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Los ensayadores en los periodos de transicién monetaria en Potosi Jorge Madonna En este breve estudio trataré acerea de los Ensayadores que actuaron en Casa de Moneda de Potosi y que sobrevivieron al cambio en los tipos de amonedaciones. EL “Ensayador” era el funcionario de la Casa de Moneda que garantizaba por un lado la Ley o el titulo de las piezas labradas y por otro el valor facial y el efectuado pago de los impuestos reales, representado por ‘una o varias inieiales que lo identificaban, Mediante un anilisis de las monedas de oro y plata determinaba la ley, o sea la cantidad de estos metales nobles en estado de pureza que contienen las aleaciones monetarias Antonio de Ergueta () Considern ta historia de este Ensayadar que utilizé ta sigla F coma una de las mis interesantes de Pox tosi. Actué durante los siguientes reinados y entre los afios descriptos FELIPE IV ~ Entre los afios 1651 y 1666 CARLOS Il — Entre los afios 1667 y 1679 Me centraré especialmente en su actuacién durante FELIPE IV. En sus primeras piezas ensayadas atin lo hace con el diseiio de Escudo Coronado (como se venia realizando desde al aio 1574), fechadas y con el valor en niimeros aribigos. Antonio de Ergueta fue nombrado Ensayador como parte de los esfuerzos desplegados por la Corona para paliar los efectos del denominado “Gran Escindalo de Potosi”, un monumental fraude ocurrido en la ‘ceca a mediados del siglo XVII", mediante Ia adulteracin de la ley y el peso de las monedas. Para intentar remediar esta situacién el 1 de Octubre de 1650 el Rey dicta una Pragmatica mandando a fandir toda la mo- dda de baja Ley, “que toda la moneda falta de ley que shuviere en el Pert, se reduzga a las de moneda destos Reynos, para que alli se funda y afine, y ponga ala ley que debe tener, prohibiendo desde luego el uso delta” Las intenciones de reemplazo por la de buena Ley con una pérdida de valor sin embargo se vieron frustradas ante la protesta y el descontento general, el 22 de Diciembre de 1650 Felipe IV mediante una Real Cédula establece el cambio de cufios y la devaluacién de la moneda feble ya circulante mediante la coloca- cién de un resello o contramarea (hay mis de 50 tipos conocidos) sobre las monedas de 8 y 4 Reales de los ensayadores Zambrano, Rodas y Ergueta, que pasaron a tener un valor devaluado de 7 ¥% Reales y de 3 3/4 Reales respectivamente (Ver Fig. 1). El valor de las piezas de menor valor no fue alterado ya que hipotética- mente irian a ser fundidas. Finalmente Ia Real Cédula del 17 de Febrero de 1651 establecia el eambio de disefios de la siguiente manera: Anverso: Armas de Castilla y Ledn con Ia leyenda “PHILIPPUS TIII D.G. HISPANIARUM REX (se suprime INDIARUM) Reverso: Columnas de Hércules coronadas sobre ondas, en el campo en 2 lineas, con la separacién de las columnas, F (inicial de Felipe) ~ 8 (valor) — III (ordinal del Rey) / PLU-SUL-TRA. Leyenda perimetral, "POTOSI ANO 1652 EL PERU”. A consecuencia de ello en el aiio 1652 se acufiaron monedas Ilamadas “transicionales” con disenio ES~ CUDO ~ COLUMNAS (ver fig. 2) y posteriormente las definitivas CRUZ ~ COLUMNAS (ver fig. 3), y ' Amado Cunietti-Ferrando. 1995. “Historia de la Real Casa de Moneda de Potosi durante la dominacion hispinica 1573- 1652”; Emilio Puolet. 2006, “Monedas macuquinas de 8 Reales de Potosi”; Daniel Oropeza Aba. 2013. “La falsificacion dela moneds en la Villa Imperial de Potosi Siglo XVIF 15 ayo diseio perdurs hasta el afio 1773. En ambos casos podemos observar que tanto el aft, la ecca y el Ensayador los podemos ubicar en el anverso como en el reverso. Lugo de esta transicién, en la que se intentaron diferentes diseiios hasta adoptar el definitivo de acuer- do a las exigencias reales, se tuvieron que acufiar enormes cantidades de piezas para reemplazar las monedas de tipo antiguo y devolver la confianza a las acuaciones potosinas, En el ato 1667 asume el trono el joven Monarca CARLOS II, y Antonio de Ergueta continia ensayan- do monedas. Las piezas acufiadas durante este muevo reinado siguen con el disefio definitive de CRUZ- COLUMNAS, cambiado el nombre del Rey en el anverso por el de CAROLUS Il, con ciertas variantes en cuanto a las fechas y otros detalles que se pueden consultar también en Ia obra citada de Emilio Paoletti Antonio de Ergueta fallece en el afio 1679, en el que todavia aparecen monedas con su sigla, luego de 27 aiios de ininterrumpida labor y habiendo sobrevivido a la “Gran estafa” y a la restructuracién administra- tiva de la Ceca de Potosi, Raimundo de Yturriaga (¥) (R) - José Vargas y Flor (V) (J) La historia de estos 2 ensayadores