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HESS

JEAN

NEGRE

LAME
D ].U X 1 1' M

Ouvrage

par

couronne

T IO N

!:IH

I'Academie

fraiK^aifie

ca-

-f

PARIS
E D 11

LEVY,

CALMANN
Rri'

AUIU-

ISH'J

E U

lliRARY
I

J
BtSfTY
nutty

Of

A/r
"

L'AME

NEGRE

Droilg

de

traduction

compris

et

la

de

reproduction

Stiede,

Coulommiers.

Imp.

la

rtirves

Norvepre

P.

el

poiSr
la

lous

Hollandc.

8M-9C..

BRODARD.

les

pay;

JEAN

HESS

LAME

NEGRE

PARIS

LEVY,

CALMANN
ANGIENNE

MAISON

3,

EDITEUR
LEVY

MICHEL
RUE

AUBER,

1898

FRERES

(S,R3.^/

32

ufli
oKP
i

NITGRE

L'AME

MAJOGBE

je voyageais

Quand

prenais plaisir a
les aventures

longues

chaude.

Ces

peuples

Ce

sert

le

chez
le

Lorsque
narrateurs

histoires, les
narraient

de

compagnie,

fait
de

gazette

divers

et

jour

les
sur

foyer dans

du

autour

la

contes,

pendant
le

je

ecrite, qui,
le

feuilleton.
obtient

Fesprit humain

satisfaction.

journal

et

le

livre

manquent,

les

suppleent.

journal

c^sie. Les

eux

Yoroubas,

des

h6tes

point

universel

besoin

Le

n'ont

matin,

cependant

mes

passees

case

chaque

les

fraiches, le soir

les verandas
la

le pays

ecouter

que

heures

dans

et

le

conteurs

livre

n'ont

pas

primitifs

en

toujours de
ont

la

toujours.
1

MAJOGBE.

Leur

charme

En

franche.

lisme

tant

jolies

ecrire

Puisse

me

sure

ce

sont

histoires

naive

temps

au

ou

le

et

rea-

I'idealisme.

qu'ils

j'ai

d'observation

encore

de

point

plurent,

me

simplicite,

ils

art,

differe

ne

Les

de

est

essaye

conterent,

me

de

m'en

et

souvenir

qui
pour

recit.

mon

trahi

ame

la

saveur

de

civilise

ne

pas

en

avoir

outre

Orol

Oro!

Le

des

dieu

marche

couffins

Elles

Elles

qui
volee

une

Le

s'ouvre,
de

dieu

mourir.

Des

baton

repondent

Elles

hommes

perdent
Elles

nues.

cherchent

les

qui

Elles

mort.

pas
les

le

casse-tetes,

Fappel

Elles

tas

une

C'est

accepte.

apeurees.

courent,

vont

cris.

les

Elles

Elles

case

veulent

ne

mais.

de

des

par-dessus

de

une

la

ses

poissons,

avec

avant,

en

hurlent.

poules

siffle

bondissent

pagnes.

Elles

Oro.

entendre

de

viandes,

corbeilles

leurs

turbans,

porte

de

bras

les

fait

mort

dieu

femmesabandonnentleurs

Elles

les

et

enlendent

Les

le

vengeances,

ville.

la

d'herbes,

sautent,

leurs

la

sur

fuient.

d'ignames

des

de

vide.

se

pleins

cauris.

dieu

dieu

sifflements

lugubres

le

le

supplices,

Le

le

terrible,

du

dieu

doivent

se

cacher

ou

mourir.

sabre

et

des

lis

luisants.

yeux

le

tueries.

lis

couteau.

lis

ont

se

pre-

MAJOGBE.

vieille

Une
cipitent.
de

fuir. Elle

du

dieu

tremblante

sifflemenls

dirait

Les

Mais

regno
des

hommes

sortent

et

dont

sacres,

airs

aux

Par

les

Ils

roulent.
oubbeux

des

des

orangers

gres
racle

la

sur

par

acharnes
ou

point. Le

Chango

aussit6t

les

signaux.

bois

ne

coeur

ses

pr^tres

longs

fouets

que

eperdus,

bleu.

dieu
le

terre

sur

redoutables

arrachent

troues

troupes de guerriers, de

vieillards, d'enfants

cailloux

feticlics

des

et

d'esclaves

et

qui

des

la
des

autour

sol

chevres

case

des

bombax
leurs

montent

grandc place au

la dent

epines qui dechirent

devant

arrivent

Ils s'entassent

d'Ake.

II

des

tions
impreca-

s'appellent; ils s'excitent,et, rapides,

pieds, ils

les

les

tranquille et

de

de

marchands,

parts, ils

les vents

les mecbes

les senliers

tons

Elle

qu'une

pas

toutes

pleurs,

pur,

s'affolent

virent,

que

De

le troublent

ne

qui

faut

la foret, les nuits

les elements.

sur

pas

les

le cicl est

d'Oro

appels

naltes.

Oro!

vu

la tempete,

de
feuillages

fache.

s'est cachee

de
ne

colerc

croisent, coupants, dechirants,

se

genies de

les

centre

enfant

II

brise.

La

evenlree.

augmentent.

sourds, aigus. On
des

sescaurisavant

amoncellement

la

arrivent, montent,

se

tombe

vierge, une

un

On

prendre

puisse dire qu'ellea

fcmelle
Les

Une

sous

devinee.

est

Elle

est vue.

passe.

voiilu

Ogbonis
geants

troncs

et

mai-

poussiereux, sarcle,
et

le sabot

des

chc-

vaux.

Des

cris, des

remous

dans

cette

vegetation

MAJOGBE.

humaine,

tumultueuse

floraison

multicolores.

pagnes
torse

maitres, les

aux

des

Y^tements

sur

leurs

de

ecrasent

trines.

Les

chefs

s'installent

leur

la

des

limite

du

leurs

musiciens, leurs

joueurs

de

flute

de

et

les

peints qui
la

Balougouns,

les

Issas.

les

miers
pre-

lis sont

Asikpas,

et

aux

armes,

d'Oro.
les

Olukotans

poi-

cuirs

poteaux

domaine

des

serviteurs, de
de

qui portent

autour

6tre

de

cortege

tons, les Oluos, les Akpenans,


les

sage
pas-

cabrent,

se

craquer

caparaconnes

les pages

marquent

b^tes

font

pieds,

chevaux

avec

au

puissants,qui, pares

puissants doivent

Avec

soies,

ouvrentun

d'apparat.Les

hommes

guerriers,de

de

et

la t^te rasee,

matraques

hommes

des

rangs.

bonnets

f^te,arrivent,impassibles,montes

chevaux

ruent,

esclaves

et leurs

tapent,

nu,

Des

de

lis ont

et les

leurs

tambouri-

naires.
Puis
les

viennent
de

sacs

Basorum,
Et

cuir

tife

de

groupe

Ogbonis

les

avec

broderies

aux

I'homme

enfin, grave,

d'un

les

du

roi,

son

baguettes
Puis

saintes.

ekep,

le

second.

son

mysterieux, redoutable,

et

au

milieu

pretres qui sifflent,le grand pon-

d'Oro, FOlogbo Oro,

le

chat

qui

mange

les

hommes.
En

ce

I'abri des
males

murs

plus

victimes
dieu.

moment

d'un

les femmes
des

le terrible

Et

cases.

fremit,

tremblent,

se

dans

demandant

pontife va

lancer

le

terrees

peuple
sur

des

quelles

la colere

du

JOG

MA

de

Alors,
homme

reconnait

chemins.
Les
Un

Un

des

avee

le levant

entendu
dieu

aujourd'hui. II

mon

coeur,
ne

dans

disais

point

le

des

il a

suppliant lui

nord, le midi,

et dit

etes

vous

vous

venus.

et dans

verity

est dans

paroles. Si

mes

paroles de verite, Oro


les feuilles

offert,implorant

et

armes

libres,

paiie. La

emporte

ohumf

qu'une justice soit

veut

bouche

ma

porterait comme
que

nous

gbo

jette ses

Et

dieu.

dieu

Ke

d'Ake, s'avance
le

il

des

maitre

hommes

vous

du

irrite. Le

est

faite

je

et

Tappet

I'Ologbo Oro,

de

chefs

le

captif.

TAkpenan

Puis,

un

Kosioko

du

pr6s

fliite. II salue

de

pieds

aux

nom

un

le silence

couchant.

Pr^tres,

Le

tient

se

amenent

jadis aime,

chefs, Elado,

baton

avez

chef

demandent

et le

esclaves

foiile crie

enfant

joueurs

ses

La
un

crieurs

des

prison,

enchaine.

Elle

son

la

BE.

m'em-

de Tarbre

juge-

son

ment.

Et
aux

TAkpenan

montra,

des

deux

mains,

peles qui gisait,lugubre,

rameaux

tronc

un

le

devant

temple.
Un

frisson

les feuilles de
pour

rhomme

aussi

la mort

Aussi

homme

I'arbre

pour
ne

Quelqu'un

d'apaiserle

ou

dieu?

du

Le

dieu

avail

suppliant ; c'etait

tenaient

que

personne

libra

la foule.

secoua

quiconque

les

Ogbonis;

tenterait

de

le

mange
la mort
c'etait
sauver.

repondit lorsqu'Eladoajouta
d'entre
m^me

vous,

guerrier, pretre,

esclave, desire-t-il cssayer

Quelqu'un

veut-il

sc

mettre

en

MAJOGBE.

chez

gage

les

Ogbonis,

ses

esclaves,

de

Kosioko?

Ogbonis.
Les

Non.

bois,

du

de

ornes

Des

oripeaux,

autour

du

Tinnocence

le

suppliant aux

justice d'Oro...

la

les

peintures de

rouges

gros

pourpre,

tambours

de

de

taches

de

v^tus

de

TAkpenan

et

pr^tres, masques,

danserent

de

autour

suppliant,qui regardait,maigre,

des

semaines

pas

comprendre;

par

laissez

temple,

resonnerent.

sang,

ne

Vous

femmes,

ses

demander

I'abandonnez

tam-tam

maison,

sa

cauris, pour

ses

Vous

avec

ses

brules
rite,clignotaient,

alourdies

de

essayant

voir.

dix

de

petit garcon

jeune.

par le soleil; de
il faisait
de

cote

II semblait

habitues

yeux,

chaines

les

par

et de

cachot

de

lui,

un

abruti

I'obscu-

mains,

ses

abat-jour,
enfant,

son

un

Majogbe, voyait, compre-

ans,

nait.
Les
de

rent

chef,

cet

enfants

plus

des

pour

le

Kosioko.
pere.

une

maison,

cite le renie.

Avec

prirent de
des
son

une

la

pierres,
pagne

La

Get

qui

etait

chemins,

aux

des

femmes,
n'est

homme

cet

libres!

homme

cet

commandait

jette comme

ordures,

Elado.
hommes

vous

demande-

crieurs

qui

esclaves,

rien. La

esclaves

Des

du

qui avait
et

plus. EUe

des

et

homme

cet

homme

nant

chefs

Les

Kosioko,
qui s'appelait

homme
un

le silence

nouveau

Pretres,

s'arretferent.

danseurs

cite

chose

ne

ils

I'enfant

mainte-

le connait

vile...

poussiere, de
et

des

en

essuya

la

boue,

insultferent
la

figure

MAJOGBE.

dit

Elado

encore

Personne

de

Vous

homme.

en

parlant de

el

que

vous

avez

Moi-meme

lui. Vous

je

paroles infames

vcndre

les chemins

Kosioko

livrer,vous,

riere

Ces

jeunes

Le

est

avec

L'enfant

cria

Elado

champs,

Qu'ils disent!

enchaines

et dirent

der-

les

regarda, triste,

bruit

de

haussa

fers cheques

et

les

sourit.

Ces hommes

faux.

des

sont

captifsde

saisit

Majogbe

le

pour

baillonner.

poursuivit :

Kosioko

d'Oro.

vous

pour

le mordit.

L'enfant

dans

ici.

de

vrai I

esclave

Un

Ketu,

I'Ologbo Oro!

de

Mate,

de

etaient

s'avancerent

un

Cela est

Oro

prisonnier

epaules

sont

qui

peuple!

votre

messagers

voulu

enfants, vos

vos

messagers

hommes

TOlogbo
Cela

femmes,

des

leur

en

Kosioko

ennemis

nos

d'Abomey

vos

maisons!

Des

chez

pass6

auront

qu'ilgardait pour

envoye

Savi et

de

Juda,

vos

de cet homme.

fices
les sacri-

oreilles

vos

juste

coupable.

faire

levres

mes

saliront

qui

les hontes

apprenant

sur

cet

bouche
est

le

que

purifieret

me

de

votre

le dieu

que

frappent

ne

devrai

le crime

souiller

savez

expiatoiresquand
les

de

peur

pretres

ses

demande

ne

son

II

Champana

et6

temple
a

jete

sacrilege.Ila

de
des

detruisit

Change.
sorts
votre

II

dans

couche

voulu

des
bruler

la riviere

peuple.

II

lepreux
I'autel

pour

que

appele

des

MAJOGBE.

sorciers
des

de

TOya

outrages que je

m^me

tomba

de mort
avec

dait Her

m'ont

richesses

soleil,regar-

au

voix

perdait dans

se

II

sait;illui disait

pourquoi

Un

pendait a

se

redresse

et vont

condamnez.

me

seul entendait.

chefs

vos

Etvous,

tuer.

me

serai

jour je

volais

ne

le tumulte.

venge!

L*enfant

; il Tembras-

I'homme

Moi, moi, je

Voila

crime.

mon

laches, vous
sa

II cria

hurlante.

pris mes

Mais

qui s'etait

trop riche, trop puissant.Et je

Voila

pas.

moi-

elre

sans

longue imprecation

fails

et, les yeux

la foule

J'etais

Une

Thomme,

sur

chaines

ses

dire

la mort?

s'eleverent.

clameurs

de rOliiman

dieux

nos

pourrais

ne

A-t-il m6rite

tue.

Des

faire

pour

vengerai...Et puis je

te

veux

ne

pas qu'ilste tuent.


Et il
Les
On

se

ferrait lui-m6me

battait,on

se

brillaient. Du

L'Ologbo
d'ou

degre
etaient

sur

Des

de

lames

sabres

coulait.

penetre dans

qui

vivant.

Les

n'est

Entre

la

libremenl.

des

case

initie

sectaires

le seuil. lis disaient

Entre.

la foule.

pretres maintenaient

homme

sort

ne

la chaine.

s'assommait.

sang

avait

jamais

des

esclaves

au

neuvieme

au

au

Ogbonis

condamne

Tu

peux

cuir

de

sac

encore

te

d6fendre.
lis crurent

quelque
lis

se

chose

voir

que

Kosioko

; ils eurenl

jet^rentsur

lui, le

peur

essayaitde

manger

qu'ilne pritle poison.

renverserent

et le traine4.

10

MAJOGBE.

dans

rent
au

la
de

corps
La

pere.

le torse
de

convert

la main

gauche

croix.

Des

lampes

laires

creusees

brod(^

autel

de

vieille

tenait
de

et des

pagnes

rapacitede

Kosioko,

pris.

Oro.

TOlogbo

de

contre

un

femme

une

Ogbonis

Ires

le

sacrifierent

inities avaient

captifet

jete
fils

son

sur

nous

II avait des

encore.

es

nouvelles

victimcs

des

dieu.
tu

si

retrou-

Texecuter, les Ogbonis voulaient

Elado
un

mysteres,

condamne...
de te

de

noms,

nos

sur

triangu-

debattaient, cloufTes.

se

leur

niches

en

honte.

sans

esclaves

nattes

Avant

des

Les

poignee

etait attache

les

tenaient

trianglese

rouge

devait pas mourir

ne

debiteurs.

Le

puant,

bouc.

qui, par terre,


Kosioko

des

en

mur.

FOlogbo

des

connais

le

accroupie,

au

obtenir

brulaient

bante,

le

et

la

cpee

peinle au pied duquel

terre

se

courte

la chasuble

sur

la vieille et

du

mysteres

ceint

avaient

nu,

une

dans

la suite

les

signes symboliqnes,

immonde,

bouc

Un

derobant

referma,

se

Ogbonis,

tablier

vait

attache

petit Majogbe s'etait

la foule.

Les

de

son

porte

dieu

Le

case.

lois. Tu

sais

Mais

lu

peux

richesses.

Vous

tu

que

done

Tu

voulons.

la

interrogeait:

grand coupable.

nos

pour

cs

essaycr

sauver...

Je

n'ai

Vous

trouveriez

plus

de

fouilleriez

plus

etoffe,plus

une

un

mes

maisons

cauris, plus

une

Jarre d'huile, rien...

m'avez
que

vous

tout

n'y

perle,plus une
Vous

avez

tout

12

MAJOGBE.

dans

couler

cadavre

Le
fut

temple, Kosioko

traine

la

la

place.

tete

fetiche.

oranger

La

dans

inaudit, que

nellement

foule

insulta

des

maledictions

que

les

bu

Fautre

le

chanter

d'Oro

d'une

Ahl

les

du

grimace

des

Le

dieu

avail

allaient

commencaient

lis

leur

de la IHe
dont

ivresses

et

des

plaisirs.La
mieux

dispose

ne

aux

sanglante. Quelques vieux,


bien

ne

le

que

s'etait mis

jeunes

siecle.

I'oranger

De

celles

frais pour

en

savaient

plus.

Les

hommes

jeunes

suffisait.

pen

les oreilles

au

par

les

blanches

parfums,

sur

Tapaisement

et

le corps
une

fleurs

dec

riaient.
admire

clouee

de

Autrefois

avaient

lis

des

avait

spectacle

I Et ils plaignaient,dolents, cette

rejouissance

avec

que

hommes

Les

Rien

trouvaient

c'etait mieux

de

des

tuerie

maigre, qu'Oro

dence

du

amis

les refrains

grincheux,

chose.

Des

eter-

services,trouvaient

diminuaient.

fermente

sorgho

gaietes qu'une

ete

des

victime.

fete continuait.

meme

osl

jamais

pleure

ame

tes

pour

Tiens,

n'aies

tu

ton

pretres enseignent.

sang

boire

Que

mutile.

corps

nouvelles, plus horribles

sifflements

le

le

d'un

tronc

au

monde

lui devaient

qui

vulgaires

caillou. Onclaraait

tombeau

un

ceux

Les

baton,

vetements,

ses

executeurs

clouerent

nourriture.

grasse

Des

la

et

Chaquehommejetaitun

mort,

le

sous

deferre, depouille de

sur

coup^rent

plus

mourut

plainte.

une

sans

le

a-

La
la

tronc

tombaient,

lapide.

grande

douceur

venaient.

43

MAJOGBE.

place tragique s'endormait

La

les forets

riere

le ciel

du

couchant

profond, lentes

parentes
reflets

de

dans

la lumiere

et de

palis mouraient

Der-

le soleil tombait.

tendres

et

le silence.

les fusions

la nuit

trans-

s'etalaient;des

les ombres

sous

Dans

bleues

du

crepuscule.
Des

vols

dessus

des

de

tuer

le

aussi

graves

au-

bombax.

Lorsque
Mate,

charognards tournoyaient

les bourreaux

grand

eurent

Kosioko,

assomme

pontife d'Oro,

leur

commanda

de

I'enfant.

II est

esclave.

raon

Je

veux

ne

le

qu'on

pas

tue, repondit Elado.


D'autres

Ogbonis

satisfaits par

soutinrent

la mort

leur

procurerait aucun

une

chose

du

pere. Le

Un

qui pouvait

sanctuaire

route

homme

de

etre

Tout

6tre

Majogbe
sous

Vous

qui

des
etes

n'est pas

qui
n'a

du

meurtre

rapport

vu

point

pagnes

nos
vu

et des

jeunes. Vous

detruire

dans

ce

mourir.

G'est

homme.

un

ne

nous

avec

fils

II reclama

entre

est

est condamne

Majogbe

lis etaient

avantage. A quoi bon

Le grand pontife etait tenace.

droit.

ce

mysteres
nos

un

doit

mysteres,

enfant.
mourir.
il etait

nattes.
ne

voulez

pas

croire

la

14

MAJOGBE.

des

sagesse

habitent

mauvais

conseils

prudents

punis. Si

serez

il

des

II est

Et

Elado
Le

de

esprit.Si

enfant

out

un

tendra

vous

pere.

le

dompter.

J'ai encore

que

Majogbe

serez

caloulou,

dans

un

temps

de

taient.

11

Eh
le

des

visage

mon

tenir

anime.

babalao.

le

poison

ne

cet

repos
Jamais

la vie tant
dans

votre

Voyant I'avenir, il

Elado
les

de

nuit

manger

pitou.Jamais

votre

si les

point. Jamais

couteau.

un

mon

en

il faut que

et de

jeter

pourra

sont

security, une

pourra

menace-

malheureux,

II n'oubliera

de

convaincre
se

prudence

point

vu.

vieillard etait

lait comme

et la

stirs de boire

ne

sur

point condamnes,

jour

Majogbe

que

vous

dans

il

regard lorsqu'ilm'a

J'ai

meure.

Le

grand,

sera

jour

esclave.

n'etes

vous

n'aurez

tant

riez. Vous

enfant,un

cet

les

II oubliera.

bien

son

vous

ne

vous

vivre

son

la sagesse

Croyez-moi,

dieux

savez

changer.

brulure

il

mon

sera

saura

esprits
ne

genies. Vous

laissez

vous

il

Vous

cranes.

bons

Jamais, repritMate!

la

des

trop jeune.

puis

Des

agissent toujours d'apres

il vengera

pieges et

fous.

6tes

vos

Quand

tuera.

vous

sous

anciens

les

que

pas

Vous

anciens.

par-

point le

lui donna

Ogbonis, qui deja

hesi-

facha.

quoil seriez-vous
corps

du

vieillards peureux!

sang
Vous

des

femmes,

d'hommes
trembleriez

ou

avez-vous

de

parce

Feau

que

de
cet

15

MAJOGBE.

tremble...

ancien

vaines

ees

terreurs

cauris

de

sacs

devant

Majogbe

railles.

Ton

que
est

depensera
moi.

vous

le tuez, c'est la guerre

vous

que

Mate

Kosioko

Mais

pendant

tinee, Majogbe
II n'a

II

enleve,

Si Oro

emporte

Cherche.

Veille

Majogbe,

il

la

Tenfant.

des-

sa

porte!

issue!

dit Male.
Elado.

I'enfant,tu

procbaine
Si

bien.

temps

sera

sur

Oro
de

lune.
ne

Je

te

previens.

rapporte

me

dire

toi-meme

seras

pas
de

femmes

tes

pitou des pleureurs.

cuire le

Pendant
Kosioko

trois

nuits

demeura

vautours,

expose

les chiens

choses

immondes

sieurs

hommes

Tancien

la

par

emporte

avant

rappelez-

discutaient

grande dispute avec

une

Si

disparu.

point passe

I'a

Ce fut

avait

de

hommes

ces

que

esclave.

cependant toujours

regard

n'y a point d'autre

Oro

du

mon

puissant.

II sentait

la brulure

front

son

leurs

et

les

fune-

pour

moi...

avee

etait bien

soumit.

se

II est

done

deja

qui comptent

ceux

Laissez

enfant!

un

maitre

et

et

trois
sur

jours

la

place

les betes

respecterent

chemins,

de

corps

Les

d'Ake.

les

qui mangent
ce

croyaient qu'un
des

le

cadavre.
sort

et ils avaient

Plu-

protegeait
peur.

lis

16

MAJOGBE.

furenl

seulement
tranquillises
les

jour, lorsque
tete

el le corps

cies

sont

d'Oro

servants

dans

le bois

abandonnes

la fin du

allerent

jeter

oii les

fetiche

sepulture

sans

troisieme
la

suppliesprits

aux

tourmenteurs.

Les

Ce

fut

les coleres

du

Pendant

lache

la toilure

Durant

qui

immense,

Ogbonis
Fautel

devoirs

il avail

brave

grimper

el

les

pailles, defiant
il vcilla

nuits,

au-dessus
II vit

voraces.

ou

du

dans

I'autre

sepulture. Lorsque
furenl

lout

la dans

de

il s'etait

supplicie el

dormit

abandonnees

do

chassa

jeterentle

d'arracher

monde

avail

branches

les

les servants

reserves

rues

son

recherches.

loules

dans

ments

les

le chef.

disputaienl,il

se

aime, qu'il s'etait jure

el que

len-

sujet de terreur,

un

derniers

les

corps

sans

Le

morts.

avail abandonne

la ville

les

I'oranger fetiche
les b^tes

voyait,tombes

temple. Petit,maigre, mince,

du

les

buissons

precipites du

dieu.

que

dans

tapi

les

des

rendu

glisser derriere

se

On

scandale,

Seul, dans

pere.

pu

d'un

avail

Majogbe

ete

disparu.

nouveau

un

plus

pour

entre

ils avaient

demain,

avaient

de I'Oluman.

cailloux

des

sur

Kosioko

rocher

d'un

haul

de

restes

aux

tour-

malheureux

aux

dans
aux

les

cases

espritsdes

17

MAJOGBE.

le bois

tenebres, il gagna
redouter

sans

leur

II avail

I'eternel repos.

repandit le
les

II

cres.

il adora

Puis

et

fois,il quittala

seconde

Majogbe

II passa

rochers.

grand
yeux
lourde

chemin.

Oro.

de

le

D'oii

porte. Ton

vite dans

sa

Majogbe

maison
se

feconde

consa-

la nuit il resta
la

pour

lugubre.

de

ville

en

garde

aux

ouvrait

sommeil,

les

par

et revint

la campagne

le

le

par

murs,

les
la

peine

s'y presenta.

croyait mort,

Personne
maitre

Elado

et gare

hata, suivant

les murailles

droit

avail

peuple

viens-tu?

femmes

sacrifices

bois, lorsque Fenfant

lui dit

Tout

les

Thuile

toute

remonter

L'onibode

porle de

aucune

entre

dans

encore

gros

Get homme

pouvait

ne

for6t

assurent

et prononca

chanterent

coqs

ct

temple. II en

pere

les

pendant
les

proslerne. Lorsque

qui

du

son

luer

fosse

une

la tombe

II fit avec

le

pu

funerailles

temple

au

creusa

coq

de

les

des chefs.
volee

egalement

un

rappelait que

se

honneurs

aux

vole

dans

que

Tobscurite,

suivit les rites

au-dessus

sang

paroles

chantent.

proie, il

supplicio.II

le

enterra

Dans

qui auraient

diables

les

conserver

pour

maudit.

rouges

ne

t'a

les venelles
des

vu

sorlir

te reclame.

les verges

maisons.

par

mange

par

Rentre

rocailleuses
Les

bonnes

48

MAJOGBE.

ravaient

qui

gens
crime
II

facha

se

allait

G'etait

des

un

ete

laissa

bien

les

es

mauvaises

les

Tenfant

avait
Aussi

Fair.

en

fais

me

chefs

par

rien

Que

terre

les

genies.

Majogbe

le front

Pardon!

me

devant

comme

Trois

meure!

repondre, lui

Ogboni,

Ne

puissants et

sans

encore

Grace!...

sais

cracha

dans

pardon!

sur

la pous

que

deja

etait loin.

palaisde
de

distance

bien

maitre,

que

Kosioko
de

etait situe

la

presse

sur

d'Elado.

maison

d'arriver

chez

place

une

Majogbe

nouveau

son

il entra.

jalousie,
Dans

oeuvre.

pere,

roulait

se

crainlif

siere, criait

La

mort,

prosterna effraye:

se

maison

ma

il disait

avant

devore

et

defendais.

te

respecte

et

la t^te. Le

passa;

que

sa

choses, epargne-moi. Tu

je

Aussi, Majogbe,

peu

exige

apparition,cria-t-il,ne

une

moi

rois,

Le

persuade

outils et

ses

vieil homme

I'enfant

avaient

couteau.

un

grimpant, allegro, le sentier, il

pas

jours

et

vit

que

Le

houe

il le

de

touche

s'en

qui, matinal,

genies

Si tu

point

fait

stupeur.

les

tomber

une

meme

par

pris

quand

vieux

un

Ogbonis qui

tout

croyant

un

centre

champs, portant

aux

le

pour

supplicie,le regardaient avec

le

que

perdu, puni

cm

ou

le

la

haine,

I'immense
maitre

nombreuses

femmes,

clients, des

hommes

demeure
des
une

avaient

I'envie

fait leur

autrefois

chemins
foule

libres, toute

si pros-

nourrissait

d'esclaves,
une

de
des

multitude

20

MAJOGBE.

II

rappelaitles

se

serre

etouffe

dans

cadavre, regarde bien.


ce

me

vengeras,

que

Mate

ne

etre

tue

tons

ceux

pent mourir

voter, pour
la, tu

maudit

tons

ce

on

mon

tu

que

as

grand,

seras

tu

justes.

sont

Elado

peut

ne

tu

vois

ici,

injustement

pour

me

ceux

qui

ce

si

avec

dieux

Les

que

serait

frapperas
esclaves

enfants, leurs

tu

de ta main.

que

Tu

Kosioko,

jamais

Lorsque

prendre

les tueras.

leurs

bois

condamnent

me

te

dit

N'oublie

toi. Et

par

qui

avait

le vengeras.

tu

que

le

enlends.

tu

vu,

sol,

Ogbonis.

point,

te tue

ne

jette point

te

ne

on

le

precipite sur

ete

des

les naites

sous

Si

c6tes, il avait

ses

paroles du pere, quand,

dernieres

toi,tons

leurs

eux,

ceux-

femmes,

b^tes; n*oublie

et leurs

rien!
L'enfant
ses

ennemis,

de

sur

de

oreilles, dans

ne

qui

ceux

oublier.

pas

ses

et dans

yeux

Le

sous

mis

Favait

ses

dans
Tou-

coeur.

son

de

nom

tomber

devaient

expialoires,il

victimes

en

coups,
ses

etait

jours il entendrait, toujours il verrait jusqu'a I'heure


de la mort

I'Ologbo Oro,

le cruel

d'bommes

serait

tour

Chez

lequel

Sigo

dont

fier de

il

se

la maison

son

rendait,

mange!

fer, le feu

le

ferait

celui

de
ou

leurs
il

se

et le

maisons

que

trouvait.

mangeur

Et

ce

et

celui du

il les

lieux

maitre

Ogbonis,

les

Okutolu,

roi;

et le traitre

poison,
des

Le

TOluman;

touchait

aulres, Balise, Ogudei, Goutoe


Par

Et

Elado!

palaisplus beau

son

Mate.

et les

Agbakil

atteindrait. II

maudits

comme

21

MAJOGBE.

cache

il avail

ou

partir il

de

Avant

de

tissement

de

vol

Le

lui avaient

ne

des

II eut

il

poignee

points cardinaux

qui

du

faites

Mate

la

le mit

craignit

ne

meme

la

jeta

son

la villc.

audiences

lorsque

du

la

accepte

chef

Elado,

attribue.

Tavait

savait

case,

quatrc

aux

I'espaceet

vaincu

jeune esclave, et quelles terribles


avait

qui

plainte.

II

appela

la demeure

dans

avait

et

matinales

dans

monde,

Elado

colere

II

maudissant

des

penelra

le

L'anean-

aucune

terribles.

terre

partage des biens

le

Tout

de

en

G'^tait rheure
I'enfant

jurons

ne

espritdes lepreux. Tres indigne,

mauvais

prit une

beaucoup.

petite bourse

sa

Champana.

point dMnvoquer
secoursle

il

cauris, mais

arrache

de

et

pagne

son

fureur.

en

grenier

maison, Tesclavage, la pauvrete

sa

raltcndaicnt,

de

coin

un

et des

pagne

rien. Et cela Tirrita

plus

trouva

un

rappela

se

quelle

avec

disparitionde

son

le maitre

menaces

de

qu'ilsoupconnait

lui

avoir

prisMajogbe.
Elado

et flatte dans

fut heureux

II le fit entrer

voyant Fenfant.

en

appartements

ses

D'ou

comment

Mate

qui

retires

viens-tu?
es-tu

t'avait

ou

parti du

et

tout

passe

temple

des

ces

suite dans

de

Tinterrogea

as-tu

pris,cache?

amour-propre

son

trois

Ogbonis?

jours?
C'est

22

MAJOGBE.

m'avait

Si Mate

pris,il m'aurait

tue, tu le sais

bien.
Seul

Non.

t'a pas

ne

Je

tue

c'est lui?

reflechissait. II

L'enfant

devait

dire,

employait

et

de

\oulait

mieux;

tours

il desiraitun

peon

; il tenait aussi

Quelquefois

peurs
levre

d'un

pouvoir

il

il savait

que

tait faible

de

Mate
tres

contre

Majogbe

nouvelles

Je

temple

ne

se

donne

Le

chef

bien

Elado

de

b6te

sais

il

certains

les

des

chat, dont

lui,

avec

gardait

se

hommes,

la

II I'avait

lutte

en

si

jouissait

de carnage.

gardait, il

avaient

eprouvait

de

entre

for-

demandait

se

yeux

le

qui

net

connaitre

Et

aux

fort centre

il

se

luisen-

les dieux.

devinait
maitre

son

qui permet

puissants, ne

insulte,il etait

Mais,

meme.

que

sourires

avait des

mortellement

doutait,

surhumain.

cet horame

devant

oui

il

race,

et

utile.

Mate, disposant de sorciers


pas

sa

pretre, qui,jusqu'alors,lui

vieux

echappe.

je comprends

la reponse

trouver

sou

du

qu'ii

ce

de

gens

questions embarrassantes

temps

son

demandait

se

les

comme

le national

les

d'eluder

tifiat

il

et
disparaitrc,

craint.

qu'ilme

parce

fairc

te

pu

comprends.

Je

comprends.

Alors

Mate

devait

qu'il ne

paraissait desirer

point dire
avec

ce

passion.

questions, il repondit :
pas

comment...

par le dieu, j*aicru

que

J'ai ete

enleve

du

j'allais
mourir, j'ai

23

MAJOGBE.

senti

le

vers

haul...

montais

je

que

je

matin, de
trouvais

bonne

heure

le

sur

je

chemin

d'Ikorodou,

dais; j'aifaim, donne-moi


Elado

etait

renomme

les

discussions.

decouvrait

pouvait

des

entendre.

La

parfois si pleine
les

mots

cete

la

parer.

Dans

tromper

n'ont

ruse

le

et lui

il fallait avoir

suis

la verite

dans

le

que

son

paroles

des

bouche

le

le vieux

Mate

lui

II

oreille

la mechande

les

pour

le

temps

les

est

entendait

n'etait

pacte special avec

lui

sortent,

faire croire

qui

dans

liommes

Elado

eu

tres

coeur.

en
lorsqu'ils

encore

ce

et

lorsqu'on

disait que

un

me

venu

trouver

grand conseil, on

Seul,

mensonge.

vetement.

pas

Ce

subtil

ilvoyaitles paroles quand

yeux,

ou

de

doux.

Tesprit

pieges que

change

ont

avecles

de

tres

tu m'atten-

dit que

regarder jusque

couleur

la

mal

je

II avail I'oeil percant;

causait, il savait

haut,

manger.
a

habilete

son

pour

m'a
a

homme

un

tra-

suis reveille. Je

me

I'onibod^

que

tres

C'etait tres

suis endormi.

me

toi parce

Chez

j'etaisemporte

toit, que
et

je passais

Tair, que

en

point vrai,
esprilsdu

disputaitce

pou-

voir.

Cependant
Majogbe

en

percant;

il

raoquait de
II

Elado
le
ne

penetrant
put

voir

de

que

regard

son

le

le

petit

le

plus

petit Majogbe

se

lui.

I'eprouva meme

gaillard courageux,
mentir,

vainement

interrogea

il n'aurait

par le fouet.

Si

pensait-il,avait
point parte

sous

Majogbe, petit
eu

les

interet
coups,

a
se

24

MAJOGBE.

serait

raidi,ou

Mais,

des

bien,

qu'il sentit

les

cria

epaules, Majogbe

Pardon, maitre,

mais

mentais,
si

tuera

Et

le

aussi

je

ne

lanieres

pleurant

tu

avais

de

cuir

ruse.

sur

ses

bien

J'avais

demeura

dit la

de

peur

verite,je

Mate,

il

me

L'enfant

perplexe.

etait

lui.

petitefille passait.II I'appela:


Banyane!

et

il lui

dit

pres

des

Conduis-le

maison.

lui donnent

manger.

Banyane

etait

les

cuisaient

Majogbe

Majogbe

femmes

est

de

la

qu'elles

pour

rieuse, du

joliegamine
Les

deux

enfants

et, gais,s'en allerent

la main

une

Majogbe.

que

age

forces, aurait

pas !

mens

maitre

de

en

pardon!

fort que

Une

bout

prirent par

se

du c6te

meme

les femmes

ou

ignames.

n'attendit

longtemps

pas

premiere

une

vengeance.
avait

Elado

partie
sa

les

des

maison.

Ogbonis
L'enfant

salutations

formules
invocations
ainsi

rassemble

plusieurs chefs

et tenait

etait assis

innombrables

preparatoires a
aux

un

genies

et
tout

de

la

grand
pres
la

de

avee

une

conseil

dans

lui.

Apres

longue

serie

de

discours, aprfes les


verite, Elado

parla

25

MAJOGBE.

Plusieurs

hommes

Beaucoup

d'yeux

seul.
J'ai

ce

moment

pour

vous

en

reunis

le

ils

devais

je

cheval

sacs,

cela, je viens

Oro

Que

sent

ne

dont
vos

je

Oui, sans

gage.

avaient

de

s'estsou-

qu'ilsavaient

gens

est

votre

mis

conseil?

inquietude,
les

ils
et

accuser

qu'ilsauraient

eux-

pour

sans
noms

obtenir

crainte, leur
et centre
ce

dit

lesquels

qui m'est

dii

vous.

hommes

cela

dois

je

oublier; plusieurs

n'allait pas

sais les

conseils

Sont-ils des

un

rien ! Mais

d'euxne

pas pu

parler

point parmi

esclave,

hesitaient.

pouvez

ceux

suivrai

Us

mort

Je leur ai fait demander

des moyens

eux

proposes.

Elado;

hommes

regardaient avec

si Elado

toules

sa

un

devait

ne

quels

su

un

te donner

cela. Aucun

se

profilercentre

Vous

et

maintenant

dois-je faire? Quel

demandaicnt

m^mes

bien

ou

repris les

assistants

Les

rites,
favo-

boeuf, je devais

toi que

ils n'ont

ont

eux

gage.

epouses

Je devais

un

Kosioko.

chez

Gependant

cliaami

tresors

ses

ai

vous

j'etaisson
ses

Personne

venu.

deltes

d'entre

je

devais

souvenaientde

venu.

je

juste, j'ai

est

s'ils se

se

dire

te payer

n'est

grandes

en

me

Kosioko, c'est

Personne

comme

yeux.

les dieux

Lorsque

partie de

venu

des

peine, je

donnerent

me

deux

que

de

qu'un

sagesse

qu'ilavait pretees. Or, depuis

n'est

personne

mieux

beaucoup

fils,une

les richesses

voient

Tinfortune,

plus proche,
son

plus

consulter.

Kosioko

tierent

de

ont

vous

puissants?
aurais-jedemande

conseil?

26

MAJOGBE.

Sont-ils

Non,

Eh

plus puissants
cela

sans

toi?

que

a
risquerais-je

me

bien, maintenant, puisque

les

attaquer?

nous

sommes

eclair^s, dit TAssipa qui flairait quelques

depouilles,void

te doit at traduire

qu'on

ce

conseil.

Tu

poison
tu

demanderas

certainement

as

I'eau

nient

qui

ceux

centre

de

Tepreuve

ou

II faut le faire payer

conseil.

noire

riches

Tepreuve

eux

dans

grand

au

Comme

FOgun.

raison, les dieux

du

les

puniront

coupables.
Quels qu'ilssoient?

Oui.

Eh

veniez

bien, que
et

frere

son

Un

teniez

vous

grand

au

pr^ts

conseil

vous

juger Ogutoe, Sigo

et

Agbaki.

vieux

demanda

feticheur

Viendront-ils?

Elado

repondit :

lis sont

Les

devant

deja pris et gardes.


malheureux

trois

des

le tribunal

Le maitre

de

amis, d'avouer
de

soir

ce

comparurent
gens

espritsderanges

comme

qu'ilslui devaient;

ce

cause

accuses

FAkpenan.

Majogbeleur demanda,

d'eux...

il les

des

conjura

Foffrande

lui-m6me

il donnerait

payer;

do

en

aux

Elado

lis nierent.

fit parler Majogbe.

gage
cents

II y avait
par
sacs

chez

Sigo. Mon
a

mon

pferedix

esclaves

pfereavait pr6te

Sigo. Agbaki

devait

deux

encore

mis

en

fois deux

bien

plus

28

MAJOGBE.

il

eux,

les

nourritures

part,

n'aurait

on

libres.

obtenir

ce

Ic

ne

tendait

II etait tres

qu'ildesirait.

qu'il avait
les

moment,

II

disaient

cela; il s'en
des

jour,

caloulou

voulurent

les moutons

ou

des
la

cuves

Vous

Les

les

aussi

chevres

jeunes

hommes

etaient

par
lui
elles.

avec

le

repetant

en

le

sur

sol,

attaches, pres

sont

de

poignee

manger,

sexe

facher, il prit

des

dernier

femmes

lui

de

rieurs

raison, je suis

donne

je vous

se

la calebasse
avez

les

pre-

qui mangeaient

moquer

teinture,une

jeta dans

fut

liommes

se

et

son

et

etait

lui; on

egayait beaucoup

jeunes

doux

qu'au

donne

lorsque

content

plaisanterie.Sans

cette

boue

fetide et

disant

en

title;il faut que

une

voila.
forts

plus

lui. II

que

rosse.

II etait
maitre
taient
aux

etait

toujours

tres

de

fille et

lui avaicnt

genies

des

esclave

Taimaient, il

riait m^me

naitre

grosse

il savait

ruse,

les femmes

du

erreur.

Un

recevoir

pour

II etait aussi

d'elles. On

pres

qui preparent

point distingueI'enfant

rudoyait pas;

souvent

femmes

bataillait

et

enfants

on

des

pressaitautour

se

peu

la maraude

d'un

gamins

les suivre

rieuse.

d'ayo;

et

une

Elle
elle

ou

autre

demeurait
amie

tres

jouait avec

bien

fits de

les

Lorsque

petitsesclaves

d'autres

et

II avait

batailleur.

de

son

declaraient

age

par-

la guerre

quartier,il pr^feraitne
dans

les

cours

du

chere, Banyane,
lui d'interminables

perdait toujours;

elle

ne

son

pas

gynecee.
la

petite
parties

pouvait

lutter

29

MAJOGBE.

contre

combinaisons

scs

cherics.

rapides, ni

Majogbe s'amusait;

Toujours

il interessait

lui dc

se

procurer

do

jamais

ne

piment?

devait

pieds

an

les

des

ou

gynecee

et

manger

cela

trouvait
Le

payer.

petit

de

mais

partie. Banyane

une

les trouver, tandis

Banyane

Tombre,

avait-elle

tardaient

de

qu'elle rapportait
devenir

pas

les

prepare

petits pains de beurre

akaras, les cauris

ne

II trouvait

I'air,la t6te

des

croquettes

chercher,

le ventre

marcbe

au

et de

profit.

maniere

petite Banyane

bonnes

revant.
soleil,

au

vendu

palme

la

gagnait en

a
s'ingenier

qu'ilattendait

cauris.

tri-

ses

du

sa

choses

perdre

de

II les

c'etait

jeu;

de

de

voulait-il

garcon

il avail aussi

bonnes

manquer

naturel

egalement

et

de

simple. Joueuse,

tout

au

le

contre

la

legitime

propriete de Majogbe.
line

garcon

A
la

amitie
et la

naissait

commefont

premiere ann6e,

fosse

sorte

les

dans

la tombe

sur

laquelle il

de

avail

la nuit

inapercu, gagnait
devoir

le

entre

petit

croyants, pendant

des

allait ofTrir les sacrifices

supplicie.Quand

son

la

petitefiUe.

cbaque lune,

Majogbe

de

le

bois

maudil

fils, d'enfant

presents
les

enterre

devenait

honores,

morts

sur

resles

la

du

noire, il parlait
el

accomplissail

respeclueux
2.

de

son

30

MA

savait

pouvait Tarretcr.

supplice ne

d'aucun

instinctivement.

tuerait; mais

le

surpris,on

que,

BE.

II faisait cela

dieux.

et des

sang

JOG

II

la crainte

II devait

agir

ainsi.
Neanmoins

primitif

de

ame

de

la

d'aulres

forces

combativite

mort,

concen-

et cela

faisait

etait

qui elle

centre

ceux

point

de lutte excessive-

machine

pour

cher

son

n'excluaient

une

en

au

patience,le souvenir;

dangereuse

ment

cuUe

precieuses, la

petitsauvage

ce

dominantes

du

vengeance

la

tree, la ruse,

forces

passion

passion

de

deux

ces

bandee.

Ainsi

qu'un

Majogbe

grands,

les

venaient

saluer

le

la m6me

sur

toujours

eux

brillant

regard

Oro,

de

peau

les

Elado,

rOlogbo

Mate,

aime

tres

et

les jours d'audience,


glissait,

se

maitre,

son

domestique

animal

Ogbonis,

voyaient
de

cheval.

sentait

derriere

Presque

riches

les

Fombre

dans

Tenfant,

calin,

regard

ce

la

encore

qui
sur

dont

brulure

menacante.

Le

pontife avait toujours

vieux

de

le ressentiment
de

cause

haine
car

Majogbe.

centre

Elado

engager

le
une

le

I'affront

Cela

gamin.

subi

lui

Mais

avec

dans

le

donnait

une

il devait

le

protegeait trop.
lutte

fond

au

Et

Male

TAkpcnan.

II

du

coeur

temple

terrible

respecter,
n'osait

ne

pas

pouvait

31

MAJOGBE.

Majogbe

d'une

esclave

autre

dispute

se

oublie;

il

autrefois

lui,

il

de

deja

ete

de

prosperites.

les

dieux

Mais

geait

aux

disait

est

du
Pour

cheval,

du

de

trois

Ogbonis

enfant

n'a

bonheur,
les

deja
Fa

qui

dieu
bonheur

le

porte

avec

reussites

fetiche

mis

les

tous

Sigo,

vieillards,

et

par

Ogutoe,

son-

Agbaki,

Get

amis

heureux

un

sors

L'enfant

Toccasion

comme

fetiche

II

I'appelait

maison.

ma

obstine

Mate,

je

des

un

moi

pour
II

dans

est

que

Lui-m^me

qu'on

sabre.

mon

griffes,

tes

tils.

mon

Lorsque

porter

pour

propos

riait.

parce

case.

d'ailleurs,

tire

il

battu

tout

Elado

perte.

s'est

il

repeter

aujourd'hui

est

raffirme;

il

leur

serait

enfant

cct

de

s'emp^cher

cependant

autres,

pas
mais
et

ete

mis

fetiche

comme

c'est

chez

tant

mieux!

toi

de

comme

mort.

et

II

Les
Pour
ainsi

avaient

passe.

dire, les

conteurs

annees
ce

s'exprimaient

Apres, beaucoup
de

coup

fois

qu'on

mis

beaucoup

eut

les

lorsque

anciens

peliles

barbe

succede

rejoint les

Elado

et

maitre

de

la

la

sous

eut

guerre;

roi, puis il I'avait

nouveau

richesses

du

royal

souvcrain

tombait

en

avaient

mines

branlante
dans

et

choisi

et

mange

; les

murs

eurent

grand

le

plus grand

passe

les

alors...

chemins

il avail

guer-

lorsque

deborde,

aux

des

meres;

terre

le

lors-

herbes;

aux

devenus

tete

etait devenu

la ville. II commandait

le feu

furent

blanche

ancfitres

fois

filles des

lorsque I'Ogoun

Alors

de

eurent

secheresses;

aux

pelits garcons

les

et

repos,

fait beau-

eut

recoltes; lorsque les grandes pluies


de

riers

lorsqu'on

apres;

beaucoup

lais

d'Ake

dans

il etait
nomme

chef

un

Toutes

Elado.

le

Le

les

pa-

s'ecroulaicnt

33

MAJOGBE.

homme,

pauvre

Dans

la

sees,

et

chait

point

grande

de

bouvier

un

Ses

il avait

qui
il

quand

que

breuvage

Oro,

au

fetiches

Majogbe

elait

un

et

il vivait heureux

esclave

qualite,en

de

Oro

messager

Fenvoyait

aux

dans

pas
et

prix.

prosperite,car
mange

de

Tons
avait

la soumission

mis

sa

sition
dispo-

mysteres.

beau,

dans
de

homme

les

Le

pas.

lui-meme,

et avait

ses

plus ecoule, plus apprecie


etait le

s'en-

n'etait

bas

la

adolescent;

paresseux,

Au

rarement

que

contraire

plus complete,

ses

n'alta-

interieures,

pitou

son

depuis longtemps Fexemple


la

soir, on

cas-

reveillait,il criait

se

beaucoup vole, beaucoup

apparenle

jarres

jouaient

ne

marche,

au

craignaient. Mate, TOlogbo

donne

soleil.

melancolique.

cuisaient

ne

Elado, c'etait

Chez

des

cours

errait

parce

femmes
le

le

conlre

le

d'un

etail convert

que

les

enfants

souvent;

achetaient

Ic

Dans

maison

vieilles,ridees, maigres,

des

devant

roi dormait
comme

case

I'eau,

boiteux

quelques

nuyaient

de

n'y avait

moutons.

cheval

gynecee,

bon.

il

la

coin

contre

cour

dans

piquets d'entraves,

aux

seul

un

seul

un

abriter

pouvait

et

Comme

pluies.

les

apres

que

une

ficr, gras,

case

riche,

confiance,

les

affaires

fils du

il

ami,

maitre.

secretes.

ou
negociationsdifficiles,

en

en

11

Elado

regrettait

6't

MAJOGBE.

de

pouvoir aller

ne

lui-meme

qui voit.

II lui confiait

de

palais

son

des

temps
avec

cisele

mode

quelque

chose

d'Elado.

Le

invoquait

fetiches

Majogbe,
de

sa

serieux

bonheur

et

baton,

riere

bien

Majogbe

des

dans
a

elait

la maison

grand'chose,

disait,en

chair

plaideux

qui

etait

etait le baton

qui

victimes

menacantes,
mauvais

chemin
vu

quand

nombre

esclaves

son

cheval

au

levant

dans

il

coule

devait

sur

sa

route,

les combinaisons
s'etaient

toit de

le

jets caba-

par

matin,

selon

des

les sorts

favorables, quand

ete

point

efface

que

il avait peur,

quand

les vautours
le

portes lourdes,

aux

paillesan

sur

avaient

du triangledes
Alors

pas

croisees

trouvees

retiree der-

I'agitait,
quand

n'avait
les

il adorait

faveur, et

sa

la chambre

presage

n'avaient

listiques,quand
s'etaient

toute

il dormait

ou

mauvais

un

babalaos

avait

baton

de

cuivre

dedale,

en

verrouillees,

sang

s.es

Ce

cuivre

qu'il avait

fetiche

secret, dans

en

couloirs

les

quand
des

en

II

pensee,

: un

du

race.

II donnait
son

de

fetiche de

un

sacre

precieux

puissance magique.

sa

de

lezard

croyaitplus

ne

ancien,

temps d'Oranyan,

perdu depuis.

chef, qui

Lespretres

tres

du

de

d'hommc

yeux

fetiche.

baton

ce

d'infiniment

mais

santant,

disaient

symbolique

un

sur

ses

baton

son

premiers hommes,

forme

sa

avee

sa

traces

poses

en

demeure, quand
de

pore

sur

parcourir, quand

les nuages

la forme

le
il

sacree

Ogbonis...

suppliaitson

baton.

II lui demandait

de

36

MAJOGBE.

les

chassat

raient.

et

De

la

sur

parlerent; mais
dont

ceux

il

echange
Le

disant

Sodeke.

fut le

hommes

Fabri

des

chefs

defendre

et sut

exige

en

sortileges.

le lui avail

jaunes

de

II avail

charmes.
a

reunions

Beaucoup

plus fort

resiste-

qui

ceux

violentes

tres

tyra qui le mil

des

donne

en

Ce

et

craignaitles

un

chef

place

Elado

tous

tuat

longues

tres

lieu

eurent

Ton

que

te

tyra

tant

protegera

tu

que

protegeras

peuple.

mon

Aussi

Elado

sort

de

enfants

et

au

qui

grand

leur

mode

Ce

chef

de

porter

dieux

qui

avaient

teurs

du

pays,

comme

cree

dieu

sans

de

la t^le

des

eux

ses

temple

raser

tuniques

le

feticheurs

dieux

aux

Yorouba,

homme

ces

aussi

aux

dieux
en

brodeurs
dans

la

aux

protecsecret

puissant.

Filanis,porlefaix,coureurs

femmes

de

de la race,

pleuraient
s'affligeaient,

d'un

Gambaris,

voues

grande route, marchands,

d'un

faire

le

sokotos.

croyants,

qui venaient

se

attristait les vieux

scandale

permettait

Fuluani,

cite. Les

Ces

II

d'aller dans

longs

Taveuglement

s'altachait.

hommes

ces

pour

esclaves

de

et

de

vie

sa

ses

leur

larges et

etail-il bienveillanl

le pays

plus puissant qu'Olodumare,

et
et

de

barbiers,

parlaicnt

d'un

favori

37

MAJOGBE.

de

Dieu

aussi aimes

la

par

hommes.

Pour

pleines de

jeunes

attirait
de

avait

Majogbe
du

II

dans

lui

ne

de

et

au

une

aussi

has

des

leurs, des

ornements

femmes

Yorouba.

du

sur

les

uns

parlaientde

avait

contrees

les rois

pour

richesses

jeunes
dorees
de

ses

ouvriers
il y

boeuf
et

nou-

avait
les

ou

bavarder.

aristocratique.II
d'Elado,

Fhomme

telles

de

venir

taille

les

plus

le secret

II etait aussi
ces

par

villes tres

dieux

qu'un

des

hommes.

grandes

hommes
des

homme

les
cou-

echappait

curieux

Quelques-

et tres

jaunes,

du

aux

de details

belles,
ou

temples remplis
noir

les

pays

sur

fils de belles

en

le

beaux.

qui, de

apporte I'art de faire

vues

pincee.

toujours

les brodeurs

dont

le luxe

devant

causer

etaient

sokotos,

un

prestance de bel

sa

trouvaient

se

avec

etaient
les

II aimait

tunique large

ou

chef.

habits.

parade

lointains, avaient

pagnes

dont

riches

les v^tements

II s'entretenait
tres

de

favori

protection du

Fuluani,

dont

hommes

temple,

cercle

un

bons

reposer

d6plaisaitpoint de

de

temple

se

les

Aupres

ses

son

les

paroles

peaux

Tesclave

et faisait

vetement

adolescent

des

elaient

qui devait, pensait-il,continuer

siens la

aux

des

et

tcnait

Majogbe,

confiance

jour

de

pouvaient

Chaque jour, il

beaucoup

artisans, de

ses

nattes

gens

seduisaient

et d'attirances.

la veranda

des

Chango,

ou

il trouvait

eux,

de

sur

toujours

recherchait

promesses

marchands,
cuir,

qu'Oranyan

jeunesse, que

Fuluani

veautes.

du

fort

plus

Yorouba
3

il y
de
ne

38

MAJOGBE.

saurait
dont

les

seule

une

de

monlagnes

jeunes

avail la

tresors

chez

avaient

II fallait que

rois des

hommes

favoris

de

des

pouvaient
de

rever

existaient.

Des

avaient

vues.

Cela

de

dieu

et que

leur

L'excellence
Fuluani

aurait

Majogbc,
savait

ne

Malgrc

sa

de

bien

dieu,

des
des

les sabres

seuls

belles

rois,

ces

celles

que

divines.

Eux,
ils

ne

parcelle

ils savaicnt

qu'elles

vrai

chez

voila

leurs
ce

les

eux

I'excellencc

que

superioritede

voulu

les

de la moindre

etait aussi

leur

seuls

dont

saints de

irhs

la

dit

Gambaris, jamais

Mais

hommes

de

et

descendaient

richesses

jouissance

semblables.

pierres

et que

invincibles, que

merveilleuses, plus

la

milliers

insistat

innombrables,

Filanis, miserables

petites

commandaient

qui

blancs, poss6daient ces

pauvres

qui

ceux

ceux

etaient

d'etoffes

vetus

jaunes,

cavaliers

et les lances

Fuluani

bien

mai's,qu'une

des

etait vrai

cela

Dieu,

de

armees

de

et

et ils

de

de

pincee

milliers

le vieux

reellement

bien

que

des

d'huile, que

Les

cela,

narrateurs,

plus qu'une montagne

pierres valant

sacs!

croire

des

d'Ake.

gens

Une

pierres,

valeiir que

les

aux

je comprends

des

et

meme

peine

repondre

trouvaient, pour

riviere

metaux

pincee

hommes

ironiques

des

imaginer,

tyras.
le vieux

que

persuader

ce

jeune

qui toujours ecoutait, interrogeait,mais


jamais repondre
patience

rusee,

que

je comprends

Fuluani

s'irritait

quel-

qucfois.

Tu

comprends,

tu

comprends!

Je

sais

bien

39

MAJOGBE.

caillou

moi

et

dis-moi

plutot ce

Je pense

du

artisans

aux

et le

nouiller,

heures

aux

du

sent

les

loin, chez

les

grands

voilee, et

jours

etre

pent

apercevoir
mauvaise

tres

cela

Si

cacher.

dans

que

je Tecoutais,

et si alors
tc

nul

qui

veut

les

Tu

ce

fetes,

adorant

en

EUe

venait

Ge

Majogbe.

son

meriterail

je
si

sois

je

serait

n'irais

G'est

adorateur

devenais

homme

un

devrais

plus

aux

ne

ne

de

pour
vint
son

sant
puis-

t'enfermer,
les

avec

plus

tou-

chose

une

Fuluani

de

un

pris une

le roi

que

la mort.

pays

la-bas,

enfermee,

homme

visage. Ce

du

pays,

rester

autre

Fuluani,

le roi

Lorsque

danserais
tu

et

raconte

dans

je t'epousais,je
ne

d'unc

s'incliner,s'age-

que

toujours

femme

jamais

que

ici. Fuluani
dieu.

et

le

rois.

son

Ainsi

milieu

rencontrer

femmes

doit

celle-ci

femme,

pres

levant.

au

TOrient.

de

Banyane,

comment

ateliers

prieres au

chantant

en

c6tc

jour

un

akaras

jaunes qui chaque jour,

elle savait

ou

Ecoute,

de

prosterner

lui dit

dernier

leurs

hommes

chose

quelque

elabli

cailloux, ils allaient

se

au

repeter;

des

vendre

soir, Tegayaient quand,

de

enceinte

le

me

quelquefois

chanteurs

les
appelait-elle

matin

de

boeuf

penses!

avaient

qui

des

temple

du

qu'un

marabout.

venait

Banyane

mieux

inutile

de

morceau

je comprends, repondait Majogbe

que

sermons

aux

tu

que

un

pas

parler

comprends,

Tu

paturage.

sais

je

n'es

Tu

comprends.

tu

que

femmes

champs,

40

MAJOGBE.

marche,

au

Alors, je

Ton

met

n'est

la lumiere

homme

dont

la

femmes,

dans

ton

le

qu'il fallait
Et

je

vierges

et

qui

aussi

batailleuse,

langue

d'une

sacbant,

paroles,

perdant
I'avait
et
son

le

vu

au

la

la

les

viens

ne

cette

ville,

Majogbe,

voila

ce

comprends?

tricher.

ses

te

je

suis

prenne

et

femme,

la

rieuse

plus

plus parleuse, Banyane,

de

propos

court

la

petite

n'osait

remit

contenaient
hanches

dire
sur

ses

et

n'etait

lancee,

raillait, Banyane,

Ella

puissant
pour

cependant

qui jamais

jeu d'ayo,

sur

etait

redevenait

plateau qui
pagne

si

prisonniere... Si...

riposte

qui Fattaquait,
ces

Tu

je

que
pas

Banyane,

Mais
des

bien

retiendrai

te

ne

dit

rien, si jamais

veuilles

tu

que

dans

un

crains

Ne

pour

Fuluani,

qui,

Fuluani,

repondre...

te

morte!

malheureuses,

celles

voir

mal...

fait de

Banyane

de

qui

bien

blanchi!

sont

que

une

pas

de

captive

femmes

comme

n'est

pays,

entends,

Tu

barbe

sort

jamais

font

ne

Ce

voir.

te

les criminelles

comme

folies.

des

dit

qu'une

mauvaises

plus permis...

