P. 1
The Hunted

The Hunted

4.0

|Views: 324|Likes:
Published by Krista Heiser
Elizabeth escaped her creator a long time ago and has been on the run ever since. Only tonight, she's done running. Live or die, she's determined to face the monster she once loved.
Elizabeth escaped her creator a long time ago and has been on the run ever since. Only tonight, she's done running. Live or die, she's determined to face the monster she once loved.

More info:

Published by: Krista Heiser on May 23, 2008
Copyright:Attribution Non-commercial No-derivs

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

06/27/2012

pdf

text

original

By Krista Heiser

Copyright 2007 by Krista Heiser  All Rights Reserved  Author’s Note: this e­book is not intended for sale, and is not to be used  in any form to generate profit.  Readers do have the author’s permission  to copy and distribute it freely.

The Hunted by Krista Heiser
uck stuck to the bottom and sides of her boots,  inching its way up the black leather.  The  slurpy suction of the black mud caused her to stumble, her  balance lost for a precious moment before her equilibrium  righted itself.  Straining to pull her entrapped feet from  the grasping soil again and again was becoming tiresome.  Her muscles screamed in protest, demanding a respite.  Each  raggedly indrawn breath burned her lungs.  Her hands,  trembling with exhaustion, brushed away wet, dangling  strands of her dark hair from her rain­washed face.  She  ignored her body’s traitorous symptoms and pressed on.  The river beside her was beginning to swell.  Dark  waters swirled and rushed past as she struggled along the  unstable bank.  Flotsam struggled to anchor itself along  the edges of the water only to be swept back into the  center by the swift current.  Brief flashes of lightening  illuminated distorted shapes to reveal branches, leaves,  and dislodged flora.  Thunder covered the sound of the  rushing water for brief intervals before falling silent for  several heartbeats.  Then the wind’s cruel gusts would  torment the dying autumn leaves in the nearby trees and

Page | 1

The Hunted by Krista Heiser
their desperate plight would compete with the rushing water  for notice.  She feared the water, much as she had feared it when  she had been mortal.  Not only was the current raging  unchecked with debris floating helplessly along, the river  was home to creatures she had no wish to disturb.  Moving  along the bank as she was, brought her frighteningly close  to their nocturnal habitats.  Yet, fighting her way through  the underbrush of the forest was a worse alternative.  At  least she was making progress and, although it wasn’t as  silent as she would have liked, it was certainly quieter  than crunching the fallen leaves beneath her boot heals.  He was behind her.  Moving along the riverbank,  sensing her just as she was sensing him.  Anger and  bloodthirst driving him, heightening his senses.  His thirst, tangible through the unholy link he had  long ago created, roused the demon within her.  The  sharpening of her senses preceded the craving. The wet,  rain­soaked earth assailed her nostrils with its pungent  combination of decay and rebirth.   The thunder exploded in  her ears even though it rumbled far to the south of where

Page | 2

The Hunted by Krista Heiser
she walked.  The lightening became a blinding brilliance  that left her highly sensitive eyes bedazzled.  The sudden onslaught of the thirst drove away all  thoughts of escape.  Let him come.  She was no longer a  fledgling.  She had survived a century without him, always  one step ahead.  Perhaps, she thought with a toothy smile,  she had no reason to run any more.  Perhaps it was time for  the hunted to become the hunter.  She stopped.  She waited.  Rain obscured her vision, the lightening and thunder  an orchestra of noise and light.  The weight of the rain  pushed her hair into her face even as the wind molded it  against her cheek and neck.  She carefully pushed the  cloying strands away from her face to tuck it behind a  small, perfectly shaped ear.  She turned the exposed ear  toward the direction she felt him, reveling in the  acuteness of hearing.  Eagerness powered his movements.  His thirst for more  than just her blood urging him forward.  Her body hummed in anticipation, battle­ready.  This  would not be a match of wits.  Such civilized means were  faint memories of nights spent at his side, learning more

Page | 3

The Hunted by Krista Heiser
than just the art of stalking and disposing of prey.  No,  this battle would be a bloody, deadly affair.  Hatred had  spawned from the embers of something more darkly intimate  than mere physical gratification.  A relationship born of  lust had died with her growing maturity into a creature he  had so carelessly created.  As she waited for him to reach her, she allowed  herself to relive the fateful night that had resulted in  nearly a hundred years of running.  She gloried in the  resentment and self­righteous anger. 

