<is escl avo fu gitivo a lg un o ha
ido a C ri sto de dia 0 de noc he sin qu e el 10 rec iba, ni ja mas el
ha enrregad o a ningun o a su a nri guo a mo. Si Jes us te libera, seras ve rd adera mente libre. Hu ye, pues, a Jesus illmedi a ra menre.
jQue su Santo Esp iritu te ay ud e, y q ue co n el ri empo re haga
ga nado r de o tras a lmas para su a la ba nza ! jDi os les bendi ga a
rod os! Amen.

12621

15: ALIENTO PARA EL GANADOR


DE ALMAS
Hermatlos, si aigullo de elltre vosotros se ha extraviado de fa verdad, y algullo Ie hace volver, sepa que el que
haga volver al pecador del error de su camillo, safvara
de muerte Ull alma, y cubrira multitud de pecados
(Sa nri ago 5: 19-20) .
a nri ago es no tabl emente pnicti co . Si el que esto esc ribe fue
el Sanriago que era lIa mado e1 justo , me es facil comprender co mo se ga no tal sobrenombre, dado que esa cua lidad
distintiva de su persona lid ad se ma nifies ta en su ca rta; y, si se
trato del herm a no del Seno r , bien hacia en demostra r tan
ce rca no parecido con su gra n parienre y Maestro, q ui en comenza ra su ministerio co n el practico Sermon del Monte. Debieramos esta r mu y agradec idos de que en las Sagradas Escritma s tengamos a limenro para toda c1ase de creyenres, y oc upacion para todas las fac ultades de los sa ntos. Era co nven ienre
que eI conremplativo fuera provisto de ab und a nre ma teri a de
med itac i6n: pues Pablo fue el enca rgado de sumini strar los; de
el hemos rec ibido un a doctrina ortodoxa, dispuesta simet rica-

1263 1

EL GANADOR DE ALMAS

menre en el o rden mas perfecto; el nos deja pen sa mi entos profund os y vasta s ensenanzas; el nos descubriolos insondabl es arca nos de Dios. Ninguna persona da da a la meditac io n y a la refl ex io n quedara sin a limento mi entras las episto las d e Pabl o
ex istan; a traves de elias el aposrol nlltre las a lmas con sagrad o
,
mana.
Pa ra aquellos cuyos se nrimienros e imaginaciun predolllinantes les inclinan a cuestiones l11<l S mlstica s, Ju a n escribio fr ases lIenas de ardiente devoc io n, y ence ndida s co n la llama del
3mor. C uando co ntemplamos el legado , a la vez se ncillo y sublime de sus epistolas, a primera vista pa rece como si su reda ccio n fuera apropiada para nin os, pero cuando las exa minamos,
su se nti do parece se r demasiado sublime para se r comprendido
en toda su plenitud por el mas intelige nte de los ho mbres. EI
mi smo a pos tol que tenia ojos y a las de ag uil a nos proporciona
la po rtentosa vi sio n del Apocalipsis, dond e el asombro, la de vocion, y la imaginacio n pu cd en remo nta r el vuelo y enco ntra r
espacio pa ra su mas libre expansion.
No o bstante, siempre habra cierta c1ase de perso na s Iml S
pdcticas qu e contempl a ti vas, mas activas que imaginati vas, y
bucno es qu e ha ya un Sa nti ago, cuyo ob jetivo princ ipal sea
des pertar co n ex ho rtac io n su limpi o entendimiento , y ay ud a rl es a perseverar en los don es prac ti cos del Espiritu Santo. EI
texto qu e acabamos de lee r es ta l vez la declarac ion mas practica de toda la carta. Si bien la carta entera arde, estos verslculos eleva n sus llama s hasta el C ielo; son, como conclusio n de la
carta, la culminacion de la misma. En ell os no so bra ni una soIa pa la bra . Son co mo un a es pada des nuda, desprovi sta de su
enj oya da vaina, y prese ntada de forma que solo puede no ta rse
su ag ud o filo.
Desearfa poder predica r segun el mod elo del texto; sin em bargo, si no puedo, orare almenos para qu e ustedes actLlen d e
acuerdo co n di cho modelo. Lo que desg ra ciadamente hace fal ta en mu chos sectores es una vida dedicada por entero al Seno r

1264 1

Aliellto lJara el ganador de almas


Jes us; poseemos basta ntes o rn a mentos c ri sti a nos, pero 10 qu e
neces it<l mos cs un tra ba ja r solido, cotidi a no, y ve rd adero pa ra
Dios. Bueno se rra q ue nu estras vidas, po r mu y des po ia das qu e
estu viera n de prend as cultas 0 litera ri as, di era n fru tos para
Dios en la fo rm a d e a lm as con ve rtid as po r nu es tros esfu erzos;
enro nces podr ra n perm a nece r a nte el Seno r con la belleza del
o li vo, la cua l radi ca en su fec undida d .
L1 a mo su atencio n enca recida 01ente con res pecto a tres pun tos impo rta ntes. En prim er lugar, se trata un caso especifico:
Si a lgun o de entre vosot ros se ha ex trav iad o de la ve rd ad, y
a lgun o Ie hace vo lver . AI mi smo ti empo qu e ha bla ace rca de
este casu pa rti cul a r, el a postol ex po ne un a ve rd ad genera l: EI
qu e haga vo lve r a l pecad o r del error de su ca min o, sa lvad de
mu erte un a lma y c ubrira multitud de pecados . Y un a vez ha ya mos di se rta do ace rca d e estos dos pun tos, es mi intellc i6 n, cn
terce r luga r, d a r un a a plicacio n pa rti cul a r a l tex to -a plicacio n
qu e en mo do a lgull o pretendia d a rl e el a postol , pero qu e co nsidero sufi cientcmente justifi ca da-, y qu e es ta destill ad a a a umenta r los esfu erzos en la co nvc rsio n dc los niiios.
Prilllcra mentc, pues, consid era rcmos :
I. UN C ASO ES I' EC iFI CO

(1 ) Desvio de la vcrd ad. Vu elva n a Ice r el ve rslc ul o, }' o bsc rva ra n q uc debc rcfe rirse a un apostata de la Iglesia visible de
Dios. Las pa la bras : Si a lgun o d e entre vosotros , debell referirse a un cri sti a no pro fesa nte. EI equi voca do ha bra sid o lIamado en eill o mbre d e JesLls y, dura nte a igLIIl ti empo, ha bra segui do en la ve rd a d; pc ro en un a ma la ho ra se Ie induj o a l erro r
doctrin a l, y se ha b ra desvia do de la verdad . No se tra ta ba simpl emenre de q ue se hubi era equi voca do en a lgun a c ues ti o n de
meno r impo rtancia -que cab ria deno lllin ar la peri feri a del
eva llge li o- , sino q ue ha bia errad o en a lgull 3 doctrill a vita l; se
ha b ra a pa rtad o del eva nge li o en sus fundam em os . H ay a lgun as
ve rd a des qu e debemos cree r; so n verd ades ese ncia les pa ra la

12651

E L GANADOR DE ALMAS

sa lvacio n, q ue si no se ace pta n sincera mente lIeva n a la destrucc io n del a lma .


