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R.

LE FORESTIER

LES ILLUMINS DE BAVIRE


ET

LA FRANC- MAONNERIE
ALLEMANDE

SLATK JNE MEGAR IOTIS REPRINTS


Cil : Nf~ VE
1'1 / 1

AV ERTISSEMENT
L'
.,.,,_
i

~\S14-2

L'objet principal de cette tude est l'histoire de l'Ordre des lllumius de


Bavire. Les documents, imprims ou manuscrits, sont abondants et d'une
authenticit certaine. Ils donnent des renseignements sOrs et prcis sur les
doctrines et les destines de l'association et permettent de mettre eu lumire
les points essentiels. Il en va tout autrement pour la Franc-Maonnerie
allemande laquelle est consacr le deuxime livre. Ce vaste champ est
peine dfrich et les documents originaux sont ou extrmement rares ou
inabordables. Les trois chapitres qu'on lira plus loin sont une compilation
d'ouvrages de seconde main et l'auteur ddine roure responsabilit pour les
erreurs qu'ilanra pu commettre leur suite.

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lctltt
r. 1

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Mc LAM-

Une liste complte des ouvrages consults serait sans intrt, beaucoup
d'entre eux tant dpourvus de valeur ou d'originalit. Elle ferait en outre
don ble emploi avec les rfrences donnes au bas des pages. On se conteptera
donc d'indiquer ici les so.urces ayant une importance documentaire, avec la
tu brique sous laquelle sone cites au cours de l'ouvrage celles qui ont t le
plus frquemment mises contribution.
ORDRE DES fLLO~IlNS

l.r.r docummts mtmttscrils se trouvent dans trois dpt~ principaux:

1
IUi m pu1~~JClll

dt 1'6<htlcm de 111irtN, 1914

l (G. H. A.). Les Archives Secrtes dt la Mnison Royale de BavUre conrvcnt toutes _les pices de la procdure institue partir de 1786 contre
1, .., Illumins: papiers confisqus au cours des perquisitions, procs-verbaux
dt" intcrrog;ttoires auxquels furent soumis les accuss et les tmoins,
tlt~ moin:s justificatif. des prvemts, listes des suspects dresses par la police.
1J n1 cla~qinc:tLion ~omm:tlrc rie cette masse de documents a t faite par
Ir ~ l'rlll l llli~o,aircs cnqu~tcu rs. olt:l~ beaucoup de pices n'ont pas t cotes .

A VERTISSEME~T

AVERTISSEMENT

Le dossier n'avait t consult jusqu' prsent, et fort superficiellement, que


par MM. Wolfram etEngel dont les ouvrages sont mentionns plus loin.
2 (B. U. M.). LaBibliothque de l'Uni'IJersit de Muuich poss~de les papiers
enlevs aux archives de la Loge Augusta aux Trois Couronnes de Freysingen ou saisis chez le Conseiller Hoheneicher de cette ville . Tous ces documents sont soigneusement classs et cots.
3 (GOTHA). Les Archives de ln Loge Emut tm CompaJ de Gotha
dtiennent les documents autrefois possds par Bot!e, qui joua un rle
important dans l'Ordre des Illumins, et par l'crivain Becker. L'histoire des
papiers de Bode est assez curieuse. Achets sa veuve par le duc Ernest II
de Saxe-Gotha, ils furent, aprs la morr du duc er conformment ;\ ses
dernires volonts, mis en dpt aux archives dela Gran deLoge de Stockholm
qui les renvoya il y a quelques annes la Loge Ernest au Compas. Une
commission nom me par le duc actuel a tent de trier el de classer ces
papiers, mais elle a bientt renonc poursuivre une entreprise dont le
profit lui paraissait trs alatoire l,

une partie des documents conservs au G. H. A. Ils prsentent quelques


lacunes intentionnelles qu'il a t possible de combler en se reportant aux
documents originaux.
(Echt. ill.). Der aechte Illuminat oder die wahren unverbesserten Rituale
der llluminaten. Enthaltend r die Vorbereitung, 2 das Noviciat, 3 den
Minervalgrad, 4 den kleinen und 5 den grossen llluminatengrad. Edessa
(Francfort-s.-M.), 1788 .
(NEOEST. ARB. ). Die ntuesten Arbeiletz des Spartacus ttnd Philo in dem
llluminaten Orden, jetzt zum ersten Mal gedruckt und zur Beherziguog bei
gegenwaertigen Zeitlaeuften herausgegeben. o. 0., 1794
(ILL. DIRIG.). Jllumi11atus Dirigen.s oder Schottischer Ritter. Ein Pendant
zu der nicht unwichtigen Schrift: die oeuesten Arbeiten des Spartacus und
Philo. o. 0., I794- Les grades contenus dans ces trois recueils ont t
copis fidlement sur les documents originaux, ainsi qu'il a t facile de le
constater en les collationnant avec les exemplaires manuscrits existant encore
Gotha.
(ENoL. ERKL). - Philo's (ltigge) endlicbe Erklaerung und Antwort
auf verschiedene Anforderungen und Frageo, die an ihn ergangen, seine
Verbindung mit dem Orden der Illuminaten berreffend. Hannover, 1788.
- Mmoire justificatif d'un des principaux chefs de l'Ordre. Ce plaidoyer,
dont quelques assertions sont sujettes caution, donne des renseignements
du p lus haut intrt sur l'tat d'esprit de l'auteur et de ses collgues et sur
l'bisroire mme de la Socit.
(BAssus). Vorstelltmg denen hohen Stnndeshamptern der Erlauchten
Republik Grau.buenden in Ansehung des illuminatenordens auf hoben Befehl
vorgelegt von T homas Franz Maria Freyherrn von Bassus. 1788. - Autre
mmoire, crit par un honnte homme et mritant tout crdit. Contient en
outre des documents intressants.
(WOLFRAM). - Wolfram: Die lllttmi1zaten in Bayem U'lldihre Verfolgung.
2. Programme des kgl. humanistischen Gymnasiums in Erlangen, 1899,
r 900. - L'auteur de ces deux brochures a consult les documents conservs
Munich dans les Archives Secrtes de l'Etat, les Ar.: hives Gnrales de l'Etat,
les Archives de district et les papiers du conseiller d'Etat de Lippert possds
par la Socit Historique de la Haute-Bavire.
(ENGEL). - Lopold Engel : Geschichte des fllwnimzten-Ordens. Eio Beitrag
zur Geschichte Bayerns. Berlin, 1906.- Cet ouvrage est moios une tude
historique au vrai sens dtt mot qu'un recueil chaotique de documents extraits
nvcc beaucoup de zle des archives de Munich , Berlin, Dresde, Vienne et
Pnris. M. Engcl :t en outre rcprodlli t une bonne partie d\m mmoire crit
par un des principaux chefs dl l'Ordre, Xavier de Zwack> mmoire aujour-

JO

Docttmen.ts imprimi.r :
(O. S.) Einige Originalschriftm des llluminaten Ordens, welche bei dem
gewesenen Regierungsrath Zwack durch vorgenommene Hausvisitatiou zu
Landshut den 1 1 und 12 oktober 1786 vorgefunde n worden . Auf hchsten
Befehl seiner Churfuerst!ichen Durchleucht zum Druck befoerdert. Muenchen, 1787.
(N. O . S.). Nacht1ag von wei/mn Originalschriften, welche die Illuminatensekte ueberhaupt, sonderbar abe r den Stifter derselben Adam Weishaupt gewesenen Professer zu fngolstadt betreffen und bei der auf dem
Baron Bassusischen Schlosz zu Sandersdorf, einem bekaonten Illuminaren
Neste, vorgenommenen Visitation entdeckt , sofort auf Churfuerstlich
hoechsten Befehl gedruckr, und zum geheimen Archiv genoromeo wordeo
sind, um solche jedermann auf Verlaogen zur Einsicht vorlegen zu lassen.
Zwo Abtheilungen. Muenchen,. 1787 . - O. S. et N. O. S. reproduisent
' Les recherches dans ces trois archives ont t rendues possibles et fructueuses pat
J'extrme obligeance de leurs consenRtU I'S, L'auteur doit une particuli\:rc rcconnoissonce J'oncict Directeur des Archives Secrtes .le ln M<~ison roynle de nuvi~rc, M . le
Chevalier de Bhm, 0\. le Conseiller l)' J<>chncr <t /1 111. le Scrtnirc Intime
D J, Weiss; l'ancien Conservateur de ln bibliothque de l'Un iversit de Munich,
M. le D Schnorr de Carolsfeld et son Con~urvntcu ~ctucl M. le l) Georges Wolfi';
M. le Conseillcrde .lu Rtice B\lncr, Mnitc On <:1111 dt ln l.ol(c E t'IICM l rtll Co utpt1s,qui n
bien voulu ndmcHue un l)rofane dnulllu l>lhli" t h~qlll' <1~ ltt 1 <lll" ct miHiru Il IIIIISJlOsidQt
t OUS les dOCUII1CIIIN !lill u'~tllilllll JiliN ~l'i ltl~ 1111 1 J< ~r.<t'l'lll!jl~ltn lli'!ll \',

11

12

AVERTISSEMBNT

d'hui en sa possession et intitul Beurkundete Geschichte des flluminatenordens.


KLENKE. - Aus eitzer allen Kiste. Originalbr.iefe, Handschriften und
Documente aus dem Nachlasse eines bekannten Mannes. Leipzig, 1853. Sous ce titre pittoresque le D' Klenke a publi une partie des papiers personnels du baron de Knigge et notamment les lettres qui lui avaient t adresses par des contemporains notoires.
K. Go.EKB : Ktzigges Leben und Schriften. Han nover, 1884.
AsTRAEA. (Revue maonnique), BriefwechseJ von Knigge mit Grewe und
Richers : xv1, 1852.
GEIGER.: Bayuische Briefe (Forschungen zur Kultur und Literaturgescbichte Bayeros, 1897).
Du MoULIN EcKART: A us den Papieren eines lllumittalen. (Ibid. 1895 .) Avec citations des dpches de Chalgrin et de Montezan, ambassadeurs de
France Munich, (Archives du Ministre des Affaires Etraogres Paris) et
d'aprs la Beurkundete Geschichte cite plus haut.
HARTMANN : Professor Adam Weishaupt {tt Ingolstadt und sein Illutninatimms. (Altbayerische Monatsschrift, Heft 2-3.)
R. KEIL: Wiwer Freunde. Beitrrege zur Geschichte der deutschen Literatur
und des geistigen Lebens in sterreich, t888. - Reproduit des lettres
changes par des lllumins viennois.
A. lUBINSCHMlDT: Karl Theodor, Friedrich zu Salmut1d Fr. X. von Zwack
(Neue Heidelberger Jahrbuecher, 1897).
(ABAR): Geschichte der Freima.tmrei t1 stureich-U1lfarn, 5 vol., 1890r 899 -Contient de nombreux renseignements sur l'histoire de l'Illuminisme en Autriche-Hongrie.
WJLH. KELLER : Geschicbte des eklektischen Freimatlnrlmndes. Giessen, 1867.
- Histoire documentaire d'un Systme maonnique qui doit en partie sa
naissance l'Ordre des Illumins 4
(BIEDERMANN). K. Biedennann: Deutschland itn achtzelmten Jahrbtmdert,
4 vol., r88o.
PERTHES: Das deutsche Staatsleben vor der 'R.._evolt~tion . 1845. Politische
Z11staende u. Pr.rsonen in Deutscbland zur Zeit der franzsischm Herrschaft.
r862.

(ScHLOSSER). F. C. SchJosser: Gescbichte des acbtzelmten Jabr/mnderts tt. des


netmzebnten bis zwll Strtrz des franzsiscbtll Kaiserreichs mit besonderer Ruecksicht
att/ geistige Bi/dung, 8 vol. , 1879.

f RONTISPICE

du Verbessertes System der lllulllirtaten,


r. Les ouvrnflC$ de WcishriUpt, polmiques ou doctrinaux, dont plusieurs contiennent des
documents ct des ronsci!lncmcnts sur l'h istoire de son Ordre, sont cits on leur place.

Frankfurt & Leipzig, 1788.

\.
PL. 1

13

AVERTISSEMENT

(WsNcK). W . Wenck: Deutsc/Jla11d wr hundert fa/mn. Politische Meimmgm u. Stimmtmgen bei Anbrru:b der RevolutioTU{tiJ, 2 vol., r887.
Ces cinq ouvrages gnraux s'appuient sur une abondante documentation
et sont une mine fort riche de petits faits caractristiques.

FRANC-MAONNERIE

(Hon. d. F. NI. r865) : Allgellleines Handbuch der Freimaurcrei. 3 vol.,


Loipsig, 1863-1865.

(Hon. d. F. M. I9or). Allgcllleims Haudbuch der Freimaurcrei. 2 vol.,


Lcipsig, I900-I90I.
Ces deux nouvelles ditions de la vieille Encyclop6die Maonnique de
Lenning ont chacune des mrites diffrents. Si la seconde rectifie grce aux
travau.' rcents les erreurs de l'dition prcdente, elle a fc heuseme nt restreint la partie documentaire, qui est trs riche chez son a1ne. Les deux
recueils out t largement mis contribution et doivenr toujours tre sousentendus quand il n'est pas donn d'autres rfrences.
(NETIEI..Ilt.A01'): von'Nettelbladt : Guchi&bte freimnureriscber Systeme. r8 36.
Mamucript futr Bruukr.- O uvrage destin :lUx Frres du Rite de Zinoendorf, a t retire du commerce et n'est accessible, d u moins en principe,
qu'aux Francs-Maons. Cette histoire de la Franc-Maonnerie allemande doit
tre considre un double point de vue. Toutce que l'auteur ditl'loge du
Rite et de son fondateur est ngligeable, mais l'historique des Systmes maonniques rivaux est de la plus haute valeur, car Nettelbladt s'appuie sur une
documentation abondante et fait preuve d'une certaine impartialit. Dbarrasse de ses lments apologtiques, son livre serait un des meilleurs ouvrages
sur la Franc-Maonnerie au xvm sicle.
THORY : ActaLatonwrum. Paris,r 8r5 . - Thory, bibliothcaire vie du
Rite cossais Philosophique, a fait imprimer sous ce titre une partie des documents contenus dans les archives de ce Rite.
J. G. fiN DEI.: Scbriften tteber Freitnttttrerei, 4 vol., dition, Leipzig,

1905

R. T AOTE: Maurerische BtteciJerkumie. Ei" Wegtueiser dnrcb die Literattlr der


Freimaurerei mit /iterarisch-kritischen Noti{ttl Leipzig, 1886. -Catalogue annot
de la riche bibliothque appartenant la Loge Charles aux Trois Ormes Ulm.
A. \VotFSTJEG: Bibliographie der freimaurerischen Litcrat11r, I9II

LIVRE PREM I ER

L'Ordre des Illumins


CHAPITRE PREMIER

Le fondateur et la fondation d e l'O r dre


! tl

jetme.sst dt Wtisbattpt. - L'mstigntmmt rtli{itttx des j tsuites bat'tlro tl


lt1 bibliothqru d'Ickstatt. -L' U11iversiU d' bigolstadt tiJ 1772. - Dbn!lis
dr Weishanpt avec ses comgrlli. - Brouille de Weisbaupt tt d'Ickstatt . lso/emmt dt Wtishaupt. - Plans de difnm tl de conqutte. - Sou'!-oetiirs de
/'anijtntl. - Et~lbousiasme pas1agu inspiri par la Fran&-Maonnerie. !.'Essai sur le Mrite dt Abl. - La Logt alcbimisle de Burgbausm. -Fontlatin de fOrdre dti Ptrftetibilisle.s Ott Illumints.

Lorsque Je 6 fvrier r748 le bruit se rpandit dans la petite ville univerttaire d'[ngolstadt en Bavire que M. le professeur Weishaupt tait pre
l'un garon, ses collgues purent prdire au nouvel!u-n les plus brillantes
dr~tinesacadmiques s'il montrait plus tard quelque gofit pour l'tude. Le
pru(csscur Weishaupt tait en effet Je protg du puissant Curateur de J'Uninsit, Je baron d'Ickstatt, conseiller intime en exercice, administrateur du
l ttbunal Provincial Libre d'Hirschberg, vice-prsident du Conseil Priv de
l'llccteurde Bavire. Westphalien de naissance, Jean-Georges Weisbauptavait
, ~~ ~tuclinnt puis rptiteur de droit al'Universit de Wurtz bourg o Ickstatt
l'.tv.tit cu pour lve. D avait pous par la suite une nice de Mm Ickstatt
1 \Un oncle par alliance l'avait fait venir ;\ lngol~tadt et nommer par dcret
/ du t 1octobre 1746, l'ge de vingt-neuf ans, titulaire de la chaire d'Instilttllons Impriales ct de Droit Criminel. C'tait d'ailleurs un fort mdiocre
ptnh~o,cur, mais on savait que Je Cm:neur s'entendait pousser les membres
dt .,,, l:ullillc et nul ne dout:lit qu'il ne reportt sur le fi ls une bonne partie

l.R l ONUA1'EUI~ lfl LA IQNUATION 08 L'OlORA

16

de l'affection qu'il tntoignait au J~re. Elit ,. manift$ta bientt J'une faon


Oc:launte: le baron d'fchtatt daign tenir lui-mme $Ur les foots baptismaux
le jeune Jean Adam \\'ei<haupt'
Les de...oirs que: cette patemic~ lll)':,que i1npo~ait i lckstalt s.s:rem
~ vne d'~treplatoniques, GCOI'Ilcs Weishauptunt mon en septembre 'i)3
i Heiligenthal pri: Wurubourg o il Etait ali< passer les "aos vec sa
fami:le ' lckstalt s'occupt de *ln filleul et lui fi1 ob1enit uois 2ns plus
tard une bou,... au coll~e des J6uites d'Ingolstadt. Ad>m Weisluupt se
distingua par son appheation,etsa mlmoire complaisante exuu avec scc.c~
les toun dt for\e t c.ssi esttaordinairu qu'inutiles o triomphait l'enseignement mlanique des Pi:m bavuois. Sort a du col:ge ~ quinte ans ii entn
imm~ia~emen: A l'UniversitE cl 1<: fit inscrire ~ la fa<ultl de DrO:t. U s'y
montra ~tudiant bborieux: et a.uidu, mais l'~tude des Pandrc.tcs oabsorba
pas !OUt son tempt tt il fit dt lo:>gues s<ans dan> b bibliothrque d'lckstm .
~livres qu'elle rtnfcmuit et qu'il lut ne.: avidltt a\~.litnt pour le jeune
rudiant l'amaitdu fruit dtftndu ct firent >ur son esprit une profonde impression. Comme btauoup d'Allemand' des hautes classes cette ~poque,
lehr:m ~ol1tcrionn:tit lc.s ouvr:agt" franais o ~-~tala.it J'incrdulit~ combative du pani philosophique tt que la censure consignait la porte de la
bibliothtque universiuite ' [>our ro!sistcd de telles lectures il cOt fallu 3 cet
enfant de quinze 3ns une solide foi chrtienne dont l'enseignemtot religieux
donn par les jsuites d'Ingolstadt ne l'avait pas arm. Certes Wtishaupt
n'avait naturellement :aucune tend:mce QU myMicisme spirirualisteJ ma.is ses
anciens maints n"avaient non p in~ rien f~t it pour l'amener . senlir la beaut
de l'idtal chrtien et leur syst~nte pda~ogique, si dEfectueux en gnral,
l'tait particulirement dans cene branche de Jeur tnseigneruent, pourt:mt
la plus imponante ~ leurs yeux. lei, ol1 il aurait fal1u s'adresser surtout
J'imagination et au cur, ils fai$l1ent ;ppel uniquement ~ la mttmoire et
ne 'is.1itnt 'i obtenir l):lr un dreu:tge m~thod,ique qu'une d\'otion machinale s.1ns force et sans vie.
Nous tionsastreinu, H est vrai, ncootail plus t~rd \Veishaupt, de frquentes confts\ions. nousdc,,ions as~ister rt:guli~rement :tu culte divin et f~ire
nos d~-otions aux S.inuptn;culi~rement v<!n~ru ptr 1 Compagnie. Maisitela
~ r~uisait l'enseignem.:nt religieux. Lts Jsuites voulaient rar l'd:n ext~rieur,
par !'habitude, par le dre:uge du <orpf et dt l'esprit, et non r>< des rguments, se n:ndrt:sicompldement m1hr.,;'\ cl~ jeunes cnveaus quits n'eussent
plus btsoin dans la suite, .:~.u moment ot'l ils- ktaCI11 :ari.nk l la maturit,
de raisons plu~ solides. :\oiN scul rnsc !11tnh.nt (rtli.!,;irox) ..:on ..hu.itll!.:itc.r
t.

\\'tlfrut, l. l. - " 1

\\

...., 1 ..

Lt fONOATE:VIt IT LA JONDATIOS Dt: l;OJI.DRP.