The room was dark, not a single candle burning.  Yet, the room  was not empty and its inhabitants were not asleep as she stepped  through the doorway.  Although the darkness was complete with the  moon and stars hidden behind a heavy curtain of clouds, she could  easily see every detail.  Her nocturnal eyes noted every detail  of the painting on the wall, the small chip on the edge of the  wine glass, and even the pattern of the grain on the tabletop.  Yet, she paid these things little heed.  She was not interested  in the room.  The man was all that mattered. 

He was not exactly handsome.  In fact, had he been other than  what he was, he would be considered only average in appearance.  Average height, average weight.  Brown hair, hazel eyes.  Nothing  extraordinary in his bone structure.  Yet, he was not average.  An animalistic allure drew her to him, making her forget all the  other men she had ever known.

Page | 4

The Hunted by Krista Heiser
His back was the room as he sat at the small table.  He was  smoking, something he did with predictable regularity after he  satisfied the thirst.  His skin was flushed with the effects of  the fresh blood coursing through his veins.  A sated lion in the  safety of his den.  “Elizabeth. You’re late.” 

She nodded, looking curiously past him to their bed.  The small  flat he had rented for them with the interest made from a  lucrative investment contained all their worldly goods.  The  table, two chairs, a bed, and a chest filled mostly with clothes  dominated the space.  Nothing could be hidden from view for there  was nowhere to hide it.  Tonight a woman lay sprawled unconscious  on the bed.  “Who is she?” 

“You should see her. Very beautiful.  Perhaps even more beautiful  than you, my dear.” 

His words stung.  Never before had he compared her to another  woman.  She struggled not to let her hurt show.  She pulled out a  chair but did not lower herself into it because even as she was  about to sit, he stood and moved to the woman’s side. 

Gently, refusing to allow her growing ire to show, she put the  package she had been carrying onto the table.  However, she could  not remain behind, forgotten, as he savored this new beauty he  had found.  She joined him, standing close enough to press  herself wantonly against his side.  Her arms snaked around his  neck, her fingers stroking the sensitive region of his neck.  She  stood on tiptoe, straining to bring her lips to his neck, ear,  cheek.  His flesh was warm beneath her lips. 

He did not respond to her invitation, “Look at her.” 

She didn’t want to.  She wanted to make him forget about this  unwanted competitor.  She ran her hands over his back and chest.

Page | 5

The Hunted by Krista Heiser
Lower her hands ventured.  Tugging gently at the waistband of his  breeches. 

“Look at her.” 

His voice was a whiplash.  It was painful in its intensity.  Her  head rang with the command, her desire squelched by his  displeasure.  She was powerless to do other than he commanded,  especially when he forcefully used the psychic link that enslaved  her to him.  She obeyed his command wordlessly, her eyes focusing  on the woman on the bed despite her most fervent wish otherwise. 

Jealousy burned through her eternally damned soul, adding yet  another layer of corruption.  The woman was beautiful, just as he  had said.  Flawless skin, delicate bones, slender but shapely.  Her hair was the most arresting feature.  Sunlight.  A blond so  pale and silken it almost hurt to look upon its wavy length.  The  thick strands framed her sleeping face and graceful neck, spilled  over shoulders to rest to the sides and in the valley of her  breasts.  A curtain of hair cascaded over the edge of the  mattress. 

“Her name is Jasmine.” 

Jealousy consumed her.  Jasmine, she knew, was a threat.  Even  without the unnatural sexual prowess of a vampire, this woman was  temptation.  No man, be he human or something much more powerful,  would be immune to such delicate beauty.  “Why is she here?” 

He was still looking at the prostrate woman, studying her much as  an artist would another’s masterpiece.  Awe mingled with desire.  His hunger for this woman was not only tangible through his  expression and body language, it filled her body as he allowed  the link between them to carry his growing passion.

Page | 6

The Hunted by Krista Heiser
She moved away from him, hoping the loss of physical contact  would lessen the impact of his lust.  She glared at the woman, at  him, furious that his surging passion was not for her.  She could  sense that he was hardly aware of her, much as a cat would  disdain its human when luxuriating in the sun.  It enraged her.  It frightened her. 

“I had to have her.  Much as I once had to have you,” he  admitted, undisturbed by her growing animosity.  But, why should  he worry?  She was no threat to him.  He could easily crush her  with little effort and they both knew it. 

“You have fed already,” she stated, purposefully choosing to  misconstrue the implication of his statements. 

