You are on page 1of 66

Morgan zsenilis tletei s megoldsai az SF thrillerek j fnykort hoztk el.

Peter F. Hamilton
Richard Morgan megllthatatlan, szteroiddal felpumplt cyberpunk-regnyt rt.
A fekete frfi tks 21. szzadi SF-krimi.
Ilyesmit rna Andy McNab, miutn magba szvta
a New Scientist egy teljes vfolyambl szerzett tudst.
A fekete frfi kemnyvonalas SF a mfaj egyik sztl.
Death Ray
Zsenilis cselekmnyvezets s letaglz erszakossg.
Eric Brown, Guardian
Mita dbbenetes els regnyvel, a Vals halllal debtlt a szakmban,
Richard Morgan a sr szvs,
kmletlen science fiction-regnyek egyik legizgalmasabb szerzje lett,
a legutbbi munkja pedig gyansan az eddigi legjobbja.
Intelligens, gyors sodrs, st, megllthatatlan.
Valsznleg felesleges tovbb keresnnk 2007 legtsebb SF-krimijt.
SFX
A fekete frfi cselekmnye vgtelenl erszakos,
ugyanakkor a szerzt rezheten szenvedlyes morlis elktelezettsg vezrli.
Lisa Tuttle, London Times
Richard Morgan legfrissebb,
lehengerl SF-je egyszerre letehetetlenl izgalmas
s gondolatbreszt a mfaj j klasszikust ksznthetjk.
Aberdeen Evening Express

A szerz eddig megjelent mve az Agave Knyvek gondozsban:


Takeshi Kovacs-trilgia:
Vals hall
Trtt angyalok
Dhng frik
Az acl emlke

Richard Morgan: Black Man

Copyright Richard Morgan 2007

Hungarian translation Roboz Gbor


A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
Richard Morgan: Black Man

Gollanz, an imprint of the Orion Publishing Book, Great Britain, 2007

Fordtotta: Roboz Gbor

ISBN: 978 96 3419 049 3


Agave Knyvek

Felels kiad: A kiad gyvezetje

A ktetet s a bortt tervezte: Kuszk Rajmund


Felels szerkeszt: Velkei Zoltn
Szerkeszt: Kelenik va
Korrektor: Boncz va

Kszlt: az Aduprint Kft. nyomdjban, Budapesten, 2016-ban


Felels vezet: Tth Bln gyvezet igazgat
Mfaj: science fiction

Ezt a knyvet desanym, Margaret Ann Morgan emlknek


ajnlom.
tantott meg arra, hogy fktelen dhvel harcoljak a bigottsg,
a kegyetlensg s az igazsgtalansg ellen, s hogy megvetssel
tekintsek a kpmutatsra, amely csak flrenz vagy knyelmes
mentsgeket keres, amikor a fenti bnket testkzelbl tapasztaljuk.
Hinyzol.

Ksznetnyilvnts

Alaposan megizzadtam a knyvvel, s j nhny embernek tartozom hlval,


hogy kzvetve vagy kzvetlenl segtette a munkmat. A fekete frfi rsa sorn
lnyegben minden elkpzelhet helyrl klcsnztem illetve nyltam,
kinek hogy tetszik.
Mivel tudomnyos-fantasztikus regnyrl beszlnk, kezdjk a tudomnyos
rsszel.
A tizenhrmas varins tlett Matt Ridley kivl knyve, a Nature Via
Nurture adta, amelyben a szerz kifejti Richard Wranghamnek az emberi
agresszi megfkezsre vonatkoz gondolatait. Termszetesen ersen ltem
az ri szabadsggal, s a regnyben megjelen tizenhrmas varins figurjval
semmikpp sem Mr. Wrangham vagy Mr. Ridley vonatkoz elkpzelseit
szeretnm kzvetteni. A nevezett riemberek csupn amolyan ugrdeszkt
biztostottak szmomra mindenrt, ami az elrugaszkodst kvette, kizrlag
engem terhel a felelssg.
A mestersges kromoszmk ellltsa szintn nem sajt gondolat; az n
vonatkoz elkpzelsem kialaktshoz Gregory Stock lenygz s egyben
kiss ijeszt Redesigning Humans cm knyvt hvtam segtsgl, amely a
Nature Via Nurture, valamint Steven Pinker zsenilis The Blank Slate-je s
How the Mind Works cm ktete trsasgban jfent nagyszer kiindulpontknt szolglt a regnybeli genetikakoncepci kidolgozshoz. s ezttal
is hozztennm, hogy ezen kitn munkkban kifejtett gondolatok brmifle
torztsrt csakis nlam szabad reklamlni.
Noha a Yaroshanko-fle valsznsgszmts az n agyszlemnyem,
az elkpzels sokat ksznhet a trsas hlzatok vilgban vgzett nagyon
is vals kutatsoknak, amelyeket Mark Buchanan Small World cm ktete
ler. Szemlyesen pedig a University of Edinburgh kivl oktatjt, Hannu
Rajaniemit illeti a ksznet, amirt elmagyarzta (de legalbbis megksrelte
rthetv tenni) a kvantumjtk-elmletet, mert ez alapjn kidolgozhattam a
7

knyvbeli j Matematikt annak finom, de hossz tv trsadalmi hatsval


egytt. Ksznet jr tovbb Simon Spantonnek, pazar szerkesztmnek is,
amirt trelmesen segtett elbbeldni a MarsFld kztti rutazs sorn
hasznlt kriotartlyokra vonatkoz technikai rszletekkel.
A knyv politikai vonatkozsait tekintve kt Amerikrl szl, megvilgost erej, ugyanakkor rendkvl lehangol ktet nyjtott segtsget a
munkban: John Micklethwait s Adrian Woolridge The Right Nation cm
mve s Thomas Frank Whats the Matter with Americja, br megemltenm
az ugyancsak kivl s taln kevss elkesert Stiffed cm munkt is Susan
Faluditl. Noha ezek a knyvek mind hatottak a regnybeli Elszakads tletre
s a trtnet sorn felmerl genderkrdsekre, a Konfdercis Kztrsasg (vagyis Jzusflde) koncepcijt a mostanra elhreslt Jzusflde-trkp
mmje ihlette, amirt (a Wikipdia szerint legalbbis) bizonyos G. Webb
felels, ugyanis tallta ki ezt az egszet a yakyak.org internetes oldal frumn. rk hlm, G.! Szemlyes ksznet jr a San Franciscban lv
Borderlands knyvesboltnl dolgoz Alan Beattsnek, aki egy whisky s egy
shawarma mellett mindig jindulattal hallgatta vgig az agymenseimet, s a
tjkozott amerikai polgr perspektvjnak megismerse nagyban hozzjrult
elkpzelseim alakulshoz.
Az iszlm lehetsges jvjnek (s flrertett mltjnak) trgyalsa kapcsn
Tariq Ali The Clash of Fundamentalisms cm ktetnek, Karen Armstrong
Islam: A Short Historyjnak s a rendkvl btor Irshad Manji The Trouble with
Islam Today cm munkjnak tartozom ksznettel. Persze ismt csak ltem
a szakmm knlta szabadsggal, gyhogy senki se vrja a knyvtl a nevezett
szerzk gondolatainak h tolmcsolst.
Vgezetl pedig szintn ksznm mindenkinek, aki irigylsre mlt
trelemmel viseltetett irntam az rs idejn, s mindig csak annyit mondott,
hogy dolgozzak nyugodtan. k:
Simon Spanton (mg egyszer!), Jo Fletcher a Gollancz kiadtl, Chris
Schluep s Betsy Mitchell a Del Rey-tl, az gynkm, Carolyn Whitaker,
s vgl, de nem utolssorban mindazon jakark, akik 2006 sorn kldtt
e-mailjeikben mindenfle jkvnsgokkal lttak el s biztostottak a tmogatsukrl. Ez a knyv nlkletek nem ltezne.

Az elkvetkezend vszzadban minden valsznsg szerint


sor kerl az emberi termszet tudomnyos ton trtn jramodellezsre. Ha valban gy lesz, felteheten felletes munkt
vgeznek majd, s az egsz projekt azon ktes cl trekvsek
kvetkezmnye lesz, amelyek a kereskedelem, a szervezett bnzs s a politika flhomlyos siktoraiban zajlanak majd a
hatalom megszerzsrt.
John Gray
Straw dogs Thoughts on Humans and Other Animals

A sztdarabolt elme szmra az emberi egy abszolt fogalom.


Nincsenek tmenetek. s ebbl ered a legtbb baj.*
Richard Dawkins
Az rdg Kplnja

* Angster Lszl fordtsa

PROLGUS: HAZAFEL

Fnyl acl. Fnyl acl


Larsen pislog egyet, s finoman arrbb helyezkedik az olvasztsi procedrhoz hasznlt gyon, mikzben vgigsuhan a tmpillrekkel szeglyezett
folyos mennyezetbe ptett fnypanelek egyenes sora alatt. A lassan, de
feltartztathatatlanul krvonalazd felismers elmaszatolja a n ltmezejt,
de Larsen mr tudja, hogy ez a hts folyos. A plafon acllemezeirl fnynyalbok verdnek vissza. Nmelyik csak halvnyan vilgt, msok vaktan
ragyognak. Taln pont a fnyek bresztettk fel. Ez, vagy a trdben rzett
kibrhatatlan fjdalom, amit a kiolvasztshoz hasznlt szerek ltal elidzett
zsibbadt, rszegsghez hasonl llapot sem kpes tomptani. A n egyik kezt a
mellkasra simul ltzet hrtyavkony szvetn tartja. A brn futkos hvs
leveg alapjn megllaptja, hogy mshol meztelen. llapotnak felismerse
klns dj vu rzssel tlti el. Felkhg, s ettl megrzi a kiszivattyzott
tdeje mlyn megbv htzsel-lepedket, aztn jra mocorogni kezd, s
motyog valamit.
ne, megint?
De, megint. Ez a kormorn rksge.
Furcsa. Nem szmtott idegen hangra, klnsen nem olyanra, amelyik
rbuszokban beszl. A kiolvaszts alapveten az elejtl a vgig mechanikus
folyamat, a szmtgp egyik modulja pedig elmletileg mg az rkezs eltt
felkelti ket, s ha semmi sem jn kzbe
Na mi az, hirtelen te lettl a kiolvaszts felkent szakrtje?
Nem. Larsen tapasztalata mindssze hrom tesztre s az t vgn kvetkez
igazi kiolvasztsra korltozdik. Valsznleg innen az imnti dj vu. Mgis
hromnl is tbb
nem tbb, nem
Larsennek nincs nyre ez az les, vehemens reakci. Ha mondjuk egy
tesztalany szavait hallotta volna, akkor mr nylna is a nyugtatrt, vagy te11

lefonl a biztonsgiaknak. A sajt elmjben megszlal hang hatsa azonban


vratlan s borzongat: olyan, mint amikor hirtelen rdbbennk, hogy valaki
van mg rajtunk kvl a hzban, holott nem hvtunk vendget. Vagy mint egy,
a semmibl rkez gondolat, ami elbizonytalant abban, sznl vagyunk-e.
Csak a szer hatsa. Add fel, ne kzdj ellene.
Fnyl acl
Mikzben az automata gy beveszi a soron kvetkez jobbkanyart, enyhn
megrzkdik. Valami oknl fogva ettl felgyorsul a pulzusa, amit kbultsgban a pnik jeleknt rtelmez. A kzeled vgzet jeges vzknt folyik
vgig a testn. Bele fognak tkzni valamibe, eltallnak valamit, vagy valami
eltallja ket. Valami, ami mretben s korban meghaladja azt, ami emberi
szemszgbl mg felfoghat, s ami vg nlkl kavarog a hajt krllel,
nma jszakban. Az rutazs nem biztonsgos. Nyilvnvalan elment az
esze, hogy valaha is gy gondolta. Hogy alrta azt a szerzdst, s azt hitte,
minden simn megy majd, odamegy, s vissza is jn egy darabban, mintha az
egsz nem lenne tbb egy kiruccansnl a Fld lgkrben, a Csendes-cen
felett. Nem lehet
Ne kzdj, Ellie. Csak a szer hatsa.
Aztn vgre rjn, hogy hol van. A robotsebsz pkszeren sszefont
karjai tovasiklanak Larsen ltmezejnek egyik negyedben, mikzben a
krhzi gy pozciba ll az erre belltott snen. Megknnyebblse nem
teljesen szinte. J helyen van, de valami nem stimmel. A Horkan Bszkesgt a COLIN a lehet legkorszerbb automatizlt orvosi elltrendszerrel
szerelte fel, legalbbis ezt olvasta a Colony Newsban. Eszerint nhny httel
az utazsa eltt a teljes fedlzeti mestersgesintelligencia-rendszert tvizsgltk. Vgl is egy kiolvasztson tesett test csak bizonyos mrtk krosodst
szenvedhet. Nem igaz, Ellie? A szervi funkcik lelassulnak, csakgy, mint
brmifle ellensges termszet organizmus, amit a test megrztt magban.
De a pnik, az elkerlhetetlen vgzet fenyegetsnek elrzete nem hagyja
nyugodni. Kptelen lekzdeni a rettegst, gy viselkedik, mint egy rmlt
kutya rzstelentett vgtagokkal.
Larsen oldalra fordtja a fejt az gyon, s megltja a frfit.
jabb, ezttal lesebb dj vu jrja t, az rzs valsggal sokkolja.
Egyszer rgen, egy eurpai krutazson elment a torini Museo della
Sindonba, s megnzte a knszenveds lenyomatt a halotti leplen. Elspadva
llt a golyll veg innens oldaln, mikzben krlvette a hv ltogatk
iminak moraja. Br sosem volt hv, Larsent furcsamd mgis megrintette a
12

lgmentesen lezrt kamrbl r bmul, nyers, vjatszer vonalakbl ll arc.


A leplen hagyott nyom a szinte felfoghatatlan emberi szenveds mementja
volt, melynek lttn silnny trpl brmekkora vallsos htat. Aki szembenzhetett mr ezzel az arccal, az az organikus lt letaglz makacssgval
szembeslt; az ember veleszletett llhatatossgnak hagyatkval, melybl
a hossz utat bejrt evolci sorn mindnyjan rszesltnk.
Mintha ugyanezt a frfit ltn. Itt s most.
A sarokban lv magas vitrinnek tmaszkodva r bmul, ktlizmoktl
feszl karjt sszefonja mellkasa eltt, bordit Larsen mg a frfi pljn
keresztl is ltja. Hossz, szgegyenes haja a sovny torz kt oldaln lgva
mg tovbb sorvasztja a kn s szksg ltal meggytrt testet. A frfi sszeszortott szja nem tbb egyetlen keskeny, a hegyes ll s a pengeszer orr
kz keldtt vonalnl. Pofacsontjai tjkn csak regeket ltni.
A n szve lomha lktetsnek indul a mellkasban, amikor a tekintete
tallkozik a frfival.
A kezd bele egy krdsbe, de a szavakkal egytt eltr belle a borzalmas felismers. Az irtzatos reszmls, amit csapong tudata elkeseredetten
igyekszik elkerlni. A trdem? A lbam?
A nagy semmiben egyszer csak erre bukkan, ezt kihasznlva feltornssza
magt a knykre, s komoly erfeszts rn a frfi szembe nz.
A ltvny s az emlk valsggal sszeszikrzik.
Metsz sikoly szakad ki belle, egy pillanatra tszaktva a szervezetben
dolgoz szer okozta ftyolszer zsibbadtsgot. Larsen nem tudhatja, hogy az
ordts mennyire ertlenl hangzik a mthelyisg jghideg valsgban, de
bell mintha szilnkosra trn a flt. A hanggal jr felismerstl ltmezeje
elsttl, s ez a sttsg mintha el akarn nyelni.
Larsen tudja, hogy nem amiatt vlt, amit lt.
Nem a cspje alatt hsz centivel, a jobb combja vgzdsnl lv, gondosan
beplyzott csonk ltvnya miatt.
Nem is a hasogat felismers miatt, hogy a trdben rzett fjdalom valjban csak fantomfjdalom.
Hanem az emlk miatt.
Emlkszik a csendes folyosn tett krhzi gyas utazsra, a sebszetre
vezet, apr bukkans jobbkanyarra, majd az ezt kvet kbulat ftyolos rzsre, a csontfrsz egyre elviselhetetlenebb vistsra, flsrt hangjra, ahogy
meg-megakad, s az get lzer kmletlen sercegsre. Emlkszik a gytr,
megsemmist reszmlsre, hogy az egsz hamarosan ismt lejtszdik.
13

Ne szkl. Krem.
Valaki lgyan a homloknak nyomja hossz ujjait. A torini arcms fenyegeten magaslik a n fl.
Ssss a kormorn tudja, mi a clja
Az arcon tl Larsen mozgst szlel. Emlkeinek ksznheten tudja, hogy
mi az. A sebszgp bredst ksr vatos, darabos pklbmatats.
Fnyl acl

14

I. RSZ
LNGOKBAN
Szzadunk embert prbl lecki mindenekeltt azt tantottk
meg neknk, hogy szigor felgyeletre s hatkony korltozsra
van szksg, s pp ezrt a rend fenntartsnak alapja csakis a
kifogstalan integrits s stabilits lehet.
A JACOBSEN-JELENTS
2091 augusztusa

ELS FEJEZET

Grayre vgl egy MarsElkszt tborban tallt r Bolvia s Peru hatrn.