Fuluani

point gater

les

comme

cachot,

au

pourraient
esclave

plus

serais

serais

Je

guerre.

hommes

les

ou

sa

en

la

prise,

faire

taire

entendant

fille timide

Majogbe
Uie

qui,
qu'elle

la calebasse

provisions, rajusta

partit.

41

MAJOGBE.

jeunes elegants d'Ake

Les

la t^te
n'etaient
la

Leurs

eiix-m^mes.

de

voulues, les touffes

etait

le bon

touffe

en

polls

triangle,en

serait

deshonore

cru

irreguliere,a

de

ce

plus

Un

que

tiers du

du

qu'on

cut

une

losange

en

ou

et confiait

et

crane

entendu

cri de

et

laissant

qui

venait

baladin.

ce

de

qui

porte

Tavait
a

droite

de lui

fait

un

nou-

d'Oyo.
se

La

mariait,

II avait bon

jolieschoses
On

contre

droite

musicien

chef

ete

gambaris.

jour-la,mission

un

eut

jamais

tout

vu

la supreme

luttait

genre

grace.

sourcil

gauche

un

etait

un

superieure

ou

rasoirs

front, en

chantait

avec

tiers de

le

ne

aux

festin,chez

un

grande mise,

t^te

sa

Gela

sourcil.

tambourin

II

avail, ce

apporte par

avail

porter

se

touffe, ronde

cette

partie anterieure

deshonneur.

veille,dans

Son

la

vieil homme

polir le

on

elegant.

tres

carre

portant

en

parietal.La

memo

la mode

veau

gambaris.

du parietaldroit, il
partie postero-inferieure

la

ou

exigeait

barbiers

demandait

ton

places

mode

la

que

pour

aux

avec,

homme

jeune

un

Aussi, lorsque
de

poils

pas

necessaire

main

preferaientles

laissat. lis

Majogbe

de

ils n'avaient

et

nette, luisante,

la peau

qu'on

fer

point

disaient-ils,

couteaux,

bon

Thabilete

legerete,

rendre

d'assez

point

rasaient

se

ne

air,

et battait du

admire, adopte.
devenait

nier
le der-

elegance. Majogbe, depuis

42

MAJOGBE.

plusieursjours

il aurait

premiers,
Avec

un

admirable
homme

taient

est

qui

la riviere

sur

Des

qu'ilvit
de

joues

et

Hier

voyageur.

mais

maison,

les

Les

maitre.
pas;

qui

de

enfants,

aujourd'hui

tu

de
II

etait tres

autrefois

bon

trouvee.

se

racont6
du

avec

je

il

n'y

peut-6tre
fut

mon

emotion

etait

h6te?

le

savaient

tristes. Toi

Kosioko

me

les rats.

la faisais moi-m6me

qui

Majogbe r6pondit sans

ehoses
de

cette

place ou

ou

qu'ilsne

sang

le

pour

les serpents,

ou

battent

des

la

riche,

et

repondu

pourras

le maitre

et des

reeevais

mines,

maison,

la marque,

reconnais

des

m'ont

m'ont

cette

front

voisines, j'ai demande

uns

d'autres
es

plus

et les lezards

cases

disait

arrivant, j'aicherche

en

que

du

je

ou

jadis, aceueillante

scorpions

Ton

appor-

nouveautes

lui dit

le maitre

Fai

ne

plus aujourdluii

Dans

maison

soir,

je

s'elevait

Wanes,

ees

de

lagune jusqu'a

les marques

le barbier

dont

I'hospitaliteet

les

palpa

d'une

es

serait

Beaucoup

pourquoi

possedait

rite.
favo-

Majogbe,

Tu

elle

G'est

place

piroguiers qui

les marchands

sont

vite

tres

Les
et la

le fleuve

par

des

reputation

la riviere

la cote.

raser

: un

I'effet

sa

pas
sur

de

les nouveautes.

eelui

la

d'antimoine,

fait

venaient

ou

enviable

chance

mentirait

tout

la ville

Eko,

point fait

quelques poils a

ne

font los voyages

s'etait

ne

line

soupcon

il

modes

de

ferme,

done

II avait

le front.

jeune

la

dire

ou

je
ses

est

Ill

Pendant

trois

grandes

jours,
Tons

pirogues.

d'Elado

apportaient

d'huile.

G'elait

tille. Les

au

amarrees

les

effet, les rendre

et eviter

les bateaux

les bait. lis


et

les

diables

malheureux

des

ainsi

la

maison

aux

font

des

Les

piro-

malin

un

fond

les

genie
remous

desquels

les
dans

de

lesquels

contre

point dans

esclaves

fices
sacri-

difficultes

des

pieces quand

au

etait la

les

voyageurs.

caches

pirogues

II fallait,en

eaux.

triompher

dangereux,

en

pour

Elle

firent

tiennent, qui saisisscnt


et

ftot-

une

les

ou

bord.

plat

les brisants
en

jarres

nourritures

rochers,

succomberaient

ne

village sur

espritsdes

les

mis

sont

tourbillons
se

de

propices

guiers pourraient
la route

des

remplissaient

feticheurs

des

accompagnait chaque jour

les

creux

apaiser

pour

avec

maison

la

d'amandes,

d'un

dix

chargea

de

esclaves

sacs

venaient

le

se

quand

des

Banyane

port, dans

les

la richesse

femmes

les ouvriers.

Aro, Majogbe

des

navigaleurs
leurs

mys-

45

MAJOGBE.

terieuses
aussi

demeurcs

de

ferventes

leur dirent

dieux, qui

aimez,

la

si bons

etes

qui

race

vous

caimans, qui ^tes

caimans

ils

sacres;

nos

pour

vos

aima

et

enfants,

meres,

nos

peres,

vous

que

freres, 6 caimans, qui 6tes la force,la grandeur,

nos

la

bien

puissance,ecoutez

sacres

que

disent.

vous
nous

et leurs

Tout

cela

marchandises
des

bons

nous

avec

caimans

revenir

la-bas, que
hommes

ces

dans

votre

des sacrifices
Les

ne

sont

ville pour

dans

dirent

tres

hommes
la

et

que
vous

que

suivez-les.

et

et dites

aux

point,

qu'ilsdoivent

conlinuer

vous

faire

pendant longlemps.

le

des

et la chair

fleuve, danserent, chanterent,

has

doivent

eux

connaissons

vous

feticheurs jeterentle sang

times

bien

ces

ennemis,

eux

grande lagune
nous

gues.
piro-

Elado, de

des

non

sacrifices. C'est

la

aussi les

G'est pour

mechants.

des

dans

eux

de

dites que

Les

et

gues
piro-

pirogues et

ces

prot^ger. Regardez-les

Allez

dieux

amis

disons
ces

chef

grand

hommes,

des

des

non

faisons

vous

devez

Ces

dans

sont

con-

sacrilice

nous

que

Regardez

appartient au

sont

et

qui

marchandises.

Le

et voyez.

montre

vous

servants

vos

que

les hommes

ville d'Ake.

votre

ce

Approchez

donnons

vous

Regardez

vrai.

sur

prieres aux

adresserent

les fils de

pour

feticheurs

Les

les

paroles

sacrees

seuls

que

vic-

puis
les

entendre.

raangerent

rive, les

musiciens

et

burent.
battaient

Et

tandis que,

les

tam-tam,
3.

46

MAJOGBE.

frappaientles cymbales,

chantaient,

pagnes,

les souhaits

et

filerent

gees,
les

de

ecueils

les

chez

plus

char-

pirogues,

habilement

des

avait dit

beau

dirigees par
les

plus

chants,
rendre

et, pour

ne

plus

f6ticheurs, guettaient les

ville bien

chercha

nouvelles

ne

il avait

aussi, apprenant

s'etonnait
vendu

c6te, s'etait promene

soucieux

de lui donner

blancs, lui avait

huile,

des

vue

point
Mais

Fetre.

des marchands
homme

jeune

la

premiere

fois

jour et,

un

merveilles

des

qu'ilcroyaitcapable

toutce

montre

de

lui tout

avec

la

cette

un

pour

de

qu'il n'avait

notions

qu'ilvenait

seras

voyait dans

point. Un

son

tu

qu'ilsonl

ce

II

beaucoup.

choses

Quand

present.

un

qui depassaient ses

il regardaitet

tu chercheras

m'apporteras

des

et

auxquels

Majogbe

d'Eko,

et tu

Majogbe

la

retour, les

les femmes

pricres

les blancs

revees

bon

leurs

et les rochers.

Banyane

Tetonner.
II I'avait fait manger

sa

violes, et que

rythnie lent, les adieux

un

n'ecoutaient

pilotes, qui

efficaces

sur

courant,

au

regardaient plus

de

les

femnaes, agitant mollemeiit, caressantes,

les

raclaient

maison,

glaissalt

ses

si bien

de

ses

sa

appartements
reunir

confortable.
t^res

meubles,

tout

table

dans

ce

qui

II lui avait
de

ses

et lui avait

lesquels
rend

ses

TAn-

I'exil supportable,

explique

lits,de

ouvert

les mys-

tables...

47

MAJOGBE.

choses
la

Toutes

comprends, repondait Majogbe.

Je

peine

choses

ces

te

donnent

se

de
d" argent,

beaucoup

dis-tu, coutenl

qui, me

et

toutes

chaleur

hommes

lesquellestes

pour

ces

servent

eviter

pour

la

soleil,le froid de la nuit, I'eau des pluies.

du

Oui.

Et

des

dans

cases

du

rayons

nuit,
A

Eh

c'est tout...

plus

plus

les

que

table, devant

penetrent

ne

les

pas
de

la

ciel.

du

et les

le luxe

nous

les humidites

que

pluies

chez

avons

nous

lesquelles

soleil, non

non

bien,

des

complications

services, des cristaux, des plats,des mets, des vins,


il avait
liqueurs, des patisseries,

des

Nous

Une

aussi,

nous

dans

promenade

commerce

vaientreunis

fabrique

tous

davantage

les

bazar

Devant

les

de

buvons.

la maison

lequel

I'industrie

parut pas

ne

nous

dans

objets que

la traite

pour

le

magasin

vaste

et

mangeons

dit

etoffes

de
trou-

se

d'Europe

I'emouvoir

brillantes

cha-

toyantes, les quincailleriesaveuglantes, les bibelots


faits pour
lites

hardies,
dans

comme

orchidees
II

seduire

ne

aux

voulait
au

ceil de

un

raccrocheuses,
clairiere

une

formes

et

aux

point offrir

son

jeune

homme

tout

observer

de suite
en

de

la

for^t, devant

se

impassible,

Son

refusait,se

son

oeil de

fond

des

les

tourmentees.

etonnement,

au

tona-

resta

quelles impressions

lui. II

leurs

il

couleurs

blanc.

qui juge, devine, penetre


vu

primitifpar

sauvage,

ames,

le blanc

ration
admi-

avait
desirait

fermait, impene-

48

MAJOGBE.

tous

pour

n'avaient
des

objets,

ces

Cannes

Des

africaine.

parasols, pendus

eloffes

merveilleuses

lissaienl

n'en

avaienl

jamais

tissus, fourres
des

des

aussi

eclalanl, el des
du Yorouba
Les

blancs
des

Cependant, lorsque

le

extraordinaires

ces

des

b^les

singes frileux,il dit

sauvages,

couvrez?

vous

Oui.

El

c'est lout?

Oui.

Eh

parmi

bien, regarde
La

sokoto.

les

saison

plantes

plus

lorsque

le feticheur

blanc.

Ces

fleurs

mon

des

sauvages,
que

sang

la victime

egorge
onl

le

donne

j'aicu

ce

au

cotonniers

des

fines; je les ai recoltees, les femmes


tisse la loile et

regarde

pagne,

derni6re, il y avail

brillanles

rouges

onl

aux

forets le secret

aux

la peau

cela, vous

Avec

avail

metiers.

lui fit palper

comme

el des

chats

demand

blanc

homme

jeune

soies

sur

les ailes des

metal

leurs

si douces...

touffues

mousses

sur

des

les femmes

comme

doule

sans

de

broderies

des

avec

la flore

plafond,

comme

grands papillons.C'elail royal.II


bonnets

au

etalaient

C'etait

Tarc-en-ciel.

de

nuances

d^licieusemenl

de couleurinconnue

bois

baguettes raidies,

leurs

noirs

II avail apercu

Ake.

brulantes

marchands

d'argenl

pommeaux

el d'un

sculplees

les

que

apportes

encore

pas

convoitises

des

trable. II avail cependant

coleau,
a

fleurs

du

chevreau

sur

le rocher

soies
ont

vfilemenl.

mon

longues
route

le

et

fil,

II est blanc

49

MAJOGBE.

la toison

comme

f^tes

de

des

Chango;

qu'Ifa demande
Ces

deux

jeunes

il est

et il

moutons

blanc

les

comme

aux

pigeons

couvre.

me

hommes

jeunes

reserves

s'analysaientmutuelle-

ment.

Le

blanc
Ce

voyait le
avait

garcon

impassible

ai montr6
resser,

des

choses

il les

trouve

difference

physionomie intelligente,

une

barbare,

et

comprend

ne

C'est
Le

noir
dans

see

de

le blanc

curieux.

Je lui

beaucoup

I'inte-

cela;

autant

quand

cela

cacher

sous

la

une

deux

fois;
fois

ne

des

en

bonbonnes

aucune

Industrie
de

pas

II

II

savante.

comprendre.

et suivait

front.

tive,
primi-

sa

pen-

comprenait, il

je

que

aussi

les
nous

demanda

suis

sera

tres

necessaire.

feu,
de

ne

lui ont

deux

pour

dans

les

eau

leurs balles,qui partaient sans

et

trois

poudre,

se

d'hommes

beaucoup

lampes

s'eteignait plus.
cette

Mais

petits,qui pouvaient

et tuaient

ce

donneront

en

nous

qui brulait

eau

genies

d'explications
que

fusils

sais

I'acheterai.

fier. Ses

n6tres

Je

b^te.

une

objets ; je

ses

le pagne
une

fait

ne

Industrie

son

depite

son

sur

d'etre

tout

blanc

dans

donne

choses

le

et

les autres.

tons

croit

tort

notre

n'essaye

comme

bon

Majogbe

il

yeux,

Le blanc

qu'ily

de

lui-meme

de

produits

ceux

voyait
ses

disait

se

naturelles

pas,

brute

une

devraient

qui

les

entre

pensait :

et

regard qui paraissaitchercheur,

un

noir

II

acheta

fusils
sans

et,

avec

feu.

50

MAJOGBE

En
ver

route,

bon

im

lorsque

noir

il n'est

d'EIado

hommes

conties

bien

trouvaient

les

comptait qu'a peine

ne

achctees
du

un

avait

Eko

Fuluani
le

Gambaris

de

chef

avait

barbier

Ton

mois

etoffe

Majogbe,
sur

Kosioko,
n'est

nord

cours

as

la pensee
tu m'as

avec

bords

la

region d'Aro,

retro

son

et

en

eux

Kosioko.
de

coureur

les villcs

ct

dant
pen-

reprit

les

tons

marchant

levant

au

chez

uva

vieux

ce

avail

lequel

sur

pere

certainement
de ton

dit que

point possible.Ce

des

II y

avec

d'Ake.

tu

disparaitqu'avec
vages

connu

toutes

vu

lui la conversation

signes.II

II

les autres.

parchemin

pent renconlrer
au

il cherchait

commercant.

de

nommait-on

avait

qui

des

avait

ainsi

villagesque

tyra de

un

lui-meme

egalement. Majogbe

ecrit des

qui

chemins

d'hommes

beaucoup

se

marchandises

pour

bon

un

repos,

Majogbe

Majogbe

passagers

intendant,

leur

Adamou

des

et

bon

beaucoup
remis

de

jours. Ses

d'arri-

partir. Les

remplissaient quatre pirogues;

chargement

etait

d'Eko.

Au

de

presse

la conduite

lagune

en

fois hate

diminuent.

provisions

ses

station, jamais

en

quelque

tu

ne

que

le sang.
de

coeur,

Le

mettre

Ton

dans

petitdes

esclaves

une

lorsque, parlant de
pas. Gela

te souvenais

FOya peut

les chevaux

voulu

6tre

le sang

chevaux
eleve

sau-

dans

d'Ake, jamais

ne

les
il

ne

52

MAJOGBE.

enchante,

le

qui endort, lorsqu'ilsveulent

geste

trahir.

Je comprends.

II

d'Adamou

avaient

barbier

avait

la

heureuse

case

aime,

6tre

Et le

tenter.

d'un

m^me.

en

de

Mate

jeune

homme

Ce

puissant,
Thorrible
de

la voix

Adamou

la

pouvait
le

rappelaitcette parole

se
veux

les autres

que

I'ignoraistoi-

si tu

comme

igno-

Tu

ne

veux

homme

je

ne

songer

devais

II avait

ete bon

ton

portee

t'etonnent;

tu

pareilleschoses

de

ta

tu

voix,

egalement

moi ; je te conduirai

ou

te

prends.
com-

et tes

venirs;
sou-

rappelle-

Je te

le payer.

d'un

tu m'auras.

ami
Mes

(TElado, cet

d'hommes

j'aiappris ces

et que

paroles
dire

souvent

puissants. Veux-lu
la

est

la reconnaissance.

besoin

pas

tant

Je

toi seul

de

la maison

puissant qu'entourcnt
devenir

as

ami,

en

tromper, qui

te

plus. Mais

pere

n'entends

dans

parle

te

moi; je n'ai pu

pour

payerai, toi; si jamais


sois

pour

te les demanderai

je

faire le mal.

tes pensers

toi ceci

je

que

d'interet

n'a pas

pour

Garde

croire

pas

qui

trop vieux

je

yeux

d'Elado, charge de

ou

tu

que

agis toujours

rent,

sage

Mais

Yieux

ses

aussi

revu

oreilles

ses

attendait...

espion

un

II avait

entendu

qui

vengeance

devant

laquelle, honore,

le pere.

il avait

dans

paroles

Ge

etre.

son

releve

instant

un

les

cependant

tout

remue

en

tenait

se

scene

cela. Et

repondit que

ne

de

homme
de

avides
venir

avec

choses

de

53

MAJOGBE.

verite

salt pas

ne

feticheurs

vos

que

plus. Viens;

non

de

Textremite

marchands,

les

grande

dans

verite

case,

femmes
de

dorures
d'une

deux
le

la

des

et

dernier

dans

une

vraie

des

choses

regarda

chantait

Majogbe

des

gestes

curieusement

brillantes

Un

lumieres.

homme
des

avec

au

des

avec

blanc,
enfants

comprenait

ne

leurs

avec

vetu

noirs

Fuluani, quand

comme

II

point.

ce

priait.

Puis

Thomme

comprit

Tu

blanc

yorouba.

en

Adamou

Et

Majogbe

lui soufflait tout

bas

Celui-la aime

entends.

langage, afin
Pere,
de

entouree

parla

qu'ildisait.

ce

I'oreille

Teclat

des

maisons

de noirs

beaucoup

que

faisait aussi

Le

de les

la
s'enseignait

ou

II

case

paroles

notre

temple

des

allerent

hommes

enfants.

longue robe,

dela

Tile, au

y rencontra

et leurs

fond

heureux

seras

Majogbe

des

tu

Fuluani

pas, que

aussi.

apprendre

savent

ne

un

barbe

des

blancs

vus

dans

traite

ses

achats.
se

cheveux

yeux,

ne

II
vu

appris

avait
et

que

la

figure maigre,

blonds, brillait de
ressemblait
oil

factoreries

les

serait

dont

de

el

dire le bien.

nous

missionnaire,

fievreux

parfum qui

de

les noirs. II

pas

Majogbe

en

lui

le

jeune

comme

noir

aux

avait
un

cher-

54

MAJOGBE.

chait

deviner.

Pere

Le

les

parlait pas

ne

etait

Tesprit de

comme

negre

dormait

ne

tout

Elle

avait

6te

et la lame.

II sentait

monter

lui,du

en

parlait.Cela
les feticheurs
des

genie

ventre

sa

pirogue,

Et

quMl n'acceptaitles mysteres


tait

ce

Thomme

que

chantes

la

gloire d'un

avait

prepare

Gette

theorie

pouvait
rhomme
nait

prendre

bon

punir

ceux

fermait.
11 le

dit

sur

une

pure

racine.

La

quand

qui

Cela
a

ont

vous

ne

pouvait

Adaraou

injures.
ne

negre

bon, Majogbe
dire

etre

la

geance
ven-

renoncer

offense, que
les

de

compre-

que

qu'il faut

et

contraire

au

Pere

Le

des
ame

si tou-

charite, Famour

il entendait

mauvaise

chose

crime, qu'il faut


se

I'oubli

I'homme

pour

cela; mais
est

sur

tombant

il n'admet-

paroles

en

bon

plus

pas

Dieu, Oloron.

seul

sermon

son

du

possesseur

Fuluani,

disait

blanc

ecoutant

en

cependant,

de

large

cet homme

arrive

jamais

jaunes.

du

inconnue

tete,quand

Fuluani,

ou

hommes

la

Farrivee

chaleur

une

memes

le vent

par

trouvait

se

poilrine les

egalement

d'Ake

frappait.On

sa

secouee

lui etait

ne

eloquence

plaisait.Majogbe
en

qui

mots

Son

langage. Elle

lorsque

que

Eko,

devant

expressions,

les

et

auditoire.

son

II sentait

mouvements

suite.

blanc, mais
les

apologues

son

pas.

remue.

de

tout

homme

en

II trouvait

alos, les

raisons, les

pris

detours, les periphrases,les compa-

les

images,

allaient

noir.

homme

un

comme

fut

Majogbe

cela

aimer,

son

est

un

esprit

lorsque, apr^s

le

sermon,

55

MAJOGBE

il regagna

en

Tu

II m'a

verite.
et

racontes

me

choses

que

mauvaises.
Gela

enseigne des

je

n'avais

Ne

pas

se

ne

bonnes...

sont

Mais

port.

apporle la

il

entendues

venger,

la

du

nous

qui

deja.

jamais

etre

pent

ne

choses

enlendues

j'avais

que

Pere

ce

que

maison

la

compagnie

sa

dit

des

et

qui

sont

punir. Non!

pas

des

d'Olodumare,

volonte

genies.
II

Oloron

n'y
et

genies. II

hommes

ils ne

peuventdefendre

trouvent

de ton
tue.

pere,

Oloron

Dieu,

es

tu

ne

te

devenu

demande

ne

est-ce

les

que

qu'elle est

souvent

pas

et tu

la vengeance.

aussi, la vengeance? Est-

pas

charge trop pesanle? Toi,


nom

seul

un

leju!

Foublient

ne

qu'ils ne

Ta

Si. D'ailleurs,ajoutaitAdamou,

ce

fils

son

Soit. Mais

de

pas

une

rappelles plus

le fils de
meme

pas

celui
tant

le

qui
que

cela.

Tais-toi

Adamou

revint

L'arrivee
tres

Ake

Tons

laisse

II y

une

fut tres

les

et
ne

blancs;

marchands

de belles

belle

Majogbe

contents.

par

plus

pirogue de Majogbe.

d'Elado

furent

voter

rapportait beaucoup

anciens

sur

la maison

dans

joyeuse.

s'6tait pas
il

choses

que

les

messagers.
eut

un

grand

concours

d'amis

et

de

gens

56

MAJOGBE.

saluer, quand,

venus

pour

dans

la case,

chambre

defit les

on

bien

seche,

les

toutes

paquets. On

dans

crosses

rouges

de

de

monceaux

Tons

saluerentElado

et burent

semble

de

connaissait

loute

une

chez

lui

le

la

gin; en

voyage
bonnes

I'eau de

par

chef

devait

Merci.

Les

Ires

fort. Si

boire, vous

Et le chef

qui, aussit6t
les l^vres

avec

hommes

feu. On

du

d'Elado

aux

durant

Aussi,

soiree,

fut

ce

qu'il

pitou
n'a

as

leur
de

pleine

le

que

et

de

retour

maison

ta

as

fort

tres

Salut,baba, qui
au

J'espere

des
6te

pas

TOgun.

hommes

leur

res-

r6pondre

qu'a

sent
pre-

qui entraient, saluaient,se

qui

Salut!

un

gin, qui

etune

te reposes

tes

toujours

est

mouille

breux

disant

Salut, maitre

chosesi

blancs

en

Sud.

journee

une

defile de gens

heureusement

recu

le

comme

du

piroguiers

Salut, chef, qui

--

blancs,

fusils

caprice.

partirent avec

des

tas,

maitre, les

achetes

claire et briile

matinee,
un

le

generosite d'ostentation

ses

prosternaient

Le

pitou

I'eau

de

retours

bibelots

menus

qui

ceux

puis, derriere

une

de

pieces d'etoffes,les velours, les soies, les

aux

d'en

mit

part, les pelitstonneaux

poudre; ailleurs, les dames-jeannes


les

reunies

charges

sont

depart.Le pitou des


voulez

vous

verrez

que

je

faisait

apporter

parue,

etait hue.

le bord

du

aussi

revenus

me

blancs

nom-

est toujours

faire le

plaisir

dis vrai.

une

Le

pagne,

bouteille
visiteur

de

gin,

s'essuyait

claquait,satisfait,

57

MAJOGBE.

faisait

lalangue,

de

la douce

instant, lorsque
le corps

tout

faire

allait. En

un

dans

manteau,

I'alcool

par

Mate,

En

place
coin

sur

cour,

il s'en

nouveaux,

galerie, couche

une

il suivait

le

de

r^ve

feu

mis

etre.

son

chefs, etait

les autres

bien, quel present

Tres

content, avait

Jamais

personne

quand

tu Fauras

suivre

mon

vient

present

jour

de

venu..

achete

as-tu

recu,

offert

moi?

pour

est si beau

que

grande f^te,

il faut

il y

ou

le

distribuees,

ete

rubans, les bijoux de


des

je

etait

et

des

aussi

femmes

se

II avait
pagne

enfante

de lavoix,
disputaient,
entendre

rapport6

et

voir, dut

Banyane

de velours

des

croyaient pouvoir

en

du

un

joie.

Les

etoffes
les

perles,

partage

Les

langues

et

meres

se

vieilles

geste. Majogbe,
sauver

conspue.

presents trop beaux

seules

comme

de

Le

drames.

rapides. Vierges, jeunes

pour

les
verre.

allaient

entre

dans

grand.

cuivre, de

guerres,

f aime

con-

Mon

attendre.

beaucoup

aura

caquetage

qui

ce

Et

pourra

te le donner

je veux

alors, baba, combien

soulevait

plus ne

non

mais

homme.

jeune

semblable...

un

personne

grandeur...

gynecee,

avaient

fen

ne

le

repondu

exemple. Seul, j'aitrouve

ta

verras

Au

un

chauffe

serai-jecontent?avait-ildit,haineux, aMajogbe.

Tu

lui avait

arrives

aux

de

dans

comine

Eh

brulure

un

Pour

son

disait,apres

et

G'est bon

petits yeux,

les filles

porter;

un

qui

collier

ont

de

58

MAJOGBE.

pedes

il

comme

seiile, Banyane
envierait

Ton
ments

qui

bleuil

n'a

selle,

point

de
des

Majogbe

pagne

que

les

et

se

elle.

Majogb6
a

elegants en

d'Elado,

voulut

de

la

aux

tions
maledic-

le

plus
Puis

canne

devant

le

aux

grimaces. Quand

ses

une

la

suivit
le

pour

champ

de

jalouses,

releva

honteuse

injure

elle

partil,riant,

qu'elle laissait

calotte

de

de

jonc

temple

velours
ses

amis,

de Fuluani.

raltrapa.

Essoufflee, elle

moquerent.

les

cavale

meurtrissure

elle

bon

sur

jeune

une

exasperees

une

flanerie

et le

et le baisa.

et

poings

de deserter

adressa

glands d'or

courut

les

des

par

allait montrer

pierre

plus terribles,

primilifsconnaissent.

derriere

cou

vierge, qui,

insultes,aux

dos

jalousies

orne-

au

la

pour

que

haul, repondanl

sauva,

le

pendail

la

la

violentes

tourna

et leur

des

se

subi

Avanl

encore.

heureuse

precieuse

jalousie, les jeunes

comrae

moqueries

balaille, elle
son

de

maledictions

parut

le remercier

bras

metal

le verbe

plus

railleries,aux

Elle

de

encore

defendait

se

par

les

etui

bee, fiere, debout,

insultes par

rouge

Ton

relive, cambrce

hanches,

qui

que

Pleines

Ak6;

et d'autres

glace

insultaient

meres

bon

ceinlure

une

un

les yeux.

ferames, les
oeil et

et

d'autre

point

pouvoirFimiler,

une

cliaine

une

avail

en

avail

sans

encore,

par

n'y

lui tomba

Des
L'un

jeunes

sur

le dos, le

hommes

d'eux, I'esclave

aussi

une

caresse

serra

des

qui passaient
d'un
de

chef

rival

la

belle

60

MAJOGBE.

violes, des
faire honneur

les c6tes

de

voir

et

saluer.

de

m6me,

et

des

le

sur

nourriture

la cite et la

Gambaris.
bete

grosse

vetues

palmes

enfants
des

et

serres

calebasses

g6nies qui protegent

enfants
des

blancs

portaient des

poules

chevres; vingt autres,

Tavait

aussi

un

boeuf

du

orne

de

feuillages; la

pays

marchaitdifficilement,efTrayee

entravee

le bruit.

Ensuite

venaient

riches

de

Majogbe

voir
et

demanda

aussi

Taudace

maison;

il etait

Je

des

Quelle

donner

viens

grottes

ou

que

les

il trouva

Ogbonis.
il venait

folie

II fut

le

verts
con-

cortege,

en

sont

les fetiches

profanes
une

foule

insulte;

troubler

on

ce

lieu

ne

de
lui
des

le repos

esprit pour

agitaitson

d'amener

toute

lui
sa

sacrilege...

prosterna,
ne

Derriere

aux

mourir,

sans

comme

des chevaux

montaient

la nation

pourquoi

gcnies.

se

parvint

de

armes

Adamou.

avec

Elado

veneres

pr^tres

guerriers,

caparacons.

marchait

Lorsque

peuvent

les

expedition. lis

une

pour

les

pour

II y avait

On

les

avec

dos, tenaient

Vingt

race.

de jeunes beliers.

II

vierges, toutes

des

de

pour

blcus, des pagnes

vingt esclaves,

grasses;

par

Trente

femmes,

Techarpe

pleines de

des

les entendait

echarpes noires, agitaient


Les

pour

ville,et le peuple accourait

des turbans

avec

chantaient.

dans

la

qu'ilconvient
On

chef.

grand

un

tons

pour

forts,ainsi

tres

sons

tres

pas

humble.
en

curieux, dit-il,je

ne

viens

61

MAJOGBE.

maitre, je viens

en

pas

moi

Chez
dieux

offrandes

les

presents. Je suis

mes

la bonne

j'ai de

mais

homme

Je

volonte.

fais

les

bien

veuillent

un

aux

Que

dues.

sont

Olodumare

et

faire

anc^tres, j'apporte

leur

qui

diables

esprits,les
accepter

des

sacrifice

le

de

suppliant.Avant

en

pauvre,
ce

que

Tu

es

je

peux.
vieilles

Les

n'es

Tu

Si

de biens

la

sur

pierre

les victimes

gerent

poll,la plume

la

aller

put

un

d'offrandes

avare

leur

tour

avares

et

le

preparer

jetferentle
lis

et

festin

ses

egorle

sang,

prirent ensuite

tetes et les

femmes

aux

feticheurs

Les

vents.

chair, les

et offrir

relever

se

sacree.

quatre

le reste

devaient

montres

criant

en

aux

partiede

rendirent

pauvre.

montreront

se

Elado

seulement

presents

toi.

pour

Alors

te

tu

dieux, ils

les

pour

horame

un

pas

riche.

homme

une

pr^tresses hurlerent

tripailles
; ils
esclaves

aux

dans

qui

la maison

d'Elado.
Les
de

pretresses
des

sang,

rocher,
chaud,
dieux

et

barbouilles

pretres etaient

coul6

avaient

depouilles fumantes,

odeur

une

les

flaques rouges

des

et

et

sur

le

sous

soleil

montait, qui etait agreable

grisait les

hommes.

Tons

le

aux

chantaient,

criaient,gesticulaient,
trepignaient,religieux,heureux...

Seul, Elado

semblait
de

rOluman

une

restait calme

marche
etaient

d'hommes
dans

dans
fous.

la foule, et

le retour

qui

Les

esprits

cela

faisait,

62

MAJOGBE.

les

devalant

de

tumultc
Durant

pentes

les

laient; loutes

on

les

tombes,

les

Des

pleureuses.
femmes

effrayantes,

d'huile

le

et

main

des

Jusqu'a

briiles.
tiers

de

sa

course

ce

la

Les

le col

de

et

de

sol

jarres

non

plus
par

tira

eiit marque

dans

une

la
des

furent

poudre

furent

de

des

On

ce

et

sont

arrache

et6

barillets

tete

chanterent,

victimes,

le ciel,

cents

les morts

le

sur

avait

le soleil

deux

boue
et

lesquels

les

avec

haillons, la

vigoureux.

dans

ancetres,

coq,

souillees

mangea

dans

tous

les

chiens
en

encore

coins,

les
riant.

le

battirent

tambours
On

baient

de

foyers

les
des

deux
nations
deto-

hataille

de

armees.

nuit.

Les

du

niiit,

fumaient.

des

cour

chant

nouvelles

que

un

bouil-

expiatoires

continuelles, plus que


deux

le

versa

Cinquante

fusil.

les

tous

pitou

en

hommes

jeunes

de

coups

dont

mais

egorgees,

de

la

lamenterent

se

cantiques

sang

de

cuire

au

supplies. On

et

regrettes

les

partie

d'aliments

loques,

poussiere, pleurerent,

cite,

Sur

sacrifices

de

la

pleines

poitrine ^gratignees,

la

iinc

fit dans

Faube,

couYertes

ct

voulut.

jarres

lendemain,

Le

journee
qui

dans

possedes.

marmites

des

allumes,

sur

la

but

et

mangea

de

croyants,

toute

revenir

pour

des

flairaicnt.

et

on

hommes
Les

matin,
but

le

jour
Le

encore.

dormaient
femmes

les

et

la

soir,
ivres.

enjam-

63

MAJOGBE.

jour suivant,

Le

glcries.Gent
lis vinrent

cinquante
leurs

avec

nettes, leurs

esclaves

d'abord

serent,

les

ensemble,

spectacle,durant

de

grandeur

majestueux
devant

venait

tenait

se

Des

et

une

Yieux

fortune

dans

Apres

la

un

galerieou
de

entoure

les

bouteille

de

calculaient
la moitie

chefs.

Elado

des

de

parole. Ses
de

baladins

les

regardaient

Leurs
de

excessivement

eguns

science.

les

avec

plus

lis savaient

une

fete.

jongleurs tacpas.

Fuluani
ramene

Les
avec

n'avaient

danser,

se

hommes

avait

tenu

troupe

une

admiration,

bien

des

pays

brillante.

celebres

demande

avait

son

avaient

messagers

ainsi

jour.

Yit

Yenir

de

sac

un

gin.

Fuluani

une

donnait

de

proster-

se

qu'il depensait

on

d'illustrer

de pagnes

vetu

Elado

capables

morts.

surnaturel,

Elado,

Depuis plusieurs lunes,


de lui faire

espritsdes

personnage

d'un

eguns,

tons

matinee, fut saisissant

I'egun, I'adorait,lui

devant

cauris

la

lis dan-

Apres chaque danse, Tegun,

Test

comme

son-

religion des

et la

les

toute

foi.

et de

musiciens.

nationaux

eux-memes

Le

peint,leurs

particulier,puis

en

mythes

bois

jon-

Elado.

grelots,leurs

leurs

et

chacun

lis etaient

morts.

nait

de

masques

les

et

obeissaient

eguns

resplendissants,leurs

costumes

sole,

les danses

furent

ce

gens

d'Ake

stupeur.
pas
rouler

autant

dans

64

MAJOGBE.

les

epines, se
n'etait

tout

ce

mais

les yeux,

crever

rien

c'etait tout.

musiciens

de

tubes

longs

tres

qui rappelaient

et

roulaient

lorsque

vallees

rocheuses.

donnerent

la tete

sur

qui

Fair

battaient

les

s'enterraient

Les

jongleurs

Ils

mettaient

relevaient

langue;
ne

L'un

la

plus

encore

des

dans

briiles.

voyait plus rien, plus


d'eux

avalait

de

bien

medecines

genies.

et

Des

une

epee.

Un

hommes

d'Ake

grands

sorciers.

savent

eguns

se

etaient

faire

de

remphs
ils

apres,

se

la

coupaient

se

sang,

plaie,plus
autre

tours.

extraordinaires.

voyait le

de

ailes

jambcs

des

et

il

danseurs
les

trous

lis

voyait la plaie,on

poitrine.Les

sont

tete

etre

sans
on

Ces

contorsions

toit

puis

froufrous.

et, de longs instants

ardenls

charbons

on

etaient

vite ;

t^te, avec

par

un

gran des

la

et

avait

papillon a

bras, et, sur

les

formes

des

il tournait

des

Fair, ils faisaient des

en

dans

grand champignon,

un

de

tournant

en

Thomme

que

les

sous

colere

sa

dit

ou

avec

harmonics

le barrissement

tuniques

un

oiseau

paraissaitun

des

grondements

danserent

tellement

plat et immobile,

inconnus^

tongues
eut

on

les
tonne

lis

leurs

divertissantes;
instants

dieu

avaient

tambours,

comme

le

Chango

la

Leurs

grands elephants.

baguettes,

instruments

cuivre, faisaient

de

etranges

des

des

qui, avec

spectacle

Ceux-ci

qu'offraientles jongleurs tacpas.


des

du

comparaison

en

Et

se

sang.

transpercait

disaient

lis

de

ont

de

puis

prot6ger

Ceux-la
bonnes
par

les

jaloux.Quelques vieux,

65

MAJOGBE.

de

qui toujours

ceux

jours les premiers


audacieuse

la

reclamaient

boire

chef.

disaient

qu'il etait dangereux

richesse

pour

jouissant

d'un

tel

jeter des

raient
b^tes

femmes

des

autres

profiler
des

de

la

hommes

jongleurs pourmoissons, les

les

emerveillees
de

quelques-uns

secret

demandaient

leur

sur

trouvaient

ville
ces

terribles

Des

et les gens.

la

tou-

que

Quelques

de

savoir; que

sorts

geaient en grand
et

dans

appeler

Elado,

chez

prosperite du

bien

medecines

interro-

Tacpas

ces

enfanter

pour

heureusement.
line seule
sans

blesser

point

de

gin.

ainsi leur

alluma

les cours;
tons

les

fit plaisir
aux
Ces

lis

etrangers

contentaient

se

d'Elado,

gens

buvaient

ne

d'eau

de

et

miel.

ils expliquaient
Fuluani, d'ailleurs,

pouvoir mysterieux.

soir du
des

d'eux

personne.

le vieux

Comme

Le

chose

troisieme

jour qui

biichers,des

torches

et des

la

fete,on

lampes

dans

battirent, et jusqu'a I'aube,

les tam-tam

hommes,

terminait

toutes

chanterent, mangerent

et

les

danserent,

femmes

burent

une

avec

grande

gaiete.
Lorsque Majogbe dansa, beaucoup
regarderent

avec

amour,

et aussi

des

de

vierges le

femmes,

11 etait beau.
4.

car

66

MAJOGBE.

Lorsque Banyane dansa


la

les hommes

tous

chefs

Yieux

eontemplerent

desjeunes

et

qu'ils rechercheraient
des

donneraient
dans

leu

Talliance

Elle

tournait, les mains


bien

ou

les bras

s'avancait

place

pait sur

et le

les

avec

cavale

dont

quand

elle renversait

bras

la

et

elle etait si

la nuit; elle

que

n'eiit

personne

que

folles

6tait

Majogbd

vieux,

bouc,

soulevait

en

tremblait

assis

au

des

les
les

elle

d'une

galojeune

fremit, ou
ouvrant

bien
les

poitrine poinlante;
plus

degageait

un

noirs

et

plus

tel charme

folles les

trouvcr

plus

elle.
d'Elado

quand

paroles qui

chef

levres

raidies,

avec

quand

et

yeux

pres

la belle

eux

avec

la

des

avec

dire

vinrent

song6

faites pour

depenses

hommes

ses

vierge

sur

mesure

arriere,

en

presentant

belle, avec

qu'ils

et

jambes

bien

ou

la tete

haul

doucement

souple

est

tout

cette

jolismouvements

la croupe

arrondis

profonds

col,

Des

d'Elado

et les

pointes, rythmant, cambree,


hanches,

desir.

gracieuse, lorsqu'elle

etendues

elle

quand

si

echarpes,

dirent

emmener

pour

etait

les

ayec

guerriers

tr6sors

case.

I*

balancant

en

toute

Tadmiration

fille. Mate,
humides

sentaient

des
le
que

TOlogbo Oro,
en

faisant

ses

offres.
J'ai

beaucoup

je vendrai
tu

veux

me

miir, me
beaux

tous

tresors

mes

livrer

cette

rechaufferait

enfants.

Je les vendrai

de femmes.
et

lllle

je te

donnerai

toutes,
tout, si

qui cgayerait mon

et mettrait

autour

de

moi

age
de

68

MAJOGBE.

choisi. II est done

aura

la

tiez,tirant

Tres

I'homme

le

rival

ce

chef
de

coup

nous

cas,

qui

de

retirer

se

sous

Et Ton

dormir,

de toi. Tu
a

nous

but

Elado

ait de

de

j'aitraite

mes
mes

suis

lorsque tu

la

de

es

bon

un

magnifique.

6te

maison

ma

aussi

aura

en

les esclaves

nous;

riant.

pour

possible pour

qu'ily

Je

attendre

parmi

en

beau-

parla

ne

se

serviteur.

Les

ancetres

plaindront

d'eux, promets-moi

je reposerai pres

feras ton

devinait

elle; qu'en dis-tu,Elado?

la t6te

toi,la fete

aupres

dorment

pour

donnerai

royal,qui

pouvons

Je suis content

Quand

une

sur

gin.

Majogbe

Grace

la

je

sang

choisira

yane

inclina

Avant

chiens

compteront point pour


Le

de
dit

Majogbe,

disputant;Ban
ne

dispu-

vous

choisi.

homme

jeune

en

En

des

que

bien, ajouta Elado,


qu'elle aura

Alors
un

ainsi

langue

vous

que

folie.

piste de

inutile

sacrifice

mon

que

fils,pour

funerailles.
que

que

soit

tu

beau,

mets-moi
aujourd'hui. Pro-

joie comme

belles

pas.

je

Tu

sois

veilleras

traite

comme

peres.
ton

mourras,

esclave, maitre.
il y

grande joie, et

aura

cela

Sois

f6te,il y
coutera

certain
aura

des

que

joie. II
tresors

69

MAJOGBE.

flls,des

tes

plus

tresors

riches

encore

le sacrifice

que

d'aujourd'hui.
Tu

tu

bon, Majogbe. Merci

es

demanderas,

me

Des

le

que

jeune

desirer

sur

rocher

un

plaine, comme
bois

des

dormir.

fievre.

Dans

son

II

violentes.

II

voyait, il

la fete de

ce

deux

maitre

il y

aurait

Majogbe pourrait

aneantir

belle,

certes

Yictime

expiatoire, a

maudit,

sans

vinssent

que

jamais

troubler
et

les

monter

en

lui des

coleres

dMgname

trop

boule

une

cou,

Et
cette

ne

voulant

puis,

tambours

t6te

sa

le

pagne

et

battait

la

lui!

de

la

lui

Certes,

parler

et

qui

dormait

esclaves
avec

de

il la ferait

joie... le jour

Elado

ou

Toffrir,derniere
dans

le bois

les femmes

ou

les

fusils,les
II

sacrifices.

des

Ne

vengeance.

venant

les

chants

la

passions se heurtaient,

sommeil

son

son

sa

hai,

celui

plein

en

apparaissait

dans

entendait

funeraillesl

ses

roula

se

une

bas, dans

en

sombre,

put. Dans

ca3ur,

le raillait-il pas,

duquel,

tache

ne

seul, il prit
s'etendre

et alia

supplicies.II

voulut

fut

loin

non
une

que

esclave?

un

homme

natte, sortit de la maison


air

ce

le le donnerai.

je

Maitre, que peut

toi. Tout

sentait

qui I'etouffaient,comme

dure

qui

s'arreterait

dans

le

passer.

c'etait

Fimage

vierge etait-elle

de

si belle?

Banyane.
Pourquoi

Pourquoi

6tait-elle la

70

MAJOGBE.

lille de

maitre

ce

deteste?

desiraient-ils

la

n'etait

fille haie

de

miner?Elle
charme
vais

la

etait

qui

II serait

le

la

regardant

tendres

plus

cliarmeurs

yeux

vierge, et

les

il

meme

le

matin,

fuma

des

pipes

II

vengerait

Banyane quand

et

fit la Ute

yeux

de

de

et

la foret,

tant

son

voir
de

corps

passait dans

il avait

entendu

qui,au

nom

se

tout
a

Eko

d'Oloron,

tombait
faisait

plus calme,
ensuite

et

serait

plus

les lueurs

lui. II

en

colere.

sans

il

la

avec

songerait

esclave.

pales de

I'aube

eclai-

supplicies.

plusieursjours Majogbe
avec

des

injures.

pensa,

il ne

paroles

la brousse

il aimait

la fraicheur

d'abord

Tinstant

des

cbattes

apaisement

un

le bois des

Pendant

les

que

Lorsqu'il rentra,

ou

blanc

temps

du

raient

jour

Et

yeux,

de

douce

tres

Fhomme

rosee

se

des

mau-

craignaitpoint.

lui disant

grands

son

des

pas...

respiraitle parfum

d'oublier

commandait

la

biches

ceux

emotion

une

d'exter-

avec

menace

ne

lesquels, enfant,

dans

paroles de

En

des

que

etre, ainsi que

son

de

avec

ceux

que

image...

son

II

revoyait chaste,

plus

ces

une

Faimerait

ne

coiipable,

ennemie,

une

doute

sans

II

fort.

d'apres,il

comme

II la detestait.

genies.

amies,

levait

se

qu'elle

qu'ilavait jur6

execree

race

Est-ce

mauvaise,

creature

une

les hommes

tous

soiree?

cette

en

aussi

pas

Pourquoi

les

jeunes

hommes

vecut

de

son

dehors.

II

age,

les

71

MAJOGBE.

baladins
terrible
lille

les

et

bataille

d'Eko,

maison
a

fiUe

vendait
Tavait

on

ou

les

deux

recut

On

le

d'Elado.

Adamou,

insultes

et

onguents

dans

etait

Majogbe
couche

sur

d'Eko,

avait

Le

medecines,

la

il entretenait

des

lingcs qui

II resta

de

outils

le feu
cela

Quand

nuit.

lui

rhomrae

blanc.

aux

Les

lamienne
mauvais.

se

autres

II

arre-

vivent

il veut

le rechaulTait

et de

le

respect.

entendues
mais

peu,

beureux

pres

fatiguaitpas

ne

et aussi

de

ta race,

lui

mal.

lis sont

encore

diable

Echou
leurs

manger

II

revenant

ce

chez
lui

peu

bien

sup6-

noirs.

Quclquefois
vivants.

longtemps

bourrelier,et

qui

verites

savait

en

croire

hommes

Le

les

apprendre

sufilsait pour

sont

mit

cuir. 11 s'etait installe

travaillait le

II voulait

morls.

et

maison

des

blesse, il lui causait, plein d'alTection

car

la

barbier, en

vieux
des

rapporte

malade;

pendant

faible.

tres

natte.

sa

maintenant

tete

le sang.

tercnt

rieur

rivales

Majogbe

la

une

tire les

maison.

evanoui

savait

qui

dans

avaient

cette

dcs

avcc

bandes,

profondes,

rapporta

plaies des

ses

Deux

devant

blessures

Tepaule.

venue

hommes

aux

admise.

et les sabres

couteaux

du

gin

d'elle,apres

cause

sur

du

une

quartier. Une

un

mariee,

non

dans

trouva

se

revolutionna

qui

une

marchands,

II

musiciens.

m6me
a

ici

et
disait-il"

dans

les y tient
ames

avec

quand

il habite

beaucoup

en

eux

ce

de

ceux

qui

est

jalousie,
ils seront

quand

d'hommes

ils
me-

72

MAJOGBE.

chants
de

dominent

qui

te dire

font

leurs

mourir
que

hommes,

un

si

le

sont

miserables

G'est

les forts

Oloron

dant?

deja

etaient

dans

envoye

sur

fils

son

dans

le

Si tons
reux,

le

terre

ne

alors

au

nous,

roi. Ils

mais

ni

leju. Olodumare
etaient

me

Oloron.

Gar

qui faisait

leur

de

Ferreur.

dans

les

G'est

croiras, tu

aurait

II

blancs

racheter, il

ici pas

qui

m6me

supplices
tu

que

seras

de

es

sauve.

malheu-

des freres!

que

il n'y avait

commencement,
seulement

seul

des

hommes

cependant

avait

pas

libres

Oloron,

pas

fait cela. Et tons

les

heureux.

lis le seraient

le

tu

veulent

ne

voulaient, cepen-

pas.

connaissaient

un

ne

et

Finterrompait :

et

les

par

disparaitre.

hommes

d'esclaves, il n'y aurait

Ghez

hommes

les

crois

croyaient, il n'y

pas

ferait

S'ils

qui

ecrases

Ferreur

fait mourir
me

peche. Quand

de malheureux,

et

ces

tien' serait

sont

II les tirerait

Pour

biens.

faibles, et le

sont

souffle

dans

la sorte

qu'ils

dans

le

forts

d'Oloron.

peche.

leju.Tu

Majogbe

de

sauve

les

bon.

est

les

pas

comme

nombreux,

sont

sais

quelques-uns? Ceux

qu'un

la verite

croire

n'etait

de

fort. Tons

est

quelques

pas

diable

peu

Tu

convoitent

grand peuple

Foppriment

que

connais.

ils

les vexations

aplati sous

peuple

donl

ceux

Grois-tu

tu les

noms,

Je n'ai pas besoin

volent.

qui

et

c'est

encore

Oloron

bonheur.

serpent que

vous

s'ils avaient
et

G'est

non

le

toujours

pas

cru

Olodumare

pech6

adorez, qui les

et
a

le

pent,
ser-

reduits

73

MAJOGBE.

Je

servitude...

en

blanc

riiomme
de

gagner
Feau

qui

d'Oloron,

car

Oui.

qu'Oloron

il

faut

ne

fils

Son

D'ailleurs, que

Cela

femme.

G'est

ne

la

reconnaitras
verite des
fetiches

qui

pourraient

sont

Je

je

ne

ne

devons

des

meme.

les

toutes

toujours eu

out

faire

comme

maison

une

eux.
avec

une

Tesclave
serait^ilors

de la

etre.

Tu

le

dis

parce

que

tu

es

un

jour,

et

tu

t'eclairera

sagesse

que

la

valait

qui

Mais

femme.

toujours

peres

deviendrait

pent

femmes?

je

te

le voudra

dis, tu abandonneras

diables

la
tes

mauvais...

garde, Adamou,
se

d'une

ne

et

Nous

paroles

regne

bons,

les

pour

j'espere qu'Oloron

Prends

etait

Banyane

impossible!

Mais

jeune.

ne

quile

le

lui sont

aussi

est

Et rhomme...il

epouse...

avec

peuple

ton

oppresseurs

en

II dit neanmoins

plusieurs femmes.

pour

peche

qu'avec

croient

impossible.Nos

G'est

des

femme

qu'une

femmes.

autres

du

que

cessera

leju

Majogbe songeait
'

lave

nous

de

point.

volent

Est-ce

m'a

aura

ne

qui

ceux

ne

pas,

Cela

chez

pas

longtemps

la verite, il

pas

dis. Je le tiens

je

que
vient

ne

Aussi

depouilleront.

tuent

ce

Targeut, et qui

fetiche.

prendra

sais

puissants,ils

ils sont

venger.

crains

te Fai

rien, Oloron

dit, Oloron

ne

me

leurs,
protege. D'ail-

permet

qu'on

pas

se

venge.

Quand

on

Fa jure, Adamou,

il faut

pourtant
5

74

MAJOGBE.

Ton

que

homme,

se

venge.

Autremcnt

ct

si

allait

on

on

scrait

ne

Oloron, il aurait le droit de repondre

Releve-toi, disparais,tu

Aussi, bien

que

verite.

point

ta

serai

vieux,

disais

vrai.

suis

jeune,

lis sent

blesse.

pres

delui.

Elle

ne

J'aime

mieux

G'est
et

toute

la

Elle

soulfrait

Elle

6tre

toujours

riait

avec

le

Maintenant

la

voir

et

les

petite,la

toute

connais.

retrouvait

plaies. Lorsque

la

elle

le sourire

qu'elleavait perdu.

repritune

Quand
ce

elle

de
les

qu'il eut

accroupie

Elle

bonnes
lui

Elle

croyait

petite

en

ete

bien

le

interrompue.
triste

aux

elle

guerison

restait
les

Les

panseaidait
fut

ne

nourritures

genoux,

esclave.

servir, comme

main,

Elle

qui

d'clle,ne

apportait,elle

les

soigner.

agissait en

figurejoyeuse.Elle

mange.
sur

le

petite gamine

de

n'avait

elle assistait

installe

la, pres

elle continuait

preparait

Adamou

et le servait

douteuse,

heurcs,

tu

s'inquietafort

simple.

et, delicate,legere de

jusqu'a

je

que

je

que

seule

etre

aimante

intimity

premiers temps,

ami.

crois

attendant, je

en

pourquoi.

pas

gamin

cette

de

voulu

qu'il se

jamais

Elle

ne

Quand

reconnaitrai

maladie, Banyane

eut

bouger,

pouvant

ments,

ami, je

fetiches

mes

homme!

dieux.

mes

possible. Mais,

je garde

suppliant

au
un

pas
bon

un

pretends-tu, je

camarade,

laver

te trouve

raisonnait

bonne

si

n"es

ton

bons.

Pendant
du

je

devant

prosterner

se

un

pas

plus

retrouva

pour

son

demeurait
ainsi
mains

des
en

76

MAJOGBE.

la

sur

neuf

appela

et

ventre

dans

jolies,les

diapres qui

I'eau

crainlifs, mouillaient
de

les cailloux
il

des

voyait meme
dans

paresse

II

il

et frottant

appela neuf

aussi

filer

lav^, mais

fois

ses

se

encore

rapides,

entre

argente

ce

fois,

dos,

le

sur

Tune

point
neuf

nouveau

leur

trainer

n'etait

trainant

papillons

ventre

ce

paumes

voyait

extremites

voltigeant les

poissonsau

front,

le

sur

II

les

il

fleurettes, et puis,

prosterna de

se

sol du

frappant le

coucha

coquillards sombres

le sable

qu'ilattendait.

le ventre

des

douce

ferveur.

les

sur

en

moussus,

se

dorees,

pattes; il voyait aussi

leurs

tres

avec

mouches

posaient

se

voix
il

Imoya. Puis,

fois

regarda

lianes

les

fois, et d'une

rive, neuf

sur

Tautre,

centre

Imoya! Imoya!

II dit

bienfaisant

genie

sacrifice,ecoute

le
bien

garcon

pauvre

suppliant.

le

qui j'ai apporte

pour
Le

malheureux,

suppliant est
un

un

garcon

pauvre

quiaime!
))

Imoya! Imoya!

Imoya,

les

jeunes

mais

homme

le

fais battre

tu

hommes

qui

je

te

viergcs

pour

plaisent.

te

te

ferai

fices
les sacri-

tons

prierai.

Imoya, je
fais-moi

des

coeur

Imoya, je I'adorerai,je
et

Sois-lui propice.

mettrai

aimer

Imoya, je

suis

ton

par
un

fetiche

dans

ma

case...

Banyane.
esclavc, mais

je

suis

ne

libre et chef.

Imoya, je f implore. Imoya,

ecoute

le

suppliant.

77

MAJOGBE.

Le

suppliant estun

un

pauvre

qui

aime

Imoya, qui protege

les

garcon

priere

fervente.

vague

apparaitre, une

cette

forme

blanc

et dont

forme

enlendit
I'eau

celle d'un

les
les

sous

et

murmurant...

genie

douce

figure tres

forme
dont

miroitaient

courant

cette

une

blanche

toute

et

du

devint
la

vit dans

Majogbe

moirees

vaguelettes

malheureux,

amoureux,

tremblotaient

contours

Men

garcon

pauvre

beau,

tres

tout

souriait,acceptant

le sacrifice.

Une

II deboucha

Majogbe.
dans

grande joie

tres

le

de

creux

repandit sur

Teau

en

Et il disait

joyeux

Les

priant. II

les

ailes

tongues

diaphanes,

foule, dans
Ensuite

plumes

un

contcmplait
Un

rire

nouit

dans

elle riait
mains

son

etouffa

la

des

et

blanc

moqueur...

mils

des

s'envolerent

I'eau...

Banyane

etait tres

ventre

secoue

larmes
de

sur

le miel...
les
et il

etait content.

et douce

eclats, aux

et

pourpre,

la riviere...

sur

blanche

aux

de

verts

colombe, arracba

forme

la
piaillant;

le miel.

crepuscule, venaienten

genie Imoya qui

joyeux

corps

au

soleil,voleter

jeta,nuage

le

becquetaient

de

rayon

Majogbe

et les

voiles de

le

et

offrande.

mon

libellules

mit

en

liquide
aussi

versa

de

coeur

dorees, les papillons bleus,

mouches
et

roses

le

gouta

Prends, Imoya, prends

aux

main,

le

d'huile,

bouteille

la

sa

dans

etait alors

oiseaux

effarouches,

d'Imoya

s'eva-

gaie,railleuse;

; elle tenait

hoquets.

qui

deux

MAJOGBE.

Je t'ai

hommes.

jeunes

salt pas

ne

fiait

Majogbe

prendre

ha!

guerrier,Majogbe
n'est

meme

riere

lui des

sait

Tesclave

des

le sacrifice.
pas

Tu

done

mets

faut

je

souleve

Pour

Qui

Est-elle

yeux

les
nous

ne

sera

II Tavait

sur.

fille curieuse

briser

venait

Le

genie

devait

ne

fille...

une

un

I'angoissait.

etait

en

pagne
ce

pagne.

Tu

Majogbe?

amoureux,

dit. Comme

point

qui priais-tule

II

bien

Tu

der-

surpris. II

ennui

gros

facherait.

se

par

aimable!
que

laisse

Majogbe

fille Fa

Un

cette

Imoya

es

I'avais

me

Une

ecoute.

que

chass6

etre

Majogbe

I'elephant. Majogbe

etait confus.

voila

et

mauvais

un

filles !

genie I'avait

vu...

est

chasseur,

paysan.

comme

cacher.

se

Majogbe
Le

traces

Majogbe

pendant qu'ilsacri-

fille

mauvais

un

Majogbe

enfant.

Majogbe

bon

un

pas

point

est

les

tous

amoureux.

qu'un

une

par

Ha!

Imoya.

est

mieux

garder

se

s'est laisse

le dirai

surpris,Majogbe, je

tu

es

un

II
Pour

aimes-tu?

Qui

peu

garcon

sentiments.

tes

sur

ne

dieu?
fille mechante

une

et

qui

fille mechante?

est-elle cette

ne

m'aime

pas.

Je la connais?

belle?

Plus

que

les

toutes

des

sont

En

effet,elle doit
d'Ake.

dansons,

prendre

au

Ellc

deux

etoiles.

qui

vierges

vierges d'Ake.

Je

aucune

ciel deux

6tre

plus

les connais
de

nous

etoiles pour

belle

toutes

que

toutes.

Lorsque

n'a

encore

les

mettre

pu
a

la

79

MAJOGBE.

de

place

ses

Aussi

Et la

comment

deux

suis-je brule

en

de

profond

D'ailleurs, cela

yeux.

mon

corps.

briiler.

dans

jusqiie

le

plus

nuit, lorsque les lampes

cette

doit

soufflees,

sont

vierge peut-elleeteindre

pauvre

ses

etoiles?
La

nuit,

des

yeux

comme

des

yeux

qui

Alors

Si,

des

brillent
ne

de

la cruelle

chatte

dans

I'ombre

et font

les

peux

attirent

etoiles, ce

des

plus

comme

bois,

peur.

de

ceux

petitesbetes

les

des

sont

aimer.

m'attirent,

ils

car

sont

ne
ceux

tu

forets

ce

qui

la chatte
laissent

se

manger.
G'est

des

tes

une

dents

pointues?... Majogbe,
chez

amours,

G'est

tu

porte partout

vois...

pris

mon

elle

me

tent

Et

ame

moi.

d'avoir

la

amoureux

qui

Quand

Ta

me

je

pris.EUe

le corps.

la

sienne

Je

seul, je la

suis

lui suffisait pas

ne

mis

les

esprits qui

mettent

toujours

poursuit partout;

les

porter

coeurs.

fille

si cela
et

vas-tu

ou

plus qu'elle dans

n'ai
avec

comme

qu'elle

perds I'esprit.
mechante

pris. Je

tout

de

mangeuse

Est-ce

d'hommes?

les mangeuses

G'est cette

m'a
la

une

Majogbe,

d'hommes!

mangeuse

la

d'avoir

place,

tourmensur

mon

chemin.

Alors

dis-lui que

G'est bien

le sacrifice.

pour

tu la

cela

veux.

que

je faisais aujourd'hui

80

MAJOGBE.

Majogbe,

tu

d'Ake, pourquoi
de

beau

es

parmi

dis-tu pas

ne

les

celle que

hommes

jeunes

tu aimes...

faimer?

Banyane, je

Celle
du

j'aime

que

pitou

Avec
offre

pour

quoi payeras-tu

les

droit

de

toi et

la

les

la

Avec

meme

Crois-tu

et toi

du

jardin?

et

toi

coq?

un

Grois-tu
bouc?

un

La

la brousse?

et

tu

pourras

tu

es

dans

un

trou

et que

cache

te

veut

Je

plaitme
nous...

dira

Banyane

se

homme

Lorsque

qu'ilme
les

comme

fappar-

ne

est

les

sous

est

chevre

les

hautes

un

oiseau

es

femme

sur

faire

une

tes

que
noces

J'imagine,

moi

comme

une

pailles

une

tu

riviere?

de

vierge pour

dans

ta

entre

les repas

aimee

que

le"

que

sentier

la

pourras

la

le

est-ce

que

jeune

homme

tu

te
ne

dise
lui

paroles?

ces

sais.

ne

tu

marie

la forfit? Crois-tu

femme,

pour

repondras point

de

de

Banyane, qu'un jeune


qu'il

avec

arbres

poisson

un

Crois-tu

dormir

des

le

ton

conduiras-tu

de

petitebranche

sur

aimee

ton

le

palmes

conduiras-tu

que

herbes
que

La

prendre.

rien. Tu

que

bu

as

quoi payeras-tu

les

n'as

maison.
Tu

que

conduiras-tu
Tu

femme?

pas.

quoi payeras-tu

case

de

me

presents

jetteront

quelle

d'elle ta

songer

vierge? Avec

vieux

vierge?

Dans

repondre

par-dessus

passer
et

noces?

poule

de

pere

vieilles

tiens

en

Je n'ai pas

me

pourra

ivrogne

au

faire

suis pauvre.

veut...

poissons

plongea

le

dans

Je verrai...
dans

lestrous

qui

me

Baignons-

profonds.

la riviere ; elle

frappait

81

MAJOGBE.

des paiimes

en

la

de Feau

suivit,timide, frissonnant
II

courante.

il

moquat

se

lui

croyait plus

ne

avait

maintenant

hommes,

il ne

tremblait

comme

lui

elle

tirait

ses

jambes

sa

Tu

encore

toi,

ronds,

sinon

es

faible

mouilles

le maitre.
dans

couchait

Teau,
de

lui,

elle trouvait

tomber;

Au

contact
comme

Cette fille devait

produire
lutter

II

muet.

avec

effet dans

cet

lui dans

Teau

resistor ; lorsqu'elleTetreignait
nerveux,

il

se

laissait rouler

sur

tu

un

prendre

veux

petitenfant

une

portera le sokoto

Banyane
sur

comme

qu'on porte

dos, Majogbe, je suis plus forte que

le

ta femme

Puis

des

humide.

sur

et

rcstait

elle

ruses

milieu

an

fraiche, il reculait

pour

savait pas

bras

le sable

et les

devant

feu. II avait peur.

Elle s'excitait

il ne

ses

et si

charme

un

corps.

de

se

le faisait

si douce

chair

posseder
mais

elle

il

paroles, car

Lui, n'osait la toucher.

s'il avait senti du

son

plus, il

petit garcon

et

son

fachat,

nageait, sournoise, s'approchait

cela divertissant.
de

parleur

un

Banyane s'amusait;
puis

dures

les habiletes

les trouvait
un

dans

qu'elle I'aimait...

toutes

de

faisaient

qui

caresse

qu'elle se

sans

repondit de

trop ri! Mais

la

Banyane qu'illa voulait,

pourrait parler

ou

taisait. II cherchait

sc

il dirait

espritcomment
comment

blanches
gouttelettes

d'elle.

autour
jaillissaient

Majogbe

et les

jouant

se

les

lava

ses

Garde-toi,

femme!
dans

ta maison.

vetements,

cailloux, et les etendit

les
au

5.

battit
soleil

82

MAJOGBE.

les

sur

et blanches

EUe

la mousse,

eventails

en

lumiere

de

et

le corps

sur

sur

de

fleurs.

I'ombre,

dont

les

surlesquels

lustres

de

petits

frondaisons

les

travers

la

dont

vierge

la peau

bro-

du

sombres

les velours

sur

rames

passaient et jetaient des

dentelees, des rayons


deries

palmier

jasaient. A

rouges

des

et

s'etendit

d'un

pied

au

s'etalaient

verdures

des

fatiguee.Elle

etait

oiseaux

milieu

au

bleues

joliestaches

de

ils faisaient

herbes;

sol

mouillee

luisait.
avait

Elle

les bras

sous

jeunesse

etde

croise
de

geait, vivante
rait

fort;

une

musique

entre
; de

beaute; elle respile souffle

humides,

levres

ses

t^te et s'allon-

sa

elle

doigts de pied

ses

etait

agacaituna

herbe.

et trfes vite il lui dit

Banyane,

dans
une

les

jeunes

Cette

car

belle

jeunes

hommes

dans

le
ne

pleuraientiBanyane,

ceux

et

conte

que

il y

avait
toi

les

pas

cause

que
II

tons
en

les

fallait

vierges,qui, delais-

est-ce

habitent

les

tons

d'Olodumare,

aupres

fait mourir

qui

que

d'amour

d'amour.

sees,

femmes

race,

belle

voulait

les autres

et

si

ciel

pour

Puissant

courage,

qui s'appelaitcomme

mourussent

aprfes avoir

notre

mouraient

se

Tout-Puissant

le

de

princesse,

hommes

d'clle, remonta

d'alos m'ont

les chanteurs

tres

du

enfin

premiers temps

princesse

Banyane.

II trouva

I'admirait.

Majogbe

que

la belle

d'amour

pr6s

de

le

lui, ne

cesse,
prinTout-

serait

84

MAJOGBE.

le

Banyane

rappela
Je

Reviens.

rials.

Reviens

prends-moi!

et

disparaissait

desir.

la

Imoya

genies

les

Elle

elle

beau

tendre

voix

des

la

figure

et

si

homraes

avail

fui...

elle

si

noble,
de

briilait.

la

Elle

Fouillant

elle

supplia

Elle

aimait.

foUe

roula

se

de

tour

son

ruisseau.

amoureux.

chair,

sa

la

crispees,

Elle

prise.

11

rapide.
herbcs.

du

les

hautes

sang

mains

ses

caressante

jeunes

amoureux,

Son

fraiche

meurtrit

Fesclave

si

les

allait

fremissait

reunissent

etre

Majogbe,
la

de

qui

voulait

cailloux,

I'eau

humide

sable

derriere

punissait.

dans

II

pas.

Banyane

que

plongea

le

loin

au

voila

Et

se

n'entendait

I'esclave

Mais

sur

les

pleura...
douce

et

Majogbe,
cite,

si

le

Majogbe,

fiere,.

plus
1ft

IV

Dans

la

bandes
les

hommes,

asile

s'elevaient

Des

dans

qui

les

les

aussi

liraient

les

se

de

armes

de detruire
avaient

de

les

protege
fusils

ce

On

dieu

etapes

jetaitla

etaient

la victoire.

plus

la campagne

semailles.

On

les

terribles, mysterieux,

couvre

vite

le lonnerre

que

la terre

d'eclairs

pretendait qu'ilsavaient

la ville et que

promis

dans

mais

frappaient aussi

confondent.

seul

nom

les ennemis

que

epis

ont

Change lorsque

qui

les

coeurs.

dieux

et

le

qui

fumees

marquaient
dont

redoutables

que

lorsque
disait

Thorizon

les

tuaieiit

fuyards avaienl

la yille. Les

dans

affirmaient
fugitifs

nombreux

de

jusqu'a

guerriers

crainte

et abri

pillaient

et les femmes.

enfants
foulede

etaitgrande.Une

demande

palmiers,

captifsles

faisaient

Laterreur

la broiisse,

coiipaientles

Les

brulaient.

fermes

battaient

dahomeennes

hameaux,

des

les

campagne

les fetiches

de

Kana

jure
leur

86

MAJOGBE.

resister?Les

Pourrait-on

rer

la cit6 la

les

de

cachettes

maisons.

Les

devaient

dormir

etait

grand;

nuit

dehors

en

des

armes,

fusils,les

les

Les

les sabres.
dormir

tunique de

la

revetir

sous

toit. Mate,

un

Tavait

durement

jeunes, etaient

et

de

Oro

ses

leurs

lances

et

plus

non

avait

essaye

fatigues ante-

qui,jaloux

dans

les

prendre

rappele

hommes

rentres

ete forces

I'Ologbo

rieures; Elado

empalaplusieurs

avaient

pouvaient

blancs

danger

faite. Les

ne

cheveux

On

Le

fleches,les

d'alleguer ses

les

arrae

une

les

ages

le chef

ete

guerre,

arcs,

plus

tenir
murs.

feticheurs, les pretres eux-m6mes


de

tr^sors.

fouillaient

n'avait

exception

aucune

de

etat

en

riches

et aussi

esclaves

ses

hommes

attaques.

leurs

chemins

des

vautours

hommes

enfermer

pour

Chaque

guerre.

laches

Des

fices,
sacri-

ennemis

les

auraient

tremblait.

etait le maitre

Elado

d'assu-

grands

que

de

volee

une

on

de

peuple

guerriers les

Neanmoins,
firent des

Apres

au

comme

aussit6t que

Tordre

protection de genies plus puissants

ils annoncerent

s'enfuiraient

le demandaient

se

recurent

renvahisseur.

de

ceux

que

feticheurs

Les

anxi^te.

avec

chefs

au

de

maisons

devoir.
femmes

pendant

la nuit.
Les

Dahom6ens

observait
naient
armees

Elado

les

dans

observaient
Des

Dahomeens.

la brousse

n'osaient
avait

et

bouger

defendu

se

et

que

la

ville.

eclaireurs
tuaient.

se

Ton

se

Mais

La

ville

surpreles deux

gardaient.
construisit

un

seul

87

MAJOGBE.

abri

la

sur

terre

le

Dans

enceintes.

les

entre

jour

ils etendaient
ils accotaient

ou

bien

contre

le

solcil.

Therbe

leurs

de

grands
etaient

distance

et de

enceinte,

bons

avaient

de

bouger

quelque

parler

la

jeunes

hommes

poudre

preferait aussi

entre

les

avait

ville
riviere

et

ou

des

Ton

vivres.

assuraient

le

sentinelles

qui

ils tiraient,
lis faisaient

enervait.

reposer.

Beaucoup

de

Mais

les

sortie.
la

de

ligne

II voulait

les

sous

pourrait
Les

plus

la deuxieme

fourre,

une

enceintes,

decouvert

espace

etait

deux

avaient

Lorsqu'ils voyaient

le

attendre.

pais-

Les

cuir.

des

distance

point degarnir

Elado

riches

contre

se

deux,

petits esclaves

Les

couches

pour

des

harnaches

de

reclamaient

n'osaient

anciens

deux

hommes

fatiguait,les

prise.
sur-

sur

pagnes

tout

dans

de

cas

nattes

veillaient.

chose

les

I'attente

leurs

boucliers

en

yeux

en

cavaliers.

glaives. Les

chasseurs

combat

chevaux
des

couchaient

guerriers

des

les

c6tes

habiles

car

Les

pres

fourbissaient
a

au

pares

nue,

lances,

saient

Les

la

pirogues

ravitaillement.

bataille
dans

murs,

voir

defense.

La

Tennemi.
tenaient
La

cet

la

patience

permise.

Elado

avait

mis

commandement
le poste

le

sa

pres

plus

menace.

natte

de

et

la
II

plante

sa

banniere

porte d'Ibericodo.
ne

le

de

C'etait

quittaitpoint.

MAJOGBE.

Les

femmes

yenaient

lui

apporter

Majogbe setenaitlaegalement.
clevant

retrouver

se

affront

qu'il avail

qu'il la sentait,

etait

triste. Elle

qu'elle

fut

d'autres

la

elle

toujours
Elle

yeux

des

et

ellevit

la

centre

appuyee
s'arreta
sieurs

Le

pleuralt

et

la

dehors,

ou

dans

des

avec

la

trous

d'Elado,

sur

et

dos,

la

tete

Banyane

attendit

queue
se

fatigue,

tres

guerre.

une

II

Faffiit des

le

lui. Elle

reve-

brousse.

apeine,

de

besace

d'ignames

reposait. II

poings fermes,

qui bourdonnaient

souci

un

la tristesse.

dans

homme

Elle chassait

paraitre sans

natte, pres

II rentrait

sa

disait

ne

calebasse

une

dans

Elle

maison

d'eclaireurs

nuit

que

parce

Taim^.

une

Sur

en

voulaient

toujours

eveillee

s'accroupitdevant

heures.

les mouches

s'attachait

dans

jeune

dahomeens.

il dormait

Elle

pere

akaras.

battue

passe

r6deurs

elle

et

cherchaient
son

Majogbe.

d'une

avait

et

ses

Et

Teviter.

su

genies

des

que

tenait

marchait

portait a

cuites

nait

la

et

honteux

mechante.

il avait

ruse,

gaie. Cependant

et

mordait

Quand

savait

peine.

sa

rieuse

cesse

vierge

genies eloignaient Majogbe.

personne

Ic

voulu

disparaissait.Banyane

il

Majogbe,

jamais

depuis

la

de

recu

toujours, quoiqu'elle eiit


Des

II n'avait

Banyane

manger.

plu-

de cheval

posaient sur

la

89

MAJOGBE.

figure du
offrit

dormeur.

Si

Mange.

tu

du

te cherchcr

II vit bien
se

veux

caloulou

dans

ses

souvenir

du

avait

jete

dante

avait

face

sanguinaires, avait
fou

de

I'eiit volontiers
Elle

etaitde

rait dans
tout
aux

son

aneantie

dans

la

coeur

pieds

de

laide
dans

cette

les

les songes

se

fille. II
des

des

nuits

le

qui

la supreme

connaitre

lorsque

les
pres

II

la

demeu-

voyait plus

sentir

qui passent

volupte

extatiques
pres

de

de

Mate,

son

sorts
etre.

calme

etre

son

douleur
mais

la haine.

delices
de

tout

aucune

scparaient d'elle,

belle

voyait laide,

la

dans

lui vengeur,

agitees et jettent des

de

il

croyait mort

mauvaises

n'eprouver

d'Elado,

qu'eux

seule

courbe,

Elle I'avait fait souffrir

cotes, de

barrieres

haine

ne

oeil

meme

malediction.

meme

legendes. II

sorcieres

du

temps

La

I'avait

rejouissaitmaintenant

ses

traire

qui

mechant,

homme

instant.

cet

Banyane

comme

funestes.

odieuse.

race

hai-

instincts

ses

vierge

meme

I'amour

la

la

regarda

degra-

force

sa

reveillant
un

lui

meurtrier

toute

coeur

; en

jamais

comme

la

son

Mais
.

orgueil.Le

son

moquerie

une

ennemis

ses

que

pardon

la fille du

que

comme

II

posture qu'elle

sa

dans

refait de lui

vengeance.

mauvais

et dans

aussi, en

guerre

Fliuile. Prends.

de

insulte

repris dans

La

neuse.

la

chose, j'irai

autre

et lui demandait

supplicie

lui

et

yeux

cruellement

6te

rcveilla, ellc

sc

encore

repentait,s'humiliait

il avait

II

dit

provisions, et

ses

Lorsqu'il

au

II avait
cette

des
concru

passion

il s'entendait

90

MAJOGBE.

appeler fils,ami,
Mais

cela

bonne

n'etait
celle

est

tenant

devant

sacrilie

rien.

main-

il avait

laquelle

supplicie Kosioko

les nourritures

vraiment

II le sentait

I'amour.

II lui dit

hommes.

ces

haine

vierge pour

cette

fils du

seule

La

suit

qui

Imoya!

Le

pensait qu'iltuerait

et

pent manger

ne

la fille du

prepar6es par

chef

grand

Elado.

El, fermant
s'il eut

de

guerroyait dans
Banyane

rencontra

lourde,

les lui donna.

cauris

appartenait

ture

6te

ami

un

donne.

du

lui

sa

la

et

fille

jeune

vieillard

fille lui avait

dit du

Majogbe.

deux

s'aimaient.

le

enfants

rire, il

sort. II

blanc

lui

leur
ou

la fille de

peuple

il est

d'amour

et

ou

permis
non

les

causerent.

II savait

bien

de

d'obeir

ces

que

haine.

au

la loi du

Ce

vieux

leur

II lui

bonte.
fils du

plicie,
sup-

d'eclai-

II lui demanda
conduire

I'homme

que

inlinie

les
a

songeant

Oloron

douleurs

I'assassin.

de

en

d'une

affirm6

d'epargner
a

la

avait

dieu

son

eux

rien

Ilpensaen mangeant. Apres

la tristesse

de

pria pour

demanda

rer

eut

de

pas

souriait;la jeune

Lorsqu'ilsse quitlerenl,le
mal

n'avait
lui aurait

ne

de

nourri-

cette

Adamou

elle

jeune homme,

akaras.

accepter

pas

pensee

Majogbe. Si

portant,

des

demanda

voulut

ne

Dans

vieillard

Le

allait

qu'elle s'en

EUe

payement.

en

corame

troupe de Majogbe. II

la

landis

affliction. II

son

immobile

il demeura

dormi.

nouveau

Adamou

EUe

les yeux,

plus loin,
dieu

qui

est

colporteur

92

MAJOGBE.

tifs.

Beaucoup

Ogbonis,

Majogbe

du

sauves

guerre

c'est

n'as

Ics

relever

et

Elado

Le

un

liommes

les

fermes,

des

prison-

dit

prisonnier

tu

chef

au

c'est que

c'est que
de

tu avals

ta mort

et

Tu

trahi.

ete

as

succombe,

pas

voulait

qui

les dieux

bons

fetiches.

Tavait

nous

elais

promise,

Mate, le grand pr^tre d'Oro.

Elado

discuta

ne

Mate

contre

de

secret

massacre.

protegeaient;

Gelui

champs

la bataille

livre. Si tu
te

aux
en

quand

des

case

Pendant

termine,

conduisit

la

boire.

fut

retourner

purent

de

tout

eut

devant

coula

sang

et le dieu

Lorsque

niers

de

point

la lui montrait

chercher

un

moyen

lui-meme.

s'exposer

II

vraie.

punir

pour
II

Sa

accusation.

cette

demanda

so

haine
alors

promit
rival

son

sans

de

Majogbe

raider.

Tes

ennemis

bien

seras

servi.

gerai. Les
je
que

si

avant

les

pluies
a

toi-m^me,

qu'Oro. II

Elado

ses

jusque-la

accepta. De

faire

dans

ta

ce

jour

ses

dit

m'ont

d'agir

m'obeir
et

maison

ment?
Com-

permettre

comme

sera

beaucoup

et

ven-

tonnerres

et

ecoutera

nous

pretres

les sorts

tu

des

de

hommes

tes

te

le moyen.

orages
me

veux

et donner

Chango

frandcs

faut

gros

Je

venge.

Mais

encore.

tu

Chango

6tve

donneront

des

moment

au

miens, dit I'esclave,

veux

m'en

sais pas

recommander

Tu

dieux
ne

les

sont

plus

et
a

fort

de sacrifices

beaucoup

d'of-

pr^trcsses.
il accorda

une

plus

93

MAJOGBE.

grande puissance
dans

audiences, devant

ses

il le declara

maison

de

obeir

Majogbe,

comme

la

Banyane,

Majogbe.

avait

repris des
les

avec

des

II

preferaitle
des

du

plaisir,de

les

hommes

le

causait

matin, de

voyait, elle

closes

pitou

devant

Elle
tres

des
de

beaucoup

passait souvent
maudissait.

dansaient
bien

cours

la

arrangea

cheval.
un

jour

vivait mal.

quMl

debauches.

mauvaise

II

oii des

des

la lumiere
et

faisaient

qui

jeunes

lampes

boire

aux

Banyane.

EUe

faisaient

blancs.

peine

cette

vouait

bonne

eclatants

vieil Adamou

la maison

dans

les

II allait suivi

tambourinaires

des

II

vie brillante

costumes

disant

Tinsen-

musiciens,

riches.

reproches,

et

d6daignait.

lorsqu'ilsortait

musique

nuits

dans

Cela

la

aux

commerce

6trangeres

la

de

flute et des

filles

jeunes

soupirs,

homme

habitudes

fait des

dormait

des

avec

jeune

fuyaitla compagnie

lui avait
II

Le

la

lui de

devant

devait

languissaitd'amour

jolieBanyane

cortege d'adolescents
de

maitres

Ton

qui

fois,

lui-meme.

et les fils d'hommes

joueurs

les

et

baladins, les poetes, les

jongleurs
d'un

chefs

ekep,

son

regardait tendrement,
sible

les

d'une

plus

et

case
au

feu

heure,

alors

par

terre

execree.

de
que

Elle

Chango.
personne

devant

la

Un
ne

la porte

94

MAJOGBE.

des

graines de haricot,

rat

suivant

sur

les

qui

ceux

mauvais

Mais

^tre

victime,et

elle

se

le ventre

jour

le

danses

la battit

et

marche,

et

chefs
les

cause

de

gynecees.

Et

pendant

cela

de la

marche,

avec

Ce

fut

Sans

une

lution
revo-

plus s'y montrer.

des
de

de

une

quelque temps

leurs

d'hommes

querelles dans
femmes

se

les

Elado

parfois admirer

prot6ger. Beaucoup

beaucoup

elles,avec

entre

Au

elle lui eiit dechire

allaient

qui

les

entrent

cruellement.

femmes

autres

durent
a

de

queues

Majogbe pourrait

Ires violemment

etrangeres n'oserent

eurent

qui

ceux

elle pensaque

un

des

et les autres

de

sur

terrible.
qu'ellegriffait,

sur

filles

et

etrangeres

I'intervention

des

elle effaca la sorcellerie.

disputa

filles

ces

pailleset

symboliques dispositionsqui jettent

sortent

sorts.

des

leurs

montrerent

colere, des marques

de coups

baton.
Ces

les

obligees

furent

epouses

philtres,epreuves

esclave

etranger, pour

chef, fut

un

de

femme

Une

moururent.

suivies

furent

disputes

lapidee

boire

des

leur

demeure,

le

la fidelite ; et leurs

insulter
avec

maitre

son

complice.

son

pendant

f6tes; desjeunes hommes

jour

devant

mangeaient,

ce

ne

Des

pretre
amants

vieille,surprise

donnaient

seusesmaudites

de

d'adulteres.

avec

un

qui

etait

Les

dan-

temps chaque

quittaientplus

buvaient

et

dor-

maient.

Ces

filles 6taient

beaucoup

de

tatouees, etaient peintes,avaient

bijoux

et

portaient

des

pagnes

en

95

MAJOGBE.

etoffes
cela

les

Majogbe

que

ainsi

Yoyant

Banyane

fines.

tres

il

parees,

pensa

jolies

trouvait
savait

ne

c'etait pour

que

et

la

plus

les

que,

regarder,

elle, simple vierge.


Elle

demanda

elle

et

Elado

fit deux

se

belles etoffes des

de

neufs,

pagnes

echarpes. Lorsqu'elle parut


excessivement

lui

compliment.

aucun

II

Majogbe

semblait

ne

des

et

les matrones

jolie.Seul

la trouverent
fit

turban

un

marche,

au

blancs,

ne

la

point

voir.
durant

Puis,
plus

habiles

fondre,

des
des

forger,

argent

en

Yiergcs. Des
Elle

marteler,

entendre
Le

paroles

leur figure, sur

au

tranchant

front, aux
sur

la

toute

guettes de
garcons
Ce

non

n'etait

aux

plus

Le
que

autres

d'amour.

elle eiit voulu

la
du

les

joues,
du

bras

d'Elado

case

les

point permis.

pour

et

graver

signes

de

la race,

avec

une

des

autour

il cueillait
Mais

gamine

sur

ne

de

lancette

blessures

petites filles
Une

les

chef

coulait.

sang

fideles

des

affile,de tongues

longueur

derme.

dont

II tailladait

mince,

tempes,

dans

bras

ville,de la maison.

magni-

des

parlerent

la peau

jeunes

leurs

bracelets, des

I'envie

lui

sur

vint

les enfants

marquer

les

taisait.

se

feticheur, qui fait


sacrees,

des

celui

de

ciseler

excita

hommes

triste,car

les

coupures

la

fin. Elle

travailleurs

s'employerent

ceintures,

jeunes

demeura

d'Elado

ateliers

fiques colliers, des

bagues

les

semaines,

au

levres, et
des
les

lan-

petits

criaient.

peureuse

fit

yt)

MAJOGBE.

des

Ses

grimaces.

Elle n'etait
lui

petits camarades
dela

point digne

marquait, indelebiles,

Lorsque roperateur
tous

les

lait

se

faire

attendent

un

delaissait

la

quaicnt,

parce

qu'illui
lui

pas

II

Et

il

offrit

sa

chair

qui

Tandis

contre

sous

Mais

le

comme

n'etait

su

d'arbre,
coulait
II

passa.

avec

le

est

rire.

que
ces

les femmes
de

Elle

coupures.

et

rables.
desiau

le tatoueur
sur

que

sa

II

trine,
poi-

la peau

rougissant

regarda.

seulement

une

qui epiaient

I'operee.
lr6s

enfant

une

et

II dit

visage

tous

agenouillee

s'approcha.

indifferent.

supporter

demanda
belles

tcnait

se

fer, le sang

sur

et

plein solcil,devant

causant

en

Banyane

li'ajamais
pourra

Elle

Taimait

qu'elle

parce

pas

supplie

qu'il ne

les femmes

tronc

un

un

defaillance

font

en

Majogbe

moquerie
une

Tavait

parce

feticheur

au

qu'elle

de la cour,

accroupi

brune,

de la riviere.

Elle

point

man-

supposait

ne

Foffense

Taimait

ne

lui

petitefille avec

une

Elle

dedaignait

qui

rendues

etre

ornements

pardon.

la

les ornements

milieu

de

lilies

peut-^treMajogb6

que

ces

jolie.

assez

Elle

que

demande

d'oublier.

point.

reflechi

rancune

des

peuvent

cicatrices.

sans

tint

avait

et

civil

etat

quelque vierge vou-

qu'clle semblait

parce

poitrine

sa

avait

si

un

ornements

epouseur

Banyane

meres.

les

graver

le feticheur

signes glorieux.

doniie

eut

il demanda

cnfants,

dont

race

les

rinsullerent.

va

faible, ct qui

pleurer.
Elle

est

Elle

ne

peureuse.

97

MAJOGBE.

n'est

Elle

doivent

enfanter.

Les

femmes

vierge.

Elle

Elle

elle

fut

voulait

ne

se

des

raidit.

Elle

point

donner

Et

sur

saisi

avait
daient

sa

mord,

qui

dehcate,

siere de charbon
faisait
allait

en

traca

toutes

toutes

artiste

deux

leurs

pUquees

dont

les seins

bouquets

de

temples.

de

qui

les

eut

bete

Sur

la reunion
toute

de

fougeres,
Routes

les

sur

bras

dit la

et

la

sur

les

et

pous-

vivos.

Cela

sentait

pas.

II

du

bois.

II

sur

tortues

dentelle

une

perler

Sur

symbohques.
des

carapaces
ecailles.

ne

vorace

courait,

faisait

travaille

marques

ten-

noueux

prenait

L'homme

par

I'operateur

lancette

coupures,

Fhomme

elle but

irreprochable

une

la

Fau-

tendus

et frottait les blessures

brulure.

une

epaules

des

Puis

sang.

comme

rapide,

pressee,

s'enfoncait, tracait

gicler le

muscles

brutale

et

jalouses,

aux

peine;

sa

ses

chair.

sa

pleurs qui

sourire, un

un

de

les deux

de

ronde, les doigts

gorge

la peau

mangea

la main

Cependant

des

figureaux

sa

celle

cruel,

au

chose

pres

combattit

et

coeur

Elle

larmes

la

pour

quelque

coeur

devina

volonte, elle appcla

sourire.

des

son

son

deshonoree.

larmes.

ses

qui

repeterent

chagrin

gros

spectacle des crispations et

raient

Sur

un

dans

de

celle

douleurs,

la

Ce

sentit

Mais

yeux.

le

qui jalousaient Banyane

gonflait.Elle

se

celles

parmi

compter

moquerie.

cette

qui

point d'age

sacrees

les

avec

lignes

priere
fouillce

le sternum

poignets et

les

com-

Change.

comme

des

le lizard
les
6

avant-

98

MAJOGBE.

Sur

bras, les serpents fetiches.

entierement,

vrant

deesse

Ifa; les

nudite
table

et

le dos.

des

animaux

Les

parure

frotta

mit

un

de

la

de

la

le redou-

dessin

son

large

Tinvocation

recurent

long temps
de

de

releva, elle jeta

Majogbe

travail,le

ce

fer

sanglantes.

supplice.La vierge

voulait

ne

plaies avec

coupures

veritable

point. Elle
ses

caiman,

gros

reins, trfes bas,

exigeait un

broncha

autour

etendit

race,

milliers

des

imprima

mystique

descendaient

Un

et le cou-

feconds.

felicheur

Le

franges

protecteur de la

sur

fut le pagne

ce

les cuisses.

sur

le ventre,

Thuile,
un

et

quand

ne

Elle

souffrir.

pas

La

elle

se

regard plein d'amour

Tier.

Elle
An

devint

dans

marche,

put

montrer

des

femmes.

les

la

detestait

la tuer

voyait

plaisira
D'abord

poitrinea

toujours.

m^me

en

lorsque I'heurede
il

assemblees,

orgueil sa

avec

Majogbe
parfoisde

belle.

tres

temps

la vengeance

II

la

c6te

de

rdvait

qu'Elado

viendrait.

elle

danse,

Et

celle

m^me
et

Mate,

comme

qu'ellele desirait,il prit du

maintenant

la faire soulTrir.
il avait

eu

peur

d'elle et

Tavait

evitee,

100

MAJOGBE.

du

temples
s'arreta

dans

invite

derouler

Banyane

donna

les

de

fetiches

des

calebasse

ignames,

fine et blanche
Le

pitou.

lui

pieuse, et
Je

je

farine

viendrai

si

faveurs

quatre poules
de

d'huile,

de

et

la

pot de

un

la deesse.

homme
serai

je

pleine

baisa, I'appela lille

la

un

qui

bleues

une

mais, du miel

avec

lui

Elle

pierres

mesure

garantit les

demanderai

te

de

pour

bracelets

Gambaris,

une

babalao

Yieux

deux

la deesse

cauris, et pour

des

grasses,

destinee.

sa

des

maitre.

Timplora

blancs, huit

villes saintes

de

galerie du

d'argent,

les

chez

et fut

mangea

lui ct

de

sorts

adores,

sont

II y

la

sur

devant

colliers

trois

venaient

natte

sa

caimans

d'Elado.

prosterna

se

les

la maison

consultat

qu'il

oii

fleuve

je

que

lui

femme,

sa

veux;

dit-

elle.
Puis

elle

alia

sur

la

maison,

des

plume
attendit
de

pierre

poules

Majogbe

derriere

parler
Elle

etre

sans

lui
Je

des

la

sang

et

la

de

elle

et

troupe

plaisir.Elle
ou

elle

put

autres.

viennes

qui

de

une

avec

moment

dit

et

porle

esprits,

II vint

jusqu'au

main
tu

jette le

compagnons

entendue

que

la

mauvais

ses

d'Ecc-Ado

babalao

Ton

ou

aux

lui

prit la

veux

devant

longtemps.

jeunes hommes,

marcha

le

s'asseoir

est

moi

avec

ici; les

consuUer
sorts

Font

commande.
Et elle

bourradc.

se

tenait
Mais

pr^te a

Majogbe

recevoir
avait

une

toutes

insulte, une
les

supersli-

101

MAJOGBE.

tions
de

croyants. II

des

s'exposer aux

pouvait refuser

ne

des

vengeances

peine

sous

esprits. II

suivit

docile.

lard, baissant

la tete,

de la natte

bords

du

rite

s'agenouillerdevant

il alia

Banyane

Avec

fetiche

Le

mysterieux.

le desir

II fit

repondre

farine

de

taillees

mais.

de

colombe

les harmonies

Majogbe
indiquee
ne
son

II

Le
main

de

unions
vieillard
et

les

protege. Vous

Fille,tu

ni la

son

la

qui

de la

deesse; les

flotterent

volonte

des

des

lutter

enfanteras.

avec

unirez.

Votre

la

les

ces

II Usait

sort

ainsi

il tendit

et la blanche

la deesse.

la main

paroles

Homme,

il

signes mystiques

agreables
mit

dieux

lutte contre

vierge

I'huile

avec

releva; il leur

vous

avec

et dont

le

contre

que

fecondites

renvoya

II avait

ame.

mais, leur imposa

les

combinaisons

realite, ni la sincerite.

temps

meme

et

pierres

et

signes qu'il comprenait,

babalao, qui,

au

les

vent

au

la

sur

presage.

pouvait

ne

En

poussiere

bon

II abaissait

destin.

manifeste.

des

les

soupconnait

front

les

voyait, passionne,

par

Banyane.

son

de

qu'elleesperait

favorables

jetees

cadeaux.

attendues

figures

retombant,

li avait

en

genereuse

tres

yeux

bonte.

avec

des, les osselets

les volontes

marquaient

plumes

les

Les

firent, en

ments
par les instru-

les ordres

sorts

aux

les

sur

sorcier, aux

vierge

dessina

souffle

Son

de la

paumes

encombree

vifs, regardait les jeunes gens

compris

les

appuyant

le vieil-

tu

posteritesera

dans

Ifa

la

vous

engendreras..
nombreuse.

102

MAJOGBE.

Vosfils

et

I'honneur
lis
nuit

qui

fiUes serontla

vos

de la cite. Allez.

s'en

furent,

tombait.

lis

menent

les

des

ombres.

trembler

temples

tomber

la main

lui

centre
tete

sa

suivaient

leurs

pres de I'autelde
coula

II

geait a

dit

pas
sa

sort.

Mais

de

tant

taient

en

II avail

qu'ilput
de
sur

son
ses

ainsi

la

ne

lis

reposerent

et lui tint les

Men

Jambes

qu'illa

prit point. La

ils s'uniraient.

quand

sa

haine.

II avail

accepte

confuses, contradictoires,s'agi-

comprendre

trop longtemps

son

son-

commandee...

esprit,qu'il restait bete,

tout

deesse

Majogbe

la destinee

II suivrait

coup

ennemi, ennemie
mains

une

paroles.

sans

qu'ilparlat ou

reflechissant,cherchant
pas.

offrant

lui.

choses

son

elle

pierre d'un grand Oricha,Banyane

vengeance,

I'arret du

se

lenle

Lorsqu'ils se

parla point. II

ne

n'avait

etait

vierge. Banyane

longtemps

embrassees, attendant

prit.Elle

main

sa

et, parfois,laissait

pieds de Majogbe

aux

dans

marche

corps

pensees.

aux

perdirent

se

epaule, cherchant,

son

lis allerent

caresse.

se

son

la

desertes

les arbres

sous

sentait
la

La

fiances.

les ruellcs

ombres

de

Dans

c6te.

son

appuyait

Leurs

Majogbe

chaude

serrait

des

comme

disparurent par

aupres

maison,

votre

enlaces

feuillagesprotecteurs.
dans

gloirede

front

v6cu

ct

ne.voyant

haine, pour

le baiser

donner
elle-meme.

lourd.

sa

assomme,

la fille

II avail appuye

Banyane

jusqu'a sa poitrineet Tetreigniten

disant

se
:

releva

103

MAJOGBE.

Le

II

babalao

repondit
Ce

n'est

Et, d'un

Dans
sur

Elle

bois

latombe

de

Kosioko

les

dois

peine
II

son

pere.

vois

qui
ce

et la deesse

la chair

de

ton

que

le

altendait

du

comprit

de

sang.

la deesse.

quille.Son

mort

seule

II resolut

Ifa. Je

de m'ordonner

j'unisse

commande

que

meurtrier.

Gela

sacrifices

II

enlendit

les

d'agir.Et
de

sa
una

coupables

des

de

met

veux-tu?

permettraitau

espritn'eut plus

sol, il

arrivaient.

supplicie demandait

imperieuse qui rappelait que


toujours. Leur

le

genies, toi qui entends

les
vient

que

qui

coucha

se

contre

les choses

toi. Gombien

en

Labouche

et raconta

venger

chair

ma

la

te

de brutality,il

n'y avait plus

supplicies,Majogbe

des

sais

tu

il

ou

partit,silencieuse.

toi

pere,

dieux,

sois ta femme.

point I'heure.

le

appela

je

que

geste

la renvoya.

ordonne

geance,
ven-

voix

vivaient

fils d'obeir

lors il fut tran-

tourments.

II savait

devoir.

son

Majogbe
la ferme
route

des

alia

chercher

d'Ikere,

ou

Adamou,

les voyageurs

villes du Nord.

qui travaillait
font halte

sur

la

104

MAJOGBE.

II avail
il

Youlut

ne

seulement

lui

Veux-tu

neanmoins

immediatement

jours

la

lui.

ferme, il

decida

se

parler :
revenir

lui

d'Elado,

deux

passe

d'Adamou;

confier

se

pas

avoir

Apres

ramilie

eprouve

moi

avec

m'aider

dit-il, et

la

dans

maison

lorsque je

le

te

demanderai?

Adamou,

etais

ills. II avait

son

le connaissais

vie

se

des

Dis-les

Tu
ton

Jc

avals, clles
Je

coeur.

point
mais

faire

J'irai

besoin

auras

elles

et

les

si

et

mon

pour

doit

ne

mauvaises

j'en

choses,

les bonnes.

la

maison

moi,

tu

toi dans

avec

peines.

affliger.On

comprends. Qu'il soitfait

Je

choses

des

part,

la

coeur.

Ten

I'ami

dont

les

as

sa

ne

etait trom-

Irop lourdes

pas

point

partager

Tu

tu

que

peines, Adamou;

seraient

seulement

de

voudrais

ne

ton

pour

ce

dans

prendra

en

de

d'Ake,

Adamou.

il

point

ne

hommes

si lu

comme

combien

vu

plaisirs et

reviens

lourdes

n'ai

as

les

pere,

moins

seronl

Tu

jeunes

dans

passe

defendues.

grand chagrin

plus.

Famitie

peuse

bicn, faime

le sais

tu

de

tu le

comme

d'Elado.
feras

Et

quand
Je

signe.

un

veux.

tu
me

leverai et je te suivrai.

les

tous

for6ts,

jour

du

senliers

toutes

les

Tu

Voici, Adamou.

alter

les
toutes

tres

pays.

fermes,
les

vite

as

depuis longtemps
Tu

connais

toutes

les

montagnes.

dans

le pays

tons

couru

lages,
les vil-

rivieres, toutes

Si
des

je

voulais

Agudas,

un

par

105

MAJOGBE.

des

chemins

pas

me

les

ou

ni

poursuivre

d'Ake

hommes

pourraient

ne

rejoindre,saurais4u

me

me

conduire?
Je

partir,je

conduirai

te

Adamou
du

Majogbe. Quand

comprends,

revint

etnul

la

de

rempechait
etrangeres

La

soir

des

pas

nuages

noirs ; il

celle

lao,

nous

est

pere.

et

on

nous

me
nous

Mon

Si

d'Ake.

arriv6e.

pluies ne

tom-

les

rassemblait

faisait entendre

Pour

Banyane

et

voix

sa

Adamou.

la

que

Je

dans

les

le pays

Mais

je

Ake,

baba-

au

deesse

n'ai rien

unissons
suivre

obeir

devons

sacrifice.

un

nous

sauvions
pere

ce

suis esclave.

nous

tuera.

Nous

venue.

Je lui ai fait

ton

filles

accomplirons

ici. Je

Les

le dieu

secret

en

prendre

des

et

feu.

qui I'aimait

L'heure

du

Majogbe

etait

tonnerres

s'y cachait,

et lancait

fit

vieillard-;

hommes

jeunes

mais

le

la maison

fachait.

se

encore;

Majogbe parla
II dit

grands

Chango

baient

terrible

mauvais

les

aimait

la bonte

dans

retourner

avec

saison

Chaque

de

Cela

d'Elado.

Yierge

qu'il donnait

savait

elle

rejoindre.

te

pourra

la maison

dans

plaisira Banyane;

ne

voudras

tu

mands
com-

puis

ne

pour
on

payer

te tuera

sorts, il faut
des

t'aime, dit Banyane,

te

que

Agudas.
tu

es

son

ekep.

106

II

MAJOGBE.

te refusera

ne

Tu

veux.

le

es

richesses.

rien.

Tu

maitre

II m'aime

de

aussi.

liiitout

chez

as

ce

maison

sa

Veux-tu

de

et

ses

lui de-

je

que

tu

que

mande...
Jamais.

Cela

ne

lui... et pour

pour
suis

esclave

son

Eh

Je

moi

sauverai

ne

nous

pas

verrait

dirait que

je

t'ai volee.

de

Les

chemins

suite.

reprendrait et
heure,

tu

riras

que

tu

bateliers; mais
tu passeras
au

bord

de

rochers.

grands
aussi,
passer

aura

la

pendant

au

une

un

couchant.

lorsque
dans

Tu

tu

jour,

les

deux,

on

On

des

et

En

cauris, des

akaras,
la

passant

diras

que

seras

tu

comme

porte,

vas

du

et tu iras tres

Teau

ou

le suivras.
nuit

la

sous
un

et

montagne

jour je

les dieux

ne

ne

teau,
plavite

des

qui,

Vous

encore

aux

tombe

Adamou

tu

Aro,

d'argent
milieu

au

nous

la premiere

charge d'ignames. II

une

Si apres

toi.

portant des

trouveras

lourde

que

Demain,

I'endroit
y

temps

fermes.

la brousse

partirezseuls...

vous

je

ou

pays

poursuivrait tout

nous

beaucoup

pour

riviere,puis tu

m'attendrez

vous

ettului

TOgun,

tons

seraient

d'Aro.

vendre

veux

On

d'ignames

Tonibod^

avec

plus

partirasen

marchc

au

ce

m^me

en

mourrions.

nous

etoffes, beaucoup
si tu allais

dans

aussi...

honte

la

te suivrai.

me

Lorsqu'on

serait

bien, je
ne

peut. Ge

se

lui

te fcra

marchercz

jour,

un

pres

de

suis pas

m'auront

et

Massai,
arrive...
pas

tege
pro-

108

MAJOGBE.

veillabien,

Majogbe
d'Eko,

celte

feu

et

que

Des

que

rien

Torage eclala, aussitot

rent

TefTroi

Les

toits

de

d6fendre

pontife. Les

dans

de rassembler

Oro

flammes

les

femmes,

Oro, de

rival. Oro

Elles

se

point qu'on
les

tut! Mate

aux

flammes,

les

portes, les moutons,

instant,

6tofTes,les calebasses,

tremblaient

demandaient

sc

un

sur

Elado

des
avec

beaucoup
A

quelle

leurs, sur
la

Hre

les

fut enleve...

devant

vengeance

le plus

disdu

la

place

arrache

cauris, les
La

maison

eux

des

I'avaient

torches,

leur

temple.

s'acharnait

lis

ainsi

puissant...lis voyaient

figure mauvaise,

d'entre

la lumiere

tout

ce

leur

brasier.

un

Ogbonis

gaules
etaient

sur

qui put

un

temps

servants

fut entraine

En

La

esclaves

trop tard; les femmes

Ogbonis.

Les

le

eu

siffler les

des

dans

le dieu.

quelques

terrasserent

de

servants

par

faire

souffraient

ne

proie.

s'effondra

ven-

precipiterent

se

condamnee

il etait

lanc6es, elles

dieu

su

pas

montaient

tons

partisans.Avec

crier

Mais

la

n'avait

Mate, surpris,n'avait pas


ses

de

sacrees...

putat

les

la maison

foule les suivit.

jele-

OgbonisI

aux

les hommes,

pillage de

il essay

ensuite.

cris s'eleverent.

grands

Hurlants, furieux, feroces,

au

en

les tenebres...

Sodeke!

Change,

mettait

eclairs

les

que

flambaient.

Mate

son

geresses,

ville,de

la

sur

blancs

6teindre

pouvait plus

ne

des

rien

qu'un

mervcilleuse

eau

Teaii

grace

aux

et ils avaient

offense
lueurs

peur;

jadis.
des

eclairs,

109

MAJOGBE.

c'etait

cohue

une

daient

les

les

les

des

faisaient

et

esprils.Les

ciel

le sol et

sur

de
ville,

brillaient. Des
des

cris de mort

victimes.

les bras

blanche, il redressait

II voulait

glaives
vou-

parler,

Ses

robe

sa

par

I'age.II

II faisait face

au

danger,

debout.

fmir

de

plie

son

fiere contenance.

Des

dans

Drape

le

vers

Chango

de

essayait

se

innocents

coupables.

etoufTees.

sacree

v^tements,

raontaient.

Mate

paroles retombaient

avait

leurs

levaient

les

frapperque

ne

pas-

Change poussaient

suppliantle dieu d'epargner les

en

lait

la fureur

de

puis

qui

fetiches tordaient

tomber

femmes

s'enten-

rafales

arbres

gemissements, dechiraient

roulaient

clameurs

Les

tonnerres.

des
feuillages

branches

dans

la

les

malgre

saient dans

terrifiante. Les

corps

II insultait

la lachete

des

II insultait
Ogbonis, qui s'61oignaient,rabandonnaient.

Elado, qui, menacant,


attendant

dans

mettre

droit

de

eclaircie

une

le montrait
calme

juger

et

assassinat, le

cet

religieux...
Tu

as

eu

peur

moi,

en

rage,

teres

de

Chango.

Le

Oro

vengera...

tombe,

Tiens, il me
le

etendit

face

de

Mate

Et

le

pour

dans

cette vengeance,

coleres,

aux

me

venge

contre

longs

palais d'Elado.
orgueilleux

du

triomphes,

face, je connais

dieu

n*est
Tu

pas

tes

criait
mys-

toi. Si

avec

je

aussi...

tomberas

deja. Vols.

vieillard,les yeux
ses

tu

bras
Les
chef

pleins d'une

maigres
toits

dans

immenses,

redoute

joie feroce,

la direction

du

les clochers

flambaient

aussi
7

110

MAJOGBE.

le

Chango n'epargnaitpas
la demeure

feu de

dont

vengeance,

Tout

la ville et

peuple

ce

II y eut

turent...
vante...

Mate

rouges,

femmes,

ces

de

tous

victime,

une

sur

moment

Une

s'enfuir.

voulut

etait devant

epaule. Majogbe

et

stupeur

se

d'epou-

s'abattit

main

lui, et d'une

sur

voix

son

forte

d'Ake, regardez. Mate

Gens

Mate

doit

mourir...

est mort!

Un

coup

pendant

de

sabre,

et la

du

s'abattait

le corps

que

tete

vieux

dans

pretre vola
flot rouge

un

le sable.

sur

Gens

d'Ake,
Allez

victime...

enfin

un

Des

des

aussi

guerriers se

de

II

La

plus

deuxt^tes

regarda une

reste

une

encore

des

richesses

est venge,

Kosioko

tomber,

t^te.

sans

precipiterent; ils roulerent,


se

servait

foule s'ouvrit

dans

derni^re

du

petitfusil

Du

haut

le bois

des rochers
des

la

des

effrayee.Lorsque

s'elanc6rent

courageux

suite,il avait de I'avance.


il lancait

qui

Le Juste

Majogbe

II bondit.

hommes

reclament

sacrifice !

figurefracassee.
blancs.

dieux

piller ce

beau

venait

Elado

les

est mort!

d'Elado, Elado
a

atteignaientle

comprenaitpas...

ne

on

immense

un

de mort...

Elado

par

un

pr^tres;

ses

Fhorizon, flammes

fureur, toutes

en

lances

hommes

criait

les llammes

sanglantes, flammes

flammes

ces

disparaissaitdans

sacree

ciel,eclairant

protecteur de

sa

pour-

sacr6s,

supplicies...

fois la ville. Tout

le quar-

411

MAJOGBE.

tier

s'elevait le palais d'Elado

oil

egalaitcelle
r^clairait. II jeta

cri de

un

L'incendie

dieux.

des

defi

quile poursuivaienthurlant

Sa

brulait.

d'une
de

I'adresse

la mort,

geance
ven-

il

et

cite
ceux

disparut

la nuit.

dans

Depuis

jours, Adamou,

des

marchaient

dans

les

Banyanc

forets,

des

comme

Majogbe

et

b6tes

tra-

quees.
lis

ils 6vitaient

cachaient;

se

fermes; ils redoutaient


ils

voulaient

ne

de

etoiles.

soleil,aux

dormaient

peine.

II fallait

dit, un

milieu

au

Demain
nous

II

roula

se

attendait

des

hommes;
coureur
se

guidait

penible; les

heures, les fugi-

et dans

la boue.

de

pen

Ils

provisions.

vite...

soir,

en

reconnaissant
de

campagne
chez

serons

dans

son

palmiers

les

une
:

blancs.

Nous

sous

pagne,

sa

natte

et

des

s'endormit.

avait fait

palmes.
tres

etait

voyage

Feau

et

les

et

reposer.

feuillages,et
Majogbe

d'une

nous

pouvons

alors,

vieux

lis avaient

arriver

marcher,
Adamou

Enfin

des

Le

patauger dans

tifs devaient

pris. Le

Durant
grossissaient.

rivieres

riviere

des

les chemins

gambari quittaitsouvent
au

bourgs

rencontrer

Hre

pas

les

II

se

une

concha

doux, il dit

depuis

si

hutte

avec

c6te

au

les

longtemps

des
de

paroles
:

branches

Banyane.
que

la

et

Et

vierge

112

MAJOGBE.

Banyane,

tu

es

bien

ma

Nous

aimee.

fui

avons

loin

Veux-tu

lis

de

le

Banyane

de

et,

ne

nous

la

goiita
jolie

sa

Fhomme

toil

rage,

geignaient.

et

appuyant

robuste

rien

separera.

prenne?

te

s'aimerent,

en

faisait

je

que

epouse

Sur

Plus

mechants.

des

tete

de

joie
la

sur

dormir

poitrine

choisi.

feuilles

secoues

de

la

par

hutte

le

lapluie
vent,

les

tombait,

palmiers

H3

MAJOGBE.

de passer

Je viens
la

maison

M.

de

connaissance
ou

il etail

venu

madame

avec

mi-negre, mi-europeenne.
sins

Puis

sorte

une

Un

rouges.
table
des

Dans

la com%

bleus;

salon

meubles

aux

d'un

de

Sadi

salle

des

rotin;

en

Dans

blancs.
ministre
tionnaire

en

le

acajou;

des

des dictionnaires

avoir

jeter un

dans

de

Bossuet.

d'oeil dans

coup

Joseph Majogbe, qui


les

huiles,

est

Je

un

gagne

aux

murs,

Eiffel,

Victoria.

Une

; des

sieges

les

centre

I'abbe

une

la tour

travail,

de

carreaux

bambou;

longue

peintes

tonneaux.

arcades, pein-

bibliotheque

une

de

Queen

table

cabinet

completes

M.

the

une

assiettes

(Euvres
pu

et

avec

manger,

les maga-

tapis arlequine;

Garnot

quatre

composite,

chromolithographies representant
Pape,

la

messe

ses

d'huile, des

ornements

recouverte

maison

colonnes;

et

cette

trous

d'atrium

blanches

tures

le

des

amandes,

la

de

Majogbe

curieuse,

est

sortie

la

j'aifait

dont

Joseph Majogbe

dimanche,

Elle

enfants.

partiede raprfes-mididans

une

un

pour

Guerin

regrette de
les autres

murs

bureau
le Dicet
ne

les

pas

pieces.

beaucoup d'argent

personnage.

II est

beau,

114

MAJOGBE.

grand,

bien

traits

aux

pyjama
II

de

Sarobe

m'a

le

bourrelets

donne

parle

chair

Paris

est

yeux.

Des

d'une

matrone.

yeux

M. Majogbe
politique.

des

du

plus

haut

superstitions.II

ces

lorsque

inter^t.

indigenes. II

moeurs

pratiquant. II

et

Majogbe

comprimee.

volontiers

un

deviner, a lataille, des plis,

commerce,

oublie, dit-il,toutes

fils etudier

et le corps

renseignements

moins

lique remain

beaux

tres

laisse

cause

des

de

visage

de

avons

elegance

avec

Madame

Majogbe.

d'indienne

Nous

II

madame

Elle

expressive,

tendres.

nuances

forte. II lui reste

d'enfant.

noire

tete

une

reguliers. II porte

appelle

tres

des

fait, avec

enverra

catho-

plus jeune

son

les Peres

est

la Mission

de

pourront plus rien lui apprendre.

ne

Pendant
G'est
vieux

vieux

un

bonhomme

M.

Majogbe

ce

vin,

de

intermediaire

mins

de

route

d'Ake...
De

des

Tinterieur,

mauvais

probablement

noirs

qui

Le

sent

je

ou

pas.

du

champagne.

qu'ilrecoit

directement

tient

la marque.

est

vais

me

Vous

tres

venu

servir

nous

venu

renseignements

encore

vieil Adamou

est

vieux, si

tres

pagne,

; il

chemins,

serez

appele Adamou.

France,

de

fait observer

me

sans

vin

Je lui demande

en

qu'iln'a plus d'age. II


bouteille

une

il

causions,

nous

que

sur

les che-

m'engager,

dit-il,vous
trouverez

sauvages.

chez

N'y

moi

sur

ne

la

pas-

aussi

des

allez

pas.

m'apporter

BIBLE

UNE

LES

MYTIIES

Chabe,

L'IIISTOIRE

ET

Lorsque je

dans

fus

marches

P.

avec

mission

de

pres

battant

hommes,

Papo, village

pres

d'un

mois

jusqu'a

Francois, superieur de la mission

lui-meme
sa

YOROUBA

des

yoroiiba.

pays

d*Oyo, apprenant

bariba, mes

ramenerent

J'y demeurai

R.

du

PAYS

DU

attaque, pillect blesse

le pays

retraile, me

en

NEGBE

des
ou,

mon

abandon,

hommes

du

furent

prodigues, je repris

mirent

de regagner

la c6te

des

chercher

me

conduisit

soins

forces

et de

le

que

catholique

roi, etme
bons

aux

grace

Yint

ce

qui

qui
me

me

per-

m'embarquer

pour

I'Europe.

Le

pays

Dahomey,
bassin

du

bariba

est

situe

derriere

les

montagnes

Niger

des

dans

bassins

de

le hinterland

qui separent
I'Oueme

rOugoun.
7.

et

du
le
de

118

Le

sud,

sieurs
ce

avait

divise

tribus

(Porto-Novo

Niger

nord.

jadis

musulmane

de

sud

au

ont

pen

origine,

commune

qui

dans

partie

cette

intestines, I'invasion

dissensions
et

au

plu-

entre

puissant royaume,

un

preponderante

nord

au

Lagos)

et

partage

et

hostiles, quoique de

I'Afrique.Les

peenne

au

aujourd'hui

influence

une

region qui s'etend

Esclaves

constituait

pays

de

des

ct le moyen

Tres

la

yorouba comprend

pays
la c6te

entre

NEGRE.

BIBLE

UNE

Test, la penetration euro-

pen

leur

accompli

oeuvre

desorganisation.
L'an dernier

la

troupes

de

avoir tuele roi. Laville

en

apres

les

Lagos

sainte que

grande capitate est aujourd'hui

Parmi

les

spectacles les plus

permis d'y voir, pendant

ete

Peres, j'ainote

de

Sur

ceci

musiciens

nales, la creation

Ces

les

ture

des

j'etaisrh6te

de

en

les traditions
la naissance

monde,
ses

rois.

des

hommes

pres

royaux,

tambours

les

chantaient

poetes etaient
les

qu'ilm'ait

ag6s.

dine,
sour-

natio-

du

peuple

De

jeunes

6coutaient, apprenaicnt leurs

chants

et

repetaient.
Cost

ainsi

autre

murailles

font

du

et Thistoire

hommes

curieux

qui battaient

quatre poetes

j'aiconnue,

poste anglais.

un

galeriedes appartements

une

yorouba

que

Oyo

brulerent

que
des

conservcr

que
les

dans

ce

pays

negre,

ecri-

sans

signes symboliques points sur

temples,

les

ct transmettre

rois, depuis des


leur

histoire.

les

siecles,

UNE

Un

des

poetes

texte

yorouba

etablir

traditions

tels

missionnaires,

Cordioux,

voulu

faire

travail

ce

traditionnels

poemes

peuple

telle que

qui

peuple

ce

Au

commencement,

II

n'y avail point

de

dictee

complete

des

de

ce

lui-m6me.

conservee

LA

TERRE

Ecoutez,

Alo

o!

vallees; il n'y avait point de sables.

le

mais, I'igname, le manioc,

n'etait

volent,

plus

que

Fhomme.

Qon

les

plus

plus

non

encore,

pas

que

animaux

les

o!

; il n'y avait

de

arbres

Alo

n'existait pas.

montagnes

niers, les palmiers, les

le

d'Oyo

cour

I'histoire

donnent
Ta

May,
suis

je

poete de la

la Terre
de

des

ou

Mais

etc.

un

ces

plupart denatures,

CREEE

FUT

COMMENT

de

derivees

Hinderer, Crowther,

qui

pour

au

ensuite

voyageurs

Thomson,

premier Europeen
ait

la

des

par

le

je publie aujourd'hui.

pour

que

Bouche,

noir

Francois, je pus

populaires

publiees deja

ete

bien

Grace

nationaux.

que

fragments,

chants, courts
ont

P.

francais

texte

un

R.

d'ecole

maitre

au

chants

du

voulut

Mamadre,

royaux,

ces

concours

Quelques

de

119

NEGRE.

mission, et dicta

la

venir

precieux

BIBLE

le
a

que

Les

sorgho,

point

herbes,

les

bana-

citrons, tout
les

oiseaux

poissons qui nagent,

qui marchent,

non

plus

cela

qui
non

que

120

En

haut

En

bas

Et

aucun

Pere

c'etait le del.
c'etait Teau.

bien

les nuages,
id-bas

sonne

cauris, des

des

vingt

et

II crea

dont

laquelleil

des
de

barres

ne

on

enfin

crea

creer.

attacha

chaine

provisions,les

les

paquet volu-

noire, un

longue

tres

poule

une

la nature.

voyait pas

une

avait

il y

et

pleines

fer.

etoffe

une

et

lesquels

etoffes

princes,

ces

tr^s grosses

dans

sacs,

perles et

une

de

I'entretien

et

sept

aussi, dans

mineux
II

et

de

sept princes couronnes.

et

jour

un

per-

que

Olodumare,

or

sept calebasses

d'akassa

lefigurer,

se

la nourriture

ensuite

crea

haut, plus haut

tres

doute, resolut

sans

d'abord

crea

Pour
il

pent

ne

s'ennuyant
II

loin,

la-haut, derri^re

habite

qui

et le

le Maitre

Olodumare,

choses

de toutes

I'eau.

le del, n'animait

n'animait

etre

le Tout-Puissant

Or,

NEGRE.

BIBLE

UNE

de

fer^

tresors

et les

sept princes.
Puis

il laissa tomber
la chaine

Lorsque
avec

dans

avaient

rinconnu,
le

vide,

1. Bouillie

de

du

toute

sa

fremi,

se

del.

longueur
cetle

virent

chute

suspendus

et I'eau...

grand'peur...

farine

de

mais, qui

est

la base

de

la nourriture

indigenes.

2. J'ai trouve

temples

file de

le del

entre

Et ils eurent

des

eut

haut

fardeau, les princes qui, durant

son

dans

du

le tout

et

des

maisons

chaines

de

fer

princieres

du

symboliques
pays.

dans

plusieurs

UNE

lis

lis murmur^rent.
n'avait

creation

Le

prince qui

du

plus rapproche

les

plaintes et

les

Tu

ainsi?

donne

tu

ne

plus
afin

porte,
solide

car

Olodumare

entendit

Et la chaine

le ciel. Ou

vivions

tes

qui

nous

c6tes,
sup-

appui

un
ne

t'en

nous

de toi dans

nous

de

plus
nous

pouvons

point d'ailes!

n'avons

nous

Baba,

trouvions

lequel

qui

abandonnes-tu

la chaine

nous

que

I'air,dans

que

soutenir,

longueur

forte

gloussements

nous

nous

pas que

veux

de

pres

compagnons.

voix

Pere!

notre

supplions, reprends-nous
bien, si

des

pourquoi

cependant

es

ses

d'une

cria-t-il

terreur, Olodumare,

Toul-Puissant

au

supplicationsde

chaine, le

de la

haut

en

et lui arracha

effrayala poule

Tespace!

ciel,transmit

Olodumare,

dans

trouvait

sc

la

que

tile,
qu'un supplice inu-

but

balancement

vain

qu'un

plaignirent.Est-ce

se

d'autre

pas

121

NEGRE.

BIBLE

cette

priere.

s'allongea.

lorsqu'elles'arr^ta,les princes furent obliges

Mais

d'implorer de
pieds, a

le

nouveau

vide, ils

du

la hmite

Tout-Puissant,

car

voyaient

ne

leurs
de

que

Teau.

Reprends-nous

que

n'y

de
a

Fair

ici que

et

nous

de

ne

Teau

sommes

et

poissons. Qu'allons-nous
Olodumare
II

ne

prends-nous
toi, crierent-ils,re-

toi, Olodumare!

de

pres

de

pres

entendit

reprit point

nous

ne

des

ici

oiseaux.

II

n'y

sommes

pas

des

devenir?

encore
sa

pas

II

cette

creature.

priere.
II

ne

remonta

122

UNE

point

la chaine

NEGRE.

BIBLE

le ciel. II avail d'autres

dans

chargec

desseins.
Du

de

haut

palme qui

de

aussitdt

Et

qu'aux princes, leur

bagage, abandonnant

leur

qui

appui

un

de

remonta

Puis,

ils avaient
ils

etait passe,

danger

et silr

vaste

installerent

s'y

regret la chaine,

sans

le Tout-Puissant.

vers

comme

jus-

branches.

ses

princes s'y refagierent, et

Les
avec

offrant

Tepanouissement

de

milieu

au

s'eleva

gigantesque palmier

un

noix

une

I'eau.

dans

tomba

il lanca

divine

demeure

sa

grand'peur

eu

de

mangerent

et

que

le

et

ils

I'akassa

dormirent.
A

leur
de

comme

voulaient
lurent

de

rcveil,

plus

ils etaient

consequent

par
se

le

comme

d'apres la

et voici

volonte

Ils etaient

1. Les

du

royaume

peine comme
puissant.

et

couronnes

commander,

tons

immense,

ils

reso-

du

qui devint

du

les

des

noms

sept princes

qu'ils devinrent,

ce

Olodumare

Tout-Puissant

revolutions

division

princes

tons

egalement

Olowu, qui devint roi


Onsabe,

etait

separer.

Or, voici quels etaient


couronn6s,

palmier

et

des

roi de

les

guerres

Egbas
Sabe

ont

six

modifie

yorouba en
royaumes
d'Oyo. Sabe, Ila, Ife, Ijero, Ketu,
villes. Seul
des Egbas
le royaume
pays

cette

tive
primi-

tributaires
subsistent
est demeurd

124

UNE

II y avait
11

lui

nc

BIBLE

de

beaucoup

restait

pleurer quand

plus

NEGRE.

de

tristesse
courage.

six compagnons,

ses

depouille, Tabandonnerent,
tant,

la

dans

coeur.

II eut

envie

joyeux

de I'avoir

partirent

et

dans

decouverte,

son

les

de

chan-

en

branches

du

palmier.
Lorsqu'il fut seul,
dans

trouvait

le

il fut

seulement

tas de

sait pas,
Beau

il

La

noire

matiere

Et alors
La

geait. La
branches
ce

Des

pattes
au

et du

loin

volonte

ne

palmier

sous

voila
du

Oranyan

connais-

manger.

un

des

cette

son

effort.

matiere

naquit

emer-

sur

les

princes, remarqua

mit

se

aller

pour

noire

la

s'y

gratter des

qui s'eparpilla

et prit la place
s'elargit

comment

I'eau.

qui

entrainee

6te

elle s'envola

bee

dans

monticule

un

avait
par

Teau.

perdit point

qu'elle y fut,elle

de

Teau.

suivant

terre,

la

Tout-Puissant.
fut

joyeux.

d'6tofTe les vingt et

tenaient, et

lorsqu'ilvit

lieu.

se

aussit6t

Et le monticule
Et

dans

eut

poule, qui
du

II

noire.

qu'ilne
a

se

Tetoffe.
tomba

noire

monticule;

poser.

noire

tas, elle devint

un

triste

qui

ce

d'6toffe

point bonne

secoua

prodige

un

matiere

Elle fit

matiere

voir

de

! murmura-t-il.

present

Et, colere,

plus

encore

n'etait

qui

et

le desir

enveloppe

paquet

I'ouvrit. Mais
un

il eut

il

se

une

hdta

II

dans

serra

barres

de

de descendre

fer

son

qui

sur

morceau

lui appar-

le domaine

produit

ainsi

qu'ilavail

noire

matiere

la

par

125

NEGRE.

BIBLE

UNE

me-

connue.

Et il

prit possession

Les

six

de

la terre.

princes

autres

avaient

egalement

le

vu

prodige.
lis descendirent
lis trouverent
bonne
que

la terre

que

la terre

part de

sa

la

etait

terre

tout
tout

de

suite

de

suite

Thomme.

prendre

deja pris, dans

lui avaient

cauris,

lis virent

etait faite pour


la

que

devinerent

les nourrirait.

ils voulurent

Et

palmier.

suite

pied. lis

du

du

tour

de

tout

fouler

leur

le

Oranyan,
palmier,

ils

comme

part de

sa

perles,sa part d'etotTes,sa

part

nourriture.

de

Mais

ils n'etaient

Oranyan,

chasser

des

suivant

des

la volonte

rent
Lorsqu'ilsvoulu-

put rire
et

menaces

protectrice du

s'etaient

lots, en

fleches,en

brandissait

une

le tranchant

II n'avait
il

transform6es

les

tour

son

dol6ances

longue,

epee
du

plus

Vous

dit

sa

lances,

de

la main

fer,
Olo-

jave-

en

droite, il

tranchantplus

affile

dllorin.

fin rasoir

volonte

opprime

de

Tout-Puissant

II etait maintenant

plus peur.

pouvait imposer

II leur

au

barres

une

en

baches, et,

premiere fois,Favaient

dernier

Ses vingt et

armes.

dumare,

et

ce

forts.

princes.

II avait

que

les

plaisantes les

trouver

et

plus

et

le
ceux

plus fort,
qui,

une

depouille.

avez

tort

de

reclamer.

Vous

avez

tort

de

126

plaindre.Gette

vous
a

moi

seul.

m'avez

ne

NEGRE.

terre

n'est pas

La-haut, lorsque
laisse

Je vais

la defendre.

pour

il marcha

Et

six

Les
rent

une

vivre, pour

Oranyan
donncr

condition

chaque

de
: ces

annee,

le tribut

payer

la vie et de
Voila

G'est

parmi

les

servira

me

prosterne-

se

ramperent

en

pliants
sup-

partiede

coeur

un

princes.

genereux.

G'est pour

des
leur
II

princes

et

ils devaient

dans

fit grace

sa

la terre

comment

en

souvenir

par-

entendit

de

sous

ses

venir

faire

cette

devaient

descendants;

hommage

ville capitate,afin de
recu

la

la vie et

seulement

descendants

etleurs

lui

sous

injures.II

exigea

de

qu'ilspussent

pour

demeurer

souvenait

la terre.

prierent Oranyan

terre

sa

orgueil.

rappeler qu'ilsavaient

et de

trer

lis

leur
lis

merci.

avait

toujoars

etre

terre

haute.

lis

dans

suppliants.II

des

donna

leur

vous

tous.

grace.

qu'ilspussent

qu'ilse

priere

humilies

soumirent

ceder

leur

tuer

mains.

les

fer. La

ce

grandi, qui

vous

crierent

et

vole,

est

pieds d'Oranyan.

Et ils furent
se

terre
a

Elle

vous.

m'avez

vous

Tepee

eux

princes

aux

lis

sur

joignant

en

cette

que

le fer aussi

grandi, mais

1.

BIBLE

UNE

par

et

mon-

grace

et

Oranvan,

de

cette

le

cree

legende

favori

que

les

du

Tout-

etrangers,

complications du salut que I'etiquetteexige d'eux


devant
le roi d'Oyo, doivent
a
plusieurs reprises se couvrir
de poussiere le front, la
tete, les epaules, et aussi 6mietter
une
poignee de terre en rampant
aux
pieds du souverain.

COMMENT

HOMMES

Les

souverain

de

le

tout

la terre.

toute

DONNA

OLODUMARE

Or, voici

et

de

c'est-a-dire

yorouba,

pays

d'Oyo

roi

Puissant, devint

127

NEGRE.

BIBLE

UNE

DES

FEMMES

ET

DES

PRINCES

AUX

sept princes

Olodumare

et

crces

avaient

bien

descendus

du

la

terre

partage

ciel par

sept

en

royaumes.
Mais

dans

ces

qui nagent,

celles

G'est

temps

en

ce

n'etaient

point

princes. Mais

lis savaient
non

Et ils

quits

se

avaient

betes, mais

reunirent

lis demanderent
sent
car

regner.
ils

crea

Une
de

des

des

commander

implo-

pour

intermediaire.

son

par

princes,

sujets.

d'Oranyan

aupres

les

couronnes.

pour

crees

lesquels

sujets sur

Et ils demanderent

aussi

des

ils pus-

femmes,

s'ennuyaientseuls.

Olodumare
II

ete

pour

ces

point qu'ilsetaient

le Tout-Puissant

rer

point

volent.

parler et

travaillaient

sufflsait

ne

qui

savaient

b^tes

Elles

sauvages.

cela

des

pas

les

que

les betes

que

et celles

qui marchent

ils n'oubliaient

car

il n'y avait

royaumes

de

entendit

priere.

nouveau.

seconde

fer. Cette

leur

fois,il fitdescendre
cbaine

portait alors

du
neuf

ciel la chaine
hommes

et

128

qui

femmes,

dix

Sur

dix

les

il y avait

femmes

les

sujets qui peuplerent

LE

Oranyan,

le

durant

regna

princes

aussi

posterite.Voila

une

les princes.

sept vierges,une

sept princes.

Et voila comment
et

devant

prosternerent

se

des

chacun

pour

NEGRE.

BIBLE

UNE

ils eurent

comment

des

D'ORANYAN

d'Olodumare,

favori

incroyablequantite de

une

femmes

le monde.

REPOS

cree

des

eurent

et

vecut

lunes

et de

saisons.

Autour

de

sait,les plantes,lesarbres, les b^tes


Lui

seul

saisons

vieillissait

ne

point, ne

hommes.

etles

mourait

pas.

Les

le

plus

passaient, Tepargnant.

Et il etait

puissant

de

etil avait

grand roi, le plus grand

un

tons

furent

d'ennemis.

point

Tattaquer. Personne
avait

qui

ceux

jamais.

et

II etait fort

grand peuple.

un

II n'avait

II

et renais-

mourait
vieillissait,

lui tout

aussi

n'eut

une

ose

famille

Personne

attaquer

n'eut

os6

peuple.

son

il avait

nombreuse;

engendre beaucoup de lilsquictaientdes guerriers,

beaucoup
de

ses

de

enfants

Cependant
les 6tres
au

repos.

fiUes

qui

ctaient

etait celui d'un


il fut

il restait

des m^res.

Le

nombre

peuple.

las, a la fin, de voir que

toujours seul, debout,

sans

de

tous

aller

BIBLE

UNE

Et il s'adressa

Tout-Puissant

au

Olodumare,

lui

travaille? N'es-tu

devenus,

qui

te fait beaucoup

me

reposer!
Olodumare
Mais

pouvait

ne

il

hommes;

mettre

d'aller dormir

Je te

des sacrifices

comme

leur

ordonna

poussiere,et
n'etre

pas

de fer de

remontadans
Et

je

la

t'adorcr

de

les
son

retrouver.
veux

et de

tu

que

te faire

feticheurs,les
peuple,

par

etleur

anciens
fit part

Tout-Puissant.
femmes

de

surtout

ay ant

la terre.

et

prosterner,

se

aveugles

et, Olodumare
chaine

de

le sein de

Aussi

ses

lui per-

de moi.

du

il dit adieu

pas

meme

me

de

des recommandations
Puis

qu'aux

repos

venir

done

de maison

et les chefs

Olodumare

moi.

rassembla

Oranyan

favori.

cree

pret

peuple

ton

enfin

reprendrai aupres

recommandes

meme

vivantdans

tiens-toi

Oranyan,

le

son

dieu.

un

pouvait

ne

la sorte

de

parla

nation

puissante

priere de

lui donner

autres

II lui

la

Les

jadissont

de sacrifices... Je Youdrais

etait lui-meme

pas

assez

serviteur?

donnes

soins, une

entendit

Oranyan

encore

ton

tu m'as

que

mes

de

content

pas

grace

dit-il,n'ai-je
pas

et les femmes

hommes

129

NEGRE.

ne

la

le

enfants.

ses

front

II

dans

point regarder

la
pour

gloire du Tout-Puissant...

laisse

pendre

le

sur

creation, Oranyan

palaisla

s'y attacha

et

le ciel.

lorsque Oranyan

Tout-Puissant, il n'y

eut

eut

ainsi

pas

de

disparu

aupres

lamentations

du

et pas

130

BIBLE

UNE

de

dans

deuil

NEGRE.

d'Oyo,

la ville

mais

d'allegressereligieuse,car
mort,

avait

et

peuple

de

promis

COMMENT

anciens

Obajalia,le
Comme

dans
des

de

vivait

il connaissait

science

lui

cours

d'Olodumare.

croire

que

les

egale

1.

rdles
pas,
chose

dans

magie

la

que

et

m'ont

dit

revoltes.

d'une

pas
de

lettre

que
En

creation;

de

et

de

le

commerce

finesse

savait

et

se

beau-

du

passer

con-

autres, il put

fois, entre

donne

lui avaient

les

du

d'obtenir

voulait

ne

naturelles

puissant, et

tres

sance
puis-

une

Createur.
dix

ciel

et du

ces

poemes,

les

genies

somme

mais

ce

sur

rien
ils

precises
Mamadre

ont

(les genies) independantes.

sur

net.

aussi

ete

Ces

crees

hommes

celle

de

les

savait

ne

sujet special
D'autres
grands

avaient
de

d'Oranyan

temps

au

Createur.

savoir

qu'Olodu-

femmes

indications

des

respectifs des genies

s'^taient
rid6e

genies

descendus

J'ai essaye

cheurs

la

line

hommes

avait

ou

et

subtilite

permetlait

celle du

neuf

mare

roi

charmes.

Gette

Les

fort

outre

en

pour

vieillissait pas.

ne

de

beaucoup

choisirent

d'Oranyan.

roi tres

un

II
I'esprit.

coup

maison

Obajaka

pere,

il avait

g^nies;

son

OBAJAKA

fils premier-ne

son

plus

n'etait pas

toujours proteger

REGNA

cliefs de

II etait aussi
de

Oranyan

fices
sacri-

d'Olodumare.

aupres

Les

fit des

on

autre

fetimais
ont

.forces

132

UNE

II y

avait

musiciens,

et savait

medecine,
m^me

les

habile

tres

le

les

tous

se

sortileges de

du

repas

soir, lorsque
de

de

En

etait

facile.

saire

pour

ferame

selon

la

reussir

ne

plus aimee,

plus puissant,

sauraient

le

mettre

sor-

au

savait

desir

il

dit

lune

au

donner

et

de

beaucoup

le

consequence,
une

et

personne

le

sujets. Oluasusu

Mais

ou

Oluasusu

possible de fabriquer tout

d'hommes,

repondait point
rait.

la

le ministre

s'il etait

beaucoup

appeler

palais

et les chats

la, Obajaka demanda

Et

mourir.

sans

fit

plus influent, ne

le

foule

une

magie,

le

tout

garde

royale

oii jamais

cier tremblant
suite

chambre

plus cheri,

le

Teunuque

pied

la

dans

entrer,

Tenfant

la

Oluasusu.

nommait

veillent, Obajaka

amoureux

peut

connaissait

qui

herbes, qui n'ignoraitaueune

dort, quand seuls les esclaves

le recut

les

et

plus epouvantables.

vieillard

Apres

des

les chanteurs

parmi

cour,

yieillard

un

les vertus

toutes

Ce

sa

NEGRE.

BIBLE

du

femmes,
s'il

que

roi, il

ne

mour-

pareille tache

que
moins
a

de

etait

Obajaka

necesce

qu'il

demandait.
Le

roi accorda

Le

sorcier

ce

delai.

n'etaitpastres

Tentreprise. II

se

mit

surle

rassure

neanmoins

succfesde

courageusement

I'oeuvre.

fabriqua d'abord,

Oluasusu

ouvriers

de

palais,trois

sa

maison

cents

et de

statues

avec

tous

de bois

I'aide de
les

tous

les

charpenliersdu

qui representaient

des

et trois cents

hommes,

Quand

bois,

meme

*.
fut

travail

premier

ce

de

statues

femmes

qui representaientdes

133

NEGRE.

BIBLE

UNE

termine

il
,

se

recueillit.
II s'enferma

Tobscurite

dans

la faim

et dans

plusieursjours et plusieursnuits

dant
pen-

faire

pour

ses

charmes.
II

employa

tout

les forcer

pour

mettre

se

pour

en

port
rap-

espritsetlesgeniesles pluspuissants%

les

avec

savoir

son

de iui venir

en

aide

et de

lui donner

les

paroles mysterieuses qui permettraientd'animer

les

figuressculptces.
bien

Apres

des

porta les six

II

roi, et,

efforts,il obtint
cents

merent

devinrent

et

bois

la voix

du

au

fit I'incantation

sorcier,les

trois

palais du

hommes

cents

s'ani-

statues
et

trois

femmes.

cents

le

de

d'Obajaka, il

les yeux

sous

necessaire.

Depuis

1.

statues

desirait.

quMl

ce

type

meme

varie

cette

et

est

les

epoque

de
tres

statuettes

honore.

sculpteurs-feticheurs fabriquent
males
et femelles, qui n'a pas
J'en
dans
lection.
colma
possede deux

cette
Lorsque le poete royal prononga
phrase et parla
des genies les plus puissants,je lui demandai
le nom
de ces
II
fut
me
d'un
genies.
impossible de I'obtenir. Dire le nom
est
seulement
non
un
genie
sacrilege, mais aussi une
grave
: on
De
imprudence
s'expose a sa colere, a sa vengeance.
2.

il est

meme

On

doit

non

de

designes par
plus prononcer
son

de

I'appeler Alafy,
interdiction

meme

sont

defendu

prononcer
celui

s'etend
leur
le

au

fonction.
nom

de

le

nom

du

roi

regnant.

le

qui possede
palais . La
des
nom
grands chefs, qui
Un
enfant
doit jamais
ne
son

pere,

une

femme

mari.

celui

134

Le

palaiseut

UNE

BIBLE

ainsi

un

teurs, et bient6t
du

bois

OBAJAKA

Obajaka
et de

aucune

des

roi, un

II
du

Cette

pourquoi

honnetes

gens

on

la

dira

bois

de

lui

Omo

dix

desagreable
du

bois

des

bons

des

hommes

composee

De

la

enia
Est-on
et

sert

est

est-il

Quelqu'un

neuf, fils des


homme

canaille

de

chefs

d'origine

il y
descendent

statues
:

et les

difference

Olodumare,

mauvais

obligeant,
mesan,

omo

plus

un

et

demeure.
de

maison

et

envoyes
les

Les

ciel par
descendants
du

expressions

serviable
enia

pays

en

mechants.

des

par

vou-

ne

expUquer

au

mewa,

presence au
mechant, on
I'appelle
en

connais-

le marche

deux

ces

tons,

maitre, un

pillaientsouvent

anciens

sa

II n'etait

respectaient aucune

ne

les

un

plus

connut

lui donnait
sorts.

baba, mais

yorouba

des

'.

grandeur

sa

insupportable

que

des

et

esclaves

voleurs

Mais

pouvoir

un

pere,

rendit

se

charmes

tyran. Ses

1.

un

PEUPLE

SON

PAR

Tesprit.II ne

lui fit perdre

il abusait

ses

fut habits

d'Olodumare

les refus

CHASSE

FUT

mesure.

sance

fils

puissance.

sa

L'ambition

car

des

pays

laissagriser
parl'excesde

se

servi-

voyant qu'ilpossedait

en

grand peuple malgre

COMMENT

le

tout

de

Obajaka.

Et le roi fut heureux


aussi

nombreux

la fecondite

car

grande,

le d6sirait

comme

peuple

apres

etait

NEGRE.

munes
com-

prochain

fils des

contraire
omo

igi

d'un

cendant
des-

UNE

lurent

le

pas

tuer,

sa

personne

etait

de

le chasser

de

I'exii, Obajaka
il

lui

de

Vous

impure,

sachez

toujours

agiter

le

Farbre
Un

le

que

de

besoin

bien

serez

G'est

1.

employe

3.

tete

par

les

cet

Poudre
pour
les

et

pour

pretendent

pas

esprits.

que

sent

magique
ne

vous

aurez

rappellerez

et

vous

ecouterl

vous

arriver.

impur

protege

audacieux

animal

d'etou

roi;

devait

qui

couper

qui

pent

ne

etrc

sacrifices.

magique

noirs

Les

veuille

animal

vautour,

assez

queue,
4.

le

ce

le

arbres,

pour

tete

sa

votre

vous

qu'il

les

que

soit-il, pent

que

couvrir

sachez

fatigue

regretterez

puissance

pour

I'homme

doit

chose

une

parmi

sachez

queue

prevoyait

Arbre

2.

sa

heureux

Obajaka

pareil
si

comme

cependant

pore-epic,

vous

sa

vous

son

pas

bucheron

jour

de

akala

un

n'a

loin

disaient

; il s'ecria

paroles

pour

le suivait

qui

hommes

plusieurs

rejetez

partant

foule

la

vers

mauvaises

rae

et

seulement

d'Oyo,

porte

que

comme

Tachorin

la

tourna

se

d'Oranyan

fils

ville.

entendu

avait

centre

la

le

decidferent

lis

sacree.

fraiichit

Lorsqu'ii

il 6tait

car

135

NEGRE.

BIBLE

et

que
etre

voit
les

exposes

par
le

frapper

lorsque
qui

ce

les

le

doit

bucherons
a

frapper

esprits
de

la

qui

hache.

pore-epic
lui

la

remue

arriver.

secouent
un

tuent

arbre

sur

leur

protege

136

UNE

LES

Diirant

leur

avait

avait

Pas

d'Obajaka

terre

le

ou

se

ils habitent

hommes

les

villes

ou

terre.

Pourquoi

villes, detruit
se

faisaient
En

vain

ces

Et

de

qui

Jakuta,
si

les

memoire

ou

dans

places

Tautel

la
ces

oii

sacrees

qui

entra

dans

la terre

il n'a

plus

de ville !

dont

Ton

ce

le fetiche

souviendrait

priaitLala,

chanteurs
leurs

la ville

fils d'Obajaka n'existe

de

se

dans

d'Ajuwon

nom

temple,

Memie,

Et

les

et

aux

dctruit

ont-elles

guerres

fetiches

fetiches

beaux

descendirent

d'Obajaka

des

etaient

qui

temps,

fait de

chercherait-on

Omagba,

plus

la

les sacrifices?

qui portait le
Et

anciens

les

de

sein

le

aujourd'hui.

avaient

fils

la

dont

hommes,

autres

dans

vivants

encore

des

pieux,

Aganju,

des

celle

reposer

Yoroubas

Les

enfants

les

d'Oranyan,

premier-ne,

fut semblable

ils allerent

puissance.

sa

moururent.

ne

toutefois

destinee

et il

enfants,

partie de

une

regne,

son

nombreux

les enfants

que

de

partie

de

engendre

communique

plus

Sauf

D'OBAJAKA

FILS

premiere

cette

Obajaka

NEGRE.

BIBLE

Kobe,

appartenait a
de

la

le fils

d'alors

poemes?

plus.
il n'a

Sabe!

grande

ville

de

prefere d'Obajaka,

n'avaient

conserve

sa

UNE

Et

Banyane,

maient,
dans

le

premiere

la fille

etait si belle

vierge qui

est

oii

de

coeur

les hommes

Celui-la, il

les hommes.

tous

d'Obajaka, la

nee

tous

que

fetiche?

son

137

NEGRE.

BIBLE

I'ai-

est

encore

Banyane,

parce

qu'elleetait belle,a toujours des alaso, des pretres,


des

et des

servants

Lorsqu'ilseurent

des

les

Egbas,

donnerent

un

anciens

etait

connaissait
autres

une

son

Aussi

sont

de

consacres

completement

le rendait

permettait

de

savait

entrc

excessivement

produire

son

et le feu.

prudent.

taient de Favoir

labeaute

sortileges.II

qui

elle lui

les anciens

Beaucoup
princesse, de

lui

maison

habile; de plus, il

et

sage
de

incantation

il etait

i.

de

chefs

Sango.

homme

un

le tonnerre

Mais

frere

beaucoup

puissant, car
gre

les

et

cote

successeur.

lis choisirent

Sango

tranquille du

vivait

quMl

exile

le maitre

et surveillaient

dirent

les

Obajaka, lorsque

renvoye

espions qui suivaient


et

SANGO

REGNA

COMMENT

revinrent

servantes

de
cette

et les chefs

de

maison

se

f61ici-

fait roi.

personnes

sont

vierge-deesse

la femme.

portent
rasee,

Les
sur

une

qui parait

hommes

et

le sommet

double

au

vouees

meche

de

les

culte
avoir
femmes

de

cette

symbolise
qui lui

la tete, par
de cheveux

8,

ailleurs
tresses.

138

UNE

Des

ennemis

d'Oyo,

BIBLE

NEGRE.

jaloiix de

nombrcux,

liguerentpour

se

la

le tribut

plus payer

ne

grandeur
et

attaquerent la ville.
Les

anciens

alors
de

dans

recommanda

les

de

attaquaientla
II y eut

redoutable
En
saient

les

de

riche de

reputation
Olowu

les

charmes,

de

effroyableet

son

fremit

qui

dans

devant

la

le

habiles

cam-

pouvoir

qui

connais-

II s'en

trouvait

Olowu,

nomme
osa

s'entourer

homme

un

attaquer Sango, malgre

ses

dura

il

ne

de fer dans

avait

toujours

ennemis.

Sa

longtemps.
Olowu

plus fort, il accabla

de

fut

terrible.

Alors, honteux
mence

ce

d'Oyo.

magiciens

coups

Cependant

et

jusqu'au dernier.

nombreux.

critiques;jusqu'alorsil

etait le

Alors

hommes

ravages

hommes

etaient

pouvait

mauvais

des

dehors

ennemis.

les

aneanlis

grands

les ennemis

ces

cacher

se

roi.

son

sorts

de

en

des

tons

peuple d'Oyo

de

parmi

Un

fut

la defense

pour

produisitle feu,

carnage;

de

temps,

ce

il

ville furent

aussi

et le

pagne,

seul

la ville au-devant

epouvantable

sa

supplierent

peuple

son

il alia

et

produisitle tonnerre,

tres

pouvoir

son

maisons,

murailles

aussi

maison

peuple.

son

un

de

chefs

Sango d'employer

Sango

il

les

et

Mais

de

dcfaitc,honteux
Olowu

les

Sango

avec

le roi

d'Oyo

et le battit.

point.

vainqueur,

eviter

su

lutte

le tua
sa

les moments

se

de

retira

la cl6dans

le

140

UNE

peuvent

le

partager

II refusa

entier.

BIBLE

Mais

etaient

ils couchaicnt

temps
nvie

de

bien

las.

dans

veulent

aussi

crurent-ils

la

Depuis

tout

de

trop longlis avaient

brousse.

dormir

ils voulaient

manger,

toit; et ils desiraient


Aussi

ils le

pouvoir,

done.

soldats

ses

NEGRE.

sous

un

femmes.

des

bonne

foi

ce

leur

que

disait

Sango.
lis forcerent

I'alliance,et

terent

de

que

venir

Sango
de

du

pitou \

meme

aussi

femmes

aux

riers

plus

Lorsqu'ils

leur

dit

faite

au

notre

amitie

furent

prets
presents

bras.

mon

II

premier jour
et notre

faut-il pas

mais

grandes jarres de

de

II

chevaux.

de

toute

permit

les guer-

avec

ils

et

dans

retourner

en

leur

Sango

sorte,

que

porte la marque
par

alliance

vous

d'Oranyan,

Olodumare.
durent

portiez aussi

Pour

que

eternellement,
cette

marque

le bras?

sur

1.

-de

du

et

rejouit beaucoup

mefiancc.

de

amitie.

Voyez

les

bonne

chevres, beaucoup

dormir

aucune

charges

pays,

ne

Gela

de

rejouissance

en

de

Tigname

plusieurs
libres

strangers.

ii'eurent

de

il fit cuire

eux

tua

de

beaucoup

manioc,

"}uantite;pour
et

signe

comme

grande fete,

une

eux

quelques jours

donna

lis accep-

la confiance.

fut pour

ce

d'Oyo,

leur

poules,

chef

passer

la ville

dans

leur

Sorte

mais.

de

biere

fabriquee

avec

les

graines

de

sorgho

ou

Les

guerriers furent

vinrent
En

tons

leur faisant
le nerf

coupa

Puis,

il leur

la marque
dans

repris tons
Dans

de

donner

en

soldats,

devaient

refuser
le

sieurs

de

le

tiers

qui

La

se

eu

et

de

Omoseda,

Oloyokoro,

tenir

ses

alors

de

dura

la

que

bout

de

ses

le

ser-

lumiere

en

sortileges

ses

adver-

son

des

sen-

la brousse.

dans

plus

grace

disparaitrepar

aussit6t

plu-

trouva

soleil,mais

le

epee,

ennemis

changeait

recourait

temps

une

fuyaient.

ou

il

rcfermaient

poursuite

frere

son

s'echapper

rappeler

le

II

etait certaine.

pris, Oloyokoro

pres,

Omoseda

avait

avoir

leur

apres

pour

moment

au

parliculierspour
saire

de

mutilation,

cette

acharnement

force

moyen

trop

tenebres.

bras.

guerre.

sans

d'etre

Ainsi,

charmes.
raient

de

le combat

point

fois

de

poursuivit avec

les

Sur

Thonneur

chef

Omoseda

du

incapables

victoire

conditions, la

et il le nomma

dont

devenus

la guerre

nouveau

but.

son

desiree, il leur

la force

la suite

atteint

presents.

ses

ces

voulut

reside

lequel

serieusement
declara

avait

et ils

langage

ce

d'alliance

ils etaient

comme

resister

de

contents

palais. Sango

au

141

NEGRE.

BIBLE

UNE

des

jours,

des

lunes.
Enfm
se

Oloyokoro

rendre,

il essaya

poursuivait, et
Mais
un

Omoseda

charme

il

se

fut

encore

cbangea

devina

le

forces.

de

tromper

en

rocher.

sortilege,et

plus puissant, qui

forca

Au

lieu de

celui

qui

il

Ic

employa

Oloyokoro

de

142

UNE

conserver

Apres
riers
II
lui

roi avail

de

rocher

dans

le salut*.

trouver

cru

les guer-

massacra

seulement

epargna

dans

forme

ennemi.

son

en

la

victoire, Omoseda

cette

de

NEGRE.

toujours

pour

laqiiellece

BIBLE

la

ville

six

capitale,

les

et

amena

avec

de

temoignage

en

son

triomphe.
Ces

six

Ladigbon, Odigbon
Sango

les

Papo.

de

en

chef

ville, ce

Idigbogo,

esclaves

comme

de

recompense

Apres

avoir

dans

dans

regne

la

qui

victoire, la

sa

terre

trois

femmes,

ses

Omoseda

longtemps

y descendit

toutes

Ole, Oleju,

Sagbedo,

Gboingboing.

et

donna

aussi,

recut

etaient

prisonniers

avec

ville
cette

sa

mere

esclaves

et

son

chevaP.

1.
pres
2.

Ce

rocher

de

Fancien

J'ai

habite

nord

au

fetiche

pendant

n'avaient

point

descendit

dans

faibles

moins

le

et

les

arroser

la

de

la

d'Omoseda.

dans

victimes
la terre

ce

dans

sont

le

qui

qui,

et

dont

vieux

se

Ce

la suite

victimes

acces

encore

aussi

mere

ont

est

furent

soleil

aujourd'hui,

decapit^es

Omoseda

yeux

des

oil, seuls,

dort

ses

situee

Europeens

conserve

annee

laquclle

On

bonne

bois,

Papo,

les

temple,

du

coutume

Encore

temple
qui

de

Fendroitoii

vu,

lorsque

fitimmolerchaque

fetiche

lieu

ont

c'est

chef,

lumiere

la

terre,

le

suivi.

culte

qui,

ville

beau

fort

un

d'un

roi

la

poclique,

evenement,
sur

terre,

supporter
de

J'yai

d'un

d'Oyo.

cette

dit

m'a

passe.

vieux

pour
le sein

dans

la

mois

ou,

encore

I'objet

du

legende

et

la ville

de

un

milieu

au

encore

emplacement

d'Isehin

aujourd'hui

existe

des
les

trop

refugia
qui

est

de

cet

humaines
executions
feticheurs

le sang
roi.

la

sert

UNE

BIBLE

PUT

QUELLE

Lorsqu'on
avail

sut

aneanti

des

qu'Oloyokoro,

De

toute

Et

son

Sango

chefs

phis

part

avait

il fmit

femmes,

de

aussi

la

et

tremblerent,

et

gloire de Sango.

des

hommages.

femmes,

dans

la

paix.

beaucoup

d'es-

tresors.

s'ennuyer

par

esclaves

ses

chefs

longtemps

de

Sango

comment

puissants qu'Olowu

contester

beaucoup

SANGO

la terre

continua

claves, beaucoup de
Mais

DE

lui envoya

on
se

regne

FIN

les autres

tous

n'osa

personne

LA

toute

par

143

NEGRE.

de

et

milieu

au

de

tresors,

ses

ses

car

il

vieillissait.
II

resignait difficilement

se

nemis

faire usage
ou

il lancait
Et

lesquels il

centre

de

le tonnerre

il le dit

ses

lui

plus

avoir

d'en-

agreable

ete

eut
II

charmes.

ses

ne

de

regrettait le temps

et le feu.

femmes,

qui

ne

savaient

plus

le

distraire.
II dit aussi

jours
Les

sa

qu'ilvoulait

puissance redoutable
femmes,

les

palais, les anciens,


monde

Sango

savoir

eut

fut

beaucoup
longuement

n'exposat point

son

des

esclaves
les

de
en

peur

prie

peuple

au

et

anciens
les

et

chefs

de

s'il possedait tou-

temps.

guerriers

maison,

tout

entendant

supplie

danger.

pour

du
le

cela.

qu'il

144

UNE

BIBLE

il n'entendit

Mais

NEGRE.

les

pas

supplications.11

terribles; il prononca

incantations

les

fit les

redoutables

paroles magiques.
Le

tomba,
fut brule

les

aussi

et

les

les

quatre cents,

et tous

fut alors

II resolut

de

Tous

chefs

les

vinrent

le

du

dans

et

de

les

ne

beau

et

plus

plus belles, nous

les

te
et

suffit

et dans

nombre

de

la colere.

anciens

de

la

cite

abandonner.

point

un

palais

riche.

Nous

lis

te

grand

etait

toujours

toufes

partout

nos

et

faire

plus

donnerons

nombre

si

la

rables
desides

aussi

inutiles.

paroles furent

ces

remplirons

toi les

pour

nous

le

donnerons,

irons

nous

prendrons

tres

les

te

plus

nouveau,

voudras;

tu

que

pas,

vierges;

en

Sango

femmes

nous

des

Mais

six

moururent.

les

tous

fiUes

esclaves

au*

de

disparaitre.

de

guerre

palais

nombre

roi,

la honte

d'autant

ne

le

quartier royal.

au

les enfants

cons'truirons

te

grand, plus

cela

du

roi,

Et

tuent.

feu

le

nuages,

Nous

du

hommes

supplier

lui dirent

pierres qui

femmes

cents, et tons

Sango

les

les raaisons

et toutes

Toutes

dans

gronda

tonnerre

dans

la

honte

et

dans

la

colere.
II abandonna

Oyo

et il se

La, il

des

amis,

nommait

trouva

Magba.

r6v61assent

ses

II fit un

volont^s

retira
dont

le

pacte

avec

au

Ikoso.

plus puissant
eux

peuple. II

pour

leur

dit

se

qu'ils
:

UNE

On

ne

Je

la terre.

dans

plus, ni

trouvera

me

145

NEGRE.

BIBLE

vais dans

les nuages.

toujours, et je m'occuperai sans


Je verrai
contre

serai decide

quand je
les

mes

fideles

Puis

Sango

laissat

le

lesquels

avait

il avait

et le

1. J'ai

de

vu

Magba.
beaucoup
adore
toute

com

m'ont

Le

tout

de

femmes

me

dieu

maison

dieu,

Sur

Ikoso

Sango.
Dans

les

tous
paru

se

etre

le

racheter

les

voues

de
armes

la

Ge

culte

foudre,

et payer

Sango
de

culte

au

tonnerre.

de

que

et

il y

terre

se

le

sokoto,

dans

monte

les

des

peuple

aujourd'hui
d'hommes

pierres
a

I'ascen-

et

Sango, qui est


est profitable, car
censee
punie par

amende

une

il y
ce

etant

de

de

ses

pretres.

taillees

I'age de pierre

et lance
lorsque Sango tonne
tomber
ces
pierres sur la terre. Ce sont les
disait
mon
Sango,
petit domestique.

pretid

leur

toujours depuis ce temps*.

sont

du

avec

roi.

temple eleve en memoire


grand pretre s'appelle encore
le pays
yorouba, beaucoup

autels

amis

le

frappee

doit

les

toit; par

dit, Sango etait

et il y habile

priant qu'on

case,

du

de

colere.

ma

Lorsque

milieu

du

chapeau

il I'avait

nuages,

desarmer

derniere'etait vide,

au

que

ni Odolu-

pacte penetrerent

son

cette

trou

apaiser

enfants

une

et

les sacrifices

sandales, le pagne,

les

Gomme

sion

fait

la case,

trouvaient
bonnet

instant.

un

grand

un

dans

retira

se

seul

dans

tour

sauraient

ne

offense,

le tonnerre

et

propres

fache

serai

je

laisserai

me

Mes

d'Ikoso.

lui-meme

mare

ne

hommes.

ville m'aura

une

adorations

prieres, les

par

le

punir, je

pour

des

cesse

faire tomber

terre, ni

J'y habiterai

Quand

tout.

quand

homme,

un

le feu

Je saurai

tout.

la

sur

la

foudre,
cartouches

qui
;

on

il fait

de

146

UNE

COMMENT

Lorsque
peuple,

REVINT

Sango

OBAJAKA

abandonn6

cut

qu'il n'y

et

NEGRE.

BIBLE

plus

eut

ville

sa

et

son

roi, la tristesse fut

de

grandc.
Alors

les

raaison

la pensee

eurent

qu'ilsavaient

les pays

I'eurent
Et
etait

il 6tait

la brousse

celui

messagers

des

Egbas.

et

mis

des

palaiset

les adora.

imposa

ennemis

de

beaucoup

tues,

lui

lorsque

depuis

d'Oyo

de

revint.

quand

ville

guerriers dans

toutes.

livra

coup
beau-

II fit couper

rapporta

il

la

rage
repriscou-

Obajaka

les

sagers
mes-

ces

que

avaient

d'hommes

beaucoup

souvenir

Et

car

les chemins.

sur

de presents,

porteurs

supplie, Obajaka

grand temps,

les t6tes

en

rappeler Obajaka,

batailles. II les gagna

de

t6tes

de

les

et

des

beaucoup

et ils avaient

II

de

roi, les ennemis

sans

maitres

chefs

jadis exile.

lis lui envoyerent


dans

les

anciens,

dans

d'adorer

disparut

dans

son

des
la

terre.

COMMENT

Aganju,
nomme

le fils

roi.

REGNA

AGANJU

premier-ne d'Obajaka, fut ensuite

148

LE

Et apres
Et voici

Timi,

Aganju,
des

une

envoya

contre

lui

liomme

tres

fort et

chef

se

nommait

et mille

tam-tam

roi

fete

de

dedaigneux.

Les

coucher

le

tribut.

etait

qui

guerre

Akori
un

Gbonga.
a

sortileges.

ses

la

captifdans

et

la

fiert6 du

flute

conserva

vaincu.

devant

suppliant

en

durent

esclaves

de

arriv6e.

abattu

debout

pri-

son

joueurs

cents

son

prosterner

se

temps.

ce

lorsqu'ilamena

saluerent

Akori, il demeura

pour

le

de

Timi.

n'avait pas

defaite
lieu

de

palaisd'Oyo. Trois

au

regna.

bataille

refuse

son

grande

une

sonnier

Au

de

avail

Gbonga put capturer

La

qui

longue bataille,grace

une

fit

fut Akori

histoires

d'Ede,

On

AKORI

ROI

ce

roi

Apres

NEGRE

BIBLE

UNE

visage

un

employer

poussiere

le

la force

devant

son

maitre.

pendant qu'on

Mais

lorsque

c61ebre

permis
Timi

la
au

chef
avec

des

le salut
musiciens

gloire

s'ecria

Non,

les

frappait,Timi

le

point dire

voulait
Et

qu'on

et

terre

le maintenait

de

et les

de

guerre

se

contre

taisait

et

ne

suppliants.

Gbonga,

de

le front

chanteurs
le

lorsque
s'asseoir

eurent

sa

roi

eut

droite,

beaucoup d'orgueil:

il n'est

vaillant,il n'est pas

pas
un

un

brave, il n'est

guerrier,celui qui

pas
m'a

un

fait

BIBLE

UNE

m'a

captifet

Je n'ai pas

conduit

n'aurait

Gbonga

ici enchaine

voir

entendant

chef

son

II 111 rendre
il ordonna
face

du

Timi

il tenait

desir

le

eut

aussi

fleches

ses

de

abaisser
le

eprouver

et

de s'armer

Gbonga

mes

de guerre.

Timi

j'avais eu

il voulait

la lutte, car
et

voire

comme

paroles, Akori

ces

I'orgueilde Timi,
de

si

vaincu.

un

lache

un

sabre

mon

recommencer

courage

comme

m'approcher

pu

fleches,si j'avaiseu
En

Jamais

vaincu.

ele

149

NEGRE.

sabre, puis

son

de

et

placer en

se

roi d'Ede.
chanlail

des

exaltait le courage

insuUes
des

tait furieusement

ennemis,

de sarace,

hommes

Irempant

en

laches

ses

et s'exci-

fleches

ses

dans

le

poison.

il elait

car

doit

ob6i

avail

Gbonga

homme

un

jamais risquer

sage,
sa

vie

curiosite.

entrait

grande

roi que

son

une

centre

II allait etre

Timi, qui

de

elait le

lorsqu'il entonna
magique

Un

colere

pensait qu'on
combat

un

Et

repugnance,

meme

en

aussi

pour

ne
un

temps
bien

il

centre

adversaire.

son

perce

et il

dans

simple caprice de
dans

de

beaucoup

avec

par

les

plus habile
chant

son

empoisonnees

fleches

de

de

tons

guerre,

les tireurs,
son

chant

enfant

ne

pent s'approcher du

leopard qui

Tajixe ;

dans

L'elephanl,par
le

coeur

du

son

chasseur.

barissement,

jette I'efl'roi

150

La

Aussilot

Timi

ses

fut

il

yeux;

le

tue

ses

grise

le

et

de

paroles

rible;
ter-

de

disparut

sang

Heches

ses

ruses.

tremblement

un

par

abandonna

avec

premieres

les

secouc

devint

figure

sa

le rat

tue

entendit

qu'il

chant,

ce

qui

trappe

NEGRE.

BIBLE

UNE

tomba

et

genoux.
lui

Gbonga
des

qu'il

cela

s'etait

elevee

rendait

plus

II

termine

eut

Mais

dans
assoiffe

Le
vouement

de

beaucoup

furent

derriere

son

Gbonga

Et

rien

anciens

Les

d'Oyo
dans

neuf

pendant
vouloir

sans

femmes,

les

hommes,

qui
sa

les

tons

passage

sa

6tres
les

jours,

ecouter,

une

Et

arme

Gbonga

dd-

au

dont

femmes,

II

dans

ses

et

aussi

vouloir

sur

massacra

fuyaient

ne

sans

Grace

t^te.

massives.

maison.

enfants

la

refugier

se

qui

le

et

guerre

couper

ses

portes

pas,

les
se,

les

bfites.

cal^ner,

il tua.
alors

rassembl^rent

avaient

maison.

les

regagna

de

et

qui

leopard.

grand'peine.

il put

tues,

appartements,
Alors

qu'a

de

lui

pour

serviteurs

ses

sabre,

furieuse

chef

qu'un

sang

Akori

sur

n'echappa

roi

du

cceur

de

de

coup

colere

la

point

le

seul

d'un
chant.

son

n'apaisa

precipita

se

la t6te

coupa

et

ils

fut

tons

les

assiegerent

tue.

hommes

Gbonga

UNE

BIBLE

151

NEGRE.

OLUASO

Ecoutez.

Ceci est le

d'ua

nom

roi

le

lequel

sous

futheureux.

peuple

Oluaso

Avec

Oluaso

il

jamais

possedaitun

precieux
batailles.

charme

celui

que

Ce

de guerre.

n'y eut

qui

charme

remarquable
de

permet

et

plus
des

gagner

evitait

la

guerre

trois

cents

annees

les

et

batailles.

Oluaso
la

sura

paix et

le royaume.
et

pendant

regna
la

Alors

ensemencer

dance

de

tons

et des

chevres

Les

reux.

tranquillite
a

peuple

son

les laboureurs
de

les biens.

Tout

le monde

tout

le monde

guerriers

champs.

eux-m6mes

et

as-

lout

defricher

purent

beaucoup

poules, et

; il

abon-

II y eut

des

avait

etait heu-

etaient

retournes

fermes.

aux

Ecoutez

aussi

II avait toujours

vieillesse.
des

gens

raient

l^r
meme

omola

riaient

plus

fit

un

jour
,

engendra

beaucoup
des

croyant que

de

fils de

dans

sa

femmes,
roi

ne

et

pour-

naitre.

Oluaso

Alors

Oluaso

comment

prit neuf
Et

charme.
deux

males

auxquels

Quelque temps

on

de

fit des

apres

d'elles

chacune

jumeaux.

il

jeunes

femmes

ses

Ce

sont

enfanta
les

et

le
ona

sacrifices.

repeta

ce

charme

avec

152

neuf

ferames

autres

fanta

les

sont

Et

comme

dans
fois neuf
lement

ce

le

des

le

ses

femmes

sa

descendance
les

sont

comment

II recut

un

et de

palme

autel

un

jour

tu

si tu

me

FIT

habitait

meaux
ju-

leur

on

fait

ces

dans

les adoreras

la

son

noix

tu
a

avec

de I'huile et des

d'Igeti.
les

lui

sentiments

temoignait.

provisions cinq

disant
en
petit-fils
de palme. Tu

la chambre

pour

princesse Ifa, sa

le roi

que

respectes, si

de

eprouver

corbeille

cinq

guerres.

la ville

voulut

sa

feras cette adoration


noix

males

Olugbogi.

des

deference

dans

fut

la visite

d'ou est sortie la chair

oes

Et

ega-

OLUGBOGI

d'Oyo

et les donna

Prends

sur

donnerent
deux

sokun

ona

tion
admiratroisieme

une

chacune

il eut

princesse

Elle choisit

roi

jour

grand'mere, qui

de

charma

qui

sacrifices.

grande

jeunes qui

QUE

Ecoutez

d'amour

jumeaux

fait des

une

en-

sacrifices.

septieme

Cette

causait

Oluaso

peuple,

males

leur

on

prodige

CE

Et

Et

de

qui
aussi

eka

ona

deux

jour

d'elles

et chacune

jeunes,

le m^me

encore

NEGRE.

BIBLE

UNE

ou

tu

ne

m'aimes,

meprises point
dois

chaquc

et

Si tu

laquclle tu

les mettras

dors,

m'honorer.

noix

la chair

la

vie,tu

soin et tu sacrifieras devant

pigeons,

et dans

I'huile tu

UNE

des

mettras
un

plumes

de

rouges

culte, le mien,

nouvcau

153

NEGRE.

BIBLE

perroquet.

et lu

Ce

sera

deviendras

en

le

grand pretre!

Olugbogi
adore

et de

tendit

ce

etait tres
n'adorer

et

vieille et eut

un

et

nu

montra

principaux
Ma

des

noix

palme

permis

pas

Olugbogi

m^me
A

grande

de

devant

hommes

son

colere.

des

vetements

Elle

betes

et

devant

dois adorer

Croyez-vous que

tons

cela

que

roi

chair

sa

etait

permettait

ne

simples noix

esperance,
Et

rien. Et

plus, qu'ilsetaient
que

je

que

de

palme,

elle mit
son

eprouva
de

elle dit

moins

que

s'enfuit aussitot

poussiere
se

Et elle les

qu'ils ne
des

qu'ellepouvait
Icurs

la

son

et elle

pagne

le roi et les courtisans.


de

ses

Ifa, qui jusqu'alors s'etait obsti-

satete, et elle decliira


nue

appela

roi?

d' adorer

pagne

dignite de

sa

reponse,

nemententetee
une

honneur.

faire honneur

pour

cette

son

declarerent

que

mauvaise
son

il

passee,

pretend

votre

courtisans

impossible et

fut

Ifa

en

dechira

et leur dit

courtisans

de

cela soit
Les

colere

grand'mere

en-

elle.

devant
sa

il

qu'elle 6lait

Tappela

grand d^pit.II

Puis, quand

quand

oublia

il

grand'mere;

sa

flattait d'etre

se

Aussi

personne.

qu'Ifalui proposait, il

princesse

se

II
orgueilleux.

tour
sur

montra

appela

comptaient

esclaves, moins

laisser tomber

ses

yeux.
apres

dans

la

direction

dlgeti.
9.

154

UNE

partant elle jeta

En

NEGRE.

BIBLE

malediction

sa

le

sur

palais

d'Oyo.
Sur
pres

route, alors

la

rocher, elle fut

d'un

roi

vit

demanda

la

peine

sa

ct

Ifa

cause.

son

n'avait

obtenir

ce

pu

poule

une

etait

sa

et

la

accepta. Elle fut traitee

Voyant

noix

une

reposer

se

plus grand

honneur.

s'inclinait
a

les adora

Ifa

d'Ado.

rocher

Alado

palme. Alado

de

venir

s'il consentirait

elle, Ifa lui demanda

cinq

de

le

avec

Elle

tel affront.

un

du

quel respect

avec

ete

disait-elle. Aussi,

pria

sommet

en

avail

lui sacrifiat

dernier

apres

et

palais,au

son

qui

lui

et

Olugbogi.
petit-fils

mouton!

un

douleur

la consola

Alado
dans

que

affliction

son

repondit qu'clle

ofl'ens6e par

grande

par Alado,

rencontree

gravement

vache,

reposait accablee

se

la ville d'Ado.

6tait roi de
Ce

qu'ellc

et

devant
les

adorer
leur

fit un

sacrifice.

riche

Ifa lui dit

Alors
Tu

abaiss6

as

femme.

Elle

Tu

seras

mit

dans

aussit6t

sortit

orgueil

ton

recompense

la terre
un

une

de

toi

en

noix

magnifique

roi

de

devant

et

en

ta

palme.

palmier

une

cendance.
des-

II

en

neuf

branches.
Ifa

Ado,
tons

ajouta
A

partir de

et de
ceux

tout

ce

jour, tons

le pays

qui passeront

ceux

yorouba
dans

qui
la foule

viendront
y

viendra,

la ville sacrificront

Avec

de

ce

rhistoire

nalite

dii Yorouba.

mi-humaine,

donne

religieuses qui
seulement
du

cases

pays.

developpe

plusieurs

mais

des

que

viennent

dontle

hommes

des

non

les

toutes

de

que

legendes

Sango, d'Ifa,

theme

initial

durant

poetes

Le

temps

cette

on

n'adore

Ton

qui

plus

quoi-

miracles

de

est

demi-dieux,
les guerres,

raconte

meurent

adoration

humaine

des

plus

dont

d'Olug-

successeurs

periode

retrouverons

ne

que

que

les

une

des rois modernes,

Les

de

poesies

royale

foule

I'imagination

dans

entrons

Nous

ce

dans

tradition

des

aujourd'hui,

effet, une

en

toujours heroique.

donne

dans

la

legende

sujet

encore

legendes

toujours vivants, mais


ne

de

person-

siecles.

bogi, nous

passe.

la

palaisroyal, mais

il y a,

par

Maintenant

que

le

nationaux

cOte

Banyane, etc.,

etc

dont

grandes figuresd'Oranyan,

ces

de

le

publions,

nous
sur

dans

partie mythique

Ifa est la derniere

chantent

se

la

mi-divine

conteiirs

aux

termine

se

regne

genies

comme

et

auxquels

specialedue

aux

on

rois

pays.
chants

qui leur

sont

consacres

deviennent

aussi

plus

madre

les

me

plus un

dictait,il

recitant

temps

En

convent.

que

Ma-

entendre
moine

quelque

quelque

non

noir
de

chronique

outre, il abregeait,supprimant les passages

qui auraient

fait

rapidement

dit ires

semblait

me

populaire,mais

conteur

anciens

des

poetiques. Tandis

moins

sees,

157

NEGRE.

BIBLE

UNE

longueur.

G'est

ainsi

qu'ilme

OFIMAN

Ofiman, qui

les mines

relever
II
les

II leur

Oko

beaucoup

de

sa

ou

cette

mere

un

la terre.

II les

guerriers. Et

dans

voyage

etait nee,

Lorsqu'il revint

et

le pays

il sacrifia

Tacpas.
adressee

I'endroit

combaltit.
il leur
que

prit
les

aux

des

Baribas

fetiches

de

I'honorer.

Oyo

il mourut.

A J IB

fut

temple

un

de

prises.

princesse,pour

Ecoutez

des

femmesquiremplacerentcelles

avaient

II fit ensuite

charge

lui avaient

ont

de

fut

Tinvasion

que

dans

entra

beaucoup

tua

Tacpas

olfense

d'Ajariuru, qui

gens

Olugbogi,

apres

faites par

profitad'une

Orisa

ou

regna

maintenant,

car

I'histoire de

votre

peuple

plus glorieuse.

Les

anciens

et les

maitres

de

maison

voulurent

138

Ton

que

roi

pritpour

choisirent

du

reduire

laient

de

sa

qu'iln'avait

pu

roi

leur

beau

il

peuple a

viclorieux

et le

fut

ne

peuple

retourner

Oyo

guerriers

Igboko,

lui donna

pour

les

jusqu'a la
a

riviere

il eut

un

vingt vierges.
le

lorsqu'ilengagea

ecoule

pas

battit. II tua

tons

et

tuer, il les repoussa

triomphe,

Mais

main,

propre

vou-

servitude,

en

il les

Igboko,

il revint

Oya. Quand

bats.
com-

il les

guerriers,et

ses

peuple yorouba

le

tout

Tattaquer

revinrent

les

Aussi, lorsque les Tacpas, qui

bien.

commanda

et ils

guerre,

chasseurs.

des

courage

de

signaledans

s'ctait

le maitre

II etait aussi

chef

bon

un

Ajiboye, qui

II donna

NEGRE.

BIBLE

UNE

Tancienne

reconstruire

capitate.

MARO

Maro, qui
peuple

regna

avait
Maro

cela beaucoup

1.

des

cultive

champs

saison

dans

campagne

que

d'Oyo.

Sorgho.

la

cela

n'etait

II affirma

de

maisons

son

ou

le

car

Igboko,

heureux.

I'oti-baba

n'avait

d'Igboko, et rappela

jamais

aussi

peine ;

trouvait

s'y

et

proiitad'une

peuple

fermes

des

s'etait construit

point germe
au

ramener

Oyo.

II lui fallut pour

peuple

Ajiboye, put

apres

que

arrive
les

autour

des

geniesjette-

UNE

raient

saison

chaque

recolte aussi

le m^me

longtemps

demeurer

Igboko

raison

les autels

des

ancetres.

le

peuple

jadis brulecs

cases

decida

se

la

sur

peuple d'Oyo

s'obsti-

et abandonnerait

et

les

par

mauvais

sort

le

que

nerait

Alors

15^

NEGRE.

BIBLE

sans

vint reconstruire

les

Tacpas.

OBALUKUN

Etvoici

premiere
Le

les Yoroubas

comment

fois les hommes

Obalukun

roi

que,

dans

eau,

des

blancs

avait

les pays

du

hommes

connurent
'. Ecoutez.

appris

sud, du

blancs

par

des

c6te

de

ctaient

Et

ces

des

dont
excite

G'est

lui

messagers

nouvelles
avaient

messagers

ainsi

viendrait

1. En

Obalukun

que

blanc,

Yorouba

qui

ecorche,

racle.

virent

ces

les

avaient

le

le

de
cas

ne
ou

il ordonna

yorouba
veritable

pour

grande

et

avaient

bonnes.
blancs.
richesses

parte

put donner

afin

pour

manquer,

langue

la

et

qui

cnvie.

son

coutumes
a

rapporterent

les voyageurs

peuple yorouba. Mais,


anciennes

de

aupres

voyageurs-

venus

apporte des objets precieux, des choses


II envoya

la

pour

le
sens

premier

le sel des
que

ecorche.

blanc

le

sel

point perdre

au

les

blancs

les eunuques

signifie rhomme
Les
indigenes d n
noir
un
prirent pour

oibo, qui

mot

le

160

UNE

toujours I'igname

mangeraient

les cendres

avec

Comme
il resolut

Egbas

de

se

alliance

son

des

les

de

richesses

NEGRE.

BIBLE

marais.

plantcsdu
habitaient

plus

d'eux

servir

ces

blancs,

aux

Egbas.

Fassaisonnant

en

pres
se

pour

des

blancs,
les

procurer

le sel. Et il donna

et surtout

ODARAWU

Le

peuple d'Oyo

avail

pris le gout

II fut

etait

de

devenu

belliqueux. II

tres

la guerre,

affligelorsqu'ilvit qu'Odarawu

pacifiqueet

conduisaitles

ne

butin.

du

et surtout

etait

guerrierscentre

roi

un
aucune

ville.
Alors
Et

le conseil

demanda

on

anciens

des

sabres

les

guerriers s'ennuyaient. On

savoir
un

si par

la mort

par

il

la terre

toute

On

la rouille.

les

palais.

au

abandonner

s'il voulait

roi

au

reunit

se

tons

lui dit

que

I'interrogea pour
connaissait

se

ne

pas

ennemi.

Odarawu

Alors

et il

Cela

se

s'etait

Lorsqu'il
arr^te

dans

passe

jeune

un

cette

il les avait payes

Pour

cauris

ce

insulte et des

un

ele

Odarawu

homme,

cinq

qui manquait,
hommes

I'avaient

cauris
la

venir
sou-

Otisegi.

nomme

pays

son

fois insulte.

une

ville, et, prenant

akassas,

dans

longlemps

rappela qu'ilavait

etait

dans

chercha

au
au

march6

six

lieu de six.

marchande

frappe.

s'etait

Tavait

BIBLE

UNE

guerriers deciderent

Les
Leur

detruisit

armee

segi,tua

le

Oyo

ua

avec

Apres

cette

ordonnant

edicta

loi

une

six akassas

que

d'esclaves.

beaucoup

Odarawu

guerre

revint

puissants, et

et

le roi.

la ville d'Oti-

completement

bulin

plus de cinq

vendus

qu'ilsvengeraient

chef, les hommes


riche

161

NEGRE.

devraient

jamais

6tre

tres

voleur.

Ses

pillaienttres

souvent

ne

cauris.

AJANGIN

fut

Ajangin
femmes

et

marche.

Lui-meme

maison
leurs

roi trfes avare

un

esclaves

ses

auxquels

et

faisait hair

se

cauris, leurs chevres,

il prenait leurs

contraire,
et

etait loue

par

d'Ajangin
lui, quand

son

fds

aine, Aremo,

par

tout

fort aime

genereux

tons

les

le

chanteurs,

etait seulement

alors

chantee

Cette

Et Aremo

que

la

gloire

palais,devant

au

il commandait.

mort

peuple;
dans

Et

bon,

devint

tres

jaloux

fils,et il I'empoisonna.

son

dirent

etait

peuple.

Aussi, quand il sut cela, le roi

et

de

les maitres

par

femmes.

Au

de

le

la

causa

desolation

toutes
:

le

uNous

les
avons

douleur

immense

une

tomba

cases

notre

pour

les

tous

le

coeurs,

et les femmes

les hommes

perdu

peuple conspira

sur

dans

ami!

venger

son

ami.

Un

162

UNE

egun
de

dit

ferait mourir

quMl

le roi. Et le peuple agit

suivante.

la manierc

des

Tepoque

Lorsque

NEGRE.

BIBLE

sacrifices

arrivee, le peuple resolut


brillaut

tres

sacrifice

de

faire

fetiche

au

fut

morts

aux

riche

tres

un

d'Aremo,

le

et

prince

empoisonne.
Le

fut invite

roi

d'assister

la ceremonie.

il savait

car

avail

II

qu'on

fit accompagner

se

Des

qu'ilparut

promis

de faire

sautant

et

ter. Et tout

de

le pagne

1.

d'une

se

confrerie

aussi

d'eux.

Si

dans

que
I'on

commence-

celui

qui

avait

durent

en

s'ecar-

le roi etait convert

est

les

par

les

personne
frdle

par

ils

les

tout

qui,
ose

leurs

dechi-

membres

les

personnifient
des

esprlts
et

ce

tuer

r^sister,
vfitements

qui
11

faut
on

Ils
d'ori-

lis

leur

meme,

tains
cer-

morts.

couverts

illimite.

pouvoir

maisons

n'importe

poussiere et

masques
un

sacrilege.Les

au

yorouba,

secrete:

ames,

alors

la

pays

ceremonies

lis ont

frapper
sans

mort.

les

donner

baton

devoues

v^tements.

eguns,

crime,

le

privilegiee

voyants.

peuvent

esclaves

roi, s'approcha de lui

au

dans

sont,

eguns

faire

mort.

leurs

prosternerent dans

g6uies et
paraissent dans
peaux

le

I'egun.

se

Les

d'Aremo
dans

les esclaves

Alors, le peuple cria


hommes

des

vit que

on

coup

par

le

tournant;

en

cette

Et I'un des

mourir

malgre lui,

mort

sacrifice,les eguns

au

danses.

leurs

la

de

sous

armes

il y alia

que

refuser

pouvait

ne

mecontentement

I'accusait

qui portaientdes

rent

de

beaucoup

et

Mais

espions

ses

par

cause

peuple

f^te. II

cette

peuvent
plait; ils
de

coups

s'eloigner

s'expose

la

164

UNE

eloign6s.Et
le

contre

son

haine

s'eleva

jour

palais et, avec

couteau

mort,

jusque

un

elle le

pagne,

Blesse
trainer

grande

une

NEGRE.

prince adoptif.Un

porte du
sous

BIBLE

le

frappa

prince

chez

le roi. II y

coeur

elle I'altendit

la

qu'elle cachait

la force

peine

son

ventre.

au

eut

dans

expira

de

se

demandant

en

vengeance.

Osinayo
lement

fut tellement

effrayeen

qu'ilpritaussitot
A
tua

apprenantle
du

poison
de

peine prevenue
ainsi que

son

de
afflige

tour

son

du

et tel-

coupable,

et mourut.

deux

ces

Ondasa

morts,

se

mari.
mais

vengee,

epouvantables suites

les

mort,

de la

nom

Alors, la fille d'Osinayo, bien


fiee par

cette

de

terri-

crime, prita

son

poison.

Ainsi, dans

un

seul

jour,

il y

eut

cinq morts

au

palais.
Les
deuil

et la douleur

Meme

jours

aux

entra

de

gens

qui

dans

les aimaient

car

et

eurent

les

tons

defaite

pareilleslamentations,
des

d'Oyo

et les femmes

hommes

un

coeurs.

n'entendit

on

les

cinq

qui

les

grand

morts

jamais
avaient

pleur^rent.

AMUNIWAYE

Ecoutez
les femmes

maintenant
et mourut

comment
a

cause

Amuniwaye
d'elles.

aima

BIBLE

UNE

taines

d'epouses

femme

captives.Mais

de

et

elle. Et il clierchait
de

epouses
Le

taient

families

le

pillerle

de

desir
les

etait

d'hommes

celui

libres

de

la haine

qui

souillait

et

grand.
sen-

s'elever
ainsi

les

plus puissantes.
aimait

peuple

gen^reux,

colere

contre

ame

les

Mais

qu'une

prenant

royaux

chefs, beaucoup

violente

leur

plaisiren

son

adulteres

des

de

une

dans

des

cen-

chefs.

ses

nombre

Beaucoup

des

appartenait il n'6prouvait plus

lui

pour

II avail

la debauche.

roi vivait dans

Ge

165

NEGRE.

permettait jamais

ne

marche

et

prenait

ne

ses

etait

bon,

esclaves

de

qui

Amuniwaye,

des

les femmes

que

riches.
Aussi

les chefs

le silence

pour
Un

jour

II connut

d6sir

medecine

en

dont
des

boisson

chiennes

peuple

put

vint admirer
hommes

oblige

eu

maries

jours

I'etreinte

au

faire

place

adultere

au

une

Faccou-

Celte medecine
et deux

nulls

coupable. Tout

prodige, avec
etaient

femme

voyant

chiens.

ruse.

subir la honte.
y

en

de

il n'etait

sa

de

femme

Tidee

deux
a

le

la

homme

roi. Comme

soustraire

et des

s'arracher

un

logis pour

il avail

coleres

femme

la

sur

etait
du

il fut

puissante. Pendant

ne

Les

le dessein

quittantson

en

plement

regard

son

Celui-ci

d' Amuniwaye,

leurs

conserver

maisons.

puissant pour

roi, il donna

roi

jeta

aussitOt

Mais

etait

leurs

le roi

assez

pas

de

feticheur.

grand

son

devaient-ils

des

faches,

le
le

risees.
et

les

chefs

166

BIBLE

UNE

avaient

qui

Le

affronts

cette

colere.

conseil

des

anciens

de

mort

conlre

sentence

les oeufs du

recut

des

recu

excitaient

femmes

des

le

quillilesur
qu'il

peuple,

voulait

enfin

et il

il
Et

n'y

le

roi

un

leurs

sur

et rendit

une

prit le poison.

AGBULOYE

car

le marche.

roi

coupable. Amuniwaye

dans

grands

...

nuyerent

le

REGNA

batailles

du

s'assembla

perroquet

COMMENT

Les

NEGRE.

palais en-

le

avait

de

plus
dit

peuple

tran-

grands

aux

dans

qui gouvernat

la

paix.
Et

Agbuloye

eut

Et

Agbuloye

etait

Un
de

ami

saluer

f^te

musiciens

appeles

tr6s
m6me

liommes,
de guerre,
C/est

belles

les

rev6tirent
cette

fete

grande

une

de

venu

I'honneur

en

Toin

pour

le

hommage.
riclie et

il y eut

oii Ton

prennent

de

juste.

du

brule

beaucoup
danses
esclaves
de

occasion

de

Tons

les

avaient

ete

belle.

tres

les chanteurs

palais.Et

r^poque

chasseurs
aussi

tres

et tons
au

roi tres

un

lui faire
fut

batailles.

palais sans

Elewi, qui etait

et pour

Cette

c'etait

il donna

jour,

son

le

pays

grands festins,car

les

herbes

et

d'antilopes.II

pour

et

les

les

y eut

lesquellestous

achetes

brillants

ou

les

captifs

costumes.

qu'Elevvifit

entrer

contre

lui la haine
des

dans

Ghaque
tunique,

Et

un

cela

Une

colle

des

mais.

Et

baienl

fois, Elewi

Ce

dernier

Tacpas,

des

flocons

etait tres

Lorsque
etaient

Les

nous

notre

avait

laquelle on

de

bouillie

la

de

avec

s'envolaienl

la

et retom-

dans

beaux

presents

II avait surtout

champs

son

ses

pays,

le roi

que

gens

d'Oyo

beaucoup d'ignames,

d'Oyo, Tigname

plus

est

savou-

beaucoup

de

nous
rien, disaient-ils,

avaient

ressenti-

Elewi.

chef

de

humilies

roi. II

qui possede

en

de

luttant

porte alteinte

le

palais d'Oyo.

cela. II faut que


de

lunique

une

sur

colon

comme

Toin.

contre

Ce

s'habiller

pendant qu'ildansait.

grands d'Oyo

ment

les

qu'a

reuse

de

grands.

mis

colon

retourna

de

charges

dans

sem-

beau.

Elewi

lui avait donnes.


car,

absolument

put

ne

etoffe

de

du roi

autour

Cela

les

avait

en

flocons

ces

une

du roi.

seule

mode

il avail

car

sokoto,

un

bonnet

un

ennuyait beaucoup

h6te.

son

et

pagne

ceux

mettait

Elewi

jour,

grands,

des

coeur

beaux.

plus

costumes

blables

le

167

NEGRE.

BIBLE

UNE

nous

magnificence
la

insultes,

Nous

dignite de
ne

allions

avec

celui

pouvons

porter
sup-

tirer vengeance

cet affront !

Mais
laissa

Agbuloye, qui

etait

point persuader par

et il refusa

de

declarer

un

homme

de

semblables

la guerre.

juste, ne

II savait

se

paroles,
aussi

que

168

UNE

les

lorsque

guerriers

deviennent

tirent

les
en

du

tement

Et

il

les

le

detruire

toutes

de

dela

resister

la
sur

Gomme

plus

t6t

dans

lagune.
la

terre

de

la

ses

portes
douleur.

gens

voulaient

et

la

richesses.

pirogues

tons

tresors,

ses

guerriers,

ses

il alia

n'etait

la

de

I'autre

fort

assez

pas

les

tons

cacher

se

n'ayaient

d'Oyo
lagune,

abandonnee,
chez

retourner

les

que

pour

ferme.

passer
ville

ville

ses

tous

II

espions

sa

guerriers

pour

bruler

consen-

des

grande

une

ses

par

cite, puis

les

pirogues

dans

s'emparer

femmes,

ses

sortis

furent

centre

il mit

habitants

de

appris

pour

Aussit6t

c6te

tomba

marchaient

d'Oyo

le

poison.

avait

Elewi

ils par-

et

sans

armee,

guerriers

Agbuloye

prit

peuple,

roi.

Lorsque

d'Oyo,

le

une

avec

ils

expedition

une

rois.

les

pour
exciterent

grands

guerre

fait

ont

dangereux

Alors

NEGRE.

BIDLE

eux,

car

ils

se

point

de

contenterent

durent

et

ils

ils

n'avaient

au

plus

d'ignames.
Le
I'armee
mort.

decouragement
revint

sans

fut
aucun

tres

grand
butin

et

Oyo,
trouva

lorsque
le

roi

G'esl

les

ensuite

grandes

I'epoque
des

guerres

cles rois

Filanis, des Tacpas,

I'endroit
Get

et Yiennent

race,

s'eleve

ou

evenement

eut

Depuis, tons

G'est la lutte contre

Niger, les
Les
les

paiens

voient

de

refusent
de la

leur

les Ibadans...

rhommage.Le

pas seuls

deviennent

Les
a

gens

du

triompher.
par

Baribas, les Egbas, les

Beaucoup
se

royaume

de tributaires
autour

resserre

capitale.

Le souverain

le pape,

d'Oyo

le dieu

des

est

toujours le grand maitre,

fetichistes de la region; il est

aujourd'hui,les

grand juge auquel, encore

negres

de

Lagos

appeler, mais
souverain

qui

puissance amoindrie

les

leur race,

siecle dernier.

du

defaite.

sont

ne

Oyo.

le modernc

voisins

la

ressemblent.

se

des

aussi

musulmans

Dahomeens,

c'est

Yoroubas

la M

les regnes

))

puissants, ct

le

aujourd'hui
vers

de

fetiches

transporter leurs

lieu

sont

I'antiqueberceau

vaincus, obliges d'abandonner


leur

subissent

qui

Les

et

il n'est

de

Porto-Novo

plus

le

vieux

viennent

en

grand roi, le grand

politique.
chanteurs, qui conservent

la tradition
10

et,

170

UNE

chaque semaine,
et

Tenseignent

de

la ville ont
rois

ne

possede

repetent

point donner

plus, les

lis sont

de

recents

maitres

dont

le

alafy,celui qui

palais.
histoire

une

toujours

raconte
et donl

details

De

la

les anciens

vivant, des

pas.

cependant

Ton

que

dont

regnes

le roi

prononcc

le

11 est

enfants, n'aiment

le souvenir.

comme

se

office sacre,

un

les

sur

encore

sont,

nom

leurs

NEGRE.

comme

details

longs

BIBLE

des

avec

luxe

grand

un

traduction, dans

voici la

recents

regnes

de

grandes

ses

lignes.

MAJOGBE

COMMENT

Ecoutez
et d'un

Le
savait
seule
des

capable

il pensa

desobeir, il leur

Et tous

sang

hommes

dans

leurs

firent

coula.
dans

palaisd'Oyo.

qu'aucun

commanda

de

se

etait

fit Fami

se

les attacher

d'eux
tuer

n'oserait
tons

les

maisons.
il I'avait ordonne.

comme

Et

bien

sages,

II

la sienne.

tyran,

en

gouverner

II sut tr6s

hommes.

Puis, quand

de

vieillards,des

des

resistor

de

roi

le mauvais

prudent.

et

I'autorit^

que

anciens

de

vieux

Majogbe,

Majogbe, jaloux

jeunes

tons.

lui

homme
roi

de

histoire

cette

MOURUT

Ton

les rues,

ne

vit

dans

plus

que

les maisons

Beaucoup
des

jeunes

et dans

le

472

UNE

tout

grand'peur, d'autant

roi elaient

les bois
II

la terre

le

vois,

oublie

de
les

nous

point
dront

tenir

trons

la

les

place qui

te

Le

roi entra

sa

propre
leur

sans

alors
de

de

que

limite,

maison

et ta

sera

tu

as

tu

que

il faut

voudrions

ne

tes
nous

gens

vien-

nous

met-

faite

en

a
I'air,

plaira.
dans

les

couper

seul

vieillard

Mais

pas

echappe

au

bien

capable

ete

aussi

reponse

pris

gens

il reconnut

n'avait

une

II etait

parlir les jeunes

mains.

homme

avait

colere.

grande

une

II laissa

qu'un jeune

qu'un

nous

aussit6t

piquets

ruse.

trouver

Aussit6t

car

roi.

te construire

fait tracer, mais

ou

et

Gependant,

mesures.

exactement,

Toeuvre,

les

mecontenter,

te

prets a

desires.

tu

tracees

soit bien

ce

que

dire

auras

et dit

sommes

que

boules

en

s'approcha du

homme

la coutume

nous

nous

les bracelets

malgre

gachee, pelotee

jeune

I'air la maison

en

avait

courage.

fut

ce

coupes,

Tu

les bourreaux

plus que

manger

prosterna selon

se

de

coude, leur rendit

Lorsque

ils

case,

qui, la veille,leur

homme

le moyen

enseigne

d'une

la.

Mais, le jeune

de

NEGRE.

construction

la

pour

prepares

eurent

du

BIBLE

babile,

et

jadis

massacre

ordonne.
En
ruse
son

qui

effet,le jeune homme


que
ptire

le

tyran, agissaitsuivant

qu'il n'avait

qu'iltenait

avait

cache

dans

pas
sa

cu

les

le courage

maison.

su

fitre

plus

conseils
de

tuer

de
et

commanda

roi

Lc
et mis

jeimes

par
se

le vieil homme

revolterent

les

d'autres

sur

grands

hommes.

II y

en

Toeuvre

chants

ces

possibled'en

il etait

Mamadre,

crois

de la ville

gens

qu'outre

dit

J'ai

fiit recherche

enfin

pritle poison.

et le roi

Excites

futphis obei.

il ne
les

sage,

vieillard

cc

que

raort.

Mais

173

NEGRE.

BIBLE

UNE

meme

un

d'un

moderne

recueillir

les

origines,sur

beaucoup

dieux

et

converti

les

sur

deluge. Mais

le

sur

dicta

me

que

je

avait

qui

le
lu

la Bible.
II serait

trop de long de les citer

les variations

d'aiileurs,qu'etantdonnees
ils ont
tion

cte

des

troubadours
ils

les conscrverent,
la

que
vient

suivant

exposes

des

auxquelles
Timagina-

ou

poetes vagabonds qui


d'interet

presenteraientmoins

de Ure.

Gette

simple version,

la classification
des

la memoire

crois,

classique, officielle,
royale, qu'on

version

a permis
je I'espere,

Je

tous.

de

de

mieux

que

combien

juger

barbare, de

peuples qui possedent

de

discours,

tout

est imm^ritee

appliquee

sauvage,
semblables

ments
monu-

litteraires.

pas

Lorsque
voulu
n'a

des

etudier
pas

voyageurs
le sauvage,

d'idees.

n'ont

pas

ils disent

que

D'autres, plus

n'ont

ou

su

ce

vage
sau-

gcnereux,
10.

i74

UNE

admettent
refusent

les

idees

ami

Mon
de

teur

des

qu'ila

generales

des

ils lui

le bon

paienne

cour

Men

cependant

mais
particulieres,

idees

Mamadre,

cette

NEGRE.

BIBLE

et le bon

poete
et

valait

d'Oyo,

negre

idees

philosophes a

chan-

Ires

gene-

rales.

il

Quand

il disait

II y

n'y

en

J)

que

rhomme

rien?

meurent

grand;
Ses

nouvel

qui

choses

les

il

6tre

est le

qui

vrai

bonhomie

meme.

Vols

le mais...

rien

savoir

cela

ce

que

leurs

yeux

du

dehors

ne

que

leurs

yeux

du

dedans

croient

n'est pas
le

parait
(t

les hommes

que

Ce

Lc

tage,

Quand
Tout

amertume

sans

trois

un

de

quand

avec

De

tout

Tout

certain.
il

s'agitde

peuvent voir, c'est


se

enfants

du

ce

rappeler...

Mamadre

que

ce

com-

Tout-

m^me

blanc, disait-il,a

et

Le

racontent

des

sort

Puissant

pouYons

tout.

et celadonne

narquoise

ne

du

pas

ne

II est

ajoutait ensuite

legerement

nous

fortes

Mamadre

que

moins

lerre

en

il

restat

ne

sont

parait mourir...

retombent

rameaux

mais

voudrais-tu
lui il

de

et que

Tigname.

il sedie...

I'immortalite,

Comment

planles qui

Vois

de

qui changent,

meurent.

fut detruit

pas.

II est

une

des

pas

Meme

))

notion

m'expliquait sa

beaucoup

Filani
nait

de suite

on

tous

les biens

en

par-

de savoir.

egalement
enfant

un

recu

recu

jaune,

lui donnc

une

beaucoup
il est

plus

chevre, de

de

biens.

heureux.
sorte

que

UNE

lorsqu'il
petits,
Chez

le

toujours
plus
a-t-il

plus
que

pas

malheureux!

Et

nous...?

ce

nous

la

dit

ce

que

donne

rien

force

desir.

nous

le

desir?

le

et

le

le

et

de

Pourquoi

pouvons?
avec

peine

savons,

des-

fortune.

Pourquoi
Tenvie

donne

que

la

fait

de

que

I'^ternel

que

qui

chevre,

commencement

rien,

a-t-il

nous

175

NEGRE.

cette

un

noir,
aussi

et

Puissant

lui

pour

travail,

grand,

est

est

BIBLE

Nous

dur

Tout-

desir

de

toujours
ne

sommes-

nous

D'AFRIQUE

NUIT

nos

Tombre,

la

nuit

Le

de

ses

noir

voiles

portes

de

dans

et

les

Leur

chaumieres

souvenir

village quand,
et

les

bois

veraine

Nul

c'est

joies
les

amie

n'y
des

la

sous

fremit

la

qui

du

les

et
etre

des

et

tenebres.

bonnes

du

gens
les

maisons,

champs

noir.

trou

qui

les

etables

les

genies

jadis

un

mort.

monle

en

sou-

d'Afrique.

terre

sont

en

la

Les

saurait

ne

Des

les

les

peur.

ferment;

dans

nuit

meme

inquiet,

aurores

tyrannies

tomber

la

sur

nuit,

de

se

hommes

effraie

encore

semblent

Cependant

volets

peuplaient

la

redressent,

se

closes.

que

deuil.

chose

les

et

malfaisants

esprits

du

couleur

les

de

et

mystere

barrieres

quelque

betes

les

frappe

temps

ressemblent

verrouillent,

se

I'apprehension
bon

les

m6me

en

la

est

abrite

approche,

son

du

apporte

qu'elle

sommcils
A

d'Europe,

campagnes

aux

soleil,

triste,

aux

tenebres.
Fermes

couchants.
tons

les

yeux

Les
sous

s'ouvrent

178

des que

heureux

bienfaisante

rend

la

les

plateaux

brules

souri

poetes

Et

se

montre,

chants

la

saluent,
les

choses,

les

et

etres

sent

du

la nuit

que

quand,

noirs

la vie. 0

amisF

la lune

pres

j'aisenti, j'ai

Soudan,

moi, des feticheurs,

leiir reconnaissance

nuit,

tu

la

es

Et

deesse.

est la bonne

geste large, ont,

au

Niger,

du

les brousses

de

lieu
mi-

congolais, au

marecages

que

harbares, clame
es

des

fournaises

n'ai pas

des

les

des

j'aicompris

vu,

Quand

vie, a Fainour.

les etuves

Dans

sur

reveille

de rombre

clemences

desiree, des

aimee,

douceur

une

reviennentles
fraiche.

et

eompagne

je

d'afrique.

NUiT

joie.Nuil,

harmonies

en

tes

nuit, tu

genies

sont

voici

le

qu'avec

souvenir

des

apparaissent

tableaux
,

Sur
est

les

herbes, les
au

amarrec

D'un

qui

ocean

ciel. De

se

noie

Faulre,

et les

arbre

joncs, la pirogue

enorme

les

dont

etayent la berge marecageuse.

c'est le

c6te

d'un

tronc

chevelues

racines

roseaux

fleuve, immense

sous

c'est

des

d6mcs,

echappee
a

I'infini dans

I'impenetrable,c'est

seculaire, le primilifchaos

libres

des

d'un
le

Tamas

vegetations;

la for6t.

Et,
fleuve

sous
se

le soleil

couchant,

tait,la for^t

ne

c'est le silence... le

parte

pas,

la terre

dort.

180

de

d'afrique.

NUIT

battoirs; les Iristes caimans

monstrueuK

sont

en

liesse.
doux

De

lappements
et

fusee

brousse

sourds

de
ont

promenade

les

humains

et des

peureuses;

miaulements

la

sonnent

brisees,

branches

joie

nipeux

des

ces

singes en

et

claironnees

c'est le

baignades bruyantes,

de

maitres

rois, des

qui

enormes

masses

ces

la

dans

trouees

arrogantes

ces
galops d'artilleries,

ces

retentissantes

maux

fuient

une

les cimes.

sur

buissons,

aux

boire, timides;

les felins affames.

rires

Ges

tendres;

belements

froissee, elles

grondements

annonce

Des

des

gazelles viennent

antilopes
de

et

des

troupeau

for^t, des

devalent
ani-

elephants

orgueilleux.
Et

des

s'entendent, aussi legers que

vols

des

battements

des

souffles.

d'ailes
Kair

G'est I'heure
tout

qui vole,

ce

Le

pour

qui

ce

II est

cette

universelle

dans

le

aussi

epais,

dans

comme

ce

qui marche,

du

soleil gene-

nage...

silencieux,

morne,

etrange

bruyante

et

brise,

peuple.

tout

paysage

un

vide.

noir

Taction

tout

eclairant

scene

une

s'est

paraissaittroublant

contraste

rateur

rapides qui passent

egalement

de

la

ce

maintenant

de

activite

des

noir

deuil, de

de

6tres

tombe...
Une
Le

intensity de vie

grouillement

bataillent,mangent,

des

degage

se

de

innombrables

aiment

et rient

cette

nuit.

vivanls
autour

de

qui
moi,

d'afrique.

NUIT

dans

pres de la

heures

Durant

charges

jour

on

marche

Fetape, les
s'abattent

et

eveille

de

longues

pirogue amarrec...

le

tout

caillouteuses. A
les

tient

tenfebres, me

ces

181

les

par

laissent

hommes

tomber
de

Pas

le sol brulant.

sur

sentes

cris,pas de chants; le silence des solitudes maudites

plane sur
et dont

le triste

les brousses

herissent

se

I'age de
bossua

chaotiques

n'entend

fleuve

dont

a
faille,

des

abrupte region

les

travers

les dechirures

tue,

fige

du

du

immense

chute

les

et

ecumes

et

cataractes.

la

meme

pas

geant de

Feruption qui

de

tourmentes

ramilles

d'un

folle rage

en

herbes,

sans

chauves

aux

desolee

la barbe

comme

cette

On

maigres

pierre,surpris

les

par

arbres,

plateau sans

coulees, dans
roc,

des

une

lieues,

brillent blanches.
Sur
le

les cailloux

figure

camp

charges

arrivees,sous
qui

La

nuit
une

Les
ont

un

ne
se

des

de

et pres

haillons

bougent
leve

et les

amas

desordre,

en

noirs

dores

poussieresrousses,

choses

hasard

d'elles,au
ternes,

de

des

mortes;

des

longs corps

pas.

G'est alors

claire.

une

tion,
resurrec-

transfiguration.

monstrueuses

pris des

contours

roches
de

aux

douceur

tranchantes
et

de

aretes

grace. Les
U

182

d'afrique.

NUIT

lignes partout

s'amollissent,

s'cstompent

dans

des

cpaisses

patures

forets

les

enchantees

violettes

et

des

et

bleues, tandis

s'etalent

songer

au
a

on

lits de

verdure.

vals, en

baiser

travers

les espaces...

qu'une

Sauvage, aride, infernal, le


le soleil brutal

: ou

leversements

d'eglogue

r^ve

des

sous

calmes.

voiles
line

fleuve, telle
Du

profondeurs
sont

se

dont
Et

du

quille,et

avec

des

ils bavardent...
ne

un

des

jardins palis,

au

d6me

lact6e.

ou

de

du

cours

les

creusant

les etoiles

toutes

pierreries vivantes

et

ternit I'^clat.

ne

du

vit. Le

arteres

calme

bat

coeur

court

dans

un

lequel on
libre, tran-

sang

qui

n'a

la fievre.

Les hommes

ils

les

on

montagnes,

Thorizon,

tombe,

lequel

dans

voie

semis

calme

ne

flottc

vapours

du

sertissure

aucune

de

bou~

Ton

granit, ou

par

s'est dresse

allumees,

puis

de

infinies

s'est humanise

transparentes, limpides et

seconde

une

respire,dans

plus

d'ombres

trainee

myst^re

de

deroule

se

rais

eloignec

amante

paysage

squelettesbrises

des

voyait que

Des

des

trait les effarants

mon

ossuaire

d'un

dirait

tendres, qui font

caresses

chaste

indecisions

les cimes

sur

que

des

avec

choses

vagues

Maintenant

surgissentaux

de lune

enverrait

fonds.

de

et

ont

fait du

poses
Dans

de

feu.

statues

cette

de

cette

superbes,

nuitoulavie

songent point a dormir...

conscience

ges,
Assis,accroupis,allonils fument,

est

Veulent-ils

si bonne

epuiser

unique jouissance, le repos?

la

d'afrique.

NUIT

bien

Moi-meme,

le lourd

reprendre
demeure

je

bete,

C'est

africaine

goute

tend

les

idee,

sans

la

que
des

tendre

les sages,

sont

sans

Le

baume

ce

que

devant

reve,

calme

penetration du

nerfs, allege les membres,

plus doux
plus

qui

la belle

spectacle qui soit, la montagne

lente

cette

natte,

bien-etre, de

claries lunaires...

aux

J'ai

ce

de route,

d'incomparable volupte

pensec,

plus admirable

le

sandale

la

sur

faudra

quil

amie.

la nuit

sans

sache

je

instinctifs

ces

sensation

une

la Yeillee

feu,

jouir de

yerse

nous

que

du

eux,

jouir en

Taube

baton, la dure

pres

etoile,comme
a

qu'a

183

et

qui de-

repos

porte Fetre, et,

plus enveloppante

aimees, berce

unlit...

est

de

caresse

conduit

la

cndormi

sommeil.

au

Par

Tobscur

chaumes
nuit

verandas,

6pais, derriere

des

femmes,

des

les stores

logcttes aux

enfants, vieillards

soleil qui rotit les cailloux


Une

heure

lumieres;
abris

et ont

Puis
rouges,

des

fait du

les lezards

des

terre, hommes,
fui

ont

les

places

village un

traits

et

des

desert
ont

eux-memes

la

et dans

nattes

de

murs

de

toils

les

sous

d'un

cours.

sous

cherche

les
des

dormi.
ombres

les moineaux

se

sont

allongees;

jaunes

ont

les cardinaux

quitte les

dessous

184

d'afrique.

NUIT

des

feuillus

buissons;

toits des
Les

bleus

cases,

pres

ardents

du

blancs, s'adoucissent
arbres

grands
tamisent

de

la

de

dans

vie

royal

la

toits de

canards

sous

les
ou

ques

flaques

de

et des

les

dispute

Le

n'a
ou

du

le
tout

chien

paria qui,

de

la tombee

cela

se

des

cases

fraiche

respecte
suivent,

quete

tein-

queldes

et

coins

aux

precipitent

cuves

ont

mot

ce

sourire

poules

herissent
et

cherchant
pour

reste

dans

clair aboiement
se

reprise

et

se

d'ignames.

chiens, dont

r6ve

t-il,ce

pat6e

une

Tristes

Des

puces,

vont

la

note

bee, ils

journee

moutons;

leurs

oreilles, muets,
:

boue.

la

melancoliques

secouent

jamais

du

paille,pres

epluchures

chiens

premiers

Les

protectrices

agglomeration

cettc

de

les ardeurs

lure,

Les

de

laques.

declin.

palais,je

cancanant

reserves

de

el

son

etaient

qu'ilsen

royale. Pourquoi

les

amis,

poser,

forets

aux

paille,fait-il

saluent

deployees,

chevres,

du

cour

haut,

tres

ordures.

soleil

se

poussieres

demeure

ailes

ras,

du

applique

des

la colline

la

en

d'argile aux
Les

et viennent

del, si durs

de

les rayons

Camp6

grands vautours,

rythmiques,

tournoient,
aux

de

rejouit autour

leurs

polls

lents, pointant
qui

ce

ne

leur

les

vient

eux.

I'aspect fait
lui.

en

les
de

villes
la

de

Quels

aux

r^ves

noirs

m^me

aux

porte-

africaines,jamais

joie,
lui?

dire

nuits

d'afrique.

NUIT

Et

c'est rhomme.

Le

village ne

lorsque
dormi,

leve

se

tanes

et

non

pales

reflets

D'une

ciel

aux

et

retrouve

de commande

qui

de

met

noires.

peaux

On

qu'une

ouvcrture,

n'a

fourmis

les

agacee

venues

en-

dis les spon-

je

le llambeau

brille

innombrables.

remuantes,

cliiens, ne

rires

ses

que

peuple mort,

ceremonies

fourmiliere

mince

Ce

amie.
ses

des

cciix

^ii r6ellement

ne

commc

chants

ses

lorsqu'au

que

la lune

fige, muet

danses,

ses

s'anime,

185

de

gratte qu'un peu

on

Ton

et

sail

ne

des

voit

de

sortent

terre,

legions

quelles profon-

deurs.
Tel

le

femmes,
Le

ces

de mioches

armees

peau

devant
do

la

tannes, sont
rusees.

liennent

Pres

accroupi
recoit

et

d'eux

quelques
ambitieux
chose

lieu d'aller courtiser


les

et

se

sur

les

maison, vieux, graves,

la, tous; les rides de leurs visages

aussi, les

que

de

serres

groupes

le roi,

de

hommes?

ces

audience

cheval, donne

I'age,etre quelque

Ainsi

Des

foules

ces

et tous

galerieou

rapports du soir; les chefs

au

viennent

palaisgrouille de peuple.

stationnent
une

D'ou

villagenoir.

jeunes

hommes

qui veulent,
font voir

aux

sont
se

avant

conseils

les filles.

chevreaux

grises par

les

herbes

186

d'afrique.

NUIT

fortes, les gamins,


roulent,

Pres

des

des

portes

chauffent

noircie;

des

maniocs

bouillenl

des

femmes

des

grands

les

mortiers

on

; les

de

enormes

des

terre

des

gombos,

huile;

le

loin, c'est

vieilles

foyers,

rallumes,

sont

marmites

Plus

vacarme

bras

aux

et

noueux

cuites.
et

mange,

capiteuse

des

c6te

jarres

les

tons

les feux

ignames,

bavardent.

Ailleurs

des

pots de

des

pitou,

cette

fermcntes, circulent.

mais

immense

cour

logcltcs,a

mais, des

pilent les ignames

La

se

battent, cognent, rient,

se

enfumes,

auvents

avives, qui

biere

jouent,
piaillardes,

niis.

les

sous

poursuivent,

se

hurlent,

bandes

en

et le

palaissont

rires

pleins de

et de lumieres.

Dehors,
Au

c'est aussi

seuil de

toutes

et les menageres

marche,

de

jettcnt

les

de

des

Les

chalands

nattes,

sont

lampes

sur

accroupies

sechees

pour

les sorts

les

varde,

et Ton

boissons,

ses

acheteurs

un

terre
par-

mots

des

coupees

les

herbes

plateaux.

pile en

fruits,

les

en

tranches

vertes

simples...et
du

et

etalees

mangeailles,

les

de tabac
des

Au

et font

sur

plaisante,et toujours

gentillemarcliande
pour

et

case.

marchandises

les poissons seclies,


les viandes
les

de

qui brillent, vaciilent

coufins,

examinent

flambent,

feux

les vivres

aux

des

minuscules,

des

maisons,

jolies lueurs

sur

bruyante.

distribuent

les femmes

emaill6

la vie

Ton

ou

ba-

rire... Cette

poudre

trouve

plaisants,aussi

bien

188

d'afrique.

NUIT

du

preservee
de

grand

cieux

des

contact

civilisateurs,

I'antique,

comme

les

comme

et

souvenirs

de

quelque

chose

de

touchant,

que

nous

grade

avons

Judee.
Je

rentre

galerie
les

le

attend;

la

etroit

tente;

mandent

heures...

moi

elles

des

c'est

elles

et

leur

gaite

I'enve-

et

le

roi,

disparait

dans

n'ont

viennent

rient,

devant

elles

remplit

la

pare;

compagnes

Elles

plus.

se

oil

I'heure

Ses

de

pres

corps

esclave

couloir.

causent,

perles,

son

belle

non

dressee

favorite

une

d'huile

soyeux;

sommeil;

est

femmes;

pagnes

d'un

ma

les

de

maitre,

pas

tente

ma

parfument

matrones

Fombre

les

logent

ou

loppent

palais

au

me

la

nuit

de-

et

HASSIN

II etait fils d'nn


De

cela

etait

il avail

chef

un

revoyait avec
son

Ic

souvenir

puissant,un

redouts.

et tres

roi.

Hassin,

sa

haute

il I'avait

apercu

bataille,avec

roi Ires

stature,

monte

de

le harnois

beau,
les

pere

brave

guerre,

le

yeux,

nobles,

la derniere
blanc

un

tres

traits

ses

pour

sur

Son

net.

fermant

en

tcl que,

visage rayonnant,

tres

fois,
de

cheval
les

avec

armes

d'or ctincelant.
Mais

c'etait tout

enfance.

prime
le reste
Si

en

sa

qu'ilpouvait

ce

Un

voile

dans

rappeler

epais semblaitjete

sur

de

sa

tout

memoire.

parfois, apres

brillait

se

cette

nuit, rilluminait

fugitive;si, apres

des

soulever

de

le linceul

un

eclair

d'une

clarte

longue reverie,

une

efforts,I'enfant parvenait
cet

oubh

dont

il souffrait ins\i.

190

IIASSIN.

tinclivcment, le tableau
raissait jamais que
G'etait
du

la-bas,

Senegal,

la vie

vague.

le Soudan

dans

G'etait

comme

murailles

oii le soleil tolere

vert

joyeux
d'ombre,

de

jaunes

des

et

des

avaient

leur

tonne

avait

tue,

avait

guerre

on

colore

des

ou

arrive,deshommes

le

sur

les dieux
de

peuple

pille, on

comme

une

Hassin;

brule, la

avail

epouvantable

cadavres,

que

un

maitre.

avail

passe

laissant

ne

c'etait surtout

noirs, innombrables;

cavaliers

et

toits

mangeaient,

foules

Unjour maudit, rennemietait


blancs, des

feuillus

arbres

Et

gloire du

la

poetes chantaient

aux

belles, avecdes

rouges.

ou

fortes

aux

bastions,

grands

maisons

aux

murs

palais immense

et de

tours

les

sous

ville

grande

une

flanquees

marches

on

les Iristes deserts

dela

loin,par

tres

la terre.

riches

n*appa-

p6niblement evoque

mines,

que

nado
tor-

que

cendres.

Hassin, lui, avait


femmes
du

aussi, des

emniene

par
des

et

epouses

le

fdles

blanc; des
du

maitre,

pere.

Mais

tout

comme

olages. Avec

garda

lis curent
btirent

cela etait loin I

fut I'enfant.

Jouet

On

ete

le

moins

temps
les

la liberie.

dans

la

Jouel

furcnt

vinrent

la lassitude

caplifs.On
Le

populace

ne

les

de

Des

et Toubli.

garda plus,

etait loin.

Soudan
noire

les femmes.

lis tom-

Sainl-Louis

et de

191

IIASSIN.

Dakar,

le nombre

augmenterent

Hassin

D'abord
prostituees.

des

revoltes

centre

villes. On

de

de

betes

la

par

la brousse

libres

maux

la dent.

Le

gamin

dixieme
doux

des

tres

et les

etres
a

pas
II

il avait, dans

bleus

Le

ventre

aveuglants du

heures;

il

une

ciel et

pensait pas,

ne

dedaignait

crabes, les
lesmouches;
leurs

la chaude

ses

cherchait

toutes

manger.

des

il

ne

revait

d'etre

II

de

ne

longues
il

pas,

dige-

avait

il
les

sables, les moucherons,


des

avaient

pouvaient jouir

ne

les

plus heureux,

du soleil,elles devaient

pour

sa.

s'etendre

allait

passaitainsi

bestioles

ces

siestes; elles
caresse

obtenu

amie,

case

les lezards, les cameleons,

c6tes

araignees

attaquer, lulter
pour

regardait les

soleil,il voyait vibrer

au

Conscient
rait, il respirait.

en

tres

pitance,

voir, il ne

patriarcal,il

couss-couss

le sable.

sur

sa

delices.

paressaitavec

du

de

content

vers

qu'il Irouvat
II

la

prendre.

com

Quand
part

choses;

de

vite.

lui-meme

laissait vivre.

se

ani-

petit vagabond

un

des

caresses

aux

les instincts

Pourvu

briileurs

jeimes

oublient

etait devenu

il etait heureux,

seulement

petits des

si les

Mais

abandonne

resigne.

les

et

sauvages

et

repondent

hommes

rageur,

annee,
et

femmes

perdent jamais

ne

les enfants

race,

de

elles

de

eu

peut apprivoiser

ne

griffeet

avail

mcndiants

qu'il croyait

guerriers,voleurs

de

tueurs

blancs

ces

des

pas

etre

entre

en

se

mangees,
elles

de

soucis

paix

de

defendre,
lutter
terribles

192

HASSIN.

drames

batailles,des
de

douceur

jusqu'a
dunes,

ce

Hassin

vivre.

la

lumifere, Tivresse

de

veille,point de
Un

bayant

cette

et

les

joie du repos

dans

qui n'est point

extase

saint, caril avail

devait

des

chapelets nombreux
lui,

etre

et

trainait

petit Hassin

le

rencontra

un

nues.

aux

L'enfant

le front

portaitsur

cicatrices

de

marques
II

reconnut.

du

Soudan.

dit

en

gamin

II

joues

les

sur

interrogea

les
les

marabout

Le

race.

sa

s'approcha.

Le

et

langue

en

comprenait plus. II repon-

ne

senegalais :
Je

alarmes,

sommeil.

derriere

foule

une

la

qui

marabout,

grand chapeau,

de

gataient la

disparu derriere

eut

I'occident,il savourait

leur

ignorait ces

soleil

le

que

qui

feroces

m'appelle

Hassin.

Je

suis

la-bas,

de

tres

loin.
Torient.

Et, du geste, il montra


Alors

droite,

jambe
tatoueurs

sacres

prosterna

dur

Le

dans

elait contracts

qui

Hommes,

le fils du

vivant.

front

Tenfant.
son

par

de

les pensers

il

son

un

il

II dit

jour

Quand

se

masque

Purs.

des

il

releva,

se

prosternes

sera

renvoic.

dance
la descen-

violcnts.

sang

les

que

poussiere,

ceil brillait et

cclui-ci est du

nous

la

Lorsqu'il

s'etaient aussi

Vengeur mort;
Allab

la peau

sur

devant

droit, la

le bras

signes myslerieux

dessinent

pleure, mais

fideles

ses

lut les

et

d'Omar.

avait

lui decouvrit

le marabout

le

le

II est

Vengeur

jour

sera

193

IIASSIN.

il

venu,

En

levcra.

se

moi; il etudiera

trois

appellera,yous

vous

ilsera

lui,car

vous

la Yoix

son

fois saint.

Quand

leverez

yous

d'Allah, il

et

nom

Hassin
irez

vers

Pro-

du

la Yoix

sera

de

pres

Rappelez-vous

la sagesse.

fils d'Omar

Hassin,

attendant, il vivra

phetel
fideles baiserent

Les

Nous

la Yoix

Prophete

Hassin

clinaient

lui

et

II suivit

le

Get

tions.

les

du

vieillard

6tait

Cayor

des

inspirent
croyanls. On

le

on

et

s'in-

Puisque

cela

d'cxplica-

tingue
saint, qui I'avait dis-

derriere

de

noirs

Ic cheval

marabout.

f^tait
hommes

leur

Saint-

d'Ali

car

venue,

pour

Dans

qu'AlIah

choisissent

disait

qui

il allait.

le Yieux

un

une

demander

petils garcons

longtcmps

villages

cependant

etre.

etait

qui

nommait-on

sera

hommes

ces

sans

Louis, lui disait d'aller

ainsi

d'Allah, il

hommage.

marabout

tons

II marcha

tons

cela devait

homme,

enlre

II avait

pas.

rendaient

6tait,il pensait que

devant

digne

tres

la voix

sera

comprenait

ne

attitude

il

irons, car

du

la terre, ct dirent

les
le

le Prophete

et

parler

prophete lui-meme,

et

aux
son

verbe

enlhousiaste, ardent, quipromettaitd'heureux

jours

pour

joie aux
Hassin
venere.

des

Favenir,

oreilles
devenait
II

enfants

des

sonnait

de

fideles.

fier de

voyager

etait,lui aussi, un
des

fanfare

une

comme

avec

un

maitre

petitpersonnage

villages. Quand

il allait

si

aupres
a

I'herbe

194

HASSIN.

du

le clicval

pour

pendant
les

avec

tions

des

grands

de

et

part

conversations

Succedant

aux

Saint-Louis,

de

et

les

partout

meilleures
fanttrouvait
II y

avait

maitre

II devait
et

retenir

avait

de

de

maitre

le matin,

et

plancbette a ecrire,

marmottant

puis ordonnait

les versets

depuis

la terrible

au

milieu

du
du

Hassin

surveillait
sacres.

jour,
repos

si fraiche; le
le dos
Pas

du

Tencrier, Ic pinccau

si

aussi

dormir.

une

dure

plus pcni-

Tombre

tracait

et

que

sur
s'allongeait

sac

obeissait;Ali

langue
mais

etaient

s'appr^taita
du

Hassin,

c'ctait Theure

le

du maitre.

une

deja,

etait

poli; on

la sagesse

II y avait

nouveau.

les

dans

tableau

au

dans

cntendus

Ik-bas,

sort.

la sagesse

mots

et

nourritures, I'en-

ombre

qu'ilsn'en

bois

sortait

caracteres,

gites

heureux

une

grands arbres,

favorite

Fenfant

bons

les

un

des

entrave, Hassin

cbeval

jour ici, domain

route

en

mots

marcbe

les

sous

Le

d'aventures

c'6tait

oublies

plancbette

pose

nouvclle

apprendre

longtemps

on

vie

cette

cependant

des
difficile,

bles

contemplatives

goutait pas beaucoiip

ne

coiiteuses.

paresses

enseignait

Hassin

et moins

et les excellentes

que

du

longues

bonneurs,

cases

le

egalement

entremise, obtenir

meilleures

plaisait.Un

lui

d'imprcvu

femmes

son

par

des amulettcs

pleinesd'imagina-

Des

d'autre.

choyaient, esperant,
prophete

suite,et,

une

petitscoupaientlefourrage,il tcnait

les

que

il avait

marabout,

en

tout.
et la

premiere ligne
de les

sa

de

reproduire;

le travail

tout

en

196

HAS

aussi

ajoute qu'AUah

colere...

qu'alors

et

SIN.

montrcrait

il

quclque jour

serait

ne

sa

dc

plus temps

se

repentir.
Ali etait bon

prophete!

Un

matelots

d'un

devatit

Tenclos.

soir, les

passerent ivres
chants

les

et

entendre

de

rires

plus

ils demolirent

leur

il y

bien;

tirerent
Le

les

leurs

Les

Un

tomba

retoraba

de
du

dans

prit pour
les

soir, sous

Tapres-midi,

blancs.

rompre

le

corps

Hassin

et

apprit a

de
eut

reunions

siestes,dans

maitre

Le

Televe
peur

dans

ctait
a

d'etre

sc

L'enfant
avec

grace

cacha
etait

et le laissa

beau,

le pagnc

aux

de

le vagabondage.

du

battre

tam
tam-

exercices, le

ses

accompagner
aux

tot oublies.

furent

de
les

griots,ou
cours

des

brutal; il voulait

ses

tue

tours

extraor-

quelque jour

aussi, quand le jongleur repritle chemin


il

le ventre

seul.

nouveau

lui

la fin des

de

Louis,

blancs

matelots

premiers;

la paresse

baobabs,

maisons

dinaires.

sauverent

se

rcsister,d^fendre

prophete

jongleur soudanais
et le

palissades;

place.

trouva

se

des

un

enseignements

Uenfant

les

bataille; les

cut

les

lis voulurent

femmes

voulurent

il mourutsur

Hassin

Et

les

cases;

commerce

couteaux...

vieil Ali

ouvert,

fiUes.

ils briserent

pres;

de

lis entendirent

jeunes

les bommes

hurlant;

en

des

navire

de

Saint-

partirseul.

figure avenante,
larges plis et

la

portait
longue

197

IIASSIN.

chemise

clans le

tenait

qui

faubourg

teur.

Elle

cette

case

officiers

le

soir, il

avait

bouteille

une

voulait

de

La

hurla

deux

d'une

de

sortie

camarade

des

possible de

une
en

cris

les hauls

Hassin,
nuits

arrete

par

prison

en

recette

et

gagnait ainsi

on

bien

tres

ce

les arrivees

voles;
alter
de

vendre

des

pour

sans

de

avec

tongues,

mains

On

des

beaucoup

les

bateaux

volailles

prendre

I'argentpour

allait bien

etait si

des

vivre,

moment

prochaine arrivee.

le metier

emprisonnes

I'adopterent pour

testes et

savoir

avoir

pirogue

temps;

de

grand port.

un

fruits habilement

On

ne

tenanciere, qui lui

enseignerent comment,

jambes

travailler,dans

rade;

age,

gamins

ces

lui

et

yeux,

La

II

il fit la connaissance

son

il etait

canne

basse-cour.

leur

bons

de

coups

quelques

reclusion

cette

petitsgarcons

sac

vol.

du

chercher

poussa

au

il deserta

Thabit.

Pendant

une

vieille

sergent de ville,passa

et rendit

joliservi-

debouchee.

mal

vetementneuf,

un

lorsqu'il
partit;elle
un

des

recu

blanchis-

jeunes Europeens,

venaient

biere

battu.

etre

pas

avait donne

le

les

fonctionnaires,

plaisir;un

de
tres

un

mele,

sang

prit. Apres quelques jours

hospitaliere ou
et

de

maison

une

qu'ilserait

le vit et pensa

seuses,

pour

line vieille Maure,

flottante.

ou

sur

et

des

empruntcr

provisions a

bord.

faire la fete

jusqu'a

etait bien

pince de temps

quelquefois en

attrayant, de si bonne

prison, mais
guerre

et si

198

HASSIN.

lucratif

Hassin

que

trouvait

le

excessivcment

agreable.
On

des

autour

paquebots

Captain!

des

noirs

petits

avaient

ramassaient

Quand,
fallait

epuise

les

autres,

h6tels,

chait

fer,
de

au

heures,

trois

d'attendre,
les

ou

avec

poulaillers

veilles.

pas

paqucbot,

quelques

se

on

et,

quatre

donnait

sans

les

entre

pirogues,
les

plus

les

credit

tout

de

longtemps

portait
comme

francs,
des

jardins

casernes,

cher-

on

au

chemin

! Si

c'etait

charbon

la

tache

jours
seraient

de

jour

pendant
etait

avait

les

apres

alors

du

on

se

nourriture,

unes

coeur,

il

quand

pas,

s'embauchait

economie,
et

leurs

I'hCpital,des

de

pour

d'elle,

Associes,

fermaient

On

verte

bataille

marchandes

les

mer,

partageaient.
ne

montraient

se

port. Oh!

grand

payee,

chez

besogne.

une

de

des

blanche

Teau

autour

travailler, que

cuisiniers

les

que

cela

amies

cases

et

tout

resoudre

se

dans

une

poursuite.

sa

hasard,

par

trouvait

des

la

piecette

c'etait

profondeur,

plaisir

mer!

s'cnfoncait

qui, rapidement,

plonge

habiles

que

de

metres

la

quelque

reguliers;

plongeant

en

plus grand
A

elle

zigzags

plusieurs

le

la dunette

; lentement

tombait

les

De

recettes

pour

desoeuvres.

passagers

avec

les

aussi

augmentait

le

moyen

meilleurs
moins

bien

oii
sur-

IT

Hassin
II

sa

paraissaient peu
etait

chands;

un

pays

riche

et

change

; il sentait

d'autres

sur

situe

loin

tres

c6te

de

Torient...

il etait ne,

pouvait
tour

II

etre

celle
que

ou

son

pas

et d'aller

camaradcs

des

avec

un

mar-

les

sur

rivieres; d'autres

enfin

les

grands paquebots

pour

du

en

dis-

s'etait fait soldat;

de

c6te
cette

terre

connaissait
pere

avait

celle-la. II resolut

des la premiere
n'attendit

il

seulement

chose

populaires

son

Ics

les racontars

que

mais

pris engagement

dans

embarques

Ses

Finterieur

avaient

vont

autre

loin.

Tun

peu;

intrigue pensait souvent


du

voir

plus

parti pour

goelettesqui
s'etaient

Yigoureux;

de

paresse

ans.

ct

lui le desir

en

promener

pas

vingt

ses

grand

n'avait

caractere

autre

la sorte

devenu

etait

poindre

de

gagna

disaient

Hassin

I'orient.

et riche...

belle
une,

celle

6te roi...

d'y

beau,

alter

ce
a

oii
ne
son

occasion.

longtemps.

On

avait

besoin

200

HASSIN.

d'hommes

dans

le disaient

ne

beaucoup

des

depourvu

Eloquence,
I'avance

les

par

bouteilles

quelques

II but

de

chose

vieil Ali
naire.

soutenir

pour

leur

outre,

en

son

Yint

nom

comprenaient

forme,

et

demandait

le conlrat

noirs.
avances

lie

trouva

II

paquebot.
arabcs

I'enseignement du

papier, chez

la reponse,

se

le

avec

de

encore

la

des

caracteres

en

d'un

bas

d'aulres

il

la f^te, et

blanc

dernier, pour

faire attention
s'ils

faire

qu'ilsut
au

Ce

payaient toujours

et

II toucha

Feau-de-vie.

n'eut qu'a mettre


la seule

les

jamais prendre

beaucoup

comme

le recruteur

quand

ils

comme

facile.

lui servirent

qui

lis

grands mots,

croyait. lis avaient,

fut seduit

II crut.

questions

travail.
Et

laissaient

se

d'eau-de-vie

les

on

Hassin

les

parleurs,savaient

racoleurs

promettaient

de

peu

mervcilleuses.

images qui plaisent,ne


au

tres

pour

hisloires

beaux

lis

clairement.

tres

pas

Les

Pourquoi?

pays.

d'argent

contaient
etaient

ce

signe

fonction-

un

souvent
aux

sans

engages

et s'ils

partaient

librement.
Librement!

oui,

On

les
on

pays;

conduisait
aurait

nourriture

une

tons

plaisir,avec

partaientavec

tons

de

Mais

dans

grand

le

soin

partaient librement;
joic,avec

plus
d'eux;

beau
on

de
leur

bonheur.
tous

les

donnerait

exquise ; ils pourraient toujours boire

Teau-de-vie, et

ils

ne

manqueraient jamais

gent
d'ar-

Ce

qu'ilsdevraient

faire

en

echange? lis

ne

s'cn

201

HASSIN.

Est-ce

inqiiietaient
guere.
de

savoir

tout

noirs

les

cependant

de

d'adieu.

II rcvit

d'eux

ceux

lui remit

disant

en

pagne

sur

la terre

Hassin

II

sur

Des

Un

prieres

d'Ali. L'un

La

ta terre

vision

le

sur

tu

et tu

ta tete

la terre

sur

et

tres

les

pont

du

bonne

destin, aveugle,

un

et

I'avait

anciens

se

presages. Une

barques
Le

pas

terre

Get adieu

de tristes

une

de

petitsac

s'evanouit.

les levres.

mourras,

songeait

ne

ceinture.

sa

le

sur

t'agenouiller

souffle

endormis

sur

terre

neanmoins

les autres,
son

cette

Quand

dernier

regret. Mais dans

corame

chanson

parents, les
les

ainsi

pays.

lui,amenant

Lorsqu'ilmonta

ton

souvenirs
en

buvait.

allant

quand,

abandonn6e,

de laterre

priaitplus. Hassin
prit

reveillerent

etait

les

amis

pourras

ton

devotement

trouble.

le pen-

emolion,

elle, tu y reposeras

sur

ne

Tattacha

on

de

sainte

croyants,

vision.

et tu

ainsi exhaler

mourir.

cela. Hassin

prieras,tu repandras

tu

tu te coucheras

pourras

venaient

en

croire.

marabouts

poignee

une

etendu,

ton

des

la des

Les

Quand

recrutes

qui partaient,dirent

femmes

cree

volonte.

bonne

breve

une

paradis

un

bois, les amis,

de

Tappontement

sur

avaient

pensaient

engages

II eut

sait.

de

pouvait les

on

etait

beige

hommes

les

qui

eux-ra^mes!
Tons

Congo

pourles

expres

freres

le

que

suffisait pas

leur

qu'ilne

on

cbantait,

regret disparut.

paquebot,
et

Hassin

douce

sourire

brute
et

une

202

IIASSIN.

Le
etait

pont

avant,

reserve

bagage

sur

dit

avail
avaient

de

aux

engages.

un

capot.

Le
Hassin

il avail

jeunesse;

sa

ville,la ligne

les

calebasse

verdures

de

ils

sions
provi-

de

sombres,

celte

sur

il vil, pour

blanches,

doree

bastingages,

aux

d'oeil

coup

oublier, les maisons


la

leur

on

Cependant

rien.

une

leur

mettre

hardes.

dernier

vecu

moutons,

bagagc!

partait. Accoude

jeta un

des

et

pouvaient

Maigre

natte,

une

quelques

navire

lis

s'inquieterde

ne

pristons
et

boeufs

des

pres

la

les

brunes

de

derriere,

avec,

loin, les pays

et, tres

ou

plus les

ne

cases

plage,

terre

qu'il

dcvinait.
On

du

eut

mil

se

roulis,du

coucha, malade,
Pendant

trois

boire, de

de

mourir.

pied

au

moquerent,

se

qu'un enfant, moins

Alors

Hassin

bleu.

II

Hassin

se

mat.

s'il n'allait
le trouvant

de

pas

plus

qu'une femme.

courageux

leva, demanda

qui

quoi

et

manger

gueri.

Gomme
sa

grand

fumee.

de lui il demanda

faible

fut

la

I'horizon

aneanti, brise. A des vieux

vieux

se

du

dans

jours il souffrit beaucoup, incapable

pres

Les

piqua

bruit, de

manger,

trouvaient

se

On

route.

en

compagnons

ses

vie nouvelle.

d'ennui,

serres

endroits

et

les

du

de

uns

centre

les

de

la traversee

la distraction.

pont,

navigation, il

meltaient

hommes

ces

la vari6te

Dans

de

les

monotonie

el

maniere

de

leur

Accroupis
autres

dans

plus recherches,

ordonna

en

les

cercle,
bons

ils causaient

SOi

HASSIN.

du

au-dessous

deck,

banc

de

quart, les

voir, les

ecouter.

Hassin, qui dans

Alors
avail

appris

dait des

Du

de

bribes

Tres

connaitre

monte

Du

Des

de

exotique...

saveur

rasant,
Aliens

fois vul

une

done!

Un

coin

de

la

Cour

linge sale!.,,

de

paquets

Et puant!..

II

demandait

se

fiaient

mots?

ces

pas. II cherchait

cela voulaitdire.

ce

que

II

entendait,

deviner

qui parlaient.II

ceux

lui des

sentiments

en

mais

on

Que signicomprenait

ne

la t^le

regardant
des

voyaitque

ne

indifferentes, meprisantes
en

francais,enten-

couleur...

en

charme?

Miracles

des

le

pen

telies que

phrases

combien

Mais

un

jeunesse vagabonde

pittoresque...

Beaucoup

sa

de

physionomies
Cela

hosliles.

qui rappelaientles

6veillait

lecons

du

vieil Ali.
Un
au

le navire

matin

large,

bateaux

une

avec

qui

dansaient

mouilla

devant

houleuse,

mer

et

c6te

une

roulaient

pres
a

la

basse,

d'autres

lame,

en

mesure.

G'6tait
Un

Lagos.

des

seulement

recruteurs

pour

expliqua

prendre

un

que

deuxieme

Ton

s'arretait
convoi

de

travailleurs.
Un

vapeur

vint de terre,traversa

une

ligneblanche

205

HASSIN.

il y avait

ou

brisants, s'approcha, et

embarqua

canots

nouveaux

langue.Cela

m^me

se

trouvaient

a
plaisir

causer

avec

Une,

qui

lui donnaient

d'antimoine

doux

G'est

Mary

une

beaux

des

rendait

de

la

Elle
d'avoir
la

pour

de

pas

nement,
de

au

bleu

plus grands, brillants

de belles

dents

et

gaie,riait

Ires

petites.

anglaise, elle s'appelle miss


se

promit

alors
de

d'apcauser

joliedame.
allait
gagne

egalement

ramener

dames
de la

Congo.

au

beaucoup d'argent et
au

Senegal

Ton

ou

II

posseder
Plus

ne

cela lui donnerait


d'un

homme

orgueilleux d'avoir
toucouleurs

et

des

dans

attendrait

il Tacheterait

anglaisesaussi jolies.Et

consideration.

femmes

velours

cercles

prendre Tanglaisdes qu'ille pourrait,afin


avec

cou-

Elle etait

petitereine.

Hassin, qui

en

petites

perles de

pagnes

grands yeux

dame

dit-on

de

de

par

temps. Elle etait

meme

et montrait

souvent

de

qui les
en

eu

coiffure frisee

sa

fix6es

I'air d'une

jeune, avec

toute

tres

etaient

aussi

avait

dans

et il aurait

femmes,

terminant

irreguliers se

EUe

elles.

auxquclles

leur.

la

pas

Hassin

beaucoup

des

avec

parlaient

ne

surtout, etait jolieavec

damiers
meches

ils

contraria

le convoi

ses

faire connaissance

Mais

venus.

avec

de noirs.

centaine

une

Senegalaisvoulurent

Les
les

des

connaissait
tres

certai-

beaucoup

riche qu'il connaissait,


ses

cases

des

peules, serait jaloux

lui.
12

de

206

HASSIN.

Ges

la

tres

traversee

le

monte

il

Matadi,
I'habitude

du

si

navire

groupe

vivre

des

Hassin

et

large,

petites

trop
coin,

son

dames

de

restant

avoir

apr^s

re-

rapides

eaux

aux

c'etait

dans

le

lorsque

accosta

que

songea
de

trouver

court,

Congo,
le

boueuscs,

pres

firent

pensees

et

de

Fappontcment
t6t.

II

bien

anglaises.

avait

pris

tranquille,

Ill

Avant

de

blancs,
carils

avaient

vinrent

le verbe

ecrivait

hardes, passait
Cela

fut
Les

daient

le

avaient

dans

rhomme
fait
sous

long,

langue,

car

ils

paysage;
les

les

son

nom,

mains, le

torse

le

et

noir,

de

beaucoup

manoeuvres,
que

longue

une

se

voyaient

tout

noirs

peu

les

travers6e
la

coup

n'^taient

d'en-

ils regarahuris

et

oii il s'est
terre

leurs

indigenes employes
avec

ses

special de

communiquaicnt

aller et venir
ces

un

tremblement

ce

avec

fer.

il y avail

etaient

jambes

pieds. lis
lis

vaient

I'appel de

premiers expedies attendaient;

roulis, retrouve

ses

pcrsonnages,

convoi.

papiers,

qui, apres

au

du

I'appontement

sur

assez

gages.

la

des

sur

grands

sieurs
mes-

autoritaire, le geste brusque,

repondait

s'avancait, montrait
on

de

les noirs

homme

dcs

debarquement,

doute

sans

examiner

Ghaque

le

permettre

des

colis,et

pas

de

beaux

ferme

sions,
imprescomme

ils trounoirs.

208

HASSIN.

lis les

prenaient

quaient
les

un

nom

bushmen.

hommes

libres, des

pensaient

bien

la

sous

de

menace

chicotes. Neanmoins,

blancs

semblaient

les

qui

leurs

sous

inqui6ter. Depayses,
les

mcnt

batons, de

ces

manoeuvres

la

de

vue

laissait pas

ne

et

ces

que

sentaient

se

de

instinclive-

serraient

se

les autres

centre

uns

ils

de

travail

au

de

armes

yeux,

durs,

des

attitude,

cette

allant

peureux

le tableau

ainsi

6taient

ils

S6negalais; ils

jamais

gardiens

travaillant

ils

citoyens, des

d'esclaves

appli-

deja retenu;

et

Eux,

qu'ilsn'auraient

marche

ils leur

sauvages,

entendu-

peine

appelaient des

cette

des

pour

les

coudes.

L'aspect
ridee

du

avaient

qu'ils en

descriptionsde
a

trouver

chose

comme

collines

des

et

riche, fertile

montagnes

du

caillou,ettoujours

le soleil

dans

lours

chaud,
6tait

dardait

brousses

mais

une

sa

ne

voyaient

paturages,

deserts,
que

mais
sur

Au

mort.

celle-ci

que

roti

caillou

semblait
et

belle, quelque

avait

de

leurs

et

et

pierreuses; il n'y
du

chaleur

il leur

caresse,

belles

les

des

de verts

point d'arbres, point


tout

que

ils

paradis,et

un

d'apres

concue

plus

non

pas

s'attendaient
engagistes)).Ils

leurs
terre

une

repondait

ne

pays

par-

lequel

Senegal,

ils avaient

eu

cette

chaleur-la

leur

serait

une

soufl'rancc.
Du
verses,
et

c6te

de

la

ville,ce

n'etait

immenses

pour

chantiers

grandes

maisons

de

fer

rochers

que

les voies

gris.lis

se

boule-

et la gare,

rappelaientle

209

HASSIN.

s'offrait

aujourd'hui

voyaient
lis

des

devant

de

qui

ce

yeux.
leur

ils

race

hostiles, devant

choses

repetaient deja
de

ville

cette

se

une

comme

le destin

ou

fetiche le

mauvais

un

les

amenait

Ma-

Matadi

, cela

contremaitres
du

tions
construc-

ces

ennemie.

nature

leurs

d'impression de

la vivacite

Avec

travaux,

ces

point I'aspectmenacant

n'avaient

tadi!

mais

la gare;

casernes,

nom

Dakar, les maisons, les h6tels, les

de fer de

chemin

avait

senegalais qu'on
contingent divise

nouveau

caillou

signifie

Cette traduction

ramena

mis

des

un

la tete

sections.

en

un

dit

de

peu

gaietydans

le

riant

et

troupeau.
lis disaient

nom

ce

cela!

habitues

sable

au

des

Nous

le done
La

sommes

tes

sur

et

hall
de

bien!

les

plaignirent
; leurs pieds
pont du bateau,

au

se

travaux

de la gare ; les

enfants

caillou,Matadi!

finissait. Avant

baraquements,
odeurs

Eh

avaient

apprends-

pieds!

journee

grand

le

qui

Matadi, caillou,c'etait

Dakar,

plaisanterent,grands

autres

un

de

se

en

bushmen
Ouil

tort.

pas

cailloutis

au

les

ville.

Quelques-uns

blessaient

la

n'avaient

bushmen
bien

Matadi

si c'etaient

demandaient
donne

Matadi

les
tout

sacs

nouveaux

venus

encombre
sur

de

de

monter

'leurs

s'arreterent dans
caisses

lesquels couraient

aux

des
12.

fortes
rats.

210

HASSIN.

terrible

bruit

dait

un

lais

regardaient

qu'ilsdevraient
dans

fumees,

rien

jamais

faisait la
de

cloche

line

dans

grand

hall. lis avaient

vetus

riture
riz

qui

bonbon,
et le

avaient

ils firent

de gros

le

yeux
de

contentement

tristes.

de

et

dans

yinrent

la

Beaucoup

se

tons

flaira le

jeta, puis il

paraissait

baillait et

qui

de

distribution

une

de

nour-

et du

saumure

blanc.

tres

le riz

mit

blanc

sacs

si forte. Sous

odcur

une

les

ouvrirent

poissons converts

n'etait pas

Hassin

le

pas

turent

fatigue;leurs

Feuropeenne

d'un

la surveillance

s'ennuyer,

il n'avait

Dakar

se

ouvriers

ils allaient

qui

les caisses

et

ce

pompe.

une

noirs

Des

ces

feux, dans

ces

marteaux

le corps

cependant

journee terminee;
a

dans

grimace.

des

les directions

laverent

Est-ce

cote.

ce

grouiliement, dans

ce

Les

sonna.

disaient

Senega-

Les

de

enten-

semblable.

toutes

ne

Ton

ou

marteaux.

charbons,

ces

vu

de

curieusement

vivre

Hassin

vacarme?

d'ateliers

presde forgeset

G'etait tout

dans

paquet

en

poisson,

eut

pan
de

moue

une

la foule

suivit

un

des

ouvriers

de

son

d6gout

qui

se

retiraient.
Morne
la

fonction

hommes
dans
corvee

qui le

defile d'etres pour


donnee

normale

libres, acceptee
la limite

dure,

des

forces

abaissante

faite les civilisations

ou

et

par

la

plus

nature

accomplie

cgales aux
et

travail n'est

sans

aux

peine,

besoins, mais

d6gradante qu'en

I'argentregne

seul I

la
ont

212

HASSIN.

allaient,venaient, bavardaient,
velles

du

jour

du

repas

d'elres noirs

Tous
en

qu'ilvit

avec

leurs

terribles, hideux

des

sont

de

races,

etaient

et

leurs

dans

le

dents

Des

pointes,

en

firent peur.

ils font

d'hommes,

mangeurs

de

cretes

ceux-la

camarade,

un

tions.
na-

Bangalas,

en

limees

sourire, lui

souffla

toules

et

representes.

cicatrices

enormes

Depeche-toi, lui

toutes

nou-

confus

grouillement

un

Cham

les

preparalifsdu

passant regardait,etonn6.

le front

sur

de

les fils de

Hassin

coqs

s'occupaientdes

et

soir, cela faisait

bruyant

contaient

se

regarde

avec

appetit.
II marcha
de

Chinois

une

hutte

tuyau

et

la, par

plus

vite et alia donner

jaunes

basse, fumaient

partageaient

se

exemple,
II

avail

d'histoires

sur

les

beaucoup
devant

la
de

avaient

les

de

lui, sur

lui avail

ne

voyages,

cheveux,

aux

quais

jamais parte

de

si dr61es

yeux

Des

et

qui

laptots,apres
souvenirs

mais

personne

hommes

ces

leur

pas

beaucoup

dit leurs

Dakar,

long

d'hommes

sortes

la terre.

au

maigre. Ceux-

raconter

diverses
de

devant

soupconnait

ne

entendu

surface

groupe

petites pipes
volaille

une

Hassin

existence.

peuplent

de

un

nombreux

pales qui,

et

dans

la peau

longs
comme

celle des citrons.

Depeche, depeche,

Depeche-toi, ceux-la
Les
ment

Sencgalais
de

lui dit le m6me

sont

avaient

planches,

tr^s

aussi

pour

camarade.

terribles...

logis un

baraque-

long, etroit,has, sombre.

2i3

HASSiN.

Les

les

sur

avec,

anciens

II faut peu

pir

case

d'espace

lui suffit. S'il


il

jambes

est

rinstallation

pent, durant

heureux.

la

Apres

arrivants

des

place
On

coin

: un

aux

nou-

se

tassa.

s'accrou-

pour

nuit, allonger les


minutes

quelques
faite; chacun

etait

la natte, les calebasses

case

du

noir

au

la

dormir.

pour

encombree.

trouva

se

de

firent

occupants

et la

veaux

c6t6s, de larges estrades

hardes

et les

avait

apportees

pays.
Les

presentations prirent plus

reconnaissances
hommes

qui jamais

Senegal

au

furent

touchantes.

temps.

Beaucoup

s'etaient vus,

ne

eussent

de

ces

qui peut-6tre

ennemis, loin de

ete

de

Des

la

patrie,

s'appelaientfreres.
Ce soir-la,on
Les

anciens, qui croyaient

siecles, demandaient

la-bas

voulu

se
sur

de

la

tard.

mangea

))

de

renseigner tout
leur

Et

regrette, de la
les absents

des

case

le seul

depuis

des

nouvelles

de

ceux-ci, qui auraient

suite

destinee, devaient

patrie abandonnee,

exil

en

avidement

arrivants.

aux

etre

du

sur

leur

sort

sent,
pre-

parler longuement
village amerement

lointaine

ou

le retour

bonheur

souhaite...

etait pour
et

combien

ardemment!

Les
Etles
On

qu'on
pour

vieux, les parents, comment

se

portaient-ils?

femmes?
avait

ecrit, mais

oubliait

les

aller gagner

on

ne

malheurcux

de

Targent

recevait

rien. Est-ce

qui s'etaient
si loin et le

exiles

rapporter

214

HASSIN.

village? Les

au

questions

pliaient, devancant
deuils, elaient
fois

les

Et cela

de

maitre, avaient

passe

d'un

homme

Un

riche

des

mirage

vieux

I'attente

sa

courait

mauvaise

nouvelle, mais

lui

bateau,

connaissances
Et

ne

Font
Les

tres

qui

ne

autres

sciee!

au

femme

croyants, des

Creoles,

fois

avait

croire.

amis,

qui
des

tromper.

se

gardiens

des

cette

apporte

precis. Ceux

etaient

pouvaient

deja,

point voulu

etaient

malheur

les maisons

Une

il n'avait

les marabouts,

point

r^sister

les matrones

lui

on

details
le

apprenaient

sans

la maison

su

maintenant

proxenetes.

d'un

les

dans

des

et, meprisee

Farrivee

Aujourd'hui,

case

enfant, si belle et tant aimee,

et faisait la fete chez


et

des

que

lorsqu'ilapprit qu'une

une

race,

blanchisseuses

coleres,

congolaises.

S6negalais sinceres,
de blancs

des

une

avait

qui, sage,

et

fut terrible

renie

avait

dans

les enfants

avec

promesses

preferee,presque

bien

vaine

des

froid. Par-

lorsqu'on apprenait

^emmes, lasses

multi-

se

morts,

jetaitdii

s'elevait, ou

maledictions,

des

Des

reponses.

annonces.

lamentation

une

croisaient,

se

do

honneur,

notre

clama-t-il.

baisserenl

Dakar,
a
difficile,

la t^te. II etait maintenant


de

jetaient ainsi Topprobre

scier
sur

les filles noires

leur

race.

ou

tons

II y

qui
avait

trop de traitres!
Et dans
noirs

cette

etaient

le sol autour

baraque

couches
des

sur

sombre
les

foyers ou

ces

hommes

estrades,accroupis sur
bouillaient

les

poissons

215

HASSIN.

le riz, la

et

les voix
Le

gaite

des

devenaient

rauques

vieil homme

trine

maigre

chantiers
God

murmurait

il entendait

tombait;

tristes,basses...

irrite croisait

et

effusions

premieres

les bras

le

dire

juron

blancs

aux

sur

que

sa

poi-

sur

les

verdok, god verdamt, verdek, verdek!

condamne
bushmen

de

crever

pendant

misere

de

que

dans

ce

etre

de

pays

pareillesabominations

se

passent la-bas, verdek/


Autour

de

douleur

lui

n'etait

liere;

tous

une

pas

sentait

on

simple

douleur

Ge

grotesque

souffraicnt.

en

repetaitmachinalement,

le vieux

que

taisait;

se

on

sa

que

particuverdek,

grincaittra-

gique.
Un

jeune

frere, ayant

des

avait

pris

autrefois

vole

avec

lui

bas

n'y a

entendue,

des

pour

ponies

de

pas

bon

Dieu!

Une

chantiers, dans

les

sur

Hassin

la

phrase
bouche

blancs.

Les
travail

se

quelles

les

que

ils avaient

chemin

Etcraintifs, n'osant

ils hesitaient
Xaient

leur

la reponse

pays,

sur

la

dire

la

qui

de

ils

foi des-

n'etaient

compatriotes retrouves,

le

sur

promesses,

quitte

Les

mensonges.

heureux.

belles

stupides; un

esprit;ils devinaient,

leur

faisait dans

decesseurs

demeuraient

arrives

nouveaux

voyaient

des

il

Zut!

aussi

qui

dit tout

Rufisque,

homme,

que

les pre-

I'exil, n'etaient

pas

cependant plus douter,

phrase brulante;
briserait

ils redou-

I'esp^rancc, tuerait

216

HASSIN.

le

brillant

r^ve

Elle

jours.

ils

ou

vint

nouvelle

et

reponse,

le fil d'un

sabre

vieux, qui disait toujours verdek, la

Le

du

responsables

triste

comme

donna, brutalement,

leur

la

neanmoins,

nette, precise, tranchante

mandingue.

des

complaisaient depuis

se

; il les

s'ils avaient

comme

dont

malheur

invectiva

ils

ete

la

apportaient
les

grossierement,

appela

naifs, imbeciles.

Vous

Vous

aussi,

aussi,

yous

qu'on

peau
vie

heureuse,

comme

comme

tissage

Si

! Et

avez

vous

nirepos, vous
les

chicote, ici les blancs


d'en dislribuer.

ce

pas

sont

soir, regardez

ce

que

chiens,

au

pays...

vos

vous

Verdek/,,.
Ton

dans

la brousse

Verdek

f... II est

creviez

veut

pouvoir

se

du

servis

souhait.

pas

vous

et

regardez
marmites

nos

donneriez
la m6me

sera
cc

qu'un

ou

vos

lever demain

au

Travail

dans

tard.

matin

faim...

ne
ce

casser

lorsqu'ils'agit

aurez

bout

appren-

aimez

vous

recevrez.

toujours...toujours...jusqu'a
vous

le dur

gencreux

qui

I Eh

nous

n'aurez

vous

la

promis

comme
.

serez

en

Etquand
immonde

la nourriture

vous

trou-

un

rocher,

vous

coups,

plus,

non

le

qui

gages

comme

vous

Si

sur

faire

misere.

ereinter

tr6ve

plaindre

de

tromper,

aisementgagne...

cru.

allez

vous

la vie

aimez

vous

On

facile.Tor

caiilou, vous

soir, sans

ici

I'abattoir.

nous,

de

conduits

le travail

nous

bien,

du

mene

les menteurs

cru

et

laisse

6tes

vous

avez

embauches

onl

vous

vous

os

beau

chose
matin

pourriront.

II faut
matin

m6me

dormir

si

la cloche.

2i7

HASSIN.

Et,

dans

longea,

alia s'etendre.

coin, le vieux

son

le pagne

ramena

sur

ses

et

yeux

II s'al-

bougea

ne

plus.
Les

S6negalais sont

de la terre ; r^unis

dans

des feux,jamais ils ne


et du

repos

Fheure

que

sortie

n'avait

cpuisee. Les

repos ; les nouveaux,

la

coupee,

anciens

pouvait croire

encore

gin

le

dans

la
qu'etait

ce

ZutI

si tu

il

n'y a

Je

ne

Tu

ne

peux

de

aise et

son

ne

inter-

vrai, n'avait pas


aussi

se

un

faire

de

verre

expliquer

pas

de

bonDieu, reponditN'dyae;

ne

la

chicote^sols

point.Dormons.

tardera
pas.

avec

J'ai chaud.

Gela

mauvais.

sent

prendras Thabitude.

Peut-etre.
Tu

besoin

natte, N'dyae; il desirait

connaissance

faire

veux

des

curiosite

avaient

la

chicote.

cela
tranquille,

de

; il tenait

nez

bavarder;

malheur, voulut

son

disait

savoir si le vieux

vieux

effrayes,songeaient.

camarade

son

du

de

Hassin, pourtant, qui n'etait pas

roger

autour

du silence

vehemente

plus envie

etait

conteurs

6coutants

le soir

cases

trouvent

la

apres

Verdek, personne
des

leurs

plus bavards

les

sonne.

Cependant,

verve

les hommes

veux

fais pas de

Mais
dormir

aujourd'hui je

suis malade.

al'air! SoitI...Prendsta

bruit,viens

avec

moi.

13

natte,

IV

Avec

des

meurs

les fouler,

sans

hommes

sortirent

Dehors,
devait

ne

precautions

feux

trouaient

la

doucement

de

etait

lever

se

le vallon.

En

matin.

bas, du

cote

Tu

on

veux

air dans

I'eau-de-vie

men.

Mais

en

Nous

la

rien

fleuve, quelques
les brasiers

auxcou-

Fouka-Fouka,

de

peut-6tre

pourrons
Je

passer

la

trouverent

la? dit

dormir

connais
la nuit

je prefererais autre

broussailles,et

voyait

ne

du

cour

allions

fumant.

ils monterent

qui domine

On

lune

La

noire.

boUandaise.

nous

il faudra

Non...

Alors

que

bien.

est

baraque.

porteurs indigenes qui

les

grande factorerie

la

I'obscurite ; c'etaient

plein

en

reveiller, les deux

tres

venue,

qu'au

chauffaient

se

chaient

les

la nuit

dans

quels

sans

dor-

les

enjambcr

pour

les
au

la ville et le fleuve

boire

de

gardiens.

milieu

des

bush-

chose.

pente rapide
au

N'dya6

de

sommet
un

creux

travers

les

la

colline

de

rocher

220

HASSIN.

pouvait

ne

personne

Congo

du

les gens

rcsistcr

des

eux-memes,

dant, des bfites plut6t que


la fievrc

ct

les chefs,

n'etaient

de

fer pres

cepen-

hommes,

pas

bons.

chants

hommes

si les

autres,

vaises

brutes

et avaient

cela

les

On

n'etaient

piti6 des

pouvait

de

qui

ceux

faire

venaient

faut pas

te

Dieu, c'est vrai, mais

tout

de

savoir

Si tu

plus

pas

presque

II leur

la chance.

sins. lis

ne

s'habillent

font
comme

suffit de

ricn, gagnent
des

blancs.

toi, tu n'es jamais alle chez

des

aux

Si, quelquefois,mais

ne

fumant

en

II

n'y

savoir

beau
Tu

ne

les Peres

pas

voila

ecrire

coup

c'^tait pour

qui out

et compter

aux

maga-

d'argent et

sais pas
de

trop

tu n'auras

bureaux,

de

c'est de

suis

En
.

pas

arrivent

moi,

clerc.

son

tout

ne

comme

qu'un

les prenne

qu'on

pour

de mal

contents

d'affaire. Le

faire

veux

insulter,a

les debrouillards

s'y prendre. Ainsi, moi, je

malheureux.

de

tirer

se

mau-

le pays.

d^sesperer.

bon

memo

noirs.

ouvriers,

d'arriver

plus

me-

triste, et beau-

Cependant, ajoutait N'dyae


ne

de

pas

aux

etait triste,bien

certainement

reverraient

les belles

pauvres

violentes, toujours pretes


cela

culot, il

disait que

surveillants, agissaient en

frapper...Tout

gagnaient

les bureaux,

la gare,

de

Mais, qu'est-ce que

sauvages

des

habitaient

qui

ceux

maisons

coup

terrible;

tombaient.

Et les blancs

travail

ce

ecrire,

Dakar.
leur

voter

poules.
Comme

moi, alors.

Eh

bien,

nous

avons

eu

221

HASSIN.

mets-toi

tort, car,

Hassin,
les

noir

un

blancs

ici

Cela

d'un

la moitie

comme

pas aller

ne

leurs

se

faire

crever

les chantiers.

sur

Les
ils

deux

camarades

s'endormirent,

matin
des

tombait

sa

doux.

pas

les

oiscaux

du

fleuve

et

jouissaient.Ils

en

travail. lis dormaient

coUine,
membres

repos

la

sous

etaient

allonges

; ils avaient

la bouche

de

mcnts

faisaient

dormeurs

donnaient, chantaient
1 le

temps

matinees

juron,

mirent

un

comprendre,

avoir

la

des

coup
Les

il essaya

quelques
eu

le

Leurs

parfait

et leurs

ronfle-

pleine quietude,

en

basse

concert

au

et purs

sommeils

etait passe

pour

un

coup

de

se

de

de

dans
Hassin.

defendre, de

le

baton

fermes, ahuri,

encore

bourrades

temps

du

la

herbes, voletaient, bour-

pied,

yeux

levant.

detente

de

longs

de

de

pur

vie, la lutte,I'amour.

ensoleillees

debout.

II recut

les

au

engages

Fair

ouverte

innocents,

des bestioles qui, dans

Helas

la

en

accompagnement

un

les

soleil

du

caresse

les tinte-

dont

dans

heureux

Ils

I'aurore.

saluer

la cloche

plus

non

lis

brefs, mihtaires, appelaient

ments

sans

du

brouillard

grise au-dessus

etait

point

n'entendirent

Un

etle
brillait,

la lune

masse

sommeil

entendirent

les

longtemps. Quand

deviserent

vallees.

Leur
n

de

\1eil

mon

dans

papiers,

chose

permet

la tete,

fetiches,les gris-gris
que

leurs

sur

quelque

lui

dans

cela

sail les

qui

mettent

livres,est
blanc.

bien

sans

riposter.

supplementaires,

donner

un

seul

coup

et

de

222

HASSIN.

poing, il
lards

trouva

maintenu

lui avaient

passe

se

qui

et serraient

deux

entre

solides

le cabriolet

gail-

poignets

aux

Ic faire crier.

N'dyae, quoique roublard, ctait pris egalement.


Hassin

voulait

pourquoi

protester, s'expliquer,demander

le brutalisait

on

Ce n'est pas

bushmen

; its

metier.

Ce

le

crocher

n'es

te fassent

Nous

pas

aurions

Les

de

trop de mal.

soldats

II n'y

rapidement,

prisonniersqui trebuchaient,

pieds

aux

ils s'en

et

souciaient

grande place

de

aux

peu.
la

lis les

la case,
y est I
entrainant

dechirant

se

de

ronces

Dieu!

bon

dans
ca

resiste

qu'ilsne

de

Enfin,

la

les

pente. Mais

conduisirent

station, oii d'autrcs

ils

pour

Ne

pour

pas

leurs

cailloux

brousse

dormir

la clocbe.

marchaient

d'appcl,

la

Marche,

fait de

entendu

cloche

deTheure...

fort.

leur

la compa-

de

police

battent

des

sont

lis font

pas.

et

oublieux

mieux

aurions

nous

N'dyae, ce

la

assez

pas

dit

apres

cases

les ouvriers

Tu

pas.

soldats

matin,
des

tour

peine,lui

des

sont

la sorte...

comprendront

to

nc

gnie. Chaque
font

la

de

la

sur

attendaient

deja.
noir

Un
se

anglais de Sierra-Leone,qu'on amenait,

debattait

lait et

furieusement

juraittons

mal, qu'ilne
de

ses

dieux

police, pour

le faire

ses

gardiens,hur-

qu'iln'avait rien

supporteraitpas

Coups de poing dans


se

centre

cet

fait de

affront... Les

taire,lui donnaient

le dos. II

tomba,

rclever, invoquant la reine;

on

dats
soldes

ne

voulut

le

traina; les

pas

223

HASSIN.

ficelles des

cabriolets

s'enfoncaient

poignets, imprimant

ses

s'ecorchaient

genoux
fut

arrive, il

tordit

des

en

Des

eut

convulsions

la chair

de

sanglant;

Quand
de

crise

une

ses

le malheureux

fureur, ecuma,

se

terribles.

ivrognes venaient

maniere;

sillon

un

sol.

au

dans

aussi, trait^s

de

la

chantaient, d'autres

quelques-uns

meme

vomis-

saient.
Les

gardiens insultaient, frappaient. lis

silence

la veranda

lorsque, sur

devant

laquelleetaient

blancs

parurent.

Ces

avaient

I'air ennuye

corvee;

ils

Un

galon

un

derniers, en
de

de

d'or

rentiers
la

chimbeks

el dans

voulaient

pas

Anglais qui

et dit

nous

la

aller

du

costume

deranges

de

la manche

Commandant,

une

levres.

habit de

son

et

lis sont

nous

laine

trouve,

avons

travail.

s'est revolte

matin,

pour

dans

brousse, treize ouvriers

au

fer

Zanzibarite, qui portait

bleue, fit le salut militaire

de

prisonniers,deux

cigarette aux

police, un

sur

maison

la

les

ranges

regardaient,

soldat

de

firent

les

qui

la. II y

de

menaces

ne
un

la

reine.

Dix

C'est bien.

avail tout

N'dyae

Dix
Tu

prendre.

de

chicote kV

Anglais.

autres.

aux

Hassin
a

Quinze coups

entendu.

Tremblant,

il s'adressa

coups
voulais

de

chicote...

savoir

bier

ce

et

pourquoi?

que

c'etait. Tu

vas

I'ap-

224

HASSIN.

On

commenca

terre, le ventre
les

sur

les

lui. Ses

par

reins, puis ils le maintinrent

quatre membres.

laniere

en

Un

noir, gros

qii'un elegant

siffler,s'approcha,

les fesses

fois, sur

Iracaient

coups

sans

sibilit6 de

sa

les

ment

larges raies

aux

vaient

et

Cela

fumant

des

On

ces

que

ne

la

dix

Les

premiers
la peau

sur

Hassin

subit

et

le

Timpas-

egale-

recurent

r^signees, sans

un

de

meurtrissure
ils

quand

rele-

se

figure

la

noire

calme, enigmatique.
le compagnon

contcmplait

du

commandant

Ic

spectacle en

cigarettes.

croirait

vraiment,

gens-la

n'ont

Ils

C'est cependant
Oh

faisant

condamne,

boitant, leur

en

veranda,

hommes.

la

aigues...mais

muette,

la

betes

sous

faisait sourire

de

qui,

noirs

a\ec

pantelante tressaillait,se cris-

chair

aretes

la

le stoi'cisme

autrcs

bonnes

partaient

demeurait

des

Les
en

leur

chicote

d'une

posement,

blanches

coulait.

crier; il avait

race.

le

cuisses.

les

sur

douloureusement

pait

par

fort,arm6

methodiquement,

et

et

de

coups

murmure;

et

et

badine,

une

noire; auxderniers, le sang


chatiment

pagne

solidement

hate, frappa "vigoureusement

sans

son

d'hippopotame, qu'il maniait

peau

ainsi

grace

jeterent a

sol; ils releverent

le

sur

le

gardiens

I pas

ne

pas

tranquilles,

les voir ainsi

de

doivent

nerfs.

pas

Ce

sentir

ne

sont

pas
nous.

comme

terrible,cette chicote...

pour

eux.

lis

craignent plus. Je

drait trouver

pour

les

en
ne

prennent
sais pas

punir plus

ce

Thabitude

qu'ilfau-

efficacement.

Dix

225

HASSIN.

coups,
dur.

n'est

ce

Vous

et dans

deux

tion nevaut

cites de travail

cuir

peine

avec

moitie

I'eau

salee,

paraitra plus...La

puni-

laver

se

la dose?
n'aime

compagnie

qui pourraient

les

pas

incapa-

r^sulter.

en

Ahl

Et c'est

il n"y

doublez-vous

ne

Difficile. La

lis vont

le

rien.

Que

relever

s'ils etaient

comme

lieures

lis ont

gars.

saigner, se

courbes

Comedie!

morts...

ces

pour

les voyez

marcher

et

rien

regrettable.Ces

Heureusement

mener.

diverses,

le

comme

nous

humains

qui

sommes

des

par

defendent

aurions

nous

de

les

cela, lies

reglements trop

repressions

jour

quelque

trop

races

Sans

s'entendre.

tres durs

sont

qu'ilssont

peuvent

ne

faineants

exemple,

revolte...

une

en-

nuyeuse.

Que pourraient-ilsfaire?

Beaucoup,

du

caractere

appelle
tons

grand

Vous

moment.

assassins

les m^mes,

C'etait

en

et

gentlemen^

effet le tour

se

resigner

noirs

on

ne

en

il

ce
nous

represailles;
peut les

cher
tou-

I'abomination.

du

noir

anglais de Sierra-

Sa

Gracieusc

ce

traitement

gueulait les pires injures


reaux

braille

de

le

tons

qu'il dit?

menace

nous

Loyal sujct de

pouvait

qui

ce

comprenez

ces

et avaient

unis

paresseux

qu'ilshurlent

sans

Leone.

s'ils etaient

I'adresse

Majeste, il

ne

d'esclave, et
de

ses

et blancs.
13.

bour-

226

HASSIN.

les

Lorsque

il avait

lui eurent

coups

il voulut

compt6s,

semerit

Mais

quinze

ete

relever

se

trop parle, il avait

genereu-

partir...

et

offense

gravement

le commandant.

Quinze

autres

nouvelle

une

! dil

coups

dernier

ce

roulant

en

cigarette.

Zaboudi,lesergentde police,fituneplaisanteriede
circonstance
Le

patient ne

trop maltraite
de

cet ordre

transmettant

en

repliqua point ;
de

avant

s'evanouir.

II recut

presents. Puis, loque

mcurtrie

donnerent

mettait

de

il etait
dormir

les

coups

jusqu'a

tons

sanglante, quatre

chimbek
de

cxempte

aban-

Ty

et

lui per-

travail,on

qu'il lui pliitde

ce

et

venait

et

un

force

supplice,il

neanmoins

I'emporterentdans

hommes

le

subir

de

bout

hourreau.

au

se

reveiller.
Hassin

II avait

colere.

de

coups
En

avait tout

son

de

un

peurcux,
sous

le

les reins

chicote

ame

que

grand

sentiment

de

venait

il etait

royal,

il venait

et
un

csclave

coup

sous

comme

terreurs

gencreuse

avaient

d'etre
;

sa

paresseux

battu

agitaientson

du

maitre

tue, la-bas, au

comnie

fierte endormie

des

tressaillements

6tre.

Son

et

de naitre

aussi

I'insulte; il oubliait
et

vivos.

libre, il etait de

homme

un

soumises,

blancs

de
des

brulures

reveur,

garcon

muet

peur,

les marques

et

autant

violent

d'autrcs

Senegal;

brises,

ctaicnt

de

muct

fouet; il s'ctait rappele les lecons

venere

tout

regarde,

cbien,

un
se

sang

reveillait
ses

presque
de

haine

oeil brillait.

228

HASSIN.

et,

siir

chapitre, aurait

ce

glaisle plus

les

pas

connu

secher

gin, il

du

de

ivrogne, on

pensait

naturellement

dedaignait d'ailleurs point


savait,

G'est lui

qui

stupefiante,

fit

et

lorsqu'il
jamais,

parler

Zaboudi.

d'un
II

gloire speciale

cette

ne

et

s'en faire honneur.

besoin,

au

et

faisait

ne

\'ider. II etait

Youlait

on

il

reculait

ne

TAn-

policier,bon

bien,

bouteilles

tel, et, quand

pour

points

soldat, bon

demi, il Tavait

fut le nombre

que

des

n'avaitque ce defaut, mais

choses

s'agissaitde
quel

Bon

eponge.

il

musulman,

rendu

jour

un

tout

chef

un

de

faveur

en

r^partie

cette

esprit d'a-

son

propos.
Son

chef le

morigenait pour I'ivrognerie,Tappelait

croyant, lui disait qu'en buvant

mauvais

les

outrageusement
Tu

Qui,

et il te defend

Non,

tu te

bois

du

vin

qu'aux

ne

boivent

du

gin. Eh

marabouts.

Moi

de

que

de

bien ! chez
de

defend

je

gin.
qui habitent

blancs

mission

lis

Goran

ne

suis

baptistes)sont
I'eau.
nous

Toi,

tu

c'est la

boire, mais
pas

la

rien

marabout.

Je

Tinvitation

de

boire.

Zaboudi

ne

N'dyae. Avec
duire

Les

une

Le

chose.

m^me

peux

et

du

boire

de

trompes.

montrait

marabouts.

tes

le Goran?

connais

(etZaboudi

Goran.

du

preceptes

il violait

au

de la voie

se

fit

les deux

chanlier

chez

du

point rep6ler
compagnons
bord

le traitant

du

qu'ildevait

con-

fleuve, il fila le long

portugais;la, commod6-

229

HASSIN.

assis

ment

des

dans

la

regards indiscrets, il

lais vouliirent
En

dans

et leur

promit

de

Hassin

un

nombre

la

de

ainsi

bras;

son

lagrande

la

Compagnie,

qu

paquet

de

faire

de

un

Le

spectacle

chicote

diverlit

larmes.

Hassin

cela

ne

suffisait pas

jamais

il n'oublierait

et

trouva

personne

que

cette

fut triste pour

n'eut

repritla

le desir
serie

de

rh6tel, devant
bien

mit

la

devoir

en

son

tons

de
ses

dans

railler

rece-

soir.

passe
en

c'etait fort bien

etre

du

qui

premiere

de

instants

tour

parade

N'dyae

plein

en

seul, Zaboudi

tout

Zaboudi

pussent

midi,

reconduisit

linge sale,

le derider;

pour

que

de

se

terrible

du

c'etait

place; quelques

beaucoup

quelque penibles

Vcrdeck

lui offrit chari-

I'y abandonna

pas

le dos
bonne

en

et

punition exemplaire

soiree

gin, Zahoudi

il le

place

il etait cueilli et condamne

une

scs

les trois francs

comme

sonnait,

un

sur

II etait

apres,

sur

Boula-Matari

bouteillesde

sur

s'elendit

et

de

repos

tomba,

La

histoires

avec

du

Incapable

voir

des

haul

de

soleil.

dormir.

Senega-

depenses, commeilsrepresentaicnt

Taide
cloche

Tabri

les

que

completementgris. N'dyae

les bureaux
vue,

ce

protection. Lorsque

sa

4raitreusement

en

tout

raconta

respectable

tablement
que

le

furent

trouva

but

bambous,

lui offrir.

il Icur

echange

campagnes

se

bien

de

boutique

il

rit

la
aux

fait;mais

songeait

que

journee d'exil,

les suivantes.
la

grande

lorsque

lamentations.

case,

le vieux

Hassin
ainsi
pas

fut
tons

que

metier

un

tiers

les

ravancement

envoye

ouvriers

nouveaux

special.Les

demeurerent

ligne,

n'avaient

qui
et les

forgerons

Matadi,

la

de

cliarpende

ateliers

aux

la

gare.

N'dyae

etait

station

allaient

sur

wagon

un

employe
au

du

fleuve.
train

adieu, lui souhaita


de

prendre garde

faire
Les

travail

Senegalais
facile et

lis suivaient
roc

des

des

passer

au

du

Hassin

ballast,
chance,

Matadi

savaient

ligne

flanc

de

de

lesquels
de

lui

I'engagea

maintenant

cliemin

la

dit

lui recommanda

le dimanche

ils avaient

de

prit place
ami

son

venir

suivant.

quel

pour

quitte leur

pays,

fer taillee dans

la montagne;
de

les rivieres, et le vallon

ponts pour

maconneries

agreablc

vif, accrochee

voyaient
sur

la

de

la chicote, et

promenade

une

Lorsque

bonne

qui

terrassements

aux

il fallait des

geants... G'est

ils la

laM'pozo

remblais

cette

le

et

bataille

231

HASSIN.

la roche, la terre

quolidienne avec
etaienl
On

mettait

leur

devaient

et

membres

tomber

sur

surveillants

chanlier

6taient

le moyen

Faineants!
trois

ou

matin

nuellcment

sur

de

pays,

tons

leurs

avec

Ces

lourde,

soldats

garde

Chicote!

Les

d'avancement

pour

et les

le

les

avec

leurs

du

trace,

long

deblais,

ou

la

il

n'avait

des

silhouettes
la

des

montagne

tons

centaines

les

et les

faisait

nom

instant

un

songe
de

la

sines
cui-

Babel

une

collines

montagne,

pouvaient

touffues, les

des

leurs

avec

bruyante.

fonds, les arbres

les broussailles

de

les camps,

avec

vallee, de la riviere, I'interessaient

oasis

de

pas

trouvait; le

se

conti-

le va-et-vient

avec

cela

tout

vent,

vivante, mouvemcnlee,
Hassin

la

repetaient

tentes, les baraques volantes, les fours

plein

de

qui

noirs

les savaient

Avec

les mots

voila

chantiers.

echelonnes

en

et

particuliers.

accents

wagonnets

bonne

surveillants,leurs contremaitres,
des

police,les

soir, s'entendaient

cello du

langages,

laissait

se

de

celui

les paresseux.

relever

les

travaux

d'ouvriers

; les

jurons,

gros

du

cloche

la tete

Paresseux!

sections, ils

en

la, faisaient
de

soldats

faiblir... Malheur

sans

las et

le

pioches, pics, pelleset

des

travailler

savaient

mains

en

comme

qui, les

deux

sable, qu'ils

voues.

broueltes,

et le

eaux

pouvaient

pen;
etre

demander
celui

de

dans

les

superbes,

cristallines;les
dessiner

au

lignes-gracieuses; est-ce

pied
que

232

HASSIN.

cela

importait

vivaient
le

un

seules

lui

pour

impressions

roche

dure

lui

blaient
liers de

Mais

yeux,

ses

jambes,

I'heure

pour

se

au-dessus

forces

la

non

croyait

il donnait

de

bout...

douleur

il devait

mil-

vaciller

attendre

parfoisqu'il

de

fatigue

etait

raidissait

homme;

il

tout

etre, il voulait

son

lui

chicote

La

des

ressem-

crispaient,trop

se

tant

que

d'un

le

passaientdans

II lui semblait

reposer.

jusqu'au

tempes

faisaient

mains

ses

il

neanmoins,

il eiit ete bon

tremblements

allait mourir;
des

la

rouges

pioche pesante...

la

pioche lourde,

ses

que

pour

et

point pcrmis. Quand

et

faibles

gardien

lequel taperaientdes

sur

des

que

du

Gomme

deslueurs

griots,que

la

la tete, que

tam-tam

un

ses

aller

il trouvait

cela n'etait

montait

et le soleil chaud.

de dormir!
sang

la chicote

choses

la tache.

piquet marquant
Ses

Deux

negre?

pauvre

de

coups

se

faisait peur;

laniere; mais

la

honte.
II avail

beau

s'efforcer

completement

sagesse

N'dyae,

sans

il

cesse

subie; la

mort

supplice ; la-bas,au
le pays

resignee
se

s'ils volaient, s'ils


pas. Lesnoirs

faire

une

celle

terrible

blancs

de

liation
humi-

paraissaitpreferable

Senegal, d'autres
le

se

comme

rappelaitla

lui

opprimaient

et

d'oublier, de

ce

tenaient

noir, mais, s'ils tuaient,

emprisonnaient,ils

etaienttraites

en

ne

vaincus,

fouettaient
non

pas

en

sclaves.
Et

cela

enrageait Hassin,

d'autant

plus qu'ilne

233

IIASSIN.

pouvait rien, voyait


II n'avait

qu'a

sentait

pesait

sur

rivant

des

fatalite
de

las

miserables

Un

leur.
tandis

courbe

que,

ii suait

quand

peinait sur

et
tons

recoltaient

Yaient

pourri,ce
a

faim

souvenir

apaisce

tout

pas

manger

Cette

du

leur

pays

son

question

anciens,

sur

lui

les

reins,

Pourquoi

ccla,

chez

eux

des

nourritures

du

les ouvriers

gate, Feternel
Ton

ou

comme

pu,

poisson
toujours

mange
et

on
au

rece-

revenait, amer,

travaillant

dou-

devant

les

ou

jour terminee

village,tandis

un

avaient

des

la seule

dans

crampes

terres

chantiers, aurail

les

! II devinait

dressait

se

ration, reternelriz

qu'un homme,
sur

du

leur

les hommes

de mort

chantiers

noirs

forts pour

enfants

la tranchee.

des

II fallait que

tons

un

fetes?

en

la tache

Quand

des

hommes

ces

villages,des femmes,
se

fatal

avec

temps

bien

desormais

voucs

pourquoi

m^me

en

le voulait.

ces

sur

cliaine, les

de

ainsi leurs

voyant

en

infmie

noirs, de

hommes

noirs, abandonnassent
une

qu'une puissance

pales fussent

hommes

les dieux

que

chose

le blanc

que

des

quelque

dans

etait

qui

sou-

la morti

compagnons

ses

ouvrage

parce

dieux

les

et

La

mourir.

pas

pris

d'enorme

lui
cet

outrage

etait

qu'il

d'effroyableet

on

n'arr^tait

d'ailleurs

mission
II

soumeltre

se

impuissance.

faiblesse, son

sa

ils disaient
le faire

devait

Senegal,

qu'au Congo

il

ne

nourrir

parvcnait

appetit.
manger

les travaux

etait terrible.

depuis longtemps,

De

rares

disaient

234

HASSIN.

qu'ils avaient
leurs

maigres

corps

demandait
chait
ici

malheureux

ces

la terre

Puis, peu

dans

de

les blancs

L'ame,

etait

pour

la

Chez

jetait
le

plaisir,
pour
Ses

r6voltes

libre s'evanouirent.
vieil

All,

rentrerent

indignations deyant

demeura.

reveillee,
le

trop fatigue par

rendormit.

se

labeur

d'ailleurs,les haines

negres,

seules

rancunieres, resistent

vengeances

dissement

culture

les

arra-

Le

journalier

supporter active.

ces

revoltes

foyers et

se

diminuerent, puis disparurent.

instant

un

mysterieuse

raoins.

Ses

Toubli.

Hassin

blanc?

du

pere,

chicotes

seule

peur

corps

son

nuit, dans

la

du

fiert6s d'homme

souYenirs

Et

le seul

pour

il songea

peu,

Ses

tomberent.

force
leurs

maudite,

ils montraient

et

decharnes.

et

avantage de rennemi,

seul

La

faim,

eu

pourquoi? Quelle

tous

sur

Les

toujours

du

milieu; les coleres

le petit vagabond

des

quais

origine royale, malgre

les

de

lecons

I'engourles

durer,

pour

generalement

manque

genereuses,

impersonnelles, exigent,
qui

basses, les

la

race

et que

Dakar, malgre
du

une

son

marabout,

ne

possedait pas.
Hassin

oublia

libre, qui, un
les flammes
En
non

m6me
sans

vite

ces

de

pensers

instant, avaient

allume

chef, d'homme
dans

son

oeil

vengeresses.

temps,

une

resignation douloureuse,

douceur, envahissait

son

6tre.Le

fatalisme

236

HASSIN.

de

la

plage,

Dakar,

frais eflluves

qui apportait les


odeur

sel, de

de

brise

la bonne

avec

du

large

Comme

maree!

marine

Texquise

et

cela

paraissait

lointain!

Aujourd'hui,
etaient

jours les
de

coup

reins
barre

cailloux

qui

et

des

Feiit

qui

soufTrait

dans

aussi

de

continuellement
mois
gros,

On

ne

etaient

le

dans

jeune

et beau

articulations

Les

des

savait

trouvait
tombes
ment.

ou

des

bras

les

attaches

En

outre, il toussait.

et lui donnait

transformer

garcon

qu'iletait

de

et

chantier

grands

de

ils avaient
tas

de

servaient

reperer

un

lui.

Tous

le troupeau.

figure

une

fi6vre.

passe

terre

en

comme

avaient, dans

tous

le

Presque

age.

etaient

dans

pas

sans

Chaque jour, quelques-uns manquaicnt


On

remplie

pour

maigre

maigres,

les yeux

ravagee,

se

mouvement,

en

I'estomac

suffl

avaient

remarquait

tres

ne

soif.

camarades

ses

tete

nourriture, qui le brulait

la

minable,

compagnon
tons

le dos.

fer rouge

un

joyeux,

gonfle et

mal

La

elle lui semblait

bruit.

tou-

perpetuel

un

deux.

ils

pouvait

II avait

comme

en

de

beaucoup

poignets avaient

Deux

casse

point;
ne

somme.

c'etait

plus jamais ;

faisaient

comme

de

bete

trop pesants, toujours

Ini faisaient
II

malheureux

douloureux;

degageait non
de

Le

de

misere

sa

le delassaient

ne

repos

courts.

trop

oublier

ses

; dans

I'appel.

la brousse

fraichemcnt
les

etapes

remu6s.
de

on

Les

Tavancc-

237

HASSIN.

Durant

tristes
Le

des

soir, pres

employes blancs,

tentes

entendait

on

le decor

triste;ce

du bruit

dont

n'etait

aussi

de

deuils.

lis etaient

times

lis

rieure; la

de

les

noirs,

II n'en
rien

dans

hulte

faisait

lachait pas
et

nuit

relever

la tete, et

autre

avec

et

jour

vivaient

de

haines

mal.
la souffrance.
de

vie

exte-

eux,

des

instant

pendant

de

maisons
le

les nuits

joug,
avoir

sort.

de m6me

du

homme;
lui

chaine;

sa

partie

son

con-

celte

sur

leurs

ou

semblant

un

ville

une

etait pas

vivait

et

reagir;ils

nations, de tribus; ils laissaientun

d'un

les

terminee, ils s'eloignaientde leurs

chantiers, avaient

rillusion

souffrances

esclaves, les vic-

travail, au

ils avaient
t^che

pouvaient

mesuraient

se

amities

s'isolaient

noirs, eux,
Matadi

au

gaiete, c'6tait

superieure qui

leurs

diversion

trouvaient

dans

dans

maigrir, mourir.

essayaientcependant
et

la

part de

hommes

les faisait

6ventree,

compagnie,

Les

loi

des

milieu

duisait la, au
terre

aussi

force, d'une

d'une

leur

avaient

blancs

de

faux

servies.

bouteilles

Les

des

baraques

la duree

et

etaient

parfoisdes chansons,

point

I'intensite

de

nombre

et

des

et

res-

mouvement.

rires, des eclats de voix; cela sonnait

des

au

ruches

activite,malgre lour

leur

malgre

chantiers

affairees. Ces

ruches

ades

semblaient

travail, les

de

les heures

I'avancement;
avec

tranchee

elle Fenserrait

soufflait

au

gale-

boulet;

son

chantier; la

le

visage

sa
ne

etroitement,
sa

terreuse

238

HASSIN.

haleine,

qu'ilen

bout, jusqu'a ce
Les
la

elle recevait

de

ment

victime

la

la fievre

C'etait

la

en

cait

mais

des

Le

victimes.

Et

cependant

mourait

ce

pays.

et les

joliesmousses
Hassin

Matadi, N'dyae
voir

ce

avait

dit que

dans

la

ver

bataille,labataille

vivant.

souvenir

de

monstre
tout

lui-meme

se

resigna

que

devenait
de

beaucoup

masse

cela

d'avoir
la rouille

de
naissance

se

pas

monter

en

servi,
rouge

Senegalais
do

ne

rappelant

jadis.II

descendre

avait

royale,car

Favancement

On

camarade.

son

avait peur

II I'aimait,

sa

sa

disaient

par

decidait

se

ne

communes

de

de

avan-

detraquaitet

se

negres

mangees

fer

vcrtes

quinzaine. II

paresses

Des

fcrrailles

Gomme

pour

la

rancart, et perdues avant

d'immenses

arri-

rindustric, la civilisation

invincible...

au

cra-

economistes;

des

pacifique

aveugle, tout-puissant,broyant

voyant

la

point

riposte;elle

sans

c^etait aussi

wagons...

en

I'ecrase-

n'etait

elle

rend

se

conqu^te

tombent

ou

saignait;

terre

et la mort.

c'etait le commerce,
vant

la

rail,elle subissait

le

locomotive;

resign6e qui

chait

par la pioche, par

plantes tombaient;

les

vaincue,

crevat.

fuyaient,chasses

animaux

mine;

tievre, toujours,jusqu'au

expirationde

son

etaient
pas

lui

morts

le retroubonnes

leurs
aussi

il avait

un

vague
le

connu

vieil Ali.
II arriva

trebande

sur

un

samedi
le dernier

soir. II s'ctait fourr6


train montant.

Tout

par

con-

d'abord,

239

HASSIN.

il eut

peine

reconnaitre

Hassin

camarade.

son

avail, ce soir-la,J^eaucoup de fievre. II etait couche


sous

abri

un

ciment;
vaille

il

de

deux

planches, entre
fort d'un

grelottaitau

de

tonneaux

il avail tra-

acces;

jours, il

jusqu'alors; mais, depuis deux

ne

pouvait plus manger.


Pourquoi

Le

surveillant

Plains-toi

II

vas-lu

ne

veut

ne

me

comprend

surveillant

me

chicoterait.

Ce

surveillant

Italien,un

un

tribuer

des

dont

de

de travaux

des

expUcations,
Pour

santes.

frappait.Si
et

plus

ou

un

et

lui-m^me

une

pu

les

un

non,

as-tu

Eh
au

plus

bieni
pauvre

un

cela

diable

caprice

par

dans

peu
une

pour
des

II

il

la

ses

sale

sale

pour

tete

Et

de chicote.

de
un

quoi
Pour-

noir.

t^te?... Tu

fapprendrel
coups

frappait

dire

ici,museau

brute

brutalit^s

Fentendait

on

de

il cherchait

raison

Parfois

voila

insufli-

trouver

piil r^ver.

une

les trouvait

comme

demandant

bel echantillon

Ton

que

Viens

un

plaignait,il frappait double

se

excuse,

subordonnes.

travailleur

nait

oui, pour

folle

chroniques, il

pas?

auraient

dis-

conducteur,

un

par

frapper. Et si, d'avenlure,

pour

ses

vu

etait

garcon

equipe, lorsqu'il

son

le

reclamais

ingenieur, qui, lui

fort. C'etait le

tyrannique

je

toujourspr6t

sauvage,

chicote

un

le negre

si

et

pas

d'etre

point
ne^craignait
chef

pas.

parlaitle pauvre

ivrogne

coups

le medecin?

chef.

au

ne

voir

pas

ne

sais

il don-

240

HASSIN.

II

s'appelait
Zampieri
connaissaient

le

ne

chicote

le

sur

chantier,les
le

sous

que

II etait furieusement

ouvriers

de

nom

Fieri

deteste, mais

la ter-

qu'ilinspiraitI'avait protege jusque-Ia

reur

contre

represaille.

toutc

avait

Hassin

plusieurs fois

souffert

lit^s; il le redoutait, et il n'aurait


medecin

au

Alors

malgr6

bruta-

ses
ose

pas

se

senter
pre-

defense.

sa

laisse

tu te serais

de

mourir?

dit

N'dyae.

Oui.

Eh

bien,
lundi

jusqu'a

un

Nous

Matadi.

n' aurons

nous

visite du
Si

II avait

Matadi.
cotes

I'avait

le

chaud...

pas

pied

des

quoi

de

trouver

quoi

ne

tout

N'dyae

de

suite le

insistait.

peut
sera

pour
ce

de

la nuit
Et

nous

belle,

est

domain,

la

et

encourage
serait

Quand

arrive

il montait
le

sentier

porteurs, il avait des vertiges,


rester

Geladevait^tre;

souffrances?

nouvelles

te

temps

collines, dans

resistor?

bon

ne

ta lievre

defaillances; il s'abandonnait, voulait

mourir.

libre

caravanes;

soutenu,

marcher.

es

soigner.

Hassin

des

escarpees

par

creuse

des

trop

peine

des

fatigue;

gronde, jamais

m^me

les

ne

Tu

doucement

le

tu te feras

medecin,

tout

aurons

seras

pas

N'dyae

chicote

la route

nous

tu

pas.

I'heure, quand

prendrons

quand

reposer

veux

partirons

nous

plus court;

sera

ne

Fieri

Tout

tombee,

peu

Moi, je

matin.

maintenant.

rien

non

la,

pour-

Ne valait-il pas mieux

grand repos?

Non,

cela

ne

valait

pas

mieux.

24i

HASSIN.

Hassin

savait pas

ne

cela

faisait

eue,

cette

On
il

le monde

Tout

II avail la

Mais

qui

n'en

El puis, s'il voulait


guerirait...

le
se

souffrir.

beaucoup

lievre?

qu'ildisait.

ce

ferait

n'etait pas
On

reussir.
crever

chieni

mettre

un

Lui, N'dyae,

verrait.

Ce

ainsi, la nuit, au

n'etait pas
bord

du

I'avait

mourait

penible. Ge
bien

avail
le

pas.

debrouiller,

se

travail moins

difficile.

ne

fievre;

pu

de

moment

chemin,

com

I't

me

un

VI

Hassin

etait bien

n'eut pas
II

de

trop
de

instant

un

I'envoya

ne

dans

pas

le malade

le

fit porter

Yivres

speciaux
de

Beaucoup
disaient

de

Fappeler

carottier.

la
I'lidpital;

noirs

avec

On

pital

petite

une

apporter

rinterieur?

mettait

couche,

les morts

avaient

de

peur

qu'il faisait

dans

et les

les

ce

ne

aussi

savait

question. Beaucoup

pas.

medecin,

ce

mourir

les

negres,

des

propos

il

comme

et

histoires
de

pres

laquelle

decoupait

betes.

mangeaient
On

n^cessaires, des

quelquefois.

voir

case

tant

Senegalais, et,

des

terreur

voyant,

travail, lui ordonna

de

pretendait qu'il avait

decoupent

les blancs

variole

medicaments

et Falla

horribles.

la

en

chimbek

les

bas

tout

racontaient

chers

medecin,

fut faible, oblige de demcurer

il lui

se

I'idee

le

; le

clients; il Texempta

rester

que

malade

Yh6faisait

se

les bou-

Pourquoi?

Est-ce

que

comme

les

bushmen

de

On

n'osait

tremblaient

en

approfondir
voyant

le

244

HASSIN.

diners
avarie,
la

riz

du
le

du

ou

poisson pourri,
C'etait

Compagnie.

du

reliefs donnes

autrefois

faisait de

la main

fallait bien

Le

lui, bon
dans
de

Et il

dans

amis
avail

tres

excellentes.

N'dyae souriait,

venait.

les boites

montrer

ne

regardait.C'etait

bien

decide

de

chiens,

ne

son

true

aurait

qu'ily

tant

de

mourir

pas

faire autrement.

ajoutait :
tu
a

j'espere bien

gueri, comme

seras

tu resteras

il faut

conserves

taire et

le

reste

pays

Quand

que

ce

de

cela

se

garcon,

rappelait les

II y

Dakar.

de

lln, qui fai-

les cuisiniers
a

riz

et disait qu'il
geste significatif

un

manger,

apersonne.

moyen

d'ou

de

chose

le

ouvri^res

la vie. Gela

par

les hotels

demandait

Hassin

faim

des boites entieres

souvent

charme

et dans

mess

rations

des

quelque

sait retrouver

les

n'6tait pas

poisson, ce

Matadi, je

te montrerai

s'yprendre. D'ici la, silence, et

comment

tache

seule-

d'engraisser.

ment

Hassin

Lorsque

put

forces

reparurent, au

repos,

avachissants
les

lever, marcher, lorsque

se

lieu de conlinuer
mais

si

obsessions, les ordres

de

son

dehcieux

ses

doux, il dut,

ses

sur

les instances,

camarade,

se

lever, sortir.
II

ne

premiere promenade.

regretta point sa

Devant

une

Senegalais,
nombre

do

anglaise

venue

longue

mieux

case,

construile

logettes, il
de

Lagos.

de

voisine
et divisee

retrouva

la

en

celle
un

des

grand

petite dame

245

HASSIN.

etait

Elle

toiijours jolie, svelte, mignonnc

Elle

rieuse.

avail

la t6te

autourde

les

sur

echarpe

une

de

son

elle lavait

son

trousseau,

accrocbes

aux

berbes

lessive

les

linge.Dans

blancs, de tissu

gris de

la lerre

tantes

des

avec

glants.Cela
souriait
En

des

etait

tres

la

lequel

il

s'en allait

une

linets savants;
t releva

11 tenait

Bien

en
a

redressa

presenter

fut

reconnut

verts

avec

Hassin.

aveu-

une

grand

per-

comme

un

orne-

des

mou-

boubou

son

en

fripe,

bonnet

son

noir.

avantages.

la

maigre,
En

sur

malade,

en

et lui fit decrire

ses

corps

le baton

tordant

faisait

blanche, elle sourit

petite dame
echarpe

une
ses

son

bras

noirs

compagnon

navigation.
II

ecla-

etait tr^s fiere

casse;

jolisplis a

devenu

savonneuse

mousse

dentelle

une

de

la

des

son

conquerant la pointe de

qu'il

anglaise
dont

se

il fit de

les

bien.

courb6,

badine,

au

6taient

uns

tacbes

s'appuyait peniblement,

comme

sol,

cailloux,

des

en

convalescent, il le prit a la main


ment,

le

jetaient sur

femme

son

I'apercevant,Hassin

maigre qui

Les

beaux.

distingue, denotait

regardant

en

fer-blanc

sechaient

rouges,

jeune

et

faisait la

des

aretes

aux

broussailles

bleus, des

riche. Aussi

sonne

et

et

de

cuvette

fin; d'autres

tres

Elle

rouge.

multicolorcs
Ires

blanc

pagne

garde-robe. Sur

dures,

de

avail

en

un

une
sa

d'etoffes

morceaux

soleil. II y

reins

et

s'approcha,pas trop gauche, dit bonjour.


14.

246

HASSIN.

repondit bonjour.

Elle

II ajouta

Est-ce

Vous

comprendre?
Oui,

maintenant

que

un

nous

appris du

avez

Comment

peu.

nous

pourrons
francais?

appelez-vous?

vous

Hassin.

Moi, Mary.

Je sais. C'est

J'ai et6

Romaine?

de

nom

un

blanc.

la mission.

baptisee a

Oui.

fit

Cela

aimait

les

ne

il lui semblait

peres

la

Mary

Mais

aux

il

rends
reve-

fut romaine

rapprochait de

Senegal,

au

nous,

lis sont

aftirma

amie

blanc.

11

lui.

romains.

Son

cela

romains.

catholiques
que

jolie

cette

peres

aucun

etait content

que

encore

Chez

les

missionnaires

anglais. II

chez

II n'aimait

pas.

preferait les

II dit

elevee

cte

eut

personne

Senegalais,que

plaisirau

un

il y

de

beaucoup

bons.

qu'a Lagos egalement

ils etaient

bons.
Hassin

Mary

s'^tait assis
continua

temps, ils
lis

se

ne

le

G'elait

de la

ouvrage

case.

et, pendant quelque

parlerent plus.

regard aient

Lorsqu'elle
elle

sc

son

pr^s

eut

ramassa

petit,mais

tres

souvent

terminee
et

elle
tres

et

riant.

en

que

rentra

joli,d'un

Ic

dans
luxe

linge fut
sa

sec,

chambre.

qui

eblouit

247

HASSIN.

II y avail

Hassin.

peint.L'estrade

bois

de

de

recouverte

rideaux

II y avail

rouges.

C'etait

riees.

de

6cuelles
coin

tres

et abritee

aussi

Lc

propre.
et les

terre

sol

Mary

etait

Elle

en

une

sauvage,

grands

planches
colo-

images

etait

balayc. Les
dans

rangees

pierres

fut

femmc

une

etaient

un

soigneuse-

dans

Elle

avail

ses

cheveux

et

froller

II

6lail

des

parfum
dame

une

II Favail
du

qu'elleetait
il Tavait

el

plusieurs
fines

bouteilles
oindre

pour

Elle

corps.

tenue.

sentait

tres

la

levant

en

declara

qu'effeclivement

qu'elle etait

des

remarquee
bord

le

premier

du bateau

choisie, desirec

; que,

que

ne

lui

dans
savail

elle

son

pas

les

sur

tres

belle;

jour

lors-

lout de suite

lorsqu'ilaurait

d'argent,il Tacheterait, la prendrait


la ramenerait

pour

assez

femme

et

pays.

beaucoup

son

langage.

Des

echappaient; elle comprenait pourtant,

cela I'amusait

que

II

les bras.

taille;elle etait assise

II lui dil

garcon.

venue

lui

distinguee.

Ires

prise a

qu'ii I'avait

Elle

bien

case

huiles

son

s'approchait de

le

genoux

le lui dit.

pouvait, d'ailleurs,juger.

Et elle
liuma

une

coffre

un

parfums.

Hassin

ajouta qu'elle n'elait point

qu'elle aimait

et

lui montra

bon.

d'ordre.

elle

charmee;

de

mots

de

les

des

et

de lit etait

par

centre

calebasses

de

foyer

servait

coffres

lavees.

ment

Elle

qui

petits miroirs

d'un

pres

chaise,deux

de bois
lines

naltes

cloisons, de

des

table, une

une

Hassin

voulut

I'acheter.

et

248

HASSIN.

Gela

couterait

te

peut-etre jamais

auras

Si. II faudra

d'argent. Tu

beaucoup

n'en

assez.

doute

sans

Mais

longtemps.

j'at-

tendrai; j'auraide la patience...et toi?


Elle

qui

rit et fit
savait

ne

naient

clans

Hassin
briser.

il y

il eutbaise

venait

prit plaisir,
recommenca,

sur

bois

rideaux

les

le

Avant
de

pria

de

le mettre

ne

raconter

il avait passe
Hassin

logis.Sa

reprit
maladie

matin
ni

joli:
II
a

son

En

une

n'y

personne

guilleret

ni

ou,

sa

se

repo-

comment

II etait

ni pour

regret, quelque

une

pour

chose

doux

le

pensee,

une

projet,ni

tres

II

homme.

fatiguce,ou

place

de

son

plus

meme

un

tete

un

de

chemin

pauvre

avait

un

le

; il n'etait

gueri.

vivait, quelque chose


miss

lit de

dehors, elle le parfuma, et,

idee, ni pour

volonte, ni pour
tenant

du

rouges.

etait oubhee

il etait

il

m^me

pour

tout

femme.

une

des

journee.

la

convalescent;
avait

fines

alter manger,

II devait

le renvoya.

Mary

jus-

y dormir.

II voulait

ser.

grands

et

la rentree

les nattes

travailleurs,il demeura

de le

belle fille

cette

qu'au soir,jusqu'a la cloche,jusqu'a

derriere

ame-

noires.

femmes

quand

Neanmoins,

blancs

les hommes

sensuel; lamaladie

n'etait pas

labouche,

sur

des

pays

naif

enfant

grand

ce

pourquoi

pas
ce

caresse

une

main-

et de

tres

Mary.

songeaitqu'elleetait
tour, 6tre

aimable

tres

pour

qull devait,
gentille,
elle; les parfums lui

249

HASSIN.

il

plaisaient;
lavande
la

; il

du

fines

portee.

chair

de

et

Une

bien

supplement
de

ne

la ration

comporte

donnait

aussi

pas

ce

ordinaire.

de

garde qu'un

rap-

dernier,

ce

dcs

garde, riposta un
bien

plat, prends

avait

N'dyae

Compagnie
a

I'huile,

disait

sou.

Tempecha

et

sardines

que

la

que

supplement

Prends

de

cou-

un

pas

soiree

petite douceur,

jour-la comme

la

delicate,

gourmandise

une

il n'avait

boite

d'apprecier une

de

elles

; mais

portugais

toute

bouteille

une

grandes, autrefois, a

tres

d'argent, et

le preoccupa

meme

du

de

vu

traitant

beaucoup

Gela

apporterait

avail

en

boutique

taient

Iiii

une

camarades
le

jours

ces

bonne

ration

chicote.
Bah

et

true;

vous

s'ildecouvrait

serait malin

! le blanc

tons

savez

le

que

blanc

mon

n'est

pas

malin.
Mais

Ecoutez!

un

tout

Ses

amis

toutes

soit

aux

seuls

aussi

ces

qu'on

lorsqu'on

que,

lis savaient

douceurs
de
se

pillages reguUers

la

voulait
sur-

tais!

je la

s'inclinerent.

magasins

lis savaient

jadis

air serieux

secrete, il fallait la taire....

reslat

amis....

que

des

confie

chose
ses

N'dyae prit un

et

m'a

sage

qu'une

fais-tu?

comment

et que

de

provenaient

Compagnie,

livrait

parfaitement

sur

ces

les noirs

soit

deux

vols,

Thotel.

dep6ts

n'etaient

pas

coupables.

D'ailleurs, ils n'avaient

aucun

scrupule

profiter

250

HASSIN.

de

Un

larcins.

ces

mettait

dans

com-

partie

une

de

bien.

son

Et

ils

noir

cont6e

sur

Au

rappelaient,a

se

qu'un

anglais de

blanc

Ils

le

bien

leva

se

sa

courut

que

lis

avail

confiaitau

se

sinistres

de

que

oiseaux

fort.

de

de

suite

tout

personnage

le

sommeil

frerc

son
au

se

chante.
familial

tresor

Gomme

bon.

ses

coutume,

eussent

pressentimenls,

L'absence

fort

la lune

ne

Cepen-

lorsqu'ilparlit.

dont

jaune,

Le

veille,avail oblige

les

etaitlourde

jaune

poss^daient

iloubliaquelques petiteschoses.

L'homme

apres.

la

plus

qu'il savait

charge

de

freres.

en

bruit, s'approcha du

ce

brillait pas,

qui,

avant

sans

prit tout

dant

leur

s'exploitaient
pas.

ne

boire

compagnons
reveilla

Esclaves

noir, I'homme

faible,etle faible

nuit, le blanc

Une

par

vivaient

commun.

en

secourait

et

I'homme

commencement,

tout

des

la cote

legende

une

propos,

ce

les chanliers.

et I'homme

II

blancne

depouillantun

II renlrait

vol.

un

pas

noir

tresor

etait
se

blanc

trouble

reveilla

peu

I'inquieta. II

et constata

avise, il pritles bonnes

choses

I'ame

et

le vol. En

oubHees

et fda.

L'homme
maitdu

noir,

nulle

troublaient
Le
se

du

sommeil

remords,

solcil

reveilla.

son

innocente

juste qui

inquietude,

nul

bu.

Nul

pure,

dor-

souci, nul

pressentiment,

ne

repos.

6lait
II

d6ja

haul

dans

b^illa, s'etira,se

le ciel

frotta les

quand
veux

il
et

VII

Hassin
tres

et

bien

pas

de

qui

les

se

le

dire.

lis

longiiesphrases
poussait

bouche

savait

etreintes

dans
le

etaient

lis

s'aimaient.

Mary

savaient

ne

d'ailleurs

cherchaient

ne

le sentiment

traduire

pour

les

bras

I'un

baiser

et

cela

plus eloquentes

pas

Tautre.

de

Leur

suffisait. Leurs
que

de

longs

dis-

cours.

La

tendresse

de

nalurelle, chose

Mary

due.

II

choyer, soigner, comme


il venait

maintenant

matinales

dans

anglaise,
grands

sur

rideaux

laissait

se

grand

un
se

la

paraissaita

reposer

les nattes

rouges.

fines

caresser,

Paresseux,

durant

les

du

II y

aimer,

chose

enfant.

de

chambre

Hassin

la

siestes

petite

lit de

mangeait

dame

bois
aussi

aux

tr^s

souvent.

Mary preparait
de

le manioc

la

Thuile, des herbes, dupiment

faisait

des

ragouts

dont

il

se

perfection,et,
et

du

Icchait

avec

poisson, cile
les

doigts,

25S

HASSIN.

declarant

de

que

pareil.Ces

de

prie

de

leurs cases;

point;
aurait

il

le

jamais

que

commensal

ses

des

dinettes
Dakar

proxenetes

la

mort

il avail

maures

voulu

Thomme

de cette

il n'avait songe
II

en

il etait

le

seule.

d'ou elle tirail

profitaitsans

de

dans

exercent

lui demander

curiosite, sans
pas de voir sortir

meme

coffres,qui paraissaientdes

sables, des bouteilles

ce

metiers

joliefille qui vivait

s'etonnait

ne

en

libre ; il
des

de la c6te

en

etc

vivre

Tavilissement

noirs

avail

degrader

se

dignityde
a

exquises,

cependant ici, a Matadi,

aime

inquietude.II

jamais rien goute

prostiluees,il

il n'avait

certains

ressources.

des

comprenait

mepris. El

Jamais

d'honneur.

vieilles

prefere la

infames

des

connaitre

de

par

etaient

repas

II etait garcon
Toccasion

vie il n'avait

sa

bons

reservoirs

inepui-

boites

vins, des

de

gateaux.
aussi

N'dyae n'apporlail-il
pas
exlraordinaires

true

la case?

semblable

donl

Mary

des

avail

provisions
doule

sans

il n'elail pas

hontcux

un

de

profiler.
En

d'autres

temps,

Hassin

se

doule

plus curieux,

garcon

etait bien laible ; il n'avait

mais

alter cbez

Mary

dans

torpeur amoureuse

aux

une
murs

de

Irouver

une

la chambre

mainlenanl

caresse

p^clieurdeboul

dans

fC

le

aimee.

sa

sans

pauvre

de forces que

pour

; il s'engourdissail

qui bornait

ehromolithographies,reclames
Un

serai t monlre

horizon

son

II y admirait
de boites

barque

sur

a
un

des

biscuit.
fleuve

254

IIASSIN.

tres

vert,

pied

au

des

envoyait

deux

Gela

lui avail

dit,il avail enlendu

n'avaient

qu'une

done

quoi
taient

cclui-la

siirement

pauvres
une
eux

leur pays... pourLes

blancs

men-

hisloires

plaisird'en
venait

image qui

celte

On

les blancs

que

ces

lui faisait

aux

aux

Irouver

de

chez

)".

avail aussi

Mary
de

papiers

et

de

des

dessinaient

leurs

coulume

une

Mais

il

des

senler

lueries;
couteaux,

on

s'elonnait

mais

de

egorgeaicnl

des

plus

de

Ic tableau

carnages,
ne

leur

que

c'etail

aux

noirs.
reprc-

certains

plus de

des

toujours
de

des

gros

enfants;
les

tour

il y avail

contre

leur

les gens

dessins

femmes,

et

Afrique,

qui, avec

frappaient;quelquefois
uns

dans

en

Mary

ces

que

ecrivaienl

faisaienl

hommes

batailles; sur

noircs

qui manquail

voir

les

images

venaient

avec

tcnaient

armes

paquct

passaient

que

trouvait

voyail des

veritables

trouvait

blancs

se

ce

gros

lire. II savail

horribles, presque

scenes

de personnages
de

qui

utile et

tres

ailleurs, les femmes


et

les

ou

loujours

villages.II

des

avail

pouvail

choses

ainsi

jour, un

un

qui allaientauloin,

apprenaienl
de

qu'il ne

papiers

les

ceux

pays;

rapporle,

lesquels il y

sur

I'ecrilure

c'6taient

la

dans

raconlant

Gela

dans

preuve

affirmer

avait-il deux?

en

rouges,

Hassin.

beaucoup

femme

en

negres.

briques

jolies servantes

amusait

seule

de

terrasse

baisers

carminees.

joues

d'une

teaux
cou-

beaucoup

les autres,

papiers

lutles

on

en
ne

sanglantes,

r6pondait pas davantage

Fidee

255

HASSIN.

Hassin

que

faisait

se

dans

la vie

de

femmes

blancs, il apercevait les

le

presquc

ou

nues

des

pays

habillees.

pas

II avail
vivait

on

femmes
du

cru

dans

que

paix, qu'on

en

couvraient

se

Senegal.

Et

tuait

maitres

ses

et

pas,

les femmes

que

le

con-

des

toujours

et

les femmes

lorsqu'elles

meme

les

que

lui montraient

jamais

que

de

plus

assassinats

nues

ainsi,

Tetaient

ne

ne

dessins

ces

si

nues,

villes

beaucoup

traire, toujours des


femmes

les

noires

allaient

au

bain.
savaient

Que les blancs


On

le

repetait dans

vailleurs, oii

ces

rendait

vivace

plus

de

peur

chair

blancs

autres

les

se

taient

les noirs

Beaucoup
des
Tun
cher

livraient

de

la ville des

du

medecin

Gela
decousi les

ajoutait que
chez

comme

pas

tra-

circulaient.

c'etait parce

petits domestiques

Europeens

sa

mentir!

eux

qu'ils redou-

trop nombreux.

d'eux, que
dans

de

et Ton

effroyable penchant,

cet

cases

legende

humaine;
ne

Men

illuslres

papiers
la

done

le mailre

chambre,

fui

faire

voulait

lievreux

avail

au

persuades. Une

etaient

en

attaches

craignant d'etre

vice
ser-

nuit,
cou-

tue

el mange.

Mary, quand
en

Hassin

pensait, rit

qu'il perdait
coucher
n' avail

dans

jamais

dit celte

comme

le

les

petite foUe

une

Elle

savait

chambres

des

sens.

fait mourir

histoire

personne.

que

el
et

Ton

ce

qu'il

declara

pouvait

blancs, que

cela

256

HASSIN.

Tu

crois?

Oiii,grand niais,je crois, je suis

Tu

Tu

drai

done

as

une

essayait de
femmes.

II

te

ne

n'etait

si

rien,

repon-

condition

s'eveillaient

lui dire

aussi

prostituees meprisees
ouvrit

II s'en
Fhomme

fouineur

passait

appelait
dernier

par

boy

factorerie

ses

trailer

en

les blancs
femme

qu'une

d'autres

te

ne

tudes
inquie-

question

venait

peine

Dakar.

I'homme

qui

blancs

noms

de

rappclait avec

de

bon

savait

connaissait

Matadi,

de

se

curieux

et

leurs

il

de

N'dyae,

d'une
le

chef

Va-t'en,je

lui. line

en

digne?...Et

etait-elle

II

un

pays,

que

pour

Gela le remuait;

au

avait-elle

riiomme?

pouvait

on

suffisait-cUe

faite

repondrai point

parler

jamais,

la miserable

noire, la sienne, osat

Mary

lui

pareillechose

supporte

esclave; mais
lui avaient

doit

epouse

rappeler

se

avait

case

se

Je

alia, bougon, triste. Mary

parle comme

les

Va-t'cn.

point.

II s'cn

de

couche?

trop curieuxl

cs

sure.

tout
et

conseil,

tout

le

noirs

ce

qui

monde,

depuis

des

chef

jusqu'au grand

le

Compagnies.
Aux

premiers

partitd'un

grand

Miss

Mary!

Hassin
ce

11 etait

eclat de
la

Mais

difficilement

la

N'dyae

confidence,

rire.

jolie petite Anglaise

allongeait sa

qu'elle faisait?

de

mots

convalescence!

qui

certainement,
admissible

que

chez

elle

qui
etait,

il le savait ; et
Hassin

ne

le

257

HASSIN.

sut

Cela

lui aussi.

pas

Hassin,

d'autres

elle allait coucher

police de
Cela

n'y a

de

pas

Apres
dont

Et

bon

Hassin
d'une

soldats

des

bon

le

Je

croyais

chagriner. II

Mary

conserver

avoir

pas
rien.

si tel elait

faire d'illusions.Un

plus se

ne

insoupconnee

de

naivete.

revelation

brutale

autant

Cetle

bon

le brisait. II avait envie

pleurer.
Mais

le

N'dyae

avait

de

la

II

odieux.

II avait

grine. II

ne

etait

le

completement

bavard;

d'un

ami.
Hassin.

II

ne

d'un

gros

point. II

bon

cela
sut

Les

amours

les conversations

de

dans

pas

enfant
concha

son

pagne.

un

tres

de

et

possible,fiit-ceaux

role
cha-

suite,

Tegayait
depens

la naive

deconvenue

convalescent

amuserent

taire
du

ses

mauvaiselangue,

la vie monotone

etait

joue

se

avait

garcon,

il trouvait

toujours quand

d'avoir

navre

envcloppe

N'dya6,quoique
etail

I'amour-propre, devant

cceur

mangea

Hassin

etait ridicule.

disait; cela

dignite,de

compatriotes.

de

la nuit,

que,

Tapplication opportune,

ami

repondit

infamie

et

philosophiquej'uronfavori

souvent

devait

ne

ne

boij,un

peine? Pourquoi?

puis, a quoi

son

engagea

Sen6galais

la

conclusion

et
plaisir...

son

un

Dieu.

il trouvait

N'dyae

de

fait de

cetle

journee

Compagnie.

la

te

la

clerc,

encore,

Per-

secret.

le commandant

avec

tu le savais?

que

noirs

un

dans

sergent zanzibarite, un

un

mecanicien,

point

aimait

n'ignorail qu'elle

sonne

da

n'etait

la veillee.

258

HASSIN.

Hassin
Le

entendait.

lenciemain, il

demanda

des

qui

medecin

de

couche

resta

soins, de

ces

Rien,

ressort.

dans

la

disait

ne

rien.

Tous

Le

infirmier

son

valent

races

II

case.

malade.

tres

nouveau

Fexaminer

vint

Decidement,

pas

II fit le mort.

mous

clou,

un

pas

des

comme

chiques.
Hassin
notre

avail

les hommes

pays

hommes

esclaves, des

n'abat.

le chiffon

II y avail

suis

devaient

croyants,

II s'etail

plus songer

Mais

negre.

rejouir le
de

rcconnaissait

il n'etait

lui-m^me.

mailre

plus

ne

des

faites

des

et

des

un

ames

aussi
son

compliaffaiblis-

paradis

au

des

Ali.

revoir

plus

plus

sont

pensee

qui,

Dans

lis deviennent

rien.

idees

elle. G'etait le

des

esprit; dans

son

des

promis

en

aujourd'hui...

traverse

il ruminait

semenl,

de

corps

notrerace

Ici, vous

longlemps qu'une

n'avail

qu6e

je

que

de

lis prennent

choses.

d'esclaves, des

corps

bon

libres

rien

que

seul, il pensa

compris;

Mary,

sage.
bon

II lui etait

de

ne

C'6tail d'un
II le

negre.

venu

^me

une

d'esclave!
il

Quand
maison

put sortir, un

de Famie

menteuse.

II essaya

de

II tourna

la t^te.

II voulut

rhomme
salit pas

ne

pas

matin, il passa

Mary

entendre.

Elle

II vint. II entra.

gronder

d'abord,

le vit. Elle

devant

Tappela.

I'appelaplus fort.
II resta.

faire Tbomme

farouche, qui bait les prostituees et


a

leur

contact

vil.

la

irrite,
ne

se

260

IIASSIN,

Et

rien

fit.

n'y

Caresses, prieres,menaces,

fut inutile. II etait redevenu

riiomme

Les

sacompagne

beaux

plus
de

do

yeuxcharmeursde

pouvoirs
aimee

la voix

restait

Theure

de

Hassin

seul

demeurer.

dans
II la

la

frappa et
Je

ne

linge et
chambre,

sa

seduisantes
ses

fit

voulut

II

oreilles.

sa

toilette,se

partir,laissant

puisqu'ils'obstinait

regarda durement,

baton, la

pritun

le lit.

jeta sur
veux

pays.

sourd.

pressait,Mary

parfuma, changea

son

n-avaient

promesses

frappaientplus

ne

ferme, aveugle,

Comme

lui. Les

sur

de

tout

pas

tu

que

! Tu

sortes

sortiras

ne

point!
EUe

tapaitsans
le

de faire mal.

peur

ceil

petitdomestique

commandant

son

de baton

coups

Les

epaules

lui

ami

il

plus fort, et
marquees,

Puis

gonfle, elle pleura.

furieusement

elle insulta
nouveaux

II etait le

resister.

saignant, un

nez

Un

de

essaya

brutal.

imposerent

Quelques
silence.

vint alors chercher

Mary.

I'attendait, s'impatientait,n'etait

Le
pas

content.

Veux-tu

Hassin,
Le

Peu

bien

te

sauver,

je

ou

I cria

assomme

menacant.

petit domestique
apres,

cut

il revenait.

grand'peur; il
II n'etait

plus

se

sauva.

seul.

Le

sergent de police,rivrogne Zaboudi, Faccompagnait,

portant

un

Hassin
fcouscula

fanal.
s'6tait

pour

assis

entrer.

devant
Hassin

la
se

porte. Zaboudi

releva.

le

HAS

Chercher

II

la fcmme
ici que

n'y a

commandant.

du

femme.

ma

femme?

Allons

n'entreras

pas!

Ta

faire ici?

vicns-tu

Que

261

SIN.

done!

File,

ou

la

gare

chicote !
Tu

Je tape.

Essaie !

Zaboudi

leva
Hassin

prompt,

chicote'.,
mais,

sa

lui

dematraque.

coup

roula

verse,

mestique

la

sur

tete

avec

hurlant,

en

sauva

en

Ires

alaren-

fanal. Le

son

et

terrible

un

Zanzibarite,tombant

Le

le sol

sur

se

porta

garde,

en

petit do-

appelant

au

secours.

La

avait

scene

taient

des

Hassin

avait

voulait

pas

etaient

trainer
de cette

criant

ami

ou

sor-

redoutant

Mais

sur

la femme

il

le seuil

qu'iltuerait

police

du

commandant

le

pour

voulait

ne

que

de

maitre, ils essayerent

son

camarade,

II etait debout
en

cbez

histoire.

sergeht

un

permettre

leur

noirs

lorsqu'ils surent

venus;

assomme

d'aller coucher

voisins; des

Des
s'approchaient,
interrogeaient.

cases,

Senegalais

attire les

et

ne

d'en-

lui les suites

pas

les ecouter.

et brandissait

son

baton

premier qui s'approcberait,

ennemi!

Zaboudi

gcignait par

sance

et

demandait

sonne

ne

voulait

Beaucoup

meme

terre.

qu'on
le

le

toucher.

disaient

II

reprenait connais-

secourut.

II n'etait

Mais
pas

qu'iletait dommage
15.

pcraime.

qu'il

262

IIASSIN.

la tete

n'eut

point

mort

s'elevaient

le tue!

Qu'on

I'aclieve!

Qu'on

le

des

Hassin, qui avait


de

jolicoup

Une

Fadressc

de

policier de

ce

trique.

Si

foule

La

abetis

ces

les

par

leur

s'offrait

sus

leurs

freres

mort

guettait?

morts,

Qnelques-uns
Des

noirs

batiments
:

qu'on

ait

serai t fait.

armes

ce

blocs

triques, des
oppresseurs,
les

souffrances

qu'ils

ce

venger

eux

de
en

de

souffrances
a

qui

que

la

le crurent.

temps

qu'il fallait profiter de

dirent

revolter

apres

le

chicote,

les nourritures

comme

carnage

leurs

sur

avoir

il faisait nuit;
eu

leurs

de

anglais

I'occasion, se

facile

terrible

houre

une

des

mains,

et marcher

rocs,

et

relever, darner

se

droit, prendre

leurs

la

sous

ecrasantes

corvees

poitrines d'es-

ces

courbes

hommes

soufflait.

de revolte

vent

secouaient

allaient-ils

immondes,
sentaient

grossi.Un

de colere

Tons

claves.

et tue !

I'achevait?...

on

avait

frissons

tape plus fort

fois

autre

Hardi!

aux

maudit

Bravo, le Senegalais!

Dcs

cris dc

pareils!

ses

applaudisscments

gralillele

dcs

sergent.

lui ct

Congo,

jettc au

aussi

fait. Et

le rcdout6

contre

Qu'on

II y eut

tout

cassec

on

de

I'heure
tue

tons

ne

savoir

et

les

mettre

le

blancs; c'ctait

mefiaitpas;

se
ce

feu

avant

qui arrivait,tout

263

HASSIN.

qui entendait, qui comprenait, n'appe-

Zaboudi,
lait

plus

des

ordures

Dans
moins

cherchaient

et

la

et

encore

Et

d'un

tres

calmc, lui dit


ta

se

gedle.

blanc

Les

mais

les

sur

voix

une

sans

peu-

II

armes.

de

et

courage

II marcha

On

arme.

La

de

froid.
sangle

et

Hassin, et,

sur

criait

ne

rcvolte

etait

designa quatre
Hassin

hommes

prirent

D'autres

commandant,

la

plus

vaincue.
ne

II

bler.
trem-

pas

leur

hommes,

et

de le conduire

le

Senegalais, qui

ramasserent

que

plus. Les

et de

montrer

se

Femporterent, pendant
du

ruait

se

d'empoigner

resistait pas.

ordre

instant

d'oeil, la situation

coup

point.

commandant

ordonna

de

homme

taisaient.

suffi au

Le

Un

matraque.

jeta son

emballcs
avait

11 etait

II n'hesita

Hassin

mort!

petit domestique, porteur

son

jugea, d'un

Jette

contents

me

parut. II ctait

lui que

fanal.

danger.

La

le commandant!

qui pent!

avec

II

feu!

courageux,

les timidcs.

Compagnie,

commandant

le

n'avait

de

mort.

plus

Le

jete

Sauve

entrainer

de la

hurla

reuse

criaient

masse

etablissements

exaltes

des

groupes,

prudents,

lui avait

on

cailloux; il faisait le

et des

les

tremblait;

il

secours;

au

le Zanzibarite

foule,

rentrait

sur

un

paisible

la
ne

et

nouvel
dans

les

cases.

Et

tout

fut

dit. Hassin

concha

en

prison.Mary

26i

HASSIN.

avaient

qui

retomba

devant

plus

lendemain
II

de chicote.

plice.Le

de

heure

fiere

barbarcs
tete Icvce

et

sentait

Mary,

la

connaitre.

Elle

la

etaient

eiit

meurtries,

stoi'quement

et, lorsqu'on Temporta, il

fin

anglaise, assistait

regardait.II

race.

et

de

exemple

point

ne

des

femmes

noirs

etait trop fort.

jour-la, grosse

ce

et que

permettaitd'oublier
de chairs

affecta

les

blanc

Le

eurent,

inents,beaucoup

Boma,

passifs.On

II attendait

dieux

fallaitun

de rebellion

negres

le

Les

Lesbourreaux

On

chairs

jolie petite dame

abandonnaient

Yerges

et

scs

evanoui.

I'execution.

Commeil

une

d'avant-garde

vivants

pas. Ses

supplice prit

qui, apres

resignee, necessaire

civilisation

dechiquetees

le

plainle,

une

revolte, etait retombc


bete

de

pas

homme

genereuse

la

Feffroyablesup-

arracba
un

instruments

qu'ilne

n'etait pas

lui

ne

ses

ecrasces,

la

joug

cinquante coups

recut

point sous

frappaitsur

donner

moyens,

que

broncha

ne

la triste condition

pour

dit

Les

garder la

pour

Hassin

matin

bourreau

cri. II

un

dans

la servitude.

braves

le

secouer

songe

dans

assez

troupeau d'esclaycs

le civilise.

Le

pas

moment

un

lonrdcment

n'etaient

Et le

le commandant.

cbez

dormit

un

noires

cette

instant

besogne.
menace

les

regle-

saignerent sous

les

apprit,

en

americains

m6me

temps,

ayantvoulu

les soldats avaient

convoi

qu'un

reclamer

dc

al'arrivee

fusille les rebelles

bord

du

meme

put

Les

les

dessecher

la

plus

n'eurent

esclaves

C'elait

joyeuses.

aurores

ingrat

dans

des

lequel

tranchees,

de

tete

lis

ecrit.

Leurs

ils

des

les

aigrir

tentation

la

La

comprirent.

engages

coeurs,

courberent

tinee.

que

bateau.

265

IN.

HAS

le

sous

ne

une

de

poids

creusaient,

se

riverent

en

m^me

J3ras

Les

arme.

regarderent

yeux

tombes.

les

ames...

saisir

hainc

leur

des-

plus

les

au

sol

temps

YIII

Aussitdt

Hassin

que

put

qu'il fiit completemcnt

meme

prison

et

meme

pas

point
dans

le

teles

II

s'en

avail

energie
de

ne

reaclion

11 avail

vivaient

el

pas

effrayailpoint.

donne
dont

elait

il

nc

songca

pensait

ne

II

tetes,

desormais

pris
Les

recommande.

II le

longtemps.

6tailresigne.

fois

une

en

lira de

mauvaises

aux

signale

ne

II

avant

le

on

II

medecin.

permis

dumenl

et

mauvaises

le

desquelles

groupe

bien

savail.

fut

gueri,

Favancement.

demander

cela

que

rang,

le renvoya

on

deboul,

tenir

se

capable.

force

la

toule

Son

II n'en

avail

plus.

N'dyae
santa

vela

pour

Tu

vols,
le fort?

laille

deparl,

son

de

essayer

conscils

ses

malin,
de

le vit

de

mon

On

rcsisler.

se

gai,

montra

lu-i donner

ct

courage

le

plai-

renou-

sagcssc.

ami,
est

quoi

brise.

Pourquoi

cela

Nous

sert
ne

n'as-tu

de

faire

sommes

pas

suivi

le

pas
mcs

268

IIASSIN.

Je

nc

Tu

Tiie-moi.

ne

Tu

pas.

peux

pas I

vcux

fais la mauvaisc

vailler. Tu

de

tc nioques

Tu

tele.

veux

ne

Prends

moi.

tra-

pas

Je t'ai

garde!

prevcnu!
Hassin

repondit

nc

importait le surveillant,
demandait

ne

fou

colere,

Des

pioche.

sol, la face
de

talons

le

le reste?

11

place, et

le

chercha-t-il

ne

lui

sur

premier

contre

terre.

bottes, le

tanna

manclie

il tomba

coup,

L'ltalien le
de

chicote

la

d'un

arme

coups

le

sur

pila sous

de

se

lant,
le surveil-

doute

sans

pas

pardon, quand

trouvant

legere, s'avanca

trop
de

de

ct

la, sur

assomme

fuir, a demander

garer,

etre

Que lui

assis.

colere...

sa

possible. Aussi

I6t

plus

qu'a

II restait

pas.

ses

gourdin

en

rinjuriant :
Sale

Tu

Non?

Est-ce

n'es

comme

sang,

et

tuer,
aurait

du

disanl

n'en

ctait

le

de

fallait tout

ne

avail

pied

Vas-tu
as

repondre?
pas

assez?...

suflit,sale negre?

te

quMl

trouve

poussa

Tu

le malhcureux

il y

car

bouger?

content?

pas

cela

que

Puis,
du

Vas-tu

brute!

Matadi

un

procedo mauvais,
le corps

inertc

et

evanoui, bavait

point le

meme

sale
le

juge qui

surveillant

I'abandonna

en

Regardez-moi

Aucun
secours.

ouvrier

ca! II est

n'osa

Zampieri

etaii

saoul, le cochon!

relevcr

la

proche,

victime, lui porter

et personne

ne

vou-

II ASS

lait

s'exposer a

le

on

Alors

manger.

pour

de

II n'avait

rien

les

ont

la riviere
de

Tltalien

Hassin
ct

releve;

fut
lava

on

Les

casse.

s'eloigna

bles-

ses

de

hommes

durs, raais il lui semblait

os

II renvoya

ses

sa

seulement

bien

compagnons.

fut

Lorsqu'il
etait

midi,

partait...

tete

sa

que

seulcment,

porta pres

sures.
race

colere.

sa

269

IN.

seul, il sentit

fini, qu'il etait

de

terme

au

fois,

cette

que,

tout

souf-

ses

frances.
II

chercba

bonne

une

place

dernier

ce

pour

acte.

Les

bords

desirait

de

de

sommet

il

la

traina

se

colline.

les

car

forces

il defaillit

ct

pas

arriver

; il arriva.

le

long

II lui
lui

d'horizon.

de

la c6te

fallut

fois.

jusqu'au

sous

le

chaque

il voulait

Mais

soleil ardent

qui

zenilb, il cligna joyeusement les yeux...

au

loin, tres
du

c6te

loin.

nord,
par

Soudan

vert,

qui

Le

revenait
mais

etait

chef
a

il

dela

encore,

roi

La-bas, du

ou
son

voyait
les

briilait

voyait
et

plus

du

loin

deserts, il revoyait le
il avait

connu

un

grand

pere.

si brave
cette

enfant

et

poussa

il

couchant

Senegal,

le

tristes

tout

du

cote

de

beaucoup

manquaient

plusieurs

II

plaisaientpas.

Lorsqu'il atteignitle but, il

long soupir, et

un

lui

ne

plus d'air, plus d'espace, plus

Peniblement,

temps,

la riviere

et

si beau

heure, avait

il etait tombe

en

dont
cte

tue

le souvenir
a

pleinc gloire,au

la

lui

guerre...
milieu

de

270

HASSIN.

guerricrs,avcc

ses

cheval
Et

de

avoir

subi

etles

coups

de baton.

Apr^s

le civilise
du

terre

tuait

tenait plus

Gependant

sur

voyait le

agite,alors

que

les causes;

il

II

se

lors du

il n'avait
il

ne

II

sa

avait
il

race;

Texploitation,

se

su

decouvrir

en

fachait

poivrier,il

d'un

pied

au

depart

plus, il ne

Dakar,

les mains

II
sur

ceinture

il

le sachet

plein de

lui avait

repandit

cette

ensuite

coucha

sa

poitrine,tourna
ou

ses

son

toujours

se

lapatrielointaine...

ctendit

il avait

le marabout

que

Fetoffe.

croisa

sa

pays

sur

de

de

et de

conquete

paresseux

conserve

sacree

c6te

appartenaitplus.

passaient.

ne

plus...il allait mourir.

du

la terre

lui

,le sol, et puis, comme

pieusement

endolorie

destinees

savait; mais

traina
sur

pagne

m^me

inquietudes qui parfois I'avaient

les

comprenait

des

la

de

la terre,

cette

t^te

sa

idees

vision

les verges

corps.
que

ccs

esclaves,

voter

pour

epaules, ne

toutes

drame

s'attristait

leurs

son

assassin, le

meme

feconder

pour

Hassin

ses

la

le

les peres

tue

de
a

maintenant

supplicesinfamants,

les fds

fumier

Ics

commc

ils avaient

avoir

II semblait

il

les

deux

tous

cbatie

ete

apres

blanc.

blanc

son

brave, voila qu'ilmourait

ce

avoir

apres

Et

ct

balaille.

le tilsde
liii,

tour

d'or

armes

ses

os

donne

poussierc
sur

le

dos,

la I6te du

n'iraient

point,

et il attendit.

II

ne

souffrait

plus lorsquc

le soleil descendit

sur

271
SIN.

HAS

le

11

couchant.

dormait

II

toujours.

avait

enfui

pour

grand

le

trouvc

le

bon

oii

sommeil

il

pouvait

repos,

la

chicote

blancs.

des

Et

dans

I'expression

narguer

calme,

resignee,

heureuse,

de

noire

figure

morte,

sa

de

autour

laquellevolelaient

les

mouches

il
voraces,

avait
y

de
comme

la

raillerie.

Au

couchant

cles

ct

le

brillants,

derriere

ecran

cicl

et

d'une

la

Una

de

etape

Ces

des

fins

plus

dos

des

plaine,
infinie

douceur

Dcs

dans

brulantes

journees

flottent,

Tinconnu...

vers

ont

reverie...

la

marche

la

dans

chevres;

tendrcs

porle

ors

lumineux

un

de

gazes

qui

et

des

rouges,

vifs, tendent

tres

collines

les

sur

tombe.

soleil

le

verts

EGBA

POETE

UN

le

toutes

m^me

charme...
Mon

il
et

va

respire

semble

lui-meme

cheval

lent,

plus

de

oublie

du

Tair

ceur:
dou-

oreilles

les

remuer

dans

s'il humait

comme

la

goiiter

en

soir

dcs

parfums.
Sur

I'etroit

femmes.
les

EUes

couffins

charges
t^les

sentier

de

je

croise
des

reviennent

d'ignames,
bois.

cependant

Ces
elles

les

une

champs.

corbeilles

fardeaux
marchent

sont

file

longue
Elles
de
lourds

de

portent

ma'is

sur

etles

leurs

alertes, gracieuses,

274

POETE

UN

Ic

haul

pagne

rclcvc

libre, saillante.
sont

parait plus
aussi

tendre

G'est

une

tenues,

des

dans

femmes

retours

le

joliment

la

de

delicat,
paysage.

Mon

nuancee.

si

Ion

primitive pour

la beaute

case

des

le

apres

poesic

cetle

du

palics

chant

oreillc

faibles,si

laquelle il

primitif.
disent

le

aussi

rylhme

couleurs

musique

de

sens

choeur; les voix

en

les differences

cette

en

poitrine

crepusculaire

ct

les

melodie

fautdes
Ces

Ic d6cor

que

cuisses, la

chantent

harmonieux

saisit maintenant

les

sur

Elles

dans

pures;

EGBA.

soirs
des

travail

sentiment

un

et

la

joie

jours. II
la

de

exquis

nature.

qui

Acrombi,

m'est-il

Je passe

de

fer

la batterie

Bonjour,
qui

vous

travaillez!

devient

on

J'entre

semble

de

un

dans

assis !

Bonjour,

vous

avec

Bonjour,

vous

qui

etes

qui respirez

la

etc.

connaitre

la

politesseconsacrees
lout

marteaux

^tcs

qui

indispensablede

formules

egba;

sp6cialedes

braves

pierre. Je reponds

Bonjour,

poussiere du charbon,
II est

forgerons.Les

bonjours d'usage

devantlefeu!

des

de

les enclumes

sur

vous

repondu.

atelier de

d'un

pres

les nombreux

saluentpar

me

gens

fait le chant.

demande

Je

de

suite

I'atelier,sous

grand eteignoir,un

un

longue

par

serie

I'etiquette

ami.

le toit de

paillotequi

gigantesque

cornet

276

nuit

La
faut

des

est

tres

yeux

de

noirs,

canaux

roseaux

C'est

J'ai beau
la

sur

natte

veillent
sont

et

Les

J'ecoute.
dans

breux

sourdine

la vie du

Toute

peines,

qui

fleuve

des

lorsqu'ils

prudente,

ou

; de

nom-

dit

en

d'aviron.

la

chant

ce

des

po6sie
les

des

vaillante

ses

longs

dangers

souvenirs

les

basqui,

ton

le choeur

dans

jeunesse

mon

effrayantes.

longue

que

changeant,

la

ou

vallee, prend des

la

coups

amours,

plaisirdes retours,

d'attendre

refrain

fleuve

m'etendre

noir,

tourbillons, la melancolie

ecueils, des

la vieillesse

le

est

piroguier est

le

sur

voyages

de

les

moustiques

vagues,

chanson

joies, ses

ses

et

la cadence

sur

Un

passage.

dorme

dans

formes

un

le

guide.

les

qu'on

pas

fleuve

se

dans

notre

ditle

bateau

regarde

avec

tous

par

bruyante

la couverture,

du

etranges. La

couplets

des

phosphorescentes.

dans

des

du

point

ne

qui

piroguierschantentsurun

le silence

sonorites

le

Je

voit

imagination

noirs

loin, me

fond

; il

meandrcs

effrayee par

soutTrent

ne

chasse.

en

bete

encore

au

et

les

trouee

rouler

me

voir

lune

mysteres, mouchetes

lucioles

des

Dors.

sans

les buissons

quelque

iiuit
y

dans

parfois, une

plongeon

ime

pour

chemin

entre

lumineux

negre

tenebreux

ressemblcnt,
vol

sombre

droit

le

perdre

EGBA.

POETE

UN

des

departs,
et

forte,

permettent

la mort...
doit-on

et

des

piroguiers la

cette

musique,

reflet des beautes

Un

qui

lagunes?
fit

un

soir

de

homme

f6te,il

aimait
tres

du
les

long-

POETE

UN

chcz

temps,
disent

Je

les

dans

campe

d'Eceado,

G'est

ruisseau.

truit la des
dessus

des

brousse,

la

de

pres

de

balte
de

huttes

marches

aux

la ville. Ces

de

regard dur, percant,


sont

bons

feu; ils m'offrent

La
la
de

noix

marche

font

me

Teau

fraiche

et

quant

journee

suffit.

chasseurs

la

Yeillee, pour

dansent

s'arment.

lis

cauris.

de

orne

lis mettent

de

et

taille,de fer,de cuivre, de lambeaux

coquillages;ils
symbolique,

ont

tablier

le calecon

court

elle est dans

la note

du

ne

heu

le bonnet

ceintures

les

de

peaux,

bois

d'etoffes et de
et

qui rappelle celui

Cette defroque bariol6e

tete

pendeloques

de

colliers et

perles,de

vetent, ils

se

leur

sur

plumes

les

fetiches,assemblages

lis

chantent.

et

les

faire honneur,

me

posent fierement

de fourrure

macons.

leur

eux.

avec

goiiter, I'appetitd'une

la

kola

de

mange

ils

Mais

place

une

noix

grillee.Je

fait trouver

venaison, pour

ensuite

robustes, au

hommes

I'eau, le sel, une

de kola

Pendant

de

ils

de viande

tranche

une

vert, les claies

I'aspect sausage.

ont

compagnons,

fcuilles. Au-

les aller vendre

pour

cons-

antilope fraichement

supportent les quartiers d'une


tuee, qu'ilsboucanent

lis out

et de

bois

d'un

bord

au

chasseurs.

et de

d'herbes

feux

rochcr

du

pied

au

branchages

bateliers

Acrombi.

grande foret,

la

une

vieiix

le nommaient

anciens

leurs

que

Les

cl'Aro.

gens

277

EGBA.

le

des

bante
francs-

paraitpas
et donne
16

tesque,
groceux

278

UN

qui

la portent

ils ouvrcnt

une

POETE

EGBA.

terrible, surtout

apparence

la bouche,

leurs

montrant

quand

dents

ches,
blan-

pointues.
Ils lancent
louche

le

fusils...

leur

en

temps

Les

Le

de

Tennerai.

lis sont
le

qui meprisent
craignent,

des

fatigues, ils narguent

s'humanisent
Et

il y

cedent

en

aux

point.

Ce

de

cette

connaissait

point

celebre

Acrombi.

avec

de

les braves
rient

se

une

le blanc, par
chasseurs

coeur

lis

couplets
ne

I'orgueilde
a

bras.

se

arrete...

farouche,

rude,

musique

Partout

Les

les

ne

le

ne

chanteurs

partis, rien

les

chassent

lis

leurs

theme.

les

fut compose,

fete

nom.

ils sont

la soutTrance, leur

ce

oii vibre

sait la

Acrombil

lis

courageux

betes.

les belles...

sur

lis

lis sont

et

pour

fois

chant

leurs

bruit.

hommes

danger.

que

couplets,

paroles fieres

les

les muscles

long

ville.

la

que

Une

griscnt

du

juste, car

est

hommes

tons

dur

d6vient

ne

dechargent

faire

et

nes

aussi

et

ils

mot

que

est

volent

pour

guerriers

gibier et
et forts

c'est

epopee.

vibre, file,siffle

Puis

voulu.

cela,

chantent

Tarme

flfeches

Les

chemin
mais

meme

javelot

but.

du

jamais

le

ils
de

oii Ton

musicien

d'Abeokuta,

oii Tonchante,

lassent
se
ces

la caste.

epoque
un

suc-

jc

qui
par

retrouve

ne

faile

cc

POETE

UN

Je vais saliier

foulc

courtisans
baladin

ambulant,
le troubadour
chantera

chef

leur, du

il y

du

profession,

Bonne

aubaine, il

qu'il dit

ce

la vie

ses

pour

repertoire. Ce

son

dans

de

mouvement,

G'est

de

le blanc.

et pour

il entame

les

miisicien

louanges improvisees

moment,
banal

Un

chanleur
vient.

il y

matinales;

pressent.

se

pays,

la litanie de

point

ces

pourle

patrons du

audiences

errant,

de

et

Apres

des

Siirlagale-

portiques massifs,

aux

c'est I'heure

clients, les

n'est

grand chef, On'lado.

un

les chambres

rie, dcvant

279

EGBA.

de

la

cou-

grand Acrombi,

ce

chantes?

tu

que

Parfaitement.

Le

baladin, qui
de

coup

bonne

memoire

et

chantre

national,

fait

poesies du

beau-

sail

recette

une

excellente.
Dans

une

sur

la

un

hymne

voisine,

case

des

tombe,

emotion

dechirante.

Dans

des

gaies. Tout

De

lui

porteurs

Toujours
egayent

les

lui

les

enfants

funerailles;

lamentent

se

festin,on
est

et disent

en

fables

occupes

de

chante

d' Acrombi.

marche

passant
les

et

tristesse

rit,on

encore

chanson

disent

charges
de

cela

celte

des

intense, d'une

la salle du

egalement

cclebre

pleureuses

d'une

choses

on

jouer

sur

les

que
la

place.

devinettes
au

pied

qui
de

cet

arbre.

Pendant
d'Abeokuta

mon

et

sejour

d'Oyo,

missions

aux

grace

Peres, j'airecueilli

catholiques

I'obligeance

des

des

verends
Re-

renseignements

et

280

des

details

de

reputation

une

les

R.

Le

P.

chants

ces

la

m'a

dans

type

ce

dont

les

chez

grande

une

cu-

chants

seulemcnt

non

avail
le

partie

du

serie

de

la

poesies

mais

de

fait

donnes

ou

appr^cier

mon

boy

vent

insuffisant.

me

que

servait

notes

d'ecole

noir

pcrdit

regrettable!
talent

beaucoup

prises
de

d'Acrombi

que

par

le

car

mieux,

souvenirs

d'interprete,

ment
docu-

un

recopier,

grand

les

que
les

maitre

Perte

du

fidelement

plus

les

traduction.

t^moignaient

I'eussent

uq

une

G'etait

indigene.

charge

avec

toute

note

texte

important;

mission,

recueil

coup

Francois

dans

Ires

et

musicien,

ce

aussi

de

aussi

yorouba.

pays

ces

reconstiluer

I'histoire

consacree

mais

Egbas,

de

permis

de

poete,

cc

EGBA.

possible

que

rieux,
ont

m'ont

qui

exactement

de

POETE

UN

moi

Iraducteur

beaule

Pere

lorsque
sou-

II

Au
de

qualre-Yingtscites
s'eleve

C'est

qui

les

rocher

un

uns

sur

paraissentavoir
des

siecles

ete

jetcs la

poussieres

de

la

grands
Le

et

G'est la
du

vent

tomber
sont

6paisses,mousses

toutTues

de

grottes,de

se

de

fetiches les plus


dans

ces

veneres

et

des hommes

passes,

leurs pays

refugierent

Egbas, Abeokuta,

encore

troue

est

qu'aux temps

nord, chasses

rincendie,

Les

inter-

leurs
laisser

pluie

plaine,des vegetations se

I'oluman

de

sommet

ville des

pu

La

arbres.

cavernes.

venant

ont

ciel et

le

vers

Dans

aretes.

enormes

rocs

Titans.

des

par

les vents

accrochees, broussailles
et

grimpent

leurs

tants,
mille habi-

cent

dc

chaotique
autres

ou

deux

Yoluman,

sacre,

les

lave

valles, partout
les

vivent

ou

entassement

un

aggloineralion

d'Abeokuta, rimmense

centre

par la guerre
la

fonderent

sous

de

cavernes,

grande

le rocher

la nation

se

dont

Faeces
16.

trouest

282

UN

defendu

severement

vieux

sorciers

font

beau

des

pence,

on

de

consigne

faire

epou

van

la

est

et

comme

six
mine,
exa-

recu,

remer-

situees
de

sacree

egba

Voila

tout

ce

au

la ville.
tient

ne

G'etait

chronologic.
.

des

cases

tradition

cinq generations

plus

voyageur

maledictions.

la par tie

La

de

tables, qui

donner

des

une

dans

de

des

que

legion

s'approche.

et

presents,

dans

naquit

Foluman,

une

deguerpir,

recueille

ne

grand compte
a

des

il faut

quelle epoque?

il y

sorcieres

par

cauris; lorsque le cadeau

Acrombi

pied

de

la

empoche,
ciement

blancs

fantastiquelorsqu'un

force

audacieux

EGBA.

aux

et

sabbat

un

On

POETE

pas

pen

pres

j'aipu

que

savoir.

Vonia,
homme

Jamais

il n'avait

point

I'avoir

une

femme

qui

d'attirer

G'etait
faisait

ses
un

vole

le pauvre,

un

entendu
ne

fut

maison,

le conseil
le

et

jamais
on

mcdire
lui

de

meritait.

il

ne

ne
se

d'autrui,

pouvait

ne

des

se

pillait
rappeet

pas

vantcr

regards.
homme

avait
abri

travaillaient

point de

voisin ;

son

sage,
les

reguUerement

prescriteset

dans

grande route;

la

sur

lait

place

estime, considere

II etait

les voyageurs

qui

avait

puissant,et

ogbonis.

etait chef

d'Acrombi,

le pere

fers chez

qui craignait
sacrifices

sa

sa

ferme

case.

dieux,

epoques

aux

le voyageur,

toujours pour
dans

les

Le

etait

des

sort

doux;

lui,point de cachot;

il
il

pour

captifs

n'y

ne

avait

baton-

284

POETE

UN

Bien

Avec
les

le feticheur

que

les dieux

aussi

blanc

des

disait

allait aussi

Elle

genie

les

connaitre

elle,pour

sa

faute

avcc

se

ren-

baobab

du

fetiche

Ton

ou

les

avec

dans
sur

les

racines
de

les matrones

sterile. Et

la

qu'on

Mais

rien

c'etait pour

Tepoux, I'opprobre.Quel

s'acharnait

avait-elle

elle

Fecorce,

philtres generateurs.

maison, pour

son

pagnes

I'huile,symbole

chez

demeurait

Elle

malfaisant

quelle

bush

ceinture,

en

elle versait

sol

au

reussissait.

ne

signes cabalistiques,et

rampantes

homme,

pied

au

suppliantes; puis,

les

fecondite.

iin

supplicies.Elle pendait

Farbre,

autres

gravait

des

cadavres

jette les
voile

la lisifere du

presents,

posterite, Ilia

une

printemps

chaque

situe

sacre,

demandent

veulent

qui

les

sourds.

vierges qui

les

reiidit pas

ne

dcmeurerent

femmes

dait

EGBA.

centre

la pauvre

commise

pour

juste,sentait

diminuer

femme,
ainsi

etre

punie?
Vonia, rhomme
raison

sa

lui disait de

lorsqu'a une

repudier la. femme


espoir

tout

ou

cpoque

son

amour

infeconde,

semblait

perdu,

elle concut.

remercies

furent

Les

dieux

Les

feticheurs, en

faut

Vous

voyez,

toujours faire

il

naquit

faut

me

avec

ceux

il convenait.

presents, dirent

jamais desesperer,

les sacrifices ; les

par 6tre comprises de

L'enfant

les

recevant
ne

com

il

pri^res finissent

qui peuvent

peine. Ilia

les

exaucer.

dut recourir

aux

UN

medecins,
cauris

aux

vertus

des

Vonia

et

hommes

car

etait

membres

qui

se

enfants.

bouilli
des

avec

bouche

les

les

Vonia

pensait
enfants

se

debattait

fils tard

ce

qu'ilavait
mcme

la

maison

de

du

rang

de

perdre

vus

un

mioche

avoir

d' Acrombi,

apres

aussi

ete

tres

avoir

lui

noires

meres

de

en

lesquelles

frottait le corps

el

de

la

viandes, il

longuement,

tres

differait

les
et

epouses

d'ann^es

autant

jour,

lui soufflait dans

venu

meme

petits

autres

baignait

jusqu'alors. Les

d'lUa, disaient

tran-

pas.

remarque;

Vonia,

yeux

tres

dans

dlierbes

regardait parfois

que

le

eaux

onguents,

fortiliants

ne

faisaient la

Apres

et des

jus

le

les

les

qui brillait,

ce

fois par

que

les

grands

les

comme

avec

pense
recom-

depenses,

doux,

tres

plantes fetiches,lui

huiles

criait pas,

compte,

aussi

de

tout

vers

nourrissons,

calebasses

de

tant

et

grosse

minutieux

leurs

pour

grandes

ne

soins

ces

une

delicat; il avait

tres

pas

heu-

Acrombi.

Lorsque Ilia, plusieurs

donnait
savent

hurlait

ne

les

garcon

etc

pas

nomme

t^te

II etait

un

peines,a

avidement

tournaient

quille, et

out

de

de

sacs

connaissent

qui

nouveau-ne,

faible, chctif,

greles, la

285

nombreux

fille n'eut
tant

la lumiere.

vers

de

d'inquietudes, fut

tant
II

donna

Le

unc

suffisante

EGBA.

savants

herbes.

reusement,

POETE

aussi

femmes

autres

de

esclaves, jalouses

qu'il etait
pour

des

trop

voisins

et

pen

obtenir,

en

habile
tin

de

incomplet.
heureux

aime

de

beaucoup

la
ce

naissance
fils de

sa

286

UN

vieillesse, Vonia

ne

plus grand

fut

L'enfant

le

regarda plus, attendant

developpa, grandit,

seule

tendresse

sa

G'etait

son

de

point qu'on

le raillat devant

Les

dieux

une

savaient

qu'en
n'ont

pritqui

faire d'un
de

gnait

bien

Ilia
des

eloignaitdelui

et

Un

mourut.

cbamps,

ayant

r^chauffer

toussa
trou

et

dans

remit

soir

releva

se

la

maison;

la terre

sang

de

et tout

poule

cette

fut dit. On

Acrombi

jours il se

avail

tint

sur

ne

motif

Vonia

on

songea

ne

le soi-

mere

de douleur.

revenant

en

la

traversa

sur

ne

sa

put

natte,
elle

un

I'y descendit, puis

on

creusa

pour

de

versa

place,en

muscles

la case,

pour

Acrombi

pietina le

on

bras

aux

elle

concha

se

plus. On

pendant quelques jours

sa

Fes-

et

ruse

des

que

rentrant

le corps,

sur

la

chaud,

tres
en

genies

malheureux,

foyer. Elle

au

ne

et,

Les

d'oiseau.

tout

Les

clair. II

brutes

C'est

propos?

tout

riviere, prit froid


se

la cervelle

riposter,

pour

grands?

la force
de

et

qu'il Yit

aurait

le maitre

cheval, mais
a

de

fallait

ne

timide

petit corps?

il y

lui

ne

moqueurs.

pour

un

pas besoin

homme

criait pas

et

t^te

cette

aux

pen,

Ilia

petit!II

etaient

donnes

tete

mfere.

ongles

et

enfant

lui avaient
grosse

bee

son

combien

elle. Femme

mecbants,

aux

de

yeux

les

avail

trouvait

mere

silence

imposer

defauts.

de

voyait point

douce, la

qu'il

s'en occuper.

pour

se

la

avec

EGBA.

POETE

chantant

plus

la

sol remue;

Fliuile
des

et

du

prieres,

disparue.

regard^, curieux;

les

premiers

attendant

que

la morle

la

tombe,

sortit; il I'appela, se

en

oreille

son

dait pas;

il

plus. II
de

son

comprit

enfin

pleura

pas.

ne

chez

pere,

nourriture, il
n'avait
Les
dans

plus

besoin

enfants

de

les cours,

suivaient,
les

I'eau

des

les

oiseaux

tuns

que

des

Acrombi

ou

dans

la case,

pour-

les

avec

des

chiens,

farces

aux

poussiere, salissaicnt
les

mains

le caractere
les

dans

et

le

mares

canard,

I'attacbe

de

sacre

de

reserves

jetaient

et, plus impor-

jeunes chiens,

partagcait

lui avait

de

sa

de

il

ans,

se

faisaient

les mcnageres.

ne

lance

rudement
ses

sa

teinlurieres, taquinaient

les

chevaux

fois

de

des

dans

batailles; une

fort

la

cachaienl

cabris

quatre

nus

faisaient

respect pour

aux

houspillerpar

baton

II avail

bleuissaient

cuves

sans

femmes

dans

d'Ifa, se

pierres

des

allait demander

couraient

moutons,

les

reviendrait

ne

verandas, jouaient,se

les

se

lui repon-

ne

aucune

age

sur

paille,barbotaient
des

on

mere

mama

son

jarres,

pigeons,

ces

de

les

dans

museau

Mais

mama

roulaient

se

sa

si

battaient, s'amusaient

se

chevres,

poules,

que

terre, collant

par

lesquelles il

dit

ne

coucha

entendre

sol pour

au

287

EGBA.

POETE

UN

la bone

la

il avait

asscne

figure :

d'un

le

cass6

Depuis,

agresscurs.

leurs

jeux,

le molester,

voulu

avait

on

leurs

pas

nez

on

de

coup
du

plus

I'abandonnait

on

sauvagerie.
Le

matin

journee
dans

un

il cherchait
endroit

la case,

et il

se

une

place

au

I'ombre, la nuit

soleil,dans
un

taisait,regardait de

coin
ses

la

chaud

grands

288

dans

yeux,

le vide,

Ou

voyaient pas.
les

sous

les

marchandes

les voisins, les

venaient

jour, il trouvait

taches

terminees

cercle

et

ou

de

mais

bete

jeune

la

avait

Un

il les

le

connu

cale, dans
moutons,

on

le

une

boucs

Que signifiait
un
le secret

demoniaque.
ce

mauvais

de

Un
tour.

ces

causait

bonnes

et

le

de

et que

point, ne
cares-

s'il

comme

b^tes.

ami-

conversation

en

in-

si intelli-

profonds,

cloignce, avec

paraissaientTecouter,

demanda

tendre

la tete

les chassait

ne

surprit ainsi

cour

de

si

leur

et

langage

Tecart

appelait doucement,

barbu

museau

jour

tranquille

et

saccadee,

le flairer,il

venaient

leur

delaissees, faisaient

couche

jaunes

yeux

effrayaitpas;

sait

leurs

'

demarche

grands

quiete,aux

les

femmes,

pour

curieuse.

chevres

gents,

les

des

place

une

douce

Quelquefois,lorsqu'iletait
des

ecoutait.

et

potinaieiit,il s'arrangeaitaussi

oreilles

cau-

s'cntretenir

aussi

instant

un

la

clients, les hommes

petit. Lorsque

tout

et

oii
travaillent,

oisifs font

Vonia

de

aupres

du

entendre,

muette,

les

ou

nc

galerie exterieure,

ouvriers

les

ou

la

les autres

que

timide, silencieux,
glissait,

se

evenements

ses

chose

sur

vendent,

soir, quand

libres

EGBA.

quelque

bien,

apatams

selte, il
Le

POETE

UN

troupeau

un

cabris; les
et lui

comprendre

de

animaux

repondre.

pareilprodige? Vonia, pr^venu,


a

ceux

qui

espritmalin,
II offrirait

un

avaient
sans

vu

celte

doute,

lui

scene

jouait

sacrifice,apaiserait

Tesprit,ct
mieux

cela

nc

pourraitnuire

cela

meritait
Les

de

tendre

de

de

que

homme

ne

le

I'avenir.

pour
les

chez

plus

beau

plus

fort et

de

cult. II y avait

genies les plus mechants,

de

bclier, la plus

mais

et

de

quoi

la

Le

feticheurs

la

la chevre

sacrifice

au

jarre d'huile,une

une

corbeille

pitou, une

bon

ils

bas

pareil fils.

un

troupeau. II ajouta

son

poule,

une

d'igname

compter

sans

taire, et tout

se

de

le

brebis, le bouc

coq,

perdre

pas

engcndrc

monta

et tit immoler

grasse

un

d'avoir

consternc,

Toluman

ne

et le brave

de

promirent

proraetlaitrien

ne

plus

jcune;

Vonia,

plaignirentVonia
p^re,

si

ct

valait

cet affront.

pas

curieux

Cela

la chose

enfant

reputation un

rcproduiraitplus. II

sc

pas 6bruiter

ne

289

EGBA.

POETE

UN

mesure

calebasse

une

les

desarmer

les

espritsles

Foluman,

il avait le

satisfaire

plus avides.
Lorsque

Vonia

descendit

plus tranquille

coeur

I'enfant qui lui causait


devenait
ceau

d'age a

laisse

dans

de

mit

lui donna

en

ses

vieux

main

mor-

un

pagnes,

lui

couteau

et

un

Acrombi,
errer

n'etes

vous

les cours,

par

unique occupation. Vous


et la force

donn6

D'ailleurs,Acrombi

Vonia

un

surveiller

de

promit

se

tcl souci.

petit sokoto, lui

lui dit

et

travailler.

d'etoffe coupe

lit un

de

dcs

enfants

le sokoto,

vous

plus
musant

avcz

qui
6les

un

mioche

soleil pour

au

la taille

maintenant

travaillent. Je

habille,

qu'on

vous

^tes

vous

17

ai
un

290

UN

Je

petit homme.

servirez. Vous

en

vous

soignerez le
parlez plus

Acrombi

cheval

plus

etait heureux

les

avec

attention

qu

des

avec

le couteau,
d'un

mit

se

les

avec

et

Allez, et

serai

force

pagne

et

Le

de

et la

terre

souvent

son

Mais

ses

autres

rapportait
de

herbe
cheval

tour

de

conduire

haute,

se

sen-

avec

paternelle.

jetaitdans

un

dos,

tres

dans

d'herbes
ses

la

freres

prairie,

serpentelet souple

contempler

le

aussi

bottes

le

et

petit animal;

Tapprivoisaitde
prenait quelqiiefois,
sur

I'auge

la riviere.

celles de

Lorsqu'il etait

il

couteau,

son

la bete

que

matin

chaque

la maison

la

freres,

ses

coupait I'herbe,

d'ouvrage. Ses

joli lezard,

brillant,il s'arr^tait

Avec

mangeait. C'etait

peu

camarades.

et

menue

le

bien, couche

II

plaisaitmoins;

murs,

bois,

toujours plus legercs

voyait un

les

fait moins

tete

maisons,

des

hors

billot

il abattait

etaient
et de

ou

dans

travailler; et il

la tache.

des

la botlelait

cette

lui

il n'etait

vetement.

un

la

une

paresseux.

champs,

tranchait

vie;

laquelle on

couteau

neanmoins

un

la

II avait

il faudrait

gamins

sur

dans

qui grouille

nue

et

un

plein jour,

en

il filait aux

Puis,

chose

hommes.

tait I'ame

comptait

animaux.

aux

c6te

ou

Je

d'avoir

animaux,

s'asseoir

pouvait

II

il

petite

cctte

cases

il le

Therbe

freres.

vos

bien

ou

Vous

couteau.

chaque jour

avec

betes,

aux

Desormais

culotte.

s'il

irez

le

punir.

vous

de

EGBA.

ai donne

vous

vous

ne

POETE

il suivait

caresses;

le vol

des

292

Je
Au

milieu

garrotte
riierbe
de

mais, derriere

des

diable

pauvre

mis

Tavaient

voter

It faisait bande

sait,mais

demeurait

toujours

yeux

interrogateurs

poser

le reflet des

Un

jour,

homraes

des
les

II avait

sait

des

riviere
du

harmonies
II
le
dit

II

airs.

sur

vent

plus

des

roisclle

luiavaient

au

grands

semblait

errant,

se

les

ces
un

pays,

maisons

Ics

dans

de

un

le

courent

legendes,

recherchcs

et sent

II chanta.

dans

fond

confie...

brin

des

de

les

musiques

bambous,

les

la

les

le ciel...

paroles. II
au

et

improvi-

II

melodies

les

et les mousses,

les bananiers

des

close, il rouvrit

la bouche

rappelait

se

papillon murmure
a

qui

la reformer.

nuages

improvisait

lesquels

musique

eu

les cailloux
travers

grandis-

de

avec

grosse,

chefs, disent

la

longtemps

voulut

ne

It

tors, it s'eveilla.

les fetes. Des

pour

et

font de

cruets.

jeux

ces

revant.

bras, s'arr^tent

le

chansons,

chanteur

un

riches, des

hommes

journee.

sa

profonds.

ciels

domicile,

sous

grele, chetif,maigre;

dans

et

it entendit

sans

tambourin

tres

gamins

qu'ilrefusait

parcc

part, toujours

corps

restait

tete

sa

etat

s'amusait

ne

Des

tabac.

de

le repas

son

cet

en

Acrombi

Jamais

de

un

arbre, lie,ficele,

un

corde

une

petiteferme,

une

attache

etait

comme

laisser

se

plantations d'lsehin.

les

clans

jour

passais un

EGBA.

POETE

UN

so

rappelait ce

d'herbe,

buissons,

ce

ce

que

que

que

Toiseau

les

b^tes

UN

II

repetaitles
n'avait

chanteur

appris a
Avec

les

betes

fables

pleines de

n'etait

point naturel.

cas

hommes

ce

se

gardait

bien

de

histoires

ses

pour

prevenu.

et de

permis

Cet

au

chansons
mauvais

deuxieme

ce

qui

unanimes

enfant
lieu

de

les

esprits
fois

braves

gens

sera

le

bon, de

si peu

tristes, accroupis

est

declarait

au

pouvoir

des
des

c'etait la

si

mal, il deviendra

des
du

dire

possede),

de

honte

autour

qui

autres,

aux

I'ayo,s'amuse

qui semblaient

ce

il tournera
la

donnee

les anciens

(pauvre petitAcrombi,

qu'on

et

avait

defendu.

conclure

ferocement

que

est

vagabonds,

n'y prend garde,


canaille

qui

ressemble

jouer

comme

est

qui

ce

discuterent

Vonia, des

leur

la notion

de

le

comme

la tradition

que

transmise

lis furent

et

Mais

doux, mais

honnetes,

Tidee

leur avaient

une

malice.

ctaient,

gens

citoyen respectable,a

Ton

leurs

de

les etrangers, fut enfin

Ces

sages,

attaches

qui,

et

des

disaient
retenait

allies, les amis, les parents

longuement.

est

avail

ctait grave.

Les

du

simplise

sournoisement

Le

done

Qui

On

charmaient.

reservant

passants, pour

enfant.

cet

elles

parlaient;

qui I'enfant

les

autre

mysteres ignores de tous?

devant

Vonia,
chanter,

les

nul

que

avant

ecouter

surprenant.

parut

jolies et qui

choses

la nature,

garconnet

ce

lui

de

songe

plut. Cela

Cela

voix

293

EGBA.

POETE

sa

maison

ponlifes
malheureux

! Ces

graves
pere.

295-

dcs

en

lis lui

coupable.

le

ne

leiir sagesse

Acrombi

gifla.Alors

mais

soumit

se

la morale.

llrent

dont

chanson

une

condoleance, appelerent

de

poses

EGBA.

POETE

UN

pas,

ne

Un

parent
le

Chez

et

suivant,

Sans

conduire

le

saurait
I'enfant

amena

du

lieu, le ceremonial

le redoutable
etait

divine,la

lorsque I'enfant
Tu

ordres

la

es

volontiers, pour

beaucoup

qui

et m^me

est

pour

Regarder

Tu

jamais
te

avec

trompes,

fremi-

conseils,tes

me

tairais
de

tu

plus

chanter

pouvais

regarder

me

boire

toi?

Aussi
m'a

davantagc.

tes

le

pour

sance
puis-

I'image

roi

cesscrais

sacrilegedont

ne

la

Tons

au

plaisir,si

de

avec

personne.

Personne
boira

ne

un

je

le souverain

boire

crime,

Fespritde

boire

pas

cependant

audacieux

assez

Femut

et

t'obeir, je

plus

comme

m6me,

sagesse

reception
lui-meme,

sacree

ainsi

matin

royale.

la

Maitre

souverain.

s'adressa

bons;

sont

au

maitre

palais, dont

personne

r6pondre, parler

osa

du

possesseur

de

Le

plus effrayantsfetiches,ne

un

pardon

du

I'audience

I'impressionnferent
point.

est

le

corriger. Le

le

ne

dire

Vonia

petit revolte

parole

une

majeste

avec

par

plus rien,

point

La

rent

dit

demanda

doute

vcnere

on

de

proposa

roi.

redoute

II

repondit

etait le theme.

s'assit,ne

petit

attendait.

qu'on

des

II

le

I'idee

le roi

jamais

boire

ou

vu

ne

avec

lui

viendrait

repondit

boire; personne

moi.

repliqua Fenfant, lorsque

tu

seul

seras

dans

t'isoler,te

Ic

dans

Celles-la

bien

sont

et

voileras

pot,

tu y \erras

mieux

pour

que

te

caclier,lu

pitou,regarde

buvant

en

ton

des mouches.
.

elles boivent

petites,cependant

les rois.

avec

Le

n'avait

souverain

quoique,

au

fond,

naud

par

ce

gamin.

Tu

m'as

heureux

ne

de

respect.

Non,

tu

sourit,

fait

ete

saurais

ne

qui-

II dit

revanche.

une

aussi

etre

dumaitre

mecontenlement
tout

Tesprit de

de

bien

s'excusant

en

son

de

bas

ce

suis

parle. Ten

le roi. Qu'il

dit

non,

cela. II

fois.

pas fier du

i'emmener

manque

II voulut

redoutaitle

fils,voulait

songe

d'avoir

pris. Mais

montrait

se

point

mecontent

seconde

une

Yonia, qui
et

chambre

ta

295

EGBA.

POETE

UN

curieux.
Acrombi
roi de lui
de

pardonner

mais, quand

parler, c'ctait plus

s'empecher....et
Tu

chefs

es

du

chent

la

habite

salue...

tes

sont

tcrre

ton

porte de

Fas-tu

Non,

question

mais

esclaves,

pouvait

ne

de

le

lui venait

suivante

grand roi, le plus grand

un

pays

la

la

le desir

lui, il

fort que

il posa

humblement

supplia

et

prosterna

se

tons, les

les fronts

tons

tou-

aspect. Je sais cependant qui


ton

et
palais...

ne

t'a

jamais

remarque?

qu'on

aille

tout

de

suite, qu'on

I'arrete.

ne

Inutile,c'est
salue

pas

le ruisseau

les rois.

qui court,

chante

et

Ill

C'etait veritablement

Vonia,

s'apercevant

medecines

et

d'abord

des

raies

trois

fois
ce

en

le
terre

mince

une

doigts

medius,

plateau
trois, le

n'agissait
de

beaucoup
Ce

sorts.

ses

de
cheur
feti-

sacrifices,puis

de

au

milieu

plateau,
noire,

une
avec

de

couche

etendus

de
la

farine

la main

dessus

petites

secousses

blanche

legerement,
espacees,

cabalistique,puis
du

de

la

il

exa-

primitifdessin.
natte

petite
des

de

droite,

poussiere

souffla

nombre

fervents

sculpte, des

il fit dans

qui demeurait

II mit,

les

nouveaux

bois

en

symboliques,

au

pose

deux

et le

donna

mina

de

plateau rond,

avec

I'index

savait

qui

roi

feticheur

un

pouvait interroger

d'Ifa, il repandit
mais;

du

enfant.

un

le destin.

il consulta
le

chez

remarquable,

conseilla

Sur

la crainte

que

Acrombi

point, conduisit
amis, sorcier

trop d'espritpour

sur

statuette

yeux

de

laquelle
de

6tait

la deesse,

cauris, I'arrosa

d'huile

quelques plumes de

jeta dessus

et

de

quet; il comptacombien

plumes grises s'etaient

de
il

cauris

prit onze

lanca

Fair

en

plumes

fixees
la

dans

trois

II fit aussi

virer

repriseset

de

Enfin, il fit bruler


observa

leurs

il

seule

debattait

ornait

Vonia

son

autel

donna

d'argent,un
de

la

certains

fumees.

dans

de

vage

que

ner,
termila

I'oiseau

convulsions
d'homme

crane

et

le resultat

sut

mais
guerirait,

lui donner

le felicheur

bracelets

de

la

sultation.
con-

il fallait I'eloigner
a

la ferme
lune

chaque

pendant
breu-

un

de

composerait

apres

exigences des espritscoutaient

cher

et

comme

nou-

sacrifices.

veaux

Les

il etait

mais

riche, il pouvait payer,

etait

bon, craignaitles dieux,

tait

pas

son

remarquer

le

et

arracha

cauris, deux

ville, le faire travailler

saisons, et

colon

Pour

les

un

sur

sang

sac

mouton,

deux

de

leurs

mains

ma'is.

grains de

domestique.

un

L'enfant

des

pigeons appri-

tenues

del'agonie,il fitcoulerle
qui

Des

pluma Yivant, lui

ses

de

le dos.

torsion, et, pendant que

entre

les

secoua,

le nombre

nota

meches

flammes,
coq, le

prit un

d'une

t^te

des

Ensuite,

graines plates et

grosses

piquerent egalement

les

sur

coquilles d'escargots feticbes.


voises

I'huile...

main,

perro-

combien

rouges,

qui, chaque fois,tombaient

ceux

se

297

EGBA.

POETE

UN

gu6rir

argent.

de

enfant

son
sa

II

il

n'en

combien

folie, et

payaitet
faisait
il

ne

pas

Vonia;
il

regretmoins

depensait pour

I'engageait a
17.

recon-

298

POETE

UN

naitre

d'efforts

lant

Je fais tout

fants
Le

qui

honnete,

libre

les

citoyens

mauvaises

etrangers,

aux

Le
Une

que

grandes pluies d'ete


tout

il conduisait
maudissant

les

tueuse,

Ton

que

ils

car

braves

aux

ne

gens

sont

les laisse

et de

bommes

aux

de

cours

vertueux.

Eloquence

son

pas;

mene

TOgun

de

cessa

de

apr^s

oii

la ferme

moraliser,
les

qu'a

famille

cite
des

causer

dont

en

poetes,

rien, meprisables

proscrired'une

bons
de

peres

homme

la d^ccnce

dieux,

qui

devrait

ne

ces

; il allait,il allait...

fils,il

tous

Un

que

baladins, les cbanteurs,

musiciens,

meprises,

le

un

honores?

et

prolixe

aux

le chemin

son

compter

prostituecs.

tarissait

ne

debordante

Pendant

les

il

gar-

indecentcs,

chapitre de

respect du

soi-meme,

etait aussi
les

le

sur

un

jongleries,il

etait aussi

fois emballe

de

honorables

des

en-

leur famille.

fils d'esclave?

enfants

bonhomme

autres

Favenir

disait-il,
pour

honte

capable

aux

pas

aux

I'honn^tete, du
et

de

absolue

aux

coutumes

ces

s'abaisse

ne

de

Serez-vous

Abandonnerez-vous
inventions

semblable

respcctueux,

jour parmi

lui

peux,

point

comprenez-vous?

con

je

enfin

causent

ne

soumission

une

par
que

deveniez

vous

que

ce

EGBA.

et

ver-

grins
cha-

ils seduisent

les enfants.
Et

derriere

le cheval

qui, chapelet
succedaient

sans

distrait,reveur.

monotone

Ir^ve
A

patcrnel, sourd

sa

ni rcpos,

gauche

et

tations
exhor-

melancolique,

Acrombi
ct

aux

se

marchait,

derriere

lui, la

300

POETE

UN

chure,

faconnait

et

faisait

bois.

des

queur

sifflet

un

des

I'avait donne

vie

jeune
etait

resse,

captif.II

la

penible

les

Lorsque
traces

la

les mauvaises

avec

le

couper

berbes

bois, faire

Vonia

libre,a

etroitement

serre

le

tout

jour,

la pa-

qu'un
les

et

point epargnees.
les

remuees,

sillons

plantations Fappelaient
a

II devait

arracher.

fagotset

les

feu.

au

esclaves, qui

ses

lui etaient

d'autres

houe,

flute

D6ses-

Acrombi.

la vie

etaient

terres

journee.

avait

travailler.

champs

aux

fatigantesne

corvees

la

pour

mo-

cheval.

I'enfant

de

habitue

tache, plus

allait

de

que

de

et le faire

garcon,

I'oiseau

durement, jeta sa

fut

le surveiller

Le

ce

contremaitre

au

de

descendait

homelies

le battit

lors, la

devait

Vonia

longues

pere, le pere

Des

Mais

instrument

son

celui

comme

il

dont

Tessaya. Bonheur!

II

G'etait la tout

Malediction!
retenu

termine

I'aboule.

flutiau

de

espece

II avait

lorsqu'on parvint
cela

une

heureux.

etait tout

EGBA.

les

aussi

rapporter

la

ferme.

Ce n'etait

peine,

la

point

ce

que

la

Ton

avait

legende

point le

contee

les

nuages

femmes,

ne

il s'en

sort

de

de la creation
un

Lorsque Olodumare,
des

le travail,
qui Taffligeait;

fatigue...baste!

n'etait

que

cela

jour

devant

moquait... Est-ce

tout

du

Est-ce

homme?

pays

yorouba,

apresle deluge, avait

avait-il pas

que

lui, neledisaitpas?

sept princes,les neuf

leur

la

donne

descendu

hommes,
une

houe

les dix

pour

II suivait

fils,a

et leurs

qu'ilss'en servissent, eux


lerre?

301

EGBA.

POETE

UN

la

creuser

tous, la loi divine; il

la loi de

ne

plaignaitpas.

s'en

avail donne

si Olodumare

Mais
mains

et

aussi

donne

houe

une

prairieset

des forets

la

alors

ville ou,

dans

de

tant

il
les

cases

plaisirpour

ecouter

ses

Abeokuta;

il

des

joie de

silence!

au

bonnes

de la

journees

I'accueillait

fete,on

en

que

pouvait plus

ne

condamn6

regrettaitles

tandis

leur

musique

en

il etait

bouche,

Gombien

dire

de

avail

oiseaux

aux

petitAcrombi,

vivre, lui, le pauvre


ouvrir

d6fendre

Et

chanter.

pour

songeait

ne

personne

des

travailler, il leur

pour

bouche

une

hommes

aux

belles

avec

histoires, ses

jolies chansons!
Vonia

etait

messagers

II

Le

bien

va

sait

savait

ne

perd

de

le

assez

chanter.

homme

un

II
de

ete

ne

r^vait

et

dur

que

soumis, il manda

etait

lui
devenu

I'ouvrage,
son

fils

son

eut
un

courageux
la maison

de

en

baton.

penitence

la

fai-

ne

incapable. II

jamais
quittait

plus,
a

II

arguments

moraux

il ne

moi,

brutal.

eut

en

repondait :

plus.Avec

supposa

petit travailleur,

ville.

esclaves

dure, lorsque le contremaitre

qu'Acrombi

peine

des

temps

delayer

Vonia

Tenfant, s'il

chante

tongues phrases ; mais


Lorsque

devenait

ne

discours.

pas

souvent

et

etait

des

envoyait

que

contremaitre

contremaitre

point

ce

; il travaille

ne

personne
Ce

savoir

pour

s'amendait.

avail

assure

brave
a

la

de

la

302

POETE

UN

Acrombi

reprit

tout

le connaissait.

On

EGBA.

le chcmin

joyeux

d'Abeo-

kuta.
On

dans

et

clcpasseles

avait

rcnommec

cbacun,

aimait

on

Vonia

fils de

Ton

ou

Lorsqu'il franchit

la

garde, qui, etendu

de

de

couleurs

aux

de

la

de

seuil

Au

la

sentiments
le

galerie

do

est-ce

terrc

peinte
une

qu'on

su

troubadour?

de
avait

nouvellement

laquelledes oiseaux,

le

petit poete,

paresseuscment

reviens,

il y

d'un

ville,le douanier

la

ta maladie

case,

quarlier,

son

poetes.

porte de

tu

de

les

cite,fumait

la

guerir,la-bas,

les

sur

pipe, rinterpella:
Eh bien, gamin,
te

limites

blamait

delestait

qui

histoire; sa jeune

son

ville,suivant

la

toute

savait

une

dans

cage

captures, ctaient

enfermes.
Tu

en

vols,

cage,

ils

ces

oiseaux, repondit I'enfant, ils

taisent.

se

prison. Laisse-les

leur
fait

quclques

dront

se

s'envoler.

dansFespace

tours

sur

les

le pas

pour

poser

Ouvre

Lache-les.

Sit6t
libre et

buissons,

la

sont

porte de

qu'ilsauront
qu'ilsrevien-

ils chanleront.

Bonsoir!
Et il pressa

rentrer

la maison

pater-

nelle.

Son
tint de
de
son

aux

retour

fut I'occasion

longs discours,

ralTeclion
enfant

tres sages,

particuliereque

autrefois

dicux,

d'un

soumis.

sacrifice ; Vonia
et

qui temoignaient

le pere

indocile,mais

lui

cprouvait pour

aujourd'liui,
grace

fond, Acrombi

Au

jura

lui

hommes...

bien

ou

Sur

lorsque

gambaris qui

teurs

de

poignees
de

les

pas

etre

sans

plus. II

serait

ne

une

ville, une
du

venaient

de

caravane

nord, du

c6te

Acrombi

flanait

tuniques brodees,

les

milieu.

au

couteaux
aux

la

de

quelques

exposant

arretee,

por-

aux

fourreaux

histories,les colliers de pierresbleues,

bracelets

n'avoir

aurait

pere

chansons

gar-

aulrcs

aux

son

cuivre, les grandes ep6es

maroquin

les

la

vente.

en

regardait

dirait

Vonia

aux

penser

I'esprit,les

en

II

jours.

etait

grande riviere,
marchandises

de

se

homme.

le brave

les

ne

faire des

place de

une

et

huit

serment

son

passaient

seul

qu'on pent

canaille,

II

lui

II

petitgarcon.

plus tard, lorsque

que

reconnu

tint

qui

pour

bon

un

contenterait

qu'il se

choses

derait

ctait

plus chagrincr

ne

bas

tout

jolies

de

bien

promit

303

EGBA.

POETE

UN

de

bois

cauris

un

incrustcs,
acheter

pour

regrettait de

ct

de

une

belles

ces

choses.

Gambaris

Les

la braise

sous

refrain

de

Ce

avaient
des

feu et cuisaient

du

allume

epis de mai's;ils chantonnaient

un

leur nation.

n'estpastresgai

ce

que

la, dit

chantez

vous

Fenfant.
C'est

pays.

plus

Nous

notre

Tavons

beau.

Peut-etre.
Tu

crois.

chant

de

traduit

route.
en

II vicnt

egba.

II

n'y a

de

notre

ricn

de

304

Dis-nous.

condition.

une

dis

sijevous
entraine

la fin

Dis

des

je

plaise et

vous

faisant

vous

longues etapes,
dont

j'aile

toujours, gamin,

contente,

vous

nous

vous

la

oublier

vous

don-

me

desir.
verrons

apres.

Promettez.

bien,

Eh

Acrombi
maison

unis, ils

il

mit

se

II disait

de

des

force, de
les

levant
rageux,

conduit

le matin

avec

ses

la tete

sur

levres.

aux

auditeurs, dont
II les savait

beaute, fiers de

leur

tons

en

du

pays,

bon

un

paroles gracieuses, vivantes,


de

les

sur

aurores,

et bien

il connais-

orgueilleux
la vie

nord

au

de

errante

midi, du

couchant, toujours vaillants,toujours cou-

au
ne

montagnes
traverser,
la

humeur

sentiments.

les

le pas

par

route

en

sa

chanter

charge legere

une

bonne

le caractere

sait tons

mettent

se

des

de

comme

porteurs, lorsque

le ventre,

sourire

un

qui

et

la fraicheur

jours, a

dans

repas

des

et cadence

chemins

leur

lui si personne

pouvait Fentendre,

beaux

dans

de

autour

rythme leger, entrainant, vif

rapide
des

entendu.

regarda

ne

un

sur

sur

qui

chemins

jolibracelet

ce

nerez

les

si

C'estque

chanson

une

par

fatigue

EGBA.

Je sais.

et

POETE

UN

s'arr^tant
a

jamais,

grimper,
allant

ni des

toujours

boue, surle sable

meprisant

les

voleurs,

ne

s'inquietantni

marais, ni des rivieres


par

monts

et les cailloux

les

des

mauvais

et par

des

vaux

chemins,

garcons

qu'ils

saluent
qii'ils
Et

pays.

Dans

Fair

profonde
etles
mins

le

porteur vigoureux,

rien

de

plus

de

plus

beau

Tu

brave

un

Veux-tu

I'eau

les bois

Sur

les che-

plus

etre

un

porteur
Non,

beau

Que

vaillant

il n'est

non,

plus (sinoneux)
du

jeune garcon.

Tai faite.

qui

Tu

garcon.

venir

diras

nous

Dans

apprise?
G'est moi

rien. Tu

le

la chanson

que

Personne.

Gambari.

es

cou-

porteur rapide,

Que

bons

Dans

connaissaientnon

beau

te I'a

Qui

le

gambari?

pays

Gambarisne

Les
rien

du

Est-il

Que

les

volent,

refrain

un

les betes,

courent

les hommes

vont

Qui vient

disait

oiseaux

alertes

d'aise

poissons nagent,

Que le Gambari,

trepigner

les

ou

caresses...

couplets

Ce refrain

prairies oii
ou

et de

les

entre

les

ou

auxetapesles jolieslilies

chansons

faisait

qui

de

reurs

de

il y avail

enlevant

aimant

baton,

narguentdu

305

EGBA.

POETE

UN

avec

des

meriterais
? Tu

nous

chansons,

ne

d'etre

porteras

sais que

tu

notre

vie estheureuse.
II
pere.
dans
Vonia

pouvait.

ne

II

D'ailleurs,il
une

cruelle

n'eiit pas

et d'ameuter

Gependant

voulait

ne

aurait

situation
de

manque

ainsi
Acrombi

toute

mis

pas

abandonner

s'il les avait


se

plaindre

la ville centre

dut

repeter

amis

nouveaux

ses

sa

son

suivis, car

aux

obgonis

les

porteurs.

chanson

pour

306

UN

les Gambaris

que

ensuite

nerent

il leur
nerent

Acrombi

eu

il

muet

besoin

de

s'etaient
d'un

fait

fete

et

quotidiennes

riche,

maison

est

ressant

pour

dit et

les

quartier,
arrive

On

en

fourrage
taient

les

d'abri

aux

se

chefs
et

pen

avait

piquets;

lui dans

meme

grands

informe

t6t

de
de

du

poules

aux

du

les

les

jarres;attisaient

pas

chef

un

roi

ou

de

un

gazettes
chef

un

s'est passe

Tout

ce

d'inte-

qui
le

de

fait,

se

roi, chez
de

descendante,

fihere

maisons.

soir; Acrombi

pots de

chevres
cours

les feux

hachait

nuit; les femmes

volailles; attachaient
chassaient

musiciens

les commandants
la

la

pour

dans

pas

chantant, suivi

repete chez

ville,chez

layaient les galeries,les


des

n'y a

qui

ce

est

repas

chcval

Des

cependant

la, suivant

pris le

En

n'avait

on

fils de

un

lajournee.

temps

chanson.

une

allait

II

de

pense
de

du

fete.

une

Abeokuta;

s'il avait ete

malheur.

un

lui don-

presents que

beaucoup.

comme

homme

comme

collier.

un

longtemps,

lui et il s'en

grand-pr^tre.C'etait

se

si

cortege nombreux

Une

et

point

soUiciter

joints a

lui don-

plaisir,ils

brodee

borna

se

depuis

puissant, un

dc

beureux, moinsdes

ne

le

derniers

Et
qu'ilconvoilait.

beaucoup
calotte

6tait

et

verve

Tapprissent.Ces

une

Car

succes.

EGBA.

le bracelet

avail
aussi

POETE

dans

met-

qui

servent

moutons

aux

terre

les

Tenclos;

; renouvelaient
sous

le

les grosses

baTeau
mar-

308

UN

voyait;

le

POETE

il aussi
ct

b^te?

comme

chose

la

des

donnees
des

teurs

diables
Cette

Fhomme

qui

les idees

et

dispensales

par

la creature!
en

esprit,com-

son

I'affliction de
faisait

soumission,

Son

tort?

les mauvais

d'ennemis

Vonia,

naitre

un

esprits,chatie
Ce

les

beautes

d'une

tons.

G'etait

vaise

une

si
son

chose

n'etait

joliefacon
qui

pere,

bonne,

maudit, c'etait le pere


Acrombi

Lorsque

de

une

dans

elu domicile

d'abord,

botte

qui existe,

et les

chose

trouver

divine

d'un

mau-

I'homme

sommcil

seches,
de

les petites bfites revinrent


le v^tement

entre

souris

; il y avait aussi des cameleons

dans

conclusion, il

cette

lesquels des families

places chaudcs

tra-

I'enfant!

fut arrive

d'herbes

les

faisait entendre

s'obstinait

non

subtiles

ames

point lui, qui,

certes

s'inqui^taplus,il s'endormit
sur

les

par

ce

une

et

Qui etait possede

lui?

ou

pere

morts?

comprenant

des

chansons

mais

tourments,

lui causait

de

Les

derevolte.

Qui avait

paniers

d'une
s'affliger

les diables

piliede

out

que

la vie ; elles n'avaient

par

des

etait-

trop douce, trop jolie

et

dans

homme

amour-propre

genies?

joie

paternelle lui

son

d'honneur

decouverte, qu'ilfaisait

sentiment

ne

mettait-il

mauvais

et

maux

aimants

chassait

duisait

le pauvre

une

battait la douleur

par

Pourquoi

si naturelle

cependant

ete

douleur

point

un

poesie etaient

pas

la

Pourquoi

provenir

pour

de

spectacle

faisait de la peine.

EGBA.

cent
inno-

deux
avaient

effrayees

et chcrcherent

de

Fenfant.

La

nuit

porte

conscil

qu'en Europe. Vonia, qui


geant, resolut
rebelle

de

lui, de faire

de

II fit part de

cet

bon

quoi

enfant

est

projet

Ce

Oro.

donner

Son

demcure

mauvais.

le luer,

il

car

perds

tu

que

d'une

ton

Lorsque

pied

de

ct

ne

dontelle
Moi

un

dans

jardin

un

deux

les

entre

sera

jamais

place...Mais

de

difference

la

porte I'habit

ta

sacrifice

en

devait

ne

pas

esprit est

son

trop tard

pour

Je crois

aussi

homme.

essayant

en

longtemps

le busch

maintenant

poison; quoi qu'on

un

vaise

temps

purgaire,

exterieurement
est

femme

fait. II

bientot

sera

peine! Lorsque

am61iore, mais

II est

pour

de

le

corriger...

faire?

Que

s'est

corps

avec

d'education

de

tant

II ctait monstrueusement

vivre.

demeurer

sourit.

sterile,je t'ai dit de le jeter dans


a

garcon

ami, le chef d'une

un

tard-venu

ne,

son-

perdition.

dernier
te

son

nouveau

tentative
de

bieti

point dormi,

d'y aller, d'y

la voie

son

voisine.

de

derniere

une

sortir Acrombi

maison

ct

Afriqiieaussi

en

n'avait

conduire

la ferme,

309

EGBA.

POETE

UN

de

en

ricins pousse
n'est

grande

pas

plantes.

Mais

Tune

fasse, elle restera

la famille

et

les couleurs.

tu

connais

des

mieux

mau-

ricins

bons

On

un

Farrache.

que

moi

ton

devoir.

Le

voisin

un

bon

de

Vonia,

ridee

avail

jardin. Dans
il venait

mauvaise,

de

parte

de

la mauvaisc

graine

I'espritbon, genereuxet
aussi

de

jelcr

la determination

la

semence

cruelle.

dans

devoue
de

IV

En
le

conduisant

cheval

guidat,

pointait
suivait

contre

besoin

de

vaise

dans

bonnes

graines,

ete

mauvais

la brousse

la

reconnaissait

dant, avait
attachee
dins

sans

cases...

mots

ni

sa

toujours

ses

loi

fils du

bon

chair
ete

qui

vagabonds

qui

tuent

elle

enfant

devoirs...

foi ni

Ges

d'oii

la

ni

Et

courent
out
vertu

la

et il avait
est

mau-

que
et

la

on

Ton

ou

de

n'a

laid, mechant
Vonia?

son

qui

pensees

seme

vient,

coeur.

honn^te

une

des

herbe

cette

Get

chercher.

6tait-il le

n'a

parlait

ne

herbe

une

Ton

ou

arrache

on

Vonia

habitue,

pas

Quand

le chemin

connue,

pature,

le

qu'on

sans

II lui venait

champ

un

et,

route

il n'etait

recueillir.

se

rejette dans
pas

la

habitude.

son

ferme, pendant que

oreilles

la bonne

auxquelles

neuves

les

la

les

content

qui aboutissait
pas,

Acrombi

pere

Ilia, cepen-

des

chemins

parole doree,
des

ne

6pouse, fidele,

sail? II y
les

Le

et

balaet

les

savent

prudes femmes;

indignees

les resistances
et font

des

champs

de

famille, qui n'ont

jardins les
la femme

pules

est faible

profiler des

savent

il laisse

Etla
du

mauvaise

pensee

Vonia.

bon

La

augmentaient.
fond

creusait

se

fut

dans

la

les

ou

les

d'autre

et

scru-

la livre

sexe

errant

la

sage

honte

s'etale

au

dans

prenait corps

le pere

entre

C'etait le temps
s'en

part

sans

la honte

peine diminuait,

De

clos

I'afflictionl

et de

les

ciant...
repart insou-

et

du

maison

grandit et

la douleur

de

dans

pourceau

s'arr^te

la

le fruit

ignoree; mais
grand jour

dans

le

ou

Un

docile.

instant

lubrique,un

passe

heures

patrie,

severement

et les gars

chair,

de

sans

de

impie

semence

gardes, les plus

mieux

seules

musiciens

village,plus

leur

defense, ouverte,

sans

de

point

hasard

au

! Ces

riviere

la

talus

les

sur

soir, lorsqu'elles reviennent

ou

abandonncnt

coupables complaisances

en

les epouses
filles,

les

tomber

fosses, le

des

jettent les philtresqui changent

d'enfer

leurs-yeux

3H

EGBA.

POETE

UN

Tesprit

colere, le depit
un

fosse

pro-

et le fils.

haricots

sont

Vonia

murs.

Acrombi,

plantations avec

pour

faire la cueillette.
Vonia
et

avait

cherchait

I'empechait
matinee

terre,
tenula

com

I'esprittrouble, angoisse
a

de

voir

la case,
me

reponsc

clair

voir

ailleurs.

la tete

si le sol
aux

dans

dans

ses

II avait
les

paliss6de

la

questions qui se

par

le doute
Cela

pensees.
flane

la

toute

mains, lesyeux

galerie avait
heurtaient

en

con-

lui.

312

POETE

UN

fut

Lorsqu'on
bien

clans

haut

tombait

la

sur

deja

zenith; il

intense, qui,

chaleur

une

etait

du

approchait

course,
terre

soleil

le

champs,

aux
sa

EGBA.

impuissante alapenetrer toute, dessechaitlesplantes,


feuilles,rendait

repliait les
ouvrait

les coques

fendaitle

des

les

loux, puis, remontant,


d'en

nouveaux

sait

ainsi

rente,

prenaient
danser

des

midis

etres

rayons

de

et fai-

moire

et les choses

transpaimmobiles
semblaient

et

celui

des

africains.
de

Vonia, bourru,
fermes
A

Touvrage,

et

soir, faire la recolte


Et

mauvaise

spectacle,avait

ce

lui-m6me,

qu'on
de

ce

tait

des

pas

jaunes

et

de

dit
se

plants,

hate

! il faut, avant

champ, je

avaient

jolies araign^es

le

tisse leurs

massacrait
les gousses

en

nids

aveugle,

et les

les

sur

et

s'etait mis
il

tirait

jetaitdans

supports

sur
un

les

de

de

soies

feuilles

les

filets

s'inquie-

ne

habillees

leurs

le

veux.

velours, qui, sous

cloves

yeux

prechant d'exemple,

rouges

les

humeur,

Toeuvre; il travaillait fievreusement;

des

les cail-

la rencontre

fantastiquemenuet

un

tiges,

duvets,

les

avcc

tremblotants

contours

place

sur

de

mouvant

lequel les

sous

croisait

se

rideau

les

glaises,r6tissait

haut, vibrait

un

cuisait

colons,

sol, emiettait

les

craquantes

bambou,

delicats; il

tiges,arrachait

couffin

de

roseaux

tresses.

Mais
mures,

le soleil avait

tellement

desseche

qu'elleseclataient auxpressions

les

cosses

de la cueil-

POETE

UN

lette,s'ouvraient, perdaient
vides

baient

II dit

tait Vonia.

graines

et

tom-

fils

son

Cela irri-

assourdissantes.
:

VousentendezcesbestiolesmauvaiseSjCriardes,

elles

ennuyeuses,

les ecoute...

qui
Elles

ne

savent

et

se

Tu

sais

ne

Acrombi.
bien

je

Sans

nerfs

de

concert.

devais

ne

la

chantonna

babil des

je

et

sur

de
air

un

le

te

rep6terais

encore.

Vonia,

de

permission

rasce

peau

leur

qu'ellesdisent, repondit

te facher

la

rimer

le demande?

vous

Tentends,

attendre

froncait

qui deja

sourcils, le jeune

ses

aigu,percant

le

comme

cigales:

Vraiment

point

leur

Aquoi pent

ce

pas

Moi,je

si tu

garcon

de

passerait

de leur ressembler?

caquetage assommant,

crisperles

que

travaillentpas.Elles sontinutiles. filesvous

ne

heureux

leurs

le couffin.

dans

cigaleschantaient

Des

313

EGBA.

Vonia,

pouvons

nous

empecher

Vonia, le

sage

Vonia

Vonia

sage

hommes.

autres

aux

le

de

le voyons

Nous

dire.

le

ressemble

ne

ressemble

ne

et

ne

Vraiment

point aux

autres

hommes.

ait

Pour
tout

hommes

cueillir
s6che

Osses

de

Vonia

les
bon
les

encore

ils tiennent
Mais

haricots,il attend

dans

viennent

la nuit sonde

ses

champs
matin

cosses.

recolter

le sage

Les

autres

quand
C'est

les

qtie le soleil

la tosee

qu'avec

de
les

graines.

d'autres

gouts, il aime les


18

314

UN

et

cosses
a

midi

les rats

et les

vons

Vonia

sage

hommes.

de

bien

panier

son

graines pour

ressemble

ne

le

le dire.

et

voyons

Vraiment

ressemble

ne

point

point
ne

pou-

Vonia,
autres

aux

travailleurs

Des

Nous

empecher

nous

champs.

musaraignes.

hommes.

autres

aux

qu'il vient
les

terre les

par

Vraiment, Vonia, le sage Vonia

le

dans

cosses

laisse

et

cela

pour

sechedans

tout

les

ramasse

soigneusenient,

EGBA.

fruit. C'est

le soleil

quand

Vonia

le

non

POETE

le chemin

pour

s'en allaient

Vonia,

la

qui passaient
la

ecouter

s'etaient arr^tes

chanson

sur

railleuse.

lis

et riaient.

repetant

furieux, perdant

toute

les invec-

retenue,

tiva violemment.

Vous

allez,

et

^tes

enfant

le

fils, il reunit
aussi

les gens

Puis

il leur

mauvais,

diables

qui

d'une

de

moque

II

pour

perel

son

la ferme

ferme

avec

son

et

voisine.

qu Acrombi

n'etait plus

fils;il le chassait, il le maudissail, il ne


sait

vous

serviteurs, les esclaves,

les

declara

malheur

que

fut rentre

maitre
tons

se

religion,

sans

empoignent,

vous

meritez

ne

vous

applaudir un

Lorsque

hommes

les

que

punissent,

des

son

le connais-

plus.
prit au jeune garcon

les mit

en

tas et les briila.

ses

v^temenls, les dechira,

316

UN

gent

ordures

en

Que

manger!

immondes

I'eau

plus empoisonn^e
des

marais

voudras

boirel

errant

devant

Va.

lequel

Que

ton

tous

pour

un

Fy

se

rcternel

mendiant

de

ne

de

trace

tu

hideux, effrayant,

les femmes

jeter

le sol la

sur

lorsque

vagabond

Champana

boues

infames,

les enfants!

et

lepre

d'horreur!

objet

devienne

les sales

que

sois

couvre

voudras

tu

ruisseaux

betes
tu

sauvent

charogne

une

balaye

les

Que

corps

t'epargne, que
de toi

Va.

se

des

etplus puante

les routes, le

sur

lorsque

pure

vivent

ou

EGBA.

POETE

Va,

si

Chango

pas

et fasse

et

te manque

devienne

et

Va, que

au

busch

tes

pas... Jamais

Ton

on

ne

reverra.

Et

I'homme

mauvais

pere,

musiciens

qui

bon,

Thomme

sage

faisait cruel

Tanatheme

redoutable,

le terrible
times

dieu

de

la

Les

et le chassa

femmes

Vonia

se

G'etait

fmi.

avoir

devait

maudit.

d'en

jamais

jamais

plus

de

bonnete
de

lancer

Champana,

avide

de

vic-

terre, la jeta

sur

maison.

ses

dieux

domestiques.

repris sa figure habituelle.

plus
connu

sa

de

des

le sol.

devant

il avait

II n*avait

Fbomme

appeler

poignee

balayerent

Lorsqu'il se releva,

Fhorreur

que

craignait pas

ne

hors

prosterna

poetes rendait

variole, toujours

offertes, prit une

Acrombi

des

maudisseur,

croyait justicier et

se

plus

la haine

que

de

fils,11

ne

Acrombi.

prononcer

devant

se

rappelait

Personne
lui

ce

ne
nom

etait

Acrombi

pas entendu

tristc. Iln'aYait

Tout-Puissant,

du

terribles

allait-ilvoir

II

son

voue

qui jamais

toujours

missait, traite

Lorsqu'il eut
de

loin

Irouva

rherbe

au

bord

Parfois

le

et

lui

negre

donner
se

debat

du

flechir
ou

pour

le mal

qui

dans

de

bon

coeur

la vie ont

qu'innocent,fre-

des criminelsl

se

et

qu'ilse

concha

du

tout

cas

ressort

de

d'inutiles

ne

sur

Fame

s'aban-

pas

douleurs, de

regrets steriles. L'homme


de

et

et reflechit.

donne

est

il avait ete eleve

mais

Vonia, il

de

en

I'etreinte

vent

ceux

chemin

en

dependent

le bien

la fermc

permet

fails

le

quelque temps

trop longtemps

sous

de

marche

fatalisme

consumer

ont

qui

ceux

le dernier

comme

mauvais

dieu

le

dieux, et, bien

des

la crainte

dans

maledictions, celle qu'on

le sourire...

cherche

tremblait.

etre

son

victimes!

ses

jamais fait le mal,

n'ont

man-

ne

pourritureinfame?

en

tellement

de

les

lepre immonde,

la

et tout

des

cruel et sait retrouver

pas

voue

Champana,

II avait le courage

voix

tonnerre

tomber

corps

rude

point frappe par

etait

prononcer,

gronderaitla

le premier

serait-il

plus horrible

C'etait la
hesite

du

pierres

quent le but?

II etait

ne

Des

Change!

la-haut

lorsque

orage,

la malediction

terreur

sans

etait vou6

II
paternelle.

et il avait Tame

le chemin

sur

nu

317

EGBA.

POETE

UN

ne
se

puissances superieures, les

volontes

Tavenir,

que
mais

les sacrifices
non

pour

peu-

le passe'

accomplis, ces volontes n'y revien18.

318

EGBA.

POETE

UN

plus; c'est fait; douleurs, larmcs, regrets

nent

changent

rien:

rhomme

impuissant,les

est

iie

dieux

sourds.

Ce

la des

sont

toujours,
douleur

les

fievre

Chez

oii Ton
les

divisions

et

se

entre

plus

sont

plus

sont

morales

suites

factices, ces

dieux

hymnes

le

bien

il n'avait

jamais
dans

garcon

tons

une

jours

les

fait que
le busch

crainte.

sans

les

Acrombi

disait

de

honneur
fete. Les

equite

ne

et

diction
male-

On

chanter.
pour

ce

meurt

II n'avait
de faim

foyers,lorsque
place pour

scelerat, et

un
ne

envisageant

plus rien,
dans

le pays

c'est Thcure

le pauvre.

jetaitpas

crime.

releva, console, courageux,

se

personne

leur

en

memo

n'etaitpas valable,puisqu'elle 6tait

juste. On

cause

I'avenir

de composer

avait

qu'iln'etait point coupable. La

Vonia

de

il

dieux, il les

pour

triste. II

fut moins

protegeraient. lis jugeraient avec

sauraient

Et

les

proposait

nouvcaux

mais

aime

toujours

chantcs

un

ahaltement.

ou

morales

suites

phc-

memes

moins.

avait

sans

une

mate.
ani-

la difference

outre

Lorsqu'il eut reflechi,Acrombi

de

les

comporte

oii les sensations

le negre

primitives,sans
durent

pas

machine

toute

depression, colere

douleurs,

tongues.

dans

morale

ou

les civilises
deux

raisonne

ne

reaction, fievre sanguine,

la

ncrveuse,

douleur

nomenes,

Chez

il y

physique

Une

le negre

que

d'apres lesquelles il agit.Apres

mais

depression

ou

idees

du

c'est

vrai,

yorouba.
repas,

II cntre, il

il

saluc,

s'assicd,

on

lui

clonnc

rinstant

lui restait
de

meme

se

nudite.

Et il n'etait

routes,

de

des

roscaux,

vile

Ires

il etait aussi

fier que

qui

pauvres

Les

lui

champs

spectacles de

la

joie

de

les

voix

Mais
Ses

il Irouvait

h6les

n'avaient

pu

Lorsque

de

larges

histoires

des

la

ferme

lui donner
les gens

feuilles,ils penserent

un

betes;

aimait
a

tout

gens

le retela veillee.

etaient
seul

ecouter

part. Quelques-uns le raillerent

vie, les

pauvres,

ils

d'etolTe.

morceau

le virent

au

la

avec

des hommes

tres

c'etaitune

beaux

les

cela etait beau.

ala ville

d'Abeokuta
que

surprendre

miieux

encore

de

la ville.

se

dont

verte

et voulurent

plaisaient; il

foret,

Avec

feuilles il

ferme

brousse, il s'attardait
la

fit un.

un

fete.

de

une

bien

rentrer

les comedies

drames,

dans

de belles

de

II s'en

costume

Faccueillirent

il avail hate

lilies,presque

les

des

el

d'un

il avail conte

car

comme

nu

longue lunique

une

dormit

et

mangea

Mais

de la ville

rues

sa

les

sur

promener

se

cachat

qui

bante

vetement.

un

epines

confeclionna

nir,

mince

grandi.11 etaitjeunegarcon,

II avail

II lui fallail

homme.

II

les

plus

d'etoffe,pas

lambeau

qui regardent deja

ceux

des

un

il n'avait

toutpris,loul briile;il

avail

plus d'age

dans

passer

petit mioche.

un

Finquielait:

faire

Pour

de vivrc.

chose

le moindre

pas

quoi

ecot.

cmbarrasse

Vonia

vetement;

aucun

nc

personnc

manger,

point

seule

une

319

EGBA.

son

n'etait

Acrorabi

ne

POETE

lui demander

songe

et

UN

habille

fantaisie

passage.

de

de
sa

C'clait

320

UN

dangereux,
Fesprit

rapide

lancer

Plus

le

d'un

en

il

car

trait.

II

beau

la

etaient

piquaient...

tunique
retenues

POETE

EGBA.

avail

la

concevoir,
savait

vive,

repartie
et

cinglante,
habile

langue

la

mettrelesrieursdeson

parleur

regretta

herbeuse

avec

cote.

d'avoir

voulu

les

d'Acrombi,
des

epines,

et

ces

cher
tou-

feuilles

epines

L'enfance

ainsi

relrouvent
a

la ville

complet

etre

pent

du

en

poete

paternelle.Le

narra-

les souvenirs

consultant

en

se

tradition

la rentree

jusqu'a

la malediction

apres

La

prfesentieres.

peu

les details

conserve

teur

premiere jeunesse d'Acrombi

la

et

locaux.
II n'en
vie

est

plus

d'Acrombi.

La

incidents
blient
II

dut

lorsque

chantent

Teclat

manages,
celebre.

ses

6tait

ceremonies,

aux

danses
un

chants.

aujourd'hui

meprise

paye

aux

et

pour

gens

nourri

bien

donner

enterrements,

religieuses...II

honneur

des

jeunesse, demande

indispensable pour

aux

s'ou-

poete

encore

la

par

grassement

presence

G'etait

plut6t ses

oeuvres;

recherche

et

du

actes

la
Les

confuse.

devient

vivent

comme

fetes,

sa

retient

de

le restant

pour

legende

On

peu.

aim6
les

meme

I'existence, les

vivre

qui

graves,

de

peu

ceux

dans

de

de

une

aux

devint

tres

maison

que

322

dele

il

recevoir, et

Souvent

des

se

trouvait

ses

chants
II

le

chez

les

le monde.

tout

priaient sans

II

succes.

dc

Beaucoup

pauvres.

le disent.
enfants.

les
les

animaux
aussi

gamins

disent

se

des

rencontrait

en

s'arretait,s'asseyaitpres

II leur

fables

des

apprenait

plantes parlaient. II

les

et

enseignait

Lorsqu'il

il

places,

leiir causait.

et

les

n'allaitpaschez

riches

mieux

sur

d'eux
ou

gens

aimait

jouant

EGBA.

POETE

UN

celles

devinettes,
entre

encore

eux

leur
les

que

dans

le pays

yorouba.
Un

debat

et

Les

au

cheval

un

qui

rouge

se

cherchaient.

enfants

derez

monte

place?

sur

rue

Quand

noir

cavalier

rentrerez

vous

foyer,vous

la

maison,

des

verrez

vous

regar-

pots noirs

sur

du

feu rouge.
Et

encore

Passez

bien

sur

qu'une

le

devant

la

palaisdu

place, vous

feuille et

roi d'Ake

verrez

un

qu'une branche,

et

arbre

regardez

qui

n'a

regardez soi-

mais

gaeusement.
Nous

n'avons

beaucoup

ont

Vous

des

vu

de

n'avez

pas

Les

vu.

arbres

sont

grands,

feuilles,beaucoup de branches.
pas bien

regarde, car

vous

y auriez

champignons.

Quelquefois

des

gamins d'inteUigencepluseveilJec

devinaient.

Connais-tu

celui

qui

n'a pas peur

du

feu, qui

324

et de

nord

du

ennemis

et le

les

haranguaient, on
Les

coeurs.

En

Touest.
chefs

les

lorsque
difticiles,

EGBA.

POETE

UN

eut

des

circonstanccs
le

assemblaient
recours

guerriers

cliantent

peuple

lui pour

relevcr

encore

ce

qu'il

disait alors.

feticlieurs,les pr^tres des

Les

des

daientaussi
le

Malgre

hymnes.

grand

d'ailleurs

saisissent

mais

rient,

n'epargnent

riches

sont

de

rire

eclats

ces

d'une

gaiete communicative.

un

rappelle un

compagnon,

reste

tous

que

national;

ridicule

un

est

vrai

de

peuple,

en

voyage

important.

la derobee

souvent

pris

Les

et

chantaient

pirogue

se

moquent

en

qu'ils

ou

partie
de

rirc

j'avais

chauve,

canotiers
des

eclats

absolument

et

chefs, les

rois, leurs

tres

qui

Ccst

y excellait.

II

leurs

lequel etait

personnage

daient

trait

dans

me

dans

domine

caractere

rapidement

personne

puissants,les

Je

poete

mechamment

non

religieux et

piece Icgere, a

particularitedu

une

negres

qui

ce

Le

satire innocente.

raille,a

ces

c'est la

d'Acrombi,

chants

de

nombre

guerriers qu'elle comprend,


Toeuvre

lui deman-

dieux

au

le regar-

couplets dont

riaient.

Ces

moricauds

Non

Je parie

qu'ilsont

disent-ils?

Rien.

Mais

encore?

fait

une

de

moi,

chanson

dit-il.

sur

moi,

Voiis

G'estbicn

dans

ce

Le

aussi

n'a

cheveux!

blanc,

ton

pere?

Pour

Et te donnent

Mon

un

la

chauve,

compagnon

des

Qu'as-tu fait jadis

aussi

eu

dis-nous-le.

qu'ilste privent de

crane

vent

0 blanc,

jamais

blanc!

mere?

quel

As-tu

est

crane

pays,

cheveux?

ses

pauvre
a

Son

quel

dis-nous-le.

Qu'as-lu fait jadis


a

En

a-t-il laissc

blanc!

pauvre

cheveux.

de

pas

oeuf.

qu'un

blanc

cliosc

quclquc

genre

nu

pointla peine, diles.

valent

innocent; ils chantent

blanc

Le

fiicherez.

vous

! ils n'cn

Oh

325

EGBA.

POETE

UN

cheveux
reuf ? etc.

qu'un

nu

important,

etpersonnage

etaitfurieux...
Acrombi

travers,

avail

L'ayo,jeu
binaison

quatre

pent

de

billes

de
vont

billes

une

et

mains

sur

une

case.

On

leur

et

joueur, pour

de I'adversaire,

case

qui, pour

reciproquement le jeu, arr^lent

vingt-

calculer

qui s'y trouvcnt.

lentement

un

com-

une

repartiren

consiste

sur

joie des joueurs d'ayo.

les combinaisons

la main

race

II est telle de

verve.

rapidement. Chaque

incertaines
conserver

sa

sa

dupays yorouba, est

L'habilete
Ires

qui

la

encore

calculs

cases.

le nombre
ceux

fait

excitait

national

de

manceuvrer

rendre

genie satiriquede

ridicule

un

pieces qui

ses

le

et cacber

On
se

ainsi

plaisantc
dissimuler

trop longtemps leurs


cliante

la
19

ballade

326

POETE

UN

laquelle est

dans

d'Acrombi

EGBA.

robstination

narree

joueurs egalement t^tus, qui,

deux

ne

pour

laisservoirleursjeux respectifs,vecurent,
moururent,

et

dessechces
Les

les

les

et des

des

et

le

les

Sa

tres

et

developpemenl

encore

cette

epoque.

La

tradition

Acrombi?

jeunesse, je Tai dit, on

sa

point

ces

verve

cependant

et

un

savoir

penserait

hommes

dis-

comment

veulent

quMls
ne

pent les attendre

Ton

que

la

bien, puis plus rien. On

que

dcs

monnaie

frondeur

grands hommes,

Tillusion

donner

et

esclaves,

menue

maliere

exige

n'aiment

peuples

raidies

et des

la

toute

durete

naissance,

paraissentleurs

morts

maitres

elquandmourut

cela

salt tout
que

des

peuple egban'avaitpas

muette.

crispce

vie, les differends

la

sujets,

La

Comment
est

de

fournissaient

mechant.

que

arliculations

po6te caustique,

d'Acrombi,

Yieillircnt

face, la main

pas

ans...

femmes,

Texistence,

pas

Tayo,

petits incidents

chefs

de

de

par

hommes
des

face

case

une

sur

accroupis

dc

point

sont

d'un

se

moment

r autre...

D'ailleurs,est-il mort, le bon


le font-elles

ne

fut le
les

sicn?

mots

N'est-ce
amenele

Combien

vivre

pas

Chez

de

souvenir

la

les

homme

encore

peuple qui

qu'il

repeter
invenla?

qui, chaque
a

de

du

chansons

entendu

airs

vie, celle-la

d'un

vivra-t-il

milieu

au

n'ai-jepas

tons

quMl assembla,
point

poete? Scs

jour,

I'espritdcs generations?

la sorte

! Les

Egbas

civilisent. lis vont

se

des

tons,
dcs

pantalons

mer

et

des

lis recoivent

qu'un

dans

jour,

mes

correct

qui s'exprimait

avec

une

liante pour

dislingues
de

de
:

L'oluman
Pauvre

peuple
tinguee
a

tes

qui

que

point

les

veux-tu

de

des

Acrombi.

plus

chants

quelque
A

pleinc

Quant

bien

des

mieux?

race...

FIN

tes

que

et

encore

de

succes

satires,

di-e,

plus

I
annees

die-...

gloire...il faut

Tararaboum

gin,

des

disait-il.

quelques

Tararaboum

etait

di-e... I

les chansons

hymnes,
fit ta

II

et aussi

nouveau,

s'ecroula

Acrombi

du

humi-

cosmopolite

ignorait

David

de

Tararaboum

ne

saura

II

textes.

gentleman

j'en esperais

sauvages,

Psaumes

joU,

Ires

I'education, il savait

les

il hurla

des

voyageur

la

par

purete

gentleman.

parents

renseignements,
il avait

de

jeune

ce
ses

que

anglais

en

jargon

mon

JMnterrogeai

voix

gnee
soi-

courses

d'un

chose

do

education

une

ville, je fis ha connaissance

Mais

bains

souliers

les methodistes.

ainsi

cullive

ves-

Old-England,

cols

des

new-fashion,

cannes.

Chez
G'est

des

gibus,

chapeaux

des

lis achetent

Lagos.

327

EGBA.

POETE

UN

fables,

ballades,
a

TAfrique

pianos mecaniques
G'est

dis-

TEurope
tes

le progres

ton

tout

ce

lise.
civi-

se

etdu
pour

ta

TABLE

I' N

J 0

G B E

BIBLE

117

n'AFRIQUE

NUn

11 AS

SIN

UN

177

189

273

B A

Coulommiers.

--

Imp.

Paul

BRODAUD.

851-%.

T'r^

^?

publications

Nouvelles

Traite

d'aoalyse chimique

la

et des

I'analyse des

volumes, comjM'enant
chlorometrie, la sulfhydrometrie,

methode

la

par

des

metaux,
gaz
racidimetrie, ralcalimetrie,la saccharimctrie, etc.,par A.-B. Poggiale,
ct de
pharmaci^
professcur de chimie a I'ficoleimperiale de medecine
intercalces

quel

Felix

docteur

humain.
le

est

en

Alb.

poliliques,par
des

Lettres

sommeil,

Du

Albert

E.

par

De

remploi?

alienes

des

in-8

sciences

des

de 206

3 fr. 50

physiologique et psychologique, par

Vue

I'lnslilul

par

couronne

France

de

politiques).Paris, 1855,

et

occultes, ouEssai

edition^ precedes d'une

I'lnstitut.

de

membre

magie, lesprodiges et

la

sur

Troisieme

Salverte.

Paris, 1856,

naturelle

in-8

de

I'homme,

de

agents physiques
qui distinguent entre

212

Introduction,

vol.

grand

fr. 50

la

des

royale

traduit

France,

Becherches

de

sur

par

de 40

des

humaines,

Londres,

c.

I'in-

cause

comme

par

corresponRoulin.

parF.-D.
I'anglais,

de

c.

3 fr. 50

elles les differentes Races


Societe

in-8

anlhropologique,

consideres

moraux

c.

miracles,

les

pages

in-8, accompagnes

2 vol.

Paris, 1843,

de

membre

I'lnslitut de

de

Essai

comprenant
et

des

J.-C. Prichard,
dant

humaines.

Races

des

Paris, 1858,

G. PoucHET,

varietes

(Academic
in-12, de

pages
Pluralite

fluence

c.

3 fr. 50

LiTTRE,

Histoire

et

la Faculle

pages.

580
la

c.

morales

philosophie a

de

professcur

le

par

7 fr. 50

I'Academie

en

de
I'liospice

de

pages

par Eusebe

de

de

morales

sciences

sciences

Des

lu

Paris, 1858,

Ouvrage

Lemoine.

des
410

point

au

facultes? Quel

ses

doit etre

vol., gr. in-3

Lemoine,

Bordeaux,

de

sont

en

chef

en

Memoire

rAnimisme,

quel

nombre,

Bicelre, etc., Paris, 1858,


Stahlet

Quelles

medecin

VoisiN,

fr.

Tenlendement

le nom,

est

fig.

171

avec

le' texte

dans

de

Analyse

in-8,

1 vol.

Paris, 1858,

militairesduVal-de-Graccetc.

etcolo-

planches gravees

20 fr.
;
figuresintercalees dans le texte.
de
Traits
des degenerescences
physiques, intellectuelles ei morales
qui produisent ses varietes maladives,
I'especehumaine, et des causes

riees, et

par

90

de

le docteur

Morel,

B.-A.

medecin

^ainl-\on{^e'me-inieTie\ire),
ouvrage
Paris, 1857,
Traits

de

700

couronne

p. et

atlas

d'hygiene publique et priv^e, par


do

rectour
ment

vol. in-8

chef de

en

du

Troisieme
ensemble

I'ficoleimperiale

Val-de-Grace,
edition,
1800

Piuis.

rewxe

de

et

militaire

de

12fr.
.

MAUTr.NET,

imperialedcmodecine.

Paris, 1857,

nio

perfectionne2

vol,

in-8,
1 T

de

France.

Levy, di

Michel

pages

Impriraeriede

alienes

par V Institutde
del2pl. in-4.

I'Academie

augmentee.

I'asile des

le docteur

medecine
de

membre

Mignon,

-2.

fi