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LAXANTES

I

NCREMENTADORES DEL BOLO INTESTINAL
Son sustancias que ayudan a aumentar la masa de la materia fecal, ya que se hinchan debido a la absorción de
agua que experimentan. El incremento del bolo intestinal estimula el peristaltismo, facilitando la evacuación de las
heces. Además, inducen el reblandecimiento de las heces, lo que favorece su eliminación. Los más empleados son metilcelulosa, agar y semillas de Plantago.
Su acción se hace patente al cabo de unos días de su administración y se utilizan, fundamentalmente, en casos de
hemorroides, postparto, dietas bajas en fibra, colon irritable, en ancianos, y en general siempre que se requiera una evacuación sin excesivos esfuerzos. Se administran por vía oral, antes de las comidas y con abundante cantidad de líquido.
Su empleo continuado origina dependencia de su uso, ya que pueden hacer disminuir la función intestinal normal.
Están contraindicados en casos de obstrucción intestinal, atonía del colon y apendicitis. Tampoco se deben administrar
en niños menores de 6 años. Los efectos adversos son muy poco frecuentes, pudiendo producir distensión abdominal y
flatulencia, así como obstrucción intestinal o esofágica, si se administran con poco líquido.
EMOLIENTES
Son sustancias con propiedades tensoactivas que cuando se administran oralmente actúan como humectantes del
contenido intestinal, facilitando la captación de agua por las heces, así como la interposición en las mismas de sustancias grasas que ayudan a ablandar y lubrificar el bolo fecal. Por ello, está muy indicado su uso en aquellos casos en que
las heces se encuentran muy endurecidas.
El más empleado es el docusato sódico y se utiliza para prevenir el desarrollo del estreñimiento, siendo más utilizado con fines profilácticos que terapéuticos, ya que tiene poca capacidad de actuación en estreñimientos ya fuertemente
instaurados, especialmente en pacientes ancianos o debilitados. Sólamente se debería utilizar para tratamientos cortos,
de menos de una semana de duración.
Los laxantes emolientes no estimulan per se los movimientos colónicos, pero sí lo pueden hacer cuando se comb inan con otros laxantes estimulantes. Sus efectos empiezan a ser notorios después de uno o dos días de su administración, aunque existen individuos que requieren un tiempo superior, pudiendo ser necesarios hasta 3 o incluso más días.
Estos tipos de laxantes están especialmente indicados en pacientes con hernia abdominal, hipertensión severa o problemas cardiovasculares, postparto, pacientes que hayan sufrido cirugía anorrectal o afectados por hemorroides, ya que
el reblandecimiento de las heces da lugar a una evacuación más cómoda.
Debido a su carácter tensoactivo, pueden facilitar la absorción de otras sustancias difícilmente absorbibles, como el
aceite de vaselina, pudiendo incrementar la toxicidad de dicha sustancia. En cualquier caso, son sustancias no absorbibles, atóxicas y farmacológicamente inertes, desde un punto de vista sistémico. Sin embargo, debido a sus propiedades
tensoactivas pueden facilitar la absorción de otras sustancias poco absorbibles. Por ello, no se debe tomar este producto
si se está tomando conjuntamente otro medicamento o aceite mineral.
Su uso debe evitarse en el caso de síntomas de apendicitis, como náuseas o vómitos, o en situaciones de dolores abdominales de procedencia desco-nocida. Tampoco se deben administrar a niños menores de 6 años. Los efectos adversos son muy poco frecuentes, pudiendo producir náuseas, vómitos, anorexia y cala mbres intestinales.
LUBRIFICANTES
Se pueden utilizar en aquellos casos en los que interese mantener heces blandas para evitar esfuerzos excesivos, como ocurre en el caso de las hernias, aneurismas, hipertensión, infarto de miocardio, accidente cerebrovascular, cirugía
abdominal y anorrectal, etc. Sin embargo, la utilización rutinaria de estos fármacos no es demasiado adecuada por una
serie de efectos secundarios, asociados a su uso continuado.
El aceite de vaselina se administra en ayunas o bien antes de acostarse. No debería ser administrado junto con las
comidas, puesto que retrasa el vaciado gástrico, aumentando el tiempo de permanencia de los alimentos en el estómago.