'7

nucbinalement pu co:ur tou~ lts vendredjs un pamge de notre Canisius'


Quand les prix taient distribuEs i la fin de 1'30nl< oo en donnait un
'tlui qui 1\'l.t lors de l'txanJen, fourni Jes preuves les plus ~vidtntes de son
instruction chlttienne t. Et \'Oc en quoi cons.i.st:11ic:nt ces preu..,es: c l\ous
devions attendre en rangs, le plus *!uvent dans l'ordre alphabtique, la
portee 11 piEte o~ siEgeaitnt les trois juges char~ d'examiner b profoodtur tt la sohdi:~ de no:re foi. A un signal donnE, le premier de la file
<ntnit ct il dt>'2il non pt> rpondre Aune !)U<stion sur b foi, mais risoudre
une enigme tir de Canisius. Il nous fallait ptr cxtmple mi 1er 52 ns bbiution le P.uer Nos:t.tr en commenant par la fin, ou dire combien de fois se
trounit et ou cum dans le premier cb2pirre. Ou bien l'on nous
diuit cux ou troU mots et now devions continuer imm6i.iattment et
!a autant de foiJ que ces mo<s repor.~issaient dans le chapitre... Quand
nou; avions rpondu l'un apr< l'autre 2ux qu<s~ions poshs ptr ce tribunal
rdigieux, Je pfet ~rais:s:ait .\ 13 porte et Hsait les noms de ceux qui 3vaient
r~lu leur ~nigme. Ct:ux.oC rtsuient alors sur les rangs ct recommenaient
leur concours de religion jusqu'.l ce qu'il n'y e1 plus qu'un seul vainqueur
'lui remporuit b. couronne J . o
Les chrtiens aimi form~s t01.aent bien nl:ll prparC:S pour r{"Sister la
di.lk..:tiquc passionn,.., ou rnilleuse <les philosophes irrligieux. Elle troubla
profondment Weishaup1. Inquiet et dcou~ il cxpo<;t ses doutes it ceux
tfnnt il attendait des ~d:aircisscrncms s:nistisJntS, mais le!$ rponses de ses
Jnc..:tcurs de conKitn\!e lui potrurcnt si. plates, si creuses, si peu concor-

18

LE FO~l>A'fUK E'f LA FONDATJOS U L'OKJ>K

Jantes qu'dies augment\:rem la n!pugnance que lui inspirait m.~inu:naut


qu'on lui a\ait prst:nt~! au .:ollgc comme des vrits. Il tomba dans un
~.:c::pti..:isme radical. L'histoire juive lui paraissait la plus insup~ortable des
rhapsodies et le mot mmc de Bible lui semblait ridicule. Les Ecritures lui
inspiraient une aversion comparable celle qu'il conserva toute sa vie pour
les uvres Je Cicron qui lui rappelaient trop vivement les heures tle classe
o il avait pli sur les tiradt:s de l'orateur romain. Son irrligiosit toute
frache rvait dt: faire des proslytes et il ~e disait que, nouvellement affranchi
des croyances traditionnelles, il avait le:: devoir de tirc::r les autres de l'erreur
o ils taient encore plongs 1.
Tout en caressant ce noble projet, il tudiait avec zle le droit, l'C:.:onomie
politique, l'histoire, la philosophie et dvorait tous ls livres qui lui tombaient sous la main'
11 tait stimul par le besoin de gagner sa vie autant que par la soif de
science. Sa mre er lui n'avaient pour vi vre q uc 300 Aorin~ de revenus per~onneb, et, quand la bourse:: qui lui avait t accord.:;\ I'Univ~.:rsit lui fut
retire la fiu de 1766 pour une raison reste in..:onnut:, il fut oblig de solliciter un st:cou~, n'ayant pas de quoi s'acheter les livres n.:t:ssaires ses
tudes 3 .
Enfin le:: 9 aot 1768 il reut un diplme de Do.."tor utriusque juris,
.:onu en termes fort logieux. Nomm bientt aprs Repetitor Publicus il
t:ntrait en 1772 dans le .:orps universitaire avec le titre d'Assistant de la
~haire de jurisprudence 1 .
Fillt:ul tt prottgl! d'kk:.t.ttt auqud il dc:vait ~on rapide: avan.:ement,
Wt:ishaupt savait qu il serait mal ;t.:cueilli par ceux d ses nouvt:aux collgue~
qui n'avaient pas oubli la lutre autrefois soutenue conLre son patron. En
17 46l'iecteur consmtant que l'Univers it~d'lngolstad t , clbre !'<!poque de
la Contre-Rtforme et r~pute alors comme foyer de la science thologique
dan:. l'Allemagne catholique, t<lit wmbe dans une profonde dcadence er
que l'enseignement du droit et de la mdt:cine y uit particulit!remcnt
nglig, a\ait entrepris ue la rformer. lck.statJ lui av:tit paru dsign pour
moderniser cene institution endormie dans une tradition deux fois sculairt:.
fils d'un forgeron, l!tudi:mt Maycn..:e, sold;g t S ans dans l'armt: frauaise, puis d;\ns l'arme autrichienne, kkstatt redevenu ~tudiant avait visit
la Hollande, Londres, l'Irlande et I'~osse, il avait t ;i Marbourg le disciple
enthousiaste de Christian Wolf et avait reu, Mayence,~e gradt: de docteur
en droit. Professeur de droit public allemand et de droit des gens ili'Univcr-

LE FONDATEUK ET LA FOND.~TION DE L'ORDRE

11~ de \Vunzbourg, il s'tait vu appeler en 1741 Munich par l'lecteur


1

l..trlcs-Albert comme prcepteur de son fils ain le prince Max-Joseph.

1>.m\ ce poste de confiance il avair su combattre \'ictorieusement l'influence

alu wnfcsseur du prince, le jsuite Stadler, et ouvrir l'esprit de son lve aux
hkl's humanitaires. MaxJoseph devenu lecteur l'avait fait baron d'Empire
111111me temps que Christian Wolf et l'avait pris pour conseiller. Ickstatt
llllaHm Curateur de l'Universit d'Ingolstadt se mit vigoureusement
1wuvrc. Il cra des chaires de droit public et d'conomie politique dont il
,. hargea en personne et appela d'autres Universits de nouveaux profesm, parmi lesquels le pre d'Adam Weishaupt.
Ces rformes et l'esprit qui les inspirait soulevrent une opposition violente
.l.lfh le parti clrical et surtout chez les Jsuites qui considraient Ingolstadt
r11111111e une de leurs meilleures places fortes dans l'Allemagne dn sud.
lt.tl!lis dans cette ville depuis le 7 juillet 1556 aprs une premire tentative
1ulructueuse faite en 15 48, ils avaient peu peu mis la main sur tout l'enseiutnu:nt. Les professeurs suspects d'hrsie avaient t limins. Les chaires
rh thologie et de philosophie a\'aieot t occupes par des membres de
('( l1drc. Celles de droit et de mdecine n'avaient t jusqu'au xvm sicle
.. anhes qu' de zls catholiques. Les Pres de Jsus avaient fond un
l'\ mun~e et en 1 578 un sminaire gratuit 1. Dispensateurs des places, ils
rlr.posait:nt de toutes les fondations pieuses tablies au cours de ces deux
u de~ par les particuliers et les ducs de Bavire. Leur seul coiJge possdait
t lrtgolstadt un revenu liquide de plus de trois millions de florins 1 Les
1 'uitcs ct leurs partisans n'taient pas d'humeur:\ rendre sans coup frir une
'"' Ltrcsse possde depuis si longtemps. Le Curateur se trouva bientt en
11111 L' ave.: la Facult de thologie qui prtendait conserver son roit de ..:ensure
Hl k:s livres employs J'Universit et prohiber l'usage de tout ouvrage
111111 .:<ttbolique. Son doyen voulut forcer Ickst:at apporter de si nombreuses
Hcctions au cours de droit public qu'il avait fait autrefois Max-Joseph
tl tu'il dsirait maintenant donner l'imp1ession, qu'il dut renoncer le
IJII~: diter. La Facult de thologie rclama de Max-Joseph la confirmation
Ir .on privilge, Ickstatt ayant acher Leipzig des ouvrages protestants pour
1.1 bibliothque universitaire. Le Curateur prouva que les livres incrimins
rt.ucm admis dans les Universits catholiques de Mayence, Wurtzbourg,
ll.uubc.:rg et Fulda et l'lecteur lui donna raison. Les ennemis d'Ickstatt ne
.,,. !.tissrent pas dcourager par cet chec; ils continurent lui faire une
J'lltrrt: sans merci, l'accusant d'introduire en contrebande des livres impies et
rh ~c permettre dans ses conversations prives et sa. table, o il recevait

, . Weishaupt: Nachtrag zur Rechtf. m. Abs. 17-18.

a. Wolfram, 1, 8. - 3.- Surpliquo: de ~\,. Wci&lmupt ~u Conscill~r Intime de l.ipperc.


.\a'duv~s de la Soci~t lla.toriquc de Muru.;h. Cit pnr l~ngd. ~Il - 4 \\'olflam, J, CJ

1. llnelun~r

/, c.,

10~11:1.- 2.

Ibid., '120.

20

LE FONOAT.EUil ET LA FONDATION DE L'ORDRE

des tudiants comme pensionnaires, des attaques scandaleuses contre la


religion. Le doyen de la Facult de thologie fulmina en chaire contre les
sa\ants qui propageaient le lutbriaoisme et se permit des allusions fort
claires aux propos tenus la table d'lckstatt. Celui-<i fit dresser procs-verbal
du sermon et rclama satisfaction auprs de l'lecteur auquel la Facult de
thologie fit parvenir de son ct un mmoire numrant ses griefs contre le
Curateur. La facult triompha d'abord: lckstatt fut invit sc justifier des
accusations portes contre lui, et l'lecteur, en dcidant que les livres protestants
seraient exclus de l'Universit, reconnut aux 1ologiens le droit d'exercer une
censure rigoureuse sur les ouvrages mis entre les mains des tudiants.
Pourtant Ickstatt finit par l'emporter aprs avoir obtenu une audience de
l'lecteur. Le doyen dm faire amende honorable de\ant le Snat assembl,
l'emploi des livres protestants traitant de juri~prudeoce..et d'conom.ie
politique fut autoris t:tntqne les professeurs n'auratent pasr~dtg de~ rec~etls
J'usage des tudiants et il fut entendu que la censure seraiL exerc.:e d une
faon moins troite. Cet arrt mit fin aux hostilits ouvertes ; lckstalt poursuivit ses cours sans incident jusqu'en 1765 et bien qu' partir Je cette
an ne il et cess de sjourner rgulirement Ingolstadt il consena la haute
main sur l'Universit 1
Mais si ses ennemis vaincus avaient renonc l'attaquer en face, ils
n'avaient pas accept leur dfaite et ses clients !eor taient suspects. Irritable
ct orgueilleux, tout gonfl de ses succs scolaires et de ~~ hardiesse de ~
opinions, Weishaupt n'tait pas dispos se mon!rer concthant, Son PnncipiumSolemne , o sous prtexte dedfendre l'utilit du cc Jus. Commune 11 ,
il attaquait violemment les adversaires de cette branche du droll, souleva les
clameurs de tous ceux qui se sentirent viss et son protecteur dut avouer
que si le jeune professeur avait raison dans le fond il s'tait montr un peu
trop mordant dans la forme' Les marques clatantes de la faveur d'lckstatt
augmentrent le dpit des ennemis de Weisbaupt. Il avait t convenu
J 'abord que, supplant du professeur en titre $mter, il ne toucherait p~
J'moluments fixes et ne pourrait assister aux sances du St:nat ou Conse1l
des professeurs de I'Universit~. Pourtant au bout de quelques n~ois il f~t
:IUtaris par le Curateur non seulement faire des cours rt9'lhers nm_s
encore it siger avec voix d~librative dans le Conseil de la Facult de dro1t
et avec voix consultative dans le Snat o il fut introduit officiellement le
2 juillet r77z. La facult de droit protesta sans succs contre cet acte arbi4
traire du Curateur ct contre la siruation exceptionnelle fai te un jeune
homme de 24 ans qui venair, au grand scandale de ses collgues, de publier
, Klucl.:hohn /, c., 313343 ; Wol(ram, 1, 6-7.
a. Lettre d'lclmau il Lori du ~6 juillet 1772.Cit pnr Engel, Ja.

LE FONDATEUR ET LA FONDATION DE L'OllDilE

21

1111 upu~cule o il parlait avec enthousiasme des principes du droit des gens
l'"'''~'~ par les protestants Hugo Grotius, Leibniz et Wolf et trouvait qu'on
ulltdt:tit Ingolstadt trop d'importance au jus patrium 1
1,. conflit devint aigu quand l'anne suivante, l'ordre des Jsuites ayant
~Il: oupprim par Clment XIV, on apprit que la chaire de droit canon qu'ils
.. l'llJ'.tient depuis 90 ans avait t promise li Weishaupt. Les membres de la
t tuup.lgnie dissoute restaient encore matres de la Facult de thologie, car
11111< tic professeurs quaH6s pour cet enseignement, lckstatt avait t forc
1!1 le, laisser dans leurs chaires. Us trouvrent des allis dans la Facult de
''""' (' l un grand nombre de professeurs de J'Universit protesta contre la
1uuun,nion de \Veishaupt. La guerre se ralluma entre le Curateuret les oppo1111. lckstatt se plaignit l'lecteur de l'insubordination des professeurs; de
1t 111 d'n trois titulaires de chaires :1 la Facult de droit adressrent en haut
lu 11 1111 mmoire o ils accusaient lckstatt d'avoir nomm~ Weishaupt uniquetilt nt p~rce qu'il tait son filleul, et Weishaupt lui-mme de former une
1" nnn .tvcc \V einbach, neveu d'Ickst:m, et le Curateur en personne!, La caisse
.1~ l'U niversit refusait de payer le nouveau professeur et prtendait que son
IIIHI'Illc:nt devait tre prlev sur les revenus de I'Aibertinum, ancien smitl.lut J~suitc, dvolus l'Universit depuis la suppression de la Compagnie.
l'.11lministrateur de I'Aibertinum s'obstinait it ne payer que les professeurs
, x J,uitcs et renvoyait 11. la caisse de l'Universit les professeurs laques
tnc nunenr nomms : Scbmidt, S.:hollinger et Weishaupt. Les ex-jsuites
u11n:1icnt l'administrateur dans sa rsistance, s'efforaient de conserver
1" .l!'l ndusif des revenus de leur ancien collge et fai saient courir le bruit
'l'" \\'cishaupt tait un Hbre penseur, parce qu'il commentait dans ses cours
J, . onvr:tges du juriste protestant Rautenstrauch ' \Veishaupr, lass de rclaturl C:l' qui lui tait d sans arriver vaincre la mauvaise volont des complthla, ct de ceux qui les encourageaient en sous-main dans leur rsistance,
11111 .ut par dclarer qu'il suspendrait ses cours si on ne le payait pas ' et il
, .tniclait partir pour Munich, o l'avait prcd une d1aude recomman,(uum d'lckstatt, pour exposer au Conseiller des Mines Lori la situation qui
hu lt.tit faite :\ l'Universit'. Lori ancien, lve d'lckstatt, avait d, en 1752,
tl<.tmlonncr sa chaire l'Universit d'Ingolstadt pour avoir combattu avec
'"'l'tic: fougue juvnile le parti des Jsuites. 11 tait Munich le chef du
l" 111 wonpc de li~raux b~v~rois qui t\vait avec beaucoup de difficults cr
1

to .Uitl :

Geschiclote

d~r

Lmtwig Mnximilla111 U11iversitael

ir~

l 11golstadt, 597-

,.,,, ..,1.1 (',, 571


l.ttrc M Wci~haupt 1 Lori tlu 3 janvier 17?4 Cit par Enge l, 3,.
1 1 llr< d Wcashoupl 6 Lori .lu '1 jon~ler 1n~- Cit par Engc:l, 33.
' 1 dllc d' lcbtnnl l.ori, 3 j nvicr 77-1 Cit pnr Engel, 3~.

LE FONDAT.EUR ET LA FONDATION DE L'OROI

I.E fO'<D.~TEOR ET LA FONDATION DE L'ORDRE

en 17s9 l'Acadmie des Sciences, dtadelle du parti philosophique t, et devait


tre nomm en 1775 codirecteur de l'Universit d'Ingolstadt et successeur
prsomptif d'lckst:m t.
La bienveillance que Lori tmoigna au protg d'Jckstatt ct la victime des
intrigues clricales tourna la tte au jeune professeur. Ses rclntions avec son
parrain s'raient beaucoup refroidies depuis qu'il nvait refus en 1773 un
parti que lui propo~ait lckst:m Ct fait un mariage dsapprouv par )ui3. ll
crut trouver en Lori un protecteur plus puissant et moins autoritaire. Son
ambition tait inm:able. Profe~ur en titre 25 ans, doyen de la Facult de
droit 27, ii avait fiait, grce ida protection d'Icksmtt, une .:arrire rapide mais
il estimair sa situation encore infrieure son mrite. Il chercha d'abord se
pousser aux dpens de ses collgues en informant Lori CJ in secreto Il de ce
qui laissait dsirer aussi bien dans le corps universitnire que Jans sa propre
Facult. A l'en croire les professeur~ de droit taient ou des paresseux ou des
incapables, mnlhcmcl,lx dans letlt' faon d'enseigner ct n'ayant au.:un succs
auprs c.les etudiants. Sa sollicitude touchante pour le bien de l'Universit le
pormit s'occuper aussi de ln Fncult de philosophie. 11 s'~ronnnit de l'obstination que menait le professeur Steinberger ne pas ,ouloir commenter
les ouvrages du philosophe Feder dans son cours de logique et l'accusait de
rechercheravec ardeur les titres et les emplois, bien que rendant peu de ser,ices. Il s'gayait sur le compte du professeur Schlegel, pitoyable professeur
d'esthtique, comme le prouvaienr dj extrieurement son visage, son maintien et sa dmarche. Aprs s'tre livr ce jeu de mass.tcre, Weishaupt ct dont
b s.:ience et la patrie se partageaient l'me,, s'offrait modestement pour ''en ir
au se.:ours de sa Facult, qui tait J e routes la pire in doccndo ,en luidonnnnt
pour l'anne suivnnte, en sa personne, un bon profe~seu:r de droit .:hil. Sur ls
,.i,cs instan.:es des rudianrs, qui reprochaient au paresseux \Veinbach de ne
pa<> tudicrles Pandectes inscrites au programme, il lui a\'ait propos de faire ce
cours sa place, nuis \Vcinba.::h :1\',tit eu la mesqvinerie de refuser <t probablement par.:e qu'il ne voulait pas renoncer l'argent que le cours lui rapportait . Pourtant \Veishaupt ne voyait pas d'autre .:ombin.son possible
plrce que les t!rr.tngcrs, n'ayant aucune confi.tocc dans la valeur de tous ses
autres collgltes " vouhtient ;tb:;olument, l'avoir pour professeur. Il propoS.it
donc de faire l'anne suivante un troi:;ime cours ou dt: P.lnde.:tes ou de dro
public, <t car son avis il tait nece~saire que ces de~t x matire.~ qui attiraient
le plus les trangers fusst:nt bien enseignes et il rappel:lit qu'il comptait

on cours de droit naturel1 So auditeurs parmi lesquels des officiers suprieurs


,., d':mtresofficiers t.
Tout en d~blatran t dans son rapport secret contre les moines profes"'LII:. l'Universit, afin de Aatter l'anticlricalisme de Lori, Weish.aupt se
hlpprochait de ses nnciens ennemis les ex-jsuites ct liait partie avec le
P Stadler, professeur de dogmatique, homme trs remuant et qui avait
~tan-nt donn beaucoup de tablature k kstart. Weishaupt intriguait pour
'l'li' ~tadler ft nomm vice-chancelier par l'vque d'Eichstaedt, chancelier
.Ir l'Universit~ t, et ne faisait pas mystre de son alliance 3\'CC la camarilla
1'"11tc 3. Fort de cet nppui et comptanr surcelui de Lori, Weish:ll1pt ne crut
J'h" ncessaire de mnager son ancien protecteur. Il se rpand:ait en propos
111111rieux sur le compte d'lck.~tatt et de sa famille. et jusque de\'ant les nakults'. Quand il apprit que \Veiobach devait remplacer comme professeur
11111Ltirc Pierre d'Isckstatt, neveu du Cumreur qlti supplait alors son oncle
,J,,H, ~es cours d'ln st itute.~ de Droit des gens et de Droit n:nurel, il crivit it
1"'''lUI: le npotisme J'Ickstatttaitaussifunesteque les Jsuites er les moines~.
h 1''llt. outr de la conduite de Weisb.aupt son gard, lui ;wnir interdit sa
111 uttn r. ct reprochait Lori de l'couter :1\'CC trop de bienveillance. Il
,(t 111.111d:tit qu'un blme rabatte l'orgueil de cet ingrnt qui marchait avec la
nlmrw de St:tdler. cc Cet homme que j'ai tir de ln boue, crivnit-il, f.'lit
111'1 ,:a langue de vi~re contre moi eo tous lieux ..... mettez un terme aux
l111pntinences qu'il dbite sur mon compte, sinon je lai~se tout en plan 7 ,
\\' i.h:tupr sentit qu'il tnit ncessaire d'aller plaider lui-mme sa cause
Mu11ich. Il suspendit subitement ses cours av:mt les vaconces de Pques,
''"'l' ''~vcnir ni le l'ecteur, gui tait alors Weinbach, ni le Curateur et fit
1111 li l't' une affiche :mnon:tnt la reprise de ses leons pour le 24 avri l. Lori
1 111 de Weinb:tch une lettre de protestation comre la prtention de ce
lu,lncur n :\ parler au nom de la Facult et demandant qu'on le rpril!l)llllt pour a\oir quitt sa chaire pendant la priode des tudes, sans prendre
1 11 a. tl~ ln Facult. Cene conduire dsinvolte tait d'autant plus regrettable
lt" Il'' {lUiant~ prenaient prtexte de l'affiche de Weishaupt pour ne plus
JI" ah11: aux autres coursR. lckstatt de son ct crivait le mme jour Lori:
1 1 homme de,ient ingrat. insociable er se met compltement du ct de
,, ,.JJtr u. 11

22

1
1

1 G. Goebel: lu(Jeu ~t' Jtr .lu(k/,, .,.,,.,f: iu Altburou ., '>- o '- f...ludh nhn, /.!'.,
~~,-332.- o. '""'lhohn, 1 c:., P .1.
3. l'>pie" dt l.o11, n ' l!A . Ctt pnr En~:cl, 2w3t.

M.ti~

23

\Vdsh:tupt ne perdit pas soa temps n Munich. Il \'it Lori et obtint

1 1 un le \\'cishnupt A Lori, 7 janYier 177:.. G. H. 11. non cor.


w 1 ''"' ' .te Weinbftch Lori, 5 nnil 1]75. Cit par \\'otfram, 1, 11, - ~. Lettre de
ltmioll Lori, 1K nril
Cn par Wolfram, 1, 12.- 4. Wolfram, 1, 11. - 5. Lenr
1 \\ r11l1nupt :, Lori , q "''ni ;;5 Cn par Fngel, 43 - 7 l b1d. - 6. Leure d'ltkstau
1 Il .. AVril n\, C:tl r~r Engel, 1' - R. l.enre de Weinbach toro, 22 avril ' ii~ Cll
1 " 1 "flrl, 11 11 En~d. Il

n5.

