You are on page 1of 2

Graduate Action Research Project 

Emory & Henry College 
Spring 2015 
Aaron Napier 
Research Topic 
How  does  the  implementation  of  field  experience  and  project­based  learning  in  the 
classroom compare to traditional lecture style classrooms in Earth Science? 
Humans  have  always  observed  the  environment  to  gain  a  better  understanding of 
the  natural  world and I  would argue  that it is essential in studying earth science. Students 
are  pressured  to  suppress  their  energy  throughout  an  entire  school  day,  which  leads  to 
problems  with  behavior.  Allowing time for students to focus that energy in a constructive 
way,  such  as  field  work,  mitigates  that  problem.  In  a  world  that  is  thriving  with 
technology,  more  and  more people have  become  disconnected from  the natural world  in 
which  they  live.  Field  experience  in  earth  science  classes  works  to  connect  the 
disconnected to the ecosystem, which is the platform on which everything exists. 
This  study  is  designed  to  examine  the  major  differences  of  two  teaching  styles: 
field  experience  used  in  conjunction  with  project­based  learning,  and  traditional  lecture 
style classrooms in regards to the student’s abilities to retain the material. 
Literature Review 
  PBL  originated  during  the  progressive  movement  and  was  certainly  used  by 
important  scholars  such  as  John  Dewey  (Delisle,  1997).  It was then that people started to 
accept  the  idea  that  there  is  a  big  difference  in  memorizing  information  and  actually 
putting  it  to  use.  Delisle  (1997)  explains that,  “[PBL]  provides a  structure  for  discovery 
that helps students internalize learning and leads to greater comprehension” (p. 1). 
The  purpose  of  science  in  secondary  schools  and  colleges  is  defined  by  Delo 
(1950),  “Science  itself  must  accomplish  by  making  it  possible  for  the  average 
nonscientist  to  relate  to  the  realities  of  science  to  the  realities  of  his  [or  her]  own  life” 
Role  of  Earth  Sciences  in  General  Education,  1950,  p.59)​
.  Some things  that  should  be 
focused  on  in  an  earth  science  education  program  include  land­use  practices,  which 
include  preservation  of  forests;  and  problems  with  water,  which  include  groundwater 
depletion, flood prevention, and river control (Delo, 1950). 

Research Design 
This  study  is  designed  to  take  place  in  two  standard  secondary  earth  science 
classrooms.  The  lecture  style  classroom  will  make  use  of  resources that are traditional in 
the classroom. They will explore the concept of water as a natural resource by completing 
reading  assignments from  the standard  textbook  and  other supplementary materials, such 
as  online  readings. Furthermore, they will be  required to  keep an  organized  notebook  of 
notes taken during class lectures.  
The  PBL  classroom  will  be  active  in  the  field  utilizing  tools  to  gauge  water 
resources, a  field  journal  to keep  track  of data  and  observations,  and  will be in charge of 
asking questions and finding solutions to questions in regard to the topic. 
The  students  will  be  evaluated  via  pre­assessment  comparison  with 
post­assessment, therefore improvement will be charted and quantified.  
Chang, Chun­Yen (2001). Comparing the Impacts of a Problem­Based 
Computer­Assisted Instruction and the Direct­Interactive Teaching Method on 
Student Science Achievement. ​
Journal of Science Education and Technology​
, 10(2), 
147­153. Retrieved from JSTOR. 
Delisle, R. (1997). ​
How to use problem­based learning in the classroom​

Alexandria, Va., USA: ASCD. 
Delo, D. (1950). Role of the Earth Sciences in General Education. ​
Association for the Advancement of Science​
, 112(2898), 59­60. Retrieved from