Los efectos secundarios más importantes están asociados a su uso repetido y fuertemente ligados a su absorción. Al
absorberse, el aceite mineral puede llegar a los vasos linfáticos mesentéricos, hígado, bazo, etc., actuando allí como un
cuerpo extraño. Otro efecto importante es el relacionado con su aspiración, especialmente en pacientes que se encuentran encamados. En este caso, al ser administrado puede alcanzar la faringe, la tráquea e incluso llegar a los lóbulos
pulmonares, pudiendo originar una neumonía lipídica. Por ello, no se debe administrar reiteradamente a pacientes que
se encuentren en cama, a niños, ancianos, o pacientes muy debilitados.
Otro importante efecto al que da lugar es la disminución de la absorción de nutrientes lipídicos, particularmente vitaminas liposolubles como las A, E, D y K. Cuando se administran grandes dosis de aceite de vaselina, puede eliminarse
lentamente como tal a través del esfínter anal y producir prurito anal, hemorroides, criptitis y otros problemas perianales. Esta pérdida puede evitarse reduciendo las dosis o dividiéndolas, o usando emulsiones de fase externa acuosa. En
cualquier caso, su utilización prolongada debe evitarse, ya que puede originar dependencia de uso.

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pérdida intestinal de proteínas. hipocalcemia y mala absorción debida a la excesiva hipermotilidad. según el tipo de laxante de que se trate. a los 30 minutos tras su administración. náuseas y vómitos). De este modo. Además. en algunos casos. el ácido crisofánico. etc. habitualmente. ya que pueden dar lugar al “síndrome del intestino perezoso” o “hábito del laxante”. vómitos y diarreas si se utiliza a altas dosis. en los niños. propiónico. enfermos encamados y en situaciones que requieran una defecación sin excesivos esfuerzos. Corresponden a un grupo de fármacos que actúan directamente sobre el colon.Además. que se hace muy evidente cuando se realiza una sigmoidoscopia o una biopsia rectal. como contienen más agua. o de color rojo violáceo en el caso de orinas alcalinas. excesiva eliminación de líquidos. Los laxantes estimulantes son muy efectivos pero deben ser recomendados con suma precaución. Suelen ser utilizados con bastante frecuencia en el caso de que interese una evacuación total del tracto intestinal con fines exploratorios (examen radiológico) o quirúrgicos (cirugía abdominal. su uso prolongado puede dar lugar a irritación rectal. y al ligero efecto irritante local tanto del estearato sódico (uno de los excipientes utilizados más frecuentemente en los supositorios de glicerina) como de la propia glicerina. motivo por el cual al aceite mineral no debe administrarse conjuntamente con laxantes emolientes reblandecedores del bolo fecal. También es efectivo en pacientes que han sufrido una colostomía.. . Por ejemplo. Los más utilizados son bisacodilo. incluyendo la leche materna. que favorece el estímulo reflejo de la defecación. Los supositorios de glicerina actúan. Los principios activos que contienen se hidrolizan por las bacterias colónicas. En cualquier caso. El bisacodilo actúa sobre la mucosa colónica y rectal produciendo una acción peristáltica fisiológica debido a un estímulo reflejo. Los mayores riesgos del uso de este tipo de estimulantes están relacionados con pérdidas excesivas de líquidos y electrolitos. ESTIMULANTES Es un grupo formado por fármacos de acción rápida y agresiva que producen habitualmente una irritación intestinal intensa. Durante mucho tiempo se ha pensado que estos laxantes actuaban aumentando la actividad peristáltica intestinal debido a la irritación local de la mucosa o por una acción a nivel del plexo nervioso del músculo liso intestinal. tienden a incrementar la absorción de fármacos poco absorbibles. etc). OSMÓTICOS Son aquéllos que producen la atracción de agua a la luz intestinal. pudiendo eliminar o reducir la necesidad de irrigaciones. las reacciones adversas y efectos colaterales son mínimos. como los laxantes tensoactivos. pero cuando llega al colon se destruye debido a la acción de las bacterias sacarolíticas colónicas dando lugar a ácidos láctico. Lactulosa y lactitol son disacáridos semisintéticos y solubles en agua. La combinación de bisacodilo por vía oral (comprimidos entéricos) y vía rectal (supositorios). Los supositorios de glicerina vienen siendo utilizados como laxantes de elección. Esta pigmentación