LE FONDATEUR ET LA FONDATION DE L'ORDRE

LE FONDATEUR ET LA FO~DATION DB L'ORDRE

mme une audience de l'lecteur auquel il proposa de faire le cours d'Institutes de Weinbach 1 Il eut gain de cause. Un dcret du mois de mai le
chargeait ad interim du cours sur les dernires Institutes, aux jours et heures
habituels. Pourtant il ne se tint pas pour satisfait. 11 a\ait, il est vrai, criYitil Lori 1, propos l'lecteur de faire ce cours par pur patriotisme, mais
l'lecteur lui avait rpondu qu'il tait dj surcuarg de besogne et qu'il
serait indiscret d'abuser de sa bonne volont. Weishaupt tait donc trs
tonn de ce qu'on l'obliget dans la saison la plus chauJe de l'anne et aprs
qu'il s'tait enrou crier le matin sur deux matires diffrentes, s'poumoner encore pendant deux heures conscutives. La faiblesse de sa constitution ne lui permettait pas de supporter de telles fatigues et elles le mettraient
au tombeau. Il tait patriote, mais il ne voyait pas pourquoi son patriotisme
elevait le conduire sans ncessit une mort prmature. On trouva:\ Munich
que ce professeur si zl tait trop capricieux et il reut l'ordre de commencer
ses cours. Wcishaupt se soumir, mais, montrant enfin le bout de l'oreille, il
sollicita une augmentation de traitement. li tait vrai qu'il s'tait offert,
dis.1it-il, m.lis seulement au cas o l'on n'aurait pas trouv d'autre moyen
d'amliorer l'enseignement de la Facult et il demandait que son traitement
de 900 florins fut port :i. 1 .ooo, protestant u qu'il ferait ce cours gratis s'il
avait moins de comptence et de valeur prouve 3 .
Il semble que les rcriminations continuelles de Weishaupt avaient fini
par lasser Lori; d'autre part ses relations amicales avec le parti de Stadler
n'avaient pas dur longtemps. Ds ' 77S il se plaignait 1lans un rapport fait
au nom c.le la Facult des c~lomnies auxquelles tait expos un professeur qui
parlait dans sa chaire c.le l'insolence des papes vis--vis des empereurs, de la
querelle des investirures et de la paix de Westphalie. Il affirmait que ces
;maques l'avaient rendu malade et demandait ~tre dispens des cours de
droit canon et de droit naturel si on ne lui donnait pas des instructions prcises
sur ce qu l devait dire'. Enfin il continuait la lutte contre le Curntem et sa
clientle qui de leur ct ne le mnageaient pas. Rlu en mars '77S doyen de
la Facult de droit, il protestait contre la candidature de Rohrmuller propos
par Weinbach par.:e que, prtendait-il, Rohrmuller s'tait engag faire gratuitement le cours d'lnstitures de Weinbach 3 Une semaine plus tard il revenait :\ la charge et dnonait lafainantise de Weinbach qui cherchait, d'aprs
1ui, luder les ordres de !"lecteur et garder son traitement de r.ooo florins sans rien faire&. En novembre 1775 un tudiant en droit nomm Hen1. Lettre de WeistiAuptlt Lori, 12 on~i 177S Engel, 46.
,. ll>id. - 3. l.ettre deWeish4upl Lori, 17 mal 1775. Eng~l, 41!.
4 Prantl, 1. c. 1, 673.-5. l.eure do \Veishnupt n Lori. 19 111M~ 17S. Engcl, 3ll.
6. !.cure de Weishntpl <\ Lori, 26 mnrs 1775. Enl{cl, 31).

ninger en ayant appel au conseil de discipline de l'Universit d'un


~ ~o~silium abeundi ,, qui lui avair ~r notifi par Ickstatr, Weishaupt se
JOigmt au professeur qui appuyait la requte, et il crivait ce propos:
Peut-tre son Excellence M. le Baron de lckstatt a-t-il t mal inform et
je puis me meme d'autant mieux la place de M. Henni nger que j'ai t
moi-mme ac.:us Munich par Son Excellence d'tre un impie, de mpriser
le clerg er de corrompre la jeunesse , ,,

L'isolement o se trouvait Weishaupt tait la consquence de ses erreurs


de conduite, de ses imprudences de langage et de sc:s intrigues. Mais il avait
une tr~p hau.re.o~i~ion ~~ lui~mme pour reconna1treses torts, et son orgueil
trouva tt aux trumms qu tl avan provoques une explication des plus flatteuses.
De trs bonne foi Weishaupt se considrait comme un martyr de la libre
pense luttant Ingolstadt conrre les tenanrs de l'obscurnnrisme et pers~cut
par e~x parce que << il tait dangereux pour l'homme qui pense et qui aime
la vnt de professer le droit naturel et la philosophie pratique dans toute
leu~ tendue!. Son esprit inquiet s'ex:tgrait la puissance du parti clrical
et.ltmportance d'une hostilit, relle il est vrai . mais qui n'avait pu jusqu'alors
lut porter des coups bien sensibles J. Sa vanit refusait de reconnatre que
pa: son ingratit~de il s'tait alin le chef du parti philosophique Ingobtadt
Ct Il se pcrsuadatt qu'Icl,statt s'tait joint :i ses ennemis naturels par pusillanimit, sacrifiant l'homme assez courageux pour professer sans lches rser\'es
les vrais principes. Ainsi le hardi confesseur de la vrit se trouvait seul
lmter visire leve contre la tourbe des bigots. Une volont moins bien
trempe aurait laiss sombrer dans une r2signarion inerre ou dans la manie de
la perscmion ce modeste professeur d'une Universit sans prestige, perdu
dnns un coin de la Bavire, mal pay~, mal vu de la majorit de ses collgues,
ma~ n~t par le Curateur, survt:ill, souponn par tous ceux que scandalisait le
r:tlhcaltsme de ses opinions. Mais l"me de Weisbaupt disposair de deux
1. Papiers de L1ppert. Engtl, 53.
Zwack: &urlcwldl le Ge.<~llidlle Ju 11/umiualelordeus. Engel, So.
Les dcl~rn~ions de Weisloaupl sur les dangers que lui auraient fah courir le>
~oUrl(lUes d~$ Jesu~les ~Onl fort sujet~es , caution. li procndu par exemple (Pythagoras,
o5A65gl qu Ils ~va1em el~. prs d7. lu1 fHOre perdre n chaire en 1774 et qu'ayano appris
11nr hasard p~ndant le seJour qu ol fil alor> !1 Munich le complot tram contre lui el les
ooolomn ies dbhc., ~ur son compte, il nvnit pu cene fois triompher de leur caba le en
~n'scnta~H ornlcmcn l so dfense, Or nulle part sa correspondance avec Lori ne fait allusion
" ~co inc1d~n1 et ln justllic.Hion qui lui nura it u! demande. L"E iecteu r Max.Joscph tait
ol'11i ll~tus trs peu nc~cRslhle nux sugges oions des Jsui te>.

2.

3:

a6

FOSDATP.Ol E't LA rosD.UION 01. L'OIDlE

puissants rtS!OCIS : b soif da p~lysme lo "()iontl de puiSS>nce.


L'arostolat dont il av>it autrtfois ~ dall$ b bibliocbtqu d'lwuu lui
puaissait QUjourd'hui plu.s n&.essaire encore. Pour iuner avtc succ contre
les enntmis de h Raison il lui (albit, pensait-il, prendn: l'offensive. En
ouvrant d'autres yeu.X ~ la lumire 11 recruter2.it une cohorte de fidt1es, un
pmi de plus en plus puissant sur ltqud il pourrait s'appuyer Ct il aurait l
joiee former des disciplesaucnti(o et res~crueux,dediri~r, decommander,
d'tre i son tour ~e rn:\ttre. Tom en fais;~n~ sts cours, en lpi;mt lu manu\'~
du Jsuiln. en bauitbnt a\'t-e ses co!Mgu" et leCunteur, il form:.i t Je J"~htn
d'une a..ociation dont il s<r.>it le chtf, qui fer>it de 1 propoj:>nde pour l:l
\'frilt et b Rai'>On et oprosc:rail aux forces coalist~ de la supcnution cl
du menson~ les troupe< de plu1 en plus nombreuse< de la libn: penS.:-c tt
du progrs
.
Pour n1ener ~ bien une cnm:pri.sc dont il st promenait tout ce que li1 \'te
~en'l bl~it lui offrir d~ d~ir:\hle: ~curit, $.:U~faction d'amourproprt, plnisir
de commander~ )oit de f-:1ire triompher la \'rit..:, il t~it ~eul ~ lngolsrndt.
0\1. ttOU\'tr des alli!i qui l':~ideml mener la lutte contre le rui.wnt parti
qui (her,hait ;. maintenir 1:1. masse d:tns Je): ch3incs de la 'iOit~se c:t de. bi
4.U}"tf'4iOD tt prrs..""=utait ln champions du rrOJtftt Ct Je la r:USOn. -alltk
;_\~z nombreux pour constiluer une armle ndouuMe. 2S$(J: dtscrtt~ rour
ne po1 ~eill~r l'attention d'un tnn<mi qu'il <t ltl imprudent d'~uqu<r
tO'Jt d'abord en face, a::..\ez. habi!f1 pour cteuset une mme au ped des
rem pans qu'on ne pouv1it emporter Je \'ve force ? T.'hiltoirt r~pond:~.it
Cttte question. Ne lui :~.pprtnAitelle pou que les, mrst~res d'P.ie\U~ avaient
runi en Grce tous les ec;priu ~le ..s u qui. t:utdis que l:\ fo ule ignor:une,
t'Uti'Ct<-nue dan~ son cueur par un clerE: inrrcs.s~, sacl'ifilllt aux innorn
hr:tblcs dieux d'un ~trossier polythisn1e. adoraie1\t un Dieu unique ne
1.ltmandan ni ~ras.ses gfnifr,.es, ni t.altntS d'or et d'2rgent ? N'2vait-il p~s
lu encore que l:t ?Ui~qnte ~it: ~trte des PythJgoridtns de Crotone a\"alt
pu ptndant de longues :snnh' s,!'OU\'trner ceue cit ? Ai~\1 c"~ta.E d~ns le'$
~~t~s ~-rttes qu.ll lui faillit chcrdter le lt'\icr dont 1lnan ~n. car
to:'tst par tUes que !~ progm avait f:sil son chemin dans le monde et ces: e.n
cllrs qu< rkid< un< pui>un'e d'uunt plus irrbistibl< qu'elle <<t plus d..,.,_
mul~c P:tr une sorte dt: prmentimcot de g~nie H 1v.1.it depui~ longtemps
entrevu (ette vrit, ow:ant que l'histoire et la r"exion fu~u:nt nnut$ hl
lui rvler. O.~ l'Jce: de tS ans tt encore sur le!~! bancs de l'Unive:r~iti:, tt
l'(!')()(}Ut o\J l:t lecture Q~~idue Je~ histor\cn!t Arce~ et l:uh'-; lu~ 1\v:li~ i ns~~ir~
une h11ine rrckOCC' pOUr tOut b.ls~~~e et tOUte opprWtOn lit 11 J.V:Ht de\'tnC
comme l'homme eM faible en de bors de l'~ssociation. comme il e~t fort p:~r
cllt, et il ~\:ait rdi~~ lts ~U;tUt'l c imparfait$ ct ruril!i: o d'une ~it~ qui

U: POND.UIU.iA IT LA FO~DA't'IO~ DB l.'OIDU


C'C':))trret les Hem c;:ui unissent lts hor.1m~ e: de
ru"'mbler leurs for> dis~ '
le hasud voulut qu'.1u moment o Weishaupt venait d'url\'er cettt
\:ondusion, son :anention (ln attrte sur une soci-t~ $~Ttte contempotaine
don t il avait souvent entendu rurler. A la fin de '771 2rrh~J. :\ IngolstldL
un protestant originaire dt Hanovre. avec lequel H entru en rf'lations. JI
tlcmauda c~t tranger des renseignements sur Jorgani~ation des Uni\er'"ilS protestantes et sur les soci~ts sec-rtlt$ d'tudiants qui y Aorissaicnt.
JI ''t tntre les mains du Hanovricn des papiers my.sl~ricux et celui-ci lui
bi"" entendre qu'il mit affili ~ lo Franc-Maonnerie. Comme il montrai
une graodc dserve sur ce sujet. \Veish:aupt, donc la <uriMitt ~rait \'~e
meot o!veillte por ses rttic~n<, chercba se (ire une idte du carnet<
t't de l'organis1tion de cc::u.e 10Cift~ secrte tn r~uniNnt lts b.m:tux de:
'nnfidences arr.tch~ ~ ~n iruerlocuteur et en charge:tnt ~on int<1Rin:.don
tk combler les l:~cun~s que ldiscrtion de l'initi~ 1\vait lais~e' t.bn~ )n
~J>OS~. Il fut panicul i~r<ment fmppl de la profonde dllrlrene< <xi<t:mt
ntn: la vraie et la faus.e t1rancMaonn<ri< et de l focilit~ ov<c l'quelle
un candidat m.1:l ~n-i pu lo crconstancrJ pouvait ~tre induit en cmur
'ut ce point a.pita]. Par un rai\Onnrmtnt assez sin~lier il en conclut que
1.1 Franc-Maonnerie authentique devait hn: quelque chooc d'infiniment
r.tre et t,;ctllent tt il se fit d'tl!t ur:t idtt qni l'c-nthou~i.a,ma. Il r.t pou\--ait
'""<<voir rien de plus parfan. do plus logique et de plu ~c que 1 cons
t11Utioo de cette socit~ Il i'im:agin:t qu'eUt dev:ait choi,ir ,~ membres
"'''" une t:c:rr~me pruden't et lt-s soumettre continuellement i\ de s~"rts
t\prcuves. Tout occup de ct:ttt' id(-e, il rcnonn 1m projet JliUllieurs fois
lnn de (onder luim~me une :ts.~ocintion occulte et tt jugeant comme
t.tnL d':mtrt-t~ plus collltnode de s'aS-t~eoir une t:~ble lOUfe litr"ie que de
n~1trt luin1~me le couven' , il rsolut dt se (aire :affilier colHt que co\\tc
a .1 Franc:-Maonntne afin dt crou,er dans o;on c;e:n ., un u:le rour
l"'nnoc:to opprime 1
Son iniri.a:eur l'ayam quiut sur Ct! tnlt'rfaitH sans lui donr.n dlndi.,.;a:'mn plu$ ~' \\'ti,hau 't crivit 1 tOU$ les ~droit, ou il pensait
IH>uver d.s Francs-Maons Il luc fut rlpoodu d Nun:mberg que les frres
,J, cette vW ~tlient diSpos< .1 l'admettre dans leur loge. Cette rponse 1~
lr.tn~port:L de oie et son im:.gination ..:ontinm.nt ;\ se donntr (:lrtitt, il e
il tur., que les Fr>nc$Moons d'lngols<odt avaint reu l'on! re ,Je le surveil
lu tt de ren{ke compte de sa conduite IJ souponno.it tOU1 lee; homme'>
ntn:aru une ~-ie :~.usr~re tt retir6t" du monde d'app:menit ~ la Socit et

;nit pour bot de

29

l,.B r ONDAl'llUR BT I,.A POHDATION 08 t.'OM.DR2


LS I'OND!\1'UUl

~T

LA F"OHOA't'ION CE L' OilDRt!

(Onv:tir,cu qu'il tait minutiet1Stment ob$erv~ par de oombre~x . inconnu~:


fermement persuaJC: qu'aucune de ses actions ne leur cb.appa1t, 11 chercha.~~.
s'acquiner Je ses devoirsa,~e-c la pha grande euctitud.c'. .
Pout~nt ~n e-ulution tomba asst'l ,ite et pour deux NJSO,ns. ~a~rd
les fuis d'admission dalU la loge de Nuremberg joints l ceux qu entram.,ent
le ,oyoge ., ~. sjour dans cette ville d,pa,.,.ient les moyens du J<Uot professeur. Us FrancsMaons d~ Nuremberg qu'li mit :au courant ,de
diflku\~ l'adr,"S>rent bien 1 Munich oll ~ trou,'1it u:>e Loge de ,a "':erne
obdien<e et qui se d~!arait pr~tt i lt recC'-oir, m~is: l.i a~ss1 lt$ frats de
reption ~taient trop lltvk pour lui. O'autr< pan los livres traotant~e F':nc
Moonnerit qu'il orriva >~ rrocurtr lui causrent une profonde ~keptoon.
11 fut trs dkappoint d'y trouv<r impt>nob tous le. gr.~dcs ct ~ ap;>r<ndre
que c'uient bien l les gnJts authentiques. A,cc !e .mY:'~re : nnou~t :~
ch:trme qu'txtt\-ait b franc-M:a~jonnerie_sur son am;a~~uon &h~.uffe ...
outre le< ~raJes qu'il eut l'occ.-ion de t.re ne rtpo~d.atcnt ~ 2 1 td~al q~o~
s'tait form. 11 ~nOn3 donc ~ sollidter '()Il adm&SSJOO ~aa~ la d,~~us .:
qu'il \enait d'prouver n'av-ah~ et~ les ailes.l ~ chtm~re. Lul~qu,l1
s'mit {-;tite de l'utilit que pou, ait avo1r une uwclauon decegenreeule to:.u
ce que d':;~prts ~1 propre tx~rcnct', on pou,;ait obtenir des bommes par
t'armai: du myst~rtJ av;t\t pouM d:tn~ sooeprit des r:11dncs trop p~ofonde~i.
tl rc\'lnt :\ son ancien pro)et ct rsolut de fonder lui-mmc une SOC&tsecrc-te

c:ne

tnod~le.

.
,. .. . , po"
Un ass.1ge J.u livre d'Abt, Ctmsldlrnlitms sur 11 m~rtlt_, qu l 1lu::~.tt a..ors t

prp~.ue:1.ol\ ..:our:~. de philOSOJ)hic pnuiqut vi11l, ~lon :;.on e:<presstonJ allumer

toutes les t\'l:ltircs infinmnu,bles qui s'CmierH :.tCClJmu1~es d~tl~ son ;\me;
f>ire lebonhtllrtcm)>Orcl et tlcrnciJebeucoupd'hommes. dosattAbt, t~
ver des rgles de comluitequi donnent~ Je\lr vie et leurs 2ctions uned1recnon
teUe qu'ils deviennenc tou;our.: 1>lus heureux et pl~s par~\ts, faire qu~ces
rglesdeconduite Jeua~itnt aussi f:.1nilires que pr~c1euSts, mvent~rd~s s~tua
tions qui les couduistnt nkesS2irementet m31grt leur r~istwce a agu d u~e
faon qui soit bon ne pour tous, pr~,oir en mme temps toutl's les complications possibles les cas les plus ex<eptionnels ainsi que le$ plnsfr~quents,
se mettre l'ctu,vre alon que ptn.onne ne conoit encore que cene tiche
pui!\St ~trt accomplie, tr1''1i1ltr de longues :mnes, SOU\'ent ~ns rsultat, ne
compttr que- sur oj.mmc pour ~ tt-donner do c:ounge, mo~phcr de ses
proptt~ dfaillances, ranimer son ardeurt ne se laisser arr~ter ~l p::tr l_es contrariltb ni par les dangers, ne se laisse-r \--aincre ni par la lamtude n ?l' le
dkouugen><nt et faire tout cela uniquement pour tre mil ~de< semblables

ardemment aims, des ~tres crU sur le m~rue modole que nous-mmes,
nh! o est l'hommecopabled'uo tel hrosme? S'il n'cst plus,ose dresse s:t
)14tue, ob gisent les d!bris de son mubre? Dit~s-le-moi, pour que j'aille
prtsSerdans m~ bras la pierre insensible, et, en pensa.nt nu modle, arroser
<On imago des larmes brObntes dt la r<connaiSYllce 1 1 Cc progr.~mmc d'une
pd:tgogic tr.anscendante expos en des terJt>es aussi vagues qu'emphatiques
<mpona les dcmi~m h~iutionsde \Vcishaupt. Il voulut tre cc bieofaiteur
de l'humanit ct dida de fonder un ordre qui aurait pour but de recueillir
c-t d'enseignC't en Sttt lts "d'it Jcienufiques, qui serait une kole secKte
de sagesse, dons lequel le fondateur admettrait sunout de jeunes tudiants
et leur tnseigncr>it en tOlite libt~ cc que LJ sottise et l'go$!t'le des p~:res
nient banni des chaim publiques 1
Une circonst2n fonuite le dl:termina ~ se meure l'uvre sans reurd.
Un offider du rigi ment d'in(Jntcrie Baron Hcnoeberg ven2it de fonder
llurgluusen une Loge qui prattquait l'al.:hiwk ct qui compta bientt beou'oup .l"2Jeptes. Un de .ws tudianb sollkit.t Wchb.tupt d'entrer dans .:eue
Loge et !l<>n Maitre rn Chaire cnvoyo .\ lngolsudt un missaire charg de
foire des recrues p3tmi les tudionts lu miew: dous. li orriva que le recruteur s'drcS$.' l ccux-1.\ m~ntes surlcsquels Weishaupt avait jet~ les yeux pour
en foire les prcmicnouvriers de l'uvre projete. Dsespr l'ide que des
jeunes gens en qui il a va il mi; <io si gr>ndes t$pr>nces allaient perdre leur
temi>S i la recherche de la pierre philosophale et ides foli"" de cc genre, il
mit au courant de ses projet.s un lUdiant en qui il av:tit la ,,lus grnnde c;onfinnce. Ce confident, Massenhausen, bien qu':lg~ seulement de 1S :tns, avait
~j;\ quelque cxp~rience de et genre d'entreprises. Arriv 1t l'Universit
l'anne prc~dente, il avait f:tit partie d'une association d'tudiants en droit,
fonde par un tudiant originaire de Guiugue lmagedessocits seCt'tes
ttui existaient 2-lor~ d:a.ns nombre d'universits de l'Allemagne protestante.
L:o jeune socit uit dj compl~tement organiste el ses membres songeaient
~ se {.,ire confettionncr une sorte d'uniforme pour se distinguer du vul~um pecus quand lckstatt, :ayant eu vent de son existence, en avait rfr
t"n haut Heu et avait reu l'ord1-e de b. dissoudre 3 Ma$$enhausen encouragea
vivcmenuon maitre!. ralistr le plan qu'illui exposa. Weishaupt r~ip en
toule hte les St~tuts ~nraUJ< de la nouvelle Socit qu'li appc);t d'abord
Ordre des Periectlbilistes , m.tis ce nom lui aya.nt paru, i ce qu'ii2.SSure_,
trop bizarre ou, cc qui est plus vuistmblable, insuffisamment mystrieux,
ille clungea bientt en celui d'Ordre des Illumins'.
1. PJihteOtU. 66t-66f.-' Zwa: Btr. Gtsd. EltJ~Cl 8o.
). ltuerroptoitc de Maue.otlaua.u do ~ ...na 78;. G. H. A. 16. -

,..... '?o.

4-

Pytha~~>

JI

CHAPITRE Il
1\.erute m e nt de l'O r dae jua qu'e n 1780
l A'J mtmbrtsfoUflllfllrJ.- r./tr{lpagilt.J ~~~~ Co11stii. - 1./~Jceul rttwlfut MtiSsmiJousm.- Attititi d~ IVtlshaupt A Elchstatt/1 t/t) lntolstndt. - JJartsst

dt Afnuenbausw. - ,..Qt'((lf trtzuJiJSDIHl dt Zu-ac.l.


