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La mayora de los separadores utilizan como mecanismo principal de

extraccin de neblina, la fuerza centrfuga o el principio de choque. En ambos


mtodos, las pequeas gotas del lquido se separan de la corriente de gas en
forma de grandes gotas, que luego caen a la zona de recepcin de lquidos.
Seccin de acumulacin de lquidos
Los lquidos separados en las secciones anteriores se acumulan en la parte
inferior del separador, por lo tanto, se requiere de un tiempo mnimo de
retencin que permita llevar a cabo el proceso de separacin.
Tambin deber tener volumen suficiente y equipo de control del lquido,
apropiado para controlar las ondulaciones de lquido que puedan ocurrir en
operaciones normales de las instalaciones particulares.

Fig. 12 Esquema de secciones de un separador

Fuente: Manual de diseo de proceso separacin (Gas Conditioning and


Processing)
Mecanismos de Separacin
Choque:
El choque de la mezcla a la entrada del separador propondr la dispersin de
los fluidos de diferente densidad.
Cambio de velocidad:
Asociado al principio de inercia, los cambios de velocidad se manifestarn en
una reduccin de velocidad de cada una de las fases en forma diferente y
consecuente con sus densidades.
Cambio de direccin:
Existe la tendencia a la separacin entre fases, cuando al fluido se le modifica
su direccin, generada por la diferencia de densidad de los fluidos.
Tiempo de residencia:
O de retencin, es el tiempo que le lleva al fluido pasar por el separador. Para
un determinado caudal o flujo, ste tiempo est fundamentado por el volumen
disponible. Est dado por el dimetro del separador, el largo, y el nivel de

lquido de operacin. Un aumento de estos parmetros causar un aumento en


el tiempo de residencia. El tiempo de residencia es necesario para obtener una
buena separacin, pero posee una estrecha vinculacin con la presin,
temperatura y caractersticas del fluido.
Ms viscosidad = Mayor tiempo de residencia
Menor viscosidad = Menor tiempo de residencia
Factores que afectan la eficiencia del separador
Tamao de las partculas del liquido
Velocidad del gas
Presin de separacin
Temperatura de separacin
Densidades de lquido y gas
Viscosidad del gas
Velocidad del gas
Los separadores se disean
mayores a 100

micras sean

de tal forma que las partculas

de lquidos

separadas en la seccin secundaria y las

partculas ms pequeas en la seccin de extraccin de niebla. Un incremento


en la velocidad del gas ocasiona arrastres repentinos de baches de lquidos
en el flujo de gas que sale del separador.
Temperatura de separacin
A medida que disminuye la temperatura de separacin

se incrementa la

recuperacin de lquidos en el separador pero ocasiona grandes prdidas por


evaporacin en el tanque y en efecto es la disminucin de la capacidad de
separacin.

Proceso de separacin
Los fluidos ingresan al separador por su sector medio, circulan por el interior
del equipo durante un cierto tiempo mientras se produce el fenmeno de
separacin debido a la diferencia de peso entre el gas y el lquido. Durante este
proceso las burbujas de gas ascienden a la parte superior del separador por
ser ms livianas, y los lquidos van descendiendo por ser ms pesados y se
acumulan en la parte inferior. Si el caudal que recibe el separador es alto, la
velocidad de circulacin del gas en el interior del mismo ser elevada y puede
arrastrar hacia la parte superior a las gotas ms pequeas de petrleo
pulverizado. Para evitar estas prdidas y favorecer la separacin, se disean
deflectores de turbulencia, deflectores de condensacin y filtros rejillas como
elementos internos del equipo. Estos dispositivos, como los extractores de
nieblas, que se colocan en el interior de un separador, normalmente se disean
para permitir que el gas pase a travs de los mismos pero efectuando bruscos
cambios de direccin.
Al mismo tiempo, esta corriente de gas impacta contra una superficie de
choque, producindose la coalescencia (agrupacin) de las partculas, las que
al aumentar de tamao caen por gravedad a la parte inferior del equipo.
El proceso ser entonces:
Asegurar las condiciones ptimas de temperatura y presin de trabajo.
Disminuir la velocidad de flujo de la mezcla al ingresar al equipo;
Ayudar a la separacin mecnicamente con barreras de choque, tubos
ciclnicos y mallas de retencin de niebla;
Darle al flujo el tiempo de residencia necesario dentro del equipo. Un
tiempo de retencin de 1 a 3 minutos puede ser suficiente si no existe la
formacin de espuma, en caso contrario puede ser necesario 5 a 20
minutos, dependiendo de la estabilidad de la espuma y de la
configuracin del equipo.