A frfi Rodriguez nven bujklt valami cska arcplasztika lcja mgtt. A mtt
voltakppen nem volt rossz tlet, egy tlagos vizsglaton valsznleg gond
nlkl tmegy vele. Az elkszt tborokban hresen hanyagul vgeztk az
ellenrzseket, valjban senkit sem rdekelt, hogy aki megjelent a vizsglaton, ki volt azeltt. Mindig maradt azonban nhny egyrtelm jel, amire
tmaszkodhattak azok, akik tudtk, mire kell figyelni. Carl pedig mr hetek
ta loholt a prdja utn, s mr-mr elkeseredetten alapos volt. Tudta, hogy
Gray valahol az altiplann rejtzik, mert Bogotbl egyrtelmen ide vezettek
a nyomok, s egybknt sem ltezett ms hely, ahov egy tizenhrmas varins
elmeneklhetett volna. Carl tudta ezt, s azt is, hogy csak id krdse, mg
jabb nyomra bukkan, valaki pedig vgl gyis feldobja a delikvenst. Viszont
azt is tudta, hogy az ellenrzsrt felels szemlyek igen gyorsan dolgoznak,
de egyre slendrinabbul vgzik a beiktatst, hogy a nvekv emberignyt ki
tudjk elgteni az id teht a msik frfinak dolgozott. Valaminek trtnnie
kellett, klnben Gray lelcel, Carl pedig cseszheti a vrdjat.
gyhogy amikor elrkezett a megfelel pillanat, amikor a hetek ta szvgetett kapcsolati hlbl vgre kinyerhetett egy apr, de hasznos informcimorzst, Carl nehezen tudta fkezni magt. Komoly nuralomra volt szksge
ahhoz, hogy ne dobja el a fradsgos munkval felptett lcjt, s hogy ne
vgja a sarokba az gynki iratait s jelvnyt, s ne pattanjon fel egybl a
Copacabanban elrhet leggyorsabb terepjrra. Alig tudta megllni, hogy
j gynkhz mltan az t port s a szbeszdet egyarnt felkavarva ne
robbanjon t a hatron s szguldjon a tborig, ahonnan persze eddigre Gray,
ha volt brmifle helyi kapcsolata, mr rgen tvozott.
Carl kivrt.
Inkbb mozgstotta pr ottani embert, s sikerlt leakasztania egy fuvart,
amely tvitte a hatron; csatlakozott egy hadi sszekt egysghez. Egy nyu17

galmazott jrrket szllt jrmvet fogott ki, aminek fegyverekkel felszerelt


oldaln a COLIN vagyis a nyugati nemzetek rdekeit kpvisel Kolonilis
Kezdemnyezs egyik testletnek szinte lthatatlann fakult emblmja
dszelgett. Az utasok perui sorkatonk voltak, akiket a part menti tartomnyok legszegnyebb csaldjaibl verbuvltak ssze, majd a testlet biztonsgi
felelseiv kpeztk ki ket. Az llsrt alig kaptak tbbet az joncoknl
megszokott fizetsnl, de a jrm belseje mindenesetre, legalbbis katonai
mrcvel mrve, meglehetsen flancos volt, s gy tnt, hogy mg lgkondira
is futotta. A regrutk kemnyek voltak s fiatalok; olyan fiatalok, amilyeneket a
nyugati vilgban mr nemigen lt az ember. Ezek a klykk rtatlan s szinte
bszkesggel tekintettek aclosra edzett fizikumukra s olcs khaki szn tekintlykre. Szles vigyorral s rothad fogsorral dvzltk Carlt. Egyikk
sem volt mg hszves. Jkedvket Carl betudta boldog tudatlansguknak.
Nagyobb sszeget mert volna tenni arra, hogy ezeknek a srcoknak halvny
fingjuk sincs arrl, hogy feljebbvalik mekkora sszegeket szednek be a cges
gyfelektl a biztonsgi felelsk fizetse cmn.
A jrm sznet nlkl rzkd, izzadsgtl bzl belsejben Carl szve
szerint meg se szlalt volna, mikzben a Gray elleni eslyeit latolgatta. Amgy
sem volt egy szsztyr alak. Ami azt illeti, a trsalgst tlrtkelt idtltsnek tartotta. Azonban ha az ember ppen egy ingyenfuvar elnyeit lvezi,
nem engedheti meg magnak, hogy vgig kussol, gyhogy Carl csatlakozott
egy semmitmond trsalgshoz, amely a jv heti argentinbrazil dnt
eredmnyt latolgatta. Persze pp csak annyira erltette meg magt, amennyivel szmtsa szerint elkerlhette a feltnst. Odavetett valamit Patricia
Mocattrl, meg arrl, hogy vajon mennyire ajnlatos ni kapitnyt vlasztani
egy tlnyomrszt frfiakbl ll csapat szmra. Elhangzottak a jtkosnevek,
megvolt a taktikai rtkels. gy tnt, minden simn megy.
Eres Marciano? tette fel vgl az egyik src az elkerlhetetlen krdst.
Carl megrzta a fejt. Igazsg szerint valamikor rgen marsi polgrnak
szmtott, de ez egy igen hosszadalmas s bonyolult trtnet lett volna, s
nem igazn volt kedve elmeslni.
Soy contable vlaszolt, mert nha tnyleg ennek rezte magt. Contable
de biotecnologia.
Erre mind elvigyorodtak. Carl nem tudta, hogy vajon azrt, mert nem nztk ki belle, hogy biotechknyvel, vagy mert egyszeren nem hittek neki.
Akrhogy is volt, a srcok ejtettk a krdst. Sok frfit lttak mr, akinek a
sztorija s az arca nem passzolt egymshoz.
18

Habla bien en espaol bkolt neki valaki.


Carl spanyoltudsa tnyleg j volt, br az utbbi kt htben fleg kecsuul
beszlt, melyben izgalmas arnyban vegylt a marsi akcentusa, s a perui. Az
altiplano lakinak zme a kecsut hasznlta, cserbe k adtk az elkszt
tborok munkaerejnek legjavt, pont mint a Marson. Mindazonltal a hivatalos nyelv errefel tovbbra is a spanyol volt. A vilghlrl sszekapart,
egszen jnak mondhat amerikai angolon kvl a partmentiek itt mst nem
is beszltek. A testlet szempontjbl ez inkbb htrny volt, mint elny, a
limai kormny azonban hajthatatlan volt a COLIN-szerzdsek alrsakor.
Jelkpes gesztusknt tadtk az irnytst a gringo testleteknek, de a terleten
elg rgta mkdtt mr az oligarchia. Az, hogy az altiplano laki kulturlis tekintetben lerzzk magukrl a part menti uralmat, egsz egyszeren
elkpzelhetetlen volt. Tl sok mocskot rejtett a mlt. Hatszz ve az inkk s
a makacs, harminc vig tart passzv tiltakozsuk az ellen, hogy egy leigzott
nphez mltan viselkedjenek; a Tpac Amaru vezette ezerhtszznyolcvanas,
vriszams megtorls; aztn ott volt a sendero luminoso maoistk tnykedse alig egy vszzada; legutbb pedig a familias andinas kreiben idnknt
fellngol forrongsok. Mindenki okult a leckbl, a hrt mindenki hallotta.
Soha tbbet ilyesmit. A spanyol ajk egyenruhsok s brokratk elg meggyzek tudtak lenni.
A jrm hirtelen fkezett, a sarokvassal rgztett hts ajt pedig nagy
svunggal kivgdott. A jrgnyba vakt napfny mltt, melyet a tbor hangjai
s szagai kvettek. Carl a mozg jrmvek hangjban elvegylve meghallotta
a kecsua ismers hanglejtst. Egy importrobot fmes hangja a jrm fordul,
jrm fordul szavakat ismtelgette jellegzetes amerikai angoljval. Zene szlt,
s huaynovoklok vegyltek vrforral ritmusba. A motorolaj s a plasztik
penetrns szaga ellenre is rezhet volt a kzelben faszn fltt sl marhahs, az antecuch illata. Carl mintha rotorok emelkedsnek hangjt hallotta
volna a tvolbl.
A katonk zskjaikat s fegyvereiket cipelve kizdultak a jrmbl. Carl
flrellt az tbl, utolsknt szllt le, majd krbenzett, fedezkl hasznlva
a krltte zsibong embertmeget. A jrm az rkbetonnal kikvezett
hangreltrnl llt meg, szemben nhny leparkolt, porlepte autbusszal,
melyek ti clja a vgllomst jelz tblk tansga szerint Cuzco s Arequipa
volt. A terminl lnyegben egy koszorgerendk alkotta vz volt, mgtte a
Garrod Horkan 9-es tbor nylt el a domboldalban. Megannyi egyemeletes,
mretre gyrtott visk s egy steril, nylegyenes vonalak mentn elterl
19

utcarendszer. Itt-ott fehr testleti zszlk lengedeztek, rajtuk a G s H


sszefond, csillagok ltal vezett betprja. A hangr vegtelen ablakain
t Carl kezeslbast visel figurkat ltott, ruhjukon ell s htul ugyanaz
az emblma virtott.
Kurva vllalati tborok.
Carl a terminlban bevgta a zskjt az els szekrnybe, tbaigaztst krt
az egyik overallt visel takarttl, majd kilpett a napsttte, felfel vezet
utcra. A vlgyben a Titicaca-t ragyogott vaktan s kken. Carl felvette
spci Cebe napszemvegt, fejbe csapta srgi perui br Stetsonjt, majd a
zene temre elindult az emelkedn. A szerelsre nem annyira a tz nap,
mintsem az lczs miatt volt szksg: Carl bre elg stt s cserzett volt
mr ahhoz, hogy ne kelljen aggdnia a sugrzs miatt, a kalap s a szemveg
ugyanakkor valamelyest segtett elfedni a vonsait. Az altiplano tboraiban
szokatlan ltvny volt a fekete br, s nem volt r nagy esly, azrt elkpzelhet volt, hogy Gray rlltott valakit a terminl megfigyelsre. Minl kisebb
feltnst kelt, annl jobb.
Mindssze nhny hztmbnyit kellett gyalogolnia, s mris ott volt. A kr
nyez pleteknl ktszer nagyobb, zsalus, kikelt ajts viskbl lktet ritmus
s huaynonek radt az utcra. A falakat teleragasztottk a helyi bandkat
npszerst, knnyen levakarhat plaktokkal, a nyitott ajtt keretez kt
tbla pedig remekl illusztrlta, milyennek is kpzeli el egy limai reklmgynksg a karib-tengeri trsg jszakai lett. Hfehr homokos tengerpart s
plmafk a csillagok s lampionok fnynl. Bikinis criolla csajok szorongatjk
sokatmondan a srsveget, s ingerlen billegtetik a fenekket valami
rettenten egzotikus zene ritmusra, mellettk hasonlan eurpai kinzet
ksrikkel. A nktl meglehetsen tvol vihncol, kigyrt s kiss homokos
kinzet zenszeken kvl senkinek sem volt sttebb a bre egy skt whisky
s a tiszta vz kombincijnl.
Carl rosszallan csvlta a fejt, s belpett az pletbe.
Odabenn a zene egyre intenzvebben, de mg pp az elvisehet hatrn
dbrgtt. A plafon a msodik emelet magassgban egy cscsban vgzdtt,
de a fedelet jelent manyag lemezek kztt jkora tr ttongott, amely elnyelte a zent. Az egyik sarokban lv asztalnl hrom frfi s egy n verte a
blattot, s gy tnt, a krlmnyek ellenre zkkenmentes a kommunikcijuk.
A helyisg tbbi pontjn zajl beszlgetsek egyetlen zajmasszv lltak ssze.
Az pletbe az ajtkon s rednykn t betz napsugarak aprbb foltokban
szigor geometrikus formkat rajzoltak a padlra, s ha az ember elszr
20

ezekre nzett, majd a helyisg belseje fel, a tr nagyobbik rsze kimondottan


gyren megvilgtottnak tnt.
A terem tls vgn egy bumerng alak, sszeszegecselt konzervrekeszekbl ll brpult llt s nyjtott tmasztkot egy fl tucat pisnak. A pult elg
messze volt az ablaktl ahhoz, hogy a falon lv srhtk a flhomlyban
szinte ragyogni ltsszanak. A falba szerelt ajt minden nylsakor egy ugyanilyen fnytelen, ltszlag res s hasznlaton kvli konyhahelyisgbe engedett betekintst. A zmk indigena pincrn a szemlyzet ltszlag egyetlen
tagjaknt unottan csattogott vgig az asztalok kztt, hogy jabb vegeket
s poharakat helyezzen a tlcjra. Carl egy pillanatig feszlt figyelemmel
kvette a n mozgst, majd amint a felszolglk gyngye visszaindult a
brpult fel, kvette.
Pont akkor cspte el, amikor lerakta a tlct.
Egy veg Red Stripe-ot mondta Carl kecsuul. Pohr nem kell.
A n sz nlkl lehajolt, s kinyitotta a padln lv htszekrnyt. Kihalszott belle egy veget, s finoman, a kinti plaktok criollira emlkeztet
mdon fogta, mikzben felegyenesedett. Frgn kinyitotta az vre akasztott
rozsdafoltos kulcs segtsgvel, s a pultra tette a srt.
t sol lesz.
Carlnl csak bolviai valuta volt. Eltrt egy COLIN felirat hitelkrtyt,
s kt ujja kz szortva feltartotta. J lesz?
A pincrn arcra egybl kilt a vilgfjdalom, de aztn a terminlhoz vonszolta magt. Mieltt levette volna a szemveget, Carl vetett egy pillantst az
annak bal fels sarkban lv idkijelzre. A Cebe termkei az effle alacsony
megvilgts helyeken is tkletesen mkdtek, de most a sajt szemvel
akarta ltni, brmi is trtnik. Lekapta a fejrl a Stetsont, a brpultra rakta,
majd elhelyezkedett a mellette ll szken, hogy belthassa a helyisget. Carl
megtett minden tle telhett, hogy olyan vendgnek tnjn, aki nem akar
semmit, egyszeren csak el akar vegylni a kzegben.
Elmletileg mr rkezsekor egyeztetnie kellett volna a GH tborvezetjvel. Ez volt a szably, rsze volt az Egyezmnynek. Az eddigi tapasztalatai
alapjn, melyek kztt akadt nhny vrszennyes eset is, nem felttlenl clravezet minden elrst betartani. Carl Marsalisnak volt egy sajtos aurja; a
krnyezetben lvk rendszerint ellenszenvesnek talltk klnbz okokbl
kifolylag. Kognitv rtelemben, legalbbis a vacsoraasztaloknl zajl, leslt
beszlgetsek sorn Carl szakmai minsgben amorlisnak minslt. rzelmi
szinten mkdtt az ltalnos trsadalmi idegenkeds, ennek megfelelen
21

pedig kirdemelte a kpnyegforgat cmkt. Ennl lejjebb, a Jacobsen-jelents


szraz terminolgija s az sztnszint hormonlis szintjnk hatrn pedig
krvonalazdott az a szavakkal ritkn megfogalmazott, de nagyon is ltez
rzs, az iszonyat rzse, amely annak volt ksznhet, hogy Carl minden
mellkkrlmnyt flretve mgiscsak kzjk tartozik.
A fentieknl radsul mg kellemetlenebb volt, hogy a COLIN igazgatinak szemben Carl ltezsvel a rossz sajt is egytt jrt, nem beszlve a neki
ksznhet kltsgvetsbeli hzagokrl. Amikorra egy Grayhez hasonl alak
felkszlt az utazsra, addigra a Garrod Horkan a klnbz kikpzsekkel
s a biotechnolgival egytt tbb tzezer dollrt klttt mr el r. Egy ilyen
lptk befektets pedig nem vrezhet el egy altiplano porban, a Gyenge volt
a biztonsgi rendszer a COLIN-tborban! szalagcm alatt.
Ngy vvel ezeltt Carl egy La Paztl dlre fekv tborban jelentkezett a
tborvezetnl, s mikzben az az adminisztrcival bajldott, a prdja felszvdott. Amikor belpett az embere felttelezett tartzkodsi helyt jelent
kunyhba, a leves, benne a fmkanllal, mg gzlgtt az asztalon. Carl nyitva
tallta a hts ajtt, mint ahogy a szomszd szobban lv gy mellett a kirtett utaztskt is. A frfi sosem kerlt el, s Carl a maga s az gynksg
rszre azt a kvetkeztetst vonta le, hogy a clszemly minden valsznsg
szerint eljutott a Marsra. A COLIN-nl pedig senki sem erstette vagy
cfolta meg ezt a felttelezst, gyhogy Carl nem is krdezskdtt tovbb.
Amikor hat hnappal ksbb egy ksei rn gy jelentkezett egy msik
tborvezetnl, hogy majd ksbb tlti ki a nyomtatvnyokat, a regisztrcis
irodbl kifel menet t baseballts fick tmadta meg. Szerencsre amatrk voltak, s a sttben csak egymst akadlyoztk. Mire azonban Carl
kiverekedte magnak az egyik tt s elldzte a tmadit, mr az egsz
tbor talpon volt. Az utckon fklyk gyltak, s felrppent a hr, hogy egy
korbban nem ltott fekete arc, egy kvlll bukkant fel a regisztrcinl,
s megcsinlta mris a balht. Carl nem is frasztotta magt azzal, hogy az
utckat vgigjrva, az t ksr tekintetekkel dacolva megkeresse a clszemly
otthont. Nagyon jl tudta, mi vrn ott.
Maradtak teht a verekeds utn az utcra sereglett kikrdezhet tank.
Az egy-kt kifejezetten kzlkeny jrkelt is magban foglal kzssgben
termszetesen egyetlen hasznos szemtan sem akadt. Az egyetlen frfi a tmadi kzl, aki nem tudott elmeneklni, mert Carl annyira csnyn elbnt
vele, becslend elszntsggal ragaszkodott hozz, hogy titokban tartsa, mirt is tmadott. A tborvezet n volt, aki nem hagyta, hogy Carl egymaga
22

krdezze ki a fickt. Orvosi okokra hivatkozva mg a felgyelet mellett zajl


kihallgatst is hamar rvidre zrta. A raboknak is vannak jogai, ismtelgette
lassan, mintha Carl szmra a norml beszdtemp tlsgosan gyors volna.
Mr gy is elgg elbnt vele.
Carl, akinek az arcn a nylt sebbl mg szivrgott a vr, s legalbb egy
ujja eltrt, nmn meredt a nre.
Mostanban mr az esemny utn szokta tjkoztatni a tborvezetket.
Egy rgi bartomat keresem mondta a pincrnnek, amikor az visszajtt a terminllal. tnyjtotta a hitelkrtyjt, s megvrta, mg a felszolgl
lehzza. Rodrigueznek hvjk. Mindenkppen meg kell tallnom.
A n vllat vont, mikzben ujjaival a gombok fltt babrlt.
A Rodriguez nem tl ritka nv.
Carl elvette a bogotai klinikrl szrmaz nyomtatott fott, s a brpulton
t a n el cssztatta. Szerkesztett digitlis kp volt, amilyeneket azrt ksztenek az gyfeleknek, hogy lthassa, hogyan fest majd, ha eltnik a plasztikai
mtttel jr duzzanat. Valjban egy effle olcs sebszeti beavatkozs utn
ilyen rvid idvel Gray j arct valsznleg ssze lehetett volna keverni egy
jzusfldi lincsels vletlenszeren kivlasztott ldozatval, de a krhzi
fnykpn mosolyg frfi srtetlennek s kellemesen semmilyennek tnt.
Szles arccsont, mretes szj, igazi amerikai-indiai konfekciarc. Az effle
gyekben vgtelenl paranois Carl megbzta Matthew-t, hogy mg aznap
jjel kapcsoldjon r a krhz adattrra, csak hogy megbizonyosodjanak
rla, hogy a klinika nem egy sablonfotval prblja lekoptatni. Matthew
zsrtldtt ugyan egy keveset, de megcsinlta, br valsznleg csak azrt,
hogy bebizonytsa, kpes r. Mindenesetre ktsg sem frhetett hozz: Gray
most gy nzhetett ki, ahogy a fotn.
A pincrn lepillantott a kpre, s nem mutatta a felismers jeleit. Kz
nys mozdulatokkal ptygte be a gpbe az sszeget, amely mellesleg hatrozottan nem t sol volt, majd biccentett a pult tls vge fel, ahol egy
tagbaszakadt szke frfi meredt grnyedve a felespoharra, mintha pp
rosszban lennnek.
t krdezze.
Carl keze a reggeli meshlketnek ksznheten szinte kiltt, s elkapta a n
mutatujjt, mieltt az benyomhatta volna a tranzakcit vglegest gombot.
Egy kicsit csavart rajta, de pp csak annyit, hogy megdolgozza az zleteket.
rezte, hogy nem kell sok a trshez.
Magt krdeztem tette hozz gyengden.
23