Etirli.,, rte Mas
L'Jtlrof>agiu Cnum. - EJ!a:tif tn flvnff 1778.- Progm
tl Mumd1 tc d Eklutlltdt. - Effbf du ciu~ Cl)llfllliJIIdOJ m Ql)a/ 1778.Xouttii"X Arlop.rgu. - Rltrllltuunt tlt li7'

ltiiOOIIJtn, -

U nOU\t!lt ~it~ fut fonJ le a~ maa ;76. Tou, 1"~ m~mbf\:.. dont
J>c -:ompog.it purtnt ttnir dlr b du.mbn= oU \\'::,_haurt ln rtunit cc
JOUr m-::mor.ab1t. Il) tent au non1bre de ~inq. \Vc1shaupt qui ~'tait
donn le notn de guerre de SJY.lfl'lcus, Mruouhau>en qui reut <elui d'AJa>,
B.tuhof, wdiant en droit appcl Agathon, Mtu ttud1ant \:n drou nomnl~
1"i~n:, enfin un ~en.un Sutor dont le pM:Udonymc n't);t pu venu jus
.,l u~ nou' ct qui se n1ontra ,~;i inJolcnt p.1.r l:e )tlitt: que \Vtbhaupl Jut
1cfl'a~cr Je li.\ lisle 1 Sj modeslc qui.! ft)t le nombrt des premiers JisciplcsJ
illl ~c uouvrnt tl~s J'origineavoiuf.an!'l l'Ordre une plnct difTrnte suh.tnt
que Wcish:auptlt:!J a..ait jugs digne-s ou non d'une: confl:m .;ans rserves.
Ct>! in>i que MassenhaU5en <t Merz furent, iu"'u'en jan\'itr 1778, b
)C:\11) Arop;1~ite$ ou Cons-.:iiJ t''~stia..Jire- qu'il:, tt.il~nt kuls ~connatre- l.a
vriublt hi>lOtn: de l'Ordre, la datt J e sa fondation tt le nom Je son fon\lattur.
\leu ne )0~1 d'.a"borJ qu'un rle t:r cfl'.lC, en tC:\~nche- ~1bknhawen
fut Jans lo premiers temps l'ardent propag;otcur de la So<ib!, l< confident
<1 le brAS droit de son chef U avait d;l r<erutt S.uhof, il tnrb cooon:
llngo!>t>Jt St<gcr,<tud:>nt en droit bopt Sboft.sbury, et Wi!l, pro>CCteur
d'an>tomie i I'Uniersit, oommt Agrippo ' A Munich o~ il tait all
)Uhrt le) roundc I'Univers!t~, iJ rec:ruta.ittn maj X2vicr 2w~c\:, un ancien
t!l~ve de Weishaupt qui se prparait la carrire diplomatique tl qui reut

~r-:

1 O.~. tO.).- -.. lnte:rroguoin: .,1 ~ Muu:nh"ull..,l\ Ju ~1 atrll 7H1. G. 11. A. 1G.

1 u .....tristiquc de D.m:aus 1 Il tt ..!Up<))1it en ...cptcmbrt le buon Ert


1111 ,1 uit ~ rcnJre l. logobr.;dt pour s'y t.a-rc: ra:e,oi &Jn~ ,.OrJrc." u trois
l' u~ tJ.rJ, u~ coasla d~ D.m.aus, !inon 7.".t'"" Ct~ir in"--rit sur lJ
t.l mr:mbre~ lieUS le cara.:.t.:risuquc;. de CLu.:diu, Jmp~~o:raror t. \\'c-is;IIIJ t ne sc f.t"~J.it j.'t f'au:c: d'entretenir un 1.1 beau lde, zl tcri ...;it lettres
tt 1 tl\.."1, proJig:uJit les e;thort.tt!On.s et le-> con~cils. je pense er travaille
1 u le\ JOur:. .\ notre gr.tnJ t!dificc:, lui m~nd.aiiJI, lt 19 septtmbrc s. Tralolh th. \'Otre tOh! t t apportel-moi des m.uriaux. Qo':.u~unt peine oc
u zu~uc, re(ht:rche~ 14 soci1( des jeunes gtn5, ob~rvc:zlts e[ si qud'1' ' 1111 l t'J~trc eux vous plat, mettez-hd Jtt mam au collet. Cc que vous ne
j'l !Il \\ 1 l.:ur ~~l' VOUSIl'lm~.. faites-le pM ll':uur~~, fi faut Ol'lfonntr per
ll "flllll unpc:ru ~ Danaus Agathon ct Sho~ftclburytlc sc m1cr ,\ (a jeunesst.
1
l 1 '.ldJtm ititr lts caTarlu (m {laurois ,fdln 1t tt.\U), qu'il'\ ~ f.tsscm
1! .un'"' nous proposent des c.;anJiJ..us ct .utcn~cnt alor-s no,) ordres. .
lhnu t!oic envoyer one li.ste ..le5 icuoes gcn~ habit.tnt l'enJroit o il sc.:
u ', rhligtc: d'apm 1(. formul.aire qui :ui a dljl ct '"ommuniqu. Si Je
' Jom ~ous p.arftJ: nt gnc p;u ,., tUd\.'i 1 jt: ne \""O) ~ pourquoi
n le fe nez. p.a j-s:t:>-Christ n'a-t-il pu ca\o~.._ "ls J~.scipk-.. l uo~,ers le
1 1 J 1 1"urquoi donc Y<Ns ~rai.s 1e ttanquillemclll cher \"OU\ \"Ous
1 i t mon P:erre ? ht tt predic~te .. r..I.C Ut \'cni.u OnU)lU.S ~po:ii~, non
u,J wrl' IJUIYt:r( sordtdus.
Il lui \ignalait J'autres recrutA J'Ossibl.:s: Je 'hanoi ne Hcntl, un ami
J nt.u~t.~o', J~o:ux l.hahles d'homme!> qui ne ~enLient J~S une mauvaise
', l'wn~~o:at BJtt, juge suppl;mt au crimine-l, ~uqud d faiuit aJresscr ses
lltJI IItlt'll h Cl ic m.:<tlccin Bader, qu1 tc..:e-vr.til bient<ll une leur<! de Jut .l .
11h11 1111 (CI'l:liu Socher, dom il entendait parle1 av..:c ~loges, t t qu'on lu
u ~~~ '"tn. uu excdleut ne:au Cl, Au lUrplw, il indiqu:1i< trs neucm~nr
1
\ 1
,\ 'iCl subordonns de quc:l ct ils dtv.tient l.anccr Jturs filets.
\11 1h -~ou' tn qui! te ..Je Catnlrs .., m.:s amis, ~htrd1ez. de> jeu en gens
11 ~;-.:t'' ct non dtt lourdauds comme ceux que o,ou) 1ne propo~e:z. Xos
1 lnl\cnt ttrc sympathtques, entre-prc:n.aob, lnttis.ams n :a~ohoits., p;lnir ment le, ~remitr$ ~"""US. Quand l RC\."tpt ou ..r.:-nt tout i ,oup IC!S
fi f.aul q.u Il> .apcron"tot des geru qu1 DOUI fas.K.Qt honneur tt qu'fu
t llt'Urcux de CriJuenter. Xobile.s, poi<:Dtb, dio,itn:, doetos qu:crite",
"Il .a\on\ ~in de gens adroits, trav;aillt'un, riches, Je bonn~s m~:litr~.
111 ' " Pour le rnoment oous oc pouvo1u tirer puti que de ceux
111 : J ~droits, ~ ic.dustrieux, 3 SOUJ'lt~, .,.. soda bits. Sls sont
111

1 1 t 1o \l'Au"'' Onn1~s. O.. S. 1n 111'1~.- t. (1 s.. ,., ), (),S., 17 3, _ -4 Era


:o~n l '' 1 1~1101c... S. O. S., U - G. O. :0:.., 79 - 1 l+.n frln(ais dans le teue, ce

1 1 1!1111 ulur ~n U1nlre li:$ noble~. -IC, O.:;., ),- V O. S .,

J76,

lt.EC.lU.TI'.t.W.01'l' DE t'OkOAB JU$0.U't.S

j2

rar-Jb,US le rnuch nobles, riches t puis.unts, Ill nt INtLt' R.htr..:ht, la bonne compagnie. Ee:t-\~ous. ~vc~ d('S gens bien .bs; il le &ut
2\Molumcm. mertt!o aninue \"ous ne dt\~ pu r:;ainJrt \'Otee pcioc JI faut
p:ufois consentir l fo~ire le \-alet pour ~ un tour lt ma.!ue . Aude
aliquiJ F.1itn-moi dooc i Munich une t.ttq*iUifl 1 qui tn ,-aiJe 1.a peine.
1\'J\:Uvou~aucuoe relation da.ns !es maisons de la haute socit tt Olnaus
n')' conn;aJt-i1 personne? r, sa.:hez-lc, \'OW ne de"cz vow donner de
~int que pour un vrJi v:alier tt 11 faut que celui-l nous ;amne
ensuite tous les :tutres. Flectere si nequcas SupcrO$ Acheronu mo.. e[o. Ji
y a ) Munich tant de personnes de qualit. Si J'Y hbitois, ie voudr:s en
nvoir en peu de tcn1ps tout un chapelet '
Pendant que par une correspon~ance .!lui vic \Veishaupt s'ctTorait d'entretenir l'orJcur ct de diriger le choix des adepte de Munich. il ne resuit
p.u luimcme tnaetif. A lngolstodt, o il de.ail tr< fon prudtnt, il n'avait
r4rut qu'un ~ul membre surnomm~ Lucullu:\~ qut d'ailleun. ~ montnit
d'une anJis.;r<tion telle, pen<bnt un vopge > Munich, qu'Aju dtvait prier
.on maltte d'enjoindre a c< )avarJ d'ltre plu> rbcr.c 1 1'.-erur'. ~bis i
Ekh>u<t, o~ \\'eishaupt ~it ali~ prucr b \:tances d'automne et o il se
.entait ntoins survei:l_, il 2vair obtenu an meilleur SU"-. Outre uo cuu.in
!Xhlt~.:h dont ila,>it mis la bibliothque l contrihuuon, al .-ait recrut un
des pn:miers rn"':utn:s de la viii<, Lan~. qui fut in..:rit sut la liste des
adepte>, le 16 dembre 1776, so.u 1< pseudonlnlt de Tamerlan' et dont
il~ montra fon sotiswt p:u la suite. Il esptratt de plus pou,oir hvrtr deux
valicn ct m~nte des chanoines' Bref il ~l,;ait ~i ~tis(;a.it de son s.our ~
t,;ich>taedt qu'il <rivir Ajax le 20 Jcembae 1776 : J'i certainement
plus (;,il moi seul, pendant ces V:lcances, que \'OU!; tOU) Clbtlnble '
tY"ulre Jl2tt il comptait bien transfol'metles nou\'t:tux pcnr.lonnaires qu'il
aH:ait re\oir s.a t:abtc pendant l'2nn~ sa>laire en missionn~ires qui portcraienti leur tour la bonne porole d1ns leur PY n21al <1 l ne Jout>it pas
que deux deces (ut urs commensou,, le buon !Xhr.:hn,tcin et Hoheneicber
ne mordent1 l'h1meon Il To~e ct lucullus Jc-aient <g.Jement prendre
pen;ion .:he. lui, et co:nme les pic gnnds ca:un et lo rlus dkimn de
firc le bonhetu' de :eurs serubbt.les ne sont pas exemp:s des wbl=<$
humaines, Wci>haup: ne dissimulait pas que la penpective d'notr plusieurs
convhts 1 uoi.s Borins par semaine pour le dir.tr e; Ir souper, ou deux
florins pout le dner seul, ne lui 11it P'" moiM :agn'ab:e que l'espra.n~e de former de nouveaux c!iscip!es ou de raffermir lt le d~ ao"icos 11
El'l (ttft~i dans le tcate. o . s., l79 - J, o. :)., 76- - ' l:.n rtnii&1S IJn 1~:.
ttxle -.f O. s. '" -5-O. s.. 16).- tS. O. s., 76- 7 O. 5., 3.- 8. O. s. ;5. g. 0. S., t?l! - 10, 0. !;,, I ]. - I l, 0, S., 1 7~, l h ,
t,

