MÓDULO 4 PENSAMIENTO SISTÉMICO

Diremos que el término sistema tiene su origen en los inicios mismos de la Filosofía y la
Ciencia. Esta palabra proviene de la palabra systêma, que a su vez procede de synistanai
(reunir) y de synistêmi (mantenerse juntos). La utilización de este término puede ser
rastreada ya en el siglo V a.C. en filósofos presocráticos como Anaxágoras y,
posteriormente, en Aristóteles y los Estoicos. Entre los siglos XVI y XIX se sigue
pensando sobre la idea de sistema, en lo que respecta a su funcionamiento y a su
estructura. Recién en el siglo XX la idea de sistema se constituirá como una idea
revolucionaria en el campo del conocimiento.
LA TEORÍA GENERAL DE SISTEMAS
. Si bien, como vimos, la noción de “sistema” siempre ha estado rondando el ámbito del
pensamiento y el conocimiento del mundo, fue a mediados del siglo XX cuando el
biólogo y epistemólogo austriac, Ludwing Von Bertalanffy, formuló lo que se conoció
como la Teoría General de Sistemas (TGS). Como Bertalanffy proviene de la Biología,
sus ideas surgen a partir de la carencia de conceptos y elementos que le permitieran, en
esa época, estudiar los sistemas vivos (posteriormente se consideran a los sistemas
sociales también), en tanto sistemas complejos con propiedades particulares y diferentes a
las de los sistemas mecánicos. La Teoría General de Sistemas no busca solucionar
problemas ni proponer soluciones prácticas pero si producir teorías y formulaciones
conceptuales que puedan crear condiciones de aplicación en la realidad empírica.
Bertalanffy consideró la posibilidad de que el objeto de estudio de todas las ciencias
llegara a ser los sistemas. Esto implicaría una tendencia hacia la integración de diferentes
tipos de ciencias. Este proyecto ha producido algunas modificaciones en los métodos de
investigación científica.
Básicamente la Teoría de Sistemas posee tres principios fundamentales:
1. Los sistemas existen dentro de sistemas. Por ejemplo, podríamos decir que existe un
sistema de moléculas que se relaciona entre sí, pero existen dentro de las células; a su vez
a nivel celular encontramos otro sistema conforme se relacionan las células entre sí;
simultáneamente las células están dentro de otro sistema, el tejido, los tejidos dentro de
órganos, los órganos dentro de organismos, los organismos dentro de un nicho ecológico,
y así sucesivamente.
2. Los sistemas son abiertos. Cada sistema que se examine, excepto el menor o el mayor
recibe y descarga algo en los otros sistemas. Estos sistemas tienen comprioridad el
constante intercambio infinito con su ambiente constituido por los demás sistemas.
3. Las funciones de un sistema depende de su estructura, las características de sus
elementos y la manera en que éstos se relacionen definen al sistema y determinan cómo
funcionará y cuál será su producto y/o finalidad.
LA NOCIÓN DE SISTEMA
Supongamos que somos biólogos y queremos estudiar el funcionamiento de los seres
vivos. Podríamos decir que están conformados por átomos que, aparentemente, son las
unidades básicas de la materia. Podríamos luego pensar que esos átomos conforman
moléculas pero lo mismo sucede con otras partes de la naturaleza que no son seres vivos:
la molécula de agua, por ejemplo, está constituidas con átomos de hidrógeno y oxígeno.

Sin embargo, la manera en que algunos tipos de moléculas se relacionan entre sí
conforman tejidos, la manera en que los tejidos se relacionan entre sí conforman órganos
y, desde luego, la manera en que los órganos se relacionan entre sí conforman
organismos; o sea “el todo es más que la suma de las partes” . Es aquí donde aparece la
noción de sistema.
SISTEMA:
Según Rolando García El término sistema designa a todo conjunto organizado que tiene
propiedades, como totalidad, que no resultan aditivamente de las propiedades de los
elementos constituyentes. La organización del sistema es el conjunto de las relaciones
entre sus elementos, incluyendo las relaciones entre las relaciones”
Un sistema por definición está compuesto de partes o elementos interrelacionados. Esto
se aplica a todos los sistemas mecánicos (un reloj), biológicos (un perro) y sociales (un
mercado). Todos los sistemas deben tener más de dos elementos y éstos a su vez estar
interconectados. Desde esta definición podemos decir que el ser humano es un sistema, el
lenguaje que usamos es un sistema, etc..