Es te ho mbre ha bfa sido decl a rada mente o rtodoxo, pero se
desv io de la verdad en un punto esencial. Aho ra bien, en aqu e11 05 dfas, los sa ntos no decia n, como los fa lsos sa ntos de hoy :
De bemos ser sum a mente ca rita tivos, y deja r q ue es te herm ano tenga su pro pi a o pini o n; ve la ve rd ad desde un punto de vista diferente, y ti ene un a fo rma algo distinta de prese nta rl a, pero sus o pinio nes son ta n va lidas co mo las nu es tras, y no de bemos dec ir qu e es ta equi vocado . En la actu alidad, esta es la fo rma en boga de juga r con la verd ad divin a , y de hace r tod o boni to y agrada bl e. De esta fo rm a, se deg rada el eva ngeli o y se
pro paga otro eva ngeli o .
Me gusta rfa preguntar a los mini stros liberales de la iglesia
de hoy si hay a lguna cl ase de doctrin a po r la qu e va lga la pena
qu e un ho mbre sea qu emado 0 enca rcelado . N o creo qu e pu di era n da rm e ning un a res pu esta po rque, si su moderni smo es
correcto, los ma rri res fu erOIl un os necios de primer o rden . A
ju zga r po r 10 q ue yeo en sus esc ritos y sus enselia nzas, me da la
impresio n de qu e los pensado res modern os trata n todo el cuerpo de ve rd ad revelada con la mayo r indiferencia; y, a unque ta l
vez sienta n mu cho qu e a lgun os de los mas ex tra viados vaya n
demas iado le jos en su librepensa miento, y a unqu e preferirfa n
que fu era n mas moderados, su liberalidad es tan gra nd e qu e no
esta n sufi cientemente seguros de nada pa ra poder co ndena r 10
o puesto como un er ro r ca pita l. Pa ra ellos, blanco y negro so n
terminos qu e pueden se r a plicados almismo colo r segun se miren desde di stin tos puntos de vista . Segun ellos, sf y no so n
igua lmente ciertos. Su teologfa ca mbia como la ve leta, y co nsidera n qu e tod a firm eza es un a demostrac io n de in to lerancia .
Erro res y verd a des son ig ua lmente co mprensibles en el a mbi to
de su ca rid ad.
Sin embargo, no era as f co mo los aposto les considera ba n el
error. Su actitud a nte la fa lsedad no era un a caridad ge nerosa,

1266 1

Aliento para eI ganador de a/mas


ni co nce bia n a l qu e ye rra como un ho mbre de pro fund o pe nsa mientos, cuyos puntos de vista so n de un a o rigina lidad enca m ado ra; ni mu cho men os proferia n nin gun a perve rsa to nteria ace rca de la pro ba bilidad de qu e haya mas fe en la duda
since ra qu e en gra n pa rte de los credos. A diferencia de nu estros teologos, los a posto les no crefa n en la justifi cacio n por la
dud a; los a postoles se empena ba n en la conversio n del henn ano descarri ado; 10 tra ta ba n co mo a un a persona qu e necesita
conve rrirse; y 10 co ntempl a ba n como a un ho mbre que, si no se
co nve rtfa, sufriria la muerte del a lm a, y se ria cubi erto co n un a
multitud de pecados. Los apostoles no era n ta n cond escendi entes co mo nu estros cul tos a migos de la esc uela del pensa miento modern o , los cuales ha n aca bado po r a prender que ca be
nega r la de idad de C ri sto, pasa r po r a lto la o bra del Es piritu
Sa nto, refuta r la inspirac io n de la Esc ri tura, des mentir la redenci o n des mentid a y de ja r de lado la rege nerac io n, jY qu e, a
pesar de todo, el qu e piense todo esto puede seg uir siend o ta n
cristia no como el mas devo to creyente!
jO h, Di os mio, Ifbra nos de esta enga nosa infidelidad, la
cual, ademas de hace r da no a l ho mbre equi vocado, y de impedir muchas veces qu e sea rege nerado, hace a un mas dall o a
nu esn os co razones a l ensena rn os qu e la ve rd ad ca rece de impo rta ncia y qu e la fal sedad es un a naderfa, des troza nd o as i
nu estra fid elidad al Dios de la ve rd ad, y hac iend o nos tra ido res
en vez de subditos lea les al Rey de reyes !
(2 ) Error en la vid a. De nu estro tex to se dedu ce que es te
ho mbre, tras ha berse desv iado de la ve rd ad, sigui o la consecuencia natura l y logica del erro r doctrin al y err6 tam bien en
su vida . Esto qu eda de ma ni fiesto en el ve rsicul o 20 qu e, co mo
es natural, ha de lee rse junta mem e co n el 19, y en el qu e se habla de el como un peca do r vuelto del erro r de su ca min o .
Er ro en su ca min o des pu es de erra r en su pensa mi ento . No se
puede un o des via r de la ve rd ad sin qu e de algun a ma nera ya l
poco ri empo se desvie ra m bien de 13 prac ri ca de 13 rec titud . Es-

12671

EL

GANA DOR DE AL," IAS

re ho mbre se desvia del recto proceder porqu e a nres se habia


desv iado de la recra creencia.
Supa ngase que un ho mbre acepra un a doc rrin a que Ie lle va
a tener a Cristo en poca estim a. Pronto esre hom bre rendra poca fe en el, y Ie demostra ra poca obed iencia co n 10 que caera en
el far isefs mo 0 el libertinaje. Si se toma a la lige ra el casti go a l
pecadu, es natural que peque co n menus remordimienru, roro
ya elmuro de conrencian. Si ni ega la necesidad de la redencia n,
seg uira esre mi smo res ultado si actua de acuerdo con su creencia . Todo error ri ene su propia consecuencia, como toda podredumbre produce su correspondienre fungosidad . De nada
sirve imaginar qu e la sa nridad sea producto tanro de doc rrin as
erra neas como de la s verdaderas. ~Se recolectan uvas de los espinos, 0 hi gos de los a broj os ? Los hec hos hisrar icos demuesrran 10 co ntra ri o. C ua ndo la verdad predomina, la moralidad y
la sa nridad ab und a n; pero cua nd o el error se coloca en primer
term in o, la vida pi adosa se rerira avergonzada.
(3) Bu sca r la resraurac ia n. La que se buscaba con resp ecto a este pecado r de pensamiento y de obra, era su conversiol1
-hace rl e volver del error, hace rl e regresa r a una for ma recra de
pensar y de proceder. jAy! Me temo qu e mu chos de los que profesan se r c ri sria nos no consideran a los apastaras de es ra manera, ni los es timan perso nas susceptibles de ser co nve rrid as .
He co nocido a qui en ha errado y ha sido perseguido y destruido como un a fi era. Es cierto qu e dicha perso na estaba equi vocada hasta cierto punto, pero agravaro n su error e insisri ero n
en el, de ta l forma que se vio acosado, 10 que ence ndia su rebeldia; la falta se exagera has ra multiplica rse deb ido a los furi osos araq ues co nrra el. Su ho mbria trara de defender su er ro r
deb ido al severo rra ro a l qu e se Ie habia so merid o. Aquel hombre se sinti a obligado, reconozco qu e de forma pecadora, a
adoptar un a posician ex trema y a ade nrra rse mas allll en el
ma l, debido a que no podia sopo rtar que Ie a menazara n en luga r de razo nar con el. Oc urre a menu do que, cua ndo se hall a a

