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LITERATURA UNIVERSAL 2 BACH.

Curso: 2015-2016
Martnez Hernndez
EL VIEJO Y EL MAR, ERNEST HEMINGWAY

Profa.: Laura

1. El autor.
Ernest Miller Hemingway naci en 1899 en Illinois. Su padre era mdico y su madre,
profesora de msica y pintora aficionada. Ella quera que Ernest fuera msico profesional, pero a
l le gust de siempre la aventura, aunque sus estudios musicales le ayudaron a dar ese ritmo tan
caractersticamente suyo a las frases. No fue buen estudiante y no quiso ir a la universidad.
A los diecinueve aos se fue a la Primera Guerra Mundial, como miembro de la Cruz Roja, se
hizo conductor de ambulancia en Italia y fue herido en la pierna, convirtindose as en hroe de
guerra. En 1820, a los 21 aos, Ernest se cas y se establecieron en Pars, donde conoci los
ambientes literarios de vanguardia. Trabajo de corresponsal y de profesor de boxeo. Aprendi
a comprimir la expresin y evitar adjetivos superfluos, usando frases cortas, contundentes.
En 1923 vino a Espaa, a luchar por la Repblica en la Guerra Civil. Visit El Prado, am a
Goya y Velzquez, los toros, los sanfermines de Pamplona y la cultura flamenca. Siempre admir
la cultura espaola. Tuvo su primer hijo en 1924 y public tambin su primer libro de relatos.
En 1926 public su primera novela, Los torrentes de la primavera. Y en 1927, Hombres sin
mujeres y Fiesta, con la que conoci su primer xito literario. Tambin en 1927 se cas por
segunda vez; se instalaron en Florida, donde practic la pesca, que le apasionaba. La pareja tuvo
dos hijos. En 1929 public Adis a las armas. Sigui viajando a Espaa y a frica, donde particip
en varios safaris. Durante la Guerra Civil espaola fue guionista del documental Tierras de
Espaa. En 1932 publica Muerte en la tarde, donde defiende el toreo y el valor. Poco despus, su
nica obra de teatro y la novela Por quin doblan las campanas, que ser su libro ms vendido.
En 1935 public Las verdes colinas de frica y, en 1936, el relato Las nieves del Kilimanjaro.
Tuvo amoros con varias mujeres y su matrimonio se deterior definitivamente cuando apareci
una periodista con la que se cas en 1940 y con la que viaj a Extremo Oriente y de nuevo a
Europa como corresponsal de guerra en varios conflictos blicos. La relacin termin en 1945.
En 1946 se instala en Londres con su nueva mujer, corresponsal de la revista Time. Despus,
vivi en varios lugares de Estados Unidos y Cuba, donde sigui escribiendo y dedicndose a su
gran aficin, la pesca. En Cuba vivi en la famosa finca La Viga, que hoy alberga el museo
Hemingway. Viaj an a Espaa e Italia, donde recoge materiales narrativos para un libro que fue
muy mal recibido por la crtica, pues se empez a hablar de decrepitud, repeticin, agotamiento
creativo..., y se acusaba a Hemingway por machista e indiferente al tema social.
Concibe entonces otra obra, una novela del mar, Islas en el golfo, pero decide finalmente
no terminarla y centrarse solo en una de sus partes. As naci El viejo y el mar, escrita en
1951 y publicada en 1952 en la revista Life. Tuvo tanto xito que se edit en forma de libro y,
en solo dos das, vendi cinco millones de ejemplares. Hemingway recibi felicitaciones.
En 1953 gan el premio Pulitzer con El viejo y el mar. En 1954 gan el premio Nobel de
Literatura como reconocimiento a toda su trayectoria literaria.
En 1959 se traslad por problemas de salud a Idaho, en los Estados Unidos, y dej al pescador
Gregorio Fuentes a cargo del barco. Comienzan las complicaciones y su declive fsico (se cae del
caballo, sufre un accidente de coche, dos de avioneta, se quema en un incendio forestal, pierda la
visin en un ojo, tiene problemas de hgado por el abuso del alcohol).
El 6 de julio de 1961, vspera de los sanfermines, muy deprimido por su enfermedad (tena
cncer) se suicid en Idaho, pegndose un tiro con su escopeta de caza. Quizs Ernest pens,
antes de morir, como lo hiciera Santiago en El viejo y el mar, en los leones de las playas africanas.
2. La obra.
El relato cuenta la lucha pica de un viejo pescador cubano, Santiago, y un pez enorme,
un marln, el mayor que ha pescado nunca. Santiago llevaba 84 das sin pescar, as que,
queriendo cambiar su suerte, sale ms lejos. l tiene un joven ayudante, Manoln, al que aprecia
mucho. Los padres del muchacho le han hecho cambiar de embarcacin porque Santiago no tena
suerte, pero Manoln sigue visitando a su amigo todas las noches, cuando regresa de pescar, y le
lleva comida y habla con l de bisbol, del jugador Joe DiMaggio, al que adoran; tambin le da
carnada y sardinas frescas y le ayuda a llevar los aparejos a la barca para que el viejo siga
pescando. l lo hace al amanecer, rema, se aleja de la costa, observa el sol, las tortugas, el mar.

