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¿Hacia dónde

va el periodismo?
Responden los maestros
Memorias de la conferencia realizada
en Bogotá D.C., Colombia,
organizada por la CAF y la FNPI
28 de junio de 2005

En asocio con

Y el especial patrocinio
¿Hacia dónde va el periodismo?
Responden los maestros
Depósito legal: If74320040702370
ISBN: 980-12-0876-7

Coordinación y producción editorial:


Unidad de Comunicaciones de la CAF y la FNPI
publicaciones@caf.com
editorial@fnpi.org

Edición: Mauricio Gaviria


Fotografías: Gonzalo Martínez, Andrés Reyes y Flavio Vargas
Diseño gráfico: Pedro Mancilla
Diagramación: Claudia Leal
Impreso en: Panamericana Formas e Impresos, S.A.
Bogotá, Colombia-agosto 2008

Las ideas y planteamientos contenidos en esta edición son de exclusiva responsabilidad


de sus autores y no comprometen la posición oficial de la CAF ni de la FNPI.

© Corporación Andina de Fomento


© Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano
© Jon Lee Anderson. El nuevo periodismo y la guerra
© Joaquín Estefanía. El presente
© Jean François Fogel. El futuro ya tiene 10 años
© Alma Guillermoprieto. Para viajar confiadamente al futuro
© Tomás Eloy Martínez. Los hechos de la vida
© Carlos Monsiváis. “No todo es información. También hay noticias”
© Sergio Muñoz Bata. Presente y futuro de los medios de comunicación en Estados Unidos
© Sergio Ramírez. Un cercano porvenir
© Javier Darío Restrepo. Periodismo, más necesario que el pan
© Daniel Santoro. El reto del periodismo de investigación: incomodar al poder como
un moscardón

La versión digital de este libro se encuentra en:


www.caf.com/publicaciones
www.fnpi.org
Contenido

Presentación 7
Enrique García

Introducción 9
Jaime Abello Banfi

Prólogo 13
Germán Rey
Hacia dónde va el periodismo: los debates de los maestros de la Fundación Nuevo Periodismo
Iberoamericano.

El presente 19
Joaquín Estefanía
Los retos para la prensa mundial cuando leer el periódico ya no es imprescindible.
La autonomía, la transparencia y otras alternativas frente a la crisis del periodismo.

El futuro tiene diez años 35


Jean François Fogel
Las actitudes frente a Internet: euforia, fascinación y nostalgia. La convergencia de medios,
el lenguaje periodístico en el nuevo medio y la convivencia entre periodistas y algoritmos.
Don Quijote en la era digital: el periodista y su audiencia.

El reto del periodismo de investigación: incomodar al poder como un moscardón 47


Daniel Santoro
En qué está y para dónde va el periodismo de investigación en América Latina. Qué debe hacer
el periodismo ante un panorama de instituciones débiles, con mal manejo de recursos públicos
y poca cultura política.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

Periodismo, más necesario que el pan 55


Javier Darío Restrepo
Cómo abordar periodísticamente los asuntos sociales urgentes. El periodismo de lo posible
trasciende la información y tiene un contenido de esperanza. Hacia una ética comprometida
con América Latina.

Presente y futuro de los medios de comunicación en Estados Unidos 63


Sergio Muñoz Bata
El periodismo norteamericano, por años referente de calidad, pierde credibilidad y afronta
un cambio en sus bases económicas. Las tendencias de transformación ante este escenario
y las lecciones para nuestro continente.

Para viajar confiadamente al futuro 69


Alma Guillermoprieto
Qué queremos decir con nuevo periodismo. Las viejas simples verdades del oficio: el reportero
como recolector y transmisor de información. ¿Qué temas reportear y qué historias contar para
que el periodismo ayude a entender el mundo?

El nuevo periodismo y la guerra 79


Jon Lee Anderson
Reflexiones de un reportero “clásico”. La guerra de siempre y la guerra mediática. El reportero
de guerra tiene que tener un sentido humanista. Lo que se cuenta, lo que no se cuenta y cómo se
cuenta.

Los hechos de la vida 91


Tomás Eloy Martínez
El periodismo narrativo se fundamenta en la investigación. Narcisismo y pereza: enfermedad
y pecado del periodista. El nacimiento de la crónica y con ella del nuevo periodismo. El nombre
propio es el único patrimonio del periodista y otros once puntos importantes.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

“No todo es información. También hay noticias” 103


Carlos Monsiváis
Cómo informan la televisión y la radio en América Latina. Empresas, política y entretenimiento.
Internet rompió con el monopolio de las noticias y la globalización produjo otra idea sobre
periodismo. Desigualdad mediática y derrota de la información como bien público.

Un cercano porvenir 119


Sergio Ramírez
El ojo vigilante de la tecnología. ¿Cómo llegarán a nosotros las noticias? La información
en Internet y la información en los diarios. El periodismo del futuro: narración literaria
y periodística con análisis, contexto e investigación.

Anexo 129

Los textos publicados en este libro corresponden a las intervenciones orales de sus autores en la conferencia “¿Hacia dónde va el periodis-
mo? Responden los maestros”, que tuvo lugar en Bogotá, en el auditorio de la Universidad Jorge Tadeo Lozano, el 28 de junio de 2005, con
motivo del décimo aniversario de la creación de la Fundación Nuevo Periodismo Iberoaméricano (FNPI). El evento fue convocado por la
FNPI, la Corporación Andina de Fomento (CAF) y CEMEX, en asociación con la Casa Editorial El Tiempo y con el patrocinio especial de
Julio Mario Santo Domingo y de Unión Fenosa.

Adicionalmente a éstos, se incluye el texto de Carlos Monsiváis, “No todo es información. También hay noticias”, leído por su autor en la
apertura del seminario “La búsqueda de la calidad periodística en los medios audiovisuales y las demandas sociales en América Latina”
(Museo MARCO, Monterrey, México, 29 de agosto de 2005), organizado por la FNPI y la CAF, con el apoyo de CEMEX; y el texto de
Sergio Ramírez, “Un cercano porvenir”, leído por su autor al cierre de la conferencia “Periodismo narrativo y cultura popular” (Teatro
Amira de la Rosa, Barranquilla, 23 de febrero de 2006), organizada por la FNPI, la CAF y la Fundación BAT.
Presentación
Enrique García
Presidente Ejecutivo
de la Corporación Andina de Fomento

La formación y actualización de los periodistas es una de las prácticas más importantes 7


para coadyuvar en el afianzamiento de la gobernabilidad democrática. Un periodista que
cuente en su trabajo cotidiano con todos los elementos necesarios para una mejor com-
prensión de su entorno y realidades, informará a la opinión pública de una manera más
adecuada. Aunado a lo anterior, el periodismo posee una importante función fiscaliza-
dora mediante la supervisión que realiza tanto en el sector público como en el privado, al
tiempo que promueve la participación de los diferentes actores involucrados en los pro-
cesos que conducen al fortalecimiento de la institucionalidad democrática, todo ello en
apoyo al desenvolvimiento normal de la sociedad.
En la CAF hemos querido fomentar parámetros y valores que conduzcan a un de-
sarrollo realmente sostenible, partiendo de un enfoque integral en los campos económi-
co, social y ambiental. Para ello participamos activamente en diversas tareas tendientes
a promover la formación de periodistas. Creemos en la necesidad de promover un perio-
dismo que procure una mejora sustancial en la calidad de vida de las personas. Por este
motivo apoyamos y valoramos el rol de los periodistas comprometidos con la verdad y
la ética en el ejercicio de su importante actividad.
Atendiendo a estas realidades, en 2003 firmé un Convenio con el Maestro Gabriel
García Márquez, como Presidente de la Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano
(FNPI), en el entendido de que debíamos promover el mejoramiento de medios de co-
municación serios, independientes, éticos y responsables, que ofrezcan al público infor-
mación de alta calidad. Por este motivo encontramos en la FNPI a un excelente aliado
que representa estos principios, a fin de trabajar de manera conjunta en la formación y el
debate del periodismo a través de la realización de talleres, seminarios y encuentros. De
esta manera esperamos contribuir a apuntalar la democracia, la gobernabilidad y el de-
sarrollo, elementos que a su vez contribuyen al fortalecimiento de una integración equi-
librada y equitativa en la región.
En esta ocasión tengo el agrado de presentar esta importante recopilación que recoge
la participación que tuvieron varios maestros de la FNPI ante cientos de estudiantes de
comunicación social y de periodistas, en el auditorio de la Universidad Jorge Tadeo
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

8 Lozano, de Bogotá, donde expusieron sus visiones acerca del oficio de informar, ese
que el mismo Gabo denominó como “la profesión más hermosa del mundo”. Creo que
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros es un aporte significativo que
queremos hacer a la formación ética de las nuevas generaciones, así como una buena for-
ma de sumarnos a la divulgación de las actividades que la Fundación realizó con motivo
de su décimo aniversario.
Con este libro reforzamos la alianza que une a nuestras dos instituciones.
Reconocemos la dedicación de los maestros de la Fundación quienes incansablemente
crean espacios y herramientas para mejorar el ejercicio del periodismo. Felicitamos al
equipo que hace posible que todos los sueños de una sociedad mejor informada se plas-
men en actividades que impactan a nuestros ciudadanos y, por ende, a nuestros países.
Introducción
Jaime Abello Banfi
Director Ejecutivo de la Fundación
Nuevo Periodismo Iberoamericano

La Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano (FNPI) trabaja desde 1995 por la 9

excelencia del periodismo y su contribución a los procesos de democracia y desarrollo


de los países iberoamericanos y del Caribe, a través de talleres y seminarios de forma-
ción práctica e intercambio entre periodistas, redes de apoyo y colaboración y estímulos
de distinto orden al avance profesional.
La FNPI ha organizado más de 250 talleres, seminarios y mesas redondas –enmarca-
dos muchos de ellos en el Programa Encuentros de Periodismo CAF+FNPI– en su sede
de Cartagena, Colombia y en otras 38 ciudades del continente y España, con la partici-
pación de cerca de 5.000 periodistas de todos los países de América Latina y el Caribe.
Además, ha ampliado progresivamente sus líneas de acción con publicaciones, el
Premio Nuevo Periodismo CEMEX+FNPI y otros proyectos. La FNPI se ha consolida-
do como centro internacional dedicado a la formación y desarrollo profesional de perio-
distas, y ámbito de encuentro, intercambio e integración para periodistas, editores, di-
rectivos, medios informativos e instituciones relacionadas con el periodismo en todo el
continente, todo ello con base en una apuesta fundamental por la ética y la independen-
cia de la actividad periodística.
En la FNPI hemos desarrollado un modelo pedagógico propio, inspirado en la visión
de nuestro fundador y presidente de la Junta Directiva, Gabriel García Márquez, consis-
tente en un tipo de taller en el cual grupos de periodistas de distintos países, principal-
mente reporteros y editores jóvenes y de media carrera, intercambian experiencias, prac-
tican con supuestos de realidad y discuten la carpintería del oficio con veteranos del
periodismo provenientes del mundo entero.
Partiendo de la idea de que los periodistas necesitan oportunidades de formación per-
manente, buscamos que la contribución que hacemos con nuestros talleres y seminarios
vaya mas allá de la idea de simple capacitación, para ser una especie de sacudón voca-
cional, una renovación de los ideales, del sentido de misión y de la pasión que conside-
ramos indispensables. Trabajamos con periodistas activos que tengan potencial de con-
tribuir a la búsqueda de la calidad del periodismo y aprovechar de manera efectiva las
oportunidades que ofrecemos en razón de su vocación, talento, liderazgo y espíritu de
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

10 servicio a la sociedad. Recomendamos a quienes crean que pueden hacer otra cosa, que
se salgan de un oficio que normalmente es mal remunerado y en algunos países peligro-
so. Definitivamente, sin vocación y sin pasión es difícil asumir los riesgos y dificultades
que entraña la práctica periodística en América Latina.
Estamos convencidos de que en una época en que la información fluye sin fin, por
obra y gracia de los canales digitales, no ya como torrentes, sino como un océano incon-
tenible, lo que está llamado a sobresalir, permanecer y dignificar un oficio que sigue con-
fundido en medio de tantos cambios, serán los relatos periodísticos contados, desde la
perspectiva de autores, por hombres y mujeres apasionados, capaces de combinar un tra-
bajo cuidadoso de reportería e investigación con una mirada y una voz independiente y
creativa, que busque representar la realidad y no inventarla. La actitud independiente, la
investigación original, la disposición a escuchar todas las partes, la voz propia al contar
las historias, con un respeto estricto de los hechos y un equilibrio de las distintas versio-
nes, son características del periodismo de excelencia que nos interesa estimular.
El accionar de la FNPI a lo largo de su existencia se explica por la capacidad de formar
un equipo coordinador eficiente y altamente comprometido, con sede en Cartagena, una
de las ciudades más bellas del mundo; por el privilegio de aglutinar y captar los aportes
intelectuales de un grupo formidable de algunos de los mejores periodistas de América
Latina, Estados Unidos y Europa, nuestros maestros, que inspirados por el llamado de
Gabriel García Márquez suspenden su trabajo habitual para compartir con entusiasta
dedicación un tiempo valioso con sus colegas latinoamericanos, haciendo posible el
programa anual de actividades; por atender con cuidado las necesidades y mantener el
contacto con miles de periodistas, editores y organizaciones de medios del mundo ibe-
roamericano; finalmente, gracias al generoso apoyo de un selecto grupo de instituciones
y empresas que son aliadas y colaboradoras en los distintos programas y proyectos,
sobre la base de respetar la autonomía de la FNPI y compartir la visión de que el perio-
dismo de calidad ejercido por medios socialmente responsables es una herramienta fun-
damental para la plena democracia y el desarrollo humano y económico sostenible.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

La celebración del décimo aniversario de la FNPI fue la oportunidad que nos dimos, 11
como institución, como comunidad profesional y como nodo de alianzas a favor del
avance de medios y periodistas de América Latina, para hacer un balance completo de la
experiencia adquirida a lo largo de una década de actividades y para reflexionar sobre un
futuro que se nos presentaba como escenario de altas incertidumbres y cambios inevita-
bles para el periodismo, en sus múltiples dimensiones de actividad ciudadana, oficio e
industria.
Las valiosas contribuciones de algunos de nuestros principales maestros en esa me-
morable ocasión han sido recogidas en el libro. Cada una de ellas vale la pena por sí mis-
ma. Para la FNPI representa, además, el punto de partida de un proceso que condujo a un
proyecto de fortalecimiento organizacional, generosamente financiado por la coopera-
ción holandesa a través de Nuffic, que tiene como objetivo mejorar y ampliar nuestro im-
pacto en la formación y desarrollo profesional de los periodistas y en la calidad de las
prácticas periodísticas de Colombia y América Latina, de una manera sostenible en el
largo plazo, en el contexto de una época de transición de medios impresos y audiovisua-
les tradicionales a medios basados en la convergencia digital.
Sea esta la oportunidad para reconocer y agradecer, en nombre de nuestro presidente,
Gabriel García Márquez y del equipo de directivos, maestros y colaboradores, a dos
aliados fundamentales, la Corporación Andina de Fomento (CAF) y CEMEX, por el es-
tímulo y compromiso que en ese y en todo momento de los últimos años han demostra-
do con la FNPI y con la causa que promueve, que no es otra que la de un periodismo que
apunte a la búsqueda de la excelencia y la responsabilidad profesional y social.
Prólogo
Hacia dónde va el periodismo: los debates de los maestros
de la Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano.
Memoria e informe o cómo se pasa de mariposa a crisálida
Germán Rey
La confluencia de maestros produce una energía 13
singular. La constatación me remite a un bello
cuento de Salvador Elizondo en el que un extra-
ño científico, autor del libro Énergie et Langage,
obsesionado por encontrar la energía producida
por un poema, termina finalmente electrocutado
en la casa que se supone habitó Mallarmé.
Pero aquí, en estas páginas que recorrerá el
lector, lo que encontrará es una energía que
proviene de la experiencia de grandes periodis-
tas y narradores, que exploran los entresijos de
Germán Rey. Autor de libros sobre periodismo, ha sido
su oficio para contárselo a otros. Los verdade- columnista, defensor del lector y asesor en cultura y comu-
ros maestros hablan con sus propias palabras, nicación.
ya sea que provengan de su memoria o de sus ligrosamente entre la aridez de lo técnico y el
sueños, pero siempre del camino que han reco- encantamiento de la ficción. Basta leer un in-
rrido y de las aventuras que han podido vivir en forme sobre el crecimiento económico o, por el
él. Es por ello que, en los talleres medievales o contrario, el Informe para una Academia, de
en las aulas modernas, los que les escuchan tie- Kafka o El Informe de Brodie, de Borges.
nen siempre la viva sensación de la veracidad, Presumo que ser relator es apenas un mo-
la poderosa convicción de la experiencia. mento de una cadena inexorable de metamor-
He escuchado a cada uno de ellos con el fer- fosis, proceso que el Pequeño Diccionario
vor de un aprendiz, mientras tenía la misión de Larousse define como “cambio de un ser a otro”.
relatar o informar mi percepción particular Después del relator viene el informante, se-
sobre lo escuchado, en una suerte de memoria guido del historiador y finalmente del arqueó-
por lo demás frágil y evidentemente selectiva. logo y el descifrador de huellas. Si el relato se
En este libro la escucha, por fortuna, se torna construye con la visión de las mariposas, el
letra, escritura y por eso muchos lectores po- informe es apenas el estado medianamente
drán crear su propio texto, su particular memo- traslúcido de la crisálida. La relación es perti-
ria sobre esa pasión que se llama periodismo. nente si hacemos caso al antropólogo nortea-
Mientras que el relato es la narración traido- mericano Clifford Geerts, quien se pregunta-
ra de lo que dicen otros, el informe fluctúa pe- ba por los vínculos entre la jardinería, la
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

14 etnografía, el derecho y la navegación, para busca representar en sus narraciones. Descen-


concluir que las ciencias de la interpretación so de circulación de los periódicos, huida de los
son las que se preocupan por esa clase de rela- jóvenes hacia otras formas de expresión y crea-
ciones que une a los crisantemos con las espa- ción, apoyo de los tabloides ligeros a la subsis-
das. “Lo que la palanca hizo por los físicos tencia de los periódicos de referencia, relaja-
–dice en su libro Conocimiento local– los mo- miento de los procesos de control interno de la
vimientos del ajedrez prometen hacerlo por la calidad informativa, distanciamiento de las ne-
sociología”1. cesidades de la sociedad, son solamente algu-
Más que respuestas a la pregunta “¿Hacia nos signos de un diagnóstico que se ha vuelto,
dónde va el periodismo?”, lo que hicieron los por reiterado, previsible. Todo ello junto a pe-
maestros de la Fundación Nuevo Periodismo riodismos innovadores, rigurosos y valientes.
Iberoamericano, fue extender un excelente teji- Entrelazado íntimamente con la sociedad, el
do de preocupaciones, que podría resumirse en periodismo está en el medio de sus turbulen-
cuatro grandes temas: el primero, un panorama cias y de sus cambios. Las exigencias entonces
de las crisis que vive el periodismo, vinculado son mayores y las demandas sociales más acu-
con los propios cambios que experimentan ciantes. Sobre todo porque crece la oferta me-
nuestras sociedades; el segundo, la irrupción de diática, aunque se tengan sospechas serias
las nuevas tecnologías no como un simple con- sobre la verdad de su pluralismo y la firmeza de
junto de técnicas y aparatos, sino como el adve- sus convicciones.
nimiento de un paisaje cultural nuevo y renova- Pero dos de las más graves conmociones que
dor. El tercero, unos trazos para componer un han sobresaltado, incluso a medios emblemáti-
perfil futurista de los medios, y el cuarto, una cos del mundo, son, sin duda, la erosión de la cre-
afirmación vocacional de las vicisitudes que dibilidad y su cercanía con los poderes. La con-
ayer y hoy caracterizan al oficio periodístico. fianza, ese lazo que se crea entre el lector y el
periodista, entre el medio y la ciudadanía, parece
Crisis del periodismo, resquebrajarse a punta de agendas interesadas,
cambios de las sociedades falta de rigor, compromisos con poderosos y defi-
ciencias en la equidad y los balances. Sergio
Las conmociones del periodismo son tan Muñoz Bata, de LosAngeles Times, confirma que
profundas como las de la propia sociedad que en las mediciones sobre el tema, la credibilidad

1 Geerts, Clifford, Conocimiento local, Gedisa, Barcelona, 1994.


¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

de los periodistas está abrumadoramente cerca de también dijo Roland Barthes en su Lección 15
la de los vendedores de autos usados. Inaugural en el Collège de France, cuando se-
En el Latinobarómetro, un instrumento que ñaló que el poder es legión como el demonio y
hace mediciones sensatas en cerca de 18 países está infiltrado en los más finos mecanismos de la
de América Latina, la credibilidad en la televi- vida social, desde el deporte a las informaciones
sión se ha despeñado hasta casi alcanzar a los e incluso “en los deseos liberadores de aquellos
habitantes de los bajos fondos de la descon- que tratan de impugnarlo. Llamo discurso de
fianza: los políticos. poder a todo discurso que genera la falta, es de-
Para entender lo que significa que la credi- cir, la culpabilidad”.
bilidad de los periodistas sea comparable a la La pérdida de la independencia y de la auto-
de los vendedores de autos usados, nada mejor nomía es un enorme fracaso para el periodismo
que consultar el libro Matilda, una de las obras del que apenas puede recuperarse, así como lo
para niños de Roald Dahl, el genial escritor de son las conexiones de dependencia con las
Charlie y la fábrica de chocolates, recreada en fuentes o la autocensura como producto del
cine por Tim Burton. El padre de Matilda, el te- miedo. Tomás Eloy Martínez advirtió el peli-
mible señor Wormwood, es precisamente un gro de lo que llamó “la peste del narcisismo”,
vendedor de autos usados, que tiene entre sus que a veces se toma no por asalto sino por con-
prácticas más corrientes mezclar aserrín con el nivencia a ciertos periodistas, quienes confun-
aceite de la caja de cambios, pegar con goma en den su deber ineludible de servir a la sociedad
vez de soldar y disminuir con un taladro eléc- con la repudiable vanidad de servirse de ella.
trico el kilometraje recorrido por los automóvi- A la banalización de los periódicos de refe-
les. “Pero papá –le dice Matilda–, eso es aún rencia que en ocasiones descuidan los estánda-
peor que el aserrín. Es repugnante. Estás enga- res de calidad, se suma lo que Joaquín Estefa-
ñando a las personas que confían en ti”2. nía llama la “información-reciclaje”, es decir,
“Hay un reclamo ético –dice Sergio– al que- aquella que se afana por añadir “en vez de en-
brantamiento de las reglas periodísticas bási- contrar lo oculto”.
cas y la percepción de la gente es que no pocos Las presiones de la rentabilidad son apenas
periodistas han abandonado sus deberes”. una muestra de lo que significa para los medios y
Jon LeeAnderson, entretanto, sostiene que el el periodismo su inserción en las lógicas comer-
“poder es convincente y seductor”, algo que ciales y su mimetismo irreflexivo con las exigen-
2 Dahl, Roald, Matilda, Alfaguara, Bogotá, 2002. p.27.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

16 cias del mercado. Pero aún más grave es que mu- Pero lo que revelan las nuevas tecnologías
chos periódicos se han tornado aburridos, previ- son cambios profundos en el modo de compren-
sibles, asombrosa y reiteradamente parecidos. sión, en las formas de relación y sobre todo en la
red de significados que compone la trama de la
Las nuevas tecnologías: cultura. Carlos Monsiváis, después de hacer el
el futuro que ya comenzó repaso de las portentosas desigualdades de ac-
ceso a las tecnologías que tienen millones de la-
Pensar el futuro del periodismo es también tinoamericanos, recuerda que los cambios tec-
pensar en el significado de la aparición de las nológicos son cambios de mentalidad, mientras
nuevas tecnologías. En su texto, Sergio Ra- que Rosental Alves y Francis Pisani insisten en
mírez rastrea las transformaciones tecnológi- el sentido cultural y no meramente instrumental
cas del periodismo, desde los días del linotipo de los cambios que ya tenemos aquí3.
hasta las profecías del periódico inmediato y Las nuevas tecnologías tienen que ver con re-
electrónico y establece un balance que pone el des, interactividad, digitalización, pero también
acento no en la periferia de lo virtual, sino en el con transformaciones del concepto y la expe-
centro de la ética y la sustancia informativa riencia del lugar, cambios en los comportamien-
que va más allá de los soportes físicos de las tos de las audiencias y ruptura de los monopo-
noticias. lios de la expresión. “Cada quien, si se lo propone
Como lo expresa Jean François Fogel, fren- –escribe Carlos Monsiváis– es su propio direc-
te a las nuevas tecnologías existen tres actitu- tor de noticieros y, pese a todo, en el conjunto y
des preocupantes y criticables: la euforia, la no en las partes el proceso informativo se demo-
fascinación y la nostalgia. Los eufóricos se so- cratiza a diario”. Hay una transmutación alquí-
bresaltan con las posibilidades de la tecnología mica de los lenguajes, que se sigue viviendo
reduciéndolo todo a ella, los fascinados se in- también en la experiencia de la escritura o en la
movilizan con sus beneficios frente a los cuales composición de las imágenes.
pierden casi toda su capacidad de juicio, y los Ala pérdida de la sincronía se suma el énfasis
nostálgicos vuelven a ratificar con seguridad de lo heterogéneo, a la clausura de las lógicas
que todo tiempo pasado fue mejor. periodísticas tradicionales se agregan unas rela-
3 Rosental Alves y Francis Pisani participaron en el seminario “El futuro del periodismo y el desarrollo profesional de los
periodistas de América Latina” (Cartagena, 25 de junio de 2005), donde hablaron del impacto de Internet y la tecnolo-
gía en los modos de hacer periodismo. Las memorias de dicho evento pueden consultarse en www.caf.com y en
www.fnpi.org (N. del E.)
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

ciones más dinámicas entre lo local y lo global, rias. Esto significa un esfuerzo permanente por 17
así como otras interacciones de los medios con garantizar la calidad de las narraciones perio-
la ciudadanía, que ya no es solamente quien re- dísticas, tan presionadas por el tiempo y sobre
cibe sino también quien construye y vigila. todo por la falta de imaginación.
Esta sensación de ruptura por el surgimien- Construir historias, decía Jon Lee Ander-
to de medios diferentes ya se experimentó a fi- son, es “retratar los paisajes humanos”, incluso
nes del siglo XIX con la invención del cine, o a allí donde aparece con fuerza toda la intensidad
comienzos del siglo XX con la difusión de la y la extensión de nuestro fracaso, como por
televisión. Los medios tradicionales no desa- ejemplo en las guerras, a las que el cronista es-
parecerán, pero quizás si encontrarán otras po- tadounidense autor de La caída de Bagdad cali-
sibilidades de renovación y otros caminos fica como un acontecimiento pavorosamente
complementarios y de convergencia. La apari- terrible, la expresión malvada del miedo puro.
ción de un nuevo medio no significa la desapa- La investigación y el periodismo de lo posi-
rición de lo anterior; por el contrario, como se- ble, como llama Javier Darío Restrepo al perio-
ñala Fogel, “la polifonía de voces será el dismo que genera esperanza, que hace pro-
periodismo del futuro”. puestas, se encuentra con el llamado de Daniel
Santoro a ir más allá del periodismo de “cam-
Los medios: ¿dónde está el futuro? panazo”, que se queda sólo en la denuncia.
El periodismo del futuro, en fin, conserva el
Cuando los maestros componen el panora- zumbido de la ética y reconstruye los mapas de
ma del futuro nos parece que evocan las América Latina hechos de pobreza y de solida-
mejores cualidades del periodismo de siempre: ridades, de diásporas y afirmaciones de la iden-
la independencia y la transparencia, la huida de tidad, de tormentas políticas y movimientos de
la oficialización de la información y el equili- la sociedad. Una casa con aposentos llenos de
brio entre el conocimiento y la técnica perio- espejos, según la figura utilizada por Sergio
dística. Ramírez.
“Periódicos mal escritos es la mejor forma
de no leerlos”, afirma Joaquín Estefanía, corro- Los matices del oficio
borando algo que escuchamos de Jack Fuller,
quien insistió en que a lo único que no puede re- Finalmente, la conversación de los maestros
nunciar el periodismo es a contar buenas histo- termina con una afirmación de los sentidos más
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

18 caros del oficio periodístico. Escribir bien, es- ción ficcional de los viajeros filosofantes:
cribir con respeto, escribir para que el lector mientras que Gulliver no es ambiguo respecto
sepa, no para demostrar que sabe mucho, como de los vicios y las virtudes de los pueblos que
dice Alma Guillermoprieto, quien además describe, Brodie presenta un juicio enigmático
utiliza una magnífica metáfora para llamar la e inestable. Los lectores del informe sentimos
atención sobre la necesidad que tiene el perio- esa inestabilidad, a diferencia de los lectores de
dista de pensar, de llegar a las realidades que Swift que encontraron seguridad y sosiego en
cubre con otras perspectivas, de ampliar sus vi- la enseñanza que finalmente Gulliver siempre
siones de un mundo que es día a día no sólo más extrae de sus aventuras. Borges, en cambio, es-
complejo sino más incierto. “El periodista cribe un relato inseguro: Brodie, en el último
–afirma– debe amoblarse el cerebro”. párrafo de su informe, expone una opinión to-
El periodismo como oficio toma distancia lerante sobre los Mlch, en cuyo reverso puede
frente a la diversidad de los poderes, participa leerse una discreta ironía que desestabiliza la
de un sentido humanista, entiende que la de- certeza en las virtudes de la propia cultura. Los
mocracia sólo es posible en la libertad de la ex- ‘civilizados’, en verdad están habitados por
presión y en la argumentación pública de los una barbarie secreta”.
ciudadanos, para quienes la información es un Acojo la opción del informe como relato in-
bien útil y necesario. Es un acto de servicio y seguro e inestable. Que cada uno de los lectores
una oportunidad por entender lo otro. de este libro de maestros, lo llene con sus pro-
Beatriz Sarlo escribe que El Informe de pias y más sinceras perplejidades.
Brodie “introduce modificaciones en la tradi-
El presente
Joaquín Estefanía

Joaquín Estefanía (España). Se licenció en Ciencias Económicas y en


Ciencias de la Información en la Universidad Complutense de
Madrid. Desde 1974 ejerce como periodista en distintos medios de
comunicación. Trabajó en la revista Cuadernos para el Diálogo y en
los diarios Informaciones, Cinco Días y El País, donde fue director
entre los años 1988 y 1993, y Director de Opinión desde 1996 hasta
2003. También fue Director de Publicaciones del Grupo PRISA.
Recibió el Premio Europa de Periodismo por su defensa, al frente de
El País, de las libertades democráticas, y el Premio Joaquín Costa de
Periodismo, por sus trabajos sobre la deuda externa de América
Latina. En los últimos años ha escrito varios libros, entre los que se
destacan: La primera revolución del siglo XXI, La cara oculta de la
prosperidad. Economía para todos, Diccionario de la nueva
economía, La mano invisible, El gobierno del mundo y La larga mar-
cha. Dirige la Escuela de Periodismo Universidad Autónoma de
Madrid/El País.
El presente

Joaquín Estefanía 21

Un agente de aduanas observa un camión que es imprescindible para aquellos para los que lo
se detiene en la frontera. Como le parece sospe- fue 100 años atrás. Ya no es obligatorio para es-
choso, ordena al conductor que salga y registra tar bien informado. Por distintos motivos, leer
el vehículo. Retira las matrículas, los paracho- el periódico ha devenido en un acto muchas ve-
ques y los tapacubos, pero no encuentra ni ras- ces suntuario.
tro de contrabando y le deja seguir su ruta. A la Una aseveración tan genérica como ésta –y
semana siguiente, llega el mismo conductor. El voluntariamente exenta de matices– puede
agente vuelve a registrarlo y tampoco esta vez servir para describir el ambiente de esta confe-
encuentra nada ilegal. Durante años, el agente rencia, que pretende analizar algunos de los
prueba con todo lo que se le ocurre –cacheos elementos que caracterizan el mundo del perio-
exhaustivos, rayos X y sonar– y aunque semana dismo de hoy.
tras semana ese mismo conductor cruza la fron- Durante mucho tiempo hemos estado acos-
tera, no aparece ninguna carga misteriosa, de tumbrados a una crítica, llamémosla ideológica,
modo que el aduanero, renuente, acaba dando de los medios de comunicación, consistente en
paso al camión. arrebatarlos de cualquier grado de autonomía: la
Al fin, al cabo de muchos años, cuando el prensa, los medios, al estar sometidos a las leyes
agente está a punto de jubilarse, aparece de del mercado están forzosamente vendidos a los
nuevo el conductor. “Sé que es contrabandista poderes económicos, que muchas veces se han
–dice el agente– por mucho que lo niegue. Pero convertido en los propietarios de los medios
no tengo ni pajolera idea de lo que ha estado para controlarlos directamente. Por ello, la cul-
pasando de contrabando todos estos años. tura de las salas de redacción estaba plagada de
Ahora ya me voy y le juro que no puedo hacer- conformismo político y cultural, de anomia par-
le nada. ¿No podría decirme lo que ha estado ticipativa, de prácticas irregulares, de ideologías
pasando de contrabando?” profesionalistas que trataban de ocultar la “ver-
“Camiones”, responde el conductor. dadera dependencia” de periodistas y medios,
La verdad más importante sobre los medios de connivencias generalizadas con el establish-
a veces se nos escapa. Buscamos contrabando ment, de ocultamiento de las informaciones más
donde no lo hay. Lo más significativo a princi- importantes, entre otras. Así, según este tipo de
pios de siglo XXI es que leer el periódico ya no crítica, la función de los medios consiste en dis-
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

22 frazar la realidad social y política, imponer una El columnista especializado en medios Roy
visión neoliberal del mundo y, más allá, el pen- Greenslade, escribió: “Hemos de admitir que
samiento único, tan implantado. Rupert Murdoch es un astuto magnate de la
Independientemente de los grados de acier- prensa, ya que posee una habilidad infalible a
to que posea en ocasiones, esta crítica se cues- la hora de escoger directores en todo el mundo
tiona a sí misma cuando a pesar de las limita- que piensan justamente como él. De otro
ciones aparecen publicadas en los medios modo, ¿cómo podría explicarse la extraordina-
informaciones de gran significación, que tie- ria unidad de pensamiento de su imperio de
nen consecuencias políticas o económicas in- prensa acerca de luchar en Irak? Está claro que
mediatas: hay una autonomía moral o profesio- todos sus directores están cantando el mismo
nal, que tiene peso frente a las tesis de la himno. Unos son belicosos solistas barítonos
sumisión de los medios de comunicación a que disfrutan del combate, mientras que otros
cualquier tipo de poder, a sus propietarios o a la prefieren un papel en el coro: menos estridente
ideología de los mismos. Los medios no son, y más sutil. Ahora bien, ninguno de ellos, ya
por su naturaleza, los perros guardianes del ca- sea fortísimo o pianísimo se ha atrevido a con-
pital, como se tituló algún libro que defendía tar suavemente la tonada contraria a la guerra.
estas posiciones tan mecánicas. Lo pueden ser Nunca han cuestionado la voz de su amo”.
en la práctica de algunos medios o periodistas, En los últimos tiempos, a estas críticas se ha
pero no por naturaleza, como se ha dicho. añadido otra, más eficaz, que cuestiona la pro-
Por cierto, no ayuda precisamente a desmon- fesionalidad de los medios y de los periodistas.
tar esta crítica, muchas veces escolástica, he- Las audiencias se han hecho más participativas
chos como el siguiente, denunciados en el libro –ayudadas por la democratización del fenóme-
Dominatrix. La influencia de los medios de co- no de Internet–, menos pasivas y mucho más
municación, del canadiense Peter Steven: en inconformistas. El periodismo se encuentra so-
2003, un estudio realizado por el periódico bri- metido a intensa vigilancia. El malestar se pue-
tánico The Guardian sobre los 175 directores de de cortar con un cuchillo. La oferta editorial
medios que son propiedad de Rupert Murdoch nunca ha estado tan cuestionada. El recelo ha
en el mundo, titulado La voz de su amo, ponía de aumentado.
manifiesto una extraordinaria unidad de fun- No les voy a abrumar con sondeos y estadís-
cionamiento respecto a la cuestión de entrar en ticas de la desconfianza que generan los me-
guerra con Irak. dios, que todos Ustedes conocen, pero muchos
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

lectores (y en su extensión, oyentes o telespec- ma sistemática a las fuentes oficiales el bene- 23


tadores) ya no se ven reflejados en unos conte- ficio de la duda.
nidos, definidos como parciales o insípidos. La segunda razón es que tienen miedo a todo
Los más jóvenes, incluso, consideran la lectura aquello que se asemeja a un punto de vista in-
de periódicos demasiado difícil y muy alejada dependiente, que ya es considerado como un
de sus preocupaciones. Esta crítica se junta con signo de fatuidad profesional; están aterroriza-
la primera cuando los que opinan, lo hacen di- dos ante la idea de perder sus fuentes privile-
ciendo que los medios (y quienes los elaboran) giadas. Temen que, al denunciar con detalle las
están envilecidos por las reverencias y el respe- distorsiones oficiales, pierdan el interés de sus
to al poder. Crece la desconfianza del ciudada- espectadores y lectores. Así, los medios de co-
no en el periodismo, una desconfianza que a municación ceden a la tentación y se convier-
veces deviene incluso en odio. ten en altavoces del poder.
Hace escasos meses apareció un artículo en Es por ello que gran parte de la ciudadanía
la prensa norteamericana, de Todd Gitlin, que ve a los medios no como una institución repre-
se titulaba de modo explícito “¿Por qué los sentante de la misma y que actúa en su nombre
medios de comunicación son tan serviles?”, (el célebre contrapoder), sino como parte de un
en el que afirmaba que pese a que uno de los poder establecido del que se sienten apartados
principios del periodismo es que todos los go- (el cuarto poder). En este sentido, los periodis-
biernos mienten por acción, omisión o confu- tas hemos perdido más de un tren, y los medios
sión, en los últimos tiempos los poderes públi- de comunicación, más que perderlos, se han
cos de Estados Unidos han podido contar con puesto a escoltarles, a servir de caja de reso-
el apoyo entusiasta de la mayor parte de los nancia de afirmaciones no siempre verídicas, a
medios de comunicación. El autor cita dos atenuar las dudas y a negar las disonancias. Lo
grandes razones del servilismo: la primera, contrario de aquello para lo que existen y tie-
que los redactores y reporteros son temerosos nen su función social.
y crédulos; se dejan embaucar sin reaccionar. Ante esta crisis de credibilidad, ¿cómo recu-
Temien- do ir demasiado lejos frente a un pú- perar el favor de nuestros clientes? Con ocasión
blico que respetan más cuando es conservador del affair Jayson Blair (un reportero que duran-
que cuando es progresista, están dispuestos a te muchos años se inventó las historias que pu-
hacer lo imposible para satisfacer a los creado- blicaba sin que ninguno de los organismos de
res de opinión. Estos medios conceden de for- control del periódico lo detectase) el New York
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

24 Times –sin duda una de las cimas del periodis- unos controles de calidad o no? Alguien de los
mo mundial– abrió un fuerte debate sobre cómo nuestros ha dicho que las redacciones son insti-
recuperar las cuotas perdidas. Ese debate llevó tuciones poco democráticas y muy opacas; que
a un concepto que los medios exigimos todos suelen ser dictaduras sin leyes.
los días a los demás, pero del que no nos hemos A la luz de esta exigencia renovada de trans-
dotado nosotros mismos: la transparencia. parencia recobran fuerza los diez secretos del
Para que los ciudadanos consideren impres- periodismo que definió el jefe de redacción de
cindible el periódico, como nosotros queremos, Le Nouvel Observateur, Laurent Joffrin, den-
éste ha de abrirse a los ciudadanos. El lector tie- tro de un texto titulado Informe sobre una pro-
ne necesidad de saber cuál es el funcionamien- fesión que nos gusta odiar. La cara oculta del
to real del mundo de los medios, para fiarse de periodismo, y que he utilizado en otra ocasión.
ellos. La opacidad refuerza siempre la sensa- La respuesta a estos diez secretos es básica para
ción de manipulación. La consigna es explicar la recuperación de la crisis de credibilidad de
qué hacemos, por qué lo hacemos y por qué es los medios.
importante para la ciudadanía lo que hacemos. 1) ¿Somos poderosos? Se sabía que los me-
¿Cómo se puede dirigir una redacción si estás dios eran poderosos respecto a los ciudadanos
insistiendo permanentemente –de cara al públi- comunes, pero desde Watergate se puede pensar
co y de cara a los propios periodistas– en que to- que también son poderosos respecto a los pode-
das las demás instituciones del mundo deben rosos porque han aumentado la capacidad de per-
ser transparentes, si tú no practicas ese mismo suasión o de intimidación. ¿Somos más podero-
grado de transparencia que exiges? sos o menos que antes? Hay ejemplos de todo. A
Si los medios han de ofrecer información la luz de lo sucedido en el referéndum francés
verdadera acerca del comportamiento de las sobre la Constitución europea, se diría que han
instituciones y de las personas que ostentan perdido mucha potencia de influencia: ese refe-
cualquier poder, entonces no vale aplicarnos a réndum fue votado “no” mayoritariamente por
nosotros el principio de los charcuteros que di- los ciudadanos, frente a la posición casi unánime
cen que no hay que permitir al público ver cómo a favor –y militante– de diarios, revistas, radios y
se hace una salchicha, porque nunca volverían a televisiones. Es muy difícil encontrar en Francia
comprarla. ¿Cómo van a saber entonces que otro acontecimiento tan unánime: medios de de-
unos somos diferentes de otros, que trabajamos recha, centro e izquierda, con alguna pequeña
con distintas reglas del juego, que poseemos excepción, haciendo campaña a favor del “sí”.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

Por cierto, la mayoría de los blogs estaban en bado los conflictos de intereses y a veces hay 25
contra del texto constitucional: atención a otro una disputa explícita, neta, entre dos princi-
frente que se abre, pero sobre el que no es el mo- pios: el del máximo beneficio de una empresa y
mento para reflexionar. el del mejor servicio informativo de una em-
2) ¿Ocultamos parte de lo que sabemos o lo presa periodística. El principio de que las re-
contamos todo? En general, la mayor parte de dacciones tienen vida propia, una autonomía
la información es en tiempo real. Los ciudada- muy ligada a su cultura y a su historia, tiene
nos tienen casi toda la información de la que cada vez más excepciones.
disponen sus élites y al mismo tiempo. La dife- Hay dos circunstancias relacionadas con el
rencia es el contexto. Además, la competencia salario de los periodistas que se vinculan di-
encarnizada entre los medios deja escaso espa- rectamente con este debate. Tienen que ver
cio a la ley del silencio. Otra cosa es la auto- con los cuadros y con las bases de la redac-
censura, que luego mencionaré. ción. Sobre los cuadros: existe una tendencia
3) ¿Son los periodistas amigos de los pode- cada vez más acusada, que nos llega del perio-
rosos? ¿Forman parte de su propio mundo? dismo anglosajón (o más bien, del capitalis-
Todos los manuales de periodismo hablan de la mo anglosajón) a que una parte creciente del
sana distancia que debe haber entre los perio- salario del cuadro de la redacción esté vincu-
distas y sus fuentes. La cercanía, o la amistad, lado a los beneficios de la empresa que lo con-
entre periodistas y hombres del poder no se trata. Así, en cada decisión que toma ese man-
considera en las redacciones una falta deonto- do de la redacción coexisten dos lógicas:
lógica, sino en muchas ocasiones lo contrario. obtener la mejor información para sus lecto-
Conocemos periodistas que pasan su vida bajo res, aunque sea cara, o proporcionar una in-
los artesonados del poder, frecuentando sus formación digna, aunque no sea propia, y aho-
mismos clubes, confundiéndose con ellos. Esa rrar costos a la empresa.
cercanía no crítica lleva a algunos a pasarse al La casuística de los salarios y la base de la
otro lado del espejo. redacción es la contraria. ¿Cómo encontrar
4) ¿Cuál es la principal lealtad de los perio- lealtad hacia los principios del periodismo o
distas, sus lectores, sus oyentes, los telespecta- de la empresa en aquellos que trabajan con
dores o los propietarios y accionistas de los me- contratos basura, sueldos de miseria y comple-
dios de comunicación? Este es un debate tamente lumpenproletarizados, como es el
central en el periodismo de hoy. Se han exacer- caso de miles y miles de jóvenes periodistas
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

26 que empiezan a trabajar en los medios, sin es- Están multiplicándose nuevos canales de in-
peranza de regularizar su situación? formación que aparentemente son periodismo,
5) ¿Quién paga a los periodistas? No me refie- pero en realidad son propaganda y promoción in-
ro a las coimas irregulares, sino a los salarios re- teresada. En estos momentos, en cualquiera de
gulares. Es preciso saber quiénes son los propie- nuestras sociedades hay más periodistas tratando
tarios últimos de los medios de comunicación de influir sobre lo que se escribe, que periodistas
para descifrar los intereses que hay detrás de escribiendo en los periódicos y en los medios.
cada uno de ellos. Es uno de los principios más En la coyuntura en la que la información está
básicos de esta búsqueda de la transparencia. más disponible y hay más cantidad que nunca,
6) ¿Estamos manipulados? ¿Somos cons- también es más difícil que nunca garantizar la
cientes de que toda fuente intenta manipular- calidad de esa información y las fuentes que la
nos? Ha sido muy sugerente –para contrastar las proporcionan. ¿Recuerdan cuando Donald
corrientes aparentemente más heroicas del pe- Rumsfeld, secretario de Defensa norteamerica-
riodismo y su historiografía– conocer hace poco no, dijo aquello de que la información es una de
la personalidad de Garganta profunda y las po- las armas de un arsenal que iba a utilizar para ga-
sibles razones de sus confidencias a Berstein y nar la guerra de Irak y anunció –así, por lo fino–
Woodward en el caso Watergate, así como las que se iba a crear en el Pentágono una oficina de
causas de que ahora haya decidido filtrar aque- manipulación de las noticias?
lla leyenda a la revista Vanity Fair, reventando Cuando una autoridad dice algo tan brutal,
de paso uno de los secretos mejor guardados de los periodistas lo debemos tener siempre pre-
los reporteros del Washington Post, que iban a sente, no olvidarlo jamás, porque otros lo ha-
sacar un libro con su scoop. Quienes derribaron cen sin decirlo. Hay muchos think tanks4, con
a Nixon no fueron sólo Catherine Graham, Ben inversiones multimillonarias, estudiando cómo
Bradley, Woodward y Berstein, sino también se puede manipular el pensamiento y cómo
Garganta profunda, y empezamos a conocer los conseguir que los ciudadanos crean en el mun-
por qué, entre los cuales figura una variable tan do de la forma que ellos quieren que se crea.
poco heroica como el resentimiento por no ha- Ladrillo a ladrillo, mentira a mentira, se cons-
ber sido nombrado Director de la Oficina truyó esa teoría de que Sadam Husein era un
Federal de Investigación (FBI). peligro para Estados Unidos y para el mundo

4 En español se les da el significado de “laboratorio de ideas”. Son organizaciones, generalmente privadas, que ofrecen
análisis o recomendaciones de carácter político elaboradas por un equipo multidisciplinario de investigadores (N. del E.)
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

occidental, que tenía armas de destrucción ma- del periodista como cláusula imprescindible 27
siva y una vinculación directa con los terroris- para recuperar nuestra credibilidad. Un equili-
tas de Al Qaeda. brio de conocimiento y técnica (lo que se con-
Los periodistas mediatizan todos los ámbi- sigue especializando al periodista); desarrollar
tos de la sociedad, desestabilizan los equili- el oficio de la escritura en el bien entendido de
brios, las relaciones de fuerza previamente es- que periódicos mal escritos son la mejor excu-
tablecidas, sin preocuparse casi nunca de sus sa para dejar de leerlos; y todo ello en el entor-
consecuencias. Por ello, instituciones, empre- no de una permanente actualización de las nor-
sas, gobiernos, individuos, propietarios de me- mas éticas que obligan a las redacciones, a los
dios y otros periodistas tratan de utilizarlos, propietarios y a los directores de los medios,
manipulándolos si es necesario. ¿Estamos aler- son la mezcla que han de lograr los centros de
ta para detectarlo? formación del periodismo: enseñar a informar,
7) ¿Somos competentes para informar? a escribir y a pensar a los futuros periodistas y a
¿Por qué hay un porcentaje creciente de nues- los que en estas circunstancias ya lo son. En ese
tros clientes que se irritan con los errores, las seminario se aportaron datos empíricos de que
cifras equivocadas, los cambios de fechas, los la industria cultural de los medios de comuni-
nombres trastocados, las aproximaciones sin cación es el sector productivo que menos dine-
rigor, entre otros? Un periodista tiene hoy que ro invierte en formación permanente de sus tra-
informar a la vez de asuntos como el caso bajadores5.
Enron, la contabilidad creativa, el Islam, la di- 8) ¿Tenemos medios para investigar? Una
ferencia entre chiíes, sunís y kurdos, los con- de las quejas más recurrentes de los periodistas
flictos violentos, partidos de fútbol, el último es que no disponen de medios para hacerlo. La
libro de cualquier autor, la bioética y las células aparición de una nueva categoría en el perio-
madre, la pobreza y las crecientes desigualda- dismo, lo que debería ser sólo un pleonasmo, el
des, el terrorismo, entre otros. ¿Está formado llamado “periodismo de investigación”, signi-
para ello? fica que en lo cotidiano no se investiga como se
Estos días pasados hemos desarrollado un debiera. Las redacciones, sometidas a las exi-
intenso seminario en Cartagena de Indias, en el gencias de una rentabilidad cada vez mayor,
seno de la FNPI, sobre la formación continua trabajan con plazos muy perentorios: el tiempo

5 Seminario “El futuro del periodismo y el desarrollo profesional de los periodistas de América Latina”. Cartagena,
Colombia, 25 de junio de 2005. Su versión digital se encuentra disponible en www.caf.com y en www.fnpi.org (N. del E.)
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

28 de investigación se cuenta más por horas que nas de Internet actualizándose constantemente,
por días, más por días que por semanas. Es por 24 horas al día, 365 días al año, muchos perio-
ello que en muchas ocasiones, las investigacio- distas pasan más tiempo buscando algo que
nes que se inician en los medios de comunica- añadir a las noticias ya existentes (fundamen-
ción derivan posteriormente al mundo de los talmente en el terreno de la opinión), que en en-
libros, en los que las primeras se pueden desa- contrar lo oculto.
rrollar con más amplitud y sosiego. En cuanto una historia sale del cascarón, toda
Hay una segunda derivada relacionada con la manada reacciona igual: un solo medio (un
el periodismo de investigación: el miedo a cho- periódico, una radio o una televisión) establece
car con los poderosos. La autocensura de los los hechos. El gregarismo es un subproducto de
periodistas o de los jefes de redacción que su- la autocensura. Los periodistas como borregos
fren el temor de las presiones de quienes, a me- que nos damos empujones para terminar abor-
nudo, son cercanos a los medios. La autocensu- dando de la misma manera idéntico asunto.
ra es producto del miedo que tienen los ¿Cuántas veces son indistinguibles unos medios
profesionales a investigar las últimas conse- de otros en sus informaciones, hasta el punto de
cuencias de sus informaciones y de las comuni- que es indiferente comprar cualquiera de ellos?
caciones que les llegan masivamente. Ese 10) El último secreto al que debemos con-
“miedo a la libertad” se sustenta en la impoten- testar es el de si somos intocables. En un en-
cia a la hora de resistir las todavía hipotéticas torno en que son muy numerosas las ocasiones
presiones que van a recibir de sus fuentes, de en las que los medios reflejan casos de gran o
los propietarios de los medios de comunica- pequeña corrupción, apenas existen ejemplos
ción, de los poderes legalmente constituidos o en los que aparezcan periodistas. En el interior
de los llamados poderes fácticos (fundamen- de las redacciones son muy raras las ocasio-
talmente económicos o religiosos). nes, y casi nunca públicas, en las que se diri-
9) ¿Somos borregos? ¿Somos gregarios? A men las faltas contra la deontología o la profe-
menudo, los medios de comunicación dan la sionalidad del medio. Aquí sí se aplica lo de
sensación de ser una gigantesca industria de re- que en caso de desliz, los trapos se lavan en
ciclaje: como si cada medio careciera de la ima- casa. Los periodistas sabemos que hay ocasio-
ginación para publicar cosas distintas de las que nes en las que cometemos abusos sin violentar
lo hace el resto. En esta época en que hay pro- los códigos legales que nos atañen como ciu-
gramas informativos de 24 horas al día y pági- dadanos. Para solventar esos abusos existen en
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

algunos países los organismos de control, una extraordinario y exótico para la mayoría de no- 29
especie de consejos del orden periodístico que sotros, que cuenta con los cinco diarios de ma-
denuncian públicamente los excesos de éste o yor difusión en el mundo (con tiradas que van
aquel medio. Un orden –¿puede llamársele desde los 4,5 millones de ejemplares a los 14,5
moral, deontológico?– al que la mayor parte millones cada día) empieza a conocer una ero-
de los periodistas se opone frontalmente cuan- sión del número total de lectores. Hay medios
do le corresponde pronunciarse en la práctica escritos que sostienen su difusión sólo a través
sobre el mismo. de las promociones de productos alternativos
El corolario de estos diez secretos que he- que se venden conjuntamente con los diarios.
mos de contestar para activar la credibilidad En ocasiones, uno no compra un periódico con
de medios y periodistas es que unos y otros so- noticias, opiniones y publicidad que va acom-
mos inherentemente conservadores con lo que pañado de una película, un disco o un libro,
hacemos: respecto a nuestra práctica. Y sólo sino una película, un disco o un libro que, mo-
reaccionaremos cuando la crisis que padece- destamente, se da con un periódico. Al mismo
mos se haga mucho más explícita de lo que es. tiempo, todos los estudios hablan de un enveje-
A pesar de las modestas cifras de incremento cimiento de la población lectora.
de compra de periódicos, proporcionadas re- ¿Qué es un buen periódico? Es un periódi-
cientemente, la realidad cualitativa es bastan- co que influye en los influyentes, con una
te más compleja. buena gestión y una buena difusión. Ni más,
Según uno de los sondeos de la Fundación ni menos. Las respuestas que se están dando
Pew, que estudia la relación de los ciudadanos en Europa –mercado que mejor conozco–
con los medios de comunicación en Estados para solucionar los problemas de difusión, y
Unidos, 55% de los norteamericanos recurre de paso un mayor incremento de los benefi-
sólo a la televisión para informarse, únicamen- cios de las empresas de periódicos, atañen por
te 40% elige la radio o la prensa escrita para es- el momento más a la forma que a los conteni-
tar al corriente de la actualidad y 53% de los en- dos. Son respuestas mercadotécnicas que es-
cuestados afirma “no creer a menudo en los tán ganando la iniciativa a la dimensión inte-
medios de comunicación”. lectual de los medios. Se apoyan en esfuerzos
Sea por esta u otras circunstancias, la lectu- de gestión que se miden, sobre todo, por ajus-
ra de periódicos no crece en el mismo ritmo que tes en los costes salariales, costes de produc-
aumenta la población. Incluso Japón, modelo ción y de distribución, o por el incremento de
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

30 ofertas alternativas a los contenidos centrales yuntura: su expansión. No sería correcto enten-
informativos de los medios escritos. der que en todos, o en la mayoría de los casos,
Básicamente, hay tres tipos de respuestas: mediante estas operaciones de crecimiento
i) En primer lugar, muchos de los grandes buscan salidas a una crisis que, en muchas oca-
diarios británicos cambian de formato y apues- siones, no está todavía en el horizonte. Pero
tan por el formato tabloide, que tan buenos re- también es cierto que las fusiones o adquisicio-
sultados ha dado hasta ahora a la prensa popu- nes de empresas, y también de medios de co-
lar o amarilla. Según los primeros datos, municación, buscan ampliaciones de las cuotas
pierden parte de su clásica majestuosidad y un de mercado y la reducción de todo tipo de cos-
signo de identidad centenario, pero están ga- tos. Estas expansiones mediáticas también tie-
nando lectores. nen tres modalidades, básicamente:
ii) La segunda respuesta es la alemana: ex- i) La expansión vertical: por ejemplo, una
perimentan el declive de su edición de gran for- productora de cine entra en el terreno de la dis-
mato con versiones más reducidas, aligeradas tribución y de la proyección, sabiendo que se
y más económicas que, al parecer, encuentran hace con el control de todos los eslabones cla-
éxito entre los jóvenes. ve de la cadena. El negocio cinematográfico
iii) La tercera respuesta, en el sur de Europa estadounidense funcionó así durante el período
–fundamentalmente italianos y españoles–, es entre las dos guerras mundiales. Paramount,
la opción de vender junto a los diarios coleccio- MGM, RKO, Warner Brothers y Twentieth
nes de libros, discos, documentales o películas, Century Fox controlaban los circuitos de dis-
con una peculiaridad: en el mismo momento en tribución y proyección, con lo que garantiza-
que esas promociones cesan, el periódico vuel- ban una audiencia para sus películas. En una
ve al mismo número de lectores que tenía ante- buena parte, lo mismo sucede ahora.
riormente. No atraen, pues, lectores, pero en- Según el analista de medios de comunica-
mascaran, aumentándolo, el volumen de ción de The New York Times, Ken Auletta, cita-
negocio y los beneficios de los medios. Las pro- do por el experto canadiense Peter Steven, “el
mociones con precio se han convertido en una campo de batalla mediático actual se parece a
nueva fuente de ingresos, junto a los obtenidos Europa en el siglo XIX, cuando existían pode-
por la difusión y la publicidad. rosos Estados nación, pero ninguna superpo-
Hay otra metodología distinta que están uti- tencia”. Siete conglomerados mediáticos dan
lizando los grupos de comunicación en esta co- vueltas el uno alrededor del otro como tiburo-
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

nes en un depósito y compiten por ventajas: es- han salido bien o han generado al cabo del tiem- 31
tudios cinematográficos, cadenas de televisión, po esas famosas sinergias.
compañías de televisión por cable, compañías Quisiera referirme a continuación a la com-
telefónicas, compañías informáticas, fabrican- petencia espuria entre los distintos medios de
tes de tecnologías, periódicos y revistas y edito- comunicación en cuanto a sus contenidos,
riales. Unos se especializan en contenidos, como un nuevo factor de la crisis de credibili-
otros intentan controlar la distribución, unos se dad que padecemos. Esta competencia está de-
centran en el software y otros en el hardware. rivando en una banalización de los contenidos
ii) El segundo tipo es la integración hori- de los medios de referencia, como si también en
zontal: el crecimiento dentro del mismo sector el campo de la información funcionara la Ley
mediático. Periódicos que compran periódi- de Gresham, que actúa normalmente en el de la
cos, y que buscan un ahorro de los costos me- economía y que dice que la moneda mala ex-
diante la producción de múltiples productos pulsa a la moneda buena del mercado. ¿Se po-
compartiendo costos fijos. Los costos de reu- drá afirmar también que la mala información
nir noticias, por ejemplo, pueden repartirse expulsa a la buena de sus mercados naturales?
entre diferentes periódicos en distintas ciuda- Una característica que nos acecha detrás de
des. Las cadenas periodísticas también pue- cada decisión periodística es el amarillismo,
den negociar mejor las condiciones con los aquel que ataca el honor o la intimidad de los
proveedores de papel y obtener mejores tarifas ciudadanos, conculcando principios constitu-
de los anunciantes. cionales en nombre de la libertad de expre-
iii) Un tercer tipo de expansión mediática es sión. Este amarillismo sobre los particulares
la llamada integración en diagonal o de medios no tiene relación alguna con la función de la
combinados: empresas de comunicación que prensa como garante del pluralismo y de una
pasan a sectores mediáticos muy diferentes. Por opinión pública, y se está contagiando desde
ejemplo, la fusión entre AOL y Time Warner en los medios audiovisuales a los escritos, como
2000, que unía el negocio de Internet con el del si estos últimos quisieran competir en el terre-
cine, la televisión y los medios escritos. Los au- no de los primeros.
tores intelectuales de este tipo de concentración La norma básica de los asuntos relativos al
han multiplicado el uso del concepto de “siner- dominio privado sigue siendo la misma de siem-
gia” para valorar esta forma de expansión. Ni pre, y conviene repetirla machaconamente: la
mucho menos todas las fusiones en diagonal vida privada de los funcionarios públicos es
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

32 asunto suyo, a no ser que la conducta privada in- resultar interesantes, útiles y entretenidos du-
terfiera en el desarrollo de su labor pública: rante el proceso; pero en el fondo del saco la
“Borrachos en casa, asunto privado. Borracho mancha originada por la prensa amarilla se ha
en el pasillo del Parlamento, asunto nuestro”. ido expandiendo con ayuda de la televisión,
El amarillismo persigue personalizar en de- transformándose en lo que podríamos llamar
masía, meterse en los ámbitos privados y bana- periodismo de queroseno. En este tipo de pe-
lizar el hecho público. Trata de colocar en pri- riodismo, los periodistas echan queroseno en el
mer plano de la actualidad los dramas humanos primer sitio que ven humo, antes de determinar
(amores, embarazos, divorcios o asesinatos) qué es lo que lo produce y por qué. Las llamas
porque no resultan caros de producir y porque resultantes podrían considerarse incendio pre-
suscitan gran interés en el público menos edu- meditado, no periodismo”.
cado, lo que da lugar a una realidad simplifica- Esta banalización conduce a lo que el ya ci-
da. Uno de los problemas de esta simplifica- tado Peter Steven llama los procedimientos de
ción de la información es que cualquier grupo la ideología (como expresión falsa de la
de interés puede manipularla y explotarla para realidad), en acción:
lograr sus objetivos. Al vincular un destino in- • Convierte lo particular en universal.
dividual dramático a un problema general, se • Oculta el trabajo y hace que las cosas, los pro-
puede interesar a la gente y convencerla; al ductos y los textos parezcan naturales.
centrarse en el drama humano se corre el riesgo • Establece falsas analogías.
de provocar emociones que pueden ir contra el • Crea un sentido de neutralidad para enmasca-
interés de la sociedad. rar una inclinación especial.
Recordemos una vez más lo que sobre este • Establece los límites aceptables de un tema o
asunto escribe en sus memorias, La vida de un discusión (lo que nosotros llamamos la agenda).
periodista, Ben Bradley, el mítico director de • Crea la mentira de que la explicación más
The Washington Post entre 1968 y 1991: “La simple es siempre la verdadera.
visión que la prensa tiene de sí misma ha cam- • Crea el atractivo especial: los líderes como
biado radicalmente con la guerra de Vietnam y gente sencilla.
el surgimiento de la contracultura y también • Crea la sensación de que la historia conduce a
del Watergate. Los mejores periódicos siguen este momento y a la presente situación.
comprometidos en la búsqueda concienzuda • Por último, destaca la práctica de que “no hay
de la realidad y, desde hace poco, han decidido alternativas”.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

Entiendo que los responsables de los me- garnos aquella intervención de Colin Powell 33
dios escritos deben perseverar en la idea de que en la Organización de Naciones Unidas en la
los lectores se sienten atraídos por productos que identificó unos camiones con armas de
sofisticados y complejos, y no pueden perder destrucción masiva, sin preguntarle “¿Cómo
calidad. No se alcanzara el éxito si se rivaliza con sabe que lo son?”
informaciones que coquetean con el entreteni- Otro de los problemas de credibilidad de los
miento. No se rivaliza tampoco con las agencias medios, además de los conflictos de intereses y
de prensa o los medios calientes cuyo primer ob- las presiones espurias, es la falta de autocrítica
jeto es dar el scoop antes que nadie: nuestra mi- de los periodistas. ¿De verdad es necesario re-
sión es crear valor añadido mediante el contexto y petir aquello de que si tu madre te dice que te
el análisis. Lo que proporcionamos es fundamen- quiere, has de comprobarlo; que en caso de
talmente ese contexto. La prensa-espectáculo es duda no lo escribas; que si no lo has verificado
la responsable directa del hartazgo de los lecto- no lo puedes usar; o que no se puede inventar
res, del abstencionismo público y del declive nada, ni reconstruir un diálogo, ni inventar per-
de la política en la sociedad de la información. sonajes inexistentes, ni alterar las fechas para
Recientemente, los decanos y directores de que la tesis se confirme? Eso es lo que diferen-
cinco universidades norteamericanas unieron cia al periodismo de otras formas de comunica-
sus esfuerzos para reformar la formación pe- ción que están naciendo y que aún no sabemos
riodística, con un eslogan que puede servir de cómo definir.
resumen de todas estas palabras: “Nuestra de- Los problemas que los periodistas aprecian
mocracia necesita veracidad, apertura y res- en su profesión parecen más imposibles de so-
ponsabilidad”. lucionar en muchos sentidos que hace unos
En esta situación de transición hacia donde años. Hay indicios alarmantes de que los perio-
no se sabe, las salas de redacción están preocu- distas no confían del todo en el futuro del pe-
padas, frustradas y padecen de anomia. En va- riodismo. Lo que está en juego ahora es preci-
rias ocasiones he dicho que en las redacciones samente el futuro del periodismo escrito, lo
ya no se habla de periodismo, tan inmersos es- que es otra forma de decir que lo que se juega es
tamos en nuestro trabajo apabullante. Lo peor el futuro del periodismo. Como ha explicado el
de todo es la anomia. Repreguntar a las fuentes, profesor brasileño Rosental Calmon Alves,
cuando no contestan a las preguntas, se ha con- nos enfrentamos a la aparición de un nuevo
vertido en una cosa rara. ¿Cómo pudimos tra- medio yocéntrico (yo busco la información que
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

34 yo quiero, en el formato que yo escojo, cuando El futuro del periodismo es el camión que pasa-
yo puedo). 30 millones de blogs en el mundo ba de contrabando el conductor al principio de
parecen indicar que el periodismo deja de ser esta conferencia. El camión: eso es lo que tene-
un privilegio de los periodistas y de los medios. mos que descubrir.
El futuro
ya tiene diez años
Jean François Fogel

Jean François Fogel (Francia). Es experto en prensa digital. Los talleres


que imparte para la FNPI giran en torno a la calidad periodística, la cual
concibe como una política editorial. Conoce los peligros y las virtudes
de Internet y ha señalado las costumbres de trabajo que hacen a un buen
equipo de periodistas y editores. Trabajó para la Agencia France-
Presse, el diario Libération, el semanario Le Point y la revista Le
Magazine Littéraire. Es consejero internacional del diario francés Le
Monde, al cual asesora desde la creación de la nueva fórmula del perió-
dico en 1995 hasta su última renovación en 2002. Escribió en compañía
de Bertrand Rosental el libro Fin de Siglo en la Habana, una completa
investigación sobre Cuba y el régimen de Fidel Castro. Otras de sus obras
son: Morand Express, El testamento de Pablo Escobar, El rugby y Una
prensa sin Gutemberg, que escribió junto con Bruno Patiño.
El futuro
ya tiene diez años

Jean François Fogel 37

El físico danés Niels Bohr, padre de la mecáni- que no tuvieron que conformarse con la utili-
ca cuántica, solía advertir a sus estudiantes: zación del libro, del periódico, del cine, de la
“Es muy difícil hacer previsiones, sobre todo radio y de la televisión, sino que pudieron di-
cuando se trata del futuro”. Esta es una excusa señar un medio nuevo, potente y casi libre de
siempre útil para eludir una pregunta sobre el cualquier control por parte de los gobiernos.
porvenir de una actividad, pero creo que hoy Ese privilegio histórico, el de inventar el fu-
podemos prescindir de ella y hacer previsiones turo del periodismo al crear un nuevo medio,
sobre el futuro del periodismo. No es tan difí- provoca reacciones muy fuertes entre los pe-
cil. Sólo necesitamos un esfuerzo de lucidez riodistas. Somos testigos cada día de la euforia,
para entender la actividad confusa, estimulante la fascinación o la nostalgia que genera el nue-
y, a la vez, frustrante que se esconde dentro del vo medio de comunicación. Empecemos por
periodismo de hoy y configura el periodismo entender esas tres actitudes antes de ir al grano.
incipiente de mañana. La euforia viene del auge de los números en
Aún más, si tenemos en cuenta algunos de Internet. Es cierto, aumentan las conexiones,
los cumpleaños que se preparan, una mera ob- los visitantes a los sitios de información y el nú-
servación permite decir que el futuro ya tiene mero de páginas disponibles sube sin parar.
diez años. El sitio de Internet de Le Monde Pero el volumen de la información en línea no
cumplirá diez años en diciembre. En enero de es un criterio del periodismo, y aún menos del
2006 tendrá lugar el décimo aniversario de la buen periodismo. No hay razón para que los pe-
creación del sitio del New York Times. Y en los riodistas sean eufóricos frente a los números.
meses siguientes le tocará lo mismo a muchos La fascinación es otro demonio. Amenaza a
otros sitios de información, pues la gran mayo- los que se enfocan en el cambio tecnológico. 20
ría de ellos nacieron en 1996 y 1997. años después de abandonar el plomo para com-
Frente a la historia de la prensa no hay que poner textos en los periódicos, los ordenadores
tener dudas sobre cómo quedaremos. Tanto se conectaban a una red mundial de sitios de in-
los más jóvenes como los más viejos, pertene- formación. Y este ensanche de la tecnología no
cemos a las generaciones que han conocido la se detiene. Alta velocidad, Internet inalámbri-
aparición del sexto medio de comunicación co, navegadores en los teléfonos, fusión de los
de masas: Internet. Seremos los periodistas contenidos en todos los soportes, entre otros.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

38 No hay un lugar, un momento, una situación ciendo cosas distintas. Los cambios que trae el
donde no se pueda conseguir un contenido pe- nuevo medio de comunicación no sólo afectan
riodístico. Pero la amplitud de la difusión tam- a los periodistas sino que también modifican
poco garantiza la calidad del periodismo. No los contenidos periodísticos y el comporta-
hay razón para que los periodistas se fascinen miento de la audiencia. Periodistas, contenido
con el cambio tecnológico. y audiencia son las tres vertientes del futuro del
Por último, existe la nostalgia por el am- nuevo medio de información. Seguir la evolu-
biente del viejo oficio. Cuando se hace un ba- ción de cada uno de estos elementos es la ma-
lance de lo que se pierde con Internet es natu- nera más eficiente de descifrar lo que ocurre en
ral echar de menos la cultura del cierre. Esos el periodismo.
momentos tan intensos que conocemos en los
diarios de papel o los noticieros audiovisuales I
no existen en un mundo de información conti-
nua. Pero el periodismo que se enorgullece por Entender la parte que afecta a los periodistas es
describir lo nuevo no puede detenerse en el pa- lo más fácil. Se puede describir con una sola
sado sin negarse a sí mismo. No hay razón para frase: los periodistas tienen nuevos compañe-
creer que lo mejor del periodismo ya se hizo. ros de trabajo. Se imponen de manera tan efi-
Lo que le toca al periodismo es el futuro, siem- ciente que no nos enteramos de la llegada de es-
pre, y allí vamos. tos nuevos periodistas; no hay duda de que
Ahora bien, aún sin euforia, con una dosis todos conocemos al más famoso: Google.
mínima de fascinación por la tecnología y re- Cuando uno ingresa unas palabras en la pá-
chazando la tan dulce nostalgia, hay que reco- gina de Google para buscar alguna informa-
nocerlo: el cambio que afecta al periodismo se ción se producen una serie de operaciones.
parece a un terremoto. Nadie escapa ileso. Google estudia la consulta, busca aquellas con-
Todos los periodistas pueden citar el verso de sultas similares que le hicieron en el pasado, re-
Pablo Neruda: “Nosotros, los de antes, ya no visa las páginas que tiene en sus archivos
somos los mismos”. No somos los mismos que –8.000 millones, nada menos– para buscar las
antes de la creación de Internet. Y cuando digo palabras ingresadas, consulta varios dicciona-
que no somos los mismos hay que entender que rios suyos y agrupaciones de páginas útiles con
no somos para nada parecidos a lo que fuimos, contenidos que se asemejan al pedido inicial.
pues trabajamos en un mundo distinto produ- Hablamos de un proceso que en la mayoría de
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

los casos toma menos de dos segundos para que mación en el idioma francés. Por otra parte, no 39
en la pantalla aparezca una lista de páginas pueden negar que tiene menos visitantes que
donde se puede conseguir la información. El las versiones francesas de Google News y de
sistema que produce esa lista es un algoritmo, Yahoo News, que no emplean ni un periodista y
es decir, una serie ordenada de operaciones proponen una información cosechada a través
matemáticas que producen un resultado. Los de Internet.
nuevos compañeros de trabajo de los periodis- Aún más: en el sitio de Le Monde existen sec-
tas son los algoritmos. ciones de Internacional o Empresas que atraen
Estos hacen funcionar los motores de bús- menos visitantes que el propio motor de bús-
queda y los programas que permiten agrupar queda del sitio. Para encontrar noticias, los
contenidos periodísticos de todo tipo. Su papel usuarios de Internet saben prescindir de los pe-
es muy importante si vemos lo que pasa en riodistas. Y a veces lo hacen sin saberlo por la
Internet, donde la vieja técnica, que consiste en mera razón de que los periodistas trabajan no
proponer a la audiencia las noticias más impor- sólo al lado de algoritmos sino con ellos. La pá-
tantes, compite con poco éxito con las nuevas gina de entrada del sitio de Le Monde, por
agrupaciones de noticias. El público no se ejemplo, está compuesta por tres zonas distin-
acerca a lo que fue seleccionado por periodistas tas: una primera zona con informaciones esco-
sino a las listas que preparan los algoritmos: gidas por periodistas, es decir, por seres huma-
aquellas noticias que están más presentes en la nos que se dedican a hacer periodismo; una
red, que son más recomendadas por la audien- segunda zona administrada por un algoritmo
cia, más redirigidas por correo electrónico, y que utiliza informaciones proporcionadas por
también aquellas que son seleccionadas por un esos periodistas; y una tercera zona cuyo conte-
sistema de personalización de la información o nido es responsabilidad de un algoritmo que
de selección por tópicos. Cuando aparece una analiza el contenido del sitio, la edad de cada in-
nueva manera de acercarse a la noticia es lógico formación y la amplitud de las ofertas gráficas
que se modifique el estatuto del periodista. para decidir lo que propone a la audiencia.
Como prueba de esa nueva realidad puedo Esa presencia de los algoritmos ya es mucho
citar la necesaria humildad de los periodistas más potente que lo que podemos imaginar y los
que trabajan en el sitio Web de Le Monde. Por periodistas se equivocan al creer que no ten-
una parte, saben que su sitio ocupa el primer drán que competir con ellos. La revolución di-
rango de audiencia dentro de los sitios de infor- gital ha tenido una influencia enorme sobre la
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

40 evolución de la industria del disco. Vemos que II


la industria de la fotografía se transforma con
las cámaras digitales que reducen la utilización Esa convivencia entre el periodista y los algo-
de la fotografía argéntica. Los cupones de ritmos influye en la evolución del contexto
avión no se venden de la misma manera desde que se crea en Internet para entregar los conte-
que apareció Internet. Hay muchísimas razo- nidos. Es la segunda vertiente del futuro que
nes para creer que la tecnología numérica va a debemos estudiar y, hablando claro, no propo-
influir con la misma potencia dentro de la sala ne nada sencillo. Si miramos la página de un
de redacción. Los que creen que el proceso se sitio de información vemos que no existe una
detuvo con la desaparición del taller de pre- coherencia sino, más bien, un cierto caos, una
prensa en los diarios o con la creación del mon- heterogeneidad, una confusión. Los conteni-
taje digital en radio o televisión van a descubrir dos recientes se mezclan con viejos archivos,
las posibilidades de la tecnología. Seleccionar la producción de la redacción compite con la
noticias, escribir sumarios, poner al día una de la audiencia, las informaciones cuidadosa-
oferta de informaciones son tareas periodísti- mente editadas están al lado de hechos brutos
cas que los algoritmos empiezan a asumir. suministrados por agencias de prensa y el tex-
Eso no significa que el periodismo va a dejar to se hunde entre las imágenes, el contenido
de ser un oficio apasionante. Si miramos la rela- interactivo o las animaciones.
ción que hay entre el Capitán Solo, R2-D2 y Ese cóctel donde no se ve siempre la lógica
C-3PO, personajes de La Guerra de las Ga- de una expresión periodística es lo que confor-
laxias, nos daremos cuenta de que es posible vi- ma el lenguaje del nuevo medio. Decimos que
vir una carrera profesional intensa mientras se hay páginas en el ciberespacio pero aquellas
trabaja con programas informáticos. Hoy, páginas no tienen nada del viejo arte de la com-
Google es más importante que cualquier enci- paginación que desarrolló la prensa escrita,
clopedia para la difusión del saber, pues en los donde un texto principal tenía sus despieces, su
tiempos de Internet navegar de manera cómoda notita de referencia, sus fotografías y su co-
dentro de la información es más importante que mentario entregado aparte de los hechos.
la producción de la información. El periodismo La descripción que hago de las páginas no es
tendrá que someterse a esa misma ley, produ- una crítica, es la mera observación de una
ciendo la información que los algoritmos, en realidad que se explica por dos grandes razones.
gran parte, se encargarán de difundir. La primera tiene que ver con la esencia del
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

medio. Internet vive bajo la dictadura del cam- cimos un taller de periodismo electrónico para 41
bio; no hay sitio de información que no busque la FNPI y la CAF junto con Bruno Patiño, presi-
una constante renovación de lo que ofrece. Se dente del sitio de Le Monde. Pedimos a los ta-
han creado algoritmos de rotación de contenidos. lleristas hacer una lista de los elementos –artí-
Títulos e imágenes cambian de manera constan- culos, fotogalerías, blogs, foros, entre otros–
te y no siempre coherente. Internet debe ser reac- que sus páginas ofrecían a la audiencia. Resultó
tivo, renovado, sorpresivo, y los movimientos una lista de 27 elementos. Estoy seguro de que
del contenido acaban por producir una especie de si repitiéramos la experiencia hoy, la lista so-
halo confuso alrededor de las noticias. brepasaría los 30 elementos. No podemos ma-
El segundo factor que favorece la aparición nejar tantos géneros distintos en un universo de
del nuevo contexto tiene que ver con la produc- pioneros sin vivir en el desorden y, a veces, en la
ción de las páginas. En muchos casos es auto- confusión de una ambición desmedida.
matizada. Un algoritmo escoge, para poner al Esa ambición se refleja en los premios de pe-
lado de una noticia, otras noticias que tienen re- riodismo para Internet. En casi todos los casos
lación o que son de la misma sección. El resul- se distinguen trabajos producidos con la tecno-
tado no es siempre de una gran coherencia y logía Flash, de Macromedia, una mezcla de
frustra a los periodistas. Una de las dificultades texto, sonido, video y fotografía que pretende
para trabajar en un sitio Web como el de Le tomar lo que se encuentra en todos los soportes
Monde, que tiene un alto nivel tecnológico, es utilizados por el periodismo. Para decirlo en
que ni siquiera entre compañeros de trabajo se una palabra, esos premios van a trabajos en
está seguro de qué página se habla cuando un donde se produce “convergencia” de los conte-
periodista dice algo sobre cierta ubicación del nidos. Con Flash se intenta combinar la com-
sitio. Aunque sea exactamente la misma direc- paginación de una revista sobre papel con el
ción en Internet, y el contenido central sea el cuidadoso montaje audiovisual de la televi-
mismo, todo lo demás –oferta de noticias de la sión, la atmósfera sonora de un reportaje en la
misma sección, fotografías, cables relaciona- radio y la calidad de escritura de los periódicos.
dos, elementos de archivos– puede ser distinto ¿Cuál es el resultado? Según los días, los sitios,
cuando dos periodistas piden al sitio la misma las páginas, vemos lo mejor o lo peor. En todo
información desde dos pantallas distintas. caso, vemos el intento de inventar un nuevo
La complejidad de los sitios crece cada día. lenguaje periodístico que merece ser estudiado
En 2004, en Santa Cruz de la Sierra, Bolivia, hi- y seguido con mucho cuidado.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

42 Por el momento, a pesar de la simpatía que ¿Será siempre así? Nadie lo sabe. Pero es un
uno siente por los pioneros, se deben constatar periodismo nuevo, sin duda. Cuando miramos
dos aspectos de la expresión periodística en lí- un sitio de información estamos más cerca de
nea. El primero tiene que ver con el pensa- una “obra abierta” en el sentido literario, que de
miento: el lenguaje que se construye en un trabajo periodístico clásico. Pienso más en
Internet es contextual, no es lógico. Intenta co- Rayuela, la novela de Cortázar, que en el New
nectar algo con algo que tiene que ver con otro York Times cuando veo las opciones que ofrecen
algo; no busca la construcción intelectual de un los grandes sitios de información. Se me ofrece
razonamiento como lo intenta el escritor de un un kit de contenidos para armar mi propia infor-
texto. Es un lenguaje más próximo al montaje mación mucho más que una noticia definida.
de las imágenes en televisión que a la prensa
escrita. III
Segundo aspecto: ese lenguaje de Internet
utiliza un grafismo ajeno al universo del perio- Claro que queda el gran arte: contar una histo-
dismo de calidad. Se puede explicar esa idea uti- ria. El corazón del oficio se mantiene, rodeado
lizando una cita de Michael Schudson, en su li- por un contexto y una presentación fragmenta-
bro Discovering the news. Hablando de la da. Pero no tenemos garantía de que se va a
diferencia entre la prensa norteamericana de ca- ejercer ese gran arte con la misma libertad. Es
lidad y la prensa sensacionalista a través de dos en la tercera vertiente del futuro, la de la au-
periódicos del principio del siglo XX, Schudson diencia, donde vemos los cambios más fuertes.
decía: “El New York Times escribe para la perso- Existe un protagonismo creciente de la audien-
na racional o la persona cuya vida está en orden. cia que se parece a una revolución que le quita
Presenta artículos como conocimiento útil, no poder a los periodistas.
como revelación. The World tenía una actitud Cuando se habla de revolución en el perio-
distinta; por su tono y su presentación daba la dismo lo más importante no tiene que ver con
sensación que todo era nuevo, extraño, e impre- lo que hacen los periodistas. Sus errores, su fal-
visible”. Por el momento se ve en las páginas de ta de ética y el uso obligatorio de nuevas tecno-
Internet un representante de la última categoría, logías de las que tanto se habla son problemas
pues en línea todo parece nuevo, imprevisible, que se pueden arreglar. Pero no hay manera de
de reciente aparición. No es un universo que prever por dónde va la audiencia. Gracias al ac-
apunta a la calidad. ceso permanente a la información a través del
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

celular, de la palm o del inalámbrico, gracias a citado por Marshal McLuhan para describir el 43
los espacios abiertos de los blogs, los chats, los mundo creado por la imprenta, lo que él llama
foros, gracias al imprescindible correo elec- la Galaxia Gutemberg. Don Quijote es el pri-
trónico, la audiencia va tomando una actitud mer caso bien descrito de un cerebro modifica-
activa que le quita parte del terreno a los perio- do por el contacto prolongado con un medio de
distas. Es un cambio dramático. comunicación de masa. En su época ese medio
Si miramos los estudios de audiencia vemos era el libro, y el género, la novela de caballería.
en muchos países que por primera vez en más Don Quijote se sometió tanto a esas lecturas
de 40 años se detiene el proceso de crecimiento que tuvo dificultades para percibir el mundo
del tiempo dedicado a ver televisión.Aunque se real. Veía los molinos de viento como gigantes
limita a ciertos países, y sobre todo en las gene- de leyenda.
raciones jóvenes, es algo muy significativo. Es Lo extraño es que este señor de la triste figu-
la primera interrupción de una evolución conti- ra lleva mucho de la pasión que vemos hoy en
nua por más de 40 años. La audiencia se mueve. los usuarios de Internet. Cuando al principio
El nuevo comportamiento de la audiencia se del libro segundo Don Quijote charla en una
puede resumir citando sus propios deseos: playa de Barcelona con personas que han leído
“quiero información en cualquier lugar, en el sus aventuras en el libro primero, estamos en
momento que me conviene, sin cita previa, en un capítulo que perfectamente se podría titular
el soporte y con el formato que he escogido, y “Quijote en el chat room”. Cuando nuestro hé-
quiero tener la capacidad de modificar la pre- roe lee con calma la novela apócrifa que narra
sentación así como de contestarla o de difundir las aventuras que nunca ha tenido, tenemos un
su contenido a mi manera, cortando y pegan- usuario de Internet que sabe que todo, lo cierto
do”. En otras palabras, en la relación entre el como lo falso, viene a través de su medio favo-
periodista y la audiencia, ahora es la audiencia rito y que le corresponde elegir su contenido
la que manda. bueno.
Podemos aprovechar que este año6 se cum- Don Quijote convive con Sancho Panza que
plen 450 años de la publicación del Quijote y ni sabe leer: el usuario de Internet tiene un ve-
hablar de su personaje principal para entender cino que no visita los mismos sitios que él, y si
el comportamiento de la audiencia. No es una lo hace es muy probable que no visite las mis-
idea casual hablar del Quijote. Es el libro más mas páginas. Pase lo que pase, Don Quijote tie-
6 Este texto fue leído por su autor el 28 de junio de 2005. (N. del E.)
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

44 ne un solo remedio: buscar la solución en sus li- muchos años el carismático director del labo-
bros, tal como nosotros preguntamos a los mo- ratorio de medios de comunicación del Insti-
tores de búsqueda lo que necesitamos. Y tene- tuto de Tecnología del Massachussets, hizo
mos una respuesta editada especialmente para una profecía: exceptuando las noches de resul-
una persona. tados de elecciones y los partidos deportivos,
Un usuario de Internet no es el miembro de el consumo de medios dejaría de ser en horario
una audiencia donde todos leen, ven o escu- simultáneo. En Internet su visión ya se hizo
chan el mismo contenido. El usuario vive una realidad.
experiencia única que le pertenece. Entra solo Los periodistas no tienen cita con su audien-
a una página y sale igual a otra página, que tam- cia y ésta tampoco forma parte de un bloque
bién ha escogido solo. Para los responsables de continuo en el espacio. Más bien, los periodistas
los sitios de información, ese comportamiento se enfrenta con un ejército de quijotes muy acti-
corresponde a la pérdida total de los dos con- vos que entran, salen, visitan la competencia,
ceptos clave que configuran la audiencia para vuelven, intervienen, denuncian, critican, pro-
todos los otros medios. ponen. El protagonismo creciente de la audien-
El primero tiene que ver con la geografía. En cia es magnificado por las nuevas tecnologías
Internet no existe un público definido en el espa- como el Rich Site Summary (RSS)7 que busca la
cio. Se puede conectar con un sitio desde Francia, información y la entrega en la caja del correo
Australia, o desde la casa que está ubicada justo electrónico, lo que permite a la audiencia vigilar
al frente de la redacción. Esto provoca a veces –no hay otra palabra– a los periodistas.
una inversión total de los conceptos de local y Ese afán de participación y de vigilancia
global. Tradicionalmente la prensa ha atendido a asociado a las ofertas de personalización de los
un público que vive en un mundo local y quiere sitios obliga a los periodistas a abandonar cual-
saber lo que pasa en un mundo global. Pero, por quier sueño de recuperar a mediano plazo el
ejemplo, en países deAmérica Central con fuerte control de los algoritmos y la configuración del
emigración, muchos sitios de información tienen contexto de la noticia. Este control se les fue de
hoy la mayoría de su audiencia fuera del país. las manos a los periodistas y pasó a las de la au-
El segundo concepto perdido es el de la sin- diencia, que cada día decide un poco más lo
cronía. Alberto Negroponte, que fue durante que quiere. Lo que explico no es un sueño.

7 Los canales Rich Site Summary (RSS) ofrecen un resumen de la información publicada en determinada página de Internet
y un enlace a ella para ver el texto completo. (N. del E.)
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

Un suscriptor del sitio de Le Monde ya pue- caótico y que pierde poder frente a la audien- 45
de escoger el cable de agencia que quiere al cia. Pero, como suele ocurrir, el pesimista es un
lado de las noticias en cada sección del sitio. optimista que no sabe esperar. El periodismo
Puede también elegir en cualquier momento en Internet sólo tiene diez años. Los periódi-
entre más de 100 cintas de videos sobre cos, la radio y la televisión experimentaron
acontecimientos que se han producido en el también los fallos de niños malcriados y salie-
mundo en las últimas 24 horas. La audiencia no ron adelante con potencia y, a veces, calidad.
come del menú de la casa, pide la carta y hace Más bien lo que tiene que preocuparnos es la
la combinación de los sabores en su plato. influencia que Internet va a tener sobre el pe-
Finalmente hay que recordar un factor deci- riodismo que existe dentro de la familia de los
sivo en la potencia de la audiencia: el anonima- medios de comunicación de masa.
to del medio. Internet no produce estrellas de la Antes que nada, quiero recordar a todos que,
comunicación. Si le pedimos a un grupo de pe- a pesar de lo que se dice por aquí o por allá, los
riodistas que nos digan cuáles son las diez miembros de la familia gozan de una salud pe-
personas del medio con más influencia en el riodística formidable. Prueba de esto es el últi-
mundo, es muy probable que no lleguen a men- mo acontecimiento largo y compartido por
cionar más de tres o cinco. Ese anonimato tiene toda la prensa en el mundo: la guerra de Irak, el
una ventaja: Internet no es el blanco de críticas cuento de nunca acabar. Vemos que todos los
que reciben otros medios de comunicación. medios asumieron un papel relevante. Mues-
Pero tampoco goza de la potencia que brinda el tras de ello son tanto el blog anónimo de aque-
tener figuras públicas. La audiencia tiene una lla persona que firmaba Salam Pax desde
relación de tú a tú con los periodistas. Bagdad, como las revelaciones de la prensa es-
crita sobre los comportamientos del ejército
IV norteamericano después de lo que tenía que ser
el fin del conflicto. Varios libros revelaron
Un pesimista podría resumir las tres evolucio- también de manera excelente la forma en que la
nes que van conformando el trabajo periodísti- primera potencia mundial caminó hacia el con-
co en Internet con el retrato de una persona que flicto. La radio y la televisión nos hicieron
se dedica a una tarea anónima, acorralada por aprender la palabra inglesa embedded para ha-
la competencia de los algoritmos, alguien que blar de los periodistas que convivían dentro de
ve su trabajo desvalorizado por un contexto unidades militares. Hasta el cine tuvo su espa-
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

46 cio con una película8 de opinión, una especie dieron con la red mundial. Internet ubica al pe-
de largo editorial, de Michael Moore que obtu- riodista dentro de un mundo nuevo, abierto,
vo el gran premio en el Festival de Cannes. con flujos de información instantáneos donde
El periodismo tiene salud y vigor y es apa- todo parece posible, alcanzable.
sionante ver cómo la aparición de un sexto Hacer una previsión sobre el futuro del perio-
miembro en la familia amplía las posibilidades dismo es prever cómo se van a utilizar los nue-
de cobertura periodística. Para explicarlo basta vos recursos que nos ofrece Internet. Es plantear
abrir el libro de Furio Colombo que fue tradu- la siguiente pregunta: ¿cuáles son las obligacio-
cido al español bajo el título Últimas noticias nes y la ética que se impone el periodismo para
sobre periodismo. Sí, con ese título no hay ma- mantener su voz y su identidad en una sociedad
nera de esconder que se trata de una obra pesi- de comunicación total? Es una pregunta clave
mista escrita hace ya más de diez años. porque sabemos lo difícil que es para el perio-
Registra con gran certeza los cuatro peligros dismo distinguirse de la propaganda, la publici-
que amenazan el periodismo: la escasez de las dad, la educación, la promoción, el arte o el
fuentes, las fuerzas de los poderes, el riesgo de entretenimiento. Ya, con el nuevo medio, el pe-
la censura y el estado de ánimo del público. riodismo ha perdido lo que los sociólogos lla-
Respecto al último peligro, sobra añadir que man agenda setting, la capacidad de establecer y
el público no es un peligro, es la fuerza que difundir una pauta de los problemas que la so-
obliga al periodismo a cambiar. Pero con rela- ciedad tiene que debatir y que los grandes pode-
ción a los otros peligros, vemos que Internet es res tienen que atender. Por decirlo de otra mane-
una ayuda tremenda. ¿De qué falta de fuentes, ra: nunca el periodismo será tan potente como en
de qué control por los poderes, de qué censura los años que vienen y nunca se le hará tan poco
hablamos hoy si Internet permite conseguir caso si no se obliga a ser una voz imprescindible
hasta fotografías de abusos cometidos en una dentro de nuestras sociedades.
cárcel bajo custodia militar o frases pronuncia- Si vamos al primer año que curse cualquier
das en un taller a puerta cerrada entre un puña- estudiante de comunicación, encontraremos
do de personas en la Cumbre de Davos? Se tra- que Internet no asume las tareas clásicas que
ta del ejército más potente de todo el mundo y Harold Laswell atribuye a los medios de comu-
de las personas que tienen el poder político y nicación de masa, aquella famosa pregunta:
económico. Ni el ejército ni esas personas pu- ¿quién dice qué, a quién, a través de qué canal
8 Fahrenheit 9/11, Director Michael Moore, Miramax Films/FC Films/Dog Eat Dog Films, 2004.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

y con qué efecto? Aquella pregunta servía para Los libros de historia de la comunicación di- 47
demostrar la existencia de funciones asumidas cen que sin el libro nunca habría existido la
por los medios como la vigilancia sociopolíti- Iglesia reformada y su lectura distinta de la
ca, la integración dentro de la sociedad o la Biblia; sin los periódicos no se habría difundi-
transmisión de la herencia cultural. Por razo- do la pedagogía de los Estados nación y de la
nes obvias, una red mundial y totalmente democracia; sin la radio Adolf Hitler nunca ha-
abierta no asume ni una de esas funciones. bría conseguido controlar al pueblo alemán; y
El periodismo tendrá que asumir las fuerzas sin la imagen de la televisión el frío Nixon ha-
y las debilidades del nuevo medio de comuni- bría sido elegido en lugar de Kennedy y su cara
cación de masa en el momento en que tiene de playboy.
también que redefinir su posición como cuarto Creo que no tenemos ahora que preguntar-
poder de la democracia. La intensidad del de- nos quién será la bestia o el ángel que aprove-
bate alrededor de los fallos de los periodistas, chará políticamente a Internet. Ya tenemos a la
la voluntad de muchos medios de reestablecer criatura, no es bestia ni ángel. Es el usuario que
una ética severa y la referencia a la calidad navega en la red mundial y que se nos escapa
como norma que las empresas se obligan a con el movimiento de un solo dedo en el ratón
cumplir, son distintos intentos para recuperar de su ordenador si no cumplimos con lo que él
la posición que fuera la de la prensa cuando espera. Ya sabemos cuál es la cita en el futuro
apareció el periodismo moderno. Con la apari- del periodismo: un encuentro con la audiencia
ción del cine, de la radio y de la televisión, la que no tiene tiempo para esperar a los periodis-
prensa consiguió mantenerse como espacio tas, a menos que su voz, en el océano de la in-
público donde se maduran los problemas de la formación, se mantenga como algo distinto e
sociedad. Queda por demostrar que se puede imprescindible.
repetir la misma hazaña con un medio más.
El reto del periodismo
de investigación: incomodar
al poder como un moscardón
Daniel Santoro

Daniel Santoro (Argentina). Ha cubierto diversos sucesos políticos en


Estados Unidos, España, China, Zimbawe y casi la totalidad de
América Latina. Hizo parte del equipo de investigación del diario ar-
gentino Clarín. Es miembro del Consorcio Internacional de Periodismo
de Investigación (ICIJ). Con una investigación sobre la venta ilegal de
armas de Argentina a Ecuador ganó el Premio Internacional del
Periodismo Rey de España en 1995. En 1997, fue nombrado Caballero
de la Orden al Mérito de la República de Italia y en 2001 fue finalista del
Premio Nuevo Periodismo CEMEX+FNPI. En 2004, recibió el Premio
María Moors Cabot de la Escuela de Periodismo de la Universidad de
Columbia. Ha escrito los libros Operación Cóndor II; El Hacedor, Una
biografía política de Domingo Cavallo; Los intocables, los ver-
daderos; y Venta de Armas: hombres de Menem, sobre el escándalo de
la venta ilegal de armas a Ecuador, Croacia y Bosnia. Su más reciente li-
bro es Técnicas de investigación, métodos desarrollados en diarios y
revistas de América Latina. Preside el Foro de Periodismo Argentino
(FOPEA) y enseña periodismo de investigación en la maestría de
Clarín y en la Universidad de Belgrano.
El reto del periodismo
de investigación: incomodar
al poder como un moscardón

Daniel Santoro 51

Argentina, Brasil, Chile y Uruguay tienen go- práctica de “telefonazos” a periodistas para que-
biernos de centro-izquierda. Otros países de jarse por sus notas.Algo parecido pasa en países
América Latina los tienen de distintos colores como Brasil, con Lula, y en Chile, con Lagos9.
políticos, pero también alimentaron esperan- Pero en Argentina, el Gobierno de Kirchner
zas de cambio después de la década de los no- también opera maquiavélicamente sobre los
venta, atravesada por la corrupción y el abuso dueños de los medios: acaba de extender por de-
del poder. Es triste comprobar que la mayoría creto, no por ley, las licencias de radiodifusión
de esos gobiernos no tienen una suficiente cul- por diez años más, a sólo tres meses de unas
tura política de tolerancia frente a las funciones elecciones parlamentarias clave y maneja dis-
de la prensa en una sociedad democrática, fun- crecionalmente la publicidad del Estado.
damentalmente la de moscardón del poder o Pero no es sólo un fenómeno del centroiz-
perro guardián de la democracia. quierda. El presidente de Boca Juniors y candi-
En mi país creíamos que con la llegada de dato a diputado por el centro-derecha, Mauricio
Néstor Kirchner, un dirigente del peronismo de Macri, me amenazó con un juicio por difamación
izquierda, se iban a terminar las presiones a la hace dos meses por haber revelado en Clarín que
prensa de Carlos Menem cuyo Gobierno llegó a el pase del astro futbolístico Carlos Tévez de su
iniciar más de 100 juicios por calumnias e injurias club al Corinthians de São Paulo no fue de 19,5
a periodistas y sobornaba a otros colegas con di- millones de dólares, como él había informado,
nero tomado de los fondos reservados del servi- sino de 16 millones de dólares. Y que, además,
cio de inteligencia a través de un sistema bautiza- esa cifra millonaria pasó por una empresa fantas-
do irónicamente como “la cadena de la felicidad”. ma con sede en Gibraltar y provino de una socie-
Con Kirchner, es verdad, se renovó la Corte dad desconocida registrada en las Islas Vírgenes,
Suprema de Justicia que manejaba el menemis- otro paraíso fiscal vinculado a la mafia rusa.
mo y hasta ahora no hubo ningún juicio contra Esperábamos que estos nuevos dirigentes en
un periodista. Sin embargo, en dos años de el subcontinente respetaran el rol más impor-
Gobierno, Kirchner jamás dio una conferencia tante de la prensa, además de formar, informar y
de prensa y varios de sus ministros crearon una entretener: convertirse en el moscardón del po-

9 El autor leyó este texto el 28 de junio de 2005, cuando el presidente de Chile era Ricardo Lagos y el de Argentina Néstor
Kirchner. En marzo de 2006 Michelle Bachelet asumió la presidencia de Chile, y en diciembre de 2007 Cristina Kirchner
la de Argentina. (N. del E.)
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

52 der o en el perro guardián de la democracia, Gobierno que habíamos descubierto muchos


como se dice en Estados Unidos. Esperábamos periodistas argentinos.
que comprendieran que es normal que haya Esta idea de ser el moscardón del poder vale
"tensión" entre los gobiernos y la prensa y que para Argentina, Brasil o Chile, ¿pero vale para
es parte del juego democrático que los periodis- Bolivia, un país hermano que expertos en temas
tas revelemos historias ocultas del poder, tanto internacionales estiman que en seis meses o un
político como económico o religioso, para que año va camino a la fractura territorial y un con-
se debatan públicamente y sea la Justicia la que flicto social violento? Sólo crisis de esa magnitud
determine si hubo delitos. nos permiten admitir que allí es más importante la
Menem estuvo preso seis meses en 2001 por gobernabilidad y es Bolivia donde la ética nos
una causa judicial que se inició con base en mi puede llevar a auto limitarnos en nuestras investi-
investigación de la venta ilegal de armas a gaciones, pero dejo la respuesta definitiva para el
Ecuador y Croacia. Yo nunca dije que era culpa- maestro Javier Darío Restrepo. Por lo pronto,
ble de tráfico de armas. Cuidado: los periodistas no podemos ignorar las hipótesis de conflicto del
no somos jueces ni fiscales por más que des- comando Sur de los Estados Unidos para Bolivia
pués, pese a nuestros esfuerzos, no haya conde- y estudiar la nueva doctrina militar de la guerra
nas. Entonces, ¿Vale la pena meternos en esta preventiva antes de que la realidad nos sorpren-
carrera de obstáculos donde la frustración está da y se nos escape, como dice García Márquez.
siempre a la vuelta de la esquina? ¿Somos responsables los periodistas de in-
En 2003, recibía anónimos en la redacción de vestigación por la crisis de credibilidad de los
Clarín que decían: “Santoro, Menem vuelve. políticos? No podemos serlo por aquellos polí-
Prepara tu pasaporte”.Ylas encuestas decían que ticos que usan la máquina de mentir frente a la
el ex presidente iba a sacar más de 40% de los vo- opinión pública y que se enriquecen en forma
tos. Entonces, reuní a mis hijos y les dije: “Si ilícita cuando llegan al Gobierno. Pero sí es
Menem vuelve a la Presidencia, nos tendremos cierto que algunos periodistas irresponsables se
que ir a vivir a Italia”. Mi hijo mayor cantaba con convirtieron en “denunciólogos” y metieron a
ironía: “¡Que gane Menem, que gane Menem!” todos los políticos en una puerta giratoria de
Lo cierto es que Menem no ganó. Las en- desgaste. En medio del vértigo de las redaccio-
cuestas señalaron que una de las causas de su nes, no debemos olvidar que sin Estado y sin
derrota fue la información que tenía la partidos políticos que practiquen la política con
opinión pública de la corrupción en su mayúscula no hay democracia. Entonces, es
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

nuestro deber no generalizar, no practicar un no sacan la cabeza, como un avestruz, de los te- 53
periodismo de campanazos, de denuncias mas de la semana. No se logra o no se puede in-
vacías que pueden darnos más diarios vendidos vestigar profundamente zonas grises del
un día o más rating y luego llevan a la gente a no Gobierno de Kirchner por los factores antes se-
participar de la vida de los partidos políticos. ñalados. Hay dos programas en televisión
Es hora de que los periodistas hagamos una abierta que se autodenominan de investigación,
autocrítica. Y aceptemos que nos equivocamos pero la mayoría de sus notas están basadas en la
cuando presentamos nuestras investigaciones cámara oculta que, en un par de oportunidades,
de corrupción como si fuera únicamente res- violaron el derecho a la intimidad de las
ponsabilidad de los políticos y funcionarios. La personas. Sin embargo, proliferan los excelen-
corrupción es como el tango, se baila de a dos y tes libros periodísticos, lo que demuestra que la
muy juntitos. ¿Cambiaron en Argentina y Bra- pasión por éste, el mejor oficio del mundo,
sil los empresarios que en los setenta soborna- como dice Gabo, pesa más que todas las dificul-
ron a funcionarios menemistas o de Collor de tades que afrontamos a diario.
Melo para ganar obras públicas o quedarse con En México, hace cinco años el diario
empresas del Estado? La respuesta es no. Es Reforma cerró su unidad de investigación y se-
nuestro deber poner la lupa sobre las dos partes gún Rossana Fuentes-Berain, sub-editora de
y reclamar reglas de juego claras y transparen- Foreign Affairs en Español, al periodismo de
tes para los negocios. investigación que queda “hay que hacerle res-
Para colmo, el periodismo de investigación piración boca a boca”.
en América Latina comenzó el nuevo milenio En Brasil, existe un proyecto importante
con la guardia baja. Salvo excepciones como en sostenido por la Asociación Brasileña de Perio-
Costa Rica donde el diario La Nación realizó dismo de Investigación (Abraji) para fomentar
una investigación sobre los casos Alcatel y esta especialidad del periodismo, pero no hay
Finlandia que mandaron presos a dos ex presi- grandes investigaciones en los últimos años.
dentes, uno de ellos es el ex titular de la Sólo filtraciones de datos dirigidas desde parte
Organización de Estados Americanos (OEA), del arco político.
Miguel Ángel Rodríguez. En Perú, Ricardo Uceda y otros periodistas de
En Argentina quedó una sola unidad de in- investigación con experiencia han emigrado de
vestigación, la del diario Clarín. El resto fueron los grandes medios hacia otro tipo de espacios pe-
cerradas por problemas de costos o editores que riodísticos y no hay investigación en profundidad
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

54 como en la época del ex Presidente Fujimori. La qué al Jefe del Servicio de Inteligencia de
unidad de investigación del diario El Comercio Kirchner surgieron sistemáticamente en Inter-
de Lima afronta dos juicios multimillonarios. net versiones de que yo había sido sobornado
En otras palabras, no hemos logrado todavía por el propio servicio de inteligencia.
crear una tendencia, una cultura de periodismo de Pero lo fundamental para el periodismo de
investigación, una práctica periodística basada investigación no es la tecnología sino las capaci-
más en la documentación que en la información dades de los periodistas y su decisión de afrontar
off the record. En cambio, sí hay muchos esfuer- riesgos profesionales, jurídicos y hasta físicos
zos para crear esta corriente permanente de pe- para meterse con los poderes que dominan
riodismo de investigación como tienen Estados América Latina. Desde que se reestableció la
Unidos o España como el que realiza la FNPI a democracia enArgentina sólo hubo un periodis-
través de sus talleres de capacitación y mucho in- ta asesinado por razones vinculadas a su oficio:
terés en nuevas generaciones de periodistas. José Luis Cabezas. Yo no soy un héroe por mis
También hay nuevas tendencias. Rosental investigaciones. En cambio, en Colombia, en
Alves, periodista brasileño y profesor de la los últimos años, fueron asesinados más de 100
Universidad de Texas, contó cómo periodistas periodistas. Los periodistas colombianos son
independientes en Estados Unidos desde sus los verdaderos héroes de este esfuerzo latinoa-
blogs –esta nueva forma de periodismo ciudada- mericano por contribuir a la transparencia pú-
no– están obligando a los grandes medios a me- blica y por ende a la gobernabilidad.
terse en temas en los que no querían meter la cu- Desde hace diez años un pequeño ejército
chara. Fue un bloger el que puso en duda la desperdigado de locos y románticos periodistas,
autenticidad de la hoja de servicios militar del que pasaron por los talleres de la FNPI, andan in-
presidente George W. Bush publicada por la re- vestigando la corrupción en medios masivos,
vista Newsweek según la cual no había cumplido medios alternativos o para libros, pese a todas es-
regularmente su servicio militar en la Guardia tas dificultades. Al resto, les aconsejo seguir lo
Nacional. que nos recomendó Gabriel García Márquez, en
Los periodistas de investigación debemos 2002 en Monterrey, para que los que creen que el
dominar estas nuevas tecnologías pero también periodismo de investigación es un periodismo de
pedirle a la Justicia que desarrolle formas de escritorio: “Salgan de las redacciones a las calles
control sobre la información falsa que circula de América Latina a atrapar las historias ocultas
por Internet y en forma anónima. Cuando criti- de los Menem, Fujimori o Collor de Melo”.
Periodismo,
más necesario que el pan
Javier Darío Restrepo

Javier Darío Restrepo (Colombia). Es conocido por centenares de pe-


riodistas de América Latina como maestro de ética periodística. A lo
largo de las últimas décadas los colombianos lo han visto en televi-
sión cubriendo guerras, haciendo crónicas o presentando algún tele-
diario. En sus columnas de Defensor del Lector de los diarios El
Tiempo y El Colombiano desplegó todo su saber sobre el oficio. Ha
recibido varios premios: el del Círculo de Periodistas de Bogotá en la
categoría de prensa (1993), el Premio Nacional de Periodismo Simón
Bolívar en las modalidades de crónica e investigación en televisión
(1985 y 1986), el San Gabriel del Episcopado Colombiano (1994), el
Premio Germán Arciniegas de la Editorial Planeta (1995) y el Premio
Latinoamericano a la Ética Periodística, otorgado por el Centro
Latinoamericano de Periodismo. Ha publicado veinte libros periodís-
ticos, entre ellos: Puebla para el pueblo, Avalancha sobre Armero,
Del misil al arado, Periodismo diario de televisión, La revolución de
las sotanas, Testigo de seis guerras, El zumbido y el moscardón, fru-
to de los talleres que dicta para la FNPI, Con asombro de reportero,
que recoge algunos trabajos de sus 50 años como periodista y
Cuarenta lecciones de ética, dirigido a estudiantes y profesores.
Periodismo,
más necesario que el pan

Javier Darío Restrepo 57

Zlatko Dizdarevic supo que su periódico era gó también a las redacciones el proyecto revolu-
más necesario que el pan el día en que los gue- cionario del nuevo periodismo, con precursores
rreros lo incendiaron. Liberación era el único como Tom Wolfe, y en los años setenta Philip
periódico que se publicaba en Sarajevo, y a pe- Meyer, con su periodismo de precisión, ahondó
sar de la destrucción total de sus equipos e ins- aún más en la necesidad de acortar las distancias
talaciones, al día siguiente del incendio circuló que alejan al periodista de la realidad. Al lector
como de costumbre y aunque los ejemplares se había que darle más realidad que papel y tinta, y
vendieron al doble de su precio, la edición se técnicas como la del análisis, o las de la narrativa,
agotó en manos de lectores que apenas si tenían o las de la informática, logran ese acercamiento.
el dinero suficiente para comprar pan. ¿Y cómo Las propuestas de los años ochenta y noventa
se explica que un periódico pueda llegar a ser fueron las del periodismo cívico y las del perio-
más necesario que el pan? le pregunté a Zlatko dismo de servicio en las que predomina, sobre lo
Dizdarevic. Él me respondió con la misma se- técnico, una nueva mirada sobre la intencionali-
guridad con que se formulan los axiomas o las dad de la actitud periodística. El proyecto de
verdades rubricadas por la experiencia: “Porque Geraldinho Vieira en Cartagena, en el año 2000,
en las crisis la gente puede vivir sin pan, pero recogió esa revisión de las intencionalidades y las
no sin esperanza”. convirtió en el llamado periodismo de propuesta.
Esta es una historia que en los talleres de éti- A la zaga de estas iniciativas de cambio han
ca se escucha y se comenta con emoción porque marchado las universidades, las redacciones de
tiene la fuerza de una revelación: un periódico los medios y los centros de estudios, que han
llega a ser más útil que el pan cuando se con- investigado y promovido la renovación de téc-
vierte en un viático de esperanza para gente que nicas y de contenidos en un proceso de cons-
sufre en las crisis. tante desarrollo de una profesión que nunca ha
Y por desmesurada que parezca, es una aspi- estado conforme con la versión que ofrece de la
ración que está en la misma línea de las que han realidad. A través de estos cambios de técnicas
inspirado a los promotores de cambios en el pe- y de actitudes, siempre estuvo la motivación
riodismo en los últimos 50 años. Recuerdo a del acercamiento y conquista de la realidad,
Neale Copple con su propuesta de profundidad y como si esta fuera la liebre huidiza de unos im-
de análisis en los años sesenta. En esa década lle- pacientes cazadores.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

58 En esa cacería de la realidad andábamos al co- das, ayudas recibidas y testimonios lacrimo-
menzar el siglo XXI, que se precipitó sobre los sos de los damnificados.
medios de comunicación como las aguas del tsu- ¿Puede hacerse algo distinto? fue la pregunta
nami, con el oleaje de tormenta de las catástrofes provocadora del ejercicio, que concluyó con la
del hombre y de la naturaleza. El comienzo de al- propuesta de reemplazar el punto final aconseja-
gunos talleres de ética se hizo en este nuevo siglo do por la rutina, con un punto y aparte, de modo
con el ejercicio inicial de trazar el mapa de las tor- que una vez concluidas las tareas de investigación
mentas políticas del continente, tal como las veían de los datos de la catástrofe, comenzara la averi-
en sus países los periodistas participantes. Aun- guación de las causas y, tras éstas, la búsqueda de
que lo quisiera, el periodismo no podía eludir la las propuestas para evitar la repetición del desas-
fragorosa realidad de las crisis intensificadas en el tre y para cambiar la suerte de los damnificados.
comienzo del siglo nuevo. Y no la eludió. Se en- A primera vista, toda la novedad consiste en
frentó a ella con sus herramientas tradicionales y, agregar al relato dos o tres párrafos que imponen
en algún caso, con nuevas propuestas como la del un trabajo suplementario de búsqueda de otras
periódico que después del 11 de septiembre con- fuentes y de investigación y, con ellas, de causas y
vocó a sus redactores para hacer algo distinto: in- propuestas. Pero cuando se miran los distintos
vestigar las consecuencias previsibles del atenta- efectos de la crónica de la inundación, esa en que
do en todos los órdenes. el periodista notifica que así sucedió y que aquí
Los 400 periodistas de 12 países que parti- nada hay que hacer y sumerge al lector en la pasi-
ciparon en el taller virtual dictado desde el vidad y en la resignación; y la crónica de la pro-
Tecnológico de Monterrey en 2003, en alguno puesta que logra el efecto contrario, porque alerta
de los ejercicios revivieron una de las tareas sobre tareas por hacer y posibilidades por explo-
que con mayor frecuencia han tenido que asu- rar, es evidente que hay dos formas de contar la
mir en estos años: la cobertura periodística de misma historia y de hacer periodismo: uno que
una inundación. Es una catástrofe natural que, genera pasividad y otro que invita a la acción.
a fuerza de repetirse, ha creado en poblaciones Estoy hablando de lo posible, esa parte de la
y autoridades un reflejo condicionado de re- realidad que tiene que ser “visibilizada” para que
signación y pasividad. También aparece esa el periodista llegue a un conocimiento integral de
actitud en los medios que año tras año repiten lo real. Sobre esto Edgar Morin escribió: “Lo que
las informaciones de la vez anterior: número importa es ser realista en el sentido complejo:
de muertos y desaparecidos, cifras de pérdi- comprender la incertidumbre de lo real, saber que
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

hay un posible aún invisible en lo real”. Regresa- dista genere serenidad, confianza y rechazo del 59
mos así al mismo tema que ha motivado las pro- nuevo poder? En varios talleres hice ese ejercicio,
puestas de cambio del último medio siglo: el acer- en todos se comprobó que un periodismo pasivo y
camiento a lo real y su captura –como una pieza de rutinario le da la razón a la señora Margaret
cacería– en el trabajo periodístico. Thatcher, de quien es la afirmación sobre la sim-
En los talleres de la FNPI también ha estado biosis entre terroristas y periodistas; y se descu-
presente: sus ejercicios, sus reflexiones, la explo- brió que un periodismo activo y de propuesta tie-
ración por entre la maraña de las experiencias de ne técnicas y recursos para enfrentar con eficacia
los talleristas, los trabajos de grupo, han sido la palabra a las bombas.
tareas emprendidas para acercar a los periodistas Si se llega a la convicción sobre ese poder, se
a lo real. Y hay que admitir que los horizontes del puede dar un segundo paso con el ejercicio ele-
periodismo se han ensanchado como consecuen- mental de encontrar los enfoques posibles de una
cia de esa encarnizada cacería de lo real. noticia. Variados enfoques que permiten compro-
Si lo posible es esa parte invisible de lo real, bar que los textos periodísticos no reflejan la
el próximo paso de progreso de la profesión es realidad como es sino como la vemos; esto, sin
el periodismo de lo posible, porque en él se po- embargo, es inexacto porque no contamos lo que
tencian todos los avances anteriores y porque vemos sino lo que queremos ver, o lo que nos han
desde él se le da impulso a ese periodismo más ordenado ver. A pesar de todas las proclamacio-
necesario que el pan, por su contenido de espe- nes de objetividad, los medios crean sus realida-
ranza. El efecto, lo posible, conduce a la pro- des porque tienen poder para hacerlo.
puesta y ésta, a la esperanza. Todas las técnicas del periodismo de profundi-
Comenzamos a entrever este periodismo de lo dad, de la investigación, del relato o las de la in-
posible a través de ejercicios en los que los parti- formática, parecen perder su potencial renovador
cipantes en los talleres pusieron en juego su crea- cuando desembocan en el torrente de las decisio-
tividad y su experiencia; fue el caso del enfrenta- nes editoriales. Son esas decisiones, sin embargo,
miento entre el poder de la bomba de un terrorista las que pueden maximizar ese potencial, tal como
y el poder de la palabra, la frágil y efímera palabra lo demostraron el periodismo de servicio, el pe-
del periodista.Ante un terrorista que con su bom- riodismo cívico y el de propuesta. A los avances
ba se propone difundir el miedo, la desconfianza técnicos tienen que seguir unas soluciones éticas.
y la admiración aterrorizada por la aparición de un ¿De qué le valen al periodismo todos los avances
nuevo poder, ¿es posible que la palabra del perio- de la tecnología si al fin pierde su norte? Lo anotó
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

60 con su habitual agudeza Tomás Eloy Martínez: sa de convertir la información en un instrumento


“El lenguaje del periodismo futuro –escribió– es de cambio; que es la conclusión de Gabriel García
ante todo solución ética. El periodista no es un Márquez: “Debemos ser conscientes de que los
agente pasivo que observa la verdad. En el gran periodistas tenemos el poder y las armas para
periodismo se deben descubrir los modelos de cambiar algo todos los días”.
realidad que se avecinan”. El pensamiento de estos tres monstruos sa-
El problema no es lo que haremos con Internet grados del periodismo de hoy deja abierto el
ni con el desarrollo de las tecnologías del conoci- camino para agregar que la pasión por la rea-
miento, nuestro asunto es el para qué de esos ins- lidad, que ha inspirado todos los avances de la
trumentos. El periodismo de propuesta, según la profesión, es la misma que ahora, frente a esa
formulación de Vieira, une a los desarrollos técni- parte no visible de la realidad que es lo posible,
cos de la investigación y la prospectiva aplicados está estimulando la iniciativa de un periodismo
a la elaboración de la información, el componen- de propuesta a sabiendas de que cuando hay
te ético de la voluntad de ofrecer con la noticia, propuesta, hay esperanza.
una proyección de futuro, una visión amplia, libe- Por tanto, un periodismo que aplica sus avan-
radadelasestrechecesdeloinmediato,conclaves ces técnicos al hallazgo de propuestas es un perio-
para desatar los nudos de las crisis. dismo que descubre y destaca todo el potencial de
Su larga experiencia periodística y su induda- esperanza que duerme en la palabra y en la noti-
ble autoridad le permitieron escribir a Ryszard cia. Digo “duerme” porque hasta ahora se ha ma-
Kapuscinski: “El periodismo no cabe en la fór- nejado con una mayor e inconsciente eficacia su
mula de la noticia periodística sino que abarca esa potencial de desesperanza.
parte del oficio que trata de profundizar en nues- Una participante en el taller virtual de Monte-
tro conocimiento del mundo para hacerlo más rrey, la periodista mexicana Marcela Turati, no-
rico y pleno”. El periodismo, según esto, tiene que minada en la categoría Texto al Premio Nuevo
romper sus raíces con el presente para ir más allá, Periodismo CEMEX+FNPI, con estas ideas
al futuro, por el camino que traza la propuesta. en mente viajó a Brasil y Argentina para seguir-
Es, como ustedes pueden verlo, un desarrollo les la pista a los nuevos modos de informar.
técnico que aplica los aportes de la metodología Concluida su gira me escribe: “Hay un consen-
de investigación, el uso de los géneros y de las po- so en que las notas de denuncia deben estar
sibilidades de la narrativa, el manejo de la infor- acompañadas de soluciones. La idea está mar-
mática, puestos al servicio de una voluntad expre- cando una tendencia en la nueva generación.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

De México puedo contarle que un grupo de pe- tardado el paso de nuestras sociedades; al mismo 61
riodistas jóvenes intenta sumarse a este tipo de tiempo se nos revela el excitante desafío de cam-
periodismo”. biar esa carga por la influencia liberadora de la fe
También en periodismo somos herederos del en lo posible, que es el nombre de la esperanza. El
pasado y responsables del futuro. Hoy sentimos el día en que esto suceda, los periódicos se habrán
peso de la desesperanza y resignación que han re- vuelto más necesarios que el pan.
Presente y futuro
de los medios de comunicación
en Estados Unidos
Sergio Muñoz Bata

Sergio Muñoz Bata (México). Fue editorialista de Los Angeles Times


de 1993 a 2006. Colabora en las páginas editoriales de una veintena de
periódicos de América Latina, entre ellos Reforma de México y El
Tiempo de Colombia. Estudió filosofía en la Universidad Nacional
Autónoma de México, cinematografía en London School of Film
Technique y realizó una maestría en literatura en University of
Southern California. Fue editor ejecutivo del diario La Opinión de Los
Ángeles, California y director de noticias de KMEX-TV. Ha sido co-
mentarista de estaciones de radio en Canadá, Estados Unidos, México
y Argentina. Fue profesor en la Universidad del Sur de California, de la
Universidad de California en Irving, y de otras instituciones académi-
cas de México y Estados Unidos. Fue miembro de la Junta Directiva de
la Sociedad Interamericana de Prensa y del Museo de Arte de Los
Angeles.
Presente y futuro
de los medios de comunicación
en Estados Unidos

Sergio Muñoz Bata 65

De entre los muchos y muy valiosos datos que tamiento de las reglas tradicionales del oficio.
aporta el Proyecto para la excelencia perio- Los estadounidenses, en números crecientes,
dística en su informe de 2005 sobre el “Estado piensan que los valores periodísticos tradicio-
de los Medios Noticiosos en Estados Unidos”, nales tales como la precisión, la “objetividad”,
recojo uno que me parece fundamental. la equidad (fairness), el balance, entre otros,
Al tiempo que la oferta de medios de comuni- han ido erosionándose. La enorme lista de pe-
cación se amplía: en la televisión creando nue- riodistas bribones que han mentido, inventa-
vos géneros; en el cable presentando nuevas mo- do, plagiado, engañado a la gente con sus artí-
dalidades; en la red con una verdadera explosión culos en periódicos de prestigio bastaría para
de sitios: corporativos, de gobiernos, blogs, en- legitimar este reclamo ético de los lectores.
tre otros, el periodismo –muchos dirían el perio- Según una encuesta Gallup, el nivel de con-
dismo tradicional– continúa haciéndose angos- fiabilidad de periodistas y políticos es seme-
to y sin indicios de que haya entendido cómo jante, apenas ligeramente arriba, al de los ven-
reposicionarse en este nuevo universo que se le dedores de autos usados.
ha vuelto ancho y le está resultando ajeno. Otro reclamo del público a la prensa es que
Y si bien es cierto que la revolución ciber- los medios han abandonado el espacio que
nética mediática todavía no afecta sustancial- ocupaban como transmisores objetivos e im-
mente el negocio publicitario de los medios de parciales del discurso político y social para
comunicación norteamericanos (recordemos convertirse en propagandistas de una ideolo-
que los medios tradicionales siguen siendo un gía o de intereses mezquinos. Una encuesta de
negocio muy rentable porque continúan ofre- la American Society of Newspaper Editors
ciendo el mejor conducto publicitario entre (ASNE) realizada en 1999, encontró que 78%
consumidores y productores), el acoso al pe- de los entrevistados creen que los “poderosos”
riodismo tradicional en Estados Unidos no manipulan a la prensa “plantando historias”.
proviene sólo de la globósfera. Desde esta perspectiva, la percepción de la
La relación de la prensa con la ciudadanía gente es que los periodistas han abandonado
ha sufrido un golpe mayor con los escándalos el papel de árbitros justos que se les atribuía
que la han sacudido en la última década. Hay “antes”, cuando, dice la gente, escribían sus
un reclamo ético de la ciudadanía al quebran- artículos con un sentido de equidad y justicia,
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

66 procurando siempre presentar los dos lados de referencia hace unos momentos, a trompicones
la historia. si Ustedes quieren, pero va ganando terreno.
Por otro lado, el modelo tradicional, cono- Cuando John Kerry decidió que resucitar
cido como periodismo de verificación, que se sus experiencias en Vietnam validaría su ima-
definía por su exigencia de sustentar los artí- gen de héroe de guerra con suficiente expe-
culos en hechos reales, reportados con rigor y riencia en combate como para ser comandante
luego filtrados a través de un disciplinado y es- en jefe de las fuerzas armadas, un grupo llama-
tricto proceso de edición en la sala de redac- do Swift Boat Veterans for Truth se valió de
ción, también está en crisis. Internet para desprestigiarlo. Y, para cuando
Hoy, en Estados Unidos ha surgido un nue- se descubrió que los alegatos de este grupo ca-
vo modelo, el llamado periodismo de afirma- recían de sustento, ya fue demasiado tarde
ción, que postula una especie de proceso in- para Ferry, pues el daño ya estaba hecho.
vertido según el cual la nota periodística parte Por otro lado, no olvidemos que fueron
de una opinión, no necesariamente confirma- bloggers quienes desenmascararon el famoso
da en los hechos, que luego será modificada, Memogate que terminó costándole la carrera a
afirmada, rechazada o verificada en la blogós- Dan Rather, el presentador de noticias de la
fera por una pluralidad de autores. CBS, al descubrir que el documento clave uti-
En este punto es donde cabría intentar res- lizado por la estación para demostrar que
ponder a la pregunta que la FNPI ha planteado George W. Bush no había cumplido con su ya
como tema central de esta conferencia. ¿Hacia de por si privilegiado servicio militar era falso.
dónde va el periodismo en Estados Unidos? Cierto o falso, y cierto y falso, esta es la ruta
Para intentar responderla voy a valerme de la por la que va evolucionando el periodismo.
investigación del Proyecto para la excelencia ii) La teoría que el propio Proyecto había
periodística, que Tom Rosenstiel dirige desde identificado en su informe de 2004 afirmando el
Nueva York, y que sugiere la existencia de cin- surgimiento de una prensa ideologizada al estilo
co tendencias que le dan forma a la transfor- europeo con medios de reconocida militancia de-
mación de los medios en 2005. rechista o izquierdista, en 2005 suena exagerada.
i) “Hay ahora muchos modelos de periodis- Con sus excepciones, por supuesto, como
mo y la tendencia favorece a aquellos que son el caso de la cadena de televisión Fox y la ca-
rápidos, flexibles y baratos”. dena radial de Al Franken, en la actualidad la
El periodismo de afirmación, al que hacía yo mayoría de los estadounidenses siguen pre-
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

firiendo a los medios independientes, no-par- más que evidentes. Su audiencia está declinan- 67
tisanos. do, su programación se mueve por inercia y las
iii) Para adaptarse a los nuevos aconte- viejas ideas sobre cómo hacer los noticieros es-
cimientos, el periodismo debe hacer mejor –es tán siendo seriamente cuestionadas.
decir, con mayor acopio de datos– su trabajo y Estas tendencias de fragmentación y conver-
además, hacerlo de manera mucho más trans- gencia, aparentemente contradictorias, suce-
parente. El periodismo debe evolucionar de su den justo en el momento en el que el periodismo
papel como watchdog al de quien autentifica estadounidense experimenta una transforma-
las informaciones. ción extraordinaria, comparable quizá, decían
Dada la cantidad de información que la red en 2004 los expertos del Proyecto para la exce-
ha puesto a disposición de la ciudadanía, la lencia en periodismo, a “la invención del telé-
prensa ahora tiene la obligación de explorar los grafo o de la televisión”.
infinitos caminos de la blogósfera y asumir que Hoy la crisis se ha acentuado y lo primero
sus despachos serán cuestionados de manera que tendríamos que aceptar quienes trabaja-
instantánea y con mucha más información de la mos en los medios es que la convergencia es
usual hasta antes de esta revolución. inevitable y no necesariamente mala. En este
iv) A pesar de los evidentes desarrollos y las sentido, ya hay alianzas por ejemplo entre el
nuevas demandas, todo indica que los medios Washington Post y la CBS, o hay empresas
tradicionales todavía no reaccionan a la veloci- multimedia donde los periódicos, los reporta-
dad debida invirtiendo los recursos necesarios jes y los reporteros se desenvuelven en dos o
para construir nuevas audiencias. Google News tres medios simultáneamente.
se ha convertido en un sistema de noticias por la El reto del periodismo profesional, entonces,
red, y el universo de los bloggers creció 58% en es reinventarse en este mundo nuevo ofreciendo
seis meses. Actual-mente cuenta con un audito- un nuevo producto periodístico que no sólo sa-
rio de casi 32 millones de personas. tisfaga eficazmente las demandas de sus anun-
v) Las tres grandes cadenas de televisión esta- ciantes, sino que además sea capaz de satisfacer
dounidenses enfrentan ahora su más importante las demandas de los ciudadanos. De alguna ma-
período de transición en décadas. Dos de los tres nera, concluye el reporte del Proyecto, si es que
veteranos presentadores de noticias se han retira- el periodismo quiere salvarse, debe probar que
do y uno ha muerto. Las dudas de los ejecutivos actúa de parte del público, es decir, que acepta
de las cadenas sobre cómo encarar el futuro son que a la audiencia hay que rendirle cuentas.
Para viajar
confiadamente al futuro
Alma Guillermoprieto

Alma Guillermoprieto (México). Tiene la virtud de hacer que los lec-


tores avancen por sus historias sin tropezar con palabras mal puestas
ni verbos enredados. En sus textos se nota la disciplina y la vocación,
virtudes que tal vez se trajo del mundo de la danza, el cual habitó an-
tes de iniciarse en el periodismo. Esto sucedió en 1978, cuando co-
menzó a trabajar como corresponsal para Centroamérica del diario
The Guardian. Luego pasó al Washington Post, donde fue redactora
de planta. Antes de llegar a escribir para The New Yorker y The New
York Review of Books fue jefe de la corresponsalía de la revista
Newsweek para América del Sur. Ha recibido varios premios de perio-
dismo: Maria Moors Cabot (1990), el premio a los medios de la Latin
American Studies Association (1992), y el de la Fundación
MacArthur (1995). Ha escrito los libros Samba; Al pie de un volcán te
escribo. Crónicas Latinoamericanas; Las guerras en Colombia; Los
años en que no fuimos felices y La Habana en un espejo. Desde 1995,
Alma inaugura el programa anual de la FNPI con su taller de crónica.
Para viajar
confiadamente al futuro