12681

Aliento para el ganador de almas


al gui en c ulpa ble, su fa lta se anunci a a los c uarro vi enros, y va
de boca en boca, siend o exagerada ha sta el punto de qu e el pobre ho mbre d esca rri ad o se siente envilecido y, pe rdid a rod a di gnid ad, se a ba ndo na a pecad os mucho mas ho rribl es. EI o bj ero
de a lgun os fa ri seos pa rece se r a mputa r el mi emb ro enferm o en
vez de sa na ri o.
La justi cia reina cn luga r d e la mise rico rdi a . jAfu era co n el!
Es demas iad o inmundo pa ra poder se r lavad o, esta demas iado
enfe rm o pa ra se r sa nado.
Esro no es ta en co nso na nc ia co n el senti r de C ri sro, ni co n
el mo delo d e las iglesias a posto licas. En los ti empos de Sa miago, si a lgun o se desv ia ba de la ve rdad y de la sa ntid a d, ha bia
herma nos qu e se dedi ca ba n a proc ura r su resta urac io n, cuyo
gozo era el d e sa lva I' a un a lma de la mu erre y cubrir multitud
de pecados. H ay a lgo mu y signifi ca ti vo en la ex presio n: Herma nos, si a lgun o de entre vosotros se ha ex trav iad o de la ve rd ad . Es sim ila r a aqu ell a o tra que dice: Co nsiderand o te a ti
mismo, no sea qu e tli ta mbi en seas tem ado , y a mi loga a la ex ho rrac ion: ,<As i qu e, el que piensa es ta r firme, mire qu e no ca iga . Co nsideren qu e el extrav iado era un o de usted es, un o de
los qu e se senta ba co n ustedes a la mesa de co muni o n, a lgui en
de qui en rom a ban am a ble consejo . Esre herm a no ha side victi ma de un enga iio , la astucia de Sata nas ha log rad o a tra erl e a la
rra mp a; sin emba rgo, no Ie juzguen co n dureza y, so bre rodo,
no Ie de jen perecer des pi adadam ente. Si un a vez fu e sa lvo, continu a siend o su herm a no, y deberia n oc upa rse de hace r vo lve r
a l hij o prod igo, pa ra a leg ra r as i el co razo n del Padre. A pesa r
de rodos sus deslices, co nrinlla siend o un o de los hij os de Dios;
siga n Sli rastra y no desca nse n hasta ha berl e tra ido nu eva mente a casa.
Y, si no se trara ra de un hij o de Di os, si la co nvers io n qu e
un dia profesara fue un a cquivocacio n, 0 un a simul ac io n, si tod o cua m o hi zo fu e hace r un a pro fesio n, pero no esta ba poseid o de sa ntid a d I' ita l, a pesa r de rodo, siga nl e impo rtun a nd o lIe-

1269 1

EL

GANADOR DE ALMAS

nos de a mo r, recordando cua n terribl e sera su cond ena por


atreve rse a caer en la hipocresla, y a pro fanar las cosas sag rada s co n sus manos implas. L10ren po r el, tanto mas cua nd o se
siem a n obligados a sospechar que les ha emba ucado a pro posito, po rqu e hay razon de mas para el lIa m o, ya que su co ndena ha bra de ser mas terribl e. Co ntintien, pues, buscando su
conve rsio n.
(4) ~Quien es responsa ble? EI texto nos da un a indicacion
clara co n respecto a las personas que han de encargarse de la
conversion de los hermanos descarriados. Dice aSI, Si a lgun o
de entre vosotros se ha extra viado de la verdad, y alguno Ie hace vo lve[. ~A qui en se refiere este alguno? ~A un mini stro?
No, a cualquiera de los hermanos . Si un ministro fu era el instrum em o de la recuperacion de un a posta ta, bienavemurado el,
y buena la bor la suya; pero aq ui no se nos dice nada conce rniente a los pastores 0 a los predicadores, ni siquiera se nos da
a em en der, sin o que queda en ma nos de todos los miembros de
la iglesia. Considero qu e la ded uccio n ma nifiesta qu e debemos
hacer es que cada un o de noso tros, al vel' que su herm a no se
a parta de la ve rdad , 0 yerra en su co ndu cta, deberfa semirse
o bliga do con el poder del Es piritu Sa nto a empella rse en hace r
volver a este pecador del e rror de su cam ino. Preocu pense a toda cos ta de los de afuera, pero no desc uiden a los de casa . Esta no es una la bor qu e cor respo nda a ciertos o fici ales encargados de ell a por votacion de la iglesia , sino a cada un o de los que
componen el cuerpo de Jes ucristo, los cua les deben procurar el
bienestar de todos los demas miembros.
No o bsta m e, ha y a lgun os que, en deter minadas ocasio nes se
senti ra n mas obligados que los dema s. Por ejcmpl o, en el caso
de un joven creyeme, su padre y su madre, si fueran c reye ntes,
est,l n mu chlsimo mas o bligados a preocuparse por la conversio n de su hij o extrav iado. En el caso de un ma rid o, nadi e deberla esforza rse ta nto por su vuelta a l ca mino como su muj er,
y 10 mi smo podemos dec ir en eI caso op uesto . 19ualmem e, si la