melanótica es reversible después de unos 10 meses de ser suspendido el tratamiento. lo cual aumentaba lógicamente la motilidad. aumentan su volumen. cólicos. cáscara sagrada.Estimulantes antraquinónicos. etc. dando lugar a los compuestos activos. rectal. No son recomendables para su uso continuado en pacientes con estreñimiento simple. Entre ellos se pueden citar: aloes o acíbar.Estimulantes derivados del difenilmetano. no debiendo utilizarse durante más de una semana seguida. puede colorearla de un color amarillo parduzco si se trata de orinas ácidas. Los principios antraquinónicos se absorben a nivel gastrointestinal y pueden aparecer en secreciones corporales. intestinal. Debido a esto último. orina u otras secreciones. Su acción es independiente del tono intestinal. Su efecto evacuante es debido a la combinación de la actividad higroscópica propia de la glicerina. la propia inserción física de una masa sólida en el recto. Pueden dividirse en tres grupos: . Recientemente. ha sido muy recomendada para la limpieza total del colon previa a una exploración radiológica o técnica quirúrgica. sen. se ha sugerido que estos fármacos también actúan estimulando la secreción de agua en el intestino delgado o intestino grueso. picosulfato sódico y fenolftaleína. que se excreta en la orina. absorbiéndose de forma muy escasa. Su acción sobre el intestino delgado es casi inapreciable. pueden dar lugar a diversas tonalidades de las heces. Además. incremento de la secreción de mucus y. Al ser administrados por vía oral no se absorben ni son hidrolizados por las disacaridasas intestinales. Produce su efecto al cabo de 6-9 horas cuando es administrado por vía oral y 15-45 minutos cuando se hace vía rectal. Además. Se debe advertir a los pacientes que estén tomando estos preparados que existen algunos fármacos o metabolitos que son coloreados y. frángula. Suelen producir su acción entre las 8 y 12 horas después de su administración. náuseas. 2 . El uso prolongado de estas sustancias también puede dar lugar a una pigmentación de la mucosa colónica. acético. favoreciendo su tránsito y eliminación. pueden producir opresiones. da lugar a un estímulo reflejo que puede favorecer la defecación. siendo los más utilizados actualmente la cáscara sagrada y el sen. que hace atraer agua hacia la zona rectal. y nunca deben aplicarse cuando se ha diagnosticado de forma efectiva un cuadro de apendicitis. lo que produce distensión de la luz colónica e incremento del peristaltismo intestinal. Están indicados en casos de estreñimiento crónico. con lo cual aumenta el volumen de las heces. ruibarbo. Pueden producir cierta flatulencia en los inicios del tratamiento así como dolores cólicos. por tanto. disminuye la consistencia de las heces. Deben ser utilizados con precaución cuando se observen síntomas de apendicitis (dolor abdominal.

etc. El picosulfato sódico es un fármaco soluble en agua y alcohol relacionado estructuralmente con bisacodilo. excretándose la cantidad restante en las heces después de ejercer su efecto a nivel colónico. Fundamentalmente. siendo el sulfato magnésico el más potente de este grupo. Sin embargo. Por vía rectal pueden producir sensación de quemazón en el recto. fosfato o citrato y el catión magnesio. Por lo general. en la menstruación. que actúa como irritante de la mucosa. dihidroxiesteárico e is orricinoleico. Al administrarse por vía oral se hidroliza en el intestino delgado debido a la acción bacteriana. relacionada esta última variable con el peso molecular y el grado de disociación de los compuestos. proporcionando en ambos casos. se pueden alcanzar concentraciones tóxicas de magnesio que producirán intoxicación. algunos están indicados solamente cuando interesa una evacuación total del colon. Por otra parte. Se suele administrar en formas líquidas por vía oral. agudas y crónicas. tales como el anión sulfato. relativamente poco absorbibles. entre los que se incluyen: diarrea. ya que el magnesio absorbido se eliminará normalmente. Este hecho no se traduce en mayores consecuencias si la función renal del paciente es normal. utilizándose en estos casos a dosis purgantes. en tratamientos prolongados. En el intestino delgado se libera el ácido ricinoleico. Además contiene diversos glicéridos mixtos de los ácidos ricinoleico. impidiendo la absorción del agua. así como osteomalacia. vómitos y deshidratación. adquiriendo un olor y color