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Profa.: Laura
Martnez Hernndez
A medioda pica un pez, el marln enorme al que quiere controlar, pero el pez lo lleva mar
adentro. La lucha es entre iguales, Santiago llama al pez hermano, estn unidos por el cordn
umbilical que es el sedal, que Santiago se niega a soltar, aunque sus manos se agrietan. A la
noche an sigue la lucha. Santiago se duerme con el sedal enlazado en sus manos, suea con
leones africanos en una playa.
Cuando amanece el pez vuelve a tirar, Santiago se esfuerza, consigue acercarlo a la
barca, le clava un arpn y lo mata. Como es tan grande, lo ata al costado de su barca. La sangra
del marln atrae a un marrajo, que muerde al pez. Santiago lo mata, pero pierde el arpn. Pronto
vienen ms tiburones y l defiende a su hermano, pero todo es intil.
Cuando llega a puerto, de noche, en el costado de la barca solo hay el esqueleto de un
pez. Santiago, agotado, va a su cabaa y se tiende en la cama, se duerme.
A la maana viene Manoln, ve a Santiago dormido, observa sus manos agrietadas y llora.
En el pueblo la gente mira la gran espina y la cabeza del marln. El muchacho vuelve al lado de
Santiago con un caf y se sienta a esperar que despierte. Santiago confiesa que est derrotado
(Me vencieron, Manoln, vaya si me vencieron), pero Manoln quiere volver a pescar con l
cuando est bien. Cuando se duerme el viejo, vuelve a soar con los leones.
Personajes:
Santiago es el pescador, viejo, cubano. Es el alter ego de Gregorio Fuentes, al que
Hemingway conoca de siempre. Est muy arrugado, es delgaducho, tiene los ojos claros, llenos
de vitalidad (como Hemingway). Representa una forma antigua, artesanal, de pescar, llena de
respeto hacia la naturaleza, frente al padre de Manoln, ms acomodaticio, que ve en el mar un
almacn en el que proveerse y solo le interesa la eficacia, la productividad econmica. Lleva
mucho sin pescar, tiene mala suerte, poco dinero, est envejecido, pero tiene orgullo y no se
rinde. Sigue intentndolo, como su hroe DiMaggio. Recuerda sus tiempos de joven, cuando gan
su pulso con el negro gigantesco de Cienfuegos. Su hazaa con el marln es memorable, pero
intil. Los turistas y curiosos solo ven la espina de un pez, no dan importancia al suceso, lo ven
como una derrota. Pero el viejo, agotado, no lo ve as, no se siente vencido, sale enriquecido
espiritualmente, hace frente a su destino. No se rinde, salva su honor, su dignidad, su orgullo. Ha
cumplido su deber, es un hroe de epopeya. Santiago, como Hemingway, no cree en la pesca
inmerecida. Para l, solo con el dolor y el sacrificio, el coraje, es el que da derecho a la presa,
como ocurre con el cazador.
Manoln es un muchacho, empez a pescar con Santiago cuando tena cinco aos, aprendi
todo con l, aprecia mucho a su maestro, lo cuida, lo anima, va a verlo a pesar de que sus padres
le han prohibido salir con el viejo en la barca. Representa al heredero, la continuidad de la vida. l
es el discpulo, y Santiago, el Maestro: Tiene que recuperarse cuanto antes porque me queda
mucho por aprender y usted puede ensermelo. El viejo y el mar es la nica obra de Hemingway
en la que un anciano pasa sus conocimientos a un joven.
El pez, el marln, es enorme, bello, no se deja capturar fcilmente, est unido a Santiago y su
destino por el sedal, es su hermano, hasta el punto de que el pescador siente casi que ha
cometido un fratricidio al matarlo y que luego lo defiende con pena contra los tiburones.
El pez representa el valor, la dignidad, la fuerza, todo lo que Hemingway apreciaba.
El mar, el ocano. La novela no tiene personajes femeninos, Hemingway saba que en espaol
el mar tambin se llama la mar. De modo que l o ella es todo: vida y muerte, espacio y horizonte.
Aparecen tambin:
las criaturas del mar que Santiago observa e interpreta: por ejemplo, los tiburones son el
smbolo de la voracidad, de los aprovechados que se alimentan de lo que otros han
encontrado.
las criaturas de la tierra: los leones aparecen tres veces, son bellos, libres, fuertes y
valientes. Estn presentes a travs del sueo, del subconsciente. Se relacionan con la
juventud de Santiago, un tiempo que el viejo ya haba perdido, como le haba ocurrido a
Hemingway.
las criaturas humanas: los pescadores y habitantes del pueblo miran a Santiago con
condescendencia, consideran que est acabado. Joe DiMaggio es el ejemplo de la fuerza
y la superacin, el mejor bateador de todos los tiempos, hijo de un pescador, fue muy

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Martnez Hernndez
popular.