ELEMENTO
Podríamos definir a un elemento como la parte integrante de una cosa o porción de un
todo. Un individuo es un elemento de un sistema social, un engranaje es un elemento de
un sistema mecánico, un órgano es parte de un sistema biológico, etc. Desde el enfoque
de la Teoría de Sistemas, los elementos tienen propiedades particulares que afectan o se
ven afectadas por las características del sistema total. Por ejemplo, un órgano que tenga la
propiedad de estar enfermo va a afectar el funcionamiento total del organismo.
SUBSISTEMA.
Un elemento puede considerarse como un sistema. En este caso, se lo denomina
Subsistema. Por ejemplo, el organismo humano puede considerarse como un sistema y el
aparato circulatorio es uno de los elementos que lo conforman. Pero a la vez el aparato
circulatorio es un sistema en sí mismo por lo que se puede considerar un subsistema
dentro del sistema que es el organismo humano.
ENTORNO O CONTEXTO
El entorno es el medio que rodea externamente al sistema, es una fuente de recursos y de
amenazas. Se conoce también con el nombre de ambiente. En el caso de que tomáramos
un organismo como un sistema, el entorno es todo el ambiente que lo rodea. El sistema y
el entorno mantienen una interacción constante, está interrelacionados y son
interdependientes. Es importante destacar que el ambiente también puede ser analizado
como un sistema, en ese caso se denomina Supersistema. Para determinar si algo es parte
del ambiente se debe establecer que el sistema no tiene control sobre ese elemento, es
decir que no puede modificar sus características y conducta, aunque sí puede ser afectado
por el mismo.
CLASIFICACIÓN DE LOS SISTEMAS
según su relación con el entorno, según su naturaleza, según su origen y según sus
relaciones, las clasificaciones de los sistemas que podrían llevarse a cabo son:

SEGÚN SU RELACIÓN CON EL MEDIO AMBIENTE
1. Sistemas abiertos:
Sistema que intercambia materia, energía o información con el ambiente. Cualquier
organismo o ser vivo es un ejemplo de este tipo de sistemas, ya que toma elementos del
ambiente y agrega elementos en el ambiente permanentemente.
2. Sistemas cerrados:
Son los sistemas que no intercambian materia, energía o información con el ambiente. Un
reloj por ejemplo funciona siempre de la misma manera independientemente del entorno
en que funcione.
SEGÚN SU NATURALEZA
1. Sistemas concretos:
Podemos decir que hay algunos sistemas que están conformados por elementos físicos
que podemos tocar, ver u oír. Además están en algún lugar en el espacio. Por ejemplo esta
computadora con la que escribo está aquí al frente mío, y tiene un teclado, un CPU y un
monitor que puedo romper y arreglar si se rompe porque es tangible, está en el espacio,
en un lugar físico.
2. Sistemas abstractos :
Sistemas que no podemos percibir con los sentidos y que no están en un lugar sino que
son sistemas simbólicos o conceptuales. Pensemos en nuestro lenguaje, por ejemplo.
Como habíamos dicho es un sistema que tiene elementos que interactúan entre si y posee
ciertas propiedades. Pero, ¿dónde está nuestro lenguaje? Ese sistema de símbolos y
significados con el que nos comunicamos parece ser algo abstracto que podemos graficar
en una hoja o concretarlo en sonidos con nuestra habla, pero en sí es un sistema abstracto.
SEGÚN SU ORIGEN
1. Sistemas naturales:
Podríamos pensar en sistemas generados sin la intervención de la mano del hombre como
cualquier eco-sistema. Un río, un bosque cualquier célula que componga un ser vivo son
sistemas que han llegado a conformarse a través del paso del tiempo, producto de la
evolución bilógica o la erosión.2. Sistemas artificiales:
Son los sistemas que han sido producidos o construidos por el hombre y forman parte de
la cultura humana. Tal es el caso de un sistema de transporte en general o un tren o avión
en particular. Nuestro sistema político por ejemplo ha sido construido a los largo de la
historia al igual que nuestro sistema económico. Todos estos casos pueden clasificarse
como sistemas artificiales.