He nodded, “Of course I did.  I couldn’t chance damaging her.  She will be live in perfection for eternity after this night.  She must be unmarred and you know how I am when in the grips of  the thirst.” 

Oh, yes.  She knew.  On those rare occasions when she had fed and  he had not, the intimacy between them often led to his nearly  draining her to the brink of oblivion.  Where he might be gentle  with this frail human, he had no concerns for her recovery.  She  was a vampire, after all, and death could not visit her again in  such a manner.  No, she would heal and there would be no scars to  mar her pale skin.  His nails could cut to the bone, his fangs  and teeth gouging her flesh wherever he felt the need to rip and  tear.  His crushing grip cracking her arms and ribs. 

She had fought him the first time, thinking he had meant to kill  her.  Soon she had learned he was her master in more than one  sense of the word.  He could do almost anything to her and even  make her enjoy it.  His bloodlust and the pleasure his frenzy

Page | 7

The Hunted by Krista Heiser
brought him were shared with her as her skin was destroyed and  her bones broken.  A hellish combination of agony and ecstasy. 

“You’re going to make her one of us?” She asked, her temper  beginning to overrule her common sense.  She knew better than to  anger him. 

He smiled.  It made her heart pound in anticipation and dread. 

“I don’t think three of us would be a good idea,” she stated.  “Even in a city this size, we would draw too much attention.” 

Hazel eyes moved regretfully away from the slumbering visage to  focus on her. “I agree.” 

“Then you’re not going to make her one of us?”  She asked,  confused.  Perhaps he had meant something else when he had talked  of eternity.  Was he going to kill the woman despite his wish to  preserve her loveliness? 

“Oh, yes, I am going to make her a vampire,” he replied, his eyes  emotionless as they stared into her damaged soul.  There was no  warmth, his thoughts and feelings closely guarded from her.  Whereas she could not prevent him from using the link between  them, he could.  If he didn’t wish her to know how he was  feeling, what he thinking, then he would block her from his mind. 

Uneasiness twisted her stomach.  Something was not right.  “I  don’t understand.” 

He smiled at her, a sad turning of the corners of his mouth.  Pitying, would aptly describe the expression.  “You’ve served me  well, Elizabeth.  But you’re growing too strong.  I never  anticipated such power in you. I cannot tolerate it, my dear.”

Page | 8

The Hunted by Krista Heiser
Instinct forced her into motion.  She dodged his first blow,  ducked under his arm and made for the closed door.  Before she  had gotten two steps closer to the exit, he was before her.  He  swung; she back­pedaled.  He lunged at her, catching her around  the waist.  They crashed to the floor.  Breath knocked from her  lungs, she lay motionless beneath him.  Before she could recover,  he had her effectively pinned to the hardwood floor, his lower  body pressed intimately against her as he used his hands to keep  her arms immobile. 

Ordinary features had been cast aside as the creature within him  assumed control.  His eyes glowed, his fangs protruded, and his  long fingers ended in deadly talons.  The block on his innermost  thoughts and feeling was gleefully released as he revealed to her  the depth of his treachery.  His waning desire for her, his  triumph in finding a suitable replacement, the thrill of ridding  himself of her unwanted presence, his anticipation for this final  confrontation, his smug assurance that she would die while he  stole her lifeforce and the power he had watched grow within her.  All of these thoughts and emotions washed over her, devastating  her pride and leaving her weak with terror. 

She bucked beneath him, her nails growing into talons just as  deadly as his.  Her fangs had emerged so quickly the gums had  torn and blood flavored her mouth.  Had he been a human she would  have torn his throat out without much effort.  However, he was  not a human and she was not his equal by any measure.  He was the  master while she was the fledgling.  Despite her astounding  strength and willingness to kill, she was no match for him in  hand­to­hand combat. 

She was going to die.  Again.  Only this time, he had no  intention of allowing her to return to the world of the undead.  He would not simply be content with her apparent demise, he would  assure himself of it.  Her heart would be cut from her chest, her

Page | 9

The Hunted by Krista Heiser
head decapitated, and her body burned.  Only when he was certain  she could not return, would he be satisfied. 

She screamed her rage.  He backhanded her, splitting her lip open  and leaving a wide, gaping wound along her jaw line where his  talon had gouged her.  Blood did not gush from the site, it  swelled and seeped, her body reclaiming it as quickly as it  could.  She had attempted to return the favor but the speed of  his actions was astounding.  Her wrist was once again pinned to  the ground, effectively demonstrating her inability to best him. 