Profa.: Laura

El viejo y el mar es una historia de xitos y fracasos; considerada la mejor de Hemingway y


de toda la Generacin Perdida a la que perteneca, al igual que Dos Passos, Fitzgerald, etc.
Son Whitman y Hemingway quienes construyen la mitologa del americano grande, noble y fuerte.
El viejo y el mar es un relato corto que compendia todas las caractersticas de la literatura
del escritor norteamericano:
Est escrito en un lenguaje directo, sencillo, de gran fuerza.
Hay dilogos frecuentes entre el viejo pescador Santiago y su aprendiz, Manoln, ubicados en
el prlogo y el eplogo. Durante el desarrollo de la historia, se prefiere el monlogo (Santiago
habla consigo mismo o con el pez). Se prefiere el estilo directo al indirecto.
Hay tambin palabras espaolas, hispanismos, pues la obra est ambientada en Cuba.
Abundan las referencias al bisbol y el lxico marinero. Santiago admira a Di Maggio, quien
por entonces pasaba por un bache en su carrera, y como l quiere superar las dificultades. Est al
tanto de las Grandes Ligas, que sigue en los peridicos que le trae Manoln.
Es fcil identificar al protagonista con el propio escritor (autobiografa), especialmente cuando
suea con frica y ve leones, cuando expresa su sentido de la existencia como lucha y aventura,
cuando se muestra amante del peligro o se siente atrado por lo imposible, etc. Por otro lado, el
pescador Santiago est inspirado en un pescador cubano real, Gregorio Fuentes.
El relato se caracteriza por sus dimensiones pica y tica. Hay reflexin sobre el sentido de la
vida y tambin sobre el fracaso, la dignidad humana, la nobleza entre los combatientes...
Hemingway es un escritor forjado en el periodismo, inicia la saga de grandes creadores
procedentes del mundo informativo (como Garca Mrquez, por ejemplo, o Prez Reverte), lo que
le importa es llegar al pblico, ser claro, directo, conciso; hablar sin afectacin.
La historia est ambientada al final de los aos cuarenta del siglo XX y, aunque no se
especifica el nombre del pueblo en el que viva Santiago, se considera que est inspirado en el
pueblecito cubano de Cojimar y que la accin marina transcurre en aguas del Golfo de Mxico, en
alta mar, adentrado el frgil esquife de Santiago en el proceloso Atlntico Norte, adonde lo arrastra
el enorme pez. El conflicto se desarrolla en cinco das.
La historia se cuenta en tercera persona, pero a menudo omos directamente a los
personajes, especialmente a Santiago, que habla en primera persona. Predominan los dilogos y
el estilo directo. El texto no est dividido en captulos, la narracin es lineal.
En cuanto al estilo, Hemingway us su teora del iceberg, de la omisin, segn la cual
lo que cuenta es lo que no se dice, lo que permanece oculto para el lector.
No hay ornamentacin, el lenguaje es directo, descarnado. Evita los adjetivos superfluos,
los juicios de valor. Busca la frase breve. Tambin hay mucho ritmo en su prosa, el relato gana al
ser ledo en voz alta, tiene ritmo de jazz. Usa asimismo la prosopopeya, es decir, la humanizacin
de personajes animales. Su teora de la ocultacin produce ambigedad, plurisignificacin, de
manera que el texto puede ser interpretado de varias maneras.
En Hemingway hay un constante elogio del vigor fsico, de la fuerza. En El viejo y el mar,
se habla expresamente de bisbol y los personajes principales admiran al bateador DiMaggio. La
masculinidad tiene algo de competicin, de llegar al lmite, de saber sufrir y vencer. Esa dignidad
del querer ganar es la que hace aceptable incluso la derrota. Se establece la comparacin entre el
juego del bisbol y la pesca, nuclear en la novela; el bisbol, como la pesca, es fuente de felicidad
para Santiago; es tambin una forma de estar en contacto con el mundo (la prensa). Asimismo, es
importante la lucha del hombre (Santiago) consigo mismo, con sus propias limitaciones.
La lectura del libro solo adquiere plenitud cuando se interpreta en un sentido simblico: la
lucha por la vida, la dimensin pica de la existencia, el esfuerzo por llegar a la meta, la asuncin
del riesgo, la presencia inevitable de los aprovechados Estas y otras son las enseanzas que
pueden extraerse de un libro que nunca ha dejado de sorprender desde su publicacin y que ha

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Curso: 2015-2016
Martnez Hernndez
sido adaptado al cine en varias ocasiones.

Profa.: Laura