12701

Aliento para el ganado r de almas


relac i6 n es de a mi stad, aq uel con quien hubi era n tenido mas intim o contacto deberia perm a necer mas cerca de su coraz6n;
por 10 qu e c ua nd o advie rta que se ha ya desv iado, sera su debeI',
a ntes qu e co n ningun otro, hacer de pastor pa ra con el, lIeno
de amo roso celo. Estan o bligados a proceder de esta forma co n
todos sus herm a nos en la fe, pero su obligaci6n es dobl e para
con aqu ell os sobre qui enes poseen alguna influencia log rada
po r pasada intimidad, por parentesco, 0 por cua lqui er otro medi o. Les ruego, pues, que velen los un os por los otros en el Seno r y, cua nd o yea n a algu n herma no en algun a fa lta , vosotros
qu e sois es pirituales, resta uradl e co n espiritu de ma nsedum bre. Este es un deber; no 10 o lviden.
(5) Espe ra nza de ex ito. Her ma nos, deberfa a legra rl es sa ber
qu e el intento de hacer volver a alguien que se ha desviado de
la verdad es una empresa prometedora. En ell a ca be espe ra r el
exito qu e, en caso de materia liza rse, nos o frecera el mayor de
los gozos. Ciertam ente, es un gran gozo capturar al peca dor
errante, pero el gozo de los gozos es ha lla r a la oveja perdid a
qu e verdaderamente lIeg6 a estar en el redil y se desea rri 6.
Gran eosa es tra nsmuta r un trozo de bronee en plata, mas para la pobre mujer de la parabola era gozo eumplido eneo ntrar
la dracma qu e ya era de plata y tenia estampada la image n del
rey, pero qu e estu vo perdida durante a lgu n ti empo . La ado pci6 n como hij o de un ext ra no y a jeno es di gna de un a gra n fiesta; pero el festejo mas gozoso y la musica mas a leg re so n para
el hijo qu e ya era hij o a ntes de ha berse ex traviado y malgastado sus bienes y quien, tras haberse perdid o, es ha llado y, tras
haber estado muerto, vu elve a la vida. Si, repiquen las ca mpanas dobl emente por un relapso restaurado; jt6qu enl as has ta
qu e ti embl e la torre! Alegrense dobl emente por aqu el qu e se
desca rri 6 y estu vo a punto de mo rir, pero que a ho ra ha sido
restituiclo.
Ju a n se alegra al enco ntrar a Pedro, caido y lIo r050 por haber negado a su Seli o r; Ie a nim a y Ie reeonforta, Ie aco lllp<lIi a

127 11

EL

GANADOR DE AI.M AS

hasta que el Seno r mi smo Ie di ce: Simo n, hijo de j Ol1<lS, ,Me


a ma s? . Tal vez no pa rezca tan brillante hace r volver a un
a posta ta de su erro r como rege nerar a un a prostiruta 0 a un borra cho, pero a 105 ojos del Seno r es un milagro de g rac ia, y es
de g ran consuelo pa ra aqu el que es utili zado en la obra. Busquen, pues, herm anos mios, a aq uellos que era n de 105 nu estros, pero qu e se ha n a pa rtad o de nosotros; busquen a aq uellos
que alll1 perm a necen en la congregacion, pero que ha n deshonrado a la iglesia , y ha n sido a pa rtad os de nosotros, como es de bido, po rqu e no podemos soportar su inmundicia. Blisquenl os
co n o racio nes, co n lagrimas y ruegos, po r si Dios quiere co ncede rl es qu e se arre pientan para qu e sea n sa lvos.
Quisiera a provecha r esta ocasion para decir a lgo a c ualqui er
rela pso que este presente: qu e este rexto alegre su alma si desea
volver aDios. jVuelva n, o h, hijos aposta ras ! Advierran qu e el
Set'io r ha roga do a los suyos que les busqu en . Si no se hubiera
preoc upado por usredes, no nos habrla habl ado de buscarles;
mas, ha bi end o lo clicho asi, y hab iend o conside rado obli gacio n
cle rodo su puebl o buscar a aq uell os qu e se desvia n de la fe, sc
a bren a nre usredes un as puerras rras las cuales hay cienros de
herm a nos es pera nd o co mo po rreros di spu estos a clarles la bien venicla. Vuelvan a l Dios qu e ha n aba nd onado y, si nun ca Ie ha n
conocido, jo h, que en este dia su Espiritu qui ebre sus corazones, y les co ndu zca al verdadero a rrepenrimiento, para que
puedan se r verdaderam ente sa lvos! jQue Dios les bendi ga, o h
pobres extraviad os! Si no les sa lva, ha bra so bre usredes un a
mulritud de pecados, y perecera n etern a menre. jQue Dios se
a pi ade de ustedes po r a mor de C risto!
Hemos comenza do con un caso es pedfico, y a partir de a hora nos dedi ca remos a co nsiderar:
II. UNA VERDAD GENERAL
Esta vcrdad gene ra l es de gra n impo rta ncia, y renemos la obligacio n de prestarle especial atencion, dado que esta precedid a

1272 1

Aliento para el ga1w dor de almas


de la pa labra : "Sepa . Si al gun o de ustedes ha sido el medi o de
hace r vo lve r a lin a posta ta, es a el a qui en va diri gida la pa labra : "Sepa . Es d ecir: co nsidere, este seguro, sirva lc de co nsue10 y es timul o sa berl o . Sepa, y no Ie qu epa la meno r dud a . No
se limiten simplemente a o irlo, a mad os compa nero s en la o b ra
del SeI'io r, sino gua rdenl o pro fund a mente en Sll co razO n. C ua ndo un a p6srol inspira do po r el Espiritu Santo di ce: Se pa , les
in sto a qu e na da les impida po nderar la verd ad en tod o su valo r.
(1) La mu erte vencida . cQue es 10 que ha n de sa ber? Se pa n

que eI que haga volver al pecador del error de SI camino, salva I'd de 1/"1 alma de la m uerte. cVerd ad qu e es esto a lgo di gno
de se r co noc ido? Sa lva I' a un a lma de la mu erte no es poca cosa . Hay enrre noso rros a lgun os ho mbres a qui enes rod os ho nra n po r el hec ho de habe r sa lva d o mu chas vid as preciosas . Estos ho mbres ha n rripul a do la la ncha sal vav idas, 0 se ha n a rrojad o a l rio, pa ra resca ta r de la co rrienre a l qu e se ah oga ba; ha n
esra do di spucsros a a rri esga r sus pro pi as vid as entre vigas a rdi enres pa ra po der a rrebata r a a lgui en que pereda entre las ll amas. Ve rd ad eros heroes estos, mu cho mas dignos de reno mbre
qu e los guerreros ensa ngrenrad os . jQue Dios bendi ga los co razones va lientes ! jQue nunca fa lren a este pa is ho mbres dignos
qu e Ie d en reno mbre po r su hum a nid ad! C ua nd o co nremplamos a un o de nu estros semejantes expu estos a l peligro, nu estro
pul so se ace lera y a rd emos en deseos de sa lva rl e.
Sin emba rgo, la sa lvac io n de un a lma de la mu erre es un
as unto de mu cha ma yo r enve rgadura. Co nsideremos 10 qu e signifi ca esa mu erte. No es la inex istencia; no creo qu e me mo lesra ra 10 mas minimo en sa lva r a mis sc meja nres de un a simpl e
inex istencia . No yeo un gra n da llo en la a niquil ac io n; desd e
luego, nad a qu e pudiera a la rm a rm e si esro fu era el casti go a l
peca do . De la mi sma fo rm a qu e no yeo qu e la simple ex istencia erern a sea gra n gozo , si eso fuera tod o 10 qu e signi fica ra el
rermin o vid a etern a, ta mpoco yeo nin gLIIl ho rro r en el deja r de