1780

lf.uUtu~ il ;a,2n rn vue -i Ingolstadt m~mt J'autrts re'rucs : un nontm


t;rcmrr. !t huon Eckcr que Lucullus J\"aJt tn comm$$OD tl qui
wr.1it une tx.u.lleott acquisition, l'~udi.ant tn mblecint limmer dom
tl toit (lru ct le rptiteur de droit S.ierlummer. Enfin ilov>.it si
~"" prtpoti Hoheneichtt qu'il suffirait de lui pro~r d'entrer dms
1"< ln! re pour qu'il s'y dkidit a~Wit6t 1
I.'Jnn't77i (\U s'annonait sous de i heureux :ausp1cts ne t.nt pounant
Jlo& ~ toutes SC$ prorot$SCS.. T1merl;m recruta bien trois nouvnux adeptes
h dl\toNL: le Tuse rou le 3' mal'li, Odin' le 17Juin et Osiris le 17 d~cembre'.
M~h Ag.,thon se rendait si insupponable pJI' $00 m:tu,ais clractrc e t son
llulhcrtion que Weishaupt dev-ait songer a l't::cclure de l'Ordre, ainsi que
1 muliu-. dom il tait de plus en plus mcoment \. En ou 1re l.l colonie de
Munkh rrsta .sans direclioo pendant plusicur~ moi,, Aj:1.x uuu revenu en
l""i<r 1771 pour>uivre ses ~d<> l lngol<todt. Malgr 1.- crvices qu'il
l""'"it rtndrd la cause dd'Ordre, dans la copit1lede I'worat, Weishaupt
.~.. t vivement dbtn! rl'oir auprls de lui pendant quelque temps pour
rouvvir dli~rer en commun S'Jt diven obtets intcrC>Olnts Il esptrnt
d ;ullcurs qu'en prcn;aot pour rtpt-.ttur Br.aun, c homme tri-s com~tent
lia rt..;c Je LichtetUt<io. son rptiteur ordinaire, M1>Knluusen porvienJr"t l enr6lt1'lt pumier1 Aussi, sans voulon lui 1rupcxer au~une contnin
ao -.:;h o il .:onn.a1uait un k>gis plus l J.J COft\'t'Oancc , il lui offrait one
ch.ambre chn sa mm, en loi faisant nloir qu'il pourrait a.ins.i le voir plO$
"ucnmodn\tnt tt s'entmenir plusse:-:rf:temtntavec lul desatfaimc: de l'Ordre,
c l tlu'au &urplus, avantage pr~cieux pour un jtune homme, son htesse lui
.uulicroit ladcf de la maison' En6n M. Massenhausen phc stont inform
,Ju J11ix de la pension chtt Wcishaupc, celui ci poussOlit la prl:vcnance et\\'ers
~ " disd~le jusqu' lui demander ce qu'il fallit r~pondre ~ son pere parce
'l''lJ Ji~it-il, je ne sais pas s'il vous ser1l agrable qu'il :apprenne l'intention
~~~~ vous etes de ne prendre chu moi que le repas de midi"
La visite d'A>u 1d limina dut itre .,.., longue puisqu~ la correspon" ""'" cnrre le m:aitte" et 50n lieutenant casa pendant pr~ de 9 mois, mais
lt >~!our de M.usenhausen ; lngolsudt et stS longs entreuens ave< le chef
d(' .'Ordre n'avaient pas eu pour rbulal d'tntrc::enir sa prtmitre ardtut,
~~, d~ que b. correspondance reprend, nous arou ..ons \Vcisbaupt fon
ull-~ontent de loi. Aju. retourn Munich se bissait entralner pu ses

1, (l, \., 17').

a. 'J"tncr, juge i El..:h_s:cuch; c(. th-"mtnl'l, Wv11h~P\ "'h~ k1n IU\Imtr.ansmw da es


~lo,.flfucll,.ift, 11)00. p. 85.
!, t), S., 3. - <4 O. S., 1!h. 1l!J ; 1ntcrro8atofrt do Mauenhutcn.
1 . :. . 178.-6.
' 79 - 1
-Il. /iid.

w..rn'-'tllc

o. s.,

o. s.. s.

oppiuts <hamels t . Sou ru ux conseils de son maitre qui lui pr<cb>it :.


continence et c.out eniv~ Je son amour, il oubliait tt leur etu\re et le
monde . Il n'envoyait l. lngobtdt que des rap;x>rts insigni6ants et laissait Weishaupt sans nouvelles de$ sujets sur lesquels !"ordre vit Jtj jet
les yeux : l'tudian t Michl, le commer'""' Troponegro, auquel avait t
attribu d'avance le pseudonyme de Coriolan, et un cerrotin Tite Live. l1 ne
disait mot des adeptes dj reus comme Claudius lmpcrntor et Shaftesbury
ct a dirigeait la colonie i sa guise, c:est dire fon ng1igemmctua. \Veishaupt, irriu~ de sa moHcsst, ne lui pargnait ~ le-s rept()(hes, et le mcna~it de renonur poursuivre l'entt!prise s'il ne s'amendait pas. Oh! Ajax,
lui b:rhaitil, si notre affaire don. tre: conduite ;avec auunt d~ nonchalance:
et de torpeur, je rcntrer.tl d:tns le repos' tte mcr,urUie bissait in~n
sible l'atn<>ureux Aju et quelque terni"' aprk Wei$haupt oxprimoit son
mtcontentement en ttrme" encore plus vhments : je Jois OJ.VOucr que je
ne suis pas du tOut satii.f:tit de vouJ. fAi beau vous crire sans c~..-sse, je a1e
rc~ois pas un mot de rponse et il me Stntble que vous ncn rnitcs qu:\ votre
tete ... Vous ne m':~.vex mme pas tlt quel jour Coriolan a sign son engaHement. Vous ne me donnez absolument aucun rensrigne~nenr sur la faon
Jo111 nos gens se comportent ... j'en~nds ne plus rc..:evo1r de lettres con ttnant seulement des excuSt.S et Jes prottSU.tiOO$ de bonne volont, bref rico
que des mots et pas d'nes... Que signi6ent des phrases comme crlle-<i :
fa qutlqu'un dam. mes tileu , quand \'OU$ ne me dites pa$ qui ? ~'est-<e
pas avouer implicitement : Je n':al pris personne, re ne fats rien et voudrais
pourront laisser (toirc que je fais quelque chose. Je ne suis pas m~mc sr
qut.: Coriolan :til tl: re~u. Je 1iens toutes vos assurances ~ce Sujet pour
u roles en l'air comme le reste .. . Je vous le dis trl:s s~rieusement, je suis
1
.1bsolumenl d<<id ~ tOUl lais><r l.1
La menace, bien que rpt~c, n\!u.il p:15 s~rieuse. \Veish::.upt, \'oyant
quJ n'a\'a.it plus rien es~rd du t.:oncours de r..l:lsscnhau~n~ s'tait .d-dd
.1 lui substituer z....,k dans le rble de l~t lattre. Il y a\'a:t plus dun ..,
que c:e dernier a'-ail artir~ sur lui l":auention b:cn\ci!lante: du n~a.itre ct la
..:orKSpondance nous pemltl de sui'"re lu ~t2pes de: .u fn~ur lOU JOUrs gnn
Jissante. ~ le mois de jnv~r t77 Weishaupt conseillait de dooo<r i
l'hilippc Strozzi 'le titre de quelques livres dom b lw ure t:ait recommande
aux 21 deptes de confiance ut 1tgere possit et alios erudire 7 ,., Le bon grain
n'tait pas tom~ sur un sol strile: une dissertation sur l'organisation des
socitts secr~tes crites par Zwack et expdie Ingolstadt lo 30 o<tobre par

, o. s . ., 01. - a. o. S., a.U.-) O. s... 'il~.


(j.,

- .,..Ibid. -.S. O. s .

N011na1.1 psei;Jdoayme dt Zwtc.t.. - 1 O. s..

11:$2.

Aru l\ait rempli Wei$h2upt d'odmir.ation. La disstrution de Pb S<rozzi


CJ:(eltenre, c:rivailillc lendemain Ajax. S'iJ avilt ~t~ dlinS mon c:er'\'eao,
1llui aurait t imJ>O$$ible de mieux comprendre mon syst~me. Je suis bien
.11\C d'avoir des collabonteun. ds cette valeur et il ~ toute J'toffe: o~cessaire
I'' Ur devenir quclqu~un de considrable t , n Aussi comrne ce mo1nem
n1t1mc \Veishaupt commenait il tre fort m~content d'Aja.x, il lui avait
.ul)oint Zwack en qualit~ de coadjuteur, sans pourtant faire de c:elui..ci un
< ttlt!O<:ius ni correspondre directement avec lui. JI s'tn tait remis Mas~ nhausen et il Zwadc du soin de choisjr de nouveaux adeptes sans lui ~
"il rer, demandant seulement A ~ inform de la dote des ricepons. Les
,J \lJ lieutenants avaiem au5Si le droit de choisir d'un commun ac:c:ord et
111\.tDl les capadt des candidus, les sujets de dissenation qui leur ttaient
.l,.tribus et ofio que Lw.ck (~t libre de se consacrer ~ b direction de la
l.,lmuc de Munich, il avait r~u l'ordre de dresser un substitut sur lequel il
111t \t,: reposer dn choi" des rrucs et de leur instruction'
Un mois )>lus card Weisl1aupt de plus en plus mcontent d'Ajax se dcida
t ntr..:r directt:ment en relations avec Zwack l'insu de Massenhausen. Il
;, mit le 2 2 dcembre 1777 une lettre fon aimable a Ph. Stroui o sans se
,,,., uuvrir encore-, il st: pJajgnah dt n'avoir pas d'amis sinc~res, lui donnait
olo <onseils au sujet de ses lroures, lui rappelait qu'il avait ttson professeur
r1 prenai: 12 li lient de lui parler en pre Il lui assurait qullavait la plus
l.o~utc opinion de ses ml,rites, de son jugement et deA rai.sonctqu'il attendait
ol< hu quelque chose de grand. Il lui conseilbit de fu11 le monde, de s'unir
t lwllcmcot .ses amis les plus intimes, de tnnager sa sant, car il en ait
1npunsablc vis:i- vis (~t J'humani t~ cause des services importants qu'il
I 'IIHf l':lL 1\I rend1e Ul \ jour, de s'occuper de philosoJ>hie t:l do connaiss:tnce
J. l'hcuume, de venu J>r:uique et non de morale spculative, de lire les livres
lJUi tnflounment Je cur. Lot rponse de Zwack dut tre de nature satisf:tire
W' 1\haupt car un mois plus tard il avait (ail le pas d~isi(. Une lettre qu'il
luo adlbsait le 31 janvier 1778' nous mootreZwack tlev~ i la dignittd'Ar~o
l"ttl< ct rempla1nt dans les (onctions de fond de pouvoirs 1 Munich Aju
ltff~l. Aju, lui lcrit \Veishaupt, en 2. ceCement fait l sa t~tc. que je ne
JIU pu tonn d'apprendre combien vous tcs cmbarr.a~. Nous aurons
1""\-4''" tun certain temps pour remettre tout en ordre. Je vous communitun.li la copie des Statuts que je pos~de pour mon usage per&<>nnel car je
l'' mc q~1 les :tutres om t ~lt~rs en certains endroits. n n'tst pas sl'lr que
\V~illh:m JJt fu r sincre en Janant cette accusation contre Massenh;ausen; il
'' 11valt en effet un an plus tord ~ Zwack qui lui avait signal~ les diffrens
C'~t

9
1

0,

s .. 187.- 2, o. s....,..... J.o.~ ..

lgl. -

...

o. s., t1

1l~CilUTftMRNT l)B 1.. 0RDK.B j USQ.U,EN 178o


1

j6

existant tntrt les deux exemplaires: En ce qui concerne les Statuts d'Ajax
ils .sont authentjques. Cest ma pttmi~rt 1'6Jaction. Mais vous avez mainte-nant le vrai texte entre les otains t. Stule:ment la leu re du 3 r janvier articulait contre Ajax des griefs qui p.tr1i.stnt plus fonds. Il sc:mble que Massenhaustn ne se faisah p suupu1e de s'approprier l'argent des cotisations
et que, inquitt peut-l:tre de l'intimit quo pcraat d~ji. das l correspondance
officielle cntrt Weishupt tl Zw.ck, tl vtit supprun~ quelques lettrd de

etlui-ci

uluiU. Per-onne, 6criva1t Weishaupt, n'a vu lei irnres que

vous .-~ ad~ I'Ordro, il raut dooc qu'il y "' repondu lui-w~me.
Tout a: qu'il vous ;& dit n'est que lntoJCmgu. co1nm~ )arriverai i ,.ous le
prouver claire-ment. Il m'2 fait en hommes tt en argtot un tort qui me
retarde de deux ou trois ans dans votre corur&:. Dieu merci nou.s nous en
.ommes aperuS ltmps . Craognaat qu'une dosgricc orutlle ae pousse Ajax
se ,enger en divulguant l'u.istencc de l'Ordre, Weisha.upt eommandait
z.,.-ack de lui cather :;cignc\U<ment ~ nuu,elle digniti. Anendons cequ"
\'il (;air<:, disail-ll, il ne (;u,n pu que ''QU>t:.bSu.:x de le frquenter Vous dc\'e%:
au contr:tin! lui rcn~re va.sitc piUJ bStdmeot qu":u:para\ant. Oemaodt:~-lui
Jon< que l'Ordre veuille bien dortnav.tot nt plus ,. ,.rvir du chilfre pour
vous rpondre et vous donner dh ordn:s. Voos prtte.xtcrtz que \'OUS perdez
uop de temps l meure en cb.ir. Ce sera pour vous un vrai amusement de
voirqutls cfforu il fera pour se tirer d'emMrr;&.Scar il se tnahjrait en cherchant
d~.guiserson &:ri ture. Pour les affaire) importantes oc vOU$ ou, rez pas lui
et trompezle cornn1e il vous a tromp vous-mme ... Ag~ez avec prudence,
t::& t' il poutmit encore nous nuire. )i
Pourtant \VcishaupL, se reml:u'tHOillptc qu'Ajax finirait par concevoir des

soupons, r~solut dc lui enlever, pa un coupdcsutprbe, les papiers compra..


menants dont il tait dtt:nltur. Sur 50n ord1c Zwack sc prsenta l'improviste che% Massenh:.ust:n, au ntois Je fvrier 1778 et tout en feig n:ant de le
plaindre tt de blAmer la durett de leur chef, il lui rclama, au nom de
IVeishupt, les lettres ct les papiers Jona le con6dcnt di.gntci aurait pu sc:
faire une arme. D.<oncert~ rar cette sommation inattendut et empon par
la wlre, Masscalhausen ne songea pa.s rsister. li remit i Zwack tous les
papiers qu'iJ possdait, non .sans laisser libre cours son indignation" Prorondment bl~ du procd< de Weishaupt i son tg.nl. il donaa sa dtonis
sion de membre Je 1orJre, entranant dans u retraite tro!s autres adeptes :
Miobl, Hohencichtr ct Will'. C.peodnt lorsqu'Ajax eut digr .on alftont ,
il regretu son cmporttmcnt tt comn1e ttOnlre nava.it pas intrt pousser

37
~ lmm un Con~cius, un accommodement intervint quelques semaines plus
l.&h l fZn mars Ajax reprenait sa place dans I'At&>page. ct MichJ ainsi qu'Ho--

hrnracher rentrait au bercail. LI est vrai qut Weisbaupt avait pris contre ]es
ntlllit::atCS$t$ de Massenhau.stn quelques Pr~utiotu aussi humiliantes qu'effiu~es. Aj.u: n'avait plu.s un groschen de l'argtnt de l'Ordre sa disposition,
ln drfs de la caiJSC lui anitnt ftf rctirts. e-t il devait soumettre au visa de
lw L tout ce qu'il envoyait l \Vtish.aupt_, aussi celui-ci pouvait-il se vanter
dt lui avor si bien rogn~ les ~if!'cs qu'il oc pourrait plus lui jouer de
1 ars t Au rt:Stc Mas:senhause-n ayant terminl: $CS Hudes quinait bie-ntt
Mu11t<h pour entrtr au scni<e du haron Spierin~ et allait rsider daas ta
,.,,.. que son maitre poosi<lait l Fronberg. Zwack . sur le conseil de Weisluuro. lui krivit quelquefoisc pour qu'il ne ~marqut p:os uop de d~oce
1 ""~ml> et Wei>haupt luimtmc eut.oin de ttpondre lb seule leme
111 \1.L'\~nh:aul\tn lui admsa;\ ctttc ipoc;,ue.Onlu1 dcm=-nd2it parfois son
" 1 tur le.-,. ded.sions ~prendre' Mais i d'auttt:S moments on lt- la$$lit dans
1'B'.. ''""'( de ce qui se passait sous prttt:xte c qu'il tuit trop loin et que lui
n\nHr les d01:umcncs tntn..incrait trop de retard . Une lettre qu'il adres-"" l w>ck au coun d'un voyage en Hollande entrepris l la fin de 1778
l' "" Ir <ompce du baron Spiering ct o il ialait le profit que l'Ordre pourr m flrf"t Ju commerce de la to:tc ~i ch~re en Allcma~ne et si bon m:uch
lo~m ll'C P:t)'41Bu, resta sans rponse 1 , et Zwack rcm en 1779 Yordre de
1'1 no he \OU !il .~ direction 5e$ anciens SUbordonnts 8, !Xpuis la crise de
1 1 fltr 1778 le rle actif de Mli.Sscnbauscn tait fin i.

hu moment oil Ajax di$par:aiss:oit de la scne, Zwack y fais.tit son entre.


lc v lvrier 1778 il 10it inscrit sur la liste des Arropagites sous le pseudoli\ 1111 ~lt C:uon . Xavier Ka.r) Wol(gang von Zwack anf Holthau11en tait n
1 11 <><IO~re 7H Racisboone. Son pre cait commissaire 1t la Chambre
,f 11np1es. Aprs avoir 2chev ses ftudes l Ingolstadt, Xavier Zwack &tit
nut ,.n 1777 comme commis au Ministe desA!f.aires trangres et avait t:
"'unml- JlCU ap~ .ser~taire de la loterie d 1~tat 1. Le portrait physique qu*avait
( , n .1, hn '>On rtctuceur ~llit peu Rmeur". Taille da peu p~ cinq p:cds,
1

"1

no.

hHcM'OfltOite: de Masu:.,bavM"o,1. c.-

1.~.

-8. o. ~ . .s.a. - o.s.. ,

~ltntCitm,dt:

Kut Tbfoc!or.

F'rtedrkh n Sa.hn ut~d Ftt:ihcrr X. .,01'1 2'"-tk.


rtd'P d"aprtt kt pa.picrt de fa.:ni:le t e

'~ " ' t,.br~r J~tlfiMNIIw. 1897. Anadt

. o.s. h
2..

...
lnte1TOJltoircdt ~Uc:rtlu.u~ee,a7nn. &jl(ti (i Il. A. 16. -J. O.S. ao1.

.s. o. s.,d5. - + l:.uer~

,. dt> \\uo.nhn.Mft l . c.;O. S, .~. -$ O. S . 161. -6. O. S .. .67. - 1 l:lu-r-

h ...,.

M Ua.&lllf Jo 7.wa<trHotatot'<Mft,
" httt\f J'Ajas ,.,. O.ru.ut, O. S. ia

ft.._

39

lECJUTt.lll!l>"T 0& t'OI DJt!l JCS'EN 178o

diuit le signalemen1. Tou son orrnisme, amaigri par b dtboucht, le pone


lU temph>me01 mtlancoliquel. Son fronl haUl el Utge <S< en grande panie
cou..,en de rides; ses yeux d'un gri.J c-lair, un peu teint, l'extrtme pileur de
son visage, n'annoncent pa! une sant~ trs solide et il c:st en dfet SOU\'tnt
m'l:ade. Nez. long et busqu, cheveux d'un brun clair~ gestes aobrc.s, J.l:rnarche
vive, yeux baisss vers la terre. S'occupe beaucoup trop de .sa 5~nt~, ce qui
pem venir du sentiment qu'il a de la (aible:rSe de sa constitution. A une \'errued.. deux C!~ du net prb de la bouche Le portrll moral, bien que corn
porum quelques ombres, t~ai1 plw i l'avantage du mod~le. Dispositions
extraordinaires i la phib.nthropie, cur sensible, stolque dans ses jours de
mllancolie, d'ailleurs ami trts s.ar, tr discret, observ.~teur, parlanr .sounot
trh a,anugeusem~nt de soimlme, envieux dts qualitfs des autrc.s, '-olup-

tueu.J, cherche 'onstammentl K perftctionner~ peu fah pour les tompagnies


nombreuses. tm port~, mais st calmant facilement Se laisse ai~mtnt aller
~ d~vnilcr ses principes les plus secrm, quand on prend soin dt lt louer !OUI
en le contredisant. Curieux de nOU\eams. A surtout des dispositions pour
1 philosophie, quoiqu'ayont dts connaissances solides en jurisprudence. Pas
s:ions domin:tntes : orgueil, amour de la gloire, droiture, bite facilement
irri~able, peocban1 dtcid~ pour 10u1 ce qui cs: my$1tneux, !<nd ance l pari"'
de lui-mtme <t de ses qua li tb .
Zwack se conucra a.cc z~le i b direaion de I'Otdrt l Munich. La Sluationdela jeuneSoci~t~ ~tailloiod'ttn: bri!Untc lors de sontnlrken charg<.O.
r..cu du che elle se compouil alors de neuf penonncs : Weuhaupt, Zwatk,
le cousin de celui-<i. Merz C!I<S cinq adtplcs d'Eicbstacd' Aprtsle retour de
MaJMcnhamen ct de se.s<leux amis l'Ordre comptait donc CXIlC:temcnt une dou
taine de 111embres. Amsi \VeisluwpLqui avait repris courage. depuis qu'il c!-pI'Qit tre encttruent infol'm Je cc qui ~ passait l Munich et renseign avec
dtt:.ils surie-s 1p1itudes ec le carnctre des. recrues s, h'rivair-il ' Zwa(k : Pour
le moment il n'ya rien d'autre l fairequed'augmemc.r lt nombredC"S adeptes . .Du reste 5t$ ambitions r.ajcnt assez: modestes, puisqu'il se Knitcontentl!d'a\oir
! Munoeh cinq ou six hommes sdroots et de con
Zwoclt ppwu
~ l'uvre romntun.e- une bonne volout~ tt une ~ti\it~ dont tmoignent
les no1es prises par lui au mois ~< mrs . Avec une docili1t de ntophyte il
demande- conscilJ soumet $ti doute-s l son chef et con~ignc &es rl!ponse:S.
Soo zele fu1 rcompens par de rapides succs. Le 12 tvrier TroponegroCoriolan t':!ait d~finilivemenl enr61 tl ins<ril sur 1 lisle de l'Ordre ' ~ la

fi= .

1 Au mo" d'o~tobre '717 Zw11dc nh ~~~ dts id6u de Jlllddt. l..e:s O. S, ct)lt8 reprodulttru o"e !ture .f'adtu an atnl, un teurntAt. dts aditul .us JU!rtt mtmbres de

I'Ordrt, km1 "ct.ttc oo:aswn.

. o.s.. 01.- ). o. s .. 99

;.o.s...

- 4 0

s.. aot.- s.

,,,d.-

6.

o. s.. IO,fa&ll. -

satisfaction de Wcishaupl qui 01nuit i Men les mtrilcs de cet


hnmm< excdlcnl, Agt dtjl de ~7 ans, tr~ fon sur les quC$1iOn 6nan<i~rcs
ri ~nmmercia]es et qui avait longtemps '*u i H:.mbourg ' Le ro mars
uiolieu la fl!ception de Berger qui recevait le nom de Corn~liU$ Scipion .
1-" 1 ) mars Zwack entreprenait Fb.ierh:ammer que \Veish:aupt lui 2vait
lrC'"" d'Ingolstadt et il avait d'aut.1nt plus de mrite ~f-nhe cette recrue que
ll-'iC"rhammer, qu'il avait connu A l'Universit~, ne lui t:dt rieu moins que
vmJolhique ' Mais S> plus belle conqute fUI celle de lleolel, chaooine de
l't~li,e)lotre-D~me, !g de 37 ans, ami d'enfance de Weishaupl et fils d'un
'"'"n professeur li'Unhmi!t d'lngolsud' Depuis longtemps Weishaup1
jeu! 1.. yeux 5ur lui Bien qu'au10ri~ par <On chef 1 faire 1 Ho:nel
lutllc' !M ri:v~l:ations n~"C's,aira pour le db:idtr l entrer dans I~Ordre.,
Ai" n'avail pas Su Obltnir de rbuha! dkisir. l.'tloquence de z,.,ck, les
1 '"" pres.sanlt<S de Weishaupt qui suppliait Her1el de ne pas sc airc Franc
M''"" ct prometuil de luo donner ncc~s dans unt so<i~l~ beaucoup plus
l~rl.tile & cmpon~rtnt la place. Hertel, donr ces manuvres concertes av~iem
\Jinto:n le"" derni~~s hsitation~, tait inscrit le- u m:us sous Je nom de
M" loos' \Veish2up1 nvai1 ~lt obligt de soulever son masque P<>Ur assurer la
\'lttnitc i Zw.tck avait sur son ordre rtvl l Hertel qui tait le fondateur de
t. St "it~ et lui nat fait lire tous les docume-an ttCT'ttJ ; Marius prenait
cn cons}uence: parmi 1t:s Ariopagites rt se voyaic par surcroit con6u
l'lrrr::nir.uion de: la caisse
la tenue des compres qui Hnaic:nt d'M
'"'"'" i ~b.<senhausen. A panird'anil Weishaur odrcs\3 ~< temp< en
'' mp. 'tf letrres :mx de:u~ Ar~op3gi1es ~ b. fois.
l'tntlant que Zwacl< secondait si briU:tmment AMunich les erfons de
W..J,IIIlll j>t. Tamerlan aisal! deux nouvelles oecrues :1 EichS!atdl de sone
t11'.111nilieu de mars 1778, I'Ord tese composail de 19 mc:n1b1'CS ainsi r~panis:
loo,:nl\ladl, Sparl:lcus avec limon (Miehl) el Alcibiade; i Munich , C3!on,
M.auu.., Sei pion, Coriolan, Claudius lmperator, Saucr ct Raierhammc:r;
fi,, l1 tJtdt Ta.m.erf.ant le Tt.S\e, Odin, Osiris, Lucullus. Stsostris, Moise 4;
1\n.oubcrg, 1i~re; i Fronbc'JI, AJax' Vers 1 fin de mars Zwack n:cruuit
tn.. orc Rudorfcr auquel Wcishaupl laisail donner le nom de 1itc-Lie 11.
1fln un pouvait cs~rer (aire d'autrt's recrues p.1rmi lts audiu:urs du cours
tttvl de fina.ncesqu':tll:tic ouvrir Tropon~groet o Zwack, dont le dvouement
ur h'"ui:I.t dev:mt aucune corv~, devait, surie- conseil de \Ve:ishaupt, jouer
1, ohlr d'mdian1 btn~vole, pour faire nombre pendanl lts prtmircslcons "

1.

A""

rt;t

' O.

t'

S., uS.-' O. S., 10.4, no.- S. O. S .

~ lnltr~.suolte de Htnel,

114ttl - 7. O. S .. ~-

1.4 md

1 7~,

201, '01.

G. H. A. - s. O. S., 171. 188. - 6. lnttr. de

8. lnttr,de tfcrtd.
f \tuc-tnunp, .SOC~lllfil du Co"Mtl Aulique: J. Hanmtrus, 1. t

J ,,,

s.. '3+- . o.s.~

p.

M - Il'), o. s _, *'9

at!ClUTIIoU!NT Dl L'ORORS JOSQU'B~ t 780

S.tisfait des progr~s de l'Ordre i Munich, Weisluupt songeait .\ ublir


des colonies dns d'aums villeJet jetait d'abord les yeux sur RavetUberg o
Men n"avait pu encort d'enfants et eocoremoins de petitS e:nhots , ccsti-dire n'ait pas fait de tten~es amenant eUem~es i l'Ordre de nouveaux
disciples 1 Il lui fit d'abord ~rire pat Zwuk, puis lui ad....,. dirtewent une
longue lettre don !.quelle il lui prtsenuit la situation de la Socit 50US le
jour le plus (avo.. ble <t l'exhortait en termes pressants i collaborer one
gnnde u,re en &i.sant de la propagande en Souabe et en payam, comme
il s"y tailotrcrc, une cotisation penonntlle'. Vous Krtzftonnf. disait-il.
quand \'OUS vtrrn dans cinq ans tOUt ce que nous aurons accompli Caton
ffi incompa,.ble. Le plus diflkile est &it et nous allons mat(ber pas de
gant Dcidn-otas agir. Vom ne trouvern pas de meilleure ocasion
d'aqurirde bpuissan. \'ous avtz toutes les f.lcuh~ ct tout 1< jugement
n&t"Ss:airts. Si de-s gtns comme \'OUJ ne \'OUb.ient pt" ronuibucr fonder CC't
~~y~ quand ils <Ont l m~me de le fire ils S<taicnt doublement coupa~lcs.
Il s'est trouv o Eiclutttdt ttnt d'nommes de bonne olont, pourquoi votre