Nem sokat tudok. A n, ha flt is, nem mutatta ki. Ismers a frfi.
Szokott itt inni vele, Rubival, heti ktszer-hromszor. Ennyit tudok. Most
elengedi az ujjam, vagy azt akarja, hogy msort csinljak? Szljak a tbor
biztonsgi embereinek?
Nem szksges. Csak mutasson be Rubinak.
A pincrn lesjt pillantst kldtt fel. Csak krnie kellett volna.
Carl elengedte, s megvrta, mg a n leemeli a pnzt. Amikor a felszolgl
vgzett, visszaadta a krtyt, biccentett, majd hanyag mozdulatokkal elindult
a felesvel szemez szke frfi fel. A fazon a nre nzett, majd az idkzben
megrkez Carlra, aztn jra a nre, s vgl angolul szlalt meg.
Szia, Gaby.
Szia, Rubio. Bemutatok neked valakit. A n folykonyan beszlt angolul,
br ers volt az akcentusa. Rodriguezt keresi. Azt mondja, a bartja.
Igen? Rubio helyezkedett egy kicsit, hogy egyenesen Carl szembe
tudjon nzni. Rodriguez a bartja?
Igen, mg a
s jtt a ks.
Ksbb, amikor volt ideje tgondolni, Carl kisakkozta, hogyan trtnhetett.
Valsznleg volt valamilyen gomb a fegyver markolatban, amit a szke frfi
szrevtlenl a brpult szeglye al emelt, amikor megltta, hogy a pincrn
az idegennel beszlget. Carl amatr szvege Rodriguez bartja, nem mondod!
pedig rvidre zrta a helyzetet. Graynek sszesen kt bartja volt, k pedig
nagyon jl tudtk, hogy rajtuk kvl senkije sincs.
gyhogy Rubio megragadta a kst, s az els sebes mozdulattal Carlba
dfte. A penge a brpult takarsbl kikerlve megvillant a gyenge fnyben,
tszaladt Carl dzsekijn, a mgtte lv pkhlpncl azonban lefkezte.
A gntuningolt pkhlpncl megrte ugyan az igencsak magas rt,
de a szrs mgtt tlzottan is igazi volt a gyllet ahhoz, hogy ennyivel
megssza, s Rubio valsznleg monofilpengt hasznlt. Carl rezte, hogy a
fegyver hegye tszaktja a pnclzatot, s beleszalad a hsba.
Persze mivel valamelyest szmtott a tmadsra, rgtn mozgsba lendlt,
s megadatott neki az a luxus, hogy a pkhlpncl miatt nem kellett fedezket keresnie. A dfst egy tanindo mozdulattal viszonozta: kt gyors, de
hatkony tenyrltssel eltrte a frfi orrt, majd halntkon vgta, mire a
tmadja tntorogni kezdett, majd pedig a padlra rogyott. A ks jra lesjtott a fm nyers reccsenssel hatolt a hsba , ezttal azonban Rubio volt
a fegyver rosszabbik vgn. A frfi vonaglott kettt a padln, valsznleg
24

mr flton jrt a tlvilgra vezet ton. Carl azrt mg fejbe rgta, hogy
biztosra menjen.
Ekkorra mr minden vendg Carlt bmulta.
rezte, hogy a pkhlpncl mgtt, a ksszrs helyn vr csordul a
hasrl.
Mgtte Gaby felszvdott a konyhaajtn keresztl. Erre is szmtott, a
forrsa szlt, hogy a n kzeli ismerse Graynek. Carl tmszott a brpulton
a frissen szerzett sebnek hla a mozdulatot azonnali fjdalomlket kvette
, s Gaby utn ment.
A konyha szks volt, s rettenetesen mocskos, a rozsdll gztzhelyeken
lbasok feketlltek. Gaby tvozsnak helyrl s mikntjrl egy kifel nyl
ajt lengedezse rulkodott. Carl tvgva a helyisgen, beleakadt pr edny
nyelbe, lpteit les csrmpls ksrte. Kilpett az plet mgtt lv siktorba, s a hirtelen rkez napfny kis hjn megvaktotta. Hunyorogva balra
nzett, majd jobbra, s megltta az emelkedn felfel rohan pincrnt. gy
tnt, van vagy harminc mter elnye.
Az mg belefr.
Carl a n utn eredt.
A verekeds hatsra mostanra rendesen bettt a mesh, teljesen tjrta
Carl testt, izzott benne, mint egy kisebb napkorong, a hasban rzett fjdalom pedig hamar emlkk fakult. Mr csak halvnyan emlkezett r, hogy
pr perccel ezeltt mg vrzett. A menekl prdra fkuszlt, perifrijt
elhomlyostotta az les fny. Mire a pincrn a kvetkez sarkon balra kanyarodva eltnt a ltmezejbl, Carl mr harmadra tornzta le a kzttk
lv tvolsgot. Elrte a fordult, s egy jabb siktorban tallta magt, amely
alig volt szlesebb a vllnl. Festetlen, magasan lv ablakokkal beptett
falak kztt futott, klnbz manyaglap-halmok s a keretezshez hasznlt nemesacl panelek meredeztek fltte, a talpa alatt mocsok s kirlt
dtspalackok. Carl egy pillanatra bele is akadt az egyik keretbl szrmaz
polietiln bortsba, mikzben a valamennyivel eltte jr Gaby eltnt a jobb
szlen. Nem ltta, hogy a n maga mg nzett volna.
Carl pillanatokon bell elrte a kvetkez sarkot. Megllt, s igyekezett
legyzni a ksztetst, hogy kidugja mgle a fejt. Gaby egy rkbeton borts
tra rkezett, ahol j nhny jrkel lzengett. Carl leguggolt, elkotorta
a szemvegt, s trdmagassgban kikmlelt a sarkon. Vgre nem kellett
hunyorognia a vakt napstt miatt, gy pedig szinte azonnal kiszrta Gaby
menekl alakjt a tmegben. A n meg-megfordult, de nyilvnvalan nem
25

ltta az ldzjt. Gaby nem kapkodta a levegt, csak vett nhny mly llegzetet, majd kocogsba vltott az utcn. Carl pr msodpercig mg nzte,
hagyta, hadd njn a kzttk lv tvolsg legalbb tven mterre, majd
megindult, s enyhn megrogyasztott trddel, leszegett fejjel kvette a pincrnt. Nhnyan furcsn nztek r, de senki nem szltotta meg, mi tbb,
senki sem kommentlta hangosan a kzlekedsi stlust.
A meshnek ksznheten tiszta volt a tudata, s gy saccolta, hogy mg
tzpercnyi ideje lehet. Krlbell ennyi kellett ahhoz, hogy a brban trtnt
verekeds hre eljusson valamelyik hatsghoz, amely a Garrod Horkan 9
nylegyenes utci fl kldheti a helikoptert. Ha ennyi id nem elg, hogy
megtallja Gabyt, akkor a jtknak vge.
A n hrom tmbbel odbb hirtelen tvgott az utcn, egyenesen a tloldalon ll egyemeletes hzhoz. Carl messzirl ltta, ahogy Gaby elhalssza
a farmerja zsebbl a tglalap alak, matt szrke kulcskrtyt, majd behelyezi
a zrba. Az ajt kinylt, a n eltnt. Carl tl messze jrt ahhoz, hogy kivehesse
a szmot vagy legalbb a nevet, csak annyit ltott, hogy az plet eltt srga
virggal bortott kaktuszok cserepei lgtak. Hossz lptekkel a hz mell
sietett, becsusszant az plet s a szomszdos tmb kztti siktorba, majd
htrafel oldalazott. Nyitva tallt egy vcablakot, s felhzta magt a peremen.
Szrt sebtl tompa fjdalmat rzett; nem kedvezett neki ez a testhelyzet. Carl
kis hjn a vccsszbe lpett, de aztn sikerlt mell ugrania, s fintorral az
arcn az ajt mg guggolt.
Az ujjnyi vastag falon tlrl hangokat hallott, tompn, de azrt tisztn. Az
itteni lakhzak kls hangszigetelse elg j volt, de ha valaki ugyanezzel a
megoldssal akarta felszerelni a bels tereket, az komoly sszegekbe kerlt.
A GH pedig nem szvesen adott pnzt az ilyesmire, ezt mindenki nerbl
oldotta meg, s brki is lt ebben a hzban, nyilvnvalan nem ldozott erre.
Carl felismerte a pincrn akcentusos angoljt, majd egy msikat is, amit mr
jl ismert a hallott hangfelvtelekrl.
Mi a faszrt jttl ide, te ostoba ribanc?
Ht, a A n hangja egy pillanatra megbicsaklott a srtettsgtl.
Hogy figyelmeztesselek.
Persze, bazmeg, s hogy magaddal hozd!
Csattans hallatszott, a frfi felpofozta a nt. Carl az ajtn t is hallotta
Gaby hirtelen levegvtelt, de mst nem. A n kemnyen tartotta magt, vagy
mr hozzszokott ehhez, taln mindkett. Carl finoman lenyomta a kilincset,
rsnyire kitrta az ajtt s kipillantott. Egy termetes alakot ltott, aki felemelt
26

kzzel hadonszott, de tl gyorsan mozgott ahhoz, hogy kivehet legyen, van-e


benne fegyver. Carl a dzsekije bels zsebben lv Haag-pisztolyrt nylt.
A helyisg msik vgbl slyos, tompa puffans hallatszott.
Valsznleg most is a nyomodban van, csak azrt hagyott elmeneklni,
hogy elvezesd ide. Te resfej picsa, hogy lehetsz
Most.
Carl kilkte az ajtt, s szembekerlt a prossal. A nappaliban voltak,
a padlt lnk szn sznyegek bortottk. Gray neki flig httal a fldn
sszegmblyd Gaby fl magasodott, aki, miutn felrgott egy magas
cserepes nvnyt, a falnl lapult meg. A pofon nyoma mg mindig ott vrsltt a n arcn. A szobban egymst rtk a nvnyek, a polcokon lv olcs,
festett kermik s Fldanya-ikonok. Carl egy szmra ismeretlen szent apr
szobrt s egy keretbe foglalt spanyol imt is kiszrt az egyik falon. Gaby
hzban voltak.
Carl hangja szigor volt, de higgadt.
Ennyi volt, Frank. A jtknak vge.
Gray lassan, vatosan megfordult, s termszetesen volt nla fegyver. Egy
mretes fekete gppuska, amely mintha oda lett volna hegesztve a frfi jobb
kezhez. Valami mlyen Carl belsejben, a szervezett elnt meshre s beta
milnre immunis alprogram a hvely nlkli 61 Smith golyszrt gyilkos
fegyverknt azonostotta. Tbb mint negyven ve kszlt, de lltlag gond
nlkl be lehetett trazni vetds kzben is, s ldozataival ugyanakkora
biztonsggal vgzett, mint j korban. Carl ebben a pillanatban rendkvl
hls a kezben pihen, hvs tapints Haagrt.
Gray mosolya sem hozta ki a sodrbl.
Hell, ENSZ-kldtt.
Carl biccentett.
Tedd le, Frank. Vge.
Gray rncolta a homlokt, mintha komolyan fontolgatn a fegyver lettelt.
Honnan jttl? Jzusfldrl?
Brsszelbl. Tedd le a fegyvert, Frank.
A frfi meg se moccant. Akr egy kimerevtett hologram. Mg a rncok
is ott maradtak a homlokn. Taln kicsit mlyebbek is lettek, mintha Gray
ppen azon agyalna, hogyan jutottak el idig. Tged ismerlek, nem? bukott
ki belle. Te vagy az a Marceau, ugye? Akit kisorsoltak.
Beszltesd.
Majdnem. Marsalis. J lett az j arcod.
27

Tnyleg? A Smith mg mindig ott lgott a frfi kezben. Carl azon


tndtt, vajon Grayben elkezdett-e mr dolgozni a mesh. Ha igen, akkor fel
kell kszlnie r, hogy ez hatssal lesz a frfi sebessgre, de nem is ez volt a
f gond. Carl inkbb attl flt, hogy a mesh kiszmthatatlann teszi Gray
reakcijt. Prblok beilleszkedni. Deru kui wa utareru.
Nem hiszem.
Nem? A krdst az a lassan formld, vszjsl mosoly ksrte, amit
Carl nem szvesen ltott.
Nem tudnl beilleszkedni, Frank. Egyiknk se, ilyenek vagyunk. Amgy
meg botrnyos a japnod. Fogadd meg a tancsom: a jvben inkbb angolul
blcselkedj, ha teheted.
Nem. A mosolybl vigyor lett. A frfi lassan robbanni kszlt. Nincs
szksgem a tancsaidra.
Frank, mirt nem teszed mr le a fegyvert?
rjak egy kurva listt, hogy mirt nem?
Frank. Carl tovbbra is tkletesen higgadt maradt. Nzd. Ez egy
Haag. Ha el is tallsz, nekem elg csak megkarcolnom tged, s vge. Mirt
nem prblod meg menteni a menthett?
Kvessem a plddat, mi? Gray megrzta a fejt. n nem leszek senki
lebe, ENSZ-kldtt.
Nj fel, Frank. Carlt is meglepte a sajt hangjban felcsendl hirtelen
dh. Mind valakinek a csicsksai vagyunk. Ha meg akarsz halni, csak szlj,
szvesen segtek. n gy is, gy is megkapom a jussomat.
Gray arca megfeszlt. Na, ebben az egyben kurvra biztos vagyok.
Carl rparancsolt magra, s szabad kezvel lass, bkltet mozdulatot
tett. Figyelj
Ne fraszd magad. Gray szja keser vigyorba hzdott. Tudom,
mennyit rek. Hrom eurozsaru, nhny Jzusfldrl kldtt llami katona.
Azt hiszed, nem tudom, mire szmthatok?
Brsszelt mondtam, te seggfej. Ott van brsg. Nem muszj meghalnod.
Persze, lecsuknak, de
Ht persze, sima gy. Voltl te mr brtnben?
Nem, de nem lehet sokkal rosszabb a Marsnl, te meg oda akartl menni.
Gray megrzta a fejt. Ugyan mr. A Marson szabad leszek.
Ebben tvedsz, Frank.
Ebben a pillanatban Gaby vltve Carlra vetette magt.
28

Nem volt tl nagy a kzttk lv tr, s a pincrn tbb mint fltig


jutott felemelt kzzel, vadllati karmokknt meredez ujjakkal, amikor a
frfi lepuffantotta. A Haag blsen felkhgtt, a goly pedig valahol a jobb
vllnl kapta el a nt. Gaby megperdlt, s nekiesett Graynek, aki ekkor
mr a magasba emelte a Smitht. A frfinak sikerlt eleresztenie egy lvst, a
rugreccsensre emlkeztet durrans utn a fal nagyot robbant Carl bal fle
mgtt. Pr pillanatra megsketlt, a becsapdstl sztrobban trmelk
az arcba s a fejbe frdott. Esetlenl az oldalra vetdve ngyszer rltt
ellenfelre. Gray, mint egy bokszol, aki tl kemny sorozatot kapott, htratntorodott, nekivgdott a falnak, s a fldre rogyott. A Smith mg ott volt
a kezben. Felnzett Carlra, aki a biztonsg kedvrt mg ktszer mellkason
ltte. Aztn nem lankad figyelemmel, kezben a kszenltben tartott fegyverrel vgignzte, ahogy Gray szembl eltnik a fny.
A biotechgy ezzel lezrva.
A szoba msik pontjn Gaby megprblta feltornszni magt, de elcsszott
a sajt vrn. Vllsebbl csak gy mltt a vr, s mretes tcst festett az
alatta lv sznes sznyegen. A Haag-golykat gy terveztk, hogy az ldozat
testben maradjanak a Gray mgtti falrsz rintetlen volt , s elg csf
bemeneti sebet eredmnyeztek. A n felnzett Carlra, s kzben a torka
mlyrl jra meg jra pnikszer hrgst hallatott.
A frfi a fejt csvlta.
Megyek, hozok segtsget mondta kecsuul, majd Gaby mellett a bejrati
ajthoz stlt, s kinyitotta.
A hirtelen beraml fnyben Carl nmn htrafordult, s fejbe ltte a nt.

29

MSODIK FEJEZET

Termszetesen letartztattk.
A puskaropogs hangjra egy osztag pncllal felszerelt biztonsgi ember
jelent meg az utcn; a frfiak cstnyokknt rejtzkdtek az pletek nyjtotta
fedezkben, hogy jabb s jabb jrmveket lltsanak le. A napfny nha
megcsillant fakkk mellvrtjkn s szrks sisakjaik bbjn, mskor gellert
kapott rvid csv karablyukon. A fegyveresek nma mozgsukat tekintve is a
bogarakra emlkeztettek: a GH-logs rohamfelszerelsket s fegyverzetket
egy indukcis hurokkal elltott mikrofon s a szoksos kommunikcis szett
egsztette ki. Carl egy pillanatra a helyzetkbe kpzelte magt. Valsznleg
csak egyms idegesen sustorg hangjt hallottk, mikzben vdszemvegk
szrjn keresztl a krnyket psztztk.
Carlt a hz utcai bejratnl talltk a lpcsn: a frfi trklsben, megadan szttrt kzzel, g fel nz tenyrrel ldglt a feljrn. Br a Sutherlandtl
tanult tanindo meditcis pzt vette fel, Carl minden volt, csak nem bks.
A mesh hatsa mr gyenglt, s a lbsrlse miatt rzett fjdalom egyre ersebb s ersebb lett. Carl hasi lgzssel s mozdulatlan testtartssal igyekezett
elviselni a knt, mikzben figyelemmel kvette a fel masroz biztonsgiakat.
A Haag-pisztolyt s az gynksg igazolvnyt j ngy-t mterre tette le
az lhelytl, s amint testkzelbe rt az els, vllnak tmasztott karabllyal felszerelt alak, Carl lassan a feje fl emelte a kezt. A rohamfelszerels
burkban rejtz fi zaklatottan fjtatott, a sisak s a vdszemveg alatt az
idegessgtl lthatan eltorzult hamvas arca.
Az ENSZ genetikai tisztasgot ellenrz gynke vagyok felelte Carl
spanyolul a mg fel sem tett krdsre. Ott az igazolvnyom a fegyverem
mellett. Lthatjk, hogy szerzdsben llok az UNGLA-val. Nincs nlam
msik lfegyver.
Kzben odart a tbbi, fegyvert hasonl pozciban szorongat rohamosztagos is. Kamasz fik voltak egytl egyig. Majd a rangids osztagparancsnok
30

is befutott, de verejtkben frd arca ugyanolyan bizonytalan volt, mint a


tbbiek. Carl tovbbra is mozdulatlan maradt, majd megismtelte, amit az
imnt mondott. A szemlyazonossgt tudatostania kellett a katonkban,
mieltt nekifogtak volna az plet tfslsnek. Szert kell tennie nmi tekintlyre, mg ha ezzel pillanatnyilag nem is rendelkezett. A high-tech rohamfelszerels alatt feszeng joncok pontosan olyanok voltak, mint akikkel
megrkezett a vrosba; legtbbjk tizenngy ves volt, vagy mg annyi sem,
s mr mind otthagytk az iskolt. Az Eurpai Tancs neve valsznleg
semmit sem mond nekik, az ENSZ irnt is vegyes rzelmeket tpllhattak. Az
gynksg igazolvnya azonban hatrozottan figyelemre mlt hologramos
cucc volt. Ha Carlnak szerencsje van, erre akkor is emlkeznek majd, mikor
megtalljk a hullkat.
A rangids lejjebb engedte a puskjt, letrdelt, s felvette az igazolvnyt.
Jobbra-balra mozgatta a holokpet, sszehasonltotta Carl arcval, aztn felllt,
s fejt csvlva, bakancsa hegyvel megbkdte a Haag-pisztolyt.
Lvseket hallottunk mondta.
Jl hallottk. Le akartam tartztatni kt gyanstottat egy UNGLA-gy
kapcsn, de rm tmadtak. Mindketten meghaltak.
A fiatal, sisakos fejek tancstalanul tekingettek egymsra. A parancsnok
biccentett az osztag egy fi- s egy lnytagjnak, akik a bejrati ajt kt oldalhoz osontak. A lny figyelmeztetsknt bekiltott.
Nincs bent senki, aki lne szlalt meg Carl. Tnyleg nincs.
A kt katona tudomsul vette az informcit, majd kirntottk az ajtt,
s berobbantak a hzba. Szobrl szobra fsltk t, s kzben szntelenl
kntltk a megadst parancsol, de egybknt teljesen felesleges utastsaikat.
Odakint az osztag tbbi tagja fegyvert tovbbra is Carlra irnytva trelmesen vrt. A ni katona vgl vllra akasztott fegyverrel kiszaladt a hzbl, a
parancsnokhoz lpett, s suttogni kezdett a flbe. Carl tisztn ltta, ahogyan
a kapitny arca elsttl a dhtl. Amikor a lny vgzett a jelentssel, a parancsnok blintott, s levette a vdszemvegt. Carl shajtott, s egyenesen
az ismers tekintetet sugrz szemprba meredt, melyben flelem s undor
keveredett egymssal. A fiatalember mris elkezdte lecsatolni az vrl a kk
szn, manyagbl kszlt hurkot, aztn gy intett oda Carlnak, mintha mr
a mozdulattal beszennyezn a kezt.
Felkelni szlt oda hvsen. Kezeket a ht mg, de kurva gyorsan.

31

Mire elengedtk, az sszes ujja elzsibbadt, a vllba pedig, amikor igyekezett


sszbb ereszteni a kt csukljt, jra s jra fjdalom nyilallt. Kegyetlenl
szorosra hztk a hurkot, gy akrhogy helyezkedett, a karjban rzett fjdalom folyamatosan hzta szjjel a csuklit, a hurok pedig sznet nlkl vgta
a hst. Amikor ksbb kiszabadtottk a kezt, alig tudta sztnyitni az klt.
Az oldalba kapott dfs utn pont erre volt szksge.
Motozskor megtalltk a srlst, de a betegelltsnl jobban foglalkoztatta ket a zsebek kirtse. A szorthurkot sem vettk le rla. Carl sejtse szerint csak annyira izgatta ket az egszsgi llapota, hogy ne haljon meg addig,
amg az felgyeletk alatt van. A tbor biztonsgi kzpontjban felvgtk a
ruhjt, s egy elg szerny rdekldst tanst orvos megszemllte a sebet, azt
mondta, csak egy karcols, befjta antibakterilis sprvel, sszefrcelte, majd
leragasztotta. A fjdalomcsillaptssal nem sokat vacakolt. Ezutn bezrtk
egy hgyszag, manyaggal kiblelt zrkba, s a tborvezet kt rig gy
tett, mintha a tborukban trtnt, kt emberletet kvetel lvldzsnl
sokkalta getbb problmkkal kellene foglalkoznia.
Carlnak ezalatt volt ideje tgondolni a Grayjel trtnteket, s mire megkezddtt a kihallgats, igyekezett vgigjtszani a fejben a lehetsges szcenrikat gy, hogy azok ne vgzdjenek Gaby meggyilkolsval. Mrlegelte
a lehetsgeket, a beszlgets lehetsges alakulsait, de tucatnyi varici utn
is ugyanarra a konklzira jutott. Csak egyetlen mdon menthette volna
meg Gaby lett: ha a frdszobbl val kilpst kveten azonnal vgzett
volna Grayjel.
Carl tudta, hogy Sutherland agyvrzst kapna, ha itt volna.
Nem tudsz visszamenni az idben korholta egyszer trelmesen. lj egytt
azzal, amit tettl, s a jvben igyekezz gy intzni a dolgaidat, hogy fel tudd
dolgozni a kvetkezmnyeiket. Ennyi az egsz, regem, ez a lnyeg.
Hogy visszaemlkezett, jra megrohanta az ismers gondolat.
Nem akarom tovbb csinlni.
Vgl megjelent a biztonsgi csapat kt fegyvertelen frfitagja, a szorthurok levtele nlkl kirngattk a celljbl, s az lloms legtvolabbi pontjn
belktk egy szks irodba. A tbor fparancsnoka az rasztal egyik sarkn
lve lblta a lbt, s nmn figyelte, ahogy az emberei az vatoskods legcseklyebb szndka nlkl megszabadtjk Carlt a huroktl. Az oldszerbl
jutott pr csepp a brre is. Carl gy sejtette, nem vletlenl.
Sajnlom, hogy gy alakult szlalt meg a fnk angolul s lthat lelkiismeret-furdals nlkl. tlagos klsej, jellegtelen figura volt: megtermett,
32

fehr br negyvenesforma, gyalogos-egyenruhra emlkeztet szerelsben.


Carl mg korbban kidertette, hogy Axel Bailey-nek hvjk, de a frfi nem
mutatkozott be.
n is.
Most mr nyilvnval, hogy feleslegesen vettk rizetbe. Ha mg a magnakcija eltt azonostotta volna magt, sok kellemetlensget mesprolhattunk
volna egymsnak.
Carl erre nem mondott semmit, csak drglte a csuklit, s vrta, hogy
feltmadjon a fjdalom. Aztn lassan beindult a vrkeringse mr nagyon
rgta vrta.
Bailey megkszrlte a torkt.
Megerstettk, hogy Rodriguez az, akinek maga mondta. gy tnik, volt
egy kis malr az ellenrzs sorn. Mindenesetre a felettesei ideszltak, hogy
mielbb keresse fel ket az elzetes jelentsvel a lvldzst illeten, s mivel
mi inkbb nem folynnk bele az gybe, rsznkrl ennyi. Szeretnm viszont,
ha biztostana rla, hogy amint visszar Londonba, kld egy rszletes jelentst
a COLIN-nak, melyben beszmol arrl, hogy a tbor irnytsa mindenben
egyttmkdtt nnel az akci sorn. Ha hajland erre, szabadon tvozhat,
st, mg segtnk is az elszlltsban.
Carl blintott. Ujjaiban valsggal virgba borult a fjdalom. Vettem.
Teht szvdjak fel, mieltt a sajt kpviseli megjelennnek.
Bailey szja keskeny vonall szklt.
Egyenesen Arequipba szlltjuk mondta kzmbsen , ott meg majd
tall magnak egy Londonba indul jratot. Tekintse jindulat gesztusnak.
A fegyvert s az igazolvnyt pedig majd megkapja, ha hazart.
Nem. Carl megrzta a fejt. Az UNGLA felhatalmazsval elmletileg
amgy is jogosult lett volna egy helikopter irnytsra. Elmletileg. Most
fogja visszaadni a fegyveremet s az igazolvnyomat is.
Tessk?
A Haag-pisztoly az UNGLA tulajdona. A birtoklsa engedllyel nem
rendelkez szemly szmra illeglis. gyhogy adja csak ide a fegyvert.
Bailey abbahagyta a lblblst. Egy pillanat erejig llta Carl tekintett,
aztn felteheten megltta, ami mgtte volt. Megkszrlte a torkt, rnzett
az egyik biztonsgi rre, s ltvnyosan csak leolvasta a frfi egyenruhjnak
mells zsebn lv nevet.
Sanchez. Keresse meg Mr. Marsalis szemlyes trgyait!
A biztonsgi r megfordult, s elindult az ajt fel.
33

Nem. Carl Sanchezre pillantott, s ltta, hogy a frfi, kezvel az ajtkilincsen, megll. Tudta, hogy gyerekesen viselkedik, de mr nem tudta
fkezni magt. Visszanzett a tbor vezetjre. Magnak mondtam, hogy
hozza ide a fegyvert.
Bailey elpirult, s leszllt az rasztalrl. Na idefigyeljen, Marsalis, ne
szra
Carl egyik fjdalomtl lktet klt a msik kezbe zrta, s elvigyorodott.
A vezetnek a torkn akadt a sz.
Hozza ide a fegyvert ismtelte meg Carl lgyan.
A feszltsg mg egy pillanatig kitartott. Bailey a gondosan belltott haja
tvig elvrsdtt, aztn elviharzott Carl mellett.
Figyeljenek r vetette oda a biztonsgiaknak, amikor kifordult az ajtn.
Carl ltta, hogy mindkt beosztottja egyetrtsben vigyorodik el. Mg egy
kicsit drzslte az klt, majd kezet vltott.
Na, melyik jindulat cspgtette rm az oldszert?
A vigyor helyre ellensges bersg kltztt, s a feszlt, nyomaszt csend
kitartott egszen addig, amg Bailey visszajtt Carl holmijval s a vonatkoz
paprokkal.
Nzze meg, minden megvan-e vetette oda a fnk mogorvn.
A tbor biztonsgi szolglatnak emberei mindent egy negyven centimter
szles, lgmentesen zrd tasakba zsfoltk, amelyben alig maradt nmi hely.
Carl kiszrta a tartalmt az asztalra, hogy ellenrizze, megvan-e mindene.
A szekrnykulcshoz rve megllt.
Ez egy rtkmegrz szekrnyt nyit a buszplyaudvarnl mondta.
Abban van a tskm.
Mikor a helikopterhez megy, felveheti mondta erre Bailey, majd kiss
idegesen meglengette a szabadon bocstst igazol paprt. Az embereim
elksrik.
Carl tvette s az asztalra tertette a dokumentumot, letpte a sarkban
lv, hologramos matrict fed bortst, majd a lap fl hajolt.
Carl Marsalis, szemlyi szm s810dr576 mormogta. Az ismers szavak
teljes termszetessggel hagytk el az ajkt. UNGLA azonostsi kd: 31
jde. Kijelentem, hogy a listn tallhat ttelek azonosak a tlem 2107. jnius
18-n a GH-tbor biztonsgi emberei ltal elkobzott trgyakkal. Ezeket a
mai dtummal tvettem.
Az tvtel igazolshoz az odaksztett lemezre nyomta az ujjt, majd
eltolta magtl a nyomtatvnyt. Klns, fojtogat rzse tmadt; mintha
34

nem is a szemlyes trgyai, hanem maga hevert volna bevkuumozva a


nejlontasakban az asztalon.
Nem akarom tovbb csinlni ezt.
De mg ez sem ebben a formban pontos. Felnzett, s ltta, ahogy Bailey
meg a kt biztonsgi ember t figyeli.
Nem akarok tovbb ez lenni.
A helikopter vgl felszllt vele a tborbl: a jrm, mikzben az altiplanrl
Arequipa fel tartottak, tsuhant a t felett ragyog, makultlanul kk gen
a kietlen hegyek fltt. Az effle klnleges helikoptereket rendkvl fejlett
navigcis rendszerrel szereltk fel, aminek rsze volt a helyi domborzati
viszonyokat s idjrst egyarnt tkletesen ismer, valsidej mholdvev,
gyhogy a gp lnyegben magtl replt. A pilta egybknt sem volt hajland tudomst venni Carl jelenltrl, aki ezrt csak lt az utasflkben, s
unottan bmulta a tjat s vetette ssze azt a Marsra vonatkoz emlkkpeivel.
Volt hasonlsg a COLIN hasonl tpus pleteket tervezett ide s oda is
, s vgs soron mgiscsak ez volt az otthona, ahol az g kk, a Nap hatalmas
teste fgg a feje fltt, s rezni a csontokban az egy teljes G slyt.
Ne elgedjenek meg a vigaszdjjal. Az Els a Fld prtjnak ilyen s ehhez
hasonl politikai szlogenjei cikztak Carl fejben. Ne dljenek be a testlet
reklmainak! Jrjanak kt lbbal a fldn! Harcoljanak itt s most egy jobb letrt
s egy jobb vilgrt!
Az arequipai reptren Carl az UNGLA-igazolvnyval foglalt magnak
egy hlhelyet a kvetkez Deltra, amely megszakts nlkl replt Miamiba. Legszvesebben szuborbitlis gppel ment volna, de arra csak Limban
tudott volna felszllni, de a kerl t miatt nem rte volna meg az idt s
a veszdsget. gy legalbb pihenhetett egy kicsit. Maradt egy szabad rja,
gyhogy vett egy fiola vny nlkl kaphat kodeint, lenyelt egy dupla adagot,
majd megtmogatta a Buenos Aires Beef Co. egyik kiskerbl szrmaz
generikus ksrvel. A vrban elnyammogta a helyben vsrolt gyorskajt,
s csak nzte az El Misti hfdte, vulkanikus cscsait. Azon gondolkodott,
nem kereshetn-e meg mssal a napi betevrevalt.
Dehogynem. Taln bekopoghatna Zoolyhoz, htha pp szksge van egy kidob
emberre, vagy esetleg van reseds egy msik pozciban.
Keser mosolyra hzta a szjt, mikor a bemond a jrata nevt olvasta
be. Bekapta pampaburger olja utols, hideg falatjait is, megtrlte a kezt,
s elindult.
35

A Miami fel vezet ton nyugtalanul aludt. lmban felrmlettek a Felipe


Souza nma folyosi, s az az iszonyatos rzs fojtogatta, hogy Gaby szelleme
lohol a nyomban a nyomaszt csendben. A n arca hideg s kemny volt,
meglep mdon nem torztotta el a hallos lvedk, br az agya lassan, stt
cseppekben szivrgott a koponyja htuljn lv lyukbl. jabb varici a mr
jl ismert tmra egy jabb n, aki ksrti, de sosem ri el, s az elviselhetetlen
csendben csak a sziszegst hallja a flben.
Carl hirtelen, verejtkben frdve riadt fel: a kapitny ppen arrl tjkoztatta az utasokat, hogy br megkezdtk a leszllst, de biztonsgi okokbl
kifolylag lezrtk a repteret, s bizonytalan ideig nem fogadjk a jratokat.
A helyi szllslehetsgek kzl ugyanakkor
Basszameg.
A Virgin szuborbitlis rraktjval a Miamibl val felszllst kveten
negyvent percen bell Londonban lett volna. Gond nlkl hazart volna egy
utols krre a Bannersnl, hogy aztn a sajt gyban aludhasson a Crouch
Enden lv laksban. Msnap dleltt az ablaka mellett dalol madarak
hangjra s a fnyl leveleken megcsillan, felhk ltal szrt napfny ltvnyra
bredhetett volna. Hinyzott neki a hamistatlan angol nyr, s a sebe egybl
meggyzte volna az gynksget is s egy teljes Atlanti-cen vlasztotta
volna el a Mars Elkszt Tbor ltal keltett zaklatott rzelmeitl is.
Most kszlhat a brndjvel a vgelthatatlan reptri vrkban, amelyek
tzszer kt mteres holokijelzin a kvetkez feliratok villognak: Ne higgye,
hogy csak vrs sziklkat s lgkamrkat tall! Gondolja csak meg! Mi csak a
nyerteseket kldjk a Marsra. Miami transzamerikai kzpont volt, vagyis a
COLIN-hoz tartoz sszes vllalatnak volt itt kpviselete. Carlnak hirtelen
eszbe jutott egy vekkel korbban, valamelyik replse alkalmval olvasott
cikk, amelyben a megrdemeltnl jval nagyobb karakterszmmal dolgoz
jsgr azt fejtegette, hogy jelenleg a Miami International minden hetedik utasa,
kzvetve vagy kzvetlenl, a Marshoz, illetve a COLIN-programhoz kapcsold
zleti gy miatt veszi ignybe a vllalat szolgltatst. Ez a szm pedig csak
nvekedni fog. Manapsg ez inkbb ngybl egy embert jelent.
Carl vgigcikzott a terminlon, mikzben mg mindig rezte a kodein
zsibbaszt hatsnak utzngit. A komplexum tls vgben bejelentkezett az jonnan nylt Marriottba, kivett egy szobt j kiltssal, majd orvosi
vizsglatot rendelt a szobaszerviztl. Mindezt az UNGLA szmljra. Vllalkozknt keveset klttt mivel beptett gynkknt dolgozott, a kszpnz mellett fleg az gynksg ltal kibocstott hitelkrtyt hasznlta ,
36

s bven volt mg pnze addig, amg haza nem r Londonba, hogy lezrja
a Gray-gy aktjt.
Itt az ideje klteni is valamire.
A szobjban lehmozta magrl a kabtjt s a pkhlpnclt. A szennyes ruht a padlra, egy kupacba doblta, s vagy negyedrig ztatta magt
a forr zuhany alatt. A mesh mr visszahzdott a gerincagyba, Carl pedig
a kodein egyre vkonyod ftyln t a testt egyetlen mer sebnek rezte.
Akrhnyszor megmozdult, megrezte az oldaln lv, csak kutyafuttban
sszetapasztott sebet.
Szrazra trlte magt a nagy, bolyhos trlkzkkel, s pp a legtisztbb,
br mg gy is elnytt vszonnadrgjba bjt bele, amikor csilingels hallatszott
az ajt fell. Magra kapott egy trikt, rnzett a sebre, s vllat vont. Igazbl
nem is volt rtelme felltzni. Visszadobta a plt a fldre, s flmeztelenl
az ajthoz stlt.
A hziorvos egy hatrozottan kellemes megjelens, fiatal latina volt, aki a
gyakorlatt a Kztrsasg valamelyik belvrosi krhzban vgezhette, mert
amikor Carl megmutatta neki a ks okozta srlst, gondosan polt szemldke alig rezzent meg.
Rgta tartzkodik Miamiban? krdezte.
Carl mosolyogva megrzta a fejt. Csak most rkeztem. Nem itt trtnt.
rtem blintott a n, de nem viszonozta a mosolyt. Carl mgtt llva
hossz s hvs ujjaival kitapogatta a sebet. Nem vatoskodott. Maga az
egyik katonai tancsadnk?
Carl angolra vltott. Ilyen akcentussal?
Mikzben megkerlte Carlt, a n arcn halovny mosoly jelent meg. Maga
angol? Ne haragudjon, azt hittem
Hagyja csak. n is utlom azokat a faszszopkat. Azt mondjuk nem
akarta elmondani, hogy elz vben egy caracasi brban meg is lt egyet.
Legalbbis egyelre. A csaldja venezuelai? krdezte aztn Carl, spanyolra
visszavltva.
Kolumbiai. De ott is ugyanaz a helyzet, csak nem az olajjal, hanem a
cocalevelekkel. s sokkal rgebbi trtnet. Azta, hogy a nagyszleimet kiengedtk, s valsznleg semmi sem fog vltozni. A n visszament a tskjhoz,
s elhalszott belle egy kzirntgent. El se hinn a sztorikat, amiket az
unokatestvreimtl hallok.
Carlnak ekkor eszbe jutottak a nhny httel ezeltt, Bogota utcin ltott
egyenruhk meg az agyba-fbe vers, aminek szemtanja volt.
37

De, sok mindent elhinnk.


A n letrdelt Carl el s jra megrintette a sebeslst, ezttal gyengdebben. Az ujja sokkal melegebb volt. Nhnyszor vgighzta a kszlket
a srls fltt, aztn jra talpra llt. Mikzben felegyenesedett, Carl megrezte az illatt. Ekkor sszetallkozott a tekintetk, s a n egybl tltta a
helyzetet. Egy lobbansnyi pillanat utn a tskjhoz fordult, elszedte belle
a ktszert, megkszrlte a torkt, felvonta a szemldkt, s kerlve Carl
tekintett, a frfi fel fordult.
Nem tudnk sokat javtani a sebn mondta kiss sietsen. Brki is
tapasztotta ssze, tudta, mit csinl. Szp munka, gyorsan be fog gygyulni.
Fjtak r valamit?
Igen.
Kr fjdalomcsillaptt?
Nem szksges.
tkthetem, ha kvnja, persze csak ha nem most akart zuhanyozni.
pp az elbb zuhanyoztam.
Ebben az esetben akkor n mennk is
Velem vacsorzna?
A n vgre rendesen elmosolyodott.
Frjnl vagyok tartotta fel gyrsujjt, rajta egy egyszer aranygyrvel.
Nem csinlok ilyesmit.
Elnzst krem, nem lttam hazudta Carl.
Semmi gond. A n jra elmosolyodott, de arcn ezttal ktely tkrzdtt, a hangja pedig vgkpp elrulta, hogy nem hagyja magt tverni.
Biztos nem kr fjdalomcsillaptt? Csak a szoksos, minimlis sszeget
kellene kifizetnie.
Tnyleg nem szksges.
A n sszepakolt, majd mg egyszer Carlra mosolygott, s magra hagyta,
hogy felltzzn.
Nem brt veszteg maradni a hotelszobban.
Valsznleg meggondolatlan dnts volt, de a megkzelthetetlen doktorn
emlke nem hagyta nyugodni. A n ujja, az illata, a hangja. Ahogy letrdelt
eltte.
Egy autotaxi a szles, soksvos utckon keletre vitte a reptrtl. A legtbb
hely mg nyitva volt: a homlokzatokon ragyog LCLS-sv, akr egy tengerparti vros fnysora, egyszerre tnt hvogatnak s elrhetetlenl tvolinak. Carl
38

gy saccolta, hogy mg a kodein hatst rzi, ami taln sszedolgozott a szervezetben kulminl meshsel. Egy ideig lvezte, ahogy a tj elsuhan mellette.
Aztn, amikor a forgalom egyre nagyobb lett, a legrongyrzbbnak tn hely
eltt kipattant a jrmbl. Egy kubai lzadrl elnevezett sugrton sikerlt
kiszllnia. A sarkon lv tglafal eltt, mintha a hdfllst foglaln el ppen,
ott fesztett a bajonettel felszerelt hs. Klasszikus Zequina- s Reyes-szmok
remixei dbrgtek a szlesre trt ajt mgl, napbarntott testek kgyztak
el a helyrl s lpdeltek peckesen a jrdn. Flledtsg, a nkn bikini s
hullmz selyemruhacafatok, a csupasz mellkas frfiakon szk brnadrgok.
Ha csak a brsznrl lett volna sz, Carl knnyen elvegylt volna Miami
ilyen szempontbl j hely volt , de a ruhjval vgkpp lehetetlen helyzetbe
hozta magt. Vszonnadrg, trabakancs, Bradbury Bubork 97 felirat pl.
Mint egy nyomork turista.
Vgl, miutn elunta a szrakozhely kznsge fell rkez, te nem tartozol
ide-pillantsokat, Carl leszakadt a fcsapsrl, s elvegylt a Picante nev klub
flhomlyban. Lepukkant hely volt, flig res, ami pontosan annyira felelt
meg az estrl alkotott elkpzelseinek, mint a Garrod Horkan-tborban
lv br holoreklmja a karibi valsgnak. Elmje mlyn mg fel-felvillant a kpsor a latina doktornvel de legalbbis egy kzeli hasonmsval
valamilyen felvgs salsabrban, ahol a fny visszaszikrzik a fnyesre
trlgetett koktlospoharakrl s a gondosan polt fogsorokrl. Vgs egy
kevss vilgos, de hasonlan flancos berendezs, intimebb helysznre, egsz
pontosan egy tiszta lepedvel bortott, mretes gyra, ahol egy gtlsait levedl n vonaglik kjes orgazmusokban. Aztn vlts; kimerlten s tagjait
sztdoblva fekszik az idegen n rnyas hlszobjban, mely aznap estre
egy kicsit az otthona is lett.
Az rnyak legalbb itt is megvannak, gondolta keseren.
A Picante nhny tnctrbl llt mindssze, melyek alig voltak nagyobbak
a hotelszobjnl. Sznvonaltalan hely volt. A fali fnyeket mintha elzkeny
mdon direkt az asztalok krl cigarettzva kuncsaftra vr, flrerhetetlen
foglalkozst z lnyok kedvrt tettk volna oda. Rendelt magnak egy
italt Red Stripe nem volt, gy egy Torero nev pit vlasztott, br rgtn
megbnta , s elhelyezkedett egy ajthoz kzeli brszken. Taln szakmai
rtalom volt, taln szerette volna ltni a kinti utct, s hogy megtarthassa
magnak a brmikor szabadon tvozs lehetsgt.
Azonban mikor egy rval ksbb is ugyanott lt, megjelent egy n, s lelt
mell. A poharat trlget csapos kzelebb lpett hozzjuk.
39

Hell. Egy whisky-colt krek. Sok jggel. Szia.


Carl rdbbent, hogy az utols sz neki szlt. Felnzett a valahanyadik
sre mlyrl, biccentett, s igyekezett felmrni a helyzetet. Prblta kitallni,
hogy a n vajon ppen dolgozik-e.
Mintha nem reznd valami jl magad.
gy ltod?
gy.
A n nem rt fel a marriottbeli doctorhoz vonsai nyersebbek voltak, s
spadt volt, egszben laposabb volt, s jellegzetesen mesztic haja elg polatlannak hatott. Jegygyrt persze nem viselt; ujjain bvli bizsuk ltygtek.
A felstestre simul fnyes top a hnalja alatt tnt el, s ers kontrasztot
alkotott a stt, combkzpig r szoknyval meg a bokatrs tsark szandllal. A n sokat engedett ltni feszes, kvszn brbl, de a hossz comb
s a rvid fels all elcsillan, feltn kldkpiercing jellegzetesen utcalnyos ltvnyelem volt csupn, nem felttlenl Carlnak szlt. A sminkje kiss
elfolyt, s meglt a n orra melletti prusokon. Szolglatban van, Carl nem
ltatta tovbb magt. Egy pillanatra ttovzott, mintha replbl kszlt
volna kiugrani, aztn belevgott.
Most rkeztem mondta. zleti ton vagyok. De mg nem sikerlt
felolddnom.
Aha. A n flrebiccentette a fejt, Carl fel fordulva keresztbe rakta a
lbait, s ettl a szoknyja is felcsusszant a combja tvig. Segtsek?
Ksbb, egy egszen msik helyen Carl egy gy fejtmljnak dlve heverve
nzte, ahogy a n tesz-vesz a lakosztly fehrre meszelt ngyszgben. A feszltsg elmlt, mintha levetett volna egy szoros nadrgot, amire egyedl nem
lett volna kpes. Az gy vge gy egy mterre lehetett a frdszoba nyitott
ajtajtl, Carl azonban gy rzkelte, hogy a n egy prhuzamos dimenziban
mozog, s minden egyes mozdulata vgtelenl tvolinak tnt, mg az apr
frdszobai zajok is, mint a vzblts vagy a sminkkszlet felpattintsa. Szokatlanul tompa volt minden, mintha egy klnsen vastag veg tloldalrl
nzte volna, akr egy idegen vilg terrriumt.
Figyeljk meg az embereket.
Most lthatjk ket eredeti krnyezetkben szaporodni.
Grimaszba rndult az arca, de tlsgosan mlyre merlt gondolataiban,
hogy szlelje az apr izmok mozgst.
Most a nstnyt ltjk, amint a kzsls utni tisztlkod rituljt vgzi.
40

Carlban hirtelen feltmadt a mlyre temetett meneklsztn, hogy kipattanjon az gybl, felkapja a ruhjt, s elhzzon innen a francba. Az este
lnyegben vget rt. A szobba val belpskor a n els mozdulatknt
ellenrizte a hitelkrtyjt: pontosan olyan sebszi precizitssal helyezte be
a manyag lapot az olvas nylsba, mint ahogy gumisprvel lefjta, majd
magba cssztatta Carl merev farkt. Ezt kvette a fizets porncsatornkrl
is ismers sablonmsor: behatolsnl az ujj szopogatsa, lovagls kzben jtk
a sajt mellvel. A profin idztett pozitravltsokat kveten pedig a mlyrl
feltr nygsek crescendja, mg Carl el nem lvezett. Az utcai vilgts s egy
fa srgs szn, hajlong rnyakat vetett a stt szoba falra s mennyezetre,
a dereka krl felcsavarodott lepedbl a lecseng szex lgos szaga prolgott,
s Carl hirtelen regnek, nyzottnak s kicsit betegnek rezte magt. jra
fjni kezdett az oldaln lv seb, s gy rezte, hogy lassan levlik rla a kts.
A formld tvozsi szndk lassan elrte a motoros rendszert. Fellt,
lelgatta a lbt az gyrl. A frdszoba msik univerzumbl vcblts
hangja hallatszott, ami valami titokzatos oknl fogva jabb lkst adott neki,
s mire a n kistlt a helyisgbl, mr felhzta a nadrgjt.
Msz? krdezte a prosti unottan.
Ja, kne. Carl lekapta a pljt a kanap egyik karfjrl, s belegyeskedte magt. Fradt vagyok, neked meg, gondolom, mshol kne lenned.
Csend. A n csak meredt r sz nlkl. Carl mg azt is hallotta, ahogy egszen halkan nyel egyet. Egyszer csak leesett neki, hogy a homlyban lldogl
n sr. Carl, flig mr a trikjban, abbahagyta az ltzkdst, s rnzett.
A nyelsbl zokogs lett. A n keresztbe fonta a karjait, s elfordult tle.
Figyelj prblkozott Carl.
Nem, menj csak. A n hangja kemny volt, a knnyek kicsit sem finomtottak rajta. A szakma valsznleg megedzette mr. Ez nem a msor
rsze volt, vagy ha mgis, akkor a zokogst hitelesebben produklta, mint az
eksztzist. Carl csak llt mgtte, s nzte kcos tincseit, melyek mr begndrdtek a prs melegtl.
Ekkor felvillant eltte, ahogy sztrobban Gaby tarkja.
Elfintorodott, s a n vllra helyezte a kezt, de olyan bizonytalansggal,
ami igencsak nevetsgesnek hatott a hsz perccel korbban vsrolt olcs
kzelsg fnyben. Az rintsre a prosti enyhn megrezzent.
Terhes vagyok mondta.
A mondat lepattant rla, egy pillanatig azt hitte, hogy rosszul hallotta.
A n azonban nem ismtelte meg, mire levette a kezt a vllrl. A prosti az
41

aktus eltt olyan profizmussal halszta el s hasznlta a Durex sprt, mint


egy bvsz, bekttt szemmel. Carl hvs nyugalommal figyelte a mozdulatait,
s csak vigyorgott, mert tudta, hogy tnyleg j kezekben van. Hlyn rezte
magt, hogy ekkort tvedett, s szinte gy rezte, mintha a n valahogyan
t is hibztatn az llapotrt.
Ht prblkozott Carl. Megesik az ilyen, gondolom.
A n vlla megremegett. Floridban vagyunk. Illeglis mr vtizedek ta.
Ha meg akarom tartani a gyereket, az Uniba vagy a Perem-oldalra kellene
mennem, a betegbiztostsom viszont ezt nem fedezi. Eladhatnm mindenemet, de az is kevs lenne hozz.
s nincs itt senki, aki
Sket vagy? Illeglis, bazmeg.
Carl ismers terepre tvedt. Az, hogy leglis-e, vagy sem, tk mindegy.
Nem erre gondoltam. Hanem arra, hogy simn elmehetnl egy-kt helyre.
A n ekkor felje fordult, mikzben a tenyervel felfogta a szembl csordogl knnyeket, melyeknek keskeny cskjai visszavertk az utcai fnyeket. Ja,
te taln elmehetnl. Vagy mondjuk a kormnyz kislnya. Szerinted nekem
mennyim van, amit erre ldozhatok? Vagy szerinted megkockztatnm, hogy
valami siktorban kikaparjanak, hogy a hazafel ton elvrezzek, csak mert
nem voltak megfelelek az eszkzeik? Te honnan jttl, ember? Betegnek
lenni errefel kurva drga mulatsg.
Carl mr ott tartott, hogy elkldi a nt a picsba. Nem az problmja
volt, s nem erre a msorra fizetett be. Csakhogy megint felvillant eltte
Gaby sztloccsan fejnek kpe, s a tvolbl meghallotta a sajt hangjt:
Mennyi kne?
Basszameg. Egyre ersd undort maga s a n irnt sikerlt eltrtenie
valami ismeretlen, furcsa irnyba. Fizessen az a kurva UNGLA. Legalbb egyszer
az letben valami rtelmesre is kltenek. Nekik ez aprpnz lenne. Akadkoskodhat
az a szarrg di Palma, ha van hozz tke.
Miutn sikerlt megnyugtatni a nt, aki abbahagyta a srst, s sikerlt
lecsillaptania a hllkodst is, mieltt az mr vgkpp tlzss vlt volna,
mondta, hogy szksge lesz egy terminlra az sszeg megszerzshez. Ehhez
pedig vissza kellett mennie a szllodjba. A n ennek hallatn megragadta
a karjt, s mivel ltta rajta, hogy fl elengedni a kzvetlen kzelbl, meggondolta magt. A prosti tudott egy nhny hztmbnyire lv, biztonsgos
terminlt, ahol sok belvrosi kuncsaftja vett mr fel pnzt. Felajnlotta, hogy
meg is mutatja, csak egypercnyire van. El is kezdett ltzkdni.
42

Az utckon alig lzengtek mr az emberek, a krnyk nagyjbl olyan volt,


mint egy lerobbant kertvros, amelynek laki ilyenkor vagy az otthonukban
tartzkodtak, vagy a belvrosban. Az zletek ablakain nemesacl spalettk.
Nhny br mg nyitva volt, bajrataik fltt a fak neonfnyek akr halvnyan
pislkol vrosi vilgttornyok. Az egyik eltt kisebb falka szpremny helyi
rosszfi tblbolt, a falnak s parkol autknak dlve fenyegeten mregettk
az elttk elhalad jrkelket. Carl rezte, ahogy a mesh lassan, de rezheten
letre kel benne. Sikerlt mg idejben lelltania magt, elkerlte a rszegezd tekinteteket, s a nbe karolva gyorstott a tempn. Hallotta, ahogy
a srcok sr s kopottas spangol dialektusban rluk beszlnek. Nem kellett
hozz tl nagy kpzeler, hogy kitallja, pontosan mirl lehet sz. Kurva
turistk, szaros klfldiek, a mi ninket dugjk s a tbbi. A szoksos sirnkozs.
Nem hibztathatta a fikat. A kvetkez sarkon vgleg maguk mgtt hagytk
ket, s a spangol karattyols helybe zenesz lpett: egy kitrt ablakbl kubai
jazz dbrgtt, mintha valaki az klvel pflte volna a zongort.
Az adatterminl egy kt mter magas s szles, ormtlan betonkinvs volt
az plet oldalban. Mint valami ptszeti tumor. Kkemny tantltvzetbl
kszlt ajtval lttk el, a tetejre szerelt LCLS-panelekbl spatag, kristlyos fny radt. Carl belpett a ragyogsba, s vicces mdon gy rezte,
mintha valami sznpadra lpett volna fel. Beptygte a belptetkdjt, s
az ajt kinylt. A rgi emlkek s a Caracasban szerzett seb hatsra sietsen
betesskelte a nt, majd amikor mindketten benn voltak, kllel rcsapott a
gyorszr gombra. Az ajt engedelmeskedett.
A bels tr nagyjbl olyan volt, mint az sszes hasonl terminl a vilg
brmely pontjn. riszleolvas maszk egy rugalmas rd vgn, beptett hangszrval szeglyezett szles kperny, a krtyaautomata eltt pedig a padlhoz
rgztett, ktszemlyes szk, amit valsznleg inkbb a tlslyos gyfeleknek
terveztek, mintsem a jtkos kedv szerelmesproknak. A n visszafogottan
viselkedett, llva maradt, s ltvnyosan a kperny mell nzett. Le sem
tagadhatta, hogy jrt mr itt egy-kt kuncsafttal.
J napot, uram ksznttte Carlt a terminl. Szeretn hallani a vsrlink szmra
Nem. Carl a fejre illesztette az riszleolvast, prszor belepislogott
a lencsbe, majd megvrta a hangjelzst, ami jelezte, hogy a gp beolvasta
az adatait. Egy pillanatra elmlzott azon, hogy vajon mi trtnne, ha ezt a
mveletet bevrzett szemmel kellene vgrehajtania.
Ksznm, uram. Most mr hozzfrhet a szmljhoz.
43

Carl tz korltozott feltlts cmletben vette ki a pnzt. Felttelezse szerint a n egy illeglisan mkd angyalcsinldban nem akart volna egyben
elre kifizetni mindent. Amikor ebben a szk trben tnyjtotta neki a pnzt,
Carl rdbbent, hogy mg a nevt sem tudja. Pr msodperccel ksbb pedig
rjtt, hogy nem is akarja. A n nmn vette el a pnzt, s gy mregette,
hogy Carl azt hitte, helyben kap tle egy hlaszopst. A prosti azonban csak
elsuttogott egy ksznmt, alig hallhatan, s Carl arra gondolt, hogy taln
sem tbb egy jabb hiszkeny pcsnl, akinek tl lnk a fantzija. Vgl
jra rcsapott a gombra, mire a vkuumos ajt hangos sziszegssel kinylt.
A n lpett ki elbb.
Ok, haver! Fel a kezeket, de kurva gyorsan!
A kilts Carl baljrl rkezett, a tmad alakok pedig mindkt oldalrl.
A mesh egybl letre kelt, s szinte rmittas rzst gerjesztett benne. Carl
megragadott egy kart, tulajdonost pedig az els hang elhal visszhangja fel
reptette. Msodpercekig csak kromkodsok s puffansok hallatszottak. Egy
msik figura dulakodni kezdett vele, s rezheten nem volt kezd az utcai
kzdelemben. Carl azonban nem adta knnyen magt, s egy kmletlen mozdulattal beleknyklt a mgtte lv tmad arcba. rezte az orr trst,
a reccsenst pedig fjdalomkilts kvette. Megtmasztotta magt az egyik
lbval, s arrbb lkte az idegent, aki rgtn a fldre zuhant. Ekkor balrl
jabb tmads rkezett. Megperdlt, elsznt tekintettel s klbe szortott
kzzel megnzte magnak az ellenfelt. Testes, ers csuklyj fickt ltott maga
eltt, egykor taln profi pankrtor lehetett. Carl egy megtveszt mozdulat
utn hasba rgta, majd rrontott. Hrgse alapjn tudta, hogy mindjrt vge,
de a melk lendlete kis hjn magval rntotta, gy gyorsan oldalra kellett
tncolnia, hogy elkerlje az esst.
Aztn valaki htulrl fejbe vgta.
Hallotta a suhints hangjt, a flnl rezte a mozdulatot a levegben, s
mr fordult volna a tmad fel, de elksett. A mindent elnt feketesget apr
szikrk pettyeztk. Azonnal sszerogyott az adatterminlt vez kristlyos
fnyben. Ltmezeje elmosdott, majd kitisztult. jabb testes alak tornyosult
fl. A szemben keringz szneken t megltta egy fegyver csvt, mire
abbahagyta a mocorgst.
Miami rendrsg, seggfej. Maradj nyugton, vagy lyukat lvk az ostoba
arcodba.
Termszetesen letartztattk.
44

HARMADIK FEJEZET

Reggel 6:13
A fnyesre siklt, kora hajnali gboltot halvny felhcskok szeltk t. Az
elz este szitl esje flitterknt csillogott az rsiklk fekete fmpnclzatn,
a hangreltr rkbeton fellete mg mindig nyirkos volt tle, s mintha a
levegben is megmaradtak volna az esfoltok. Joey Driscoll kistlt a kantinbl, mindkt kezben egy-egy nagy, kvval teli termosszal, az egyenslyozs
miatt szlesre trt kzzel, a mszak vgnek kimerltsgt jelz feldagadt
szemekkel, s mindent elnyel stsra trta a szjt.
Ekkor megszlalt a szirna, hangja egyre lesebb lett, mintha egy hatalmas
fogorvosfrhoz tartozott volna.
Az isten verje meg
Joe egy pillanatig elgytrten s hitetlenkedve meredt maga el, aztn
a kvs termoszok les csattanssal az rkbetonon landoltak, s megadan futni kezdett a raktr fel. A feje fltt vijjog szirnk letudtk
az els krt, majd jrakezdtk rjt sivtsukat. A hangr gerendin lv
hatalmas LCLS-panelek borostynsrga fnnyel felragyogtak. Balrl, a szirnk hangja mgl Joe kihallotta a gyorsindts siklk turbininak bls
morgst. Legfeljebb msfl percre volt szksgk a teljes kszltsghez.
Mg kt perc a beszllshoz, aztn, rendszerint a megvadult legnysg
tombolsa kzepette megindult az emelkeds. A ksknek pedig kivtel
nlkl sztrgtk a seggt.
Joe pp akkor rt a raktrhoz, amikor Zdena kiviharzott onnan. A n mg
nem csatolta ssze teljesen a taktikai mellnyt, a sisakja ferdn llt rajta, a
kezben lv, llvnyrl ppen csak leemelt XM pedig mg hossz markolat
llapotban volt. Joe lttra szles, szlv vigyor terlt el az arcn.
Hol az a kurva kv, Joe? A nnek a szirnzs miatt szintn vltenie
kellett.
45

A betonon. Felnyalhatod. Joe fradt mozdulattal jelezte, hogy elege van


a szirnzsbl. A faszomba mr. Negyven perc lett volna mszakvltsig,
erre ez.
Ezrt fizetnek, cowboy.
A n rvidre csattintotta az XM markolatt, lezrta s becssztatta a combjra erstett keskeny tokba, majd szorosra hzglta a csatokat a taktikai
mellnyn. Joe elviharzott mellette.
Fizetnek, mi?
Joe a raktrban az ilyenkor szoksos koszba csppent. Tbbtucatnyian
vltztek egyszerre, szidtk az elavult felszerelst, s hogy enyhtsk a feszltsget, fennhangon ugattak is mell. Joe a pulton hever, rendezetlen
halmokbl kikapott egy mellnyt, egy sisakot s egy T-maszkot, de nem
frasztotta magt azzal, hogy felvegye brmelyiket is. Ezt ugyangy meg
lehetett tenni az rsikl gyomrban is, mikzben a gp a Csendes-cen fl
manverezett. Kinzte magnak az llvny egyik vjatban lv, nylegyenes
csv XM-karablyt, szszlt vele egy kicsit, aztn sikerlt kiszabadtania,
s visszaindult az ajt fel.
Negyven kibaszott perc.
Zdena mr a Kk Egyes felnyithat hts ajtajn ldglt. A sisak mg
mindig ltygtt a fejn, maszk nlkl vigyorgott Joe-ra, mikzben a frfi
felcaplatott, s lehuppant a fedlzetre. A n kzel hajolt hozz, hogy tlvltse
a turbink vistst. Na, cowboy, kszen llsz?
Joe kptelen volt eldnteni, hogy a n csak mmeli az orosz akcentust, vagy
valdi. Nem rgta dolgoztak mg egytt, Zdena a mjus vgn az joncokkal
rkezett. Joe arra tippelt de az itteni etikettnek megfelelen soha, de soha
nem lehetett erre rkrdezni , hogy a n engedllyel rendelkez vendgmunks, s a jelenlte manapsg mr legalbb annyira trvnyes, mint az v. Azt
mindenesetre nem felttelezte, hogy Zdena hozz hasonlan a kerts tugrst vlasztotta volna. Sokkal valsznbbnek tetszett, hogy a n a szibriai
partokrl vagy valamelyik mg dlebbre lv, orosz sz zembl kerlt ide,
taln egyenesen abbl a kurva csendes-ceni munkaer-hullmbl, amirl
akkor mindenki beszlt. Persze az alapjn, amit tudott, Zdena ppensggel
lehetett akr szletett nyugati parti is. Errefel a trt angolsg nem felttlenl
jelentett brmit is. Ez nem a Kztrsasg volt, ahol kkemnyen belevertk
mindenkibe az amangolt, s kemnyen bntettk a gyerekeket, ha ms nyelven
beszltek. A Peremvidki llamokban az angolt csakis kereskedelmi clokra
46

hasznltk, mindenki csak annyira tanulta meg, amennyire szksges volt, ez


pedig leginkbb annak a fggvnye volt, ki melyik kerletben ntt fel.
Nem kne kezdte Joe, mikzben egyfolytban lihegett az imnti sprintelstl annyi rgi filmet nzned, Zed. Csak ijesztgetnk. R kell drrennnk
valami balfasz planktonfarmerre, aki elfelejtette feltlteni az e havi adatait.
Kurva nagy idpocskols.
Szerintem viszont nem. Zdena az egyms mgtt sorakoz siklk fel
biccentett. Ngy siklt is bezemeltek. Egy planktonfarmerre nem pazarolnnak ennyi katonai ert.
Aha. Majd kiderl.
A felszlls knnyen ment, legalbbis az hajjuknak. Rengeteget morogtak
miatta, de most gy tnt, a mlt havi gyakorlatozsnak meglett az eredmnye.
Nyolc csapat, tlagos bevetsmennyisg, minden baka a sikl fala mentn
sorakoz szkekbe szjazva, arcukon a szoksos, ideges vigyor. Joe kzben
mr felcsatolta a taktikai mellnyt, ami a kijelz szerint teljesen rendben volt,
szerinte senki se nzett r arra a szarra az utbbi idben, amikor a piltaflke
legnysgt is hromrl kt fre cskkentettk. De legalbb az autodokik ott
voltak tzharc kzben is, s igazbl a mellny csak arra kellett, hogy legyen
hova cssztatni a felesleges XM-tltnyeket s ms apr cuccokat.
A flre erstett headsetben felrecsegett az eligazts hangja, csakgy, mint
a sikl tetejre szerelt hangszrkbl.
Kettes szint lgi behatols trtnt, ismtlem, kettes szint lgi behatols, fegyveres harcra nem szmtunk
Joe elrehajolt, s diadalittas arccal Zdena fel biccentett. Megmondtam,
bazmeg.
de fenntartjuk a harci kszltsget. A kldets sorn ktelez a maszk s a kesztyk viselse, az esetleges fertzs elkerlse rdekben mindenkinek fel kell vinnie a
vdzselt is. Hangslyozni szeretnnk, hogy ez csak elvigyzatossg, nincs okunk
felttelezni, hogy vegyi anyagokkal lesz dolgunk. Egy lezuhant COLIN-rhaj,
ismtlem, egy lezuhant COLIN-rhaj az, nem messze a partvonaltl
Zdena azonnal viszonozta a tekintetet.
Egy kurva rhaj? szakadt ki valakibl a haj tloldalrl.
az orvosi egysgek kszenltben llnak majd, mg a Kk Osztag be nem fejezi
a tisztogatst. Vssk az eszkbe, hogy a baleset ldozatai is a helysznen lehetnek.
Az osztagot kisebb csapatokra osztjuk. Alfa-csapat, Joe ell, Hernandez s Zhou
utna. Bta-csapat
47

Joe lekapcsolta az eligaztst; hallotta mr vagy ezerszer. A rotci miatt


a kvetkez hrom htben biztosan a sor legvgre kerl majd. Egyelre
nem tudta eldnteni, hogy rljn-e ennek, vagy sem, mindenesetre a mostani kemny krnek grkezett. A tvn s a Santa Cruzban lv COLINmzeumban tlttt nhny virtulis rt leszmtva mg sosem ltott igazi
rhajt, egyvalamit azonban biztosan tudott ezeket a szaros monstrumokat
sosem a fldn tettk le. Mindenhov nanotornyokat teleptettek, melyek az
gig r paszulyra emlkeztet, fekete fmoszlopokknt tntek el a felhk
felett. Joe az archv felvteleken tl egyedl a hradk vgre bevgott lasstott
felvteleken ltott rhajkat: vgignzte, ahogy a masink rrsen landolnak
a mesebeli karkon lv gombasipkk peremn. Egybknt pusztn gazdasgi
jelentsgk volt, semmi izgalmasabb. A Habitat 9-rl ppen rkez Weaver
vontathaj rakomnya vrhatan szmottev krt okoz majd a negyed nemesfmpiacnak. A Vilgkereskedelmi Szervezet mg nem brlta el a javaslatokat,
melyeket az Afrikai Fmtermel llamok Szervezete a fldi bnyszat vdelmnek
rdekben nyjtott be. A Hab 9 konzorcium kpviseli szerint a kereskedelem effle
korltozsa
s gy tovbb. Az rhajk maradtak az rben, ahov tartoztak, szlltmnyukat pedig a nanotornyok liftjei hordtk fel-le. Tkletes karantn, mondtk
erre egy jszakai beszlgets msorban, radsul hihetetlenl energiatakarkos
megolds. Leszll vagy lezuhan rhajt mr csak kis kltsgvets katasztrfafilmekben vagy mg gagyibb invzis sci-fikben lehetett ltni a jzusfldi
csatornkon. A valsgban csak akkor trtnhetett ilyesmi, ha valahol valamit
nagyon elszrtak.
Ember bazmeg, ezt ltnom kell!
Joe mg mindig a bioszigetel zselt kenegette az arcra, amikor a sikl
bedlt, s a jrm ajtaja kicsapdott. A turbink sikolyval s a szrke hajnali
fnnyel jghideg csendes-ceni leveg nyomult be a gp belsejbe. Joe kicsatolta magt, s odaaraszolt a kbelfelvonhoz, halntka enyhn lktetett.
Valami cikzott a vrramban, de flelem nem lehetett; ahhoz tlsgosan is
rlt neki. Az arcra illesztette a T-maszkot, az llra hzta a levegszrt,
s leit jl belenyomkodta a zselbe. Kzben az cen fell rkez szl egybl
lehttte a maszk kt szln szabadon maradt arcfellett. A becsapdsbiztos
veg grbje s a meleg, borostynsrga kijelz a szeme eltt kellemes, br
illuzrikus biztonsgrzettel tlttte el; mintha nem csak az arca egy rszt
takarn a szerkezet, hanem az egsz testt is. A figyelmeztet felvtelek
meglls nlkl recsegtek. Valami sszetkolt, bugos texasi szoftver silnyan
48

renderelt virtulis rmestere pofzott a flbe meglls nlkl a bdzsbl


csak egy ilyen silny biztonsgi hangfjlra futotta. A rossz szjszinkron mell
mg valami rejtlyes mdon angol akcentus is trsult. Teljes testtudatossgra
van szksg, maga nyomorult, svlttte a virtulis parancsnok minden egyes
apr hibnl. A lbt tn klcsnadta valakinek? A mellkasa is lecsatolhat? Csak
teljes testtudatossggal maradhat letben az egsz teste!
Ok, haladjunk.
A mellnyre csatolta a drtktelet, htrafordult, s a plafonra szerelt megfigyel kamerra nzett. Ujjval jelezte, hogy minden rendben, majd belekhgtt a torknl lv mikrofonba.
A csapatvezet kszen ll a bevetsre.
Vettem, csapatvezet. Visszaszmolok. Hrom, kett, egy mehet!
A kbel mozgsba lendlt, Joe pedig kt kzzel megmarkolta a fegyvert,
de gy, hogy kzben lssa, mi folyik odalenn. Eleinte csak a Csendes-cen
vgtelennek tetsz hullmzst s fehr habzst ltta minden irnyban.
Aztn szrevette a hajt. Nem pont erre szmtott: a ltvny leginkbb egy
hatalmas manyag brndre emlkeztette, mely ppen csak lebegett a vz
felsznn. A hajtest szinte koromfeketre prkldtt, de pr fehr csk
mg ltszdott rajta, akr csak a nanogravrozson tesett betk maradvnyai.
Valamifle vllalati log lehetett, mely a Fld lgkrbe val belps utn
legett a jrm burkrl. A hajhoz kzelebb rve megltta a mg vz alatt
lv rszhez tartoz fedlzeti nylst.
Kzpont. Egszen biztos, hogy nem fog elsllyedni?
Megerstve, csapatvezet. A COLIN szakrti szerint a haj lebeg a vz felsznn.
De ltok egy nyitott fedlzeti nylst, s ilyen szllel s hullmokkal
biztosan hamar megtelik a haj vzzel.
Ismtlem, csapatvezet, a haj a vz felsznn marad. Ereszkedjen le a fedlzeti
nylson keresztl.
Joe bakancsa halk csrrenssel landolt a fedlzeten, a nylstl mintegy
tz mterre. Az cen vize csak gy kavargott krltte, felkszott egszen
a bokjig, majd visszahzdott. Joe shajtott egyet, s leakasztotta magt a
kbelrl.
rtettem, kzpont. Megkezdem a behatolst.
Vettem.
Kiss sszegrnyedt, majd felaraszolt a fedlzeti nylshoz vezet kis emelkedn, s perem fl hajolt. Befolyt nmi vz, ltta a bels fedlzeti nylshoz
49

vezet ltra fokainak nedves csillanst. A ltra vgn, legalbbis Joe felttelezse szerint, egy lgkamra helyezkedhetett el. Mg ott llt, jabb adag
vz mosta t a fedlzeti nyls vzhatlan bortst s a ltrt, hogy aztn az
reg aljn gyljn ssze. Egy darabig mg nzte a folyamatot, majd megrzta magt, s lemszott egszen addig, mg mr csak lgni tudott a legals
fokrl. Krlbell hromujjnyi vz gylt ssze idelenn, s kitartan kvette a
hullmok ltal ringatott jrm ide-oda mozgst. A felszn alatt a fedlzeti
nyls szeglye szokatlanul tisztnak tnt, egszen elttt a krnyezettl.
Mindssze egy figyelmeztet felirat ktelenkedett rajta: a belpshez nyomskiegyenlts szksges.
Joe gy szmolt, hogy brmilyen nyoms is uralkodott odabent, az mostanra
nagyjbl kiegyenltdtt a fldivel, mivel valaki vagy valami mr kinyitotta
a fedelet. Pont annyira, hogy tengedjen egy kis vizet.
Ha nem lenne ez a kis nyls, a szaros lgzsilip mr a negyedig megtelt volna
vzzel.
Joe megkocogtatta a mikrofonjt.
Kzpont? Nylst talltam a bels fedlen. Nem tudom, hogy ez csak
rendszerhiba, vagy emberi beavatkozs eredmnye.
Vettem. vatosan haladjon tovbb.
Joe csaldott volt. Remlte, hogy esetleg visszahvjk.
Remek, kzpont, de kurvra rlnk neki, ha valaki fedezne. Ez a dolog az rbl jtt, valsznleg a Marsrl. Franc se tudja, milyen szarokat hozott magval.
Ezrt talltk ki a nanotornyokra vonatkoz karantnt, nem?
Megfordult a fejben, hogy inkbb lelp, visszahvssal vagy anlkl.
De
A felszerelse teljesen megfelel, mondta a hang trelmesen, hogy elmagyarzza
neki a helyzetet. Maszk s zsel vdi brmifle biotmadstl, amelyre egybknt
nem szmtunk. Nincs oka megkrdjelezni a parancsokat.
Zdena hangja is felcsendlt a flben: Ezrt fizetnek, cowboy.
s a tbbi katona vltsre is emlkezett.
Finom remegs futott t a testn, de mg idben magra parancsolt. Lejebb
mszott pr ltrafokot, bakancsval a vzbe lpett, hogy vatosan beljebb lkje
a fedelet. Az lassan megadta magt.
Remek.
Csapatvezet?
Semmi egyelre mondta Joe szrazon. Csak pp nagyon vatosan
haladok.
50

Egyik kezt a lgzsilip falra tapasztotta, elfogta a trelmetlensg, s megprblta beljebb rgni a fedelet
de a lba megakadt valamiben.
Az akadly kibillentette az egyenslybl, s a mozdulattal egy idben a
vz egy tompa csobbans ksretben becsapott a stt helyisgbe. A botls
vratlanul rte, estben gyetlenl hadonszott az egyik kesztys kezvel,
de hiba. Egy pillanat mlva rezte, ahogy a feje nagyot koppan a ltra als
fokn. Vgl besorddott a nyitott ajtn bellre.
Amikor felnzett, rjtt, hogy a lenti folyos oldals falnl fekszik.
A vratlan botls okozta sokk miatt kis hjn rharapott a nyelvre. A vllban les fjdalmat rzett, a bordjt pedig az ess kzben alaposan megnyomta
a puskja. Felszisszent.
Mg szerencse, hogy valami puhn landolt. Egy pillanatig mozdulatlan
maradt, megprblta felmrni, srlt-e valamelyik vgtagja.
Teljes testtudatossg. Ugye, rmester?
Mosolyt erltetett az arcra, csak hogy megnyugtassa magt. Nem rezte,
hogy eltrt volna brmije is. Felnzett, s gy saccolta, legfeljebb hrom
mtert eshetett.
Zavartan, knos kuncogsra emlkeztet shajjal belefjt a maszk szrjbe,
majd egy szval is nyomatkostotta a megknnyebblst.
Basszameg.
Csapatvezet?
Most mr bezzeg kurvra rdekli ket a hogyltem, gondolta Joe.
Jelentsen! Megsrlt?
Semmi bajom. Egyik kezre tmaszkodva feljebb kzdtte magt,
hunyorgott egy kicsit a homlyban, majd felkattintotta a sisak vilgtst.
Csak seggre estem. Semmi
A fnysugr thaladt valamin, amit hirtelen nem tudott rtelmezni. Visszafordtotta a fejt, hogy jobban szemgyre vehesse.
A picsba, ez most ugye valami
Ekkor hirtelen, hitetlenkedssel vegyes rdbbenssel a torkra forrt a sz,
majd azonnal belehnyt a maszkba. Mieltt a folyadk getni kezdte volna a
torkt s az orrt, megltta, pontosan mi is volt az a puha dolog, ami felfogta
az esst.

51

NEGYEDIK FEJEZET

Sevgi Ertekin bredsekor meg volt rla gyzdve, hogy az es egy mocskos
szrke lepellel bortotta be a vrost.
Jniusban?
Pislogott egyet. Valahol odakinn, a nyitott ablakon tl megszlalt egy szirna. Az ezn hangjtl elnttte a nosztalgia rzse; mg mindig hinyzott a
rgi lakhelye. Azonban egybl csatlakozott hozz az adrenalin is, mert tudta,
hogy ez a hang bizony nem imra szlt. Mintha felledt volna benne a mra
kiss berozsdsodott szakmai reflex, de inkbb a msik oldalra fordult, az
rzs pedig az emlkek kz sllyedt. A szirna nem neki szlt. A rendraut
melankolikus vinnyogsa tvolodott. A hat szinttel lejjebb lv utcai piac bbeli hangzavara szinte teljesen elnyomta mostanra. Jkedv kiltsok s zene
a bdkra erstett hangszrkbl: kavarg neoarabeszk muzsika, ami most
kicsit sem hozta lzba. A nap mr rg elkezddtt, nlkle.
Sevgi az ablak fel fordult, pedig nem igazn akarta. Egy ksza napsugr
egybl utat tallt a szembe, hunyorogni kezdett. A varipolara fggny lgyan
hullmzott a kinti szelltl, a reggeli fny pedig klns izzssal vonta be. Ezek
szerint megint elfelejtette bekapcsolni az tltszatlansgi funkcit. A fggny
szeglye hozzrt a padlhoz, flig kitakarva egy res veg Jamesont, amit valaki te, Sev, vajon ki lehetett az? arrbb rgott a nappali tkrsima padljn,
amikor mr nem tudott vele mihez kezdeni. taludta az elmlt ki tudja hny
rt, ruhstul, a kanapn. Kba fejjel megprblt visszaemlkezni az estre, s
egy olyan emlkre bukkant elmje mlyn, mely altmasztotta az elmlett
arrl, mi trtnt. Miutn mr lecsengett a buli, mg egy darabig elldglt az
veggel, mg teljesen ki nem vgezte. A n halvnyan mg arra is emlkezett,
hogy remekl eltrsalgott magval, mikzben a fsts-meleg whisky lecsorgott
a torkn. Mikzben monologizlt, a kvetkez, utols kortyra gondolt, hogy
csak mg egyet kne, aztn felkel, s
De nem tudott felkelni. Kittte magt.
52

Ez j, Sev. Legtbbszr legalbb az gyig eljutsz.


Grcss mozdulattal l pozciba tornszta magt, majd azt kvnta, br
lassabban tette volna mindezt. Alkalmazkodnia kellene a bels ritmushoz. Az
melygs egy hossz s ers hullmknt trt r, s hirtelen tehernek kezdte
rezni a rajta lv ruht. A bakancst valamikor lerghatta magrl mindkett a szoba tls vgben hevert, olyan messze Sevgitl, amennyire csak
lehetett , de a trikja s a bugyija rajta maradt. Halvnyan felrmlett, hogy
miutn a tbbiek elmentek, egy ideig a htn fekve kacarszott, s megprblta
lergni magrl a bakancsot, aztn a zoknit. Flig sikerlt.
Vgl sikerlt lernciglni magrl a plt, begyrte a hna al, s a mozdulat sorn a mellforml kosarai is levltak rla. Az egyik a hna alatt kttt
ki, a msik teljesen eltnt. Addig mocorgott, mg a cspje alatt rcsavarodott a
bugyija. gy rezte, a gyomra is mindjrt sztszakad az alsnemjvel egytt.
Hgyhlyagja knyelmetlenl feszlt, a fejben pedig kezdett llandv vlni
a lktets.
Radsul esik is.
Felnzett, s amikor rjtt, honnan is jn a halk sziszegs, nyers dh nttte el. A szoba egyik sarkban lv skori VJC-lejtsz be volt kapcsolva.
Brmilyen csipet jtszott is le rajta, a vgre rt, de a szeszlyes rendszer nem
volt hajland visszavltani a kk kpernyre. A hangyk hborja ment rajta,
s a zgs a vrosi zaj dacra beette magt Sevgi flbe. Egszen tjrta a
helyisget, mintha
sszeszorult a szja. Tudta, milyen csipet rakott be elz este. Nem emlkezett, mgis tudta.
breszt, rohadtul nem esik az es.
Inogva talpra llt, s elnmtotta a lejtszt. Egy pillanat erejig gy llt a
laksban, mintha az nem a sajtja lett volna, hanem ahov vletlenl betrt.
Amint megrezte a torkban ostorknt ver pulzust, egybl tudta, hogy
srni fog.
Mgis, inkbb dhsen megrzta a fejt, s a knnyek helyett egy rettenetesen intenzv fjdalomlket rkezett. tbotorklt a hlszobn a nappaliba,
s kzben rajta tartotta az ujjt a fjdalom forrsn. A benti polcon tallt egy
fiola fejfjs-csillapt tablettt meg egy flia synt. Pontosabban egy adag
k37-es synadrive-ot: a hadseregben hasznlt teljestmnynvel kapszulkat,
amelyek a feketepiacon keresztl szivrogtak be a New York-i rendrsg llomnynak szekrnykibe mg a rgi szp idkben. Az utcn csak synknt
emlegetett anyagnl tsebb jelenleg sem volt. Sevgi j nhnyszor lt mr
53

vele, s ijeszten hatkonynak tallta a kapszulk felerstettk a szinaptikus


reakcikat s a fizikai koordincit lnyegben minden ms rovsra, radsul
igen gyorsan. Sevgi egy pillanatig habozott, felmerlt benne, hogy lenne pr
elintznivalja, br arra pillanatnyilag nem emlkezett, hogy egszen pontosan
micsoda.
Az egsz vros gygyszerezi magt. Ne prgd tl, Sev.
Kinyomkodott nhny egymillis kapszult a flibl, s mr nyelte is volna
le ket folyadk nlkl is, amikor valamit szrevett a szeme sarkbl.
Visszabotorklt a hlba.
Szia.
Az gyon fekv lny nem sokkal lehetett idsebb tizennyolc-tizenkilenc
vesnl. Mg ennl is fiatalabbnak tnt, mikzben az lmot pislogta ki a
szembl. Teste az egy szl leped alatt meglehetsen telt volt, ami izgalmas kontrasztot alkotott az egybknt lelences klsejvel. Fellt, s a takar
felfedte valszntlenl nagy mellt. A mozgsa alapjn Sevgi meg volt rla
gyzdve, hogy a brfelszn alatt izomhl van, nem implanttum. Drga
cucc, klnsen ilyen fiatalon. Sevgi az egyik vendg macjnak tippelte a
lnyt, gondolta, is biztos egy olyan bonobo, de tlsgosan is msnapos volt
ahhoz, hogy kutakodni kezdjen a fejben a tegnapi vendgek arcai kzt. Aki
idehozta, valsznleg tlsgosan elintzte magt ahhoz, hogy eszbe jusson,
nem egyedl jtt.
Ki mondta, hogy itt alhatsz?
A lny megint pislogott.
Te.
Ja. Sevgi dhe elprolgott. Lekzdtt egy jabb rosszulltet, majd nyelt
egyet. Na, szedd ssze a cuccaidat, aztn hzs haza. A bulinak vge.
Sevgi visszament a frdbe, gondosan bezrta maga mgtt az ajtt, aztn,
mintha csak nyomatkot akarna adni az imnt mondottaknak, telehnyta a vct.
Amikor mr biztos volt benne, hogy nem ksznnek vissza pr perc mlva,
egy pohr vz ksretben lenyelte a k37-es tablettkat, beerszakolta magt
a meleg vizet spriccel zuhany al, s vrta a hatst. Hamar jtt. Az anyagnak
sajtos sszettele volt; gyorsan szvdott fel s gyorsan kipucolt, Sevgi res
gyomra pedig csak megknnytette a folyamatot. A fejben a lktets enyhlni
kezdett. Elhzdott a csempzett faltl, kezbe fogta a zselt, s elkezdte
finoman belemasszrozni a fejbrbe. zott s gubancos haja egybl megadta
magt, a zselbl kpzdtt hab pedig aprbb csomkat alkotva legrdlt a
54

testn. Olyan rzs volt, mintha egy tnapos ruht vetne le. tjrta a friss
er s az sszeszedettsg rzse, mintha csak thangoltk volna. Tz perccel
ksbb, mikor cspgve kilpett a zuhany all, a fjdalmat mr beburkolta a
drog ftyla, s a helybe metszen les, kristlytiszta rzkels lpett.
Persze ennek is megvoltak a htulti. Mikzben szrazra trlte magt,
a tkrben megltta a combjn rezg hjat. Elfintorodott. Hnapok ta az
edzterem kzelben sem jrt, s a hzi hasznlat Cassie Rogers AstroTone
programja ezt hasznlja a Mars sszes dolgozja! lass elmlsnak lehetett
volna tanja, ha odafigyel. Elhanyagolta magt, ez az igazsg. Az egymillis
tablettk a fjdalmat eltntetik, ezt viszont nem. Eszbe jutott az gyban hever lny rhejesen tkletes alakja, az izgat, formatervezett melle. Rnzett
a sajtjra, amit mr igencsak megrintett a gravitci.
Sevgi, baszod, a harmadik x-et taposod. Kinek akarsz te mg tetszeni? Hagyd
a picsba.
A haja szrads kzben elkezdte felvenni a szoksos rendezetlen, fekete harangformt. Megprblt segteni rajta a kefvel, de hamar feladta. A tkrbl
arab rksge nzett vissza r: magas s szles arccsont, sasorr, telt szj s
vastag szemhjjal fedett szempr. Ethan egyszer azt mondta neki, hogy van
valami tigrisszer az arcban, de Sevgi a syntl les elmvel s smink nlkl
leginkbb egy tpett, dhs varjt ltott a tkrben. A gondolattl elmosolyodott, s krogni kezdett magnak a tkrben. Aztn flredobta a trlkzt,
s ltzkdni kezdett. Kzben rjtt, hogy jlesne egy kv.
A konyha, nem meglep mdon, leginkbb egy hbors vezetre emlkeztetett. Az sszes ltez sk felletet mosatlan tnyrok bortottk. Sevgi a
romokon keresztl elkezdte rekonstrulni a bulit: az eredetileg tlttt szlleveleket tartalmaz tlakon apr cafatoknyi sttzld maradvnyok ktelenkedtek, a sigara borek tszta trkeny darabki, kihlt olajban z padlizsn
s paradicsom, egy fejjel lefel hever, fl lahmacun, amely leginkbb egy
szrazsgtl megkemnyedett mosdkesztyre emlkeztette. A mosogatbl
egymsra halmozott lbasok tornya meredt r kiss oldalra dlve, akr egy
varzsdobozbl kiugrani kszl bohcfigura. A fal egyik oldaln tmtt,
gondosan elrendezett sorban Efes Export-vegek lldogltak. A bellk rad
kesernys szag teljesen betlttte a konyht.
J buli volt.
Mintha ezt mormogta volna neki pr tvoz vendg. Az emlkek hirtelen megindul lavinja abszolt megerstette ezt: emberek a laks minden
55

pontjn, pran a kanapkon s a babzskokon, kaja-pia mindentt, teli szjjal


hadonsz emberek, megnyugtat vidmsg. Tnyleg j buli volt.
Ja, csak kr azrt az veg r whiskyrt.
Mirt is, Sev?
rezte, hogy megrndul az arca, s tudta, hogy a tekintete megkemnyedik
a hirtelen rkez felismerstl.
Tudod te, mirt.
A szervezetben dolgoz syn egybl szurklni kezdett a gondolatra. Sevgi
rdbbent, hogy ebben a tudatllapotban mg az emberls is knnyen menne.
Ekkor jelzett a telefon, tompn, mintha egy vattarteg all szlna.
Egy regisztrlt szemly, bizonyos Tom Norton van a vonal tls vgn.
Fogadja a hvst?
A mai nap teendire vonatkoz emlk egy kupac tglaknt zuhant r.
Morgott valamit, majd elindult a maradk fjdalomcsillapt irnyba.
Mr maga az aut is gyans volt.
Norton tbbnyire egy rhejes, bszme, vszontets antik Cadillackel jrt,
melyre gnyos vigyort festett a htrcsa, a motorhztetjn pedig napozni
lehetett volna. A frfi, a jrm mltja dacra, mindig bszke arccal szllt be
a kocsiba. A Caddy egy Norton szletse eltti, valami lerobbant alabamai
zemben sszetkolt darab volt, s rvid ton lesitteltk volna a New York-i
kzutakon val kzlekedsrt, ha nem pengeti ki a kikiltsi r szinte ktszerest, hogy kihajtsk a verdbl az eredeti IC-motort, s lecserljk egy
forgalombl kivont japn mgneses csnakmotorra. jabb havi fizetsbe
kerlt, hogy a kocsit az utols csavarig bevonjk polimerrel, rkk tve ezltal
az aut elz, jzusfldi lete sorn sszegyjttt horpadsokat s karcolsokat.
Sevgi a legnagyobb igyekezete ellenre sem tudta rbreszteni Nortont arra,
hogy autja valjban egy letnt kor maradvnya.
Ma, a syn gerjesztette tudatllapotban Sevgi rdbbent, hogy Ethan is
pontosan ilyen autt szeretett volna magnak, s ezrt idegestette ennyire
a msklnben kifogstalan, manhattani riemberknt megjelen Norton
kocsiftise.
A frfi azonban ma ms autval jtt.
Sevgi az utcra kilpve mg mindig a vletlenszeren kivlasztott blzert
igazgatta magn, mikor ltta elkszldni a frfit egy, nyilvnvalan a COLIN ktelkbl szrmaz sttkk, automata meghajts knnycsepp hts
lsbl. Norton olyan elegancival llt meg, mint amilyen a jrm is volt,
56

amelybl kiszllt. A rvidre nyrt hajba vegyl sz szlak csak gy ragyogtak


a napstsben, a napbarntott, leend elnkjelltektl megszokott vonsok
(pedig a frfi eskdztt, hogy rklte ezeket) pedig megnyer krtst adtak
vilgoskk szemnek.
Norton Sevgire villantotta jellegzetes, floldalas vigyort.
Reggelt, Sev. Frissen, fiatalosan?
Ja, pont gy.
Meddig tartott? A frfi jval jfl eltt tvozott mindenfle tudatmdost szertl mentesen. Mr amennyire Sevgi emlkezett.
Passz. Sokig.
Sevgi arrbb tolta a frfit, s bebjt az autba, majd arrbb csusszant,
hogy helyet adjon neki. Az ajt rjuk zrult, a knnycsepp finoman kisorolt, befordult a nyugati 118. utcra, s sebessgre kapcsolt. Csak gy
hullmzott krlttk a forgalom. Mr ngy hztmbt elhagytak, amikor
Sevgiben tudatosult, hogy merre is mennek, s ez nem sok jt grt a mai
napra vonatkozan.
Mi van, az irodban felejtettl valamit? fordult a n Norton fel.
Nem oda megynk.
Aha, pedig tegnap mintha errl lett volna sz. Mirt kelet fel megynk?
Norton jra elvigyorodott. Nem Kakuba megynk. Vltozott a terv. Ma
nem lesz rszed szabadessben, Sev.
A hr hallatn a megknnyebbls gy hatott r, mint a napsts, egybl
felmelegtette, s megelztt brmifle kvncsisgot. Nem igazn vgyott
a gyomrt rendszeresen felforgat utazsra a kakui nanotorony belsejben,
sem a slytalansg rzsre a tetejnl. A helysznen ugyan be lehetett venni
mindenflt az ilyesmi ellen, de Sevgi tartott tle, hogy a benne dolgoz
synnel keveredve nem a vrt mdon mkdnnek. Attl pedig, hogy ilyen
llapotban msnapos fejjel s a nulla g gondolattl is azonnal tiltakoz
gyomorral nyomozni kezdjen, mr most kiverte a vz.
J. Azrt elmondod, hov megynk?
Persze. A JFK reptr szuborbterminljhoz. A tizenegy rs siklval
megynk az SFO-ra.
Sevgi fellt.
Mi trtnt? A Horkan Bszkesge tlfutott a dokkolsnl?
gy is fogalmazhatunk mondta Norton szrazon. Tlfutott Kakun
s Saganon, aztn csobbant egyet kb szz kilomterre a kaliforniai parttl.
Mi van? Azokkal landolni sem szabadna.
57

Ne mondd! lltlag csak a haj kzponti rsze maradt egyben. A maradk vagy szilnkosra trve hever valahol a part s Utah kztt, vagy elgett
mr a lgkrbe val belpskor. A Peremen dolgoz hatsgok elvontatjk az
egyben maradt rszt az blhz, ahol mi majd megnzzk, s lenygznk
mindenkit az alapossgunkkal, mert megllaptjuk, hogy pontosan mi a fasz
trtnt. Ezek amgy Nicholson szavai, nem az enymek.
Sejtettem. Norton gy bnt a csnya szavakkal, mint a fsvny a pnzvel; vagy akkor hasznlta ket, ha nem maradt ms vlasztsa, vagy mert
valaki mshoz tartoztak. Egybknt nem valamifle erklcsi megfontols miatt
viselkedett gy, mert a frfi nem jtt zavarba, amikor idzett msoktl, vagy
amikor Sevgi kromkodott. Ez utbbi pedig jabban igen gyakran elfordult.
Hogyhogy nem hvtl korbban?
Prblkoztam, de nem vetted fel.
Ah.
Nicholsonnl kimentettelek, csak mondom. Azt mondtam neki, hogy
valahol a belvrosban nyomozol a Spring Street-es balh gyben, s hogy
majd a terminlban tallkozom veled.
Sevgi blintott.
Ksz, Tom. Jvk eggyel.
Ezzel tovbb bvlt a mr kt ve elkezdett kpzeletbeli lista, igaz, egyikk sem hnytorgatta fel a tartozsokat, mintha csak bnrszessgrl vagy
stt csaldi titokrl lett volna sz. Abban mindketten egyetrtettek, hogy
Nicholson igazi cgres seggfej volt.
Gondolod, hogy letben maradt valaki a gprl? krdezte Norton.
Sevgi csak nzte az ablakon t a forgalmat, s igyekezett feldolgozni az
adatokat az idkzben megnyitott fjlbl. A Horkan Bszkesge ts szris
gp. A tervezskor legfeljebb egy Marson trtn knyszerleszllssal szmoltak, de ott ugye nincsenek cenok.
s a gravitci is jval alacsonyabb.
Hirtelen egy New York-i rendrsg logjt visel knnycsepp tnt fel
mellettk. Az ablakok tltszatlanra lettek lltva, egyedl a sofr mellett
lvn lthattak be a jrmbe. Egy fiatal rendrn lt benne, a jelek szerint
kzi vezrlsre lltotta a rendszert, s lezserl, napbarntott karjt a kocsibl
kilgatva kormnyzott. pp beszlt valakivel, de Sevgi nem ltta, hogy valaki
mssal, aki a kocsiban l, vagy csak a beptett rdin keresztl. Knny pkhlszvetbl kszlt fejfedje alatt kellen magabiztosnak s sszeszedettnek
tnt. A n ltvnya Hulya emlkt idzte fel Sevgiben. Ideje volna mr fel58

keresni, megkrdezni, nekiment-e jra az rmesteri vizsgnak, szokta-e mg


rzni szombat estnknt a feszes frfimgnesseggt a Boszporuszi Hdban.
Sevginek kedve tmadt lelni vele valahol egy kis emlkidzsre, ami egy
rekesz Efes trsasgban kimondottan kellemes lett volna.
A sr s a konyhjban uralkod szag gondolatra Sevgi gyomra rgtn
felfordult, s gyorsan abba is hagyta a nosztalgizst. A rendraut svot vltott, s lassan eltnt a dugban. Sevgi tesztelgetni kezdte a szakmai ismereteit.
A kriotartlyban lv folyadk elvileg sokat felfog a becsapdsbl
mondta vatosan. s az, hogy a haj valamelyest egy darabban landolt, jelzi,
hogy irnytott rkezs trtnt, nem?
Elkpzelhet.
Tudjuk, mi trtnt a becsapdst megelzen?
Norton megrzta a fejt.
Csak kszenltet krtek Kakutl. Semmi egyb.
Remek. Kibaszott szellemhaj.
Norton felemelte a kezt, szttrta az ujjait, s szellem mdjra huhogni
kezdett. Sevgi csak egy flmosollyal jutalmazta.
Ez kurvra nem vicces, Tom. Baromira nem rtem, hogy a Perem rgi
zsarui mirt nem lttk ki a hajt abban a pillanatban, hogy tlpte a lgkr
hatrt. Nem ez lett volna az els alkalom, hogy azok a balfaszok konfettit csinlnak egy meghibsodott gpbl, csak mert nem vlaszol szpen a krdseikre.
Taln a lehetsges ldozatok miatt mondta Norton merev arccal.
Aha.
Remlem, ezt a hangnemet a kocsiban hagyod. A helyiek amgy sem
fognak neknk rlni, elvgre a mi bdogdobozunk esett a fejkre.
Sevgi vllat vont.
A COLIN az adjukbl is mkdik. Az bdogdobozuk is.
Ja, de elvileg mi felelnk azrt, hogy ne trtnjk ilyesmi. Ezrt adznak.
Beszltl mr valakivel az ottaniak kzl?
Norton megrzta a fejt.
Senkivel. Mieltt eljttem, megprbltam kiderteni, kihez tartozik az gy.
Csak egy gpet talltam. Sima telefonos interfsz. Annyit tudtam meg, hogy
a PeremBiztonsg emberei vesznek fel minket a reptren. Kt titkosrendrt
kldenek, Rovayt s Coyle-t.
Azonostottad ket?
Norton megtapogatta a kabtzsebt.
Letltttem az adataikat. rdekel?
59

Mg szp.
A peremvidki zsaruk nemi s etnikai szempontbl is vegyes prost alkottak. Az A. Rovayo det. felirat all egy stt br, fiatal afrohispn n nzett
vissza Sevgire. A markns ll, sszeszortott szj nyomozn nyilvnvalan,
de nem tl sikeresen prblta leplezni a benne rejl duzzadt ajk, mogyorbarna szem szpsget. Rideg arckifejezshez sszefogott s a New York-i
rendrsgnl elfogadhatatlan hosszsg, sr haj trsult. Alatta, ugyanezen
az adatlapon, R. Coyle det. nzett a kamerba szikrz tekintettel. A nyers
arcvonsokkal megldott, kzpkor fehr frfi teljesen szrke haja mr-mr
katonsan rvid volt. Br nyaktl lefel semmit sem mutatott a kp, megjelense ert s tettvgyat sugrzott.
Sevgi vllat vont.
Megltjuk mondta.
Meglttk.
Coyle s Rovayo az SFO-nl lv szuborbitlis gpnl vrta ket a szokott
semleges dvzlssel s egy riszleolvasval. Szerintk ez a szoksos procedra. Norton figyelmeztet tekintetet lvellt Sevgire, aki lthatan forrongott.
New Yorkban nem gy fogadtk volna a ltogatba rkez zsarukat. Nem
tudta eldnteni, vajon tnyleg ez a szokvnyos gymenet, vagy szndkosan
lekezelik ket. Coyle, aki pontosan olyan termetes s lakonikus volt, mint a
holofelvtele sejteni engedte, igazolta mindkettejket, letudta a bemutatkozs
ktelez kreit, aztn Rovayo tvette tle a staftt. A n kzelebb hajolt
hozzjuk, meleg, enyhn brkemnyedses ujjval s hvs profizmussal bekente a szemhjukat, beizztotta a leolvast, majd htrbb lpett. Az rkez
utasok radatban nyoma sem volt, nem is lehetett semmi intimitsnak. Igaz,
Norton mintha lvezte volna. Rovayo nem foglalkozott a frfi vigyorval,
csak rpillantott a leolvastl kapott zld jelzsre, majd elrakta a szkennert a
htitskjba. Coyle a vrcsarnok tls vgben lv liftek fel intett.
Arra. Csak a lnyegre szortkozott. A helikopter mr vr.
Nmn lifeztek fel az plet vegfedel, fehr merevtkkel elltott fels
szintjn tallhat kezelhdra, aztn jabb liftbe szlltak. Egy betonkifutn
ktttek ki, ahol egy fnyl, vrs-fehr autokopter llt prg rotorokkal.
A tlk keletre fekv blt a ks dlutni napsts ezstsszrke ragyogssal
vonta be. A nyugtalan szl elmosta a napsugarak forrsgt.
Szval maguk kaptk az gyet, mi? prblkozott Norton, mikzben
felkapaszkodtak a fedlzetre.
60

Coyle kzmbs tekintettel nzett vissza r.


Az egsz szaros iroda ezen dolgozik morogta, majd lerntotta a gp
ajtajt. 2347-es kd. Repls a terv szerint. Induls.
Ksznjk. Krjk, foglaljk el a helyket.
Az autokopterben pr sz alapjn is knnyen felismertk Asia Badawi halk
s mzdes hangjt. Sevginek derengeni kezdett egy cikk a szoftverszerzdsrl, amelyet Badawi kttt a Lockheeddel. Taln pont akkor, amikor az
gyvdekre vrt, s magazinok lapozgatsval zsibbasztotta el magt. Szles
PR-mosolyok s vllveregetsek mindentt, plusz a felhborodott rajongk
hzngse a cikkhez mellkelt fotkon.
A rotorok hallhatan rkapcsoltak, a motor drmgse az ablak tloldaln
tompa, hangszigetelt crescendv folyt ssze, vgl megkezdtk a felszllst.
Mindenki elfoglalta a helyt. Az autokopter felemelkedett, s az bl fl fordult.
Sevgi is tett egy prbt.
A burkolat alapjn kidertettek mr valamit?
Az elemzcsapat most vizsglja a hajtestet. A kabinban lv lsek
egymssal szemben voltak elrendezve, gy Sevginek Coyle jutott, de a frfi
beszd kzben vgig az ablakon kifel bmult. Estre meglesz a komplett
virtulis rekonstrukci.
Gyorsak jegyezte meg Norton, br is tudta, hogy ilyen esetekben ez
a normlis.
Rovayo rnzett.
Alaposan tfsltk a haj belsejt. Ez most az els szm gy.
A megjegyzst egy msodpercnyi csend kvette.
Sevgi sszenzett Nortonnal.
A haj belsejt? kockztatta meg a n a krdst udvariasan. Mris
sikerlt behatolni a fedlzetre?
A kt zsaru bennfentesen egymsra vigyorgott. Sevginek hirtelen elege lett
a legkevsb informlt szemly szerepbl aznapra, rezte, hogy jra forrni
kezd benne az indulat.
A Horkan Bszkesge a COLIN tulajdona szrte a foga kztt. Ha
megpiszkltk
Felesleges fenyegetznie, Ertekin gynk mondta Coyle. Mire a parti
rk odartek a maguk tulajdonhoz, valaki mr kirobbantotta a fedlzeti
nylsokat. Bellrl. A karantnnal elkstek.
Ez lehetetlen. Sevgi ppen csak magban tudta tartani a mondatot. A krio
tartlyok megsrltek? krdezte helyette.
61

Coyle gyanakvan vgigmrte.


Tnyleg az lesz a legjobb, ha megvrja, mg a sajt szemvel ltja.
Az autokopter bedlt, Sevgi pedig elrbb hajolt, hogy kilessen az ablakon. Alattuk fakszrke platformjaival s pillrjeivel a Perem biztonsgi
szekcijnak Alcatraz-llomsa terlt el az bl egyik szigetn. A dli partvonalnl egy szrazdokk-pletegyttes lebegett, mint egy tiszta vonalakkal
meghzott vzlatrajz pontnyi emberekkel s jtkmret autkkal. A Horkan
Bszkesge pen maradt rsze, amelyben eredetileg a legnysg utazott, jl
ltszott messzirl is a kzponti dokkban. Mg gy is, hogy a kls bortsa alaposan megperzseldtt s ripityra trt a lgkrbe trtn belps
sorn, a hajmaradvny fogva tartotta Sevgi tekintett, akr egy ismers
arc egy csaldi fotn. Idnknt ltta pr testvrhajjt a kakui nanotorony
fltt, s mita megszakadt a kapcsolat a haj s a COLIN irnyti kztt, a laptopjn rengeteg archv anyag gylt fel a Horkan Bszkesgrl. Az
gyvdi irodkban vrakozssal eltlttt rk alatt s a kivtelesen nem
ivssal eltlttt jszakk lmatlan pillanataiban addig tanulmnyozta ket,
mg belefjdult a szeme. Egy j nyomoz megeszi s bellegzi a rszleteket,
velk lmodik, mondta egyszer Larry Kasabian. gy lehet elkapni a rosszfikat. A mondat s a szoks Sevgivel maradt. Bekttt szemmel sem tvedt
volna el rajta, annyira jl ismerte a haj szerkezett. A jrm hardveres s
szoftveres jellemzit s a kriotartlyokban utaz legnysg tagjainak nevt
gy ismerte, mint a mindennapokban a rendszeresen vsrolt termkekt,
s valahnyszor megjelent eltte valamelyikk arca, akaratlanul felidzte a
hozz tartoz letrajzi adatokat is.
Tnyleg az lesz a legjobb, ha megvrja, mg a sajt szemvel ltja.
s most, gondolta, mindegyikk halott.
Az autokopter olyan precizitssal landolt a dokk-komplexum egyik vgben
lv megemelt platformon, amire csak a gpek kpesek. A motorok lassan
lelltak, majd felpattant a jrm ajtaja. Coyle mintegy hzigazdaknt elszr
ugrott ki. Sevgi szorosan kvette.
Badawi negdes megjegyzst a szl sem tudta elnyomni: Vigyzzon, hova
lp. s, krem, zrja be maga utn az ajtt.
Coyle elsknt baktatott le a platformrl lefel vezet lpcskn. A feljr tvnl valsgos fogadbizottsg vrta ket. Hrom PeremBiztonsg
feliratot visel egyenruhs fesztett egy rangids rendrtiszt mgtt, akit
Sevgi felismert a tavalyi gnlenyomat-hamistsi gy sorn ltott virtulis
eligaztsokbl. A finom zsiai vonsoknak ksznheten a frfi fiatalabb62

nak tnt, mint amennyinek Sevgi tippelte volna. A sr, sz haj tiszt
gyrtt ruhja sajtos kontrasztot alkotott rideg, frksz tekintetvel. A frfi
tekintete s ms viselkedsbeli jegyek alapjn Sevgi gy sejtette, hogy a
Peremrl szrmaz tisztek egyike, akiknl ez nem volt ritka jelensg rangtl fggetlenl, de a gyanja sosem igazoldott be. A ksbbi ismerkeds
beszlgetsek alkalmval a frfi csendes visszafogottsggal meslt magrl,
fleg a csaldjrl, s alig-alig nzett Sevgi mellre, amirt a n titokban
nagyon hls volt. Most a nevt prblta meg a fejben felkutatni, s a
synnek hla eszbe is jutott.
Tsai hadnagy. Hogy van?
Kapitny mondta a frfi szrazon. Janurban lefokoztak. s ksznm,
a krlmnyekhez kpest jl vagyok. Felttelezem, mielbb ltni szeretn a
hajjukat. Pontosabban, ami maradt belle.
Sevgi komor arccal blintott.
Ezrt jttnk.
Azt grtk magyarzta Tsai, mikzben thaladtak a dokkon , hogy
nagyjbl este htre lesz egy hasznlhat virtulis rekonstrukcink. Az embereink mostansg vgeznek a hajtesttel, Rovayo meg gondolom meslt
maguknak a fedlzeti nylsokrl.
Igen, beavatott.
Kapitny csatlakozott Norton. Szeretnnk tudni, milyen llapotban
van a haj legnysge. Konkrtan az rdekel bennnket, hogy a kriotartlyaik
szenvedtek-e valamilyen srlst.
Tsai, amikor mr fordult volna, hogy kvesse az egyenruhsokat, megdermedt. A tekintete hirtelen a dokkon s az egsz bln tlra meredt, mintha
valami olyasmi bukkanna fel az emlkei kzl, amit nem igazn szeretne
jra lejtszani. Sevgiben egyszerre tudatosult, hogy Coyle s Rovayo hvs
flnyeskedse mgtt vgig ugyanez az alapvet nyugtalansg munklt.
Flnek, dbbent r hirtelen. s mi vagyunk az egyetlen lehetsges megolds.
A felismers akkora revelciknt hatott Sevgire, mint amilyet mg joncknt lt t, amikor mg a New York-i rendrsg ktelkben nyomozott
egy droggal s csaldon belli erszakkal kapcsolatos gyben. Mikzben
az elkvet sebes, mg mindig duzzadt arc desanyjval beszlt, szdt
hirtelensggel trt r a felismers, hogy ez a n valamifle segtknt tekint
r. Hogy a huszonhrom ves Ertekin jrrtl remli, hogy tesz valamit az
elbaszott csaldjrt s hasonlan sikeres letrt.
Olyan j, amikor valakinek szksge van rnk.
63

Hogy szenvedtek-e srlst ismtelte meg Tsai. Igen, mondhatjuk.


A kls fedlzeti nylsokat a biztonsgi reteszekkel egytt kirobbantottk;
ezek mostanra valsznleg a Csendes-cen mlyn hevertek. A Horkan
Bszkesge megfeketedett csonkjt a szrazdokkban aldcoltk, s egyenesbe
hoztk, amennyire csak lehetett. Ezzel egytt is gy kellett leereszkednik a
ngyes szm bejrathoz, mintha a legnysgi szekci tetejbe valami kutat
stak volna. Egy nulla g-s ltrn keresztl lejutottak a mlyben lv lgkamra
aljra, ahonnan testek a bels zsilipen, a hts folyos rzstos felletre.
Az tjr kt oldaln a vilgoskk LCLS-panelek lgy ragyogsa jelezte a
karbantartst, Tsai egyenruhsai ennek ellenre a lgkamrban s lejjebb is
felszereltek nhny ers fny ksrlmpt. A piszkos krmszn falak s a
bent dolgozk fogsorai vakt fehrsget vertek vissza.
Elsnek Sevgi vette szre, mikzben lecsusszant a ltra legals fokrl, s a
ltvnytl rgtn ledermedt. Az nyig feltpett szj, torzan vigyorg emberi
fejet alig tartotta valami a padln elnyl, vgtag nlkli torzn.
Mr rti, mire gondoltam? krdezte Tsai, amikor utolrte.
Sevgi igyekezett nem elhnyni magt. Msnapossg ide vagy oda, rg
volt szerencsje ilyesmihez. Mg a rendrsgnl tlttt utols ve sorn is
ldsosan kevs ehhez hasonl csnya esetet ltott, s br a gyilkossgiaktl
a COLIN-hoz trtn thelyezssel nem szerzett magnak tl sok bartot,
legalbb annyit elrt vele, hogy kevesebb sszezzott emberi maradvnnyal
lett dolga. A syn nlkl kihnyta volna azt a keveset is, ami a gyomrban
maradt, gondolta. Szpen kidekorlta volna a tetthelyet.
Mrmint a te tetthelyedet, ahol helysznelni fogsz.
Mert ez a te krd.
Kicsit elredlt, s lenzett a hullra. A test mgnesknt vonzotta a tekintett.
Alberto Toledo mondta Tsai halkan. Mrnk, lgkri nanotechnikus,
a Stanley Buborkpleten dolgozott. tvenhat ves volt. Hazafel tartott.
Igen, tudom. Sevgiben felbuzogtak a hallvigyor, sszeroncsolt archoz
tartoz letrajzi adatok. Vgzettsg, llsok, csaldi httr. A frfinak volt egy
lnya. Arcnak mindkt feln pofacsontig letptk a hst, csak nhny inas
szvetdarab lifegett rajta. Az llt teljesen lenyztk. A szemt
Sevgi nyelt egyet. Mg mindig melygett. Kzben megjelent mgtte
Norton is, s a vllra tette a kezt.
Rendben vagy, Sev?
64

Ja, minden ok. Sevgi megprblt a tnyekbe kapaszkodni. A Horkan


Bszkesge a vgzetes knyszerleszllst megelz mintegy ht s fl hnapban
nem kommuniklt velk.
Kapitny, ez elg frissnek tnik.
Tsai vllat vont.
Az antibakterilis anyag a fedlzet lgkrben, azt mondtk. Amgy igen,
mi is gy gondoljuk, hogy Alberto az egyik utols volt.
Utols?
A krds kzben Sevgi Nortonra pillantott, s kiss megnyugtatta, hogy a
frfi hozz hasonlan elgyenglni ltszik. Megrezte a hnys savas szagt.
Valaki felteheten kidobta a taccsot a kzelben. Furcsamd megnyugvssal
tlttte el, hogy eltte msok is hasonlan reagltak, azt tettk, amit is
szeretett volna. Ez kicsit knnytett a helyzetn.
Mi trtnt a vgtagjaival? Sikerlt szinte fapofval kimondania a krdst.
Sebszeti ton tvoltottk el. Tsai a folyos tls vge fel intett.
Folyamatban van az autosebsz fjljainak letltse, gyhogy mg nem mondhatunk biztosat, de ez tnik a legvalsznbb magyarzatnak.
s hogy kerlt ide?
A kapitny blintott.
Igen, ez rdekesebb krds. Lehet, hogy a becsapds miatt repltek a
testek szanaszt. A legtbb kriotartlyt nyitva talltuk, a htzsel a padlra
s a falra frccsent. Brki tette is ezt, nem adott a finom rszletekre, a vge
fel legalbbis biztosan nem.
Zuhanskor a folyosknak le kellett volna zrdniuk jegyezte meg
Norton. Az ilyen tpus hajk vszhelyzet idejn elszigetelik egymstl a
rszlegeket. Kizrt, hogy valami csak gy elreplt volna a haj egyik vgbl
a msikba.
Csak tallgatunk. Tsai egy kzmozdulattal jra a teljesen szabad folyosra irnytotta a figyelmet. Majd megltjk, hogy itt nem igazn mkdik
a lezrmechanika. Megnzik a kriotartlyok helyt?
Sevgi felmrte az tjrt. Elnzett addig a pontig, ahol jabb ksrlmpk
vilgtottk meg az alvsra hasznlt padok kzvetlen krnyezett. Ltott pr
mozg alakot, s nhny hang is elrt hozz. Valaki reszelsen felnevetett.
A hang hatsra szinte a testn rezte, ahogy fizikailag trnek fel benne a
gyilkossgiaknl tlttt idszak rzsei. Feketehumor s hamistatlan bajtrsiassg. Olyan intenzitssal, amit csak az egytt dolgozk ismerhettek, s a
65

sajtos tvolsgtarts, ami szintn a munkval jrt. Beszars, hogy mi minden


kpes nosztalgit leszteni benned. Kicsit aggasztani kezdte, hogy a rendetlenked gyomra ellenre hirtelen egszen ellenllhatatlan vgyat rzett arra, hogy
ismt ennek a milinek s kaotikus eljrsainak a rsze legyen.
Sevgi rezte, hogy a syn mkdsbe lp benne.
A tbbi test is hasonl llapotban van, mi?
Tsai arca akr egy maszk.
Vagy mg rosszabban.
A vgtagokat megtalltk?
Ne tlozzunk.
Sevgi blintott.
Csak csontokat talltak, ugye?
, Ethan, sajnlhatod, hogy lemaradtl errl. Most tnyleg megtrtnt az, amivel
szvattl, hogy egyszer megtrtnik.
Pontosan. Tsai gy nzett r, mint a tanr az eminens dikra.
Ez most ugye valami rossz vicc? krdezte Norton, egszen halkan.
Sevgi most mr teljesen felje fordult. A frfi krdse valsznleg csak a
sokkhats okozta reflex volt, nem a tiltakozs szlt belle.
Nem vicc.
Valaki felszeletelte ezeket az embereket az autosebsszel
Sevgi blintott. A syn vezrelte kilezett tudatllapotban s a rdbbens
sokkjban mg mindig nem igazn volt tisztban az rzseivel, pontosabban
azzal, hogyan kne reznie magt.
Igen. s megette ket.

66