1273 1

EL GANADOR DE ALM AS
se r; ames preferiria no se r a se r, si no co nll evara mas que eso.
Sin embargo, en la Escritura vida eterna signifi ca a lgo mu y
distinro a existencia eterna; significa existir co n todas la s facultades desarrolladas en la plenitud del gozo; ex istir no como un a
yerba seca entre el heno, sino como la lor en toda su belleza .
Mori[, en la Esc ritura y, de hec ho, en el lenguaj e corriente, no es dejar de existir. Mu y amplia es la diferencia existente
entre las d os palabras, morir y se r aniquilado. Morir, en cuan to a la primera mu erte, es la se parac io n del c uerpo del a lm a; es
la diso lucio n de IlUesrra naturaleza en los elementos qu e la
co mpo nen; y morir la segund a muerte es separar el ho mbre, a lma y cuer po, de su Dios, el cua l es la vida y el gozo de nu estra
condici o n humana. Esta mu erte significa la destruccio n eterna
lejos de la prese nci a del Sellor y de la g lori a de su poder; esto
quiere decir la destrucci6n del templo human o, ha ciend o de el
una ruina desolada, destin ad a a se r ete rn a hered ad del au lla nte drag6n d el remo rdimi ento, y de los gri tos estrid entes del ave
nocturn a de la desespe rac i6 n.
Las desc ripcio nes qu e la Sa nta Esc ritura hace de la segunda
mu erte so n terribl es en grado sum o. Nos ha bl a de un g usa no
qu e n u nca m uere, y un fuego que no puede se r a pagado , d e
<<l os terrores de Dios , y de des hacer en ped azos , del hum o
d el to rm ento de ell os que sube por los siglos de los siglos y del
pozo del a bismo . No vo y ahora a recopilar todo cuanto se
nos dic e acerca del particular, pero ha y en la Escritura pa la bras
qu e, si fueran po ndera da s, pondrian la ca rne de ga llina y los
pelos de punta a l minimo pensa miento sob re el .Juic io venideroo Nuestro gozo es que, si a cualquiera de nosotros se nos hace in strum entos en las manos de Dios para hace r retomar a un
ho mbre del error de su camino, ha bremos sa lvad o a un alma de
esta mu erte etema. No conocera el sa lvado ese Infiern o horrible, no se ntira esa ira, y no ocurrira pa ra el el desti er ro de la
prese nci a de Dios.
(No hay en todo esto un gozo digno de todos nu estros es-

[274[

Aliento para eI ganador de almas


fuerzos? Rec uerd en la adi cio n al cuadro . Si sa lva n a un alma de
la muerre la introducen en la vida etern a; por la grac ia de Dios,
ha bra o tro mi emb ro en los coros ata vi ados de bl anco qu e ca nta n ala ba nza a j ehova, o tra ma na qu e pulse plena mente las
cuerd as del a rpa de la gra titud ado radora, o tro pecado r sa lva do pa ra reco mpensa r a l Redento r po r su pas io n. jO h, qu e fe li ciJad la Je salva r a un alma de la muerre!
(2) EI pecado cubierto . Acto seg uid o, se aii ade qu e, en ta l
caso, habran cubierto multitud de pecados. Vemos que esto
qui ere decir que el res ultado de la co nve rsio n de cualqui er pecad or sera qu e todos sus pecad os qu eda ra n cubi ertos po r la
sa ngre ex piato ri a de j eslls. N adi e puede sa ber cua ntos so n di ch os pecados en cada caso pa rticul ar; pero, si c ua lquier ho mbre se vuelve del erro r de su camino, la tota lidad de sus pecados qu eda ra n a hogados en el ma r Ro jo de la sa ngre de .J eslls, y
la vados pa ra siempre. Ahora bien, rec uerden qu e su Sa lvado r
vino a es re mund o co n dos pro positos: vin o a destruir la muerte y a quita r el pecado. Si hacen volver a un pecado r del erro r
de su camino se hace n semejantes a el en a mbas o bras; de fo rma qu e, con el poder del Es piritu de Dios, ve ncera n a la mu erte a l arra nca r a un a lma de la segund a muerte, y quitara n ta mbien el pecado de dela nte de Dios al oc ulta r multitud de peca dos baj o la propiciac io n del Seno r j es ucri sto.
O bserven qu e el a posto l no o fr ece a los ga nado res de a lmas
ningu n o tro a liciente; no di ce: Si vuelve n a un peca do r del
error de su ca mino, sera n ena ltec idos . La ve rd adera fila ntropia desdena semeja nte moti vacio n. Ta mp oco di ce: Si vuelve n
a un pecado r del erro r de su ca min o, poseera n el res peto de la
igles ia, v el a mo r de la persona . As i se ra, en efecto, pero nos
imp ulsa n mo ti vos mu cho mas no bl es. EI gozo de hace r el bi en
se enc uentra en el bien mismo; la reco mpensa po r a lgo q ue se
hace po r a mo r se encuentra en su mi smo res ultado . Si hemos
sa lvado a un alma de la llluerte y oc ultado multitud de pecado s, este es pago sufi ciente a unqu e ja mas oido algun o oye ra re-

12751

EL GANADO R DE ALMAS

ferir la haza na, ni fu era doc um entada po r pluma a lgun a; co n


ta l de qu e el bien fu era llevado a ca bo, qu e mas da que se o lvi de qu e fuim os nosotros los instrum entos; deberemos goza rn os
a unqu e no sea mos apreciados y qu edemos a ba nd o nados en la
fria so mbra del olvido . SI, si otros se a tribu yen los ho no res de
la haza li a que Dios ha o brado po r noso tros, no murmura remos; sera gozo suficiente sa ber que un a lma ha sido sa lvada de
la muerte, y qu e un a multitud de pecados ha n side cubi ertos.
(3) EI Seno r glorifica do. Reco rdemos, ademas, mis qu eridos
herm a n os, qu e la sa lvac io n de un alma de la muerte glo rifi ca a
.J es Lls, po rqu e no hay sa lvacio n pa ra las a lmas a no se r po r su
sa ngre. Po r 10 qu e respecta a nosotros, herm a nos, (qu e podemos hace r en la sa lvac io n de un alma de la muerte? Desde luego, no mas de 10 qu e hubiera podido po r 51 sola un a pluma qu e
yace so bre la mesa en la redacc io n de EI progreso del pereg ri no ; sin emba rgo, basta con q ue un Bun ya n coja la pluma yesta esc ribira la ob ra inco mpara ble. ASl ta mbien, no podemos
hace r nada pa ra co nve rtir a un a lma si el etern o Es piritu de
Dios no nos to ma en sus ma nos; pero, cua nd o aS I es, c ua nd o
nos emplea, Dios puede ll eva r a ca bo ma ra vill as po r nu estra
medi ac io n, y ta mbi en rec ibir gloria po r medi o de nosotros,
mientras qu e pa ra nosotros sera gozo sufi ciente qu e Jes Lls sea
glo rifi cad o, y el Espiritu ensa lzado . Nadi e ha bl a de la pluma de
Ho mero, no hay qui en se haya preoc upad o de rec ubrirl a de
oro, 0 haya a la bado sus ilustres o bras. Igua lmente, ta mpoco
nosotros desea mos el ho no r entre los ho mbres: nos basta con
habe r sido la pluma en la ma na del Sa lvador co n la c ua l haya
esc ri to el pacto de su grac ia so bre las ta bl as de ca rn e del co razon huma no . Es este un sa lar io de oro pa ra el ho mbre qu e ve rdadera mente a ma a su Seno r; la glo ri a de Jes us, y la sa lvacio n
de los pecadores .
(4 ) EI va lo r de un alma. Ahora qui ero qu e o bse rve n con especia l a tencio n qu e todo 10 que dice aquf eI aposto f se re(iere a
fa conversion de una persona. Si a lgun o de entre vosotros se