SEGÚN SUS RELACIONES
De acuerdo a la forma en que estan relacionados y se produzcan, podemos clasificarlos a
los sistemas en:
1. Sistemas simples :
Son sistemas con pocos elementos y relaciones entre ellos y fáciles de aislar. Por ejemplo

un reloj puede ser desarmado y armado nuevamente y seguirá siendo el mismo sistema.
2. Sistemas complejos:
Según Rolando García es “…un sistema en el cual los procesos que determinan su
funcionamiento son el resultado de la confluencia de múltiples factores que interactúan
de tal manera que el sistema no es descomponible
PROPIEDADES DE LOS SISTEMAS
.
PROPIEDADES EMERGENTES
Haciendo referencia a la frace “el todo es más que la suma de las partes” , esa puede ser
una buena síntesis de lo que se quiere decir generalmente cuando se habla de
“propiedades emergentes”. Si un sistema funciona como un todo, entonces tiene
propiedades distintas a las de las partes que lo componen y que “emergen” en él cuando
está en acción. Estas propiedades no se encuentran si el sistema se divide en sus
componentes y se analiza cada uno de ellos por separado. Un auto cuenta con elementos
como un carburador y una serie de pistones, pero si ponemos estos elementos sobre la
ruta no se moverán El concepto de propiedad emergente está relacionado con la idea de
niveles de complejidad en los sistemas; las propiedades emergentes son el resultado de la
aplicación de restricciones (pérdida de grados de libertad) a los elementos de un nivel
inferior, de manera que se establezca la conexión con el nivel siguiente de complejidad en
el sistema. Las células no pueden relacionarse de cualquier forma para generar un tejido
muscular, sólo si lo hace de cierta manera este sistema tendrá alguna propiedad
característica.
SINERGIA
La palabra “sinergia”, que tiene su origen en el griego: “syn” significa “con” y “ergos”
significa “trabajo”. La sinergia existe en un sistema cuando la suma de las partes del
mismo es diferente del todo, es decir, cuando el estudio de una de las partes del sistema
de manera aislada no puede explicar o predecir la conducta de la totalidad.
ENTROPÍA
La palabra entropía viene del griego “entrope” que significa “transformación” o “vuelta”.
Es un proceso mediante el cual un sistema tiende a consumirse, desorganizarse y morir.
Para la TGS la entropía se debe a la pérdida de información del sistema, que provoca la
ausencia de integración y comunicación de las partes. Aunque la entropía ejerce
principalmente su acción en sistemas cerrados y aislados, afecta también a los sistemas
abiertos; éstos últimos tienen la capacidad de combatirla a partir de la importación y
exportación de flujos desde y hacia el ambiente, con este proceso generan neguentropía
(entropía negativa).
RETROALIMENTACIÓN
Se conoce también con los nombre de “Retroacción” . Es un mecanismo mediante el cual
la información sobre la salida del sistema se vuelve a él convertida en una de sus
entradas, esto se logra a través de un mecanismo de comunicación de retorno, y tiene
como fin alterar de alguna manera el comportamiento del sistema. Otros la consideran
como un retorno de los efectos de una acción que influye al sistema en el siguiente paso.

Por ejemplo el calor que nuestro cuerpo emite en la habitación donde nos encontramos
(salida) vuelve a nosotros cuando percibimos el cambio de temperatura en la habitación
(entrada)
HOMEOSTASIS
El término proviene de las palabras griegas “homeos” que significa “semejante” y “statis”
que significa “situación”. La homeostasis es el ensamble de regulaciones orgánicas que
actúan para mantener los estados estables de los organismos. Es la tendencia del sistema a
mantener un equilibrio interno y dinámico mediante la autorregulación o el autocontrol
(utiliza dispositivos de retroalimentación).
LA ORGANIZACIÓN SOCIAL COMO SISTEMA
. Para muchos la organización debe ser considerada como un sistema abierto, es decir un
sistema que intercambia materia, energía y/o información con el entorno. Este sistema
posee objetivos o funciones múltiples. La organización debe ser visualizada como una
entidad constituida de muchos subsistemas que están en interacción dinámica unos con
otros. El aporte que nos hace la TGS consiste en la idea de que en cualquier sistema, los
subsistemas que lo componen son mutuamente dependientes, es decir que, un cambio en
uno de ellos, afectará a los demás. Por ejemplo el sistema político, económico, social.
Además, está ubicada en una ciudad determinada, que constituye un sistema y se
relaciona con otras organizaciones que también son sistemas. Los múltiples eslabones
entre la organización y su medio ambiente hacen difícil definir las fronteras de cualquier
organización.
PROPIEDADES DE UNA ORGANIZACIÓN
La organización debe pensarse como un sistema abierto y como tal presenta las siguientes
propiedades:
1. Importación (entrada):
la organización recibe insumos del ambiente y necesita provisiones energéticas de otras
instituciones, personas o del medio. Ninguna estructura social es autosuficiente.
2. Transformación (procesamiento):
los sistemas abiertos transforman la energía disponible. La organización procesa y
transforma insumos en productos acabados, mano de obra, servicios, etc.
3. Exportación (salidas):
los sistemas abiertos exportan ciertos productos hacia el medio ambiente. Así, una
organización puede ser vista como un sistema cíclico: el funcionamiento de cualquier
sistema consiste en ciclos repetitivos de importación-transformación-exportación. La
importación y exportación son transacciones que envuelven al sistema en ciertos sectores
de su entorno inmediato, la transformación o procesamiento es un proceso contenido
dentro del propio sistema.
4. Entropía negativa:
los sistemas tienden a consumirse o desorganizarse; en el caso de los sistemas abiertos,
para que esto no suceda es necesario incorporar elementos del entorno permanentemente.
Necesitan moverse para detener el proceso entrópico y reabastecerse de energía

manteniendo indefinidamente su estructura organizacional. A dicho proceso se le llama
entropía negativa porque va en contra del proceso de entropía definido anteriormente.
5. Retroalimentación:
si hacemos una comparación con cualquier organismo, veremos que éstos reciben como
insumos, materiales conteniendo energía que se transforman por el trabajo hecho (en
otras palabras, comida). También reciben información, proporcionando señales sobre el
ambiente (información sensorial, por ejemplo). La entrada de información permite al
sistema corregir sus desvíos de la línea correcta. También las organizaciones reciben
información del entorno que le permite mejorar su actividad y dirigirse con mayor
eficacia a sus objetivos, es por eso que una organización no podría nunca concebirse
como un sistema cerrado.
6. Estado firme y homeostasis dinámica:
los sistemas abiertos se caracterizan por un estado firme, ya que existe un influjo
continuo de energía del exterior y una exportación continua de los productos del sistema.
La tendencia más simple del estado firme es la homeostasis, pero su principio básico es la
preservación del carácter del sistema, es decir, un equilibrio casi-estacionario. La
homeostasis es un mecanismo regulador.
7. Diferenciación:
la organización, como todo sistema abierto, tiende a la diferenciación, o sea, a la
multiplicación y elaboración de funciones, lo que le trae también multiplicación de roles
y diferenciación interna.
8. Equifinalidad:
los sistemas abiertos se caracterizan por el principio de equifinalidad, esto es, un sistema
puede alcanzar, por una variedad de caminos, el mismo estado final, partiendo de
diferentes condiciones iniciales. Por ejemplo una organización dedicada a proveer un
servicio como Internet, puede hacerlo por pedio de la línea telefónica, utilizando el
servicio de televisión por cable o la vía satelital. Según como se organice el sistema, los
elementos que incorpore y la manera que los haga interactuar entre sí podemos obtener la
misma finalidad (brindar servicio de Internet) utilizando diferentes vías.
9. Límites o fronteras:
la organización presenta límites o fronteras, esto es, barreras entre el ambiente y el
sistema. Definen el campo de acción del sistema, así como su grado de apertura. Quien
analice una industria como un sistema establece siempre donde termina el sistema y
donde comienza el entorno.
CULTURA Y CLIMA ORGANIZACIONAL
Si tuviéramos que distinguir a los sistemas sociales en general y a las organizaciones en
particular, de otros sistemas (como los biológicos por ejemplo) deberíamos decir que toda
organización crea su propia cultura, con sus propios tabúes, costumbres y usos. El clima o
cultura del sistema refleja tanto las normas y valores del sistema formal como su
reinterpretación en el sistema informal, así como las disputas internas y externas de los
tipos de personas que la organización atrae, de sus procesos de trabajo y distribución
física, de las modalidades de comunicación y del ejercicio de la autoridad dentro del

sistema. Dichos sentimientos y creencias colectivos, se transmiten a los nuevos miembros
del grupo.
DINÁMICA DEL SISTEMA
Por otro lado, las organizaciones carecen de la estabilidad de los sistemas biológicos por
lo que deben recurrir a una multiplicación de mecanismos. Así, crean estructuras de
recompensas para vincular a sus miembros al sistema, establecen normas y valores y
dispositivos de control. Cuando se o desarrolla su función. El sistema principal y los
subsistemas que lo componen hacen que se vuelve cada vez más ese sistema y no otro.
EFICACIA ORGANIZACIONAL
La eficiencia se refiere a cuánto de entrada de una organización surge como producto y
cuánto es absorbido por el sistema. Si la eficacia consiste en alcanzar la finalidad que el
sistema posee, la eficiencia radica en alcanzar esa finalidad absorbiendo la menor
cantidad de la energía y la materia que ingresa y busca incrementos a través de soluciones
técnicas y económicas.
EFICIENCIA vs EFICACIA
Si bien ambos términos son etimológicamente similares, hace tiempo que las modernas
escuelas de negocios los vienen utilizando para definir dos diferentes comportamientos.
La EFICIENCIA es la habilidad para conseguir cosas con la menor inversión posible de
recursos. Se centra en el método, en el mejor sistema y el tiempo más corto para hacer
bien lo que se hace. Se centra en como hacer las cosas. La EFICACIA es la habilidad
para alcanzar los objetivos que se establecen con la menor inversión posible, a la vez que
el uso inteligente de recursos. LA EFICIENCIA ES CONDICIÓN NECESARIA PERO
NO SUFICIENTE PARA LA EFICACIA. Las CUATRO condiciones esenciales de la
EFICACIA son:
1. Llevar un control del transcurso del tiempo, y manejar el disponible de forma
sistemática.
2. Enfocarse hacia los resultados y no hacia el trabajo.
3. No preguntarse ¿qué trabajo tengo que hacer?. Sino ¿qué resultados se esperan de mí?.
4. Trabajar sobre lo prioritario, sobre lo que nos acerca a los objetivos y en un orden de
mayor a menor.
FINALIDAD CHIAVENATO (2000)
señala que las organizaciones son un sistema de actividades, que están coordinadas y
tienen la finalidad de lograr un objetivo en común; afirma que existe una organización a
partir de la interacción de 2 o más personas. Los principales requisitos para la existencia
de un sistema que sea efectivo son los siguientes: Personas capaces de comunicarse.
Dispuestas a actuar conjuntamente. Que desean un objetivo en común.
COMPLEJIDAD SEGÚN CHIAVENATO (2000)
Las principales características de la complejidad de un sistema son las siguientes:
Complejidad: Referente a la estructura, diferenciación vertical y horizontal existente
entre las organizaciones. Anonimato: Referido al énfasis que se hace en las tareas u
operaciones más no en las personas. Lo importante es que la actividad ser realice no

quién la ejecuta. Rutinas estandarizadas: Procedimientos y canales de comunicación.
Estructuras personalizadas no oficiales: Propios de la estructura informal. Tendencias a la
especialización y la proliferación de funciones: el objetivo es separar las líneas de
autoridad formal de la competencia profesional o técnica. Tamaño: número de personas y
dependencias que conforman la organización.
Pensamiento analítico vs. pensamiento sistémico. El caso de Toyota.
Toyota es la empresa japonesa cuyos enfoques y técnicas gerenciales han interesado más
a los especialistas. Su impacto en el “ management ” es significativo. Los que analizan
los cambios de paradigmas empresariales en las últimas tres décadas se refieren al
tránsito de la era del “ fordismo ” a la era del “ toyotismo” .
En el artículo sobre el sistema de producción de Toyota que se mencionó al inicio, los
autores plantean que los éxitos de esta empresa no son una sorpresa, que continua siendo
la productora mas rentable de automotores, superando a las “ 3 Grandes ”
(GM, Ford, Chrysler) así como a la VW.
Entre los factores principales que influyen en esto señalan las medidas de “ mejoramiento
continuo” , integrado en su TPS (Toyota Production System), y se preguntan ¿Por qué es
tan difícil copiar el sistema de mejoramiento continuo de Toyota? . Señalan que los dos
factores principales son:
1 - La percepción de lo que realmente constituye el TPS. Muchos “ managers ”
lo identifican como un conjunto de herramientas y cómo estas operan. Como resultado de
esto, una descripción típica del TPS incluye una lista de procedimientos como: el
Kanban, cero defectos, etc. Aunque estas prácticas pueden proporcionar mejores
resultados, el “ verdadero secreto del TP” no está en las técnicas, sino en los métodos que
aplican para generar el “ listado de herramientas ”.
2 - Lo anterior los lleva a la segunda dificultad. La diferenciación entre “ solución de
problemas ” y la “ identificación de problemas ” . Como regla general, los “ managers”
exitosos, son excelentes“ resolvedores de problemas ”. Desafortunadamente, plantean, la
mayoría no son buenos en la identificación de las causas reales de los problemas.
Además, frecuentemente, no conocemos las ramificaciones de la implementación de las
soluciones que desarrollamos. Como resultado, nuestro nivel de éxito cae por debajo de
lo que hemos anticipado. La fuente del éxito a largo plazo del TPS descansa en los
métodos que aplican y que superan estas deficiencias del pensamiento gerencial más
común.
Los autores plantean que el “ mejoramiento continuo ” no se puede lograr copiando
técnicas y soluciones generadas por otros, que es lo que se puede derivar al analizar el
TPS como un “ listado de técnicas ” . Para ellos, la palabra clave del TPS es “ sistema ” .
Destacan que, generalmente, todos invertimos poco tiempo en analizar cómo pensamos,
lo que nos llevaría a darnos cuenta de que pueden existir unas formas de pensamiento
diferentes a la que aplicamos. Por más de 400 años, el paradigma dominante sobre el
pensamiento ha sido el análisis, mediante el cual intentamos comprender un fenómeno
complejo separando sus componentes en partes más pequeñas, para entender cómo
operan aisladamente. Mientras el “ enfoque analítico ” ha sido un instrumento poderoso y

exitoso para aprender, más reciente, otras formas de pensamiento han venido ganando
popularidad, como son: “ el pensamiento creativo ” y el “ pensamiento sistémico ” ,
destacan. Reconocer que el desempeño ideal de un negocio depende más de cómo las
diferentes funciones interactúan que del desempeño óptimo de cada una, de forma
independiente, es uno de los aspectos de mayor interés del “ pensamiento sistémico” ,
destacan. Un comentario. Los autores no lo mencionan, pero lo que plantean es una de las
bases de la Teoría de Sistemas, que formuló Bertanlafy por los años cincuenta, así como
de la fundamentación y propuestas de la “ reingeniería” formulados por Hammer y
Champú a inicios de los noventa. También del “ enfoque socio-técnico ” que plantearon
los del Instituto Tavistock de Inglaterra, por los años sesenta.1 - La percepción de lo que
realmente constituye el TPS. Muchos “ managers ” lo identifican como un conjunto de
herramientas y cómo estas operan. Como resultado de esto, una descripción típica del
TPS incluye una lista de procedimientos como: el Kanban, cero defectos, etc. Aunque
estas prácticas pueden proporcionar mejores resultados, el “ verdadero secreto del TPS ”
no está en las técnicas, sino en los métodos que aplican para generar el “ listado de
herramientas ” . El “ pensamiento sistémico ” y las “ Reglas del TPS ” . Para una mejor
comprensión de las partes del “ pensamiento sistémico ” los autores analizan un ejemplo
de la industria automotriz. En 1997, Toyota anunció que produciría un nuevo vehículo “
híbrido ” , el “ Prius ” . Esto tomó desprevenidos a las “ 3 Grandes ” de EEUU, que
tenían algunos modelos en procesos de análisis, ahora tendrían que precisar como
ponerlos en producción rápidamente. Un mes después, GM anunció que podrían tener
listo su primer “ hibrido ” para producirlo en el 2001.
