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KARL MARX

Dentro del amplio espectro de los socilogos que toman como inspiracin
los trabajos de Karl Marx, se encuentran aquellos que priorizan los
siguientes temas de investigacin: la desigualdad, el conflicto, el cambio
social. Dedicaremos esta seccin a describir de manera sinttica las
principales lneas argumentales del autor. Karl Marx (1818-1883) vea el
gran crecimiento econmico como producto de la revolucin industrial, y
que en la sociedad naciente solamente un reducido nmero de personas se
beneficiaba de esto. Como dijimos anteriormente, el nuevo orden social que
emerge de las profundas transformaciones provocadas por la revolucin
industrial es el objeto de anlisis de Marx. Sin embargo, a diferencia de los
otros autores, el objetivo de este pensadorera quebrar este nuevo orden
social y reemplazarlo por otro que, segn su visin, era ms igualitario. Uno
de sus tratados polticos ms famosos es el Manifiesto del Partido
Comunista, que fue publicado por primera vez en Londres, en 1848 (en
coautora con Friedrich Engels). En este tratado, cuyo objetivo era la difusin
de las ideas comunistas, los autores postulan que la historia de todas las
sociedades que han existido hasta nuestros das es la historia de la lucha de
clases, una lucha que termin siempre con la transformacin revolucionaria
de toda la sociedad o el hundimiento de las clases beligerantes.
El manifiesto comunista dice:
La moderna sociedad burguesa que ha salido de entre las ruinas de la
sociedad feudal, no ha abolido las contradicciones de clase. nicamente ha
sustituido las viejas clases, las viejas condiciones de opresin, las viejas
formas de lucha por otras nuevas. (Marx y Engels, 1848, p. 31).
Segn Marx, con el transcurso del tiempo el capitalismo tenda a simplificar
las contradicciones de clase. As, toda la sociedad iba dividindose cada vez
ms en dos grandes campos enemigos, en dos grandes clases, que se
enfrentaban directamente: la burguesa y el proletariado. La idea central era
el conflicto social entre clases sociales: la burguesa y el proletariado. La
burguesa como la clase de los capitalistas, modernos propietarios de los
medios de produccin que emplean a trabajadores asalariados. El
proletariado, que constituan la clase de los trabajadores 15 que, privados
de medios de produccin propios, se vea obligado a vender su fuerza de
trabajo para poder sobrevivir. El objetivo del capitalista, entonces, era
obtener beneficios econmicos vendiendo los productos a bajo costo,
mientras que los proletarios obtenan un salario a cambio de su fuerza de
trabajo. Conflicto Segn la perspectiva marxista, existe un conflicto
inevitable entre los capitalistas y los trabajadores, conflicto que tiene sus
races en el mismo proceso productivo. Es decir, los capitalistas quieren
maximizar sus beneficios reduciendo el costo de los salarios. Los
trabajadores, en cambio, pretenden que sus salarios sean cada vez ms
redituables. Pero como el aumento de salarios implica una reduccin de
beneficios para los propietarios, existe un conflicto de intereses. Este
conflicto, por lo tanto, segn Marx, solo puede superarse reemplazando el

sistema capitalista por otro socialista. El modo de produccin: estructura y


superestructura Una de las ideas clave en el pensamiento de Marx es que
la estructura econmica influye en gran medida sobre las otras esferas de la
vida social. Te sugerimos, para profundizar, leer a continuacin el Prlogo a
la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica un texto clsico
disponible en: http://goo.gl/S11BnQ ltimo acceso: 20/01/2015. El modo de
produccin es definido por Marx como el modo como los hombres producen
sus medios de vida. Este modo de produccin implica cuestiones materiales
e ideolgicas, es decir, se erige sobre una estructura material y una
superestructura ideolgica. La estructura material se conforma por las
fuerzas productivas y las relaciones de produccin, mientras que en la
superestructura ideolgica encontramos las formas de conciencia social y el
Estado. 16 MODO DE PRODUCCIN Fuerzas Productivas Relaciones de
produccin ESTRUCTURA MATERIAL SUPERESTRUCTURA IDEOLGICA Formas
de conciencia Estado Fuente: elaboracin propia. Definiremos ahora un poco
de cada uno de los componentes que vemos en el esquema. Como puede
observarse, la base del esquema representado est compuesta por los
elementos de la estructura econmica. Esto no es casual. Para Marx, los
elementos ideolgicos no son independientes, sino que estn
estrechamente condicionados por la estructura material. Veamos entonces
los elementos de esta estructura material. Por una parte, las fuerzas
productivas son los elementos que estn implicados en el proceso de
trabajo: las fuerzas de trabajo, es decir, el trabajo humano, el trabajo vivo;
los objetos de trabajo, que podemos entender como los recursos, la materia
prima; y, finalmente, los medios de trabajo, como las maquinarias, las
herramientas y todo instrumento que potencie la fuerza de trabajo. Por
otra parte, las relaciones sociales de produccin son las relaciones sociales
que establecen los sujetos para producir, en este caso, bajo un modelo
capitalista. Dentro de las relaciones de produccin podemos mencionar la
propiedad (entre ellas la propiedad privada), la divisin del trabajo
(estrechamente vinculada a la propiedad) y la cooperacin. Dentro de la
superestructura ideolgica se incluyen dos elementos: Por una parte, las
formas de conciencia social, que podemos definir como ciertas
representaciones manifestadas en forma de conciencia jurdica, moral,
religin, arte, ciencia, y que, segn Marx, 17 estn condicionadas por las
relaciones de desigualdad dadas a nivel estructural. Por otra parte, el
Estado, entendido como relaciones jurdicopolticas, cuyo poder habra sido
hegemonizado por la burguesa.