desagradables. su concentración en el líquido intestinal. tras someterlo a un tratamiento con agua hirviendo. dosis elevadas producen disminución de la actividad cardíaca y respiratoria. debilidad muscular y cambios electrocardiográficos importantes. La intensidad de la acción purgante de las distintas sales depende de factores muy diversos. Por ejemplo. de este modo. un glicérido del ácido ricinoleico. la acción de los laxantes salinos es muy rápida. SALINOS Los laxantes salinos están compuestos por sustancias iónicas. embarazo y en enfermos encamados. esteatorrea. como ocurre con el resto de las grasas. Parte de lo absorbido sufre ciclo enterohepático. hipocalcemia). Es un aceite poco coloreado. Su administración tiene lugar en forma líquida o en cápsulas de gelatina. Hay pruebas de que esta hormona se libera de la mucosa intestinal cuando se administran los laxantes salinos. ya que pueden causar hiperemia pelviana. 3 . existen otros mecanismos que también pueden ser responsables en parte de esta acción laxante: estos fármacos producen una serie compleja de reacciones. En algunos casos. la utilización de estos laxantes provoca la aparición de efectos secundarios de cierta importancia. esteárico. Este grupo de laxantes está contraindicado en caso de inflamaciones intestinales. como en los casos en los que se necesita preparar al paciente para un examen endoscópico. o el paciente es neonato o anciano. o para evacuar el contenido intestinal en caso de sospecha de intoxicación o envenenamiento por alimentos u otras sustancias. ya que no puede utilizarse como purgante el tratado con otros disolventes. rápidamente al recto. etc. estimulando el peristaltismo por vía refleja. También están contraindicados en aquellos pacientes que posean cuadros clínicos de insuficiencia renal o depresión del SNC. actuando entre 1 y 3 horas tras su administración. Por ello. lo cual prolonga su acción la xante hasta incluso 3 o 4 días. con el tiempo estas propiedades organolépticas empeoran. en torno al 15% de la dosis. retrasa el vaciamiento gástrico. como diuresis excesiva. está constituido por ricinoleína. además. como la solubilidad de las sustancias. y es muy completa. transparente y viscoso. y debe realizarse en ayunas. No se han observado efectos sistémicos a nivel hepático. si son alcalinas. tanto secretoras como motoras sobre el tracto gastrointestinal. pérdida del tono muscular intestinal. disfunciones hepáticas. La acción de este laxopurgante tiene lugar de 2 a 6 horas tras su administración. dando lugar a la misma forma activa que bisacodilo. hipocalcemia. Pero. El uso excesivo de laxantes puede dar lugar a gran cantidad de efectos secundarios. En personas susceptibles.Sus efectos secundarios suelen venir asociados a su utilización crónica. esta liberación favorece la acumulación intraluminal de fluidos y electrolitos. osteomalacia. así como a otros efectos fisiológicos importantes. El bolo fecal llega. dando lugar a un medio fuertemente osmótico en el lumen intestinal que causa la atracción de agua a este lugar con lo que aumenta la presión intraluminal. La fenolftaleína sufre cierta absorción. renal o del sistema hematopoyético. debido a que el catión magnesio puede ser absorbido hasta cantidades del 20% de la sal administrada. Una pequeña cantidad de fenolftaleína es excretada en orina o en heces. una coloración rojiza. Es importante resaltar el modo de obtención. tartrato. tetania. se ha demostrado que niveles plasmáticos elevados de este elemento químico dan lugar a depresión del SNC y de la actividad neuromuscular. náuseas. malabsorción. Entre ellos se incluyen: acidosis o alcalosis metabólica. amarillento. dando lugar a hipotensión. la velocidad de absorción y la presión osmótica que ejerzan. ya que. si la función renal se encuentra disminuida. pérdida de electrolitos (hipokalemia. La pared del intestino delgado actúa como membrana semipermeable a estos iones. Este aumento de presión provoca un estímulo reflejo que incrementa la motilidad intestinal. la acción del sulfato magnésico sobre el tracto gastrointestinal es similar a la de colecistocinina. El Aceite de ricino se obtiene a partir del Ricinus communis. ABUSO DE LAXANTES Siempre que sea posible debe evitarse el uso habitual crónico de la mayoría de los laxantes. vómitos. Este hecho debe ser advertido a los pacientes con el fin de que no se alarmen ante esta posibilidad.

pero la neomicina es el medicamento más usado y experimentado. Al descender el pH. se necesita un cierto periodo de tiempo para recuperar la funcionalidad del organismo. posiblemente porque los antibióticos afectan a una fracción distinta de la flora bacteriana.2 g 4 veces al día partir de proteínas de la dieta. – El ácido gamma-amino-butírico (GABA) u otras sustancias que actúan en receptores de benzodiazepinas. Se supone que se descomponen en el colon por acción bacteriana dando ácido láctico y otros ácidos orgánicos.na ramificada se utilizan ocasionalmente. distensión abdominal. no se han podido identificar con precisión estas sustancias. combinando eficacia demostrada con una relativa ausencia de efectos secundarios. lo cual hace que sea mejor aceptado por los pacientes. anteriores (a veces en minutos) pero desaparece también rápidamente al cesar la administración. es el éxito del tratamiento el que valida la hipótesis del agente causante. Sin embargo. AMINOACIDOS DE CADENA RAMIFICADA Vía IV u oral ANTAGONISTAS DE BENZODIAZEPINAS Flumazenilo (ver grupo V03AB) COMENTARIOS Es el tratamiento de elección para regímenes de mantenimiento.25 g/Kg/8 horas. Teóricamente son antagónicos con los disacáridos (que dependen de acción bacteriana) pero en muchos casos los efectos parecen ser aditivos. Los tres principales candidatos a sustancias inductoras de encefalopatías son: – El amoníaco. pero por la posibilidad de absorción y consiguientes efectos secundarios sólo se recomiendan en tratamientos de corta duración. hinchamiento. un tratamiento consolidado de la encefalopatía. requiriéndose algunos meses para restaurar la motilidad intestinal. 4 . pero no son ciencia hepática. puede sobrevenir un periodo de estreñimiento. y en consecuencia los tratamientos son bastante empíricos. TRATAMIENTO DE LA ENCEFALOPATIA HEPATICA Parece claro que la encefalopatía está relacionada con la acumulación en el SNC de sustancias neurotóxicas absorb idas del tubo digestivo y que en circunstancias normales serían eliminadas en el hígado. Dicho de otra forma.forma de sales amónicas. etc. MECANISMO DE ACCIÓN Mal conocido. el amoníaco Se suelen ajustar las dosis para ob.contradictorios. Corrigen el desequilibrio entre AA Los ensayos clínicos efectuados han dado resultados aromáticos y AA de cadena ramifi. Los dos medicamentos del grupo son muy parecidos en cuanto a efectividad. ANTIBACTERIANOS Erradicación de las bacterias del Neomicina oral: 4 g al día colon que producen amoníaco a Metronidazol: 0. TRATAMIENTOS DE LA ENCEFALOPATIA HEPATICA MEDICAMENTO DISACARIDOS NO ABSORBIBLES Lactulosa: 20-30 g 3-4 veces al día. El falopatía por acción sobre recepto. Otros antibacterianos pueden servir también para este propósito. o bien para que el pH de les son eliminadas por las heces las heces sea 5. Lactitol: 0. o agentes neurotóxicos aminados producidos por acción de bacterias en el tubo digestivo. TABLA 1.efe cto es mucho más rápido que en los tratamientos res de benzodiazepinas. Antagonizan al GABA y a posibles La experiencia es escasa. que se presenta en la insufi.Después de la utilización continuada de laxantes. – Los aminoácidos aromáticos. por la acción laxante de los preparados.eficaz en revertir los cuadros de encefalopatía. La eficacia parece semejante a la de los disacáridos. Hay una teoría de que el exceso de AA aromáticos puede ser causa de las encefalopatías al actuar como "falsos transmisores".15-0.queda retenido en el intestino en tener dos o tres deposiciones blan. En consecuencia el panorama actual de tratamiento de la encefalopatía hepática es el que se detalla en la tabla 1. que podrían actuar como falsos transmisores neuronales. El lactitol es menos dulce y se presenta en forma de polvo dispersable. aumento de peso. Los aportes de aminoácidos de cadecada. pero el flumazenilo parece sustancias que provoquen la ence. Se debe advertir a los pacientes que cuando se finaliza un periodo de utilización abusiva de laxa ntes. las cuadas al día.