TRATAMIENTO DE CRUDO (EMULSIONES)


Una instalacin de tratamiento de crudo comienza con la separacin de los
fluidos provenientes del pozo en tres fases (petrleo, gas y agua) y sigue con el
procesamiento de cada una de ellas para ponerlas en especificacin de venta
(gas y petrleo) o de reciclaje para uso (agua).
En la actualidad dos terceras partes de la produccin mundial de crudo se
obtiene en forma de emulsin, que necesariamente debe ser tratada.
El agua salada fluye con el aceite en forma de pequeas gotas dispersas en
forma estable en la masa del aceite, este caso es una emulsin.
Emulsiones
Una emulsin se puede definir como una preparacin compuesta a base de
dos lquidos inmiscibles de los cuales unos estn distribuido en el otro en forma
de pequeas gotas estabilizadas por un tercer componente, el agente
emulsionante.
La emulsin se caracteriza por su alto contenido de agua, el cual le confiere un
volumen importante que dificulta el uso y disposicin final del crudo. La
utilizacin de tratadores, especialmente trmicos, en estaciones de descarga
es una de las alternativas tecnolgicas para mejorar la gestacin y tratamiento
de crudo. Estos tienen como funcin producir crudo limpio y agua de proceso
en las estaciones.
El petrleo tiene agentes emulsionantes naturales como: asfaltenos, resinas,
parafinas, compuestos naftenicos, porfirinas y solidos finamente dispersados
como arcillas, sedimentos, incrustaciones, productos de corrosin.

Fig.13 Emulsiones

Fuente: Tratamiento de crudos (textos de consulta de tratamiento de fluidos)


Clasificacin de las emulsiones
Se clasifican en base a:
1. Segn la naturaleza de la fase externa
emulsiones de agua en petrleo (w-o)
emulsiones de petrleo en agua (o-w)
emulsiones mltiples (o-w-o)
Agentes emulsionantes
Surfactantes.
Agentes tensoactivos con capacidad para absorberse sobre la interface del
sistema muy bajas concentraciones, en forma de una capa mono-molecular
orientada o mono-capa modificado as las tensiones superficiales e
interfaciales.

Materiales que representan en la naturaleza.

Este tipo de compuesto es obtenido casi sin alteracin de las fuentes naturales,
se denominan agentes emulsionantes auxiliares.
Solidos finamente divididos
Son estabilizantes afectivos de emulsiones en varias aplicaciones.
Sales bsicas de los metales, negro humo, slice en polvo y diferentes arcillas
(bentonita).
Procesos de Deshidratacin y tratamiento
Una vez que el crudo es producido a nivel de fondo de pozo, la produccin
proveniente de los diferentes pozos se lleva a un mltiple de produccin,
compuesto a su vez por tres submltiplos de acuerdo a la presin de lnea en
baja, alta y de prueba.
Est constituido por tuberas de 6 pulgadas de dimetro a travs de las cuales
circula la mezcla gas-crudo-agua que pasar posteriormente a los separadores
gas-lquido donde se elimina el gas disuelto.
Luego la emulsin pasa a un separador gravitacional para eliminar el agua libre
y el crudo no emulsionado. La emulsin restante se lleva al sistema de
tratamiento seleccionado para la aplicacin de calor y/o corriente elctrica, y
finalmente el crudo separado pasa a un tanque de almacenamiento. El punto
de inyeccin de qumica es a la salida del mltiple de produccin, antes de los
separadores.