She shrieked as he tore at her neck, his fangs scraping her  collarbone.  His tongue delved into the wound, lapping at the  blood even as the long incisors siphoned away her lifeforce.  When she fell silent, struggling uselessly against his superior  strength, he savagely deepened the wound.  Her body could not  recall the blood quickly enough.  He began to drain her, and as a  result, her strength ebbed and soon she was limp beneath him. 

His pleasure, the heady euphoria only another vampire’s blood  could provide, suffused her through the link.  While she lay  dying in his arms, she found herself smiling in pleasure.  The  growing numbness in her body did not alarm her, countered as it  was by his growing awareness and vitality.  Her talons receded  becoming normal nails once more.  Her fangs slowly began their  ascent, her superhuman strength ebbing with his continued  feeding. 

Death was not so terrible.  She no longer feared it.  Had he  allowed it, she would have embraced him and the end his  determined feeding would assuredly bring.  But, he did not remove  his hands from her wrists and she had to lie on the floor prone  and unresponsive beneath him. 

She closed her eyes, awaiting death.

Page | 10

The Hunted by Krista Heiser
A sound, a movement, and a scream broke the trance.  His heady  pleasure could not control her for a precious moment.  She  realized she didn’t want to die, not like this.  Not at his  hands.  Luckily, the same things that had broken the death spell  had snared his attention.  Capitalizing on his distraction, she  gathered what pitiful strength she could and tossed him off her.  He didn’t go far.  She scrambled away from, a crab scurrying  across the sand. 

He glared but did not make a move to recapture her.  His  attention focused instead on the screaming woman in the center of  the bed.  Her bright hair fell like a wave over her shoulders.  She was clutching the soft material of her skirt and staring  wide­eyed down at the two of them on the floor. 

“Quiet.” 

Her blue eyes fell on his blood covered face, the gleaming fangs,  and taloned hands.  Her screaming became even more panicked, the  volume increasing in painful decibels. 

“Quiet,” he thundered.  His eyes were intent on the woman’s face,  attempting to draw her into a hypnotic spell. 

Her fingers touched the wound at her neck, her body trembling  with weakness.  Yet, for every second he attempted to reclaim his  future concubine, her power replenished.  She willed her flesh to  heal.  The blood flowed less and less as the seconds passed.  Hours would have seen her completely healed.  Minutes, which is  all she had, would see her strong enough to attempt another  defense.

Page | 11

The Hunted by Krista Heiser
“Enough,” he commanded the woman, who continued to scream.  She  was too frantic, her gaze skipping between the two of them, to be  properly snared by his efforts. 

Springing like a cat, suddenly determined to thwart him in  whatever way possible, she lunged at the woman.  In a blur of  motion she drew the hysterical female against her chest, smiled  in smug pleasure, and used a talon to slice the beautiful neck  from ear to ear.  Yet, one swipe was not enough.  As he sprang  toward her, comprehension of her intent evident on his face, she  succeeded in decapitating the woman. 

Blood covered her, the victim, and the bed.  The silence in the  wake of the woman’s screams was crushing.  His own cry of denial  and fury pierced her.  She laughed, delighted by his anger.  Fury, white­hot and uncontrollable, filled her mind, body and  soul.  Her laughter sounded demonic even to her own ears, which  only made her laugh all the more.  Knowing she was on the brink  of insanity, she tossed the woman’s head away from her.  Blood  and gore turned the gloriously blond tresses pink. 

“Damn you,” he thundered, striking her. 

She struck back.  Once, twice, three times.  Surprising herself,  as well as him.  She had never considered the possibility of  attack.  He was her Master.  The bond between them demanded  better of her.  Yet, her fury burned through his hold on her.  Attacking him seemed foolhardy but no longer unconceivable. 

She leapt from the bed, raced across the room, picked up a chair  and swung.  It crashed into his skull, knocking him sideways but  not down.  Had she been a second slower, he would have had her  once again in his power.  She didn’t stop to breath a sigh of  relief for the fight was far from over.  Instead, she picked up  the table and caught him in the side.  He stumbled but did not

Page | 12

The Hunted by Krista Heiser
fall.  She swung again and again, a blur of motion.  When he  fell, she tore through the door, leaving it hanging from one  stubborn hinge. 