12761

Aliento para e/ ga nado r de a/mas


ha ex trav iado de la verda d y a lgun o Ie hace vo lve r, sepa qu e el
qu e haga vo lver a/ pecad o r del error de su ca min o, salva ra de
mu erre un a/rna . (Nunca has deseado se r co mo Whitefield ' Y
tu , qu erid o jove n, ,nunca has se ntido en el a lma gra nd es d eseos
de se r o tro M 'C hey ne, 0 Bra inerd , 0 Moffa t ? C ulti va esa as pirac io n, pero a l mi smo ti empo a legrate de trae r a un pecad o r a
C ris to, porque a aquel que con vierte sola mente a un o 5e Ie ha ce sa ber que no ha sido pequ eila su o bra ; po rqu e ha sa lv a do a
un a lma de mu erte, y ha cubi erto multitud d e pecados.
(5 ) La utili zac io n de cualqui era. Y o bserven , un a vez mas,
qu e no es pecifica nad a aq ui ace rca de la perso na que ha d e se r
el in strum ento de es ta o bra . N o se nos di ce : Si un mini stro
co nvirti ere a un ho mbre, 0 si a lg CIIl emin em e y eloc uente teologo lI eva ra a ca bo su co nversio n . Si el u ltimo de los pequ enos de nu es tra Israe l lI eva a ca bo esta hazana, si es un niil o
qui en cuem a a sus pa dres la hi stor ia de j eslls, si un a sirvi enta
deja cae r un fo ll eto a li a do n de a lgun a po bre a lma pued a enco ntra rl o y ha ll a r la sa lvac io n po r medi o de el, si el mas hu mild e d e los predi cad o res a l a ire libre dirige la pa la bra a l ladro n ya la ra mera, y los ta les so n sal vos, se pa qu e el qu e vu e lve a un pecad o r del erro r de su ca mino, qui enquiera qu e sea,
sa lva a un a lma de mu erte, y cubre multitud de pecad os .
Aho ra bien, a mados, ( qu e se infiere de esto , sin o es tas co nclu sio nes? De bemos se ntir un p ro fund o anh elo de se r utili za dos
en la co nve rsio n de los peca do res. Sa nti ago no ha bl a en su pasa je ace rca d el Es piritu Sa nto, co mo ta mp oco haee re ferencia 31
SCI'i or j es ucri sto, ya qu e esc rib ia a a qu ell os qu e no d ejar ia n de
reco rdar las impo rra m es ve rd a des conce rni entes a l Es piritu )' a l
Hij o de Di os . Aun co n todo, bueno se ra reco rd a rl es aqui q ue
no podemos hacer bien es piritua l a lgun o a nu es tros se meja ntes
si prescindim os del Es piriru d e Dios, co mo ta mp oco podemos
se r be ndi cio n pa ra ell os si no les predi ca mos a j es ucri sto, y a
este cru cifi ea do . Dios debe utili za rn os; jpero, jo h! , a nh elemos
se r utili za dos, o remos pa ra qu e Di os nos empl ee co mo instru -

1277 1

EL GANADO R DE ALMAS

menros suyos, y deseemoslo ve hemenremente! Purifiqu emo nos,


mi s qu erid os herm a nos, de rod o c ua nro pudiera impedirn os
qu e el Sel10 r nos emplee. Si hay algo qu e haga mos 0 qu e de jemos de hace r, a lgun mal que a briguemos en nues tro inreri o r, 0
a lg un a virtud qu e estemos desatendi end o, a lgo qu e nos haga
inutiles para qu e Dios nos uti lice, oremos al Sel1 0 r pa ra qu e nos
purifique, nos co rrij a y nos limpie has ta q ue sea mos instru mentos uti les a I Senor.
Ademas, estemos a tentos a todas las o po rtunid ades de se r
utili zados; vaya mos po r el mundo co n o jos y o ldos a biertos, li sros pa ra a provec ha r rod a ocasio n de hacer el bien; no nos demos po r sati sfec hos hasta ha ber logrado se r utiles; haga mos de
esro el principal proposiro y la mejor a mbicio n de nu estras vidas . De un modo u o tro, es necesa ri o q ue lIevemos almas a Jesucrisro. AI igual q ue Raqu el, cua nd o c1a mo : " Da me hijos, 0 si
no, me muero " , aSI ta m bien nin gun o de ustedes debe contenta rse co n se r es teril es en el hoga r de Dios. L1 0 ren y suspiren
hasta q ue haya n a rrebatado a algui en de las ll a mas, y haya n lI evado al menos un pecado r a Jes ucrisro pa ra qu e ta mbien ustedes haya n sa lvado a un a lm a de la muerte, y haya n c ubi erto
multitud de peca dos.
Co nsideremos a ho ra, dura nre un os cua nros minu ros solamente, el punto qu e dij e qu e no co rres po nd e al texro:

m. UNA APLICACION PARTICULAR


(1) La esc uela dominica l. Queridos a mi gos, deseo mostra r
co mo se a plica este punto a la co nvers io n de los nin os. Conffo
en q ue ustedes no olvida n la escuela do minica l, pero a la vez
me telllo qu e hay muchos cristi a nos que a penas se percata n de
q ue ex ista ta l cosa co mo la esc uela do minica l; 10 sa ben de 01das, pe ro no por ha berl a visro. Es pro ba ble q ue en ve inte al10S
no haya n visitado nun ca la esc uela, ni ta n siq ui era se haya n in teresado po r ell a. Si oyera n de alg un ex iro log rado en esta labo r, se se nrir la n cOlll plac idos, pero viven IllU Y sa ti sfec hos a un -