Alma Guillermoprieto 71

Cuando me uní al proyecto de la FNPI hace ya Terminó la guerra de las Malvinas, y con ella
diez años, Jaime Abello y García Márquez me fracasó para siempre la feroz dictadura argenti-
contaron cómo se iba a llamar –Fundación na. Se retiraron también los generales del
Nuevo Periodismo Iberoamericano–, y me Brasil.Al mismo tiempo, en las semi-democra-
emocioné. Desde entonces, siempre he dado cias o semi-dictaduras de la región, los gobier-
por hecho que lo de “nuevo periodismo” no se nos se daban cuenta de que, para mantener la
refiere al new journalism que se fomentó en credibilidad, tendrían que aflojar su abrazo as-
Estados Unidos a partir de los años sesenta, sino fixiante a los medios de comunicación.
a un verdadero nuevo periodismo iberoameri- El resultado fue un florecimiento de los me-
cano. Es decir, a las nuevas formas de hacer pe- dios: se lanzaron periódicos nuevos como
riodismo desde América Latina y para los lati- Página/12 en Argentina, y Reforma y Público
noamericanos que trataríamos de fomentar. en México, y se renovaron los diarios tradicio-
Es de ese nuevo periodismo que quiero ha- nales. Hubo un cambio generacional de los di-
blar, teniendo en cuenta, además, que lo de rectivos, que renovaron el anticuado diseño
“nuevo” implica que estemos siempre tratan- gráfico. Se pusieron al día y entraron en auge
do de insertarnos en la era actual, en el mundo las facultades de periodismo y comunicación.
de hoy. Es una tarea particularmente compli- A su vez, los dueños y editores en jefe de los
cada hoy día, cuando los cambios tecnológi- medios tradicionales empezaron a contratar a
cos están redefiniendo el mundo, y, de paso, un tipo de reportero distinto –periodistas pro-
nuestro oficio. fesionalizados, jóvenes, entusiastas, idealistas,
Para compartir algunas inquietudes en cuanto como aquellos que en otra época hubieran en-
al periodismo que debemos buscar para el futuro, trado en los medios alternativos y de oposición.
será necesario hablar un poco del periodismo que Y reporteras, también, que antes habían esca-
ya se está haciendo. Este nuevo periodismo, el seado.
que hacemos hoy, comenzó en América Latina a Fue en medio de ese renacimiento, en 1995,
principio de los años ochenta como un claro mo- que surgió la FNPI. El diario Reforma tenía a la
vimiento de ruptura. fecha apenas dos años de haber salido a la luz
Era la época en que se iban agotando las vie- en Ciudad de México, y había nacido con la
jas dictaduras engendradas por la Guerra Fría. gran esperanza de ser, por fin, el periódico mo-
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

72 derno que esperaba el país. En El Tiempo de Internet. Evidentemente, se resienten los mis-
Bogotá se renovaban los directivos. En Cen- mos efectos en nuestros países: por el momen-
troamérica el fin de las guerras significaba una to Internet es un medio para las minorías, pero
nueva oportunidad para los medios, una opor- ya se adivina claramente el futuro.
tunidad de ensayar un periodismo justo, En medio de este panorama negruzco me lla-
equilibrado y hasta respetuoso de los derechos ma la atención una cosa: el temor –diría yo casi
humanos. el pánico solapado– que se percibe en todas las
Estamos hoy en un momento muy diferente: jefaturas de redacción y oficinas corporativas de
en los medios –y no sólo en los de América los grandes medios no cunde entre los jóvenes
Latina– cunde un miedo generalizado al futu- reporteros que acuden a los talleres de la FNPI, a
ro. Los medios impresos enfrentan a diario pér- mis talleres de crónica, por ejemplo, que son
didas en sus porcentajes de mercado con res- unos talleres muy a la antigua donde experimen-
pecto a los medios electrónicos, pero resulta tamos con las viejas técnicas narrativas.
que también la televisión pierde audiencia: se- Para los talleristas, como para Ustedes, los
gún las últimas encuestas, en Estados Unidos jóvenes que están aquí hoy, la tecnología que
los jóvenes ven seis horas menos de televisión viene no es una amenaza sino un instrumento
a la semana por estar conectados a Internet. Los nuevo que les emociona y que manejan con
noticieros han sentido el impacto de esta toda naturalidad. Si algo les inquieta es saber
realidad contundente: se achican, se vuelven cómo mantenerse a la vanguardia de este
más comerciales, cambian a los viejos presen- medio que les ofrece tantas posibilidades crea-
tadores con aire de sabios por chicas muy mo- tivas –y económicas, apuntemos de paso–,
dernas de piernas muy largas. Ted Koppel sufre pues la fortuna que espera a los empresarios de
una especie de jubilación forzosa de Nightline, medios cibernéticos es enorme.
un programa de análisis de la noticia que él Para Ustedes, Internet será el medio inevi-
creó y con el que hizo época, Bill Moyers se va, table, y lo que me interesa a mí es que la FNPI
Dan Rather se retira10. Hasta Blockbuster ha contribuya a formarlos como reporteros arma-
dejado de crecer porque la gente ya no alquila dos de un sentido ético blindado y de una habi-
películas para ver cine en casa como antes. Y lidad narrativa, una capacidad de contar el
todo esto es consecuencia del surgimiento de cuento bien contado, sea en este nuevo medio o
10 Bill Moyers, figura de la televisión norteamericana por programas informativos como Bill Moyers Journal y Now with
Bill Moyers, de la cadena PBS. Dan Rather es uno de los presentadores más importantes de CBS News y estuvo al frente
del programa 60 Minutes (N. del E.)
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

en cualquier otro. Porque son los talleristas jó- misma agencia de noticias. Para combatir el 73
venes los que me han hecho entender que la sed susto del futuro que se avecina, los editores se
humana de narración, de un ordenamiento de han dedicado a adelgazar la sección de noticias
los hechos de manera que conformen una his- y reportajes y a fabricar suplementos –del ho-
toria comprensible y propia, no está condicio- gar, del entretenimiento, de deportes, entre
nada a un medio: es una necesidad elemental otros– que resultan en esencia catálogos de di-
del ser humano. versión y consumo.
Me parece que en las direcciones de los me- El lector corresponde al trato que se le da, y
dios impresos, y, por cierto, de la televisión si cada vez más se le trata como consumidor,
también, el miedo no ha sido el mejor conseje- entonces se acercará a su periódico buscando
ro. La lectura de los periódicos resulta cada día apenas una guía de entretenimiento, una sec-
más aburrida, porque los dueños han invertido ción de clasificados o una orientación para
repetidamente cantidades de dinero importan- consumir. A corto plazo, no hay duda, el resul-
tes, a veces enormes, en el rediseño de su pri- tado del negocio ha sido mantener a raya al
mera plana, sin preocuparse proporcionalmen- diablo cibernético, pero creo que a largo plazo
te por el contenido. –e incluso a mediano– los resultados no serán
Un resultado llamativo es que ahora muchí- buenos: finalmente un periódico es un periódi-
simos periódicos parecen el portal de un sitio co, y una revista es una revista, o no son nada.
en la Web. No sólo eso: esas primeras planas se Tal vez estas estrategias tengan algo que ver
parecen todas al mismo portal. Como dijo en con lo que conversábamos el otro día algunos
alguno de mis talleres un joven periodista me- maestros de la FNPI: los jóvenes nos llegan a
xicano: “nada más falta que le entreguen al sus- los talleres con un sentimiento creciente de
criptor, junto con su periódico, un mouse para frustración. Antes llegaban muy enojados con
que pueda hacer clic en los artículos”. En mi sus editores, sumamente irritados, y nos decían
opinión, es una estrategia de mercado equivo- “pero es que los editores no me dejan hacer”
cada querer parecer lo que no se es. esto o lo otro. “Pero es que yo quiero hacer esto
El asunto de fondo, sin embargo, no es el que tú dices, y mi editor no quiere. Ustedes tie-
formato sino lo que se ofrece en estas pseudo- nen que hablar con los editores”.
páginas Web. Se ofrece cada vez menos perio- Últimamente, sin embargo, no llegan enoja-
dismo, y los artículos parecen despachos de dos, llegan simplemente como si ya no espera-
una agencia de noticias –nuevamente, de la ran nada de sus jefes. “Lo que hay que hacer es
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

74 esperar a que lleguemos a los puestos de direc- extracción más popular11. Se podría decir que
ción nosotros, porque ellos no van a cambiar”, en el sistema de castas están un nivel más arri-
nos dijo en estos días una ex-tallerista. Obvia- ba de los del taller de mecánica. A ellos sus je-
mente hay excepciones muy buenas en este pa- fes difícilmente les conceden un taller o una
norama, pero lo cierto es que, en general, exis- beca para ir a estudiar fotografía –de hecho
te un ambiente común de descreimiento, una existen pocos talleres y becas para fotógrafos–
falta de esperanza entre los periodistas de la y el resultado se ve en la pobre calidad gráfica
nueva generación. No piensan que sus jefes de esa primera plana pseudo-virtual a la que me
son los que les van a proporcionar el medio de he referido. Es una lástima, porque lo primero
hacer el periodismo en el que creen, con el que que un lector potencial nota en una primera
soñaron cuando se metieron al oficio. plana es lo que le jala el ojo, la foto, y es en ese
Me voy extendiendo en el tema porque, si momento que decide seguir leyendo o no.
los jóvenes reporteros tienen razón, tampoco En la jerarquía interna de los medios, los re-
tiene mucho caso hablar aquí sobre lo que de- porteros de la nota diaria están a un peldaño de
ben hacer ellos, sino que hay que dedicarse a los fotógrafos. Siguen los reporteros de la
hacer talleres y seminarios con los editores, fuente. Hoy día casi todos han completado la li-
para que ellos también tengan un espacio en cenciatura, posiblemente hasta en alguna uni-
donde actualizarse y reflexionar juntos acerca versidad prestigiosa, pero para ellos también
del futuro y sus posibilidades. Estoy segura existen escasos programas de capacitación. En
que entre ellos encontrarían inmediatamente la FNPI hemos notado que cada vez hay que
muchísimo material de discusión, pero por buscar más fondos para becas para nuestros ta-
adelantado quisiera apuntar un tema posible: lleres, porque los editores están menos dis-
hay, en la mayoría de las redacciones, un terri- puestos a financiar esta forma de capacitación
ble sistema de clases. para sus reporteros.
Las jerarquías se dan más o menos así: los En el siguiente peldaño encontramos a los
fotógrafos de planta, como destacó en una editores y a los jefes de sección, que suelen haber
mesa redonda este fin de semana el fotógrafo hecho la carrera desde abajo. Casi en la cima,
Stephen Ferry, son los que muchas veces tie- muy arriba de sus demás colegas, están los co-
nen oficio pero no tienen estudios, y son los de lumnistas. América Latina sigue siendo una re-

11 Seminario “El futuro del periodismo y el desarrollo profesional de los periodistas de América Latina”. Cartagena,
Colombia, 25 de junio de 2005. (N. del E.)
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

gión de columnistas: muchos provienen de fami- de reportera, de escritora, hoy?” Todos los días 75
lias ricas, poderosas, o cuando menos influyen- se me dificulta la respuesta, y entonces debo
tes, y se tratan de tú con los editores en jefe y los hacerme otra pregunta elemental: “¿Para qué
dueños. Rara vez salen a reportear, como tampo- sirve el periodismo?”
co ha salido a reportear buena parte de los publi- Es terrible empezar cada día así, pero no hay
shers, o dueños, de un medio. Atrapada en esta remedio en este oficio: es muy dura la vida de
jerarquía, es difícil que una periodista –es decir, reportero, y si uno no se plantea metas ambicio-
una reportera– confíe en sus jefes o los acepte sas –lo más ambiciosas, y hasta pretenciosas,
como representantes de un futuro deseable. que se pueda– más vale dedicarse a otra cosa.
He estado hablando del presente, que ya está Creo que el periodismo sirve para ayudar a ge-
hecho. El futuro del periodismo nos toca hacer- nerar la sociedad humana, para comunicarnos,
lo. Quiero repetir que son los jóvenes ciberne- conocernos, conectarnos, y, entre todos, crear
tizados los más dispuestos a asumir que los pe- un mundo de ciudadanos. Sirve para que, en el
riódicos y revistas del futuro tendrán un mismo acto de leernos, una persona ciudadana
formato virtual –o cualquier otro, porque nos se involucre con su comunidad, su región, su
aguardan cambios tecnológicos imprevisibles país, su cultura, su mundo. Sirve también para
y aún más sorprendentes– y que también son ampliar el ámbito de esa comunidad, para que la
ellos los más convencidos de la necesidad de persona se entere de rincones en ella cuya exis-
hacer buen periodismo narrativo. Son ellos, in- tencia ignoraba, para que se sienta con derecho
sisto, los que vienen a mi taller, los que piensan a vigilar la actuación de quienes dirigen su
que para tener impacto hay que contar histo- mundo. Sirve, sobre todo, para que al leernos
rias. Ya sea en los diarios, en la red, en la radio, esa persona se entusiasme, se indigne, se asom-
en la pantalla, lo que hay que hacer es contar bre, se enoje, sienta alegría o admiración y, a
historias y contarlas bien. través de esa emoción, participe y entienda.
¿Qué clase de historias? Cuando me hago Esta convicción me ayuda a plantearme te-
esta pregunta, que es más o menos todas las mas, y dentro de ellos, a buscar historias. En mi
mañanas en algún momento muy angustioso caso particular, los temas han ido evolucionan-
entre el despertar y la ducha, me pregunto: do a lo largo de los últimos 20 años: de la gue-
“¿Qué es lo que me toca salir a reportear hoy? rra y las distintas formas en que se vive duran-
¿Cómo resuelvo mi deber profesional hoy? te una guerra, a la violencia y al amor curioso
¿Cómo participo en el mundo en mi condición que le tenemos en América Latina a la guerra
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

76 (entre sus amantes se encuentran desde los si- tero, y también su medio, sienten que el que
carios hasta los que han preferido tomar el ca- grita es valiente. Seguramente lo es, pero me-
mino de las armas para lograr el cambio social, jor, desde el punto de vista de los lectores, es
pasando por todos los que admiran a los que explicar, y ser valiente también.
empuñan las armas más que a los que predican Creo que es la hora del periodismo investiga-
el lento cambio de la no violencia). Durante una tivo. Me parece importante recalcar que habrá
época me interesó, especialmente, la pérdida de que seguir hablando también de la cultura, pero
identidad que sufren los ciudadanos ante los que tendremos que hacerlo mejor, muchísimo
embates de la modernidad. Y últimamente me mejor, porque el arte y la cultura –y me refiero
ha preocupado el fracaso, en varios países, del también a la cultura popular, por supuesto– son
modelo que quisimos llamar democrático. lo más duradero y lo mejor que dejan los seres
Por supuesto que en las décadas que se apro- humanos en su paso por la tierra. Habrá que invi-
ximan los reporteros, llenos del idealismo que tar al público lector, radioescucha y televidente a
los ha llevado a este oficio, se dedicarán, como que se acerque a la cultura, a las distintas cultu-
siempre, a examinar la realidad política y so- ras, con confianza, sin temores, para ensanchar
cial de nuestra América Latina. Se ocuparán de así el terreno de su corazón y de su alegría.
la pobreza trágica, de la farsa y los avances de El periodismo también sirve para hablar de
la política, de la violencia estúpida, y también temas que no tienen que ver, aparentemente,
de la terquedad con la que los habitantes de este con nuestras preocupaciones inmediatas aquí
hemisferio, a pesar de todas las trampas y mi- en América Latina, y que sin embargo van a de-
nas que se les han sembrado en el camino, per- terminar nuestro futuro. Es urgente ocuparnos
sisten en ser gente de bien. de estos temas si queremos ser ciudadanos del
En la medida en que la vida política de nues- mundo, y no seguir siendo objetos o víctimas
tra región ha cambiado, en que –a tropezones– de los grandes cambios –económicos, sociales,
ha ido ensayando caminos distintos a los de la y sobre todo científicos– que están a la vuelta
violencia, habrá que reportear sin cinismo este de mañana. Son cambios que nos llegarán sin
avance. Habrá que abandonar aquel tono estri- consulta previa desde países lejanos, negligen-
dente de denuncia al que estábamos acostum- tes y poderosos, y van a ser determinantes en
brados, porque sólo ayuda a generar enojo y nuestro futuro.
pasividad y no a entender. Esto último me pa- Para informar responsablemente habrá que
rece importante: con gran frecuencia un repor- partir de un conocimiento serio de lo que se nos
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

viene, pero nuestra participación en el mundo y por ahí aparecen algunos editores esclarecidos 77
en la civilización moderna no será posible si los que se dediquen a crear verdaderas correspon-
reporteros insisten en estudiar solamente perio- salías en el país que más influye en nuestro día
dismo en la universidad. El periodismo es sim- a día y en nuestro futuro. Así podríamos noso-
plemente una colección de herramientas técni- tros, los lectores, informarnos todos los días,
cas y mañas del oficio. Por lo mismo, porque son desde nuestro punto de vista, y no desde el pun-
apenas herramientas y mañas, hay que aprender to de vista de un refrito de agencias de noticias
a usarlas con enormes precauciones éticas: ellas y de los propios periódicos estadounidenses,
no tienen en sí orientación moral. Las herra- de lo que sucede en aquel país.
mientas y las distintas formas de enfocar los di- Y de paso tendríamos también la oportuni-
lemas éticos que se nos presentan a diario son dad de leer y ver reportajes de Estados Unidos
cosas que se pueden estudiar en una maestría de escritos sin prejuicios rencorosos y provincia-
periodismo, pero no es ahí donde vamos a nos ni el fantasma del temor. Es hora ya de salir
aprender a entender el mundo. de nuestro terrible encierro cultural, que va du-
Hay que graduarse en historia del arte, cien- rando siglos, y junto con los lectores-ciudada-
cias políticas, economía, cibernética, biología, nos empezar a mirar a nuestro alrededor con
genética, sociología, ciencias del espacio, his- confianza y con buena información.
toria contemporánea, robótica. Hay que estu- Y sobre todo, insisto, habrá que sacar licen-
diar relaciones internacionales, y hacer perio- ciaturas, maestrías y doctorados en las ciencias
dismo sobre China, porque China es el país del del siglo XXI, porque este siglo es el siglo de la
futuro. Los editores tendrán que aprender a re- ciencia y necesitamos entender la reproducción
portear proactivamente y anticipando los cam- por clonación, el cómo de la cibernética, la bio-
bios que se vienen. No vaya a ser que de repen- logía del cerebro, la agricultura marina y todos
te sea China nuestro socio comercial más los muchos descubrimientos que en un futuro
grande y no sepamos ni cuál es la capital, y de- nada lejano van a cambiar la vida de los seres
jemos que nuestros lectores sigan creyendo, humanos, y tal vez hasta su naturaleza esencial.
como escuché en una memorable ocasión, que Y después de estudiar y prepararse habrá
no hay que comer comida china porque ellos se que escribir, y escribir maravillosamente, con
comen a sus muertos. las palabras más vivas, las más precisas y ena-
Habrá que hacer la especialidad en historia, moradas, con las imágenes más inolvidables,
cultura y política de Estados Unidos, para ver si para que de la mano de Ustedes, nosotros, los
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

78 lectores del siglo XXI, podamos viajar confia- vivir bajo el agua y bajo el sol distinto de cada
damente al futuro. Necesitamos que sean Uste- día que viene, confiados en que nos toca ayudar
des, los jóvenes periodistas, nuestros explora- a crear ese nuevo mundo porque podemos, por-
dores submarinos, nuestros astronautas, nuestros que lo entendemos; porque, gracias a Ustedes,
argonautas también, que desplieguen sus velá- nos va a pertenecer.
menes y se lancen a la aventura y nos lleven a
El nuevo periodismo
y la guerra
Jon Lee Anderson

Jon Lee Anderson (Estados Unidos). Uno de los grandes cronistas de


The New Yorker. Empezó en 1979 como reportero del semanario pe-
ruano The Lima Times. Ha escrito para medios tan destacados como el
New York Times, The Financial Times, The Guardian, El País,
Harper’s y Time. Entre otros, ha escrito perfiles de Fidel Castro,
Gabriel García Márquez, Augusto Pinochet, el rey Juan Carlos,
Sadam Husein, y Hugo Chávez. Ha cubierto más de una decena de
guerras alrededor del mundo. Algunos de sus libros son Al Interior de
la Liga, una investigación sobre la Liga Mundial Anticomunista y sus
conexiones con los escuadrones de la muerte latinoamericanos; Zonas
de Guerra, testimonios orales desde cinco conflictos contemporáneos
(ambos en coautoría con su hermano ScottAnderson); Guerrillas, una
exploración del mundo insurgente en El Salvador, Sahara Occidental,
Gaza, Afganistán y Birmania; Che Guevara: Una Vida Revolucio-
naria, una biografía de Ernesto ‘el Che’ Guevara; La tumba del León,
crónicas de la guerra de Afganistán y La caída de Bagdad, basada en
las cartas que escribió desde la sitiada capital iraquí para los lectores
de The New Yorker.
El nuevo periodismo
y la guerra

Jon Lee Anderson 81

El mundo se globaliza con la dinámica de la in- espectaculares “shows guiados” desde los cam-
formación y de las nuevas tecnologías. Las no- pos de batalla por periodistas “encamados” con
ticias de los acontecimientos del mundo se han el ejército norteamericano. O sea que también
convertido en experiencias masivas, colectivas la guerra psicológica se ha globalizado.
y prácticamente virtuales. El resultado de todo esto es que los medios
Y así como el mundo, sus guerras. Pero hay –los periodistas– se han convertido, mucho
algo que no ha cambiado: los efectos de las más ahora que nunca, en un arma importante en
guerras. El reto para el periodista que las cubre los conflictos. Este hecho impone para los pe-
sigue siendo el mismo de siempre: buscar la riodistas nuevos desafíos éticos y morales, lo
verdad, sea como sea, o al menos la que tiene cual no está mal. Está muy bien que estemos
por delante, y trasmitirla. conscientes de cuán cerca está la línea divisoria
Últimamente muchas personas me han pre- entre la condición de ser transmisores e intér-
guntado si el impacto de la nueva tecnología ha pretes de los conflictos para el gran público y la
influido en la cobertura de la guerra, y si la ma- condición de ser actores en los conflictos.
yor competitividad entre los diversos medios Si bien tienen gran capacidad perniciosa,
–incluyendo los nuevos, como Internet y los un efecto positivo de los blogs y de la televi-
blogs– ha afectado la calidad de la información sión satelital y demás –con todo su poder de
que llega al público. contestación y cuestionamiento– es que obli-
Yo pienso que sí, que la naturaleza instantá- gan a los periodistas de oficio a ser más jus-
nea de las comunicaciones de nuestra época ha tos y abarcadores en su cobertura. Si uno
tenido un impacto revolucionario en la cobertu- quiere seguir compitiendo por la atención
ra de las guerras, y en las guerras mismas.Ahora pública en esta Torre de Babel mundial en
los protagonistas mismos compiten directa- que vivimos tiene que saber que la clave está
mente con los medios para impactar a la opinión en la credibilidad.
pública, y muchas veces en tiempo real. En Irak Otra pregunta que me hacen frecuentemen-
tenemos, por un lado, a los extremistas jihadis te es si pienso que la guerra de hoy–la guerra en
con sus horripilantes decapitaciones de rehenes Irak– con tantos periodistas “encamados” con
filmadas y exhibidas en la Web –horas después los ejercitos ingleses y los norteamericanos ha
de los actos mismos– y, por otro, tenemos los supuesto una transformación en la cobertura de
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

82 conflictos como tal, así como en la relación en- Guerra de Irak algún umbral ético fundamental
tre los medios y los actores. fue violentado por los medios. Yo no lo creo.
Yo creo que no, que en realidad lo que ha su- Es que los gobiernos siempre han utilizado y
cedido es que han cambiado las percepciones explotado a los medios en los preludios a las
del público. Hay una idea bastante arraigada guerras. A veces han actuado en contubernio.
en el mundo de que los medios occidentales Hay muchos ejemplos. Es famoso el caso, hace
–sobre todo los norteamericanos– fueron en- un poco más de un siglo, del hundimiento de la
gañados o se dejaron engañar por la Casa nave norteamericana Maine en el puerto de La
Blanca, con lo que, ya sabemos, fueron pretex- Habana; aquel fue el detonante para una campa-
tos falsos para armar la guerra. Como acorda- ña propagandística de un diario norteamericano
mos, estos consistían, principalmente, en la con el fin de que Estados Unidos declarase la
supuesta existencia de armas de destrucción guerra a la España colonial. Otro caso: en 1983
masiva ocultas en Irak y de un vínculo entre el presidente Reagan utilizó a los medios para
Sadam Husein y Bin Laden y el ataque a las justificar su invasión a la isla de Granada con fil-
Torres Gemelas el 11 de septiembre de 2003. Y tros de información aterradores, como haber di-
sí, hubo periodistas y también medios impor- cho que un grupo de estudiantes norteamerica-
tantes que se dejaron llevar por aquella propa- nos había sido tomado como rehén, entre otros.
ganda, como también algunos que se la creye- Y una vez que las guerras comienzan, natu-
ron inocentemente y ayudaron a difundirla. ralmente, siguen también los esfuerzos de los
Otros, claro está, no se la creyeron y se dedica- actores para utilizarlos. Siempre hay periodis-
ron a cuestionarla, pero no fueron escuchados tas que se prestan para eso, y hay otros que se
ni creídos. Y eso, creo, porque el Gobierno y mantienen críticos e independientes y que ha-
los medios masivos que hicieron eco tuvieron cen preguntas incómodas. Siempre ha sido así.
mayor impacto en una población traumada y Lo que ha cambiado, repito, es que ahora hay
confundida que se sentía víctima y estaba dis- más acceso a una diversidad de información
puesta a vengarse. Y para justificar la vengan- por parte del público, y es esto lo que ha pues-
za, estaba dispuesta también a creer cualquier to, como nunca antes, bajo la lupa a los perio-
cosa que se le dijera. distas y a lo que ellos hacen.
Debido a todo esto –que ya es de conoci- Hoy día, en Irak, por ejemplo, hay esencial-
miento público– existía la percepción, sobre mente dos tipos de periodistas, pero sin una lí-
todo afuera de Estados Unidos, de que en la nea divisoria firme entre ellos. Están los que
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

cubren el conflicto desde el punto de vista “en- los conflictos desde todas las perspectivas ima- 83
camado”, con los soldados británicos o nortea- ginables. Muchos enfocan su reporteo en el im-
mericanos –son muy pocos los que lo hacen pacto a la población civil –que es, al fin y al
con los insurgentes iraquíes debido a su altísi- cabo, la que pone la mayoría de los muertos.
mo grado de hostilidad hacia los occidentales. Esto requiere cierta distancia e independencia
Y después están los que han tratado de cubrir de los soldados de ambos bandos, lo que nunca
ambos lados, para quedar como agentes libres, es fácil, pero siempre es saludable para los pe-
o neutrales, en el conflicto. Yo me cuento den- riodistas. Sobre todo si están trabajando en un
tro de ese segundo grupo. Pero tampoco creo campo de batalla donde sus compatriotas están
que esta dualidad sea particularmente nueva. peleando. La guerra actual en Irak supone el
Es algo que ha crecido y evolucionado desde mismo reto que suponen todas las guerras a los
Vietnam, que fue quizás la última gran guerra periodistas: reportear las verdades que se en-
que la mayoría de los reporteros cubrió desde frentan y de la mejor manera que pueden –in-
la perspectiva de las tropas de su país de origen. dependientemente de sus nacionalidades y de
Antes de Vietnam, y de hecho desde el naci- sus propios prejuicios y sentimientos.
miento de la profesión de corresponsalía de Me preguntan si el hecho de ser periodista
guerra a mediados del siglo XIX en Crimea, la norteamericano –como lo soy– en una guerra
mayoría de las guerras han sido cubiertas por donde mi país es protagonista me supone retos,
periodistas “encamados”. riesgos o responsabilidades especiales. La res-
Eso cambió en Vietnam justamente con los puesta es sí. Sucede que yo decidí, desde antes
efectos devastadores que tuvo la guerra sobre de la guerra en Irak, así como en la anterior, en
la población civil de ese país. La primera gue- Afganistán, que yo no me iba a “encamar”, que
rra de la “era de la televisión” alteró las percep- podía ser de más utilidad como periodista tra-
ciones del público en torno al conflicto, y tam- bajando dentro de la sociedad “extranjera” del
bién de los periodistas. Especialmente después país donde mi Gobierno iba a desatar la guerra.
de la masacre de My Lai, los norteamericanos Lo decidí así en parte por hábito, porque ya es-
ya no podían aceptar así no más, sin crítica, las taba acostumbrado a ser un foráneo en guerras
atrocidades filmadas y fotografiadas cometi- foráneas desde hace muchos años. Pero tam-
das por los soldados. bién había otra razón: como norteamericano,
Así es que en las décadas posteriores a me preocupaba mucho el nuevo espíritu gue-
Vietnam, más y más periodistas han cubierto rrero de mi país a raíz del 11 de septiembre, y
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

84 no quería que mis paisanos objetivaran a los dad. Esto, naturalmente, supone un riesgo enor-
ciudadanos de los países que iban a “liberar”. me a la objetividad de las noticias de ese conflic-
Me acordaba demasiado bien de cómo, du- to. Es uno de los mayores dilemas actuales de los
rante la guerra en Indochina, a los vietnamitas periodistas y todavía no tiene respuesta.
les llamaron despectivamente gooks y cómo En cuanto a mí, la única manera que conozco
esto les había hecho mas fáciles de matar. Yo para tratar de mantener el balance en mi cober-
había estado en ambos países –en Afganistán y tura es seguir haciendo lo que siempre he tratado
en Irak– antes que Norteamérica les hiciera la de hacer, que es dar a todos una audiencia justa y
guerra, y pensé que yo podía intentar, con mis llegar a mis juicios y conclusiones basado en lo
crónicas, retratar los paisajes humanos en esos que veo –no en lo que me gustaría ver.
países, explicar sus culturas de alguna manera, Hace unas semanas alguien me preguntó ¿qué
y mostrar que no eran simples campos de bata- es lo esencial para ser buen corresponsal de gue-
lla sino tierras pobladas de individuos con un rra? Para mí está claro. Primero: no definirse
sinfín de historias propias y con familias y va- como corresponsal de guerra, con todo el falso
lores, y una serie de problemas cotidianos heroísmo que eso implica, sino como periodista.
como los de todos nosotros. Todo esto para que Uno es periodista para atestiguar y narrar la his-
los norteamericanos en casa se sensibilizaran toria en vivo, lo que en algunos casos implica pre-
con estas realidades ajenas y que pronto iban a senciar la guerra. Segundo, y lo más importante:
ser muy íntimas. tener un alto sentido humanista. Cuando uno está
En cuanto a los riesgos de cubrir una guerra ahí, sobre la tierra donde la sangre se derrama a
como la de Irak, está claro, y todos creo lo saben, chorros, cuando mueren inocentes y uno los está
que hay bastantes y que probablemente son ma- observando agonizar y morir, queda claro que la
yores que los riesgos que ha representado cubrir guerra es una cosa terriblemente perversa.
cualquier otra guerra en los últimos 50 años. Y Hay una paradoja, sin embargo, y es que
más aún si uno es norteamericano. Justamente como seres humanos creemos en el bien y el
debido a la gran hostilidad por parte de los insur- mal, estamos imbuidos en la convicción de que
gentes, es más y más difícil tener contacto con sí hay guerras nobles u honorables, o al menos
esa población civil a la que antes tenía acceso. así lo veo yo. Por ejemplo, la lucha en contra
No sólo para mí sino para todos los periodistas. del fascismo en España en los años treinta o la
Más y más periodistas están “encamados” con lucha en contra de los nazis en la Segunda
las tropas de la ocupación por su propia seguri- Guerra Mundial. Pero el hecho de que una gue-
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

rra tenga un fin honorable, no elimina su ver- en aquellos momentos. Y, como en la intro- 85
dad esencial, que es de por sí malvada, y que re- ducción a esta ponencia dice que voy a con-
presenta el peor de los fracasos humanos. No tarles “qué se cuenta, qué no se cuenta y cómo
hay nada peor. Y mientras duren las guerras, se cuentan las guerras de hoy”, pensé en com-
debemos ser muy conscientes de eso, sobre partir con Ustedes un aparte de mi libro La
todo nosotros los periodistas. Caída de Bagdad donde describo uno de esos
Una de las preguntas que más me hacen es si peores momentos, que resumen todo lo que
he estado en peligro de perder mi vida alguna les quiero y puedo contar acerca de ser perio-
vez. Y sí, claro, muchas veces. Y que si he senti- dista en una guerra:
do miedo. Y sí, claro. ¿Quién quiere morir o ser […] Aquella noche, los aviones americanos
malherido? ¿Quién quiere ser secuestrado y de- realizaron nuevas incursiones inesperadas y
gollado como un cerdo atado ante una cámara de feroces contra el complejo palaciego y las
televisión? La guerra es miedo y miedo puro, y lo bombas lo alcanzaron un mínimo de tres veces.
es para todos los que la viven. Pero para mí eso no Un par de minutos después, bombardearon
es lo importante, es parte del oficio; es como pre- otros dos objetivos en el centro de la ciudad, a
guntarle a un marinero si alguna vez se mojó, o unas seis o siete manzanas de distancia. Las
sintió náuseas en alta mar. Así como el marinero bombas generaban grandes bolas de fuego, se-
tiene un destino, cruzar los mares para llegar a guidas de humo negro que ascendía hacia el
otro puerto, el periodista también tiene uno y cielo. El Sheraton se bamboleó de un lado a
no es su condición lo que importa, sino su fin. otro, como en un terremoto, y el cristal de sus
Me preguntan también cuál ha sido mi peor ventanas se abombó, pero no llegó a romperse.
momento. Los peores momentos no han sido A la mañana siguiente, al despertar, disfruté
aquellos en que me he sentido en peligro o de las vistas de mi nuevo balcón, que eran mag-
muerto de miedo. En Irak, los peores momen- níficas. Era otro hermoso día de primavera, y
tos fueron cuando visitaba las salas de emer- las aguas del Tigris centelleaban al sol en su
gencias de los hospitales de Bagdad después gradual serpenteo río abajo, trazando un arco
de los bombardeos norteamericanos. Fue ob- hacia el suroeste. Noté más destrozos en la cú-
servar cuando la gente llegaba y descubría pula del Palacio Republicano, al otro lado del
que sus seres queridos habían muerto. Es difí- río. Era como si hubieran sembrado de escom-
cil con palabras nuevas expresar la profunda bros el tejado plano en torno a la cúpula. Conté
desesperación, tristeza y vergüenza que sentí trece incendios de petróleo, que parecían re-
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

86 cién encendidos y lanzaban al cielo enormes Husein de diversas dolencias no reveladas.


nubes de humo negro desde puntos distintos del También se había encargado de la rehabilita-
sur y el oeste; debía de haber otros tantos in- ción del hijo de Sadam, Uday, después de la
cendios detrás de mí, en el otro lado del edifi- tentativa de asesinato contra él en 1995, y se
cio. Cuando estaba oteando, hubo un fragor, un preciaba de haber conseguido que el hijo,
estallido tremendo y una explosión en el com- prácticamente paralizado, volviera a caminar.
plejo palaciego, quizá a unos ochocientos me- Saleh era un hombre alto y robusto de cua-
tros de donde yo estaba. Una breve llamarada y renta y ocho años, con entradas cada vez más
una ingente columna de humo gris. Un minuto acusadas y un porte profesional. Llevaba enci-
o dos más tarde, sobrevino otro segundo es- ma de la ropa una bata blanca de médico. Le
truendo, como un golpe de gracia. Oí un tra- dije que me interesaba saber cómo trataba a las
queteo, un golpeteo y miré abajo. A mis pies, en víctimas de guerra. Encendió un cigarrillo del
la calle Abu Nawas, un hombre transportaba que fue aspirando mientras me guiaba hacia su
bidones sobre un carro tirado por un burro. despacho por los largos corredores del hospital.
Más tarde ese día, que era lunes 31 de mar- Junto a la puerta de algunas habitaciones había
zo, fui a ver al doctor Osama Saleh, un ciruja- mujeres acuclilladas en el suelo que vestían las
no ortopédico que dirigía los servicios médi- tradicionales abayas negras, y los pasillos esta-
cos en el Hospital Al Kini de Bagdad. Le había ban llenos de pacientes, enfermeras y visitantes.
visto antes en un par de ocasiones en que visité Topamos con tres médicos europeos de Médicos
a unos heridos en su hospital, después del bom- del Mundo, que también estaban fumando.
bardeo de Al Shaab. Saleh sólo balbuceaba in- Cuando llegamos a su despacho había va-
glés, pero descubrí que podíamos conversar en rias mujeres con abayas esperándole. Las sa-
español. Resultó que en los años ochenta había ludó y a mí me invitó a sentarme en una silla.
estudiado en Cuba, donde fue alumno del más Tomó una radiografía de rayos X de una de las
destacado cirujano ortopédico cubano, el doc- mujeres, que era paciente suya, antes de pedir-
tor Rodrigo Álvarez Cambras. Coincidió que le que se sentara en una cama en la misma ha-
yo había conocido al mentor de Saleh en La bitación donde yo estaba. Una enfermera co-
Habana, un par de años antes. Álvarez rrió un biombo, una cortina plegable sobre
Cambras, un veterano de la revolución cubana ruedas, delante de la cama, para proteger la
y allegado de Fidel Castro me dijo que en el intimidad, y Saleh la examinó con dinamismo.
curso de los años había tratado a Sadam Terminado su examen, volvió junto a mí. Sin
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

hacer ningún comentario, me invitó a mirar las tres o cuatro días; en la primera semana suelen 87
imágenes fotográficas que su asistente, una sufrir una septicemia.
mujer joven, estaba haciendo aparecer en la La asistente estaba proyectando otras
pantalla de su ordenador. imágenes en las que Alí aparecía en la misma
La primera imagen mostraba a un niño des- cama y la misma postura que antes, pero esta
nudo en una cama en el quirófano de urgencias. vez sin los muñones carbonizados. Le habían
Tenía las piernas intactas, pero había un catéter amputado los dos brazos y cubierto los muño-
y un tubo conectados a su pene. El torso entero nes con vendajes blancos. Una especie de gra-
estaba negro y los dos brazos quemados. A la al- sa transparente le cubría el torso ennegreci-
tura de los bíceps, la carne de ambas extremida- do. Vi su cara somnolienta (le habían quitado
des era un muñón grotesco, negro y calcinado; la máscara). Era guapo. En otra foto, Alí mi-
una de las manos estaba retorcida y abrasada raba a la cámara, despierto. Tenía unos pre-
hasta convertirse en una horrenda zarpa derre- ciosos ojos avellana, pero eran completamen-
tida, y de la otra, mucho más corta y al parecer te inexpresivos.
con quemaduras hasta debajo del codo, sobre- Tras aspirar aire, y con una mano tapándose
salían dos huesos largos. El niño tenía la cara la boca, la asistente de Saleh pasó una serie de
tapada con una máscara. Saleh dijo: fotografías que mostraban a la familia de Alí
–Éste es Alí, doce años. Herido en un ataque después de haber sido recogidos en su casa y de-
con misiles. Perdió a su madre, su padre y un positados en la cámara frigorífica de la morgue.
hermano. Ocurrió anteanoche, en un barrio al Costaba reconocer que habían sido seres huma-
sureste de Bagdad, a unos quince minutos de nos. Pero había muchas prendas de colores y es-
aquí. Destruyeron cuatro casas; en una de tampadas –muchos rojos y verdes llamativos–
ellas murieron los ocho miembros de una fami- entre la carnicería, así como briznas de paja ad-
lia. En total, cuatro familias aniquiladas. heridas a las ropas, de lo cual deduje que habían
Era difícil de creer que el ser humano de la sido campesinos que vestían al modo tradicio-
foto hubiera podido sobrevivir. Pregunté a nal. Saleh me lo confirmó y señaló a la madre
Saleh si el chico estaba aún vivo. Sin parpadear, de Alí. Tenía la cara partida en dos mitades,
con tono neutro dijo: como por obra de un gigantesco cuchillo de
–Oh, sí, está vivo. Está consciente, pero no carnicero, y la boca abierta. En otras
creo que sobreviva. Las personas con quema- imágenes, que Saleh dijo que mostraban restos
duras graves tienen complicaciones al cabo de del padre de Alí y de su hermano más pequeño,
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

88 lo único que distinguí fue un amasijo macabro Saleh retiró con cuidado la manta y allí estaba
de restos humanos quemados hasta el extremo Alí, despierto. Vi su pecho desnudo, sus muño-
de convertirse en masas calcinadas, de color nes vendados y su cara. Más de cerca, vi que sus
rojo y negro. El cadáver de su hermano estaba grandes ojos eran de color avellana moteados
entero, pero desde la nariz para arriba no ha- de verde y que tenía las pestañas largas y el pelo
bía cabeza, simplemente cercenada como la de castaño y ondulado. Era una auténtica precio-
una muñeca de caucho. Los dientes eran blan- sidad de niño. No supe qué hacer ni qué decir.
cos, y la boca estaba abierta como la de una Saleh le preguntó qué tal estaba. “Bien”, dijo
persona gritando. Alí. ¿No sufría muchísimo? Le pregunté a Saleh,
–¿Ya ha visto bastante? –me preguntó la en inglés, en un susurro.
asistenta. –No –me dijo–. Los pacientes con quemadu-
Como no respondí, siguió pasando imáge- ras muy graves no sienten tanto dolor debido al
nes. Al cabo de unos minutos, Saleh dijo: daño que han sufrido sus nervios.
–Vale. Esto es sólo una parte de la tragedia. Volví a mirar a Alí, que nos miraba sin decir
Me preguntó si quería ver a Alí. palabra a Saleh y a mí. Su tía se levantó y se co-
Seguí a Saleh hasta la unidad de quemados. locó de pie detrás de la cabeza del niño.
Unos hombres nos ayudaron a ponernos batas Tampoco dijo nada.
verdes y mascarillas, redecillas de gasa y zue- Pedí a Saleh que preguntara a Alí en qué es-
cos. Saleh me dijo que le siguiera a lo largo de taba pensando. Alí habló un momento, con su
un pasillo de paredes desnudas y en perfecto voz suave de niño.
silencio. Me recordó al corredor de una cárcel. –No piensa en nada y no se acuerda de nada
El único adorno era un retrato enmarcado de –tradujo Saleh. Me dijo que Alí no sabía ni le
Sadam Husein en la pared. Saleh abrió una habían dicho que su familia había muerto.
puerta y entramos en un cuarto parecido a una Pregunté a Alí cosas de la escuela. Estaba en se-
celda donde había una mujer mayor, la tía de cundaria, me dijo, y su asignatura preferida era
Alí, sentada en una silla. Llevaba una abaya la geografía. Mientras hablaba, su tía empezó a
negra. Entraba un rayo de luz de sol por un acariciarle la cabeza. Le pregunté si le gusta-
ventanuco en la pared del fondo. La tía estaba ban los deportes. Contestó que sí, en especial el
sentada junto a una cama sobre ruedas que te- voleibol, y también el fútbol. ¿Necesitaba algo?
nía encima una estructura con forma de aro. No, nada. Me miró y dijo algo. Saleh no lo tra-
Estaba cubierto con una tosca manta gris. dujo. Le pregunté qué había dicho Alí.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

–Ha dicho que Bush es un criminal y que Kindi, que atendía el flanco oriental de 89
hace la guerra por el petróleo. Bagdad, habían ingresado unos trescientos
Alí dijo esto como todo lo demás: sin expre- heridos en los bombardeos desde el comienzo
sión. Su tía empezó a llorar sin que apenas se le de la contienda. Hasta aquel momento él y sus
oyera y detrás de Alí, sin que el niño la viera. Le colegas habían conseguido salvar a todos sus
pregunté qué quería ser de mayor. “Militar”. Al pacientes. Unas veinte personas habían llega-
oír esto, la tía exclamó: “Inshallah”, y advertí do al hospital ya muertas. Le pregunté qué sen-
que el doctor Saleh lloraba muy quedo detrás de timientos le inspiraba todo aquello. Suspiró.
su mascarilla. Mientras intentaba serenarse, nos –Bueno, como médico me siento muy mal. La
despedimos rápidamente de Alí y salimos del verdad es que no pienso que sea humano atacar
cuarto. Ninguno de los dos habló en el trayecto de a civiles. No me gusta la guerra. Siempre trae
vuelta por el pasillo hasta la habitación estéril, tragedias, miedo, dolor y traumas psicológicos
donde los camilleros nos quitaron las batas, mas- para todo el mundo. Mi opinión personal es que
carillas y demás. Saleh se frotó los ojos y carras- se puede resolver los problemas hablando, ne-
peó. Volvimos en silencio a su despacho, donde se gociando y colaborando, y cuando utilizas el
lavó la cara en el lavabo y respiró hondo. Dije: poder militar es porque el cerebro ya no te fun-
–Así que no es verdad lo que dicen de que los ciona. Y cuando el cerebro se ha parado te con-
médicos pueden controlar sus emociones. viertes en una fiera, sin leyes, normas ni con-
Me miró. Tenía los ojos rojos. troles. Por eso el cerebro y el pensamiento
–Somos seres humanos – dijo. siempre deberían estar por encima del poder,
Hablamos de Alí unos minutos. Me dijo que para controlarlo. De lo contrario acabaremos
Alí sabía que había perdido los brazos, pero to- en un mundo lleno de tragedia y dolor. Como
davía no había asimilado este hecho ni nadie le iraquí siento que éste es mi país y que debo man-
había hablado al respecto. tenerlo y protegerlo de una invasión, venga de
–Pero lo sabe. Es consciente. Ve sus muñones. donde venga. Y creo que cualquier persona
Con toda probabilidad, dijo, Alí moriría al adoptaría esta posición cuando atacan e inva-
cabo de tres semanas. den su país.
–Le doy un treinta por ciento de posibilida- Saleh estaba casado y tenía tres hijos y una
des de sobrevivir. hija. Eran pequeños: el mayor tenía doce años,
Le pregunté sobre sus otros casos de vícti- la misma edad que Alí. Me confesó que le preo-
mas de la guerra. Me dijo que en el Hospital Al cupaba continuamente el bienestar de su fami-
lia cuando estaba fuera de casa, en el hospital, podía llamar a casa durante el día para ver
donde pasaba muchísimas horas. Desde que cómo estaban. Hubo entre nosotros un rápido
bombardearon las centrales de teléfonos, no cruce de miradas. La suya era angustiada […]12

12 Anderson, Jon Lee, La caída de Bagdad, Anagrama, Barcelona, 2005, pp. 271-277.
Los hechos
de la vida
Tomás Eloy Martínez

Tomás Eloy Martínez (Argentina). Gran figura del periodismo y de la


literatura de América Latina. Ha sido crítico de cine de La Nación, jefe
de redacción del semanario Primera Plana y director del suplemento
cultural de La Opinión. Entre 1975 y 1983 vivió exiliado en Caracas,
Venezuela, donde fundó El Diario de Caracas y fue editor del Papel
Literario del diario El Nacional. Más adelante participó en la creación
del diario Siglo 21 de Guadalajara, y creó el suplemento literario
Primer Plano del diario Página 12. Desde 1996 es columnista perma-
nente de La Nación y de The New York Times Sindicate. Su trayectoria
literaria incluye la publicación de los libros Sagrado; La pasión según
Trelew; Lugar común la muerte; La novela de Perón; La mano del
amo; El sueño argentino y Santa Evita, la novela argentina más tradu-
cida de todos los tiempos. En 1996 publicó Las memorias del general,
una crónica sobre los años setenta en Argentina. En 2002 ganó el
Premio Alfaguara de Novela con El vuelo de la reina. Actualmente es
el Director del Programa de Estudios Latinoamericanos de la Universi-
dad de Rutgers, y prepara otra novela.
Los hechos de la vida

Tomás Eloy Martínez 93

Hace tres décadas, durante el apogeo de la in- los mismos tanto en este continente como al
vestigación de The Washington Post sobre el otro lado delAtlántico. Desentrañar por qué han
caso Watergate, lo que ya entonces se conocía sucedido y pueden seguir desencadenándose es
como nuevo periodismo alcanzó su punto de el tema de mi reflexión de esta tarde. Mal podré
máxima influencia y credibilidad. Se puede di- exponer de dónde venimos si no reconozco pri-
sentir con lo que después hicieron Carl mero el camino hacia donde vamos.
Bernstein y Bob Woodward, autores de aque- Véase lo que sucedió con la historia de
llos memorables relatos impecablemente in- Watergate, en la que dos periodistas jóvenes,
vestigados, pero no con la decencia, la tenaci- en pocos meses, alcanzaron notoriedad univer-
dad, la eficacia en la información y la calidad sal al desatar algunos nudos de corrupción y
en la narración que exhibió el The Washington abuso de poder. Todo empezó por algo en apa-
Post al anudar los hilos de aquella historia. riencia insignificante: un robo en las oficinas
Desde entonces, el periodismo narrativo ha del partido político de oposición. Y terminó
tropezado y ha caído más de una vez, en con un hecho notable: la renuncia forzada del
Estados Unidos y en otras latitudes, acaso por Presidente de Estados Unidos. El punto de par-
haber olvidado que narración e investigación tida era ínfimo; el resultado, en cambio, fue es-
forman un solo haz, una alianza de acero in- pectacular.
destructible. No hay narración, por admirable Una lectura superficial de ese fenómeno
que sea, que se sostenga sin las vértebras de hizo que muchos llegaran a conclusiones tam-
una investigación cuidadosa y certera, así bién superficiales. Si un incidente pequeño po-
como tampoco hay investigación válida, por día, por obra y gracia de los medios, transfigu-
más asombrosa que parezca, si se pierde en rarse en una historia mayor, entonces –pen-
los laberintos de un lenguaje insuficiente o si saron algunos– había que salir en busca del es-
no sabe cómo retener a quienes la leen, la oyen cándalo. El periodismo narrativo parecía per-
o la ven. Solas, una y otra son sustancias de fecto para alcanzar ese fin. Los dramas bien
hielo. Para que haya combustión, necesitan ir contados podían conmover e hipnotizar a mi-
aferradas de la mano. llones. En cuanto a la investigación, se llegó a
Los problemas que afectan la calidad del pe- pensar que era legítimo tejer trampas aquí y
riodismo, sea o no narrativo, son más o menos allá, corregir sutilmente la dirección de ciertos
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

94 hechos, agrandar otros, inventar testigos, mul- Suele evocarse con melancolía y con la ad-
tiplicar las gargantas profundas. miración que se siente por lo que no se tiene
Así fue convirtiéndose en mercancía lo que aquel periodismo revolucionario de los tiem-
es, esencialmente, un servicio a la comunidad. pos en que empezó todo, hacia fines de los años
Se confundió a los lectores, espectadores y cincuenta. Creo decididamente que ese perio-
oyentes con una muchedumbre de alfabetos a dismo no era tan bueno como el que se podría
medias, cuya inteligencia equivalía a la de un hacer ahora, porque hay más talentos que en-
niño. En ese juego, el periodismo perdió mucha tonces y, los que hay, están intelectualmente
de su credibilidad y casi toda su respetabilidad. mejor preparados. Lo que sucede es que hemos
Me di cuenta, por primera vez, de que algo caído, todos a la vez, en las trampas de la fiesta
grave estaba sucediendo cuando, en el Festival neoliberal, y no sólo van quedando pocos luga-
de Cine de Cartagena de Indias de 1997, un pe- res donde publicar lo que se quiere escribir,
riodista novato, empuñando un micrófono sino que a la vez (y lo uno va con lo otro) cada
como si fuera la pistola Beretta de James Bond, vez hay menos empresarios dispuestos a arries-
se acercó a Gabriel García Márquez y le pre- gar la paz de sus bolsillos y la de sus relaciones
guntó si era verdad que iban a filmar en creando medios donde la calidad de la narra-
Hollywood su último libro. “¿Cuál libro?” pre- ción vaya de la mano con la riqueza y la since-
guntó García Márquez, con genuina curiosi- ridad de la información.
dad. “Pues cuál va a ser, el último”, dijo el jo- Informar bien cuesta mucho dinero, porque
vencito. “¿Y cuál es el último?” insistió el autor requiere invertir un tiempo para el que a veces
que meses antes había publicado Noticia de un no basta una sola persona, e informar con ho-
secuestro, a sabiendas de que se venía lo peor. nestidad roza con frecuencia intereses ante los
“Pues cuál va a ser: ése que llaman Cien años que se preferiría estar ciego.
de soledad”, explicó el muchacho, con un aplo- A diferencia de lo que sucedía hace un siglo,
mo que nunca vi en Norman Mailer, ni en Tom el periodismo es un árbol con más ramas de las
Wolfe. No he sabido más del interrogador, que que se ven. Hace ocho décadas nació, incipien-
fue enviado aquella noche de regreso a la es- te, el periodismo de las radios, hace medio si-
cuela, pero todos los días veo a muchos que se glo el de la televisión y hace poco más de una
le parecen en las pantallas de televisión de mi década el periodismo de Internet. Casi durante
país, Argentina, o en las radios que cazo al vue- el mismo tiempo se ha pronosticado la deca-
lo cuando doy vueltas por América Latina. dencia y caída del periodismo gráfico, que ha
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

ido asumiendo formas inesperadas, como para miento o, en el mejor de los casos, como diálo- 95
desmentir los vaticinios fúnebres de las en- gos donde las preguntas no están sustentadas
cuestas. En la reunión que celebró la por información. Y entre las radios y los perió-
Asociación Mundial de Periódicos en Seúl, a dicos se ha creado un atroz círculo vicioso, que
fines de mayo de 2005 –donde la preocupación empieza –o termina, puesto que se trata de un
central fue la proliferación de los weblogs círculo– con entrevistas que las radios hacen a
como ejercicios descontrolados de periodis- personajes destacados por los periódicos, para
mo–, se examinó una predicción sobre la muer- que éstos publiquen, a su vez, las reacciones de
te de los medios masivos publicada por The esos personajes, y así hasta el infinito.
Wilsonian Quaterly, una revista de la Univer- La fiebre exhibicionista ha creado escánda-
sidad de Princeton.Allí se sostenía que, dado el los como el de Janet Cooke, la periodista que
acelerado avance de la revolución tecnológica, ganó un Pulitzer en 1981 por una serie publica-
el periodismo tradicional sucumbiría en 2040. da en el mismo Washington Post del caso
Con sorna, el presidente de la compañía de The Watergate por contar la historia de un niño de
New York Times,Arthur Sulzberger, respondió: ocho años que se inyectaba heroína con el con-
“Ya que tratamos de ser precisos, ¿Por qué no sentimiento de la madre. La historia era falsa y
somos todo lo precisos que el periodismo nos Janet Cooke tuvo que devolver el premio, pero
permite? ¿Por qué decir que moriremos en ya había cometido el grave daño de contarla
2040? Digamos, más bien, que moriremos el muy bien, con lo que sembró la semilla de una
16 de abril de 2040, y que eso sucederá a las plaga que dio muchos frutos desde entonces.
seis de la tarde. ¿No les parece?”. En 1998 el semanario The New Republic
Lo que está enfermando a la profesión pe- despidió a Stephen Glass, su editor principal,
riodística es una peste de narcisismo. Lamento porque lo descubrió inventando datos, citas o
coincidir en ese punto con el australiano personas en 27 de sus 40 últimos artículos. El
Rupert Murdoch, que tanto daño ha causado más famoso y letal de todos fue el fruto que nos
comprando medios sólo para degradarlos y dio a comer Jayson Blair, reportero estrella de
venderlos después, pero el narcisismo –del The New York Times, quien entre 2002 y 2003
cual el propio Murdoch es un buen ejemplo– se investigó por todo Estados Unidos una docena
advierte ahora casi a cada paso. Una inmensa de noticias apasionantes sin moverse de su es-
parte de las noticias que se exhiben por televi- critorio, plagiando el trabajo de otros o relle-
sión están concebidas sólo como entreteni- nando los huecos informativos con delirios de
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

96 su propia invención. Al afán de la gloria fácil, cial suceden las cosas, o si lo que está narrando
Blair unió el pecado de la pereza, que es el pe- sucede a la vez en muchas otras partes. Las cin-
cado capital de todo buen periodista, y con el co o seis W del periodismo13 convencional no
solo arte de su indolencia descabezó de un so- tienen ya que ir en el primer párrafo, pero tie-
plo a la plana mayor de editores de su periódico. nen que aparecer en alguna parte, porque son la
El periodismo narrativo les parece a mu- columna vertebral de todo buen texto: dónde,
chos el atajo más fácil y productivo hacia la cuándo, cómo, para qué, por qué, quién.
fama, y quién sabe cuántos Jayson Blair de Por supuesto, hay periodismos brillantes a
este mundo caen en la tentación de hacerlo los que nadie les ha encontrado mancha algu-
como fuera, mal o peor, para progresar rápido na. Para mí, un modelo a imitar es el de
en la profesión, pero también hay que advertir Seymour Hersh, escritor del semanario The
que esos orgullos individuales prosperan por- New Yorker que fue el primero en desenmasca-
que suelen estar alimentados por la codicia de rar las atrocidades del ejército norteamericano
editores que los estimulan para aumentar las en Vietnam al contar la matanza de los aldea-
cifras de venta o los ratings de audiencia o los nos de My Lai y el primero también en sacar a
favores del mercado. la luz los abusos de la cárcel de Abu Ghraib.
Aveces los editores no caen por codicia sino Seymour Hersh ha salido airoso de todos los
–aunque suene extraño– por ingenuidad. Les intentos por desprestigiarlo, y ha demostrado,
llega una pequeña historia en apariencia bien una vez y otra, que el mejor periodismo narra-
contada, pero llena de tics que son imitación de tivo se fundamenta en la investigación. Esa se-
cronistas con un lenguaje propio, y la publican ñal de eficacia superlativa sólo es posible
para cumplir con la cuota obligatoria de narra- cuando los textos se trabajan con tiempo y con
ción, sin verificar si esa historia refleja una tra- recursos. Con esa filosofía están creciendo en
gedia mayor o se reduce, simplemente, a una influencia periódicos como The New York
anécdota que aspira a ser pintoresca. Times, Los Angeles Times, El País de Madrid,
Eso también aleja a los lectores, porque en The Washington Post y el Guardian de Lon-
el fondo es entretenimiento trivial, medalla dres, que publican por lo menos siete a 12 gran-
para saciar el narcisismo de alguien que ha sol- des piezas de relato todos los días, y entre ellas
tado en ese relato sus gotitas de talento no cuento las de las páginas de deportes, donde
imaginario, sin averiguar en qué contexto so- casi todo está narrado.
13 En inglés: Who, When, Where, Why, What: quién, cuándo, dónde, por qué, qué. (N. del E.)
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

Los diarios de América Latina son, en su muertos en Irak o de torturas en Abu Ghraib y 97
mayoría, reticentes a ese cambio mayúsculo. en Guantánamo fueron lavadas por muchas
Conozco a empresarios que se afanan en com- aguas antes de saltar desde sueltos menudos en
petir con la televisión e Internet, lo que me pa- la décima página a crónicas bien informadas en
rece suicida, publicando píldoras de informa- la primera.
ción ya digeridas u ordenando infografías para Quisiera concentrarme ahora en el periodis-
explicar cualquier cosa, como si tuvieran terror mo escrito, porque es allí donde nació un oficio
de que los lectores lean. Ese esquema ni siquie- que, a pesar de tantos embates, todavía está im-
ra tiene éxito en los diarios gratuitos, que son el pregnado de pasión y de nobleza. Un periodis-
gran éxito comercial de la última década. ta que confía en la inteligencia de su lector ja-
Metro Internacional, como se sabe, lanza 56 más se exhibe. Establece con él, desde el
ediciones en 16 lenguas, y se distribuye en 17 principio, lo que yo llamaría un pacto de fideli-
países y 78 ciudades, con una distribución total dades: fidelidad a la propia conciencia y fideli-
diaria de 15 millones de ejemplares, pero ha dad a la verdad.
fracasado en Buenos Aires porque todo lo que Alguna vez dije que a la avidez de conoci-
decía ya estaba desde un día antes en la televi- miento del lector no se la sacia con el escándalo
sión. El experimento funciona bien donde más sino con la investigación honesta; no se la
narración hay, como sucede en los Metro de aplaca con golpes de efecto sino con la narra-
Londres y de Frankfurt. ción de cada hecho dentro de su contexto y de
La necesidad de cortejar a los poderes de sus antecedentes. Al lector no se lo distrae con
turno para asegurar el pan publicitario ha con- fuegos de artificio o con denuncias estrepitosas
vertido a muchos periódicos que nos hicieron que se desvanecen al día siguiente, sino que se
abrigar esperanzas de cambio en meros repro- lo respeta con la información precisa. El perio-
ductores de lo que dicen los edictos de los go- dismo no es un circo para exhibirse, ni un tribu-
biernos u ordenan las empresas de propaganda. nal para juzgar, ni una asesoría para gobernan-
Crear una agenda propia es otra de las obliga- tes ineptos o vacilantes, sino un instrumento de
ciones fundamentales del periodismo como información, una herramienta para pensar, para
acto de servicio a la comunidad, pero hasta The crear, para ayudar al hombre en su eterno com-
New York Times se olvidó de esa lección ele- bate por una vida más digna y menos injusta.
mental cuando empezaron los abusos de la cru- Hacia comienzos de los años noventa, cuan-
zada contra el terrorismo, y las historias de do mi país, Argentina, navegaba en un océano
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

98 de corrupción, la prensa escrita alcanzó un altí- y a La Nación de Buenos Aires en la década de


simo nivel de confianza al denunciar con lujo 1880. Está, casi al mismo tiempo, en los estre-
de pruebas y detalles las redes sigilosas con mecedores relatos de Ca-nudos que Euclides
que se tejían los engaños. Eso convirtió a los da Cunha compiló en Os Sertoês, en los cronistas
periodistas en observadores tan eficaces de la del modernismo, como Rubén Darío, Manuel
realidad que se confiaba en ellos mucho más –y Gutiérrez Nájera, Julián del Casal, y en los escri-
con mucha mayor razón– que en los dictáme- tores testigos de la Revolución Mexicana.
nes de los jueces. Pero la carnada del éxito Aesa tradición se incorporarían más tarde los
atrajo a cardúmenes voraces, y casi no hubo pe- reportajes políticos que César Vallejo escribió
riodista novato que no se transformara de la no- para la revista Germinal, las reseñas sobre cine y
che a la mañana en un fiscal vocacional a la libros de Jorge Luis Borges en el suplemento
busca de corruptos. multicolor del vespertino Crítica, en los agua-
Los focos de corrupción aparecieron por to- fuertes de Roberto Arlt –que elevaron la tirada
dos lados, por supuesto, pero la marea de de- del diario El Mundo a medio millón de ejempla-
nuncias fue tan caudalosa que los episodios pe- res cuando la población total deArgentina era de
queños acabaron por hacer olvidar a los grandes diez millones–, los medallones literarios de
y el sol quedó literalmente tapado por la sombra Alfonso Reyes en La Pluma, los cables deliran-
de un dedo. Disimulados entre los ladrones de tes que Juan Carlos Onetti escribía para la agen-
diez dólares, los grandes corruptos se escapa- cia Reuters, las minuciosas columnas sobre mú-
ron con facilidad por los agujeros que había sica de Alejo Carpentier y las crónicas sociales
abierto el ejército de improvisados fiscales. del mexicano Salvador Novo.
En América Latina nació, como dije más de Todos, absolutamente todos los grandes es-
una vez, la crónica, que es la semilla del perio- critores de América Latina, fueron alguna vez
dismo narrativo, pero salvo la tenacidad de periodistas. Aunque Estados Unidos ha reivin-
unas pocas revistas valientes, esa herencia dicado para sí la invención o el descubrimiento
amenaza con quedar postrada en la negligencia del nuevo periodismo, de las factions o de las
y el olvido. La historia de la crónica comienza “novelas de la vida real”, como suelen denomi-
con Daniel Defoe y su Diario del año de la pes- narse allí los escritos de Truman Capote,
te, pero el origen de la crónica contemporánea Norman Mailer y Joan Didion, es en América
está en los textos que José Martí enviaba desde Latina donde nació el género y donde alcanzó
Nueva York a La Opinión Nacional de Caracas su genuina grandeza. Y es en América Latina,
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

sin embargo, donde se insiste en expulsarlo de de lo que he hecho en la vida. En marzo de 1961 99
los periódicos y confinarlo sólo a los libros. yo era el responsable principal de las críticas ci-
Tal vez hay una confusión sobre lo que sig- nematográficas en el diario La Nación y muy
nifica narrar, porque es obvio que no todas las pronto, por el rigor que trataba de poner en mi
noticias se prestan a ser narradas. Narrar la vo- trabajo, me gané el resentimiento de un sinfín
tación de una ley en el Senado a partir de los de intereses creados. Llevaba ya dos años en esa
calcetines de un senador puede resultar inútil, tarea cuando el diario decidió que, dada la pre-
además de patético. Pero contar algunas de las sunta combatividad de mis textos, yo debía fir-
tribulaciones del presidente pakistaní, Pervez marlos para demostrar que era responsable de
Musharraf, para entenderse con sus hijos tali- ellos. Primero lo hice con mis iniciales, luego
banes mientras oye las razones del embajador con mi nombre completo. Un año después, los
norteamericano, o describir los disgustos del distribuidores de películas norteamericanas de-
presidente George W. Bush errando un hoyo de cidieron retirar al unísono sus cuotas de publi-
golf en Camp Davis, mientras cae una bomba cidad de La Nación, exigiendo, para devolver-
equivocada en un hospital de Jalalabad es algo las, que el diario pusiera mi pellejo en la calle.
que se puede hacer con el lenguaje escrito me- La Nación no hacía esas cosas, por lo que al
jor que con el despojamiento de las imágenes. cabo de resistir valientemente la sequía duran-
Por último, no quisiera dejar de lado un te una semana, el administrador del periódico
principio que los profesionales de estas latitu- me convocó a su despacho. Usted sabe que es
des suelen olvidar con frecuencia: el valor y la un empleado, me dijo. Por supuesto, le respon-
importancia que tiene la defensa del nombre dí. ¿Cómo se me ocurriría pensar otra cosa? Y,
propio. Por lo general, un periodista no dispo- como empleado, tiene que hacer lo que el dia-
ne de otro patrimonio que su nombre, y si lo rio le mande. Por supuesto, convine. Por eso re-
malversa, lo malvende o lo pone al servicio de cibo un salario quincenal. Entonces, a partir de
cualquier poder circunstancial, no sólo se cava ahora, uno de los secretarios de redacción le in-
su fosa sino que también arroja un puñado de dicará lo que tiene que escribir sobre cada una
lodo sobre el oficio. de las películas. Con todo gusto, repliqué.
Volví a leer no hace mucho, en un periódico Espero que retiren entonces mi firma. Ah, eso
de Buenos Aires, una historia de juventud que no, dijo el administrador. Si retiramos las fir-
había olvidado y que, sin embargo, fue la brúju- mas, parecería que el diario lo está censurando.
la inesperada que rigió, desde entonces, mucho Hubiera tenido 100 respuestas para esa frase,
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

100 pero la que preferí fue una, muchísimo más iii) Hay que defender el espacio que necesi-
simple. Entonces, no puedo hacer lo que Usted ta un buen texto contra la dictadura de los dia-
me pide. Mi trabajo está en venta, mi firma no. gramadores y contra las fotografías que cum-
Al día siguiente me enviaron a la sección plen sólo una función decorativa.
“Movimiento Marítimo”, en la que debía anotar iv) Una foto que sirva sólo como ilustración
los barcos que entraban y salían del puerto. Tres y no añada nada al texto no pertenece al perio-
días más tarde me di cuenta de que no servía para dismo. A veces, sin embargo, una foto puede
contable y renuncié. Durante un año entero estu- ser más elocuente que miles de palabras.
ve en las listas negras de los propietarios de pe- v) Hay que trabajar en equipo. Una redac-
riódicos y tuve que sobrevivir dando clases en la ción es un laboratorio en el que todos deben
universidad. En esa época había los trabajos al- compartir sus hallazgos y sus fracasos, y en el
ternativos que ahora están borrados del mapa. que todos deben sentir que lo que le sucede a
Volví a La Nación como columnista perma- uno les sucede a todos.
nente en 1996. Tres años después, a instancias vi) No hay que escribir una sola palabra de la
de la FNPI di una charla de mediodía a todos que no se esté seguro, ni dar una sola informa-
los redactores de ese diario en el que había co- ción de la que no se tenga plena certeza.
menzado mi vida profesional. Habría dejado vii) Hay que trabajar con los archivos siem-
caer en el olvido todo lo que dije si, al día si- pre a mano, verificar cada dato y establecer con
guiente, el Jefe de Redacción, a quien le co- claridad el sentido de cada palabra que se escri-
menté el incidente de 1961 cuando ambos éra- be. No siempre, sin embargo, los diccionarios
mos corresponsales en París, no me hubiera son confiables. Dos de los mejores que conozco,
alcanzado un resumen de 12 puntos con el que el de María Moliner y el de la Real Academia
quisiera terminar este monólogo. Ya imaginan Española, sólo corrigieron en 1990 la vieja defi-
ustedes cuál era el primer punto: nición de la palabra día. Hasta entonces, seguían
i) El único patrimonio del periodista es su dándola como si aún viviéramos bajo el imperio
buen nombre. Cada vez que se firma un texto de la Inquisición. Día, se podía leer, es el espacio
insuficiente o infiel a la propia conciencia, se de tiempo que tarda el sol en dar una vuelta com-
pierde parte de ese patrimonio, o todo. pleta alrededor de la tierra.
ii) Hay que defender ante los editores el viii) Evitar el riesgo de servir como vehícu-
tiempo que cada quien necesita para escribir un lo de los intereses de grupos públicos o priva-
buen texto. dos. Un periodista que publica todos los boleti-
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

nes de prensa que le dan, sin verificarlos, debe- dice en diez palabras siempre se puede decir en 101
ría cambiar de profesión y dedicarse a ser men- nueve, o en siete.
sajero. xi) Encontrar el eje y la cabeza de una noti-
ix) Las clases política y empresaria y, en ge- cia no es tarea fácil. Tampoco lo es narrar una
neral, los sectores con poder dentro de la socie- noticia. Nunca hay que ponerse a narrar si no se
dad, tratan de impregnar los medios con noti- está seguro de que se puede hacer con claridad,
cias propias, a veces añadiendo énfasis a la eficacia, y pensando en el interés de lector más
realidad. El periodista no debe dejarse atrapar que en el lucimiento propio.
por las agendas de los demás. Debe colaborar xii) Recordar siempre que el periodismo es,
para que el medio cree su propia agenda. ante todo, un acto de servicio. El periodismo es
x) Hay que usar siempre un lenguaje claro, ponerse en el lugar del otro, comprender lo
conciso y transparente. Por lo general, lo que se otro. Y, a veces, ser otro.
“No todo es información.
También hay noticias”.
El periodismo de radio
y televisión en América Latina
Carlos Monsiváis

Carlos Monsiváis (México). Estudió Filosofía en la Universidad


Nacional Autónoma de México. Ha investigado la cultura popular de su
país y la historia reciente de América Latina. Su trayectoria como perio-
dista empezó en 1955 en la Gaceta de la UNAM, desde entonces ha pu-
blicado numerosos artículos en periódicos y revistas de Ciudad de
México y de provincia como Proceso y El Universal. Ha obtenido el
Premio Nacional de Periodismo, el Premio Mazatlán, el Xavier
Villaurrutia, elAnagrama de Ensayo, el Premio de la Feria Internacional
del Libro de Guadalajara y el Premio Nacional de Literatura. Es autor de
los libros: Días de guardar; Amor perdido; Escenas de pudor y livian-
dad; Los rituales del caos; Nuevo catecismo para indios remisos y Aires
de familia.
“No todo es información.
También hay noticias”
El periodismo de radio
y televisión en América Latina

Carlos Monsiváis 105

¿Alguien lo duda? El periodismo dominante en por la persona o la colectividad para informar-


América Latina es el radiofónico y el televisi- se: “Espérate para conmoverte el tiempo de
vo, lo que no sólo explica el analfabetismo fun- pantalla que le dediquen a la nota”.Al mando de
cional de la mayoría, sino el imperio de las la credibilidad (ese delegado plenipotenciario
imágenes y la cantidad de información que, de la credibilidad), el periodismo electrónico se
manipuladas o no, proporcionan un ejemplo no hace cargo, entre otras, de las siguientes tareas:
muy atípico: en México de 6 a 8% de las •Seleccionar el flujo de imágenes a las que se
personas se informan por la prensa (ahora las le atribuyen poderes sobre la conciencia y “el
estadísticas hacen las veces del “Te lo juro por inconsciente colectivo” o, si se quiere, sobre el
mi madre”). Disminuye la especie que le otor- imaginario nacional, capitalino o regional.
ga la validez máxima a la prensa y, valga o no •Despojar a las noticias del contexto inter-
1.000 palabras cada conjunto de sonidos, así lo pretativo, tanto por el escaso tiempo disponible
consideran los adeptos a la iconografía y, lo como por la presunción inalterable: en lo bási-
que no es lo mismo, así lo decide el analfabetis- co, las imágenes ya contienen su propio con-
mo, o si se quiere, no otro es el decreto de la hi- texto y se explican por sí mismas. Un muerto es
per-alfabetización visual que llega al grado de un muerto, y todas las interpretaciones no lo re-
la colaboración voluntaria de los espectadores viven. En ocasiones se identifica el lugar, la
en la manipulación. (“Fíjate en el tono de voz, fecha y el sentido general de los acontecimien-
tan dramático o tan desdeñoso. Ahora vienen tos, pero por lo común las imágenes suelen
las imágenes que nos van a convencer aunque provenir de “la vocación de la violencia” o del
no queremos”). “respeto al desorden”. Al que le interese se le
La prensa es y seguirá siendo indispensable recomienda que consulte Internet.
para la minoría, pero las masas del presente y • Concederle a la prensa la oportunidad de
del porvenir se acogen a la sombra del rating, el interpretar las noticias. “Entérese contemplan-
oráculo que es una profecía autocumplida: do las imágenes. Si tiene tiempo libre, lea los
“Cómo le gusta a todos, a mí me gusta, y si a mí diarios de la mañana para saber de qué se en-
me gusta, le va gustar a todos”.Ylas enseñanzas teró”. Con todo, ya en esto intervienen, todavía
y contra enseñanzas de los medios electrónicos sin la fuerza necesaria, los analistas de las
deciden en una medida amplia el método usado mesas redondas de televisión.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

106 • Darle a cada uno de los noticieros las carac- plifico los hechos y me pongo a las órdenes del
terísticas del periodismo totémico, las publica- lugar común), lo que se ve es el sinónimo de la
ciones que se compran sin necesidad estricta de noticia todopoderosa, a menos que uno par-
leerlas, porque los lectores aprueban desde ticipe en partidos o movimientos sociales, o
mucho antes los puntos de vista insistentes. En viva cerca del lugar de los hechos.
el caso de los noticieros, los televidentes sue- •Aprovechar las consecuencias del desastre
len desaprobar las interpretaciones del conduc- educativo para canjear la lectura por el consumo
tor del montaje, y da lo mismo porque las em- desigual y voraz de imágenes. Antes se decía:
presas televisivas declaran eterna, o casi, la “No he leído la novela pero ya vi la película”,
ausencia de alternativas: o si le cree a las imá- ahora se dice: “No he visto la película pero ya vi
genes, tal y como desfilan ante la vista, o el es- el comercial en la tele”, quizás pronto oiremos:
pectador reclama para enterarse de la condi- “No he visto el comercial pero me lo contaron”.
ción de vidente. Por eso, se asiste a los Es innegable: ha venido a menos el nivel de
noticieros (casi como a un desfile), y se les comprensión de lo leído, al reducirse el vocabu-
aprueba con indiferencia (lo más común), o se lario básico y volverse pieza de museo el voca-
les reprueba con indignación. Por ausencia de bulario “dominguero” (el que cada quien usa
alternativas, en algún nivel todos los especta- con tal de mejorar la imagen de sí mismo). Se
dores de los noticieros televisivos son cóm- “privatizan”, por así decirlo, las metáforas, las
plices, porque es imposible extraer de la lectura frases, los convenios multi generacionales de
las imágenes necesarias en caso de la compren- lectura. (A ver, ¿qué libro empieza con esta
sión de la violencia, por ejemplo. De aquí el frase?: “En un lugar de La Mancha de cuyo nom-
contrasentido aparente del periodismo escrito bre no quiero acordarme...”).
donde los conceptos anteceden a las imágenes, Es dramático el impulso ascendente de lo
algo inadmisible en la sociedad de televidentes. que ya no se entiende. En el informe de la
• Impulsar con enjundia la gran falacia de la Organización de Naciones Unidas, llamado
censura: mentir a través de la jerarquización de PISO, se verifica periódicamente el descenso
las noticias, algo ya tradicional en la prensa, y de lo inteligible de los textos. Por lo común, en
que en la televisión privada y en la pública, se América Latina no se entiende entre 60% y 70%
guía por los intereses del control gubernamen- de las referencias históricas y culturales y se
tal y/o el control empresarial y clerical. Si lo vuelven enigmas las construcciones sintácticas
que no se ve en televisión suele no existir (sim- complejas.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

Entre el antiguo conocimiento compartido, naban con las predicciones, un tanto fatídicas, 107
y que hoy es el arcano, se desvanece, o casi, a propósito de la televisión y la radio. Esto se
mucho de lo clásico de las historias nacionales hizo con términos que envejecían, o se dejaban
(“A ver, mi pregunta de autoayuda: ¿por qué oscurecer por el lugar común, o permitían con
no consiguieron un ascenso los curas Hidalgo rapidez otros planteamientos, como los de
y Morelos?”), la historia del mundo no benefi- Marshall McLuhan (la utopía o la distopía de la
ciada por el cine y las series de televisión, la aldea global), las tesis marxistas que veían en
mitología grecolatina, el santoral religioso y la televisión el espacio enajenado, o los inte-
los santorales laicos, el acervo de versículos y lectuales de la teoría crítica, Herbert Marcuse
relatos bíblicos (¿Quién sabe ahora qué idio- principalmente, que desdeñaba la basura para
ma hablaba la burra de Balaam, y quién le las masas.
prendió fuego a la zarza ardiente?), los perso- La novedad del tema y la explosión demo-
najes literarios, el anecdotario pintoresco de gráfica consiguiente de escuelas y facultades
cada país en el siglo XX. de comunicación, acentúan en la región latino-
La desaparición de las referencias compartidas americana el desgaste en la superoferta de exé-
responde a un ritmo de abandonos. Cada genera- gesis de la comunicación. Se simplifica y se
ción emite un decreto de abolición del pasado in- reduce el papel de los medios electrónicos, si-
mediato o del pasado distante, y por lo común el tuados como maravillas del porvenir (no lo que
lector no advierte los guiños de los autores.Aeste se ve sino lo que se verá) o como meros instru-
proceso lo llama José Emilio Pacheco las alusio- mentos de manipulación política e ideológica.
nes perdidas.Yesto lleva a los periodistas, por sa- Verbigracia de otra época: Para leer al Pato
berse ante el público que suele aplazar el sentido Donald de Mattelart y Dorfman, que da por
crítico a favor del entretenimiento, a ejercer la sentado la docilidad absoluta de los espectado-
economía verbal que no distrae. res, educados en el capitalismo gracias a Rico
Mac Pato (Scrooge MacDuck). El espectador
“El Hermano Grande nos vigila descrito es, por así describirlo, un adicto a las
y se clona a sí mismo para no dejarse telenovelas en el capítulo de la educación senti-
rebasar por el zapping” mental (“Yo sólo lloro durante los comercia-
les”), privilegia el espectáculo y el fanatismo
Hace todavía tres décadas, las ciencias sociales religioso sobre la racionalidad (“Soy peruano o
y el periodismo de América Latina se obsesio- colombiano o argentino o mexicano pero mi
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

108 nacionalidad sólo regresa con plenitud durante siona como espectadores, y por eso no advier-
las transmisiones de los juegos de fútbol”), y ten la presencia de dos aparatos, el de la radio
descansa al contemplar lo que sólo le gusta y la televisión, en los espacios centrales de la
cuando tiene que justificarse por el derroche de sociedad.
su tiempo libre. En la televisión la obsesión del entreteni-
‘El medio es el mensaje’, dice McLuhan, miento y los intereses de las empresas desdeñan
pero no se conocen bien las cualidades básicas a la política. Los caudillos, los caciques y los
del medio y por eso un buen número de reflejos Presidentes de la República pactan con la radio
condicionados del espectador se asumen como y la televisión: “No alientes el pensamiento
mensajes. El tedio es el mensaje la mayoría de subversivo y yo te daré la oportunidad de que no
las ocasiones, pero si no hay de otra, el tedio alientes pensamiento alguno”. La información
deja de serlo para convertirse en diversión a pe- en los medios electrónicos ha sido indispensa-
sar suyo. ble en el desarrollo de las comunidades, pero
sus dirigentes la usan alternativamente como
“En un momentito, y a petición circo o como púlpito, y el autoritarismo ve en
del público, más comerciales” ella el mero sistema de alabanzas por comisión
o por omisión.
Históricamente, la radio ha sido uno de los “Que no se transmitan imágenes que admiten
grandes vehículos de integración y de interna- la inconformidad”, es la consigna de 1952 a casi
cionalización de las naciones. La radio modifi- el día de hoy (o sin el casi). Se ocultan o se mini-
ca la vida del ama de casa (es distinta por ente- mizan al extremo los hechos represivos, las ma-
ro la ama de casa antes y después de la radio); tanzas, los conflictos sociales, la emergencia de
relega con frecuencia al paterfamilias a menos las minorías, la perspectiva de género, la violen-
que éste sepa decir chistes con enorme gracia cia del racismo, la extensión de la desigualdad.
(la que le atribuya su público), sufrir a (varias) Hay más censura en la televisión que en el cine
voces y entonar canciones como si fueran him- porque la televisión está en casa y “perjudica”
nos estremecedores. directamente los controles morales y visuales de
La radio es el complemento del hogar y la la parte de la sociedad que a cambio de protec-
compañía de viajes largos o cortos, pero los ción moral pacta con el poder político la alianza
políticos nunca la sitúan debidamente. Como que se inicia en el reconocimiento. Ya se sabe: el
gobernantes no toman en serio lo que les apa- manejo de las noticias en radio y televisión se
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

inicia al suprimirse los aspectos conflictivos de forman menos de los hechos que de las emocio- 109
los movimientos, y –mediante campañas muy nes que quieren suscitar.
costosas– al convertirse las víctimas de un epi- Los periodistas de la prensa a lo largo del si-
sodio en los culpables. glo XX no han dispuesto de grandes teorías que
les sirvan de orientación, y si hay algo difícil de
El que a spot mata a spot muere sostener es la ética gremial, pero su trabajo hace
las veces de teorías y constituye la formación
Desde la década de los noventa los adelantos necesaria. Hasta fechas recientes hay tradicio-
tecnológicos prodigan las dudas sobre la capa- nes de prensa y visiones canónicas, basadas en
cidad humana de controlarlos. En el caso de los clásicos del periodismo o en la experiencia a
los medios electrónicos, y fatalmente, la teoría secas. Luego, la globalización modifica el pano-
viene después de la práctica, y eso gracias rama. Las imágenes televisivas, en su turno, se
sobre todo a las variantes infinitas de las es- consumen en el instante mismo de su transmi-
cuelas y facultades de Ciencias de la sión y la censura de las empresas y la sociedad
Comunicación y el movimiento intelectual ad- inhibe o desvía con frecuencia la producción de
junto. Informar en radio y televisión es dar imágenes. Por eso, cada director de noticieros
cuenta de lo sobresaliente, y por décadas lo so- crea su propia tradición, en el espacio muy res-
bresaliente depende de los pactos implícitos o tringido a su alcance, si es que quiere usarlo.
secretos de los gobernantes y las empresas te-
levisivas y radiofónicas. Si uno puede elegir,
De allí, por ejemplo, el énfasis en la agenda uno es ya otra persona
de los políticos, cuyas conmemoraciones, inau-
guraciones y pleitos siempre ocupan el primer Con la llegada de Internet en la década de los no-
plano, y allí destacan las entrevistas donde la venta se repite el esquema de la sorpresa creativa
voz rotunda que emite simplonerías desea y se aprende de nuevo sobre la marcha, se extrae
transformarse en hipnosis de masas. ¿A quién de la práctica la teoría que luego, curiosamente,
se informa, por qué y hasta dónde? ¿Cuál es la la práctica rectifica. Otra vez, los adelantos tec-
dosis de verdad que soporta el televidente, nológicos son tan extraordinarios que la inter-
cómo transmitir por radio lo que se quiere pro- pretación conveniente tarda en llegar y suele ser
mover o avisar sin hacer de las voces de los lo- no convincente. Internet, medio de información
cutores escuelas del melodrama? Las voces in- y comunicación, transforma radicalmente el pa-
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

110 norama al concederle un papel al usuario. Cada desempleada y frustradísima, de procesos educa-
quien, si se lo propone, es su propio director de tivos quebrantados, de impunidad jactanciosa, de
noticieros y, pese a todo, en el conjunto y no en violencia que quiere hacer las veces de segundo
las partes el proceso informativo se democratiza hogar. Y las noticias se vuelven fatalidades inter-
a diario (el ejemplo inobjetable es la invasión de cambiables si los telespectadores necesitan exten-
Irak, que lleva a la sociedad civil global a elabo- derlas más allá del escándalo.
rar sus redes alternativas, todavía insuficientes Pongo el caso extremo del neoliberalismo al-
pero de ningún modo menospreciables). terno: el narcotráfico, un fenómeno de todos los
Se resquebraja la pretensión tiránica del días, determinante en la economía y en la vida
monopolio de las noticias, y se produce otro laboral de sectores amplios, y muy poderoso en
consenso. La verdad es una, pero de la verdad la idea no sólo de lo ilimitado de la impunidad y
provienen versiones contradictorias, parcia- el dinero, sino de la impartición de justicia. Se le
les, de muy ardua integración. Es irrefutable: trata regularmente al narcotráfico como un gran
el neoliberalismo es un flagelo de la humani- fenómeno de nota roja, el Main Stream de los
dad, pero un panorama noticioso debe dar márgenes delincuenciales. Así es, pero es tam-
cuenta del modo en que las devastaciones del bién un hecho político y social de primer orden,
neoliberalismo van destruyendo los futuros que los medios electrónicos desdeñan porque
concebibles, no en un ejercicio de ciencia fic- del fenómeno participan la vulnerabilidad de los
ción sino en el despliegue de las consecuen- gobiernos, las mutaciones de las fuerzas de se-
cias aledañas de la noticia. guridad imposibles de admitir por los Estados
Esto, aunque por lo común de manera rutinaria nacionales y, destacadamente, la inercia que co-
y parcial, en la prensa, en la radio y sobre todo, en loca los hechos de sangre en las zonas de la ex-
la televisión se divulgan noticias fragmentarias y cepcionalidad y no, más apropiadamente, en los
escuetas y, al hacerlo, se elimina el entendimiento terrenos de la otra política, la otra economía y la
de los procesos y los medios afirman su propia vo- otra convivencia en la pobreza.
latilidad. Sus esbozos de lo anterior y sus informes
sobre el ahora suelen presentarse como la serie de La desigualdad mediática
anomalías que atentan contra la tranquilidad y la
normalidad. Lo contrario es más bien lo cierto: las Hoy, en 2005, y acudo a las precisiones del
noticias estrepitosas son en rigor las que ocurren periodista Jenaro Villamil, cerca de 90% de
ensituacionesdeeconomíadestruida,desociedad los habitantes del planeta no tiene acceso a
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

los bienes informáticos. Del total de 607 mi- gencia entre la Internet, la televisión abierta, la 111
llones de personas con posibilidad de conec- telefonía y la radio.
tarse a Internet en el mundo, más de la terce- Las sociedades latinoamericanas conti-
ra parte se concentra en Estados Unidos y núan dependiendo de los medios electrónicos
Canadá. El otro 30% restante está en Europa. tradicionales: la televisión abierta o genera-
En América Latina el porcentaje de usuarios lista y la radio comercial. El 92% de los habi-
de Internet es muy inferior al promedio mun- tantes se informa a través de esta vía y las op-
dial de 10%. Sólo Brasil pasó de 3,3% en ciones de diversificación son muy pobres. En
1999 a 11,1% en 2003. En cambio, México lo regional, se advierten el atraso y las dife-
pasó de apenas 1% en 1999 a 4,4% en 2003, rencias sustanciales. Mientras en Brasil la ra-
es decir, apenas 4,8 millones de sus habitan- dio alcanza 38,4 millones de residencias y cu-
tes. Argentina dio el gran salto de 1,8% a bre 100% del territorio, las cifran en México
10,3% en 2003, mientras que Colombia pasó indican 20 millones de casas y una cobertura
de 1,4% a 5,8% en el mismo período y de 80%. En Brasil existen 2.973 emisoras,
Venezuela de 2,4% a 5,5%. 1.575 de FM y 1.285 de AM, y una expansión
En el mundo, estos usuarios aumentaron veloz de radios comunitarias (más de 2.000).
80% entre 1999 y 2000, en México el incre- En cambio, en México existen poco más de
mento fue de sólo 49% (si insisto en México 1.350 emisoras, de las cuales 66% son tan co-
es por la fecundidad informativa del chovi- merciales que generan en sus oyentes la adic-
nismo). ción previsible: prende la radio para oír anun-
El rezago se agrava si se considera que a fi- cios y un buen número de radioescuchas
nes de 2001 Canadá tenía 4,54 conexiones de aspira, incluso sin saberlo, a convertirse en
banda ancha por cada cien habitantes, Estados una versión humana del spot.
Unidos 2,25%, y México disponía tan sólo de Hoy, por así decirlo, el que emite el auto
0,02%, es decir, 100 veces menos que sus so- elogio se considera no tanto persona como pro-
cios comerciales. Así, no sólo es muy desigual ducto. En el futuro todo mundo tendrá derecho
el acceso a uno de los principales motores de la a permanecer 15 días en las estanterías de los
transformación mediática; también lleva tra- supermercados. El que en publicidad vive, en
zos de profundizarse el rezago en la calidad de anuncio se convierte (no se garantizan la efica-
los servicios informativos y la posibilidad de cia ni la hora de transmisión).
acelerar los procesos de transición y conver-
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

112 “¿No saben quién es el sponsor de la dependencia informática y mediática frente a


Constitución de la República?” Estados Unidos y reducen la posibilidad de una
diversificación auténtica y de la pluralidad y el
Suspendo mi visión tecno-apocalíptica antes acceso a contenidos nuevos y mejores.
de visualizar a personas conformadas por Es previsible que si el Estado insiste en re-
jingles y mercadotecnia que, además, tienen nunciar a su papel de promotor, que regula y de-
hijos y pagan al Fisco. Continúo y señalo la fe- mocratiza el acceso a los adelantos informáti-
roz resistencia a permitir las existencias de ra- cos, se refuerzan las tres vías de discriminación
dios comunitarias tan vitales en Centroamé- y desigualdad ante los próximos modelos mul-
rica, Bolivia, Ecuador y Perú. En México, nada ti-mediáticos:
más se han regulado diez estaciones de las i) Económica: una minoría de ciudadanos
aproximadamente 200 que operan. disfrutarán de la abundancia de la televisión
En este país, la densidad y penetración de la convergente y una gran mayoría no tendrá acce-
radio frente a la televisión es muy desigual: 56,1 so por su alto costo.
por cada 100 habitantes frente a 92% de la tele- ii) Cultural-educativa: las plataformas mul-
visión. Esta relación en Brasil es de 74% en el ti-canal, en sus mejores ofertas alientan la se-
caso de la radio frente a 87,6% de la televisión, y gregación cultural al insistir en la exhibición de
en Argentina es de 68,1% de la radio frente a monopolio. Más de 90% de lo que se exhibe en
89% de la televisión. En México, los usuarios América Latina es producción norteamericana.
permanentes de televisión restringida (vía cable Yeste orden de cosas, el del mercado sujeto a un
o vía satelital) son apenas algo más de tres mi- solo modelo de programación y de entreteni-
llones de personas, lo que no representa ni 1% de miento, facilita, sin este término, la idea del
la población, mientras que en naciones como país-franquicia.
Estados Unidos este porcentaje rebasa 15%. iii) Social-mediático: predominará el mode-
Existe en América Latina un rezago de más lo de telespectador que es consumidor pasivo,
de diez años en el proceso de convergencia en- poco habilitado y educado para ejercer el poder
tre la televisión, la radio, la telefonía y la del zapping o, en el mejor de los casos, se prevé
Internet. Por si fuera poco –y cuando uno dice el homo zapping sin opciones reales de oferta.
“por si fuera poco” formaliza el desánimo–, los El televidente interactivo, con posibilidades
modelos de transición de la tecnología analógi- de influir, elegir y determinar los contenidos
ca –la prevaleciente– a la digital refuerzan la mediáticos e informativos, es una aspiración
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

aún lejana. Sin embargo, tampoco son justas las poco en revelar su condición notoria de actos 113
impresiones fatalistas. Al espectador pasivo lo cínicos y chistes involuntarios. Y la mayor de-
auspicia en muy alta medida no tener otra op- rrota de la información como bien público y
ción, y de allí que el ámbito noticioso mejore propuesta civilizadora se localiza en el endio-
cuando hay competencia y, muy especialmente, samiento del rating y de las encuestas de po-
cuando la costumbre de la manipulación amen- pularidad, que terminan por ser las versiones
gua por la sensación novedosa: la presencia de fundamentalistas del deber ser: “Oye votante,
espectadores críticos. No hay manipulación si ya la encuesta dijo por quién vas a votar, cui-
eficaz sin previa eliminación de las alternativas. dado y la desobedeces”.
Hoy, el imperio mediático –en sus versiones
Y en lugar de Coatlicue de los monopolios regionales– sojuzga América
y Huitzilopochtli, el rating y la encuesta Latina, aunque las estructuras empresariales, so-
ciales, culturales y políticas que lo determinan,
A la televisión en América Latina ya no se le vayan detrás de su propia hiper-modernización
considera “la caja idiota” de la década de los tecnológica. Más veloz que el interminable via-
sesenta, y se ha transformado simultáneamen- je de la sociedad tradicional latinoamericana
te en: i) el espacio del derroche del tiempo li- hacia la sociedad abierta, es el rito de pasaje de
bre; ii) el recurso para actualizarse mediante los modelos analógicos al digital. Así, no obs-
una sucesión de miradas distraídas; iii) el re- tante la posibilidad real de mejores y mayores
curso dual de la desesperación y la desesperan- espacios de comunicación e información, con-
za, “No me importa lo que veo y no dejo de ver- tinúa inmovilizado el conocimiento de los en-
lo”; iv) la “caja negra”, indica Villamil, de los tornos. El principal desafío, si se quiere acudir
dineros de los políticos y los partidos, y v) el al vocabulario de los manifiestos y los actos de
espejo donde el aburrimiento reencarna vuelto conferencias, es medir el atraso tecnológico de
naturaleza social. los países latinoamericanos de acuerdo a las
Con frecuencia, el espectáculo más favore- promesas de la sociedad mediática de la infor-
cido en la información es el escándalo, y con mación.
frecuencia también –casi por arte de magia– el Menciono algunos problemas presentes en
poder de la inercia es tal que se ve lo que se es- nuestra región: las desigualdades inherentes que
pera ver, no lo que se está viendo –un buen po- alientan la llamada brecha digital o informativa;
lítico es aquel cuyas declaraciones tardan un la persistencia de estructuras de concentración y
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