patrie ncdevirndrtit-elle pas un nou>tl Eiclutatdt? Pour le piquer d'<mul
lion, il le priait de lui indiquer l Ravcnsbe:rg' un homme dou~ de jugement
ct s~r qui pOt mettre l rnin i l'uvre ~ s pl>ce. li~"' se dcid. agir
luimmc, m>is sans dployer btoucoup de lo, .:or trois mois s'coulent
av:tnt qu'il fOt arriv~ ~recruter r~ricl~.s a, inscrit le 20 juillet, et encore fautil noter que ceue recrue lui avilit ~t~ adrcs~e pu \Vei$haupt ct si bien
prp:u~e qu'elle languis..~ait~tpr~ la venue de celui qui l' inviter:.it entrer
don< l'Ordre 1
Le dsir de fonder. une autre colonie dcid2it Wcishaupt au mois de mai
~ lever dcu membre de I'OrJ oe, en~ooc tudionts ~ lngolstado, o la dignit
d'Arol~'gite, Il rvlait a Mk hl et ~ llohcnddw qu'il tait le chef er le
crateur de I'OtJrc pOur qu'ils C:ca\'IJis...;cm une colonie d:.1ns feur ville
nmle de Frcy>ingeu et ofiu de pouvoir leur Jonncr pendant leur sjour
Ingolstadt un enseignttncnt mthodique et appropri qu"ll aur.aio t trop
compliqu de lrur disp<nser ~"' correspondance 1
Ct:pe:ndttnt Zw:3Ck continuait sac!lusc avec des altcrnativH de succb et
Je reven. JI ~c~ou:t dans sa tentative d'enr61er Je professeur \V6tcnricder',
que Wcishaupt prstntait db Ir 1J mttJ l Mert conune un futur adepte <!
1 O. S., *'4 - a. O. c;,. t n~. - J. 1l ron Ecbr c1\.m~~ratn Ant.btrg: J. Hart
1, c p. !S.- .,f. 0, $, 2:46. - ),0, S, !.41
6.1Artcu Wtlh'nr.icdr1', prhre tokuher, proreMturde poetique l)maue de Nuoich
dtpQ;S la 6Upjlttt&10rl d rordiT dl:$ J~olllU. _.U&il c1 ftrt f!Ommf me..mbrt: dela cluse
d~ phiiOMpluc li'Aa.J~Iftlt dct ScluJ Il "h un. an nd eu1or.:c morale sur Hl. d scip:u p~QCi cl pu ttlllt uft du r.pr4'K\dt9ltl ,~.,en ..-.ac C'l tu plu ntuubks
4u hWr.dl.l!l'l.t Modt,. tfll 8.t'flttc. Vo..r ~~ od:hoh 1 IANiff WuU~~n~l~r. lla..mbtt&. t8go.
MlfUI,

4'

""lut! il >vait attribu d'avance le psrudonyme de Pyth>gore. Zwatk


'lllit Jonn beaucoup de m>l pour rlfectutr cette conqute car il C$prait
tt'IIIUnrr pu un succb ;~;ussi important sa (lrri~rt' dt' recruteur t. Weish.aupr
pu M'iuit vi\ement compcer le proftSJtur dt Munich pumi Jes mtmbres
tl t.on Ordre et qui attrib~it l1 r~sta.n de \Vtstc.nrit'dtr i son orgutil
tt l la haute opinion qu"il avait de lui-mme avait krit l Zwad une
!tour Jo cinq pages o il lui indiquait la cnduitei tenir et lui sonllit les
.. v,untcnts vainqutui'S qui (orraicnt t homme obstinf l capimltr 1
J,~~,, , kt tfforu furent l>"2ins et \Veisb.aupt dut $e -signer l attribuer au
1rtur -.ulicr Duschl, qui venait de solliciter son tdmission, le nom de
W"'" ~"t>tf .. n, emploi . Ctt chtc, dont Weisbaupt fut tm affect bien
lu'IJnu.\r l'imiiiThcnce. sc trou'-a en polnit comptnsf par l':t<quisition, qu'il
t tutuit (nn 2\":lDr:agtust, du Sliaire intime ~iser D'ailleurs. 1.1 marche
ol1 h'<rutcm<nt fut prnJant l'tf r778 de< plus s.uis&isantes. la list< s'en" '"''" nonu d'Eudi.te (10 juin), Cic<rt>n (12 juin), Syl:> (7 juin),
1 onuolton (17 juillet), Dmo.:rite (~ aoOt), Rmu< (27 aoOt}, Minos
( 'no\t} 'D'autre part le b..-. Stqter-Sh>(ot<~bury, l'ancienne recrue
.1 -\,.re, lais~ en plan par S0'' tnr6lcur, ~ pb.ign:ait :tmtrtment 2u moi.s
d '"'" Je cet abandon ct mani(es ..it le J~sir de n:ntrerdan l'Ordre .
l ulm nn tspr.tit (airC' cr~ prcxh.ainemtnt deux nouvelJes reaues :l Eichs'" th.
:\ IJ lin de l'~t l'Ordre comptait 27 membtrs ainsi rpartis:
f Hmmando dAthtnes (Munich)~ Aju, C:a10n, Mnrius, Scirio1J Clau
hw, (~mfucius, Tite [.he. Euclide, Pythagore.
f llnmtllldo tPilleusis (ln!-(OI~tndt) : SJ>:m:acu~, D!mocrite, L. Conllius:,
'' " ' 1\wlppo.
c \omm.mJo de S11~roe (Rvensbcrg) : 'J'ibre, l'ricls.
c nnmutndo de Th ~b<s (Freysingen): Solon, Alcibiade, Cic~ron.
t ""'mando d'llrteroum (Eichstaedt) :Tamerlan, le Tasse. Odin, Osiris,
1 u. 11lhh, Timoll!on, Penn, Minos.
1 nomhn: des membres de l'Ordre it ainsi plus qu< doubl en
h mr~i' Il ~t vni que quelques ombt venaient assombrir ce riant
ull ;u1 ll14!-rc , s'y pn:n,.it excellemment tvec P~ricl~, le: nophyte
nh A 11 'oOnJ , m1$ il 'C C01t1Cfi C:lt de C:tt unique lhe 1 et les deux
\o "f'lt'h"S, chal').>s de p!anter 11 btnni~rc de l'Ordre ~ Freysing<n, n'2v1itnt
1 llh,tIC donn~ s-ih'llC Je vie au moi< d'aoOt. Agrippa itait fonement

u ~ , ... - o. Iii, d-.l6.- J.o. s.,..,.


,. 11 s . 4 C'k4to s'appc"i P.rc'' (0 S . tt?l q"l fcp:.att.rd dm-" t1nteordts b:;t:::tS
h 'l' u t tr,..M:tO; SJIIa ftt .Mc~nMtfen (0. S t.t7) avda~u.r d~ fiJ:im~rn.
' lt ' ~.
6. o. ' ...a.- 1 o. s., d].

RECRUTSM8NT DB L'O~DU jUSQU'SN 1780

43

souponne d'tvoir volil Sylla une montre d'oret une d'argent ainsi qu'une
bague er comme, au tmoignage d'Alcibiade, il avait ~t accus t plusieurs
reprises de semblables larcins, on se demandait s'il ne serait pas ncessaire
de l'exclure de l'Ordre 1 Rmus enfin se r<tirait tm peu de temps apr~ avoir
t admis. Mais Weishaupr ne se decourageait pas pour si peu. 11 avait d<!jl
dress le plan de sa campagne d'hiver: il reprendrait des pensionnaires rou
jours pour la grande affai~ tt il s'luit assurt l'aide d'un auxiliaire a
lngol<tadt mme, en y faisant nommer Baierhammer rJ*titeur de droit,
pla.c~. disait-il, qui stnit avamageu.se pour lui tt pou1 nous . aussi recom
mandaitili ZY."'I:Ck de s'urange:r pour que tous les l-tudianlS qui viendraient
de Munich pris.<tnt des rtptritions vec Baierhammer 1 A Munich Scipion
....it t tin-t en juillet ~ la dignit d'Aitol"8itc' ct Wrnhaupt entrait
dirtctem(nt en corrnpondanct. &\t~ lui pour entlammu son zle'
A lngolsttdt mme, les prctrb de l'Ordre furoot nuls. Weisbaupt
~tait trb satisfait de Confuciu,, vantait u docilit~ ct signalait lts sucds
quil obtenait comme rptiteur dt droit o. Poultlot malgr roure la peine
qu'il ~ donnait Baierhammer n\1Vait pu A la fin de novembre: proposoer un
seul sujet, tellement grande est l:a disette dt gens c:apablts . rem:uqu2it
mlancoliquement Wcishaupt ' Sp.me (Ravensberg) er TMbes (Freysingen)
restaient toujOUt$ plonge< dan< le mme sommeil ltbargi'\ue. Le
30 novembre Wei<haupt ""plai~nait de ne rien rc<:evoir de Solon, Alcibiade
et Ti~re ec en :uriv~it ~c 1.ltmander !'il:s :lvi\tnt encore envie de conti
nuer l'emreprl~ 7, A Munich, en rev:mcheJ le rtcrutement progn:ss.;'\t d'une
allure assez rCgulirc ct, c:on5hlr:ttion importante, plusieurs des nOU\'~Ux
ndeptes t:~icm des gens en pince, donc l'inAuence pouvait tre de ln plus
gmndc utilit. Si en d l'et Cyrus. re.;u le: 2 1 octobte Il; lori, inscrit le 27 sous
Je nom de Ludovicus B:avaricus o; S:~uer, affili -dfinitivement au n'lois de
novembre et bapti< Attila 10 ; ~ckel, tud iant en philosophie, appe l~ Saladin,
et l<a1>fin~er, nn111mt Thalb de Milet, reus tous deu> au commencement
de decembre " paraissent avoirtt des personoogesdemtdiocre importance,
il n'en tait
de mme de Socher. du baron Bassus, du mdecin Boder er
du romte S:avioli, qui vinrtnt, l\'lnt la fin de l'ann~, grossir Je oombre
des adh~rents.
Socher reu le 1" novtmbre sous le nom d'Herms Trismgiste tt tait

J'''

o.

o. s..

1.
s.. 2l1 - - ,,,~... '
4
4 O. S., a.Sg. A pl.ntrdu a no<rtmbrt '" ltUrYt4t Wtlth"l'l tul .ont SO'!Ttot dt!$~
au mf'mc tl1rc q~a'l Zw-.ek tt Htnt1.
1168
-4.0.
t8J.- 7
-8.
- 9- s...... :165.
lO. O. S ., 4 1 186. Il (ut plul tJotd C"tltAC~tlttt dt ta Golkp't dt S..intEroc-r-an 1 R:lbJ
bonrtt. J. Ha.nrumt,l.~ p. U.

). o. s..

.s..

s..

... o.s.. ,~._-, ... o. s., ....6-S.

o. s' .....

o. s....

o.

o ''"' l'unr !!<ole Landsberg. Il avait artir~ depuis longtemps l'attention


w. l!i!h!&ul)t qui es~rait qu'une fois I'C'U dans l'Ordre il lui dresserait de
httuh .tlrJUC~ dans son 8)mna5e; de plus Socher avait des amis quJ pouruu .tlut .. t~livrer. Aussi \Vei.sh:.upt l'avaitil souvent signal~ Aju, puis
A 14htn . Tr~s heureux de cette captur* il 6crivah Je 14 novembre i
Muu1d1 Il f"autqueieremercie Scipion au nom de tOUS-t pour nous avoir
am ur Ltn homme aussi capable, i ce que j'entends dire. Mais nous devons
1 t ~ruthtcn:ant bitn anen1ion 1 le consc:r,c-r et llui donner une haute ide
.tf nutu Socit~ t,
Il"'''' podesttt dt Poschiavo <1 Traona dans les Grisons, avait t
lo lt"h l'~lhe de WciJhaupt. Il vair rou pendant I'Eot de o778 une
t ttr' Ir \('" ancien ma1tre lai demandant s'il se-ralt disposl ientrtr dans une
1~ ...-,r~tt. Ayant sollicill des ouvcrtu.m: plus txplicitcs, il avait reu le
1 ~tubor une longue lenre Je Weishaupr qui lui dpeignait chaleur
1 tl Ir b1<n que pourrait faire unesocittt o~ r~nerait la plus pure morale
t 1luu1\.-,..nt pu lb liens dt l'amict~ les esprits le' plus nobles, les imes les
,..tu tl.&utn ct les 01ei1leurs cerveaux. \Vcishaupt lui c:onfiaic qu~l avait
tltolu, ,,,.r,;quelque:s autu.s personnes, de fonder une soci-t de ce genre,
m 'tu'il .LYait besoin du concours de quelqu'un de considrable qui pOt
pt h .\ l't'ntreprse l'appui de son inAuc:nc.e d:ms le monde et iJ lui deman
.t.m 11 vnulnit combler cette l:acune J, B:."us, aprt.s avoir pris le temps de
l '' tl xlun ~~ inquiet~ \Vci5haupt p~r son silence', finit par donner son
llt.hm 1111 uois de dtcernbre. Comme il ~t.lit retenu Poschiavo pa.r les
tl wh' du M chal'ge. Wcish;<~upt lui promit qu':\ $On proch:tin voylge en
IJ,w i~ t,, il:-.cmit mis QU courant de l'organi.sO&tion J e l'Ordre; en atrendanr,
un 't1111prts"n d~.: l'in11cric AU nombre des Arop:tgites sous le nom d'AnIll,,..,,
1 1 UUH\Utc de B11der avait t tr~s diCficile bien que \Vcishaupt la dsir~t
1S l'ul . lun~temps ct ne cessSt d'exhorter Zwaclt b mener ft bonoe fin.
"' ~ ~o'cttuit occup~ d~ le: mois de motrs 11 des premiers travaux d'approche
l ~~ 111~1UI' mois \Veishaupt avait cru pouvolr annoncer l Tibre que
1\ttlr nt,r.ail ll'~~r~prochaineme111 d;~1u I'Ordl't: 1 Pourtant \Vcishaupt ay~nt
111 li ~ tc.mcnt a Bader navait pu cu core reu de ripon.sc en avril. JI se
d '1h ,June .\ traiter Badtr d'une faon toute spkiale pour vaincre ses hsi
1111111h 1 1 il demandait~ Zwack quels prvil~es Je, Aropagites coosentiraient
1 u'"k' au c.mdidat rlcalcitrant, ar il croyah nkcssaire de jouer cartes
'' toJ.I .,., lui' Enfin Bader s'ttit dtcidt 1 rtpoodrc, mais la rorrespoo-

, ,, :-. . JO.-..-.J.I67.- o.s.. t7'4-' auPS. -.o.s.. "t!6.

'Il

s .JI Uf"rtf'l. ttobut.cbtt, tdk. , , . a. u." r

'tl

'i,'J('f- -;.0 S..

&l.

ao.- . O. ~..!"4 -9-0.S., d1.

REClOTI!No:T 08 L'OI.DI.E jUSQU'fi: 1 78o

dn bngu$it tt Wei$haupt commm>it douror du wccn. c Je ptnst


qu"avec &der nous n"en vitndJ'Onl pas si vite nos 6ns, krh~3it-ille 6 d~
cembre 1 Zwack, il est trop parnseu:t i rpondre: et c'tst pou nant en comspondant avec lui que je pourrais arri\er at;: but. Il ma b:rit et envoy son
discoms. Je lui ai rpondu immtdiatement et j'ai law fchapptr maint p>pos significatif. Mais vom plu de huit jours qu'il reu mo lettre, Ct pos
de r~ponse! Dieu sait con1bit'n cela va durer ainsi ' Mai! au moment
m!mc o Wcishaupt commenait dscsp~r. Zwack cr Berger venaient de
!ntendrc =-.tc: s,deT 1 qui ~tait io~it le IJ d~cembrt rumi 1t"t Ario~s.,
cous le oom de Cdst .
Qutlques iours aurarJvant Cuon av-ail aussi rt<nuf le <Omte Sa'ioli,

b3pcisE Rroms

~t

Wet"h2upt, auquel cme conqulte parai.ssait si importante

qu'il propcxait dt dlcou\'rir au nou,el adep:e tou.s lt$ stcrets de l"Ordre.


\au( les tl.eux ~nds mY'rt1 dont l:.t connaissance uh rtvll :.ux ~uh:
Aliop;l~itcs, c'est--di~ b d>te rcnte de la fondation et le nom du fnndareur.
La siruotion de lo colonie ~c Muoicb 6tair donc a.~ prospre la fin
de 1778 et \Vei$haupt tstim!llit qu'il di$posait maintensnt, au moins dans )a
capitale de I'lecrot11, des forets nkesqires au succb dt 'On tntttpt'$e.
Pour pou<oir cxurcr mon plan Arhoes, krivair-il aux Artopagitcs de
Munich. j'avais encort btso1o d'avoir panni vous un ?lObfc ~ un midtrin.
Le nic de Caron nous les a procurk tons !cs deux <r complnc de cene f.aon

ce qui manquait encore 1 notre Socilt~. Le comte Savioli til une des ~
les plus impomntcs qu'on pOt faire Athncs. Lcs floscs ~orns>
Zw:tck-taient mrit~: <hns leHrois derniers mois il ,.v;ait amen l i'Ordre
J i x nouveaux membres et le chilfrc rond de quM>nre adeptes, dono par
W eis hauptd.ns uoe lettre dur 5 dcembre ne doit !tre inf~ricur la ralit
que d'une ou deux unit~.
Les documents sur la marche du recrutement ptndant l'>nnfc t779
sont rues er incomplets . li semble ressortir de leur 11tldc que l'~ 6r

' o. s.. t'6.- ' o.~. "97


~.O. S J. Ht.rttl l fiohtnt:i<ht. ~~ d.fcel'!'lbre 'n*; 8 U. M. L h
" ' O. S.. 292~- S. O. S., ~7- 6.l.c.J l.lu-<~i: cft.S u recr.;ttmcnl 10111 trb pna nombrtI M.I, pnur <:tUC! rfnod. dn la corf'f'arondnct duO S LA l'tt dtmtmbretdt!oI'OI"dl"t qui se troo"t ttt tftt de ce 1'1!C'Ueil fp. "'1 a it ~tnue & jout fort l'llslgemmtftt l
pari Ir de tepttmbre tt l't porte ttrcalne.ntnc pu le nom de tCIUU ltt eouvellu rrucs.
En eft'tt, U!l Lire d'adresses rit 1'1Mft rn tfdigf tn frar.i. q11i .. trQvve dPnt ltJ
Pt pl cr tllu~r~inb de h1 Biblloth.quc dt l'Univtniti d.t Mo,ic:h, ndlqut dt\ p.eudon;mtt
ct du nqm1 profant'l lll~f\fl\1.1 ta h se du O . S. Ct: utuer tai"Uttll cont.ern ~ noms
.c:..:ompiJh du .&.i,Au qut dbiJhc adumut de:s mfl!'lbrtt. de I'Otdl't'. ur1l t't acwl aa
Mm dt t~us c.toJ.qut novt UT"n' P1ncmmtntn<Jir 1111 prt.cdt h, Soctl:f et phuiears
.tu noms profu.es tont aomp ..Jft& d!J puttdon.yrne b:ltre pifUthbu. D'ulkurs 1ane

li

45

,ft .:en.~ ao!le U!lt trtnuine de recrues. A Munich o le retrom.an:hait p.ucicul~rement bien t s'enr6l!rtnt : le constiUet

l ,,.,,.,,(,,

(R.lytnonJ Lulle), le b;uon de Monrgelas (Mus), le marquis de


"" " ( lliomcd.:), le constillcr Werner (M~n~las), le comte Lodron
(N"'"' l'>mpiliu,). le boulanger de la Cour SchieiSI (Oemonax), le
1lluu llu11"1ein (Vesp:tsicn), le conseiller Dufrne (M.e nius), le chooine
Il 11111 ( lnu<th~ncs), le musicien de l Cour Falgent (Arus), Xavier Mayer,
t t 111 t.lu J,tnr.d COnlie de Ler,henfeld, Je lieutenant C~u (Ti [US Quio
t
ll.tuum:l") le rn2jor comte Sp.tur {Hector). le baron de Fuell, des
1 ln rnrp< i cheV21 (Philocrore), le <:uon Gumptnbei)C (Prote). A
1 1 t.Jr, k rrofC'&ur 1 l'Universit Kn:nncr (Arminius), le rtptircur
li ltl (ll<nalion), les anch~al$ en droit Bar.h, Gropptr {Arucron),
1 1 (t ,,hon), Pacr(O~mo.:nte) formaien t un groupe d irig p.uWci$baupt
1' ''' nut luot ~ subonlonns ne conn2issaient pu l'~mineote dignit. A
1 h "' ,Jt nn nouvel A'op-~guc, le boron Sduoccken.rcin (Mahomet) avait
t tl lt~ ' l~o~.tn~~rc le commathfement de la co !onie compose d'une dizaine
1 '"' ,,.(l...,. . I.'Ordre ~tait en outre reprsent B~mberg PJir le baron
d \ ..1
~r.md bailli de Baroacb, 1 Oonauwenb par Beda Mayer (Gan
ll1l. trt~lc!.!otur de thologie au monastre de Sainte-Croix ; i Erding
' 1 1 f<eur ~icdennt)'cr (Sutrone), Dillingcn par Poepptl, pr<fet

ndn1i~. i Scuocnins pu le mb.fecin Suixner.


t
progrts lent\, m~i.s continUJ e:ncour.ageaie:nt \Vtjhaupt l intensi5et
lt l~l'>nde. Il songeait envoyer ftudie: doslcs Uni-ersiris catholiques
<1 "llnorg, lnnsLruck ct Fribourg quelques jeunes adeptes, qui seraient
l!'fJ.:n ,j'y ro&ire ~oies pr0.)lytt!r1 apr~ avolr reu des instructions en cons.. u 111' Il lu\imir les Ar~OI~tes d'A thnes!! donner l'ordre :i leurs ge as de
l1 11 dr ~ (.11H.Iidat<; et i fournir particulirement aux tuangcrs prsents
Mututh u1w \.Onnaimnce asse& compltte des grades in(~ricurs pour qu'ils
,.1 111 rnuite tublir des colonies dans leur patrie rtsptcriv< comme AugsKatn.l'Onne, Salzbourg, Landshut, etc. .
l.r1, :lia t<na<tt~ du chef et l'activi! de ctrUM de se. licurenaniSia
n S.-..;rlt~ >v>i: pri< pt tro$ aM d'dforts quelque con.uran. Si ses
W.1 t he fcunuient p.:n une muse imposante, ils ~t<titnt poutt:aot assez
t uhn U\ pour remplir les adrcs de son org~oisation int~rieure.
l

h 1 llf'r1tllUobtnatthtt du~/ novtmbt"e 1779lB. U. M. J::.lo 11) mcnllormot ce livre


lt lin till 4u llcoruitnt lu'i nocn& des adt!pt~.
' ' , 1 \,.
J. l.t liste det O. S. mcat.~ottnt fp. )) GOmme Ar4opa.a:1tc 110 ctnin
'"n "' uqu~l Il n't f1lt nulle part alhuloa da&s ft c.orrcpondance

1 J

.h S --4- o.

s., 11J.

0M0AI"'ISA1'JON ET ORADBS

47

Au moment o"O \Vei.stu.upt otvait tOnd sou Ordre, l'organisation de tout


le Systme t2it peine bauch~ dns son e>prit. Quand il s't2it subite"'' "' d~tid jeter les b.sts de !On ~ince, il voit hitivement r~ig des
Statuts provisoires, se promett2nt de les remanier et d';arrtt:r dfinitivement
dans le silence du <abine< le pln gnral. Je travoille continuellement
!"ensemble du systme, crivaitil Mo.senhousen le JI octobre 1777, et
ilU gr Je l'inspiration. Je: f:tis des modifi..: ation$ ct des retouches, je ua,,aiLJe
:) 11101\ uvre, lentemclH, mais sOrement 1 Six mois plus l'ard il disait
encore Zw>ek: Il est tts possible que demoin, ou plus o.rd, je modifie
l'ol"ganisatlon que j usqu'~ present j'ai compt donner 1 mon Otdte ' A
ce moment il parait :avoir songe :\une organisation trinairc. L'Ordre aurait
t compos de la Clnsse l'rtparatoire ou Noviciot, dont les grandes lignes
taient dj ;trrettes, dune deuxi~me classe, dont \Veishaupt tait aJon. en
Lnin de r~diger le cahier et d'une troisime appel~e les Mystres, qui
n'e~isu.ir pas encore mme A l'tat d.'esqulssc. Les Aropagites auraient
fom'l au.dessus d!S trois cb.$$C$ un co m it~ se' ret mconnu aux membres
ordinaires a. Pourtant aprs t\'Or ~numr~ tout qu'il avait l'intention de
faire de son Ordre, Weishaupt ajoutait : O. combien de classes se ex>mpo-

H 1 11 t'Il dfinitive, je ne le sais p;as moi-mme. Dieu et le temps nous


1~l'l''' uJront t.
1 n llt il Jh:mJonna complt:tement pendant le mois de DOYcmbre 1778
1 ' .l~.tion du CJhier Je la Jeux.ime cb.ssc pour consacrer~ ...-eilltS la
1
1111 11011 d un g:r2de lnterm~iaire ( "fittdgrad)qui avait pour but dprou' 11"'. ~ricu.sement les dispo)itions des membres de la premire classe
"''' ,)l- la admettre dan,s !a deuxi~me 1 CcpeoJaot iJ renona b:entt :i cc
Jlt l r l, cdan! aux instances Jcs Aopagilcs d'Atbhtes, il se remit i la
1.. u nn du ahier d~ la deux.ime c.l.w.e qui fut dfiniti,emeot organtse
n IC' milieu de 1779 sou le nom de Grade Minervl. Ce grade appelo!
dl t>~J tant6 GnJe lllumin, tont6t O.uxi~me Grade, tantt Cla=
M t ruk, 12016t AssembiM, ex>itt> beaucoup de peine i \Veishaupt et
'"''U.abor;ucursJ. Weishaupt ~y (ait atu.qu- dtsle moisd'octohre 17i7'
10111 , bien qu'une ponie des r~lements et\t t ocheve cinq IOOs plus
' 1 , 1, , .~hier n'exist;ut cn~ore au mob d'aoOt 1778 q u'l't.u de fragment'.
h l'lllll..ipalc diftkuh consUtait dlns l'organisation t.les Assembl~es. Il tait
1 ne. en eiTet, que le bureau de ces ~unions devait tre compos de
, uln: .. pourvus d'un grade suprieur :\ celui des membres ordinaires, Je
u tu ~tilnt non p~ ~lu ~r Assembltc, mais nomm~ par le pouvoir
1Ur.al, \l'o la nkcssit J'e~ui,ser un troisime grade av;am de mettre 1e
l uune ~:n vigueur e:td'crirt un r~lement pour les runions particulires
.t uh:lltbrc!\ du hure:au. Les rglementS pour les dtU;t sortes d'assembles
llu rll hirn Cn\'Oyes par \VdshaUJU i Muni'b iiV~ Dt le mois de sep
1 ., ,(u, 177H 7 m:ti ~ .:e ne dcvilit ~tre qu'un brouillon pui~uc Zw.tck crivait
! (,, 1111 <
1< 1'nnne qu'il serait dsirable que le tglement J>Our les Assembles
IIH Jlli\l (kHi r le 14 ' m:ti 1779 ~.

l'omt.lllt Spattacus et le! Aropngites proccupale~1t dj d'inaugurer


<~ Munid1 le'> Assembles du Grade Minerval ct comme ils ten:aient ~ faire
' ''" lllt~ mcmbn.:s tl!! ce grade qu'elles avaient lieu depuis trts 1ongtemps v,
" "'" "' \l'.mtr<.~ p:1n il ne f;~.11nic pu que les frres connussent la situation
l'"'"ulihl' \lt.:s Al'&'> lllgitcs qui de,aient pour faire nombre assister aux pr~
11111" Juumns 1 1 i1 tait nce5~ire de bien fixer Je rle de chacun. C'est
1 tl141l.ltiun Je cc~ dispositions tn.nsiloires que se consacra \Velshaupt pen
l o~111 1r clcrnirr trimestre de 1778. Il en\'oyait notamment le 8 novembre
wu in'llnJ\:tion tr~ draille qui indiquait aux Ar~pagites A th~nie os de
'l"' 1(, bon ih devaient se conduire vis o vis de Coriolan, dtsign~ pour

t. O. S., aoS. - 1.. O. S., 1.14.


), lIKDOtt' de Znc:k du 1) rs 71610. S. ,
UQI.Ii.~Miollce~cr l uoe dniJiOD de
f0rdrcntto1s ctusu luJMalli. \4.e~brta e6oeur,. Cobw1c lkJ de Spetuns,

t a ni,

CII.\I'ITRE Ill

Organl...tlon et Oradea
l/is~.Kiqot

Jt. GriUks. - Le l\ovki>t: oblizatW.s <1 <m~JIIl/M;s J. Nvnu; lts


Uut; flmiNllnrtt; k S11plruur lthW'"'' - Grade Minef\-"'21 :
rlllilialitJH; SIIIIUIS dt Mitrm:aux; les As3tmbll.t.s. - le Mjnerval Hlu
min: la Rtuptm; /1Qt'dUJ. tljlllftlionsd" .Mitunoal llluminJ.J ks Autmbl-ts
Parriculrts.
Qt~r'bus

aob,

1 1t
6

s . "''-,. o.s, ,~t_.,,,fi6.aA.-l . O. s., w6.4- . o.s., 11:1&. - s.o.S.. ztS.


~

M. - 7.0. s., . -1l. O.

\t u ._ ~~ ~\,ton,

O.!)..,

fJ.

S.,~-

9 . 0 . S.,l..fli - ao. lomuco pro

OM.GANISA'I'ION ET t..ltADES

OlOANISATIOl: B1' G kAOiiS

prtsider I'AmmbUe ~lineno:~!o, qund ils si~er>ient co petitcomiH! 1vec lui


seul ou quand les Minmaux seraient prbents 1 Ce point ~~~ on d&ida
d'ouvrir lei runions, saM :me nd re la r~actioo des rglements dfinitifs. La
premim Assemble (ut tenue le 16 fevrier 1779 dans la maison de Bader,
qui la prsida assi>t delkrgtr el de Hertel. Le: lu mai Tamcrln uit reu
so!ennellcment au deu1itme grade dans une As><mble llaquelk assistaient
Alcibi.>Je, Solon et Ptricls, qui waient reu l'enseignement n&essaire, et
on luo pauaot au eou l'insigne minerval quo ,enait d'O.~ ft2ppt>.
CtpenJ1m \Vdsh1upt continu1it l tra\'ail:er l b. rtd:tclion du nhier. Au
mO$ de mn il rklamait aux Ariopagi1es d'Ad~nes les Sl2tUtS des Miner
vaux, qu'ill~ur ;avait pr&dcmmc:nt t:tpc.'dib, afin de pou\-oir les remaltier.