¿Por qué los productores de automóviles no tenían un producto competitivo?. ¿Por qué
respondieron tan tarde? , se preguntan los autores del artículo. Plantean que, en el
momento de su introducción, el “ Prius ” era, principalmente, un “ ejercicio de promoción
” . El precio del combustible era bajo y no había gran demanda por vehículos híbridos. En
la práctica, el mercado de EEUU obtenía altos márgenes con vehículos deportivos y
muchas de sus capacidades productivas domésticas estaban asignadas a este tipo de
vehículos. Introducir un vehículo “ híbrido ” podría ser un “ auto líder ” , pero no era una
prioridad. En años posteriores, los precios del combustible aumentaron elevando la
popularidad de vehículos “ ahorradores ” . La demanda de los carros grandes cayó. Los
productores norteamericanos empezaron a usar incentivos de venta, descuentos a
empleados, facilidades financieras, entre otros, para la estimular la demanda de estos
vehículos. Toyota resistió la tentación de ofrecer estos incentivos. Recientemente, GM
anunció el cierre de plantas y que se focalizaría en vehículos de “ bajo consumo ” .
Toyota se convirtió en el mayor productor de automóviles. ¿Tuvo suerte Toyota?, se
preguntan los autores, a lo que responden “ realmente no ” . Informan que muchos libros
y artículos han explicado el pensamiento que está detrás de la decisión de Toyota de
moverse hacia la producción de híbridos. Examinando de forma holística la industria,
consideraron que la demanda de combustible aumentaría significativamente, por la
influencia de altos crecimientos de las economías de India y China. Además de los
disturbios políticos en países petroleros (aunque no explicitan la ocupación y la guerra de
EEUU en Irak, pueden considerarse como “ disturbios políticos ” ) y factores geológicos
que pronostican agotamiento de las reservas. Finalmente, las preocupaciones sobre los
peligros globales harían mas atractivos los vehículos de menor consumo. Los productores
de EEUU manejaron las mismas informaciones, pero decidieron focalizarse en los “

consumidores actuales corrientes ” , que preferían vehículos grandes y confortables que,
además, son los que proporcionan los niveles más altos de rentabilidad. El fallo en la
aplicación del “ pensamiento dinámico ” , y del “ pensamiento de lazo-cerrado ” impidió
a las “ 3 Grandes ”
, reconocer su vulnerabilidad, concluyen estos autores.
¿Cómo el TPS crea sistemas de pensamiento, mientras otros enfoques tienden a fallar?
, se preguntan. Informan que Steven Apear, un profesor de Harvard que ha dedicado
varios años trabajando con Toyota, ha identificado los aspectos “ invisibles ” del TPS que
ha denominado “ Las Reglas del TPS ” y que se resumen en lo siguiente.
Reglas del Sistema.
Especifican qué productos y servicios entregará el sistema y a quién.
Reglas de trayectoria
. Especifican quién hará las tareas que suministran los insumos necesarios, como
materiales, servicios o información y a quién se los suministrará.
Reglas de conexión.
Especifica el proceso que cada persona seguirá, para solicitar materiales, servicios o
información, de los suministradores apropiados.
Reglas de la actividad de trabajo.
Especifica el contenido del trabajo, secuencia, tiempo, locación y salida (resultado)
necesario para producir y suministrar el producto, servicio o información, para cada
actividad.
Reglas de mejoramiento.
Especifican qué problema debe ser resuelto, tan pronto como ocurra, en el tiempo, lugar y
proceso, por quiénes más directamente estén afectados, utilizando un “ test-hipótesis ” ,
bajo la guía de un profesor.