114 dependencia en las industrias de la radio y la te- visivas y radiofónicas, lo que hace que en la re-
levisión que impiden la diversidad y la plurali- gión los grandes consorcios dispongan de
dad de opciones; y algo no menos importante, la 70% de la oferta de programación, informati-
capitulación del espacio público ante la va y –en un sentido amplio– cultural. Esto,
sacralización imparable y voraz del rating y la avasallador en las cadenas de televisión, dis-
mercadotecnia. Hoy los medios electrónicos y minuye en el caso de los grupos radiofónicos
digitales suelen construir esferas públicas deli- públicos y privados, donde con todo se acre-
berativas, ya ni siquiera cajas de resonancia, cientan la diversidad y la variedad de ofreci-
sino promotoras de la sumisión de la política y mientos. En las grandes ciudades, impulsados
de lo público a la fantasía mercado- técnica. por sus grandes promotores, los embotella-
mientos de tránsito y las distancias, la radio y
La petición de principio: los noticiarios, en particular, alcanzan a la co-
“¿Verdad que nos lo merecemos?” lectividad vastísima que –no le queda otra– se
ocupa de los debates falsos y verdaderos mien-
De golpe, todo confluye: la Internet, la televi- tras en alguna hora, llega a su casa.
sión, la radio y la telefonía crean el espacio in-
formativo que no anula ni mucho menos a la La recuperación de lo público
prensa, pero sí obliga a su metamorfosis drásti-
ca. Los saltos tecnológicos son cambios de El dogma que debería ser hipótesis: la política
mentalidad y en el caso de la prensa esto inclu- en América Latina se hace en los medios y para
ye, por desdicha, el abandono de la escritura los medios, en particular, la televisión comer-
–ahora, escribir bien es lo contrario de comuni- cial, ese gran vehículo de promoción y publici-
car con eficacia–, el gozo de la repetición –la dad de los políticos, incluso a costa de la serie
desconfianza en el lector es tal que si en una de escándalos y video escándalos. Con todo, en
nota no se dice lo mismo tres veces, el lector la mayoría de los casos, la devaluación de la
sospecha que lo están menospreciando–, y la política no estimula lo político, ni provoca en
configuración de la noticia como petición de la sociedad las acciones rectificadoras. Los
principio: “¿Verdad que el enfoque de la nota modelos televisivos y radiofónicos que predo-
es un regalo a los lectores?” minan en América Latina no alientan el debate
Además, se refuerza en América Latina la público sino la estridencia de lo efímero, una
concentración del poder en las industrias tele- especie de talk show imparable, al margen y
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

por encima de las demandas y necesidades de ta es aún válida como fórmula de recuperación del 115
la sociedad. Hay excepciones: todo el poderío espacio de lo público en los medios masivos. Y
de la televisión privada y de los medios infor- esta tarea no es sólo de los movimientos sociales,
mativos no detiene o contiene un gran movi- sino de las fuerzas políticas y de los trabajadores
miento social. Ejemplos: Venezuela (las vota- de la comunicación. El avasallamiento de los
ciones que le dan la victoria a Hugo Chávez) y medios electrónicos sin democracia adjunta es
México en 2005 (la campaña por conseguir el el anuncio de la derrota del proyecto civilizador
desafuero de Andrés Manuel López Obrador y en las sociedades latinoamericanas. Recuperar
su retiro forzado como candidato en las lo público reclama crear alternativas al esque-
elecciones presidenciales de 2006). ma de los video-escándalos, la teleguerra sucia
Los dilemas se plantean, a la información y la autocensura informativa.
como un bien público la sustituye la mercado-
tecnia como política intransferible de los me- Uno es mitad lo que oye y mitad
dios, y a la comunicación como dependencia de lo que ve, pero nunca es uno
la publicidad y la propaganda se le sitúa como la
Casandra de las buenas nuevas (“Créanle todo ¿Qué ha sido la esfera pública en América
lo que les dice porque no va a suceder”). Latina? Muchísimas cosas, los Parlamentos,
También, los medios electrónicos, en vez de las manifestaciones, los debates políticos y
responsabilizarse de su condición de señales culturales, la gana de elecciones libres, las or-
públicas concesionadas, se vuelven poderes ganizaciones de la sociedad civil, el encuentro
fácticos que intentan –casi siempre con éxito– en una mesa de operaciones de la demagogia y
sobreponerse a lo público. el escepticismo, las causas idealistas de cada
Jesús Martín Barbero escribió De Los Medios generación que, de no perseguirlas, la genera-
a las mediaciones: “EnAméricaLatina el abando- ción anterior percibe como experiencia román-
no del media-centrismo se está produciendo me- tica, lo que se quiera pero hasta fechas recien-
nos por el impacto de la reconversión industrial de tes y de modo todavía no sistematizado, la
los medios que por la fuerza con que los movi- esfera pública no ha incluido a la televisión y
mientos sociales hacen visible las mediaciones”. sus sistemas informativos.
Acontinuación,proponeinvestigartreslugaresde La radio, por su naturaleza, por la necesidad
mediación: la cotidianidad familiar, la temporali- de calmar el tiempo y por su inmediatez, en al-
dad social y la competencia cultural, y la propues- gún nivel sí le ha dado, literalmente, voz a las
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

116 demandas, las protestas, la puerilidad, las ani- ción respecto a personajes y situaciones, se de-
mosidades de la gente, ese reemplazo aún más jan ver los resultados de la reingeniería verbal o
demográfico del pueblo. Hoy, en un buen como se le llame al ajuste del vocabulario de la
número de estaciones comerciales de América esfera pública que ahora consiste en frases puli-
Latina –para no mencionar a las comunitarias– das por el desgaste del ingenio popular, lugares
se discute con aspereza, se insulta, se alisan an- comunes de la Academia de Ciencias Sociales,
tiguas malas palabras al grado de convertirlas reclamaciones a modo de obituarios. Como,
en susurros del anacronismo, se denuncian los además, la radio es el mar de oportunidades au-
atropellos, se cuenta con desenfado melo- ditivas, el volumen de información que emite
dramático la vida privada como si a esa hora no explicaría la fuga masiva de los anacoretas.
hubiese otras personas ansiosas de hacer lo
mismo (dicho sea de paso, el único secreto que “Si me acuerdo que nunca me inscribí
permanece en los melodramas es el número de en la Facultad, no voy a recibir
cuenta en las Islas Caimán de alguno de los per- el título profesional”
sonajes). En lo político, se ha modificado –y lo
digo sin ironía alguna– la noción de respeto. ¿Cómo se forman los periodistas de televisión?
Hoy, la mayor prueba de respeto a un político La gran mayoría, en las escuelas y facultades
es atribuirle alguna intención a sus palabras. de Ciencias de la Comunicación cuyo posgra-
Informativamente, la radio es imprescindible do real es la formación de sus egresados en la
pero no formativa en el sentido de ir organizando televisión. Es decir, los periodistas se forman
los puntos de vista, de aprovisionar críticamente esperando formarse. Lo cierto es algo más es-
a los radioescuchas. El peso de la radio es consi- pecífico: los periodistas se forman en los espa-
derable pero no determinante, ni siquiera en el cios entre la obtención de las noticias y la posi-
caso de las campañas de odio suscitadas por los bilidad o imposibilidad de transmitirlas. Cada
empresarios a los clérigos o ambos grupos. uno de los actos de censura –que no escasean–
En un día cualquiera, desde las estaciones se contribuye a la otra formación de los periodis-
difunden las noticias del estado del tránsito tas en la resignación, el cinismo, el truco, la co-
(hoy, el más grave dilema geopolítico en rrupción, el aprendizaje de las dificultades
Ciudad de México es saber qué avenidas evitar para decir la verdad. En el caso de países donde
a las horas pico o por qué es mejor renunciar a las ONG y los usuarios de Internet no tienen un
los itinerarios). Se precisan los grados de irrita- peso considerable, los periodistas de la televi-
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

sión se saben a cargo de un poder que no es dad, la subjetividad, ni a ningún otro paradigma 117
suyo, son dueños de la franquicia informativa de lo inapresable. Digo tan solo que si se dejan
anulable o renovable cada media hora. aparte las grandes noticias internacionales
El espacio público y el espacio privado. Esto como la invasión de Irak y sus consecuencias
último va desapareciendo con tanta rapidez que monstruosas, o los atentados terroristas o la re-
el anonimato resulta ser el escondite de quie- tirada de los colonos israelíes, y algunas noti-
nes, a causa de las desgracias de la vida, no tie- cias de emergencia, lo más importante hoy –se
nen confesiones desgarradoras a disposición. acepte o no– es la relación entre el dinero y las
Pero lo público sigue privatizándose y la televi- noticias, entre el gasto y las encuestas.
sión no se democratiza porque es, con todas las Un político mexicano que sólo dijo esta fra-
paradojas del caso, uno de los últimos reductos se porque más bien se dedicó a hacer fortunas,
de la autocracia. Me remito a la política electo- afirmó: “Un político pobre es un pobre políti-
ral, ese proceso que renueva a los causantes de co”. En este momento se diría: “Un político sin
las frustraciones. spots y anuncios es un político que no refleja en
En agosto de 2005 se realizan (celebran es los espejos”. Si la ideología electoral es un si-
una mala expresión) las elecciones para Go- nónimo pobre del gasto, el sistema informativo
bernador del Estado de México. Se gastan cerca queda bajo sospecha, a menos que se declare a
de 500 millones de pesos (unos USD 45 millo- la obtención y la retención del poder como algo
nes) y el ganador, el candidato del Partido que no interfiere en la objetividad, la neutrali-
Revolucionario Institucional (PRI), Enrique dad y la subjetividad.
Peña, fundamenta su campaña en filosofías de
la vida del tipo de “Vota por él. Te conviene”, y ¿Cómo es que en las casas
en ideologías faciales desprendidas de su apos- no hay pupitres frente al televisor?
tura: “Enrique, bombón, contigo hasta el col-
chón”. En función de esta maravilla se dilapida Se ha dicho, y con frecuencia, que la televisión
cerca del 70% del presupuesto asignado al PRI privada en cada uno de los países latinoameri-
en los medios electrónicos. “¿Por qué se permi- canos, es la verdadera Secretaría de Educación
te este gasto obsceno? ¿Por qué engañan a este Pública. Esto, muy rumboso, es sólo parcial-
muchacho asegurándole que tiene carisma?”, mente cierto al eliminar la formación escolar,
etcétera, etcétera. las situaciones familiares, el empleo y las dis-
No me refiero a la objetividad, la neutrali- posiciones ideológicas. Pero lo que parece
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

118 irrefutable es la idea en torno a la cual suele ca la aceptación de sistemas donde las victorias
centrarse la información en casi todos los paí- se consuman previamente en las cuentas banca-
ses latinoamericanos: sin dinero no se ganan rias o –¡ah duda que nos persigues como si fué-
las elecciones, la obtención del dinero para las ramos certidumbres!– en el lavado de dinero.
campañas es un método firme para que el gana- Falta señalar el peso del costumbrismo, por
dor, en alguna medida, pierda de antemano el lo general de índole delictiva, en el periodismo
poder, lo enajene o lo rente. televisivo. El sensacionalismo es el método
El planteamiento anterior es mecánico pero predilecto de quienes se niegan al reportaje. Y
no falso porque, como se ha probado patética- termina iluminando los escándalos cuya mora-
mente en Estados Unidos, el dinero gana las leja es el paréntesis antes del siguiente escánda-
elecciones y el dinero arrincona, borra o subor- lo. El desgaste del sensacionalismo tiene que
dina las objeciones. La sociedad civil global aún ver con la falta de consistencia del morbo, sobre
no construye espacios de resistencia eficaces. todo, con el tiempo que le quita a los temas prio-
Vuelvo a la trampa paradójica, el Catch22: es ritarios, aún existentes, así sólo de vez en cuan-
inútil y pernicioso el abstencionismo. Es fatídi- do se filtren en el prime time.
Un cercano porvenir
Sergio Ramírez

Sergio Ramírez (Nicaragua). Ganador del Premio Alfaguara de Novela


1998 con Margarita está linda la mar. Publicó su primer libro,
Cuentos, a los 20 años. Participó en la lucha para derrocar la dictadura
de Anastasio Somoza y formó parte del Gobierno Revolucionario, del
que llegó a ser Vicepresidente en 1985. En su obra literaria figuran
Castigo divino, Premio Internacional Dashiel Hammett de Novela; Un
baile de máscaras, Premio Laure Bataillon a la mejor novela extranje-
ra en Francia en 1998; sus Cuentos completos, con prólogo de Mario
Benedetti; Adiós Muchachos, su memoria de la revolución; Catalina y
Catalina, cuentos; Mentiras Verdaderas, sobre la creación literaria y El
reino animal, cuento. También es autor de las novelas Sombras nada
más y Mil y una muertes; y Señor de los Tristes, ensayos sobre escrito-
res y escritura.
Un cercano porvenir

Sergio Ramírez 121

Un escritor futurista tan aventurado como Cleofás: “Advierte que quiero empezar a ense-
George Orwell, que al final de los años cuaren- ñarte distintamente, en este teatro donde tantas
ta del siglo pasado consideraba el año 1984 una figuras representan, las más notables, en cuya
fecha demasiado lejana, nos parece hoy enveje- variedad está su hermosura...”. Este libro, don-
cido en sus fantasías como los discos de larga de un diablillo curioso, y por demás cojo, se
duración que tras habernos fascinado en nues- convierte en espía de los vecindarios, apareció
tra juventud resultan hoy piezas de museo, lo en 1641 y es una de las joyas de la literatura pi-
mismo que los viejos teléfonos. En la Managua caresca.
de los años cincuenta, según el relato de una La novela 1984 de Orwell, en lugar de un
vieja dama, era la operadora quien le armaba diablo travieso capaz de levantar los techos
sus partidas de canasta con las otras jugadoras, para penetrar en las intimidades de la gente,
tan pocos eran los teléfonos, todos de manivela. nos pintó en colores más sombríos la amenaza
En Minority Report (Sentencia Previa), la universal de un gran ojo vigilante, el ojo del big
película de Steven Spielberg basada en el cuen- brother (el hermano mayor), un ojo capaz de
to futurista de Philip K. Dick, el año de los pro- mantenerse abierto sin parpadear nunca para
digios no es 1984, que ya pasó hace tiempo, espiarnos. Es lo mismo que hace en sus domi-
sino 2054, que tampoco puede parecernos ya nios el dueño de la fábrica en la película clásica
tan lejano. Para entonces, “la tecnología podrá de Charlie Chaplin, Tiempos Modernos: vigi-
ver a través de las paredes, de los techos. Podrá lar a los asustados obreros cuando van al baño,
penetrar en el santuario de nuestras familias”, desde una inmensa pantalla.
afirma Spielberg. De acuerdo a las conclusiones de un equipo
No olvidemos entretanto que el inolvidable de especialistas del Instituto Tecnológico de
personaje de El diablo cojuelo, de Luis Vélez Massachusetts, que Spielberg reunió para oír su
de Guevara, tenía el poder de levantar los te- consejo antes de la filmación de Minority
chos de las casas de Madrid a la medianoche Report, la privacidad, tal como hoy la entende-
para ver lo que estaba ocurriendo dentro de mos, habrá desaparecido gracias a la tecnología.
ellas. Desde su atalaya en la torre de San El diablo cojuelo podrá levantar todos los techos
Salvador, el cojuelo le dice al estudiante don y el gran ojo podrá penetrar todos los resquicios.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

122 Y el crimen, podrá ser detectado en la mente del dice la canción de Héctor Lavoe, porque la
criminal antes de que se cometa, gracias a un vida, y el amor, y la muerte, son como las noti-
equipo de androides, o algo parecido, al servicio cias impresas.
de una unidad precrimen de la policía. Si ya no leeremos los periódicos de papel,
Pero hay algo aún más en esa película. En una debemos entonces advertir que se trata tam-
de sus escenas, en la que el detective John bién de un cambio en los conceptos filosófi-
Anderton viaja en el metro, o en el autobús, los cos que tiene que ver con la materia misma,
pasajeros lo que leen son periódicos electróni- que se gasta, envejece y desaparece, o se reci-
cos compuestos de hojas de material flexible del cla, y con el sentido que tiene la palabra copia,
tamaño de un tabloide, donde las noticias, ilus- nuestra copia del diario. Se tratará de un pe-
tradas con videos más que con fotografías, cam- riódico que podrá apagarse, y lo que tendre-
bian a medida que se producen. El lector tiene mos en la mano será un receptor flexible co-
entonces siempre en sus manos un periódico ab- nectado de manera inalámbrica a un gran
solutamente actual, que no envejece nunca. cerebro distante.
He pensado más de una vez en esa escena. El Hoy mismo ha ido desapareciendo ya, por
último periódico impreso se ha dejado de pu- otro lado, la diferencia entre original y copia, lo
blicar en alguna parte del mundo hace ya tiem- cual viene a ser también un cambio de concep-
po. El viejo papel ha desaparecido, su tersa tex- tos filosóficos. Cuando sacamos un documen-
tura, el ruido familiar que produce cuando to de la impresora, se trata de un original.
pasamos las páginas, lo mismo que el olor de la Todos son originales, todo se repite con la mis-
tinta. La imagen de un ejemplar descuadernado ma virtud primaria, distinto a aquellas copias
que arrastra el viento por una calle solitaria. La borrosas obtenidas gracias al papel carbón,
página del periódico de ayer en que el carnice- más borrosas mientras más hojas metíamos en
ro envuelve el pedazo de hígado que Leopoldo el carro de la máquina de escribir, ahora otro ar-
Bloom, el héroe de la novela Ulises de Joyce, tilugio de museo.
compra para desayunar. Me deslumbran, sin duda, y me seducen, las
Tu amor es un periódico de ayer, novedades tecnológicas que van arrastrando
que nadie más procura ya leer nuestras vidas como en un vértigo. Pero la civi-
sensacional cuando salió en la madrugada lización, con toda su atractiva cauda de trans-
y a mediodía ya noticia confirmada formaciones, no me quita por eso la nostalgia
y en la tarde materia olvidada... del tiempo pasado.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

Pertenezco a la generación de la mitad del una generación. En la espléndida novela 123


siglo XX, y creo que como ninguna otra esa ge- Orlando de Virginia Wolf, el ferrocarril que
neración pudo atestiguar cambios centellean- atraviesa con ímpetu trepidante las praderas de
tes y diversos, muchos de ellos simultáneos, Inglaterra es el invento crucial, como para la
creados por la aceleración de la tecnología. De generación anterior lo había sido la máquina de
niño conocí en mi pueblo natal de Masatepe en vapor, y para la siguiente lo sería el cable sub-
Nicaragua el telégrafo en clave Morse, el telé- marino.
fono de magneto con manivela y el radio de tu- La revolución tecnológica que hoy aparece
bos con antena aérea, y cuando llegué a León apenas en su infancia, asombrará dentro de po-
para estudiar derecho, allí los periódicos loca- cos lustros por lo primitivo de sus instrumentos,
les se componían todavía con tipos móviles es- como nos ocurre hoy con las películas mudas en
cogidos a gran velocidad por las cajistas en los las que es posible advertir cómo se mueven los
chibaletes, y se imprimían en prensas manua- telones de los escenarios ante un soplo de aire, o
les de rueda con manubrio, como esas de los con las venerables máquinas de teletipo que tra-
grabados de las novelas de Balzac. queteaban día y noche en las redacciones de los
Pareciera que estamos hablando de la anti- periódicos dejando serpentear en el suelo las ti-
güedad, pero eso fue ayer mismo. Al fin y al ras con los despachos cablegráficos.
cabo, todos somos hoy del siglo pasado. Y en Teletipo es ya una palabra desaparecida.
las décadas siguientes he ido pasando de la má- Cuarto oscuro es otra que desaparecerá tam-
quina de escribir eléctrica a la computadora, de bién. A un redactor recién salido de la escuela
la humilde Kodak Instamatic a la cámara digi- de periodismo habría que empezar a explicarle
tal, del avión de hélice al avión a reacción, de la palabra linotipo, si no es que se la enseñaron
las cartas aéreas a los mensajes por correo en la materia de historia del periodismo. Aún a
electrónico. ¿Por qué habría de extrañarme en- mí me resulta hoy difícil de creer que en un
tonces que en unas pocas décadas más los pe- tiempo fue necesario componer un texto en un
riódicos sean de cuarzo flexible, o de una ma- armatoste con teclado, manejado por un opera-
teria parecida, y las noticias cambien frente a rio, en el que una barra de plomo al rojo vivo
nuestros ojos? iba derramándose en moldes que formaban lin-
Todo esto podrá parecer banal, pero debe- gotes línea por línea.
ríamos recordar que en el siglo XIX un solo in- Sala de armado, se dirá en alguna parte to-
vento, o quizás dos a lo sumo, marcaban a toda davía, cuando no hay ya ninguna plana que ar-
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

124 mar a golpe de martillo. Galerada, fotograba- viajes a la América del futuro, estos guetos, al
do, cliché, van también al olvido, un catálogo organizarse como vecindarios aislados, con
de museo. Cliché. Sepan quienes manejan un pares lejanos en otras partes del mundo, van
infinito archivo de fotografías de alta resolu- distanciándose, colocados tras murallas y sis-
ción en sus computadoras de la sala de redac- temas de vigilancia, de quienes en los mismos
ción, que hasta hace muy poco era necesario países no tienen acceso a la tecnología, ni a las
grabar la foto en una lámina de zinc mordida condiciones de información y bienestar que
por el ácido, y luego montarla en un taco de ma- deparan tanto la riqueza como la tecnología.
dera, para poder imprimirla en una plana. La calidad de la información comienza ya a
Pero frente a esta perspectiva, lo más in- cambiar de naturaleza dentro y fuera de los gue-
quietante no es la materia de que estarán he- tos, porque introduce factores que dependen de
chos los periódicos, ni la forma en que las noti- la revolución tecnológica. La velocidad, la si-
cias llegarán a nosotros, sino cómo estará multaneidad, la saturación y la provisionalidad.
definido en términos éticos y de sustancia el Hoy en día los acontecimientos entran en
universo de la información. Desde luego que los hogares al mismo tiempo en que se produ-
cualquiera que sea el mundo en que vivamos, cen, a través de las cadenas de televisión y de
siempre dependeremos de la necesidad de sa- los portales de Internet, y es posible, como
ber lo que ocurre. Nadie ha previsto por el mo- nunca antes, conocer la misma noticia en todas
mento un mundo de seres solitarios que no ten- partes del globo al mismo tiempo, para gente
gan que comunicarse entre sí. de la misma o distintas culturas. Esto supon-
Más que de una sola aldea global, debemos dría una democratización global de las posibi-
hablar de una red de aldeas interconectadas de lidades de informarse, pero semejante demo-
manera instantánea y simultánea. Guetos cultu- cratización se convierte en un espejismo
rales cuyas comunidades selectas son capaces repetido si nos atenemos a los contenidos rea-
de identificarse entre sí, sin mediar distancias, les de las informaciones.
por el hecho de compartir posibilidades tecno- Además, la velocidad y la simultaneidad tie-
lógicas y los valores y formas de cultura que de nen en muchas ocasiones poco que ver con los
allí se derivan, no importa que alguien viva en escenarios nacionales de los países más pobres,
Singapur, en Barranquilla o en Nueva York. que siguen siendo escenarios fragmentados
Y de acuerdo con la conclusión de Robert como consecuencia del atraso. De esta manera,
Kaplan en su libro El páramo como imperio: el atraso sigue teniendo que ver con el pasado, y
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

atraso y pasado vienen a ser dos conceptos en es- viene a significar la superficialidad. La infor- 125
trecha unión, hoy más que nunca. mación es más volátil que nunca. Noticias para
En la medida en que la tecnología en las co- olvidarse de inmediato, sin poder analítico, ni
municaciones está de por medio, el concepto crítico. Esta dispersión hará que la memoria de
de pasado se evapora, y al mismo tiempo se la historia que marca el acontecer cotidiano en-
acelera. Un hecho que es conocido de manera tre en el riesgo de disolverse sin remedio.
simultánea al momento de producirse, deja Todo esto tiene mucho que ver con la me-
atrás el sentido tradicional de “hecho pasado”. moria de la historia y con la conciencia que se
Durante la época colonial, las noticias de que toma acerca del acontecer mundial. Los suce-
un rey había muerto en España, o había enlo- sos que son vistos como superproducciones se
quecido, llegaban a América cuando todavía se olvidan de la misma manera que una película
celebraban las fiestas de su coronación. Ese es espectacular que no es capaz de afectar la his-
el sentido de pasado que hoy no existe. toria y, por tanto, tampoco mi propia historia,
Pero al mismo tiempo, precisamente por la ni la de mi entorno personal. De alguna mane-
simultaneidad entre hecho y noticia, gracias a la ra, la información pasa a tener una sustancia
velocidad, los hechos, y al mismo tiempo las ficticia, porque ocurre en un espacio que aun-
noticias, tienden a envejecer rápidamente, en la que real, no es tangible.
medida en que otros acontecimientos nuevos, También está de por medio la extensión del
también simultáneos a la noticia, vienen a ar- uso del periodismo electrónico como factor de
chivarlos, alejándolos de la actualidad, que es el homogeneización de la información, que res-
presente. Y el presente se convierte en una ma- ponde cada vez más a parámetros uniformes y
teria precaria y provisional, que deja muy poco previsibles, y que tienen que ver siempre con la
espacio para la reflexión histórica o filosófica. velocidad y la simultaneidad. El periodismo
Ya sabemos que los hechos muy señalados, informativo tiende a presentar notas cada vez
y de gran dramatismo, se presentan en las pan- más breves y múltiples en la televisión, hasta
tallas bajo un formato de saturación, día tras cuatro cintillos a la vez en la pantalla, además
día, y ese formato es el mismo de las colosales de la noticia que lee el presentador, y asimismo
superproducciones de cine, con fanfarrias y tí- en los portales de Internet, donde la situación
tulos de Hollywood. Pero eso no aleja a la noti- es más caótica.
cia de la provisionalidad, ni de su rápido proce- El reto para el periodismo creativo y analíti-
so de envejecimiento. Y la provisionalidad co se vuelve así más serio, y debe saber abrirse
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

126 paso hacia la masa seducida por la información ducen las ediciones de Time o Wall Street
prefabricada el fast food informativo. Será Journal para consumo doméstico, traducidos
necesario pelear el espacio de los reportajes, al español, con lo que se trata también de un pe-
las crónicas y las entrevistas que sean capaces riodismo enlatado.
de desafiar el gris de las reglas de “economía La falta de intermediación significa, antes
intelectual” y “lenguaje limitado”. que nada, un paso directo al gris homogéneo.
Uno de los principios que rige el fenómeno de Las formas y estilos de consumo que se ofre-
la globalización informativa es aquel mismo que cen, las películas clase B, los conciertos de mú-
animó al liberalismo económico a inicios del si- sica pop y los clips musicales, y aún el acento y
glo XIX, y que sirvió para crear una filosofía so- los giros anglospanish con que los presentado-
cial en Estados Unidos: “Cada individuo debe res transmiten las noticias y conducen los talk
cuidar su parte, porque el todo se cuida solo”. shows y los programas de concursos desde los
La especialización de la televisión, por centros generadores de las cadenas en Estados
ejemplo, es cada vez más aguda, de manera que Unidos, pasan a consagrarse como arquetípi-
pronto llegará a perderse su sentido múltiple y cos de un nuevo lenguaje degradado.
unitario, tal como lo fue desde sus inicios, si es No quiero oponer a estos raseros un concep-
que la televisión no desaparece del todo, en el to de aislamiento provinciano, que es de por sí,
corto plazo de diez años que ha sentenciado y por contraparte, empobrecedor en términos
Bill Gates hace muy poco, muerte que prevé culturales. Pero lo que tenemos de frente no es
también para los discos compactos. Pero se tra- un fenómeno de multiplicación y enriqueci-
ta solamente de la muerte de instrumentos tec- miento basado en la universalidad de la cultu-
nológicos que serán sustituidos por otros. La ra. Es el resultado de una política de mercadeo
televisión, la radio, el cine, serán uno con la que parte de la filosofía de la ganancia, subor-
Internet, y algo que apenas sospechamos resul- dina la cultura y elimina cualquier aspiración
tará como entidad nueva de todo eso. de diversidad. Una nueva especie de revolu-
Por hoy, Internet y la televisión bajan de los ción cultural a la China, donde la aspiración del
satélites y entran en los hogares sin intermedia- Estado era la uniformidad gris en la forma de
ciones nacionales, lo que significa una revisión vestir de todos los ciudadanos.Ahora es el mer-
de los viejos conceptos de soberanía cultural, y cado global el que quiere que comamos exacta-
aún política. En la prensa local escrita, abun- mente lo mismo, leamos informaciones prefa-
dan también ahora los cuadernillos que repro- bricadas y nos vistamos de igual manera.
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

Quizás sería bueno advertir algo obvio. Y Internet, donde deben estar al día, o al minuto, 127
es que cuando hablamos de parámetros globa- bajo el riesgo de envejecer.
les de cultura, en relación con su poder homo- Pero eso lo veo más bien como una ventaja.
geneizador, estos parámetros no son el resul- Si la competencia por informar de primeros se
tado de una mezcla previa que luego produce traslada a los portales, los periódicos tendrán
una síntesis, sino del atractivo imperio de los entonces mejores y más amplios espacios para
estilos y gustos culturales que provienen de la narración y para el análisis, y volver a ser clá-
Estados Unidos, como centro de irradiación sicos en ese sentido. El viejo y formidable pe-
cultural. Se trata de una fascinación global riodismo de las crónicas bien escritas, de los
por lo “americano”, que ha sido el resultado reportajes de garra, de las reflexiones desde
de un largo proceso de acumulación, al menos múltiples ángulos, al que llegamos tras un ar-
desde la Segunda Guerra Mundial en Europa. duo camino.
Y todo lo que pretende ser globalizado, en tér- No olvidemos que el periodismo escrito na-
minos de consumo, tiene que pasar primero ció en América Latina en el siglo XIX como un
por el filtro de lo “americano”, así como para instrumento de difusión y confrontación de
la élite de la sociedad rusa del siglo XIX este ideas políticas. Las hojas impresas fueron la
filtro era lo francés. mejor forma de la propaganda para bandos en-
Pero quiero volver al periodismo escrito. contrados, las más de las veces en armas, para
No oculto mi fascinación por los periódicos y difundir sus programas y sus proclamas y para
mientras más tiempo sigan siendo de papel, atacar a sus enemigos ideológicos. El debate
mejor. Son los únicos que aún nos permiten en- encendido, la polémica ácida, fueron sus mar-
terarnos de manera reflexiva, y meditar sobre cas iniciales.
la información, porque tenemos una sustancia En las mesas de redacción de estos periódi-
real entre nuestros dedos y frente a nuestros cos –instaladas al lado de las imprentas manua-
ojos. Al menos, el periódico dura un día antes les y las cajas de chibaletes– se sentaban quie-
de volverse efímero. nes tenían la doble condición de periodistas y
Pero tampoco olvidemos que el periódico políticos, y no pocas veces la triple condición
escrito ya no informa. Ya no descubrimos lo de periodistas, políticos y militares, para escri-
que está ocurriendo a través de los periódicos, bir libelos, una palabra entonces legítima.
y si quieren ser parte en la novedad de la noticia Gente en el poder, y que manejaba las hojas
deben trasladarse al espacio de los portales de oficiales, o gente en la oposición, que maneja-
¿Hacia dónde va el periodismo? Responden los maestros

128 ba las hojas clandestinas. No había ninguna di- nota larga, analítica, fruto de la investigación
visión del trabajo en este sentido. De la mesa de minuciosa. Ese es el periodismo con futuro.
redacción se solía subir al caballo para las cam- Por otra parte, la convivencia estrecha entre
pañas militares o pasar a los despachos de go- narración literaria y periodística no está llegan-
bierno o a la cárcel. do a su fin, ni mucho menos. Esa identidad es
Nuestros periódicos no nacieron para infor- parte del periodismo clásico. La riqueza misma
mar sino para adoctrinar. No se trataba de ga- de los acontecimientos vivifica el relato perio-
nar lectores para el periódico mismo sino dístico y el relato literario. Sobre todo porque
adeptos para una causa, y esto dejó una marca nos toca vivir acontecimientos anormales, y
que los diarios creados en el siglo XX necesa- singulares por anormales, y escribir sobre ellos.
riamente heredaron, metidos de cabeza en los No estoy seguro de cuándo se publicará el
grandes conflictos políticos y sociales, sin preo- último ejemplar de un periódico impreso o de
cuparse mucho de tomar distancia de los acon- un libro impreso. Pero sí estoy seguro de que
tecimientos para informar con imparcialidad cualquiera que sea la forma en que el relato de
objetiva, eso que ahora llamamos profesiona- acontecimientos llegue a los ojos del lector,
lismo. ese relato dependerá siempre de una mente
Hoy, los periódicos que respaldan al gobier- aguda y creadora que seguirá averiguando en
no de turno incondicionalmente y pasan a ser nuestro nombre, con garra ética y con sustan-
sus voceros, se vuelven malditos. Los lectores cia ética.
reclaman siempre un espíritu crítico de parte En un mundo sin héroes, por qué no ser los
del periódico que leen, un espacio de indepen- héroes que no se doblegan, ni se dejan aturdir
dencia, la garantía de que si se está cocinando por el poder, ni se alquilan, ni se venden, ni se
algo malo en las alturas, el periódico debe ex- callan. Así podremos ser parte de la utopía que
ponerlo. Y el instrumento privilegiado es la siempre nos aguarda desde el futuro.
Anexos
Anexo 1

Junta directiva de la FNPI 131


Gabriel García Márquez, Presidente
Alberto Abello Vives
Gustavo Bell Lemus
Yolanda Pupo de Mogollón
Jaime García Márquez
Jaime Abello Banfi

Consejo asesor internacional - Consejo rector del Premio Nuevo Periodismo CEMEX+FNPI
Alma Guillermoprieto
Geraldo Vieira Filho
Germán Rey
Horacio Verbitsky
Jean-François Fogel
Joaquín Estefanía
Rosental Calmon Alves
Sergio Ramírez
Susan Meiselas
Tomás Eloy Martínez
Ex-miembro: Javier Darío Restrepo

Director Ejecutivo
Jaime Abello Banfi
Este libro se terminó
de imprimir en agosto de 2008
en Bogotá, Colombia.
La presente edición consta
de 1.000 ejemplares.