Descripción de Horizontes

Ing. Julio Nazario Ríos
El Perfil del Suelo
Es la exposición vertical de la secuencia de horizontes.
Horizontes del Suelo
Un horizonte del suelo es un estrato, aproximadamente paralelo a la superficie del suelo,
distinguible de los estratos adyacentes por una serie distintiva de propiedades producidas por los
procesos de formación del suelo. El término capa se usa en vez de horizontes si se considera que todas
las propiedades son heredadas del material parental o cuando no se crea que la capa sea genética.
Tres clases de símbolos se usan en diversas combinaciones para designar los horizontes y capas.
Estas son letras mayúsculas, letras minúsculas y números arábigos. Las letras mayúsculas se usan para
designar los horizontes y capas maestras; las letras minúsculas son usadas como sufijos para indicar
características específicas de los horizontes y capas maestras; y los números arábigos son usados como
sufijos cuando se indican subdivisiones verticales dentro de un horizonte o capa y como prefijos para
señalar discontinuidades.
I) Horizontes y Capas Maestras
Expresan un juicio cualitativo acerca de los cambios que se dan entre los horizontes, como por
ejemplo en el color, textura, estructura, consistencia, etc.
Las letras mayúsculas O,A,E,B.C,R y W representan los horizontes de los suelos.
Horizontes o Capas O (Orgánico): Dominados por material orgánico. Algunas están saturadas con
agua por largos períodos o lo estuvieron alguna vez pero ahora están drenadas artificialmente; otras
nunca han estado saturadas.
Algunas capas O consisten de hojarasca no descompuesta o parcialmente descompuesta que se ha
depositado sobre la superficie. Pueden estar en la parte superior de suelos minerales u orgánicos. Otras
capas O consisten de material orgánico que fue depositado bajo condiciones saturadas y se ha
descompuesto en diversas etapas.
La fracción mineral de tal material constituye sólo un pequeño porcentaje del volumen del material y
generalmente mucho menor que la mitad de su peso. Algunos suelos consisten enteramente de
materiales designados como capas u horizontes O.
Una capa O puede estar sobre la superficie de un suelo mineral, o puede estar a cualquier profundidad
debajo de la superficie si está enterrado. Un horizonte formado por la iluviación de material orgánico
dentro de un subsuelo mineral no es un horizonte O, aunque algunos horizontes que se han formado de
esta manera contienen considerables cantidades de materia orgánica.
Las capas u horizontes O se presentan normalmente en zonas boscosas: Se subdividen en :
 Oi: los residuos originales de plantas y animales están sólo ligeramente descompuestos. El contenido
de fibra de estos materiales es mayor de 40% (volumen) luego de ser friccionado
 Oe: descomposición intermedia de los residuos. El contenido de fibra de estos materiales es 17 a 40%
(volumen) después de ser friccionado
 Oa: alta descomposición de los residuos. El contenido de fibra es menor de 17 % (volumen) después
de ser friccionado
Horizonte A: Horizonte mineral que se forma en la superficie o debajo del horizonte O, que exhibe
destrucción de todo o gran parte de la estructura rocosa original, y que muestra uno o más de lo
siguiente: a) una acumulación de la materia orgánica humificada mezclada íntimamente con la fracción
mineral y que no está dominada por las propiedades características de los horizontes E o B o b)
propiedades que resultan del cultivo, pastoreo o similares clases de disturbación.