12781

Aliento para e/ ganado r de a/mas


que no haya n of do nada al respecto . En la mayo rfa de las iglesias, ha ll ara n a un grupo de jovenes de co razo nes a rdi entes entregados a la ob ra de la esc uel a do minica l; pero hay mu chos
o rros q ue podrfa n ha ber fo rtalecido la escuela g ra nd emente y
qu e ja mas ha n intentado nada en ese sentido . Si ru vier3n qu e
lIeva r a ca bo otra o bra, podrfa exc usa rseles; pero, po r desgr3cia, no ri enen ninguna oc upac io n piadosa, sino qu e se dedi ca n
simpl emente a ma ta r el riempo, mientras qu e este traba jo, q ue
esra a su a lca nce y requi ere su as istencia, qu eda to ralmenre
a ba nd o nado . N o digo qu e haya aquf holgaza nes co mo los q ue
aca bo de menciona r, pero no puedo creer q ue es temos co mplera mente libres de ell os y, po r ta nto, pedire a la conciencia qu e
haga su o bra en los culpa bles.
(2) La sa lvacio n del nilio. Los niii os necesita n ser sa lvados;
los niii os pueden se r sa lvados; los niiios ha n de se r sa lvados po r
nu es rra med iac io n . Ademas, /05 niiios pueden ser sa/vadas durante su infa ncia. Aqu el qu e dij o: Dejad los nilios ve nir a mf,
y no los impida is; porqu e de tales es el Reino de Di os, no prete ndi o q ue su Iglesia dij era: C uid aremos de los niiios mas ta rde, cua nd o haya n crecido y se haya n convertid o en jove nes y
jovencitas . Su proposito era qu e la co nve rsion de los niiios a
Dios co mo tales fu era mo ti vo de o racion y de a rdi ente esfu erzoo
La co nversio n de un niiio implica la misma o bra de gracia
di vin a, y redund a en las mismas consec uencias benditas, qu e la
conve rsio n de un adul to. En el caso del niii o se sa lva de muerte a un alma, se cubre muititud de pecados y, ade mas, se aiiade
este g ra n mo ti vo de gozo: qu e en la co nve rsio n de los infa ntes
se lIeva a ca bo un a in mensa la bo r preve nri va . Sf, la conve rsio n
sa lva al niii o de un a muititud de pecados . Si la mi se ri cordi a
etern a de Dios bendice su enseiia nza en un peq ueiiuelo, icua n
feli z se ra su vida com pa rada con 10 q ue hu biera sido si hubiese c recido en la necedad, el pecado y la ve rgiienza, y no hubiera sido conve rtid o hasta mllcho mas ta rde! Es sllma mente sa-

12791

E L GA 'ADO R DE ALMAS

hi e y prudente o ra r por nu cstros nili os pa ra qu e sus corazo nes


sean entregad os a l Sa lva dor en su nin ez.

El ir a Dios ell su temprana edad


los librard de miles de ca fda s;
la gracia guardard su m ocedad ,
sus virtudes serdn fo rtalecidas .
Bueno es hace r vo lver a l hij o pro di go, pero mejo r es sa lva r10 de se r prodi go . Encomi able acc io n es co nvertir al la dro n y a l
bo rracho, pero mucho mejor es actu a r para que el nin o no lI egue a co nve rtirse en ladron 0 en bo rrac ho; d e a hf qu e la esc uela do minical ocupe un lu ga r !TIU Y elevad o en la lista de las empresas fil a ntro picas, y la necesidad de qu e los cri sti a nos mu estren mas interes po r ell a. EI que haga vo lve r a un nin o d el erro r
d e su ca mino, prev iene y cubre multitud de pecados .
(3) EI va lo r del niii o. La sa lvac io n de los nin os d a a la Iglesia la esperanza d e se r pru vista call los tll eio res hombres y muieres. Los Sa mu eles y Sa lo mones de la Iglesia a dqui eren la sa bidurfa en su ju ventud; Dav id y J osfas e ra n ti ern os d e co razo n
cuand o 10 era n de ed ad. Lea n la s vid as de los mini stros mas
emin enres y compro bara n qu e, po r regia ge nera l, su hi stori a
c ri sti a na comi enza desde tempra na ed ad . Aunque no es co mpl eta mente necesa ri o, es a ltamente conveni ente pa ra el desa rro llo apro piado del ca racter cri sti a no que sus fundam entos se
as ienten sob re la base de la pied ad juvenil. N o espero qu e qui enes ha n vivid o un a vida de pecad o sea n los encargados ha biru a les de edifi ca r las iglesias de Jes ucri sto, sin o qu e esto se lIeve a ca bo po r medi o del crecimiento en medi o de ell os, en di sciplina y a mo nestac io n del Seno r, de jo venes ho mbres y muj eres qu e sea n column as en la casa de nu estro Di os . Si qu eremos
c ri sti a nos fu ertes, deberemos di rigir nu estra mirada a aquell os
qu e fu ero n cri sti a nos en su juvenrud . Los a rbo les deben se r
pl a ntad os en el a tri o del Seiio r mi entras so n jove nes pa ra que

12801

Aliento para e/ ganador de alrnas


viva n la rga mente y fl o rezcan como es debido.
Siento ademas, herman os mios, que 11 obra de ensellar a los
jovenes ti ene en este ti emp o un a impo rtanci a superi o r a 11 que
haya ren ido hasra a ho ra, porque en nu esrros dias merodean
quienes se dedican a inrroduc irse en nu es rras co munidades, y a
engaiiar a los ho mbres y las muj eres co n su fal sa d ocrrin a. Que
los maestros de esc uela dominical ensellen bien a los nill os.
Que no so lamenre oc upen el ri empo co n frases piadosas, sino
que les enseiien rodo e l eva nge lio y las docrrinas de 11 g rac ia de
un a forma inteli ge nte, que oren por los niii os y no se sienta n sari sfec hos has ra que es tos se ha ya n vuelro a l Sell or J es ucri sro, y
haya n sid o allad idos a la Igles ia . Si es re es el proceder de los
maestros, no remere al pa pi smo.
Los sace rdo tes papistas decfan a nri gua menre que podia n haber ga nado de nu evo a Ingla rer ra pa ra Ro ma , si no hubi era sido por la ca teq ui zacio n de los niii os . Creo que hemos dejado
de lado los ca rec ismos sin ra zo n; pero, en cua lquier caso, si no
eplplea mos piadosos ca recismos debe mos vo lve r a la enseiia nza se ncill a, decidida, y clara, y es necesario qu e ha ya mucha suplica y mu cha oracio n por la pronta co nve rsio n de los niii os a l
Seiior Jes ucri sro. EI Espiritu de Dios es pera para ay ud a rn os en
esra dura labor. 1 esra con nosorros si noso rros esta mos con el.
1 esra di spuesro a bendecir a l mas humilde de los maestros, y
las clases infa ntiles no quedaran sin su bendicio n. 1 puede d a rnos palabras y enseiia nzas apropiadas para nu estros jove nes
oye ntes. 1 puede bendecirnos de ra l forma qu e sepamos co mo
decir una palabra a ri empo a los o idos infantil es.
Pero, si no fuera asi, si no se encuentran predicadores, 0 si
los que se enClJenrran so n infieles, veremos c6 mo los niiios que
ha n estad o en nu estras esc uelas vuelven 11 mund o, a l igual que
sus padres, odiando la religio n a causa del tedio de las horas
pasadas en 11 escuela dominical, co n 10 que crea remos una esrirpe de infieles 0 un a gene ra cion de indi viduos supersti ciosos
y habremos perdido la o po rtunidad do rad a. i Y 11 mas terribl e

12S II

EL GANADO R DE ALMAS

respo nsa bilidad recaera so bre nosotros! Ru ego a la Iglesia de


Dios qu e tenga en mas consideracio n a la esc uela do minica l.
Suplico a todos los a ma ntes de nuestra nac io n qu e o ren po r la
esc uela do minica l; ruego a todos los qu e a ma n a Jes ucristo y
desea n la ve nida de su Reino qu e sea n mu y a mo rosos con los
jovenes, y qu e o ren para qu e sus co razo nes sea n ga nados pa ra
Jes Lls. No he ha blado como hubi era sido mi deseo, pero afirm o
qu e este as unto me a fecta es pecial mente. Debo deja ri o a pesa r
de q ue su ind o le es tal q ue debiera mos lI eva ri o continu a mente
en la co nciencia. Quiera Dios ay ud a rn os a pensar siempre en la
impo rta ncia de la sa lvacio n de los ninos.
(4) La urge ncia de sa lva rl os. Antes de deja r este punto, qui e1'0 pla ntea r las sigui entes preguntas: , que ha n hecho ustedes,
(ada un o, po r la co nve rsio n de los nin os ? , Que has hecho por
la co nve rsio n de tus pro pi os ninos? ,Tienes ideas c1 a ras acerca
de esta cuesti o n ? ,H as rodeado a tu hij o entre los brazos, y has
o rado po r el y con el? Padre, has de sabe r que es te acto ejercera una gra n influencia so bre tu hij o. Mad re, , has ha bl ado alg un a vez a tu hijita de C ri sto, y de el crucificado? En las ma nos
de Dios, puedes ser una madre espiritu a l para tu amada hija, a l
mi smo ti empo q ue eres su mad re natura l. , Que hace n ustedes,
los qu e so n g ua rdi a nes y maestros de la juventud? ,Esta n seguros so bre sus a lmas? Ustedes, maestros cotidi a nos, y maestros
dominica les, , hacen todo cua nto pueden po rque sus muchachos y muchachas sean lIevados desde edad tempra na a confesa r al Seno r ? Lo dejo a su conciencia.
Recibira n un a gra n recompensa a l ent ra r en eI Cielo, como
con Ho qu e entra ra n, cua ndo encuentren alii a muchos a mados
nin os para da rl es la bienvenida a las eterna s mo radas; encontrarse co n otros seres celesti ales qu e les sa luden como su maestro qu e los lIevo a Jes us, sera ana dir otro Cielo a su pro pio Cie10. No desea rfa ir al Cielo solo; , 10 desea ria n ustedes ? No desea ria tener un a corona en el Cielo sin ning un a estrell a enga rzada po r no ha ber sido el medi o de sa lvacio n de a lma algun a;

1282 1

Aliellto para el ganado r de almas


~Io

desearian ustedes? Ahi 10 tenemos, el sagra do rebano d e las


ove jas compradas po r sa ngre, las co ndu ce el gra n Pasto r; muc has de e lias van seg uid as por mellizas y o tras ti enen ca d a un a
su corderillo; , Ies gusta ria se r ovejas esteril es en la ma nada del
gra n Pastor?
La escena ca mbia . Esc uchen las pisadas de un a g ra n mu chedumbre. O igo sus ca nticos guerreros, mis oid os se lIena n co n
sus cantos de victoria. Los g uerreros vuelven a la patl'ia, cada
un o tra e sob re sus ho m bros su trofeo, para ho nrar a l gra n Capiran. La co rri ente hum a na c ru za la puerta de perl a, ma rcha nd o triunfa lmenre hac ia el ca pito li o ce lesti a l, a traves de la s calles de oro, y ca da so ldado lI eva consigo su pro pi a porcion del
bo tin. ~Es tar a nu s t e d es a li i? Siend o asi, ~desean marchar sin un
trofeo, y sin a iiadir nada a la pompa del triunfo? (No lI evad n
nad a que ha ya n tomado para Jes us co n su es pad a y co n su a rco?
N ueva mente ca mbi a la escena a nte mL Yeo a los segado res
Ileva nc! o sus gav illas, y les o igo gr itar: " jLl eve mos la cosec ha a
casa ! >'. Alg un os ca minan inclin ad os bajo el peso de la carga sobre sus ho mbros feli ces; sa lieron lIora nd o, pero han vuelto gozosos trayen do con ellos sus gav ill as. Alii viene un o que trae
LlIlicamenre un peq ueli o punado de espigas, mas de exce lente
ca lid ad es el gra no; es te solo tenia un a diminuta parcela y un
poco de se mill a a su cargo, y a un asi, ha sido multiplicada co n
creces segu n la ley de la proporcion. ,Deseas estar a lii sin lIevar siquiera un a sola espiga? ~Sin habe r a rado ni se mbrad o
nunca, y, por ta nto, sin ha ber segado nad a? Si esto oc urre, cad a g rito de los sega d o res sera como un a aguda punzada en tu
co razon a l reco rd a r que no se mbraste, y qu e, por co nsig ui ente,
no segaste. Si no a mas a mi Seno r, no profeses que Ie a mas. Si
el jama s re com pro co n su sa ngre, no Ie mi entas, ni vengas a su
mesa diciendo que eres su sie rvo; pero si sus queridas lIagas te
com p raron, entrega te a el; y, si Ie a mas, a pac ienra sus ovejas y
sus cOlderus . EI esta aqui, in visibl e a nre mis o jos, pero co noci-

12S 31

EL

GANADOR DE AL.MAS

do por mi fe; de pie ante ustedes les ensena las cicatrices de sus
manos y de sus pies, y les dice: jPaz a vosotros! Como me envi6 el Padre, asf tam bien yo os envfo. Id por todo el mundo y
predicad eI evangelio a toda criatura. Y sepan esto: eI que haga volver al pecador del error de su camino, salvara de muerte
un alma, y cubrira multitud de pecados. jAyudanos a servirte,
nuestro buen Senor! Amen.

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ISBN: 978-1-84871 -392-5

II ~ I

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