He pursued.  She ran, calling on the last reserves of her  strength.  People were her only chance for survival now.  She  could not kill him with her bare hands as he could her.  The link  between them worked only to suit his purposes.  She maintained  her fury, betting that it had prevented him from using it now,  and searched the early morning hours for people nearby.  He  couldn’t chance exposing himself, not even in retribution for her  actions. 

He was close.  If she didn’t find a large group of people soon,  he would once again have her under his control.  Frantic, she  searched, her ears straining for any indication of a gathering.  Certainly New Orleans was not asleep, not even at this hour.  Somewhere there were people awake.  She just had to find them. 

Voices.  She changed direction.  Safety was only a street or two  away.  Surely she could make it? 

She had made it.  The tavern had been half­full of  drunken men.  Her bloody clothes had made her story seem  plausible and she had soon found herself surrounded by a  group of boastful, belligerent protectors.  Her master had  walked into the bar, taken one look, and accurately read  the situation.  She would be going nowhere she didn’t want  to go, not even if he claimed to be her husband.  He had

Page | 13

The Hunted by Krista Heiser
stayed until the threat of daylight made it impossible for  him to remain.  However, his last look had promised her due  punishment.  She had not slept well that day in the fully  darkened room in the back of the tavern.  She had awoke  before the sun had fully disappeared behind the horizon.  As soon as the last rays fled the night sky, she had fled  into the night, praying he would be unable to track her.  That had been nearly a century ago.  Sometimes she  would settle into a town for months or even years before  she felt his presence.  Always, she had deserted her  belongings and current lover without notice to flee into  the night.  She had often wondered if he had found her home  and the human’s she had enslaved to her—she had never felt  the need to become another vampire’s master.  The thought  of him in her abandoned homes was maddening for she was  certain he had killed every last one of her men, just as  she had killed that woman so long ago.  As the storm raged around her, the river rushing  beside her, she realized it had been only a week since she  had sensed him closing in on her.  She had been hesitant to  leave, angered at leaving the slave she had just trained to

Page | 14

The Hunted by Krista Heiser
take care of her.  Her delay had allowed him to close the  gap.  Even if she turned and ran into the night, praying  for the storm to cover her retreat, there was a very real  possibility he would catch her out here.  And this time  there was no tavern to run to.  She was in the middle of  the woods, her lover likely still asleep in the cabin they  rented on the lake.  She really had no choice but to face him.  What  surprised her was her sudden willingness to do so.  She  hoped he would find her.  An end of the running, in any  case, was all she really wanted.  Tonight would likely see  the end of a hundred year race she had not willingly  embraced.  The lightening flared.  A shadow, as still as the tree  trunk it leaned against, took on a familiar form.  The  darkness swallowed the light from the bolt and she narrowed  her eyes where she was certain he­­her one­time lover, her  teacher, her mentor, her lover, and her enemy­­had stood.  Her vision, honed over the last century, cleared and she  found herself facing the apparently unassuming man she  feared above all others.  “Elizabeth.”

Page | 15

The Hunted by Krista Heiser
“Marcus.”  He had not changed.  Not that she had expected him to,  not when their very nature prevented even a day of age to  mar their eternal youth.  Yet, somehow she had expected him  to appear larger, darker, and more menacing than he did  standing only a few feet away from her.  She regarded him  silently for a moment, allowing him to study the changes in  her.  She wanted him to fear her.  She was no longer the  fledgling he had pushed too early from the nest.  Survival  had sharpened her, forcing her powers to escalate.  She  knew, as she looked into his hazel green eyes, she was a  worthy adversary for him now.    Her only weakness would be  the link and they both knew it.  Yet, once she had ignored  the link and the intricate subservient ties it promoted,  and she was confident her anger was enough to allow her to  do so again.  Remembering the fury of that fateful night, she  allowed herself to recall it with amazing accuracy.  Her  eyes blazed as she looked at her stalker.  Nearly a hundred  years of running from this…pathetic creature.  If he had  feared her potential at such a tender age in her vampiracy,

Page | 16

The Hunted by Krista Heiser
surely he feared her even more now.  The thought made her  smile around the long, curved fangs.  When he attacked, she met him half­way.  She would not  be the victim.  She fought with all the strength of her  undead body, using the talons, the fangs, and even more  mundane methods.  Kickboxing had been her most current  lover’s idea and she found it served her very well now.  A  wide smile and pleased laughter greeted the next rumble of  thunder for she had no doubt she was going to be victor.  Her running was over.

Page | 17

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->