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conforme se señala: a b M. tales como algas y diatomeas. Concentración residual de óxidos Revestimientos de óxidos. E u O. Indican capas de agua dentro debajo del suelo. ubicándose primero el horizonte dominante y luego el subordinado. saprolita. carbonatos. Capa R: Roca madre fuertemente cementada a endurecida. Se usan ambas letras mayúsculas para designarlos (p. Un horizonte E se diferencia principalmente del horizonte A suprayacente por su color más claro. carbonatos. E. blocosa o prismática si los cambios en volumen acompañan cambios en el contenido de humedad. Horizonte B: Se ha formado debajo de un horizonte A. silicatada. Evidencia de la remoción o adición de carbonatos. B y C). Un horizonte E se diferencia más comúnmente de un horizonte B subyacente en la misma secuencia por un color más claro. roca madre y otros materiales geológicos que están moderadamente o menos cementados. Puede tener fisuras pero generalmente son tan pocas y pequeñas como para permitir la penetración radicular. hierro. Horizontes Transicionales : Son transicionales entre los horizontes maestros (O. que consiste de materiales manufacturados por el hombre orientados casi horizontalmente y en forma continua. excluyendo roca madre fuertemente o más dura. que están ligeramente afectadas por los procesos pedogénicos y carecen de las propiedades de los horizontes O. y que forma una estructura granular. es considerada un horizonte B. asfalto. altamente descompuesta Horizonte genético enterrado 2 .Horizonte E: Horizonte de máxima eluviación (pérdida) de arcilla.. AE. El material de las capas C puede ser parecido o diferente del material a partir del cual se ha formado presumiblemente el solum. o Gleyzación fuerte Horizonte o Capas C: Horizontes o capas. hierro. E a B. generalmente contiene menos materia orgánica que el A. concreto. El horizonte E exhibe destrucción de todo o gran parte de la estructura rocosa original. incluso se están cementados. además. Ejemplos de estos materiales son membranas geotextiles. En algunos suelos el color del E es el de las partículas de arena y limo. aluminio . La mayoría son capas minerales. o por una combinación de estas propiedades. El horizonte C puede haber sido modificado. Las fisuras pueden estar revestidas o rellenas con arcilla u otro material. sin iluviación aparente de hierro. Capas M: Capa del subsuelo limitante de la raíz. Pueden estar dominados por propiedades de un horizonte pero tienen características prominentes de otro. humus. Sin embargo si una capa cementada se formó por medio de procesos pedogénicos. Capas W:: Agua . Sufijos : Se utilizan letras minúsculas como sufijos en los horizontes principales para indicar designaciones específicas. pero en muchos suelos los revestimientos de óxidos de hierro u otros compuestos enmascaran el color de las partículas primarias. Alteración que forma arcilla silicatada o libera óxidos. por textura más gruesa. EB. yeso o sales más solubles se consideran como horizonte C. A. BE y BC). o ambos. o b) derivados a partir del agua subterránea y plantas acuáticas flotantes y posteriormente modificados por animales acuáticos. Está dominado por la destrucción de toda o gran parte de la estructura rocosa original y muestra una o más características siguientes: - Concentración iluvial de arcilla silicatada. Se incluyen como capas C sedimentos. Algunas capas que tienen acumulación de sílice. Horizontes o Capas L: Horizonte o capa límnica que incluye tanto materiales orgánicos como límnicos que bien fueron: a) depositados en agua por precipitación o a través de acciones de organismos acuáticos. caucho y plástico.O. ej. Friabilidad. yeso o sílice. A.hidróxidos. aluminio. o alguna combinación de éstos lo cual deja una concentración de partículas de limo y arena. incluso si no hay evidencia de pedogénesis. solos o en combinación.

Estas convenciones se aplican cualquiera sea el propósito de la subdivisión.c Concreciones o nódulos d Restricción física a las raíces e M. si la parte inferior está gleyzada y la superior no. Para ello se usan números que siguen siempre a todas las letras. La numeración de las subdivisiones verticales dentro de un horizonte no es interrumpida en una discontinuidad (señalada por un prefijo numérico) si se usa la misma combinación de letras en ambos materiales: Bs1-Bs2-2Bs3-2Bs4 es usado y no Bs1-Bs2-2Bs1-2Bs2. tales como estructura. La numeración comienza con 1 en cualquier nivel del perfil cuando algún elemento de los símbolos cambie. Por ejemplo. a menos que la diferencia en edad sea indicada por el sufijo “b”. B. C2. Son usados precediendo a A. C y R. Estas divisiones se numeran consecutivamente.O. Así. por ejemplo se usa Bt1-Bt2-Btk1-Btk2 y no Bt1-Bt2-Btk3-Btk4. o. C3 y así sucesivamente. ligeramente descompuesta j Acumulación de jarosita (Sulfato de Fe o K) jj Evidencia de crioturbación k Acumulación de Carbonatos en contenidos menores de 50% en volumen kk Acumulación de Carbonatos en contenidos mayores de 50% en volumen m Cementación o endurecimiento n Acumulación de Sodio o Acumulación residual de sesquióxidos p Aradura u otra disturbancia q Acumulación de sílice r Lecho rocoso suelto o edafizado s Acumulación iluvial de sesquióxidos y materia orgánica t Acumulación de arcilla v Plintita w Desarrollo de color o estructura x Carácter de fragipan y Acumulación de yeso z Acumulación de sales más solubles que el yeso Subdivisión vertical: Comúnmente un horizonte o una capa designado por una simple letra o una combinación de letras tiene que ser subdividido. 3 . En muchos suelos. dentro de un horizonte C. moderadamente descompuesta f Suelo o agua congelada ff Permafrost seco g Horizonte fuertemente gleizado (reducido) h Acumulación iluvial de materia orgánica i M. Estos prefijos son diferentes de los números arábigos usados como sufijos para denotar subdivisiones verticales. Discontinuidades: En los suelos minerales los números arábigos se usan como prefijos para indicar discontinuidades. las designaciones pueden ser C1-C2Cg1-Cg2 o C-Cg1-Cg2-R. E. color o textura. los horizontes que serían identificados por una única serie de letras se subdividen sobre la base de las características morfológicas evidentes.O. las capas sucesivas pueden ser C1. Una discontinuidad es un cambio significativo en la distribución del tamaño de partículas o la mineralogía que indica una diferencia en el material a partir del cual los horizontes se formaron y/o una diferencia significativa en la edad.