es muy curiosa ya que logran sobrevivir a 3 tipos de amonedaci diferentes que a continuacién describo cronolégicamente EI primero en actuar fue Yturriaga en el afio 1760 durante el reinado de FERNANDO VI como segun- do ensayador luego de Quintanilla (q¥) y en el mismo aio Yturriaga como primero con Vargas como segun- do (YV) (ver fig. 4 y 5) en amonedacién del tipo CRUZ-COLUMNAS. Por razones que aiin no son muy claras en ese alo se comienza a colocar Ia sigla de 2 ensayadores en las monedas, hecho que continiia por muchos alos. En ese mismo aiio 1760 luego de la asuncidn del nuevo monarea CARLOS IIL, las primeras monedas continian con las siglas YV pero en escasa eantidad, y luego ripidamente ese mismo afio se invierte el orden de los Ensayadores a VY (ver fig. 6 y 7), con esta tipologia VY se mantendran las acufiaciones hasta 1773, aio que se culmina con la confeccién de las monedas martilladas luego de 2 siglo. e ES e i & & G Fig. 7 B) m2 nes ‘Como se puede observar, las amonedaciones de estos filtimos reinados son excesivamente descuidadas cen cuanto a la estética, solo respetaban la Ley y el peso, es por ello que en muchos casos es dificultaso encon- trar las siglas, ato y leyendas identificatorias Por Real Cédula del 9 de Junio de 1728 del monarca FELIPE V se ordena confeccionar en todas Las ce cas de la colonia las monedas con el nuevo disefio de “Columnarias”, A pesar que desde el aiio 1732 ya en Mexico se habian comenzado a acuflar monedas del nuevo tipo con prensa de volante, en Potosi reeién se incompora la nueva tecnologia en el afio 1767 y simulténeamente se acufiaron macuquinas hasta el afio 1773 debido a los problemas y demoras de puesta en marcha, El disefto de la nueva amonedacién acordonada realizada con prensa de volante es el siguiente: EL anverso de la moneda muestra el nombre del monarea espafol en latin seguido de Ia leyenda (tam- bign en latin) “D G HISPAN ET IND REX” que significa “por la gracia de Dios Rey de las Espafas y de las Indias”, ala izquierda aparecen las iniciales del ensayador y en el centro, el escudo de Espaiia con una corona real encima, EL reverso del columnario muestra un dibujo carac- teristico: dos mundos representando a los hemisferios orien- tal y occidental con una corona real encima de ambos, debajo de los dos globos aparecia un dibujo de olas marinas, (representando al mar que separaba Europa y América), aparecia una columna coronada a cada lado de los mundos (de ahi el nombre de columnarios) representando las Co- lumnas de Héreules, cada columna era ceftida con un paito Tlevando el lema “PLUS ULTRA” (ema nacional de Espafa que significa en latin “ims alla”), en el borde superior aparece la leyenda “UTRAQUE UNUM” que en latin significa “ambos son uno” resaltando la uni- dad entre los territorios del imperio espaiiol en cada hemisferio; en el borde inferior aparece la fecha de emi- sin y la marca de la ceca, El canto de la moneda tenia grabadas unas hojas de laurel lo que comiinmente se les llama canto laureado. Los Ensayadores José Vargas y Flor y Raimundo de Yturriaga continuaron ensayando las monedas con el nuevo disefio, pero ambos cambian sus iniciales por los de su nombre de pila y pasan a utilizar la J y la R. Toda la amonedacién Columnaria durante el reinado de Carlos Ill, que duré entre los atios 1767 y 1770, fueron ensayados por JR en todos los valores desde / Real hasta 8 Reales (Ver Fig. 8). En el aho 1771 Carlos Ill introduce reformas monetarias y dispuso que las tnicas monedas en circula- cin fueran las de Busto que se implementa a través de la pragimitica del 29 de Mayo de 1772 en donde se isponia la recojida de toda la moneda acufiada anteriormente y su reemplazo por la perfecta con la imagen del Busto del soberano en el anverso. La nueva amonedacién comienza a realizarse en el afio 1773 para las monedas de plata de % a 8 Reales y en el aito 178 para las de oro de 1 a8 escudos, Los ensayadores Jose Vargas y Flor y Raimundo de Yturriaga continuaron sellando las nuevas monedas con sus iglas JR hasta 1776 (Ver Fig, 9) En 1776 el primer ensayador es reemplazado por Pedro Narciso de Mazondo (P) que junto con Yturriaga (R) siguen sellando con las iniciales PR piezas de Busto de plata y oro durante los reinados de CARLOS Ill y CARLOS IIII hasta el afio 1795, donde se registra la tiltima actuacién de Yturriaga. Ver (Fig. 10). Concluyendo y para resumir estas tiltimas 2 actuacio- nes debemos destacar que tanto José Vargas y Flor como Raimundo de Yturriaga sobrevivieron a 2 cambios de disefios de emisiones monetarias y el iiltimo tuvo actuacién record de 35 aos entre 1760 a 1795, durante 3 reinados