Enfin ~ 27 nt2i il envoyait 1 Muni<h lea Sutut> dea Asocmbles wmpUttmtttt mis au poinl, i quelqut> dt;ails pr '. Les instructions destints 1111
Min<r,-aux du degr .upmcur, ou Minet\ aux llluniins, furent vi Rd~,
puisque Wei;luupt y >>ait trav>ollt en mme mp<qu'ilam!uit celles con
ctmant 1~> Miuerv1u't orJin.aircs, .a.u~1 furent-elles miStS en vigue"Jt ay-ant
la lin de 17791 Quant aux Mystres ib restrent daru 1.., limbes. Pendant la
priodc qui nous o.:cupe I'Ordro >t eompoo.1 don< de trois gr:tdes ou plus
euctemenl (1< Novoco>t ne pouvont compttr pour un gndc vritable) de
trois d~~: lt Novici.Jt, le MinerVJl et le Mioerva.llJiumin.

...

tt~

communiqus :l

ou les lettres que je pourn.isr~cevoir, aussitt aprs en a\oir


une forme inintelligible l tout le mondt,lcs c:xln.its ncessaires. je

lit ,)1.,:1.\IOn

ht.

folitl\

f , Il\.

promesse aussi vrai que je suis un homme d'honneur et entends le

' tn i I'J.vcnir 1

l'ompttrant avait remis son enrleur l'engagement dment cbt


t ~Wttllt., il lui ttail donn~ ltcturc des Suu.u.s prindpaw: et il dt\'ait attendre.
lo '"" que l'Ordre doonmit 1 sa rcqu~te . Si ccll<ci tait f.tvorablemeot
ur1llu:, il enu-au dans la Ouse P~pan.toirt, c'estl..dirc cmmt:r.ail le:
"-'K' quo lui uu impos avant d'~ue admiS liellement dans la Socit. Peuunt plriodt d'lprtuvc: le: Novice ne devait connahre aucun autrt
"' nolr de !Ordre que celui par lequel il awit h enrl et c'est par son
1t tnu.Ji1irc qu'il cntnil tn relatioosa\'tC da chefs qui lui restaient provi
r mc-nt inconnul. Sou enr61tur lui donn~it l lire co sa pdscoce ou lui
1 '' hu-mmc les St>~uts Gtntnux o il trou,...it d'abord quelques indi
uoat\ !!Url\! but poursu1vi par l'Ordre et sur ctqu'H pou""1t pcrsoooellem~nt
n auenUrc 1
o~und

tl''

t U ~.,ooo ~. 0. S., dL 8UJ"-1 -a. C), ~ $7


J 1 '1IU<o:Ufl'ltnll ~r lt NO'IIC:Iat M trovt.,.t dnt Q, S. tt dns I'E.xposl de &~us.
1 u t tl'~burJ -4 rldac:t.OI'IJ ddffr~ Hn du Sttutl dI'Ohfrc: ,. Staluta dulUumlois
U IJ, u .1'1 rcprod~"'>On dl prc:ml&r esqu~uedont Weishaupt ptrle d41n1 t-on Pytha
.,~tt,
V]u, ct qu'li rtmltl Maastt~l\au.stn au.t.th6t prl la fondtt10n de l'Ordre tnotu
\ t u lu "1 Jtlltt 11]6 (U. S., le...t
\latIU rt!lot~. lit 1 Deuaittn Clatte lV
t634)1 refonte des Statuts des IIIU
"lh lllih' p41r lladc:r cft d~c:cmbr. tnti ou jMnlet 17?\) aur mand1t ~u Atrop&gltes t t
~ l uIIM'IItClm!.lnl de Wcit~upt (Zwack : Stwk , Gttt:ft., Et~se l , 8-.tl I.a. disposition
1Uii 41!Uirl <i'tiOUUJ!i\ 1\1 J)fll.gtllpht 31 dt f&l l't l'tlll l'llr l ei COti. II.U Oni a\'ll.tl l l e ~ ~ janvier
' " ' iu.lh&lll.' llu'll (uttt\l lllnl l)ll Yliutur uu pcu.uont cette date.
1 1111 ~tl ~11ofratc de I"Ord tO. S., 38"'): rt~.un t du Sttuu prdtlents, dtb4na~d~
t tu h litltllil J'a\luinluuon.C. n!au.n uttltdjhu mmeu.dc 1779 car il ftn rem1s
""u uhlltn lou 1.111 Jon rct~ur,A Munich q11i Cll.lt liu f cene pc..quc (lnlcrrog.uoif"
.t Mu llt!Jul4!n Ju ' ' ami 1787. O. 11. A.).
4 'tllhHI &4ntnux do l'Ordre. (.;'ttt unt nouvetlt ~Jaction du Statu t t Rlforms, d'une
,.,. tll ~ luHifc~l plu COI\C4M.ml Jdcntlqut qutnt au fond. Pourtant on 1 ntrouve
...... 1'-..,tc 1..1<: ~c.atuu dea lllumJntt omit dut les SlAtuc.a Rformts. Ur. furtnt
u i ntc.np J~;. 78o var Htrtcl t Oav.t qui lt. nprod.uit dtns son E:apo.l lS.2r).
t 1 >41 .,, r;cJ~IC.tlt U J.1,1 t'Hutotc mplt.c d"' ~ounu.ttu 6.:rutn 1'"6pa.r W~eb.IUfl
hlr \ta! lllumh\,
111111 tUe oJc .latet dlftc-n,ca Cd ~u1tr. rWatODJ du Mal \lU ne prb~ntt:rll auGnt
11111 "' ,J,ul ta rcn..to ..:t elath le tntcnttofta d.t Wtl,luupt e: de Hl coUbon:ttun. U
'' don~; vlh;_rl1u ..it chctdl(t l fau-e "" d1011 ~ltt eltu. ule wn.l to\ltel qua"''
t tf ~~ plu1 ou Oint prolln,plu1 ou n~oinl btu.rtt.lMdc: mfmu i.Sftt e:IOOnt'ftll~llt

r"tl"

s..

L8 NOVICIA't

Le profane q ui dsiran entrer dan) la Socit (levait d'abord cc.nre tt


signer de sa main Je ltevcrs c:uiv.ant : Je soussign m'eng.tge sur mon honneur tl ma l'puration ~t'honn!te homme et en m'interdisant toute restriccion
menLtle ~ ne jam:ai.s faire conn attre il qui que cc soit, ft-ct mon ami le plus
imme ou l'un d n1es parents, ct de quelque f;aon que ce .soir, paroles,
signts, reg;mh. ttc .. , 1~ momdre chose de ce qul m'1 ft 'onti par (nom
de l 1eor6Jeur) l ro,ca..\100 J~ ntOn 1dml)$iOn dan.s une wcitt secrte, que
~tte admission ait Heu ou no1\. Je prends cet engagement d~autan t plus
volontien que celui qu1 me reoit mt donne l'assun.nce que ttc Soci-t:
ne vise l rien qui 10it contnar~ au bien de l'tlat,ila religion ct aux murs.
{;~1!"*1~ pro C.t.OIII, ..huo tC Sop'Ofti, O. S . ~
,., lnltrTOJ*t::.i,. J Htttd dll l4 mat fl1- J, O. S . 1190- Jao. S. O. S., JSo.
6. Zwack t BN,t. GU\A EnJci., IV.

1t 1nmuctt. :lUssi de: res:tituer les tcrits qui m'auraient

49

U ltu~ M

"mfm~ ,-~ ttnt:lill..

Att HI)W:tlppartleftllCftt c:.nc:ora: luvcdo lnlUIIMlOnlall (0.S.,6J~)tt lnstrcK:tiu


8ton.tn N.t pohb Rc-c;c,~ (C), :,., 6,...67) q i JOni d~r ~.o.cttoDJ pruqvc

,..o.:;,, 3to.

'"1~ dt~ntf:mc: lrhiNC"ton;ln11,..ato

pro ~pterrtbla ;O. S.. +8-}l)ct lrutrvctio

, ~ 1 If" c:kbefac:uiUI~ Dut~J u .. lttn 10. ~. S]"6o), ccu.e du-aie lotuUctu u ttlumf de 1 trfdc:Mte,

OkGANISATION KT GR.AOE~

jU

ORGANISA T'ION E't CKAUI ,

Le but de la SocietE, annonait le prambule des Sutul> est de rendre


mtlreuanJe (Ji() pour l'hon1me l21 ptant qu'il se donne pour amliorer ~t
perfectionner $On uu..:t~rt mortl, pour rfpaodrc les principes d'bumanit~ et
de sociabilit, tmpkhcr la r~alisation des mau,ai> desseins dans le monde,
courir au S<UI'$ de la ven\1 opprimte par l"mju"kc, chercher Caire par~ir les gcns dt mErite au placcs qui lcur $Ont ducs ct en gtnral meurt i
la port~ d~ stS membres t"' moyens d'arriver 1la conna.S$lnce tt 2UUcieos.
la Soci~tl ..!lare l tous ceux. auxquels lrs pr~ots Sratuts stront commu
niqu~ que c'est li non uneenstigne tromptwe, mais le but uniqucet de.""Dier
dt l'Ordre. Par contre la :.O.it.! nc prend au<un autre cng>gement Si les
nd.dats trou .ont un jour cheaelle quelque ch~ de plus, unt mietu pour
eux et ils pourront alors: en conclure que contr.Uremeot i ce que font les
autttS Soci~tb, nou> tenons plus que nous n"avoru promis. Qudqu'un
qui serait pouss l entrer dans rOrdre par respoir de devenir un jour, gclce
.son appui. uh pui.wnt tt ttb riche, n'y serail p;u le bienvenu.
Aprb t ~ prlliminire venait rtnum~Dtion des devoirs que faf!iliation imposait au Novice. Le prencr. le plus im~rieux, tait l"observation
du sccret inviolablc qu'il s'~tait eng>g~ ~ guder. En dfct, lui explique ave.;
duill'ldt Gn,ralc dc l Sodlt~ 1, I'Ordtt a intrt .-..ter aussi cach que
possible: r pour ne pas lue giOnl dans son a<tion et dms la pout$uitedc son
but par les comremines des gtns m.aliotentiono~; 2 pour que: tome: la
Socit ne puisse tre dnonde d'un n1~me coup; 3 parce que <v le secrct
Jispuaitrait l\mrnit qu'elit c:xercc $Ur les imaginations; .f" pour rendre vain$
les ~.:omplotsct visics despotiques de.s gens :lvide:, de donliner. I.e silence
et le stcret sonLti on' i':inu: Jt l'Ordre : t t l:a plu~ grande prudence est nces
s:.tire. Voil pourquoi on a, tOut d':lbord, rait signer au Novice un Revei'S de
Silenlio'; pourquoi on prend dt8 J}I'~Cautions contre les indiscrtions que
pourraient commettre les Candida~>. On a dcid notamment que pour la
sret des Su~ri eu 1s, au~un subordonn ne rcsu:r.tit possesseur d'une seule
ligne sur lcs a!Taires Je l'Ordre. Chacun, aprb avoir fit desextraits ncessaires
des lcmes ilui adresses par les Su pt rieUl'$ devrait imm~diatemeotles retour
ner :avec $a r~pon.sc 1 Lt Novice doit St' risigner pc:nd:ant tOut son Slage ne
connalrrc aucun membrc de la dernicre cl.we dont il fait partie et plus
forte ra$01\ des classes su~rieurts, afin que si par nulhcur un indisaet tait
admis daos la Soeilt~ il n"en puisse tnhir qu'un seul membre, i savo~r son
propre enr61tur. Le Novice ne doit donc parler des choses de rOrdre personne qtund bien m!me il pensent il t.-. en p~sence dt frres' Le silence
e" la loi suprtme et les membres de l'Ordre doi,-.nr prendre l'habitude

, o. s.,a:t. - ,, o

!\., '

-J.o. s .. 17.- .. o. s .. ~. -5o. o_ .:)., 12 - 6- 0.S.,Jo.

J'o~"'lr avec la plus grande drcoospection ct d'obscner unl' \1'~'' linn .1h-.ol\1e
vu. l vis de tout le ntonde 1 La rserve ue s.aurait aller tru1> lnin t n JlJrt>iUc
nt.ati~re; quand le Novice sera mont en grade, il devra encore se nml,t1t"t
~r~ K> frtrts contme il avait accoutumt de Je faire vi$4-\'S des profane-.
" Une franchise raisonnable n'est une ~enu qu'emers lu Suptriturs, unt!lw:rvo nt<lhgcnte tt la n>E6aoee l'~rd des autres membres de rOrdre sont
l l'erre angulaire de l"blif.cc ... Ainsi, quc p<l'$0nne ne rhtlc sans ncessit
1 ~irconsunus les plus insignifianteS~ par exemple depuis comb:en de tc.mps
"" fait panie de rOrdre, 1<. membro que l'on connait, le grade que l'on
t.....M, ct<:. 1 On ne doit ~~Iule gradcdoot on est titulaire qu'i en
h(re ~u m!me gradc. C'est pourquoi aucun frre ne doit dire i un aurre
htro depuis comb1<n dt temps il fatt panic de I"Ordrc, qui 1y a reu,
11\. ' ...
~'

lt steret est bttn gard~. si Novicc s'lubituc ~ poner un buf sur sa

1. gu, 10rdre n'auD rien > craindre du dehol'$. Mais d'autre$ dangcrs, ct
pltLS Kr:Lnds

encore, menacent son exiuence: s.l tous SC$ membres n'arri'"ent

t-.u .1: ._'oublier euxm(mes pour nt songer qu'au succs d.c l'entreprise comPend2nt son sage le Novice dc:vr.t donc s'emr.aintr considrer le
..ut ,uprtme ~uquel do1vent se subordonner tout~ les vues l-goistes1 cous
ln &ntfrts puti.:uliers, toutes les dl'ections ou haines personnelles. Le jour
&tU 11 1-(r.l 1\U\, en rapport avec lc.s :autres membres de l'Ordre, il devra tre
rril ~ 1ts CO!l5id~rcr, &:ans Q.CGCptiOO de persounts, cOmme des ~rtntS et des.
hf1 ~ .t.\'CC ICMJ.\Itls 1l d01t rravaillcrcn bon oc intelligence la tche commune.
11 tUf lllteindre le but que l'Ordre se i)I'OJ>OSt, le 'oncours soit anatriel> soit
IU11IJ1. ~1\.' tou~, la bonne entntc ct l'unlun parfaite des frres sont indispeo~~tltl," l:l c.:un11ne il n'est p:ts muins imporu1u que le~ profanes aient l'id~e la
tlu~ .. .,.ult.:l~cusc des intentions de notre Socit~, ses membres doivent, par
fthl pmu elle, ~vitcr lOUte h~ine ou jalousie eutrc frres, se reg;~;rder
1 ljHHIIH'IUCnt comme leur~ :a.mi.s les plus cheBJ fermer leurs curs~ tout
tl 'KIIhiW: ct consid~rer lt bien de l'Ordre tout entier comme leur propre
1-t 11 . , ( On s'attend cc: qu'ils s'efforcent de prouver d'une faon tangible
dor.l~<nt l ! tre utiles la Socitt 1
t 1, 1< membre. de l'Ordre en glnlral, les Novices en particuliu, sont
,..11 $ ~. di\Ctrntr ce qu'exigc le bien de rordrc. Le troisime de leurs
1 \iut. c'"'t donc l'obissance et l'obf,wnce p;.ssi\'e aux ordres des Sup' ,11 , 1,.. Sod~t~, il en vrai, ne demande- pu que $t$ membres !assent
1 .. ,,.,.,do leur libert dune faon gnrait, clle nt rEclame ce sacrifice
'l"' d"' Ir ,., u il e.t un moyon de parvenir au but suprtme de l'Ordre,
RIIIIu.

v '''

_ ,.o. s. ,. - s. o.s. 9os,. - .o.s.. sa. - s.. o. s.. +D

ORCANJS.\TlON eT OlADJ'.S

OICANJSATIO'S ET OIADES

ma:s une soumission oweugle es.t exige, chaque foi~ que les inttu de
l'Ordre sont tu jeu' Aussi, comme l"Ordre est le seul )uge de ce qui
peul lui lu-e utile ou nuisible, 1e Novice d'liUJOunl'hui, rrnumin de
demain, ts:t ceou d'oWira..-cc un-esoumi$$ion respectue~ i cc qu'onionoenr
les Supmeun. ces porteparole de !a ~~~. ces lnlchemcniS de sa volon~
bienfisante <t sog<. On doit toujoun supposer que les ordres des Su pt
rieurs ont pour but de nous conduire la fin suprtmc de l'Ordre, cu les
Suptriturs ont une connaissance plus tendue <1 plus profonde du
sy,tme ct c'est pour cel:t et non pour uneaum: mi~n qu'Hs sont des Sup
rieurst, .. Les Suprieurs sont nos guides, ils nous dirigent a travus Je.~
l~n~bre~ t t l'erreur et nous font viter les fon,Jrir L docil h ct l'obis
Snce sont donc une obligation que nous JmJ>Ol'loC 1:~ reconnaissance. Personne
nt (leUt refuser d'obir qui tr.tvaille (>Our lui ' Cc: n'est jJ~ assez. que
de se soun1ettre docilement leuc direction paternelle, il fau t encore leur
ltmoigntr en tOute occasion le respect dO i leur sagesse pluJ grande ct
ne 1mais oublier la distance qui les -.<pare de lcurJ subordonne.. Le Novice
db maintenon< un Supttieur, son eor6leur. Il pu avoir nec lui dans le
monde profane des r:appons d'~uoite amit, il s'c<t ptut~tre hJbitu~ k
tra:ter d'C:-g>l .i ~ U &ut qu' patttr d'aujounl'hui il le coauiMre d'u.n
2utrc il, qu'il obstrve: dms soo attitude en ~ pr-atlh.-c phu de retenue et
JeJtfmnct, l'amiti~qui les unit ne pourra qu'y S'liner. Plus un Su~
rieur dott user de politesse dans ses rrbuons aVL'C un inf~ntur, plus celui<i
doat avoir soin que cene politesse ne d~nTe p:lS en f.unili:trit. U ne doit
JM' sc croire :tutorist: :\ eo ;gir avec. lui cornrne avec uo ;mi intime, m:.is

ntteudre que le Suprieur l'invite Je traiter en :m ct en user plus librement ;lvt:C lui. Uien que eettc rgle imi>Ost eu llpparonce une (Ontrajme
qui devrait ~trc inconnue entre amis et semble devoir exclure toute affec...
rion fratcanclle, nos tr$ chers frtrcs 541uront que: le bon ordre l'ex..ige, que
nous a,ons l'intention de nous :mer non J)aS J>OUr un temps, mais pour
toujours et que rien ne trouble plus l'miti la plu solide et la plus troite
que lorsqu'elle d~o~ en familiaritl. Rttlkhis.cz 1 ceb, o~issez ;i ces
prceptes, tl't$ chers frtrcs, ct une amiti durable - \'Oirc: rcomptnse .
Poutant il faut pr~voir le cas o les Su~rieun ~r.ent teorts d'abusu
de l'au toril~ .absolu~ que leur diguiti leur conlh< tt J'Ordre ne veut pa5 que
leur pou,o~r dcvtenne tyrannique. Auui les ubordonnts ont-ils un
rrcours tOUjours ouvcn conue 1~ actes acbjtr.aire$ de leut$ chefs. A la

fin .de <haque moi5, l'infrieur remet i son Suptritur une ou plusieurs
femlles achetes avec la suscription Quibus li<et ou Soli, dans lesquelles il

o.:.., a".-a. o. s., 1S. -3. o. s.,3... - o~. o. s., J.

lnJqne: 1' de queUe l>on son Suprieur se comporte 1 son ~. s'il se


onontl'<' r: ou n~igcnt, dur ou bienveillant; quels griefs le signa11ire
)'<Ul &\"Oir contre la Socihl; 3' quels a<dres son Supmeur lui a cransmis
)'<n.b nt le mois kool,et quelles som~ il s'est C.it remettre. Si le signa
IJur n'a pas de plaintes formuler, il doit pourtant remettre la ftuille.
Ahn .te &ire plus facilement ce tllpport, il pparera d~ le commencement
.lu moi!' une ou deux feuilles de papier, de faon 1 pou"oir y insire
lut~nttli:uement ce qui lui viendra :\ l'esprit et il ne cach~cera Je tout qu'
L1 lm du moi.5. Cette disposition existe dans routes les classes et perronnc
.,, n''" dispens. Le subordonn qui n~!lli!le de remettre son rapport est
lttmi J'une nmende propor6onnt sa ~til uMion de fortune; il en er;t dt:
n1t111C' ,.,our Je Suprieur qui n':l pas transmis le r11pport k tcmpst.
11nlin le Novice apprenait que, s'il ptrdit patience pendant le st~ge ou
1 Jh.posidons venaient cha.oger. il serail tOujourJ libre de quitter l~
~~tldl-, ~ condltion toutefois d'observer le 1Ben jur. Tout membre de
ur' l.u.-el di.sen1 les Prtmiers Staruts, tst libre de se rttirtrquand ille veut,
prb 1\Pir donn~ de sa recraitedes raisons suffisantes; s'il observe un sikoc:e
o "' O<u, il n'a p2s i cninc!re de noue pan le moindre reproche oule plus
'" lnmm~ ' Il est ptrmi.s. r~~nt les StatUts Rtforrms, tOUt
turmtre et jusqu'au dernier moment du suge de se rttirtr, imposito tamen
1 ootln >, Si un aodid>t de ce gr:tde, reprend l'Ide ~ntr.e de
l1 h.tu, 'eut se ~tirer, il en C$r libre tout moment, impm,ito ta.mcn si!en

tlu 11
)llttlld le Novice a....ait pris connaissance des St:arut3 Gnraux, son enW.
1 " ' lnllncllquait Je nom de guerre que l'Ordre lui nvoit attribu, puis il lui
t!nnn.th copie du chiffre doot l'usoge tait prc~rit pou l' f:tire les extraiu des
r+Mirlut'nh 'cc lui remettait J'lnstrucrio ln~inu:uorum (()nccroant spciale-

u ', 3-~.

L~ premitn St&tuu n'ni~:ute-tu l'cn.,ol dtt Q~;~1but tke1 qw'i. li lin des
d, rn1r1, fu.n. tcptembre et dkf:mbrc. Pu t'Cifltl't 1ft dltpoulrt qv8 lu r~poflKS
"#rt&IJIQulto-..t lit:n par Jes S::~prit\lrs Suptfont M:n.lnt tOnll'tUtn1quft au pi1$f'llnt
" Sio~p#ftr diRe:!. pois .rutvoyk.s aprk uotf ra la Pturcd d~s ~tltt:lsb
lqDc iun $vpric:clror.-.T1 ns.tiU'aitcr tot!l -..rdoMf pour M "tft8U dot.
t te 41Yie CT> "'ite fJ. 011 rrf~ foi ltft t~-p&tt ~ II\OI'"'rt l'ftK~I._.Uio Ut &o-,
1111 ~'Utll't dua.t f1i~ rob:c: d'-.M nOeYtJ:t rl&if'lt !c IIH'teltte MUnl\t. {(). $... ~
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Il ~. " " - ).

o. S..l;

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n' KI C!l durfn! tel qu."il est rtprodu.t dao.t ka O. S.

f,. 1) ct dau le Vni tllum.i.H,

10 9 3 7 6 S 4 J t t
b c d c f 1 h lj k 1 m
13 114 1S 16 17 18 19 .0 11 t l t,) 'ltf

12

Il

opqrJIU'fl)'l

ltr~+ 'l'"' le \'1111 l llutnin~ i'appc.lle: Chiffre tth J!mple t'tUII$t. des jeuMt gus"
il 1 11"111 "llllf l l>)'~ ~gull~rtment par h::t rn cm bt~ll dt. mu lt srud cs. Lu lond1teurs

'1

54

ORGA~lSATIO~

ORGA'SISATION ET GRADes

ET GRADES

ment la Classe Prparatoire 1. Le Novice y trouvait indiques les prcautions


qu'il devait prendre podr que rien de ce qui touchait l'Ordre ne tomb.lt
entre des mains profanes. Il lui t:l.it prescrit de se procurer une ~l\Sette
spciale o seraient dposs tous les papiers secrets et qui contiendrait un
billet ponant qu'en cas de mort subite de son propritaire tout ce qui s'y
trouvait dev.tit ttre remis son enrleur. Pour plus de srerc! il avait
l'ordre, au c:IS o la maladie lui laisserait le temps ncessaire, de sceller :wec
soin tous ces papiers et d'y inscrire le nom de son enrleur~. Mais ce que
le Novice dcouvrait surtout dans cene Instruction, c'tait l'numration des
obligations multiples qui lui taient impose~ .
11 de\'ait d'abord rdiger d'aprs un modle des Tablettes destines aux
:m:hives de l'Ordre et o il :~vait fournir les renseignements les plus
dtaills sur lui-mme et sur sa famille. Ces Tablettes taient divises l!n
deux sections. La premire se composait de sept colonnes ponant les rubriques suivantes: t Nom, ge, lieu de naissance, domicile, qu:tlit; 2 amis,
relations, livres possds, noms des personnes avec lesquelles le Novice est
en correspondance; 3" liste des papiers de l'Ordre qu'il dtient; 4 tat de
fortune; 5 lectures f.worites; 6 quels sont ses ennemis et pourquoi, quels
sont leurs cOts forts et faibles; 7 quels sont ses protecteurs. La deuxime
section comprenait dix colonnes, lui demandant d'indiquer: x les noms et
conditions de ses pre et mre ; 2 le nom de leurs ascendants, leur domicile et leur ge ; 3 le nombre de leurs enfants ; 4 la situation de ceux-ci ;
5 la fortun e globale de la famille ; 6" l'ducation reue par le pre et la mre;
7~ leurs passions domin:tntes, leurs cts forts et faibles ; 8 la liste de leurs
parents et allis; 9 celle de leurs protecteurs, relations et amis intimes;
10 celle de leur~ ennemis J.
Le Novice devait dort!n:t\':tnt, la fin de chaque mois, prsenter son
enrleur le journal o il notait avec la date tout ce qu'il recevait de l'Ordre
ou lui envoyait 4 lui remettre son Qui bliS licet et aussi le rsum de tout
ce qu'il avait pendant le mois appris, lu ou imagin pour le bien de l'Ordre

de l'Ordre s'etAient, il est vrai, servi au commencement de plu~icurs alphAbets ~e.:rets,


lnventa pa; eux, pour donner au"' papiers de 1~ Soci~t un plus graod air de my~tilre.
(Leure de Zwftck, 8. U. M. E 46). Une note de Massenhau~en du 19 mal 1776 mentionne
trois chiffres diffrents. (0. S, e6S). Mis seuls Berger, Zwack et Massenhausen eurent
connAiuance de cu alphabets compliqos(Lettre de Zwaclc. Ibid.) et les Aruvagites dcid~rentdan& une de leuts sessions du mois de dcembre 1778 que l'o n nr se senirait dornvant que du ch iffre dont nous venon de donner la traduc tion. (Zwnclc: 8tul'i<. 'auclr.
Engel, 8t, 84.) C'est en effet le seul qu'on trouve dans les documentS impt~ms ou manuscrits et les adeptes n'y ont recours en gnral que pour traMcrire les noms de ramtlle et
les ronctaon s proranes des recrues.

' O. S., 58.- 2. O. S., 67.- 3. O. S., 6t-65.- 4 O. S., Gt, 64, 66.

l'.wgmentation de ses ressources ou de ses membres. Ce rsum devait


nuvrir au moins une demi-feuille t.
Il avair en outre faire pour son usage personnel un rsum de tout ce
111 1l recevait de l'Ordre, prendre cople de tous les modles Tablettes
r1 111\trucons t, noter sur des feuilles rserves cet usage tout ce qui
hu l'nitrait intressant dans les livres dont la lecture lui tait recommande:
11~11\ de caractre, actions extraordinaires des hommes savants ou illustres
Ir temps anciens ou modernes, penses leves, stmimmts (sic, c'est--dire
tpuuons) remarquables, maximes et apophtegmes. Ces feuilles de1aieot
~~~ lr:tnsmises aux Suprieurs Suprt:mes, toutes les fois qu'ils dsieaienr
nntr6lcr le travail et le zle du Novice 3. Enfin le nophyte :tvait remettre
111 plu~ tard la fin de son stage un travail de longue haleine appel
l'rw.um et consistant $0t en une biographie complte du personnage dont
l'c hlrc: lui avait attribu le nom et il devait en cc cas recueillir diligemment
luu' lt~ lments ncessaires cette rude, soit en une dissertation philosothHJUcsur un sujet donn'. En outre, le Novice tout en poursuivant l'tude
1lr l'.ul ou de la science qu'il dclarait choisir comme occupation principale 5,
dn ~11 rester en relations frquentes avec ~on enrleur. S'absentait-il, il lui
Il\ ~il franco tous les quinze jours; prsent il se rendait au moins une fois
,,m:tine dans sa demeure pour lire ou prendre des notes avec lui ou
''"" des entretiens difiants & ,,
rt