Fig. 14 Presentacin esquemtica d una estacin de flujo para deshidratar


crudo

Fuente: Facilidades de superficie en la industria petrolera (Eduardo A. Aguirre)


La deshidratacin de crudos es el proceso mediante el cual se separa el agua
asociada con el crudo, ya sea en forma emulsionada o libre, hasta lograr
reducir su contenido a un porcentaje previamente especificado. Generalmente,
este porcentaje es igual o inferior al 1 % de agua.
Una parte del agua producida por el pozo petrolero, llamada agua libre, se
separa fcilmente del crudo por accin de la gravedad, tan pronto como la
velocidad de los fluidos es suficientemente baja. La otra parte del agua est
ntimamente combinada con el crudo en forma de una emulsin de gotas de
agua dispersadas en el aceite, la cual se llama emulsin agua/aceite (W/O).
Deshidratacin esttica
Es el mtodo ms utilizado en la industria petrolera, se aplica para ciertos
hidrocarburos como para crudos medianos y pesados. Se fundamenta
bsicamente en lograr la deshidratacin del crudo, mediante en reposo de
tanques de almacenamiento.

Con este mtodo se separa el agua de formacin que es el mayor volumen del
fluido, no se separa el agua emulsionada por lo que se requiere la aplicacin de
mtodos dinmicos.
Fig. 15 Mtodo de deshidratacin de crudos

Fuente: Tratamiento de crudos (Gmez Cabrera Jos. A.)


Deshidratacin dinmica
Es el proceso mediante el cual la deshidratacin del crudo se realiza en forma
continua las 24 horas del da.
Generalmente se realizan mediante tanque de lavados en los cuales se
mantiene un colchn de agua, donde el crudo se lava, separados bifsicos,
trifsicos, deshidratadores electrostticos.
Mtodos para la deshidratacin
Los mtodos de deshidratacin combinan efectos cuyo propsito es similar los
agentes emulsionantes naturales o modificar suficientemente sus propiedades,
con los que promueven el acercamiento de las gotas para facilitar su
coalescencia.
Mtodo gravimtrico o gravitacional
El asentamiento gravitacional se lleva a cabo en grandes recipientes llamados
tanques, sedimentadores, tanques de lavado, y eliminadores de agua libre
(EAL).

Los eliminadores de agua libre (EAL) son utilizados solamente para remover
grandes cantidades de agua libre, la cual es agua producida en la corriente,
pero que no est emulsionada y se asienta fcilmente en menos de 10 20
minutos.
El crudo de salida de un EAL todava contiene desde 1 hasta 30% de agua
emulsionada. En el interior de estos recipientes que son de simple
construccin, se encuentran fables para direccionar el flujo y platos de
coalescencia.
El agua es removida por la fuerza de la gravedad y esta remocin provoca
ahorros en el uso de combustible de los calentadores.
Los compuestos qumicos rompedores de emulsin pueden, ser adicionados a
la alimentacin del recipiente.
Otro sistema que es muy importante mencionar son los tanques de lavado o
comnmente llamados Gun Barrels, estos recipientes usualmente operan con
media parte de agua y otra parte lo cubre el aceite, la alimentacin de crudo se
realiza por la parte inferior por medio de distribuidores de tal manera que el
agua que viene con el aceite entre en contacto con el agua del recipiente para
que la coalescencia del agua se lleve a cabo, cabe hacer mencin que para
una mayor eficiencia de separacin agua aceite se usan desemulsificantes
qumicos.
Mtodo trmico
Desde el comienzo de la industria petrolera, la adicin de calor se considera
beneficiosa para la deshidratacin de crudos.
Consiste en disminuir la tensin interfacial para propiciar la coalescencia del
micro gotas de agua, disminuye la viscosidad y la densidad de un crudo.
Los tratadores-calentadores pueden ser de tipo directo e indirecto en funcin
de la forma en que se aplica el calor.
Dependiendo del tipo de crudo y la temperatura requerida para la
deshidratacin se tiene: tratadores de tipo directo y tratador de tipo indirecto.

Tratadores de tipo directo


En los tratadores-calentadores de tipo directo el calor es transferido por
contacto directo de la corriente alimentada con el calentador. Se aplica
bsicamente en crudos pesados que requieran temperaturas de calentamiento
igual o mayores a 180 F la cual se logra haciendo pasar el crudo directamente
a travs de calentadores.
Tratamiento indirecto
Se aplica bsicamente en crudos medianos o pesados que requieran
temperaturas de calentamiento en el orden de 160 F se alcanza inyectando
agua caliente a la lnea

de crudo. Se utilizan calentadores similares a los

anteriores llamados hornos, para el calentamiento del agua.


Mtodo qumico
El tratamiento qumico consiste en aplicar un producto demulsificante sinttico
denominado en las reas operacionales de la industria petrolera como qumica
deshidratante, el cual debe ser inyectado tan temprano como sea posible a
nivel de superficie o en el fondo del pozo.
Esto permite ms tiempo de contacto y puede prevenir la formacin de
emulsin corriente abajo. La inyeccin de demulsificante antes de una bomba,
asegura un adecuado contacto con el crudo y minimiza la formacin de
emulsin por la accin de la bomba.
Mtodo mecnico
El tratamiento mecnico se caracteriza por utilizar equipos de separacin
esttica y dinmica que permiten la dispersin de las fases de la emulsin y
aceleran el proceso de separacin.
La utilizacin de mtodos mecnicos por si solo son muy poco tiles para el
tratamiento de emulsiones, sin embargo unido al tratamiento qumico resulta
ser eficientes.

Tratamiento elctrico
Este mtodo se utiliza en combinacin con los mtodos qumicos, mecnicos y
trmicos en la deshidratacin de crudos. Consiste en utilizar un campo
elctrico, relativamente fuerte, que induce una orientacin polarizada de cargas
sobre las molculas en las superficies de las gotas de agua. Los cambios de
polaridad del campo elctrico aplicado ocasionan una alta frecuencia de
choques entre las gotas de agua, con el que se acelera la coalescencia y se
reduce significativamente el tiempo de reposo requerido por el crudo tratado.
TRATADORES (PETRLEO Y AGUA)
Tratadores trmicos
Son equipos estticos de produccin de petrleo crudo empleados para
separar emulsiones de fluidos compuestos por petrleo y agua en sus
componentes. Este tratamiento trmico se realiza al fluido emulsionado con la
finalidad de producir petrleo limpio y agua de proceso.
Un tratador trmico es un dispositivo que combina distintos equipos utilizados
para procesar una emulsin en un recipiente utilizado qumicos, calor,
velocidad de asentamiento, electricidad.
Los tratadores pueden ser diseados verticales como horizontales y
especificaciones del cliente.
La funcin de los tratadores trmicos es evitar sobrecargas en las lneas de
tuberas de transporte hasta las plantas de tratamiento, ahorrar energa de
procesamiento en su refinacin y cumplir con los requisitos de contenido
mximo de agua en el crudo.
La emulsin que entra conjuntamente con el qumico agregado cae a travs de
los quemadores. El agua libre cae hacia fondo. La emulsin luego continua a
una segunda seccin del tanque donde el agua que separa de la emulsin cae
al fondo y el aceite limpio es evacuada por la salida.

Fig. 16 Tratadores trmicos

Fuente: Manejo de la Produccin en la Superficie Facultad de Ingeniera


Tratadores termo-electrostticos
Los tratadores termo-electrostticos son la tecnologa ms avanzada para la
separacin de agua del petrleo hasta especificacin de venta. Un solo de
estos equipos reemplaza a los viejos tanques cortantes y lavadores.
Los tratadores termo-electrostticos permiten el acondicionamiento del petrleo
para poder retirar del mismo su contenido de agua y darle valor de venta.

El contenido de agua tipo de entrega en un tratador es de entre 10% y 30% y


se logran salidas de menos del 1%.

Fig.17 Tratadores electrostticos

Fuente: Manejo de la Produccin en la Superficie. Facultad de Ingeniera.


Tratador Electro-Qumicos
Los tratadores electroestticos o electroqumicos son similares a los
calentadores horizontales, salvo por que en ellos se utiliza elctrica de alto
voltaje (corriente alterna o corriente directa). La electricidad conjuntamente con
los productos qumicos con frecuencia constituye un medio eficaz para romper
las emulsiones. En el caso de los tratadores electrostticos, la emulsin
desciende a travs del campo elctrico y las gotas de agua reciben una
descarga elctrica.

Tratadores verticales
Son los ms usados para tratar corrientes de pozos individuales. El flujo entra
por la parte superior del tratador, el cual puede ser dimensionado para separar
gas del flujo de entrada. Si el tratador est localizado despus de un separador,
este cambio es pequeo. La seccin de gas puede tener un desviador de
entrada y eliminador de niebla.
Tratadores horizontales
Instalaciones de varios pozos requieren estos tratadores. El flujo entra por la
parte delantera superior del tratador donde se libera el gas. El lquido cae a la
vecindad de la interfase agua-aceite donde el agua libre es separada. Aceite y
emulsin suben y pasan a travs de los quemadores para luego llegar a la
cmara de surgencia de aceite.
La interfase agua-aceite en la seccin de entrada es regulada por un
controlador de nivel de interfase que opera la vlvula de vaciar el gas libre.
Bombas de Inyeccin de qumica
Tiene la funcin de prevenir la formacin y /o eliminar la espuma. Este equipo
est constituido por un recipiente que contiene una mezcla de silicn y gasoil,
una bomba con su respectivo contador acoplado al recipiente, la cual inyecta
esa mezcla en un sitio previamente determinado como el ms adecuado para
inyectar y contrarrestar formacin de espuma en los tanques de la estacin. El
sitio de inyeccin de la qumica vara de una instalacin a otra, dependiendo de
las caractersticas de los crudos. En algunos casos, la inyeccin se hace en el
mltiple de produccin, en otros, antes o despus de los separadores de
produccin y en otros en las tuberas de entrada de los fluidos a los tanques de
almacenamiento temporal.
La bomba de inyeccin de substancias qumicas inyecta los reactivos qumicos
al sistema a una razn predeterminada que debe ser proporcional a la
produccin del pozo. Las pruebas en frascos indican la cantidad requerida para
el tratamiento adecuado de una determinada cantidad de emulsin de petrleo
crudo, por ejemplo, cien barriles. Una vez que esta razn entre el compuesto y

la emulsin se ha determinado, es el deber del empleado ajustar la bomba


inyectora para agregar la cantidad necesaria.
La mayora de los diseos del equipo de produccin especifican la inyeccin de
compuestos qumicos en el cabezal del pozo, o corriente arriba del separador.
Por supuesto, la presin a esos puntos de la tubera es ms alta que la de la
atmsfera.
Por lo tanto, la mayora de las bombas de inyeccin de substancias qumicas
se fabrican para superar las presiones que comnmente se encuentran en las
lneas de flujo de los pozos de petrleo.
Fig.18 Bombas de Inyeccin de qumica

Fuente: Manual de diseo de proceso separacin (Gas Conditioning


andProcessing)
Depuradores o calentadores (para crudos pesados)
Depuradores de Gas
Muchos depuradores de gas vertical y horizontal donde el gas ha sido
previamente separado, limpiado, transportado y/o procesado con otro equipo.
De manera tal que, ms de las impurezas tales como lquidos entrantes, barro,
costras de metal oxidado, y polvo han sido removidos del gas por otro equipo, y
el depurador de gas est siendo utilizado para "pulir" el gas. Los depuradores

de gas son generalmente son utilizados para asegurar que el gas no contenga
materiales que puedan ir en detrimento para los equipos, de manera tal que el
depurador es instalado para proteger los compresores, deshidratadores,
endulzadores, medidores y reguladores.
Alguno de los usos para depuradores de gas son: limpiar gas para combustible
para calentadores, hervidores, generadores de vapor, motores; para gas de
control para plantas de procesamiento y equipos; aguas arriba del compresor;
Aguas

arriba

de

deshidratadores

endulzadores;

Aguas

abajo

de

deshidratadores y endulzadores para conservar los fluidos del proceso; Aguas


arriba del sistema de distribucin de gas; Aguas arriba de y en lneas de
transmisin de gas para remover lquidos entrantes, costras de metal oxidado,
y polvo; Aguas arriba y/o Aguas debajo de estaciones de regulacin de presin;
y Aguas abajo de la lnea de transmisin de gas de plantas de compresin
para remover el lubricante de la lnea.
Fig.19 Depurador de Gas

fig.20 Calentadores

Fuente: Facilidades de superficie en la industria petrolera (Eduardo A.


Aguirre)
Desalacin
Otro de los elementos indeseables del crudo para su comercializacin son las
sales.
Se eliminan para evitar corrosin e incrustaciones en los circuitos por donde
circula el petrleo.

El proceso se realiza por lavado del petrleo con agua dulce, ya sea
inyectndola en los oleoductos o pasando el petrleo a travs de un colchn
lavador.
Fundamento
El petrleo pasa a travs de un colchn de agua dulce de un tercio de la altura
del tanque, este se remueva constantemente para evitar la saturacin con
sales, los colchones saturados no desalan.