l'

c c' travaux littraires, ces lectures la p:ume la main, ces entretiens,


liiJIJ'Orts mensuels, ne constituaient qu'une panie de la tche pourtant
Ill 1 lourde du Novice. On lui demandait encore de contribuer personnellemrnt .Ill recrutement de l'Ordre, non seulement en dressant la liste des perlllllr'> de sa connaissance dont il croyait l'enrlement possible et utile '.
tu tnc:ore en se mettant Jui-mme l'uvre et il tait prvenu que pour
fur promu /\ une classe suprieure, il lui faudrait avoir fait une recrue ou
nu'mr dtux sui1anr les circonstances~. L'0rdre venant en aide son intxp 11, S,, 6:l. - 2. O. S., 64.- 3. Il. S., 62, 6S.- ~ 0 S., 3o, 63, 67, 287. - 5. O. S.,
G. O. S., 3c, 33.- 7 O. S, 61.
t 1 '>.,Je Il peut paratre trange au premier abord que Weishaupt ait charg du recru'""""' <1~ l'Or,lre des membru tOUt nouveeu~ et qu'il connaissoit si peu. li avait eu pour
1 11il., ~llo disposi1ion deN motirs qui n'talent pauans valeur. JI tait A craindre en pre-

~ 11

'"' lent cpor 1~ Novice sel11ssAt dejouer le rOied'l veet Weiahaupt pensait qu'on se rsigne
1 tu ldlrm~nt ~ nb~ir it certaines heures, si A d'autres on peut commander. Les Statuts
, l.. ttctl'l, Cil tni!Aflcftnl le Novice A raire des pro~~lytes, &JOUtaient: c C'est ainsi qu'un
lo otttttll lr~ntll~ur peut, d~ l'poque Je son Noviclut, se crer un petit royaume et deve-

OlGAlUSATlON ET GAAD!S

OltOANISATION BT GJI.ADES

rlenco lui donnait l cet effet los instn>crions les plus dtailltes. Les Stlltuts
lui a>'2ienr dtjl appris quo Tout ntembre de l'Ordre a le droit de
recruter, mais sous la direction de son Suptrieur immtdiat, que les Supritur$dOivtnt ~ue informts de toutes les d~marches faites par le recruteur ct
que nul ne peut entrt'prendre un eorbltmcnt .sans a\oir consu!t~ ses Suprieurs e-t obttnu ltur autorisation Lt Novite eotrndait la lccturr, faite par
son enr61tur, d'une Instructio pro Recipientibus qui lui indiquait a\'tc
minutie la faon de pmc&ler pour rWssir dans cette encre-prise tt toutes les
txp1lc:ations suppiCmtntaires dont il pouvai1 a,oir ~in lui ~taitnt fournit"$
oralt'mtnt. On lui permettait ~me, s'il iosrinit une cnnfiaoce- pankuJike,
de copier ceruins passages de l'Instruction '
ln rtgln qui y taient contenu<'~ se ropporuient ~ ttO> points: choix
du andidat, faon de proelder laon tg.rd, role du recruteur aprb la signatue-r du Revers. En ce qui cM~cune le premier polnt, il luit iote:rdit au
futur enroleur de j<t<r les yeux sur des gens n'appartenant pas o la religion
chrtcienne, l moins d'en avoir rtU s~ci2lement l'autorisation, tt de 50nger
p.r con~uentll recruter des Juif ou des paTen. Le m~me ostracisme frappait les femme.s, lts moines tt les rnembrts d'auun wci~ts sectttj. Le
Novke ne devait pas faire dt tentativt> aupr~ des gem bavard, db.tuch<,
voluptueux, enc~tb, orgueilleux, brutaux, insociablf'!, ,ant.uds, inconstants,
menteurs ou igoTstes, l moins qu'il n'cO.t l'cs~nncc de les voir promptement s'amender. Il ne devoit pu s'adresser Il des personnes plus lges que lui,
ou pourvues d'un emploi, si lui-mme n'tait pO> en place. Il f>llait que le
c.ndidate~t le cur philanthropique. qu'il (,\t don~ de bon sens, travailleur,
ponctuel, bon administr.~teur de ses biens ct de bonne rpuuuion. Il n'u.it
p.s J ':tilleurs n<c>Saire qu'il f~t tr~s <lair6, car il ttait prfrablo qu'il d~t

"' lumi~re li'Ordre lui-mme. Les meilleurs c.odidats taient les bommes
ieunes encore, dt 18 30 ans, riches, dsireux de s'instruire, au cur ''ertueux,
ayant de la doeilit, un caroetre ferme et de la perst,.~raoce.
Le Novice dressait d'aprts ces indications une liste de candidats parmi
lesquels l'Ordre faisait un choix. C'est alors seulement que le Novice commenait l investir la pltct el id encore son enrleur ne lui mt~eait pas les
ro!\Sie'ils, tt, son cahier l la ma.in, l'initiait au~ secrtts d'une ~rat~e corn
pliqu~e. raffin,et un peu putrilc qui justi6aitle titre olliciel d' Insinuant
donn~ ;au Novice exerant Jn fonctions de recrutrur.
Lt:s premiers mnux d'arproche ~uient conduits a\"tc prudence et lenteur L1nJinuant ne devait pas .-onger l emporter b position d$ la premitre
:nuque, m:ais cherth~ l s'attif'H raffection, la confiance ('t l'estime du
randidat. Il s'~it aJon dt fai"' nahre chea celui ci le dS:. de s'affilier
1 une soc:i&f- secftte et d',mcner par des soins widus la. ~lution maruritt. L'enroltur dirigera te candidat de telle f.aon que Je dbir d'entrer
~ran~ une sodtt~ de ce genre s'f-veille en lui non tout d'un coup. mais pe-u
Apeu. Il faut que l'enroleur arrivt, pour aimi dire, ~ se faire prier par le
,:mdidat de l'aider i y rotrvenir . Pour obtenir ce rsultat deux moyens
taient recommand&: (;aire :tpptl au ~i'Onnement en dEmontrant la n~ct'S
"'it~ pour l'homme de .s':tpruver 'ur le1 :autre.s hommes, la force que donne
l'union des volonts. l'utorit que pem acqutrir sur ses semblable.< celui qui
po,.!de l'art de (., conn ah~ et de le< diriger Il son gr et d'autre part piquer
I.L curiosit, sp~uler sur J:mr:'lit qu'exerce le rny~t~re sur Jlin1agination,
inllpircr 1\\1 candidat le Mc:i1 1le Jr.IS~tr derri~re le ridc~u qui lui cachait la
tebnt. t'enrleur choic:ir:dt 11'abord dtlC liujet~ de conv('r:_..1tion ~menant
d'arriver ~ p:trler, p:u une trnnsil'i on f.1cile, de..c: relation~t sociales. Par
l'XCntple, on commence p:ar s'emreletlir deJ ..:ris et de l'impuiss., nce d'un
J'~th enfilnt, de la faible~se de 1homme; on montre combien peu de choses
, eh-ci serait en ~tat de f:tire J'2r ses propres rorccs. On expose ensui re
c<>mhien il e<t fort et puisant par les autres. On ~>blit que tome gr:tndeur
hnm:aint, que mte l::a pui~c::ance des princes, repose sur l'accord des ,oloot6.
On montre tous les av~nugesde l '~t;t de soci~ tt sur celui de oaturet. Apr~
,1\'0ir :ilnsi pr~p<tr~ le terrain par ceae accumulation de truismes dont son
in~erlocu1eur aun1it eu nuuvaise grict l nier l'a\'euglantc fvideoct:, J'enr-lrur J>asS>it t un autre ordre d'id~ts. On en vient i parler de l'an de connahre: le-s hommN ct de les dirigr. On montre comment c uoe bonne t!te
( tn kluger Kopf) arriverait facilement i diriger des cenuines des milliers
Jhommes, si l'on connaissait leurs ctb faibles. On prouve cene tb<se eu

nir srud tt pulunt dans .on humble 'Pb~' (0. $ . 31Failu rtm1rquer 6 Sdpion,
fcrJvth Wctl~upt ~ htd: et l hru:l, q. c.e qu"il y de dt!ss~able dllnt ta aoumia..
SOil liu onlrcsd'un5upt!rteut' ~at tcmp~r~ rar C. ftit qu l Sovlce a immfdhHem tM lt
droit de raire du recrus tt qu'insl ll uerceu. lulrnfme: d~s lu pun,iets temps son
&IHOnt~ ' " ' te1.11 qu"il re"' (0. S , Ja8.) Weish.tupt ,.,,,, encore U"lt tutre raisoll
quil r6~ l1h Ml eonfldrn!l t ettt qu' un N~,.Jce 4ta hobiSf de tc constitau le: rrondant
de l'Ordre:, vi"''~ de cthtl qu'li tnr61ah u ltrth retenu p41r le rupett humin il nait
im tnYie de dt!6.tner. Il ft:Tit&U ) p~posde StX-hcr: C~t hommedo1t fll"t ~neh~in~
sutt0111 pr 1~1 cnr61ement qv,1faut le pouu~rl firc fO. S .. :l6J) ~t Soc-he:r montrant
quelq~ nii~I de .te t'tlrcr Wth.,upt rtTNIIt l 1 cha~: A)ez 1-01n ,,a nt tout
~uftumlt la.ueb,tt~l6t du rt<uu. alott il tlndre. (0. S., t?91 c Faitu qu'il se. m~ue
"'usi l recnuer. par 1. ftOU.I 1"0_.1 auurt:rons de l1.1i d!Mat~ll 11lttvrt d'\lnt re:c:rue qo"il
t~!t.IH putlevlilf"tmt'ftt conH"tr (0. S, 17-4l Cu Il une idft qu~ ~tnt .snnern dan1
sa corrtspotulaACetO. S.. ltJ. J17). ft'l&1s qvf o'cst upnm& ou.lt. pennee phu de: nntttl
que dans ne fttttd
acl; 1 Qv.ud TOVt a.tl\tfttl TOf ~~~~~~ (an~ dn rti'.nlts. TOlU
1"0UI nSIU'U d"rux par l mfmt. C"ut po~rq.oi jaJ fait cxprh dt ~nfitt, cont~,,.~t
l'uNp. f rettuttm~l)t 1\11 dctftltn TCDIUCI ~ plus iGt.lpb'uncat&.. t0. S.t 203.)
t. 0. $,, J1.- '1. 0, $., )j.do.

z...

t.O ~. -t'# - " O.

s.. So.

57

59

ORGANISATION ET GRADES

ORGANISATION ET GRADES

donnant pour exemple l'obissance des soldats et ce que les princes sont en
tat de faire par le consentement unanime de leurs sujets .
Ces deux ordres de considrations amenaient vanter l'utilit et La puissance des socits secrtes ; tablissant entre leurs membres une union
beaucoup plus troite que celle qui existe dans la socit civile entre les
profanes, elles procurent leurs adeptes un appui qu'ils chercheraient en vain
ailleurs, et en concentrant sur un point donn le faisceau des nergies individuelles, elles sont mme de jouer un rle occulte mais prpondrant
dans l'histoire des peuples. cc On montre les avantages dela socit en gnral, les dfauts de la socit civile et combien peu on doit s'y fier l'aide des
autres et mme de ses amis. On dit qu'il est ncessaire de nos jours que l'un
s'unisse l'autre, 'que les hommes pourraient avoir le ciel sur la terre s'ils
taient unis et que seule leur dsunion est la cause de leur sujtion!. On
dveloppe ce thme par des exemples, des fables, celle notamment des deux
chiens qui gardaient les troupeaux et les ont bien dfendus tant qu'ils
taient unis. Tout Novice devra collectionner des exemples de ce genre et
avoir sa disposition des livres qui traitent de la force que donne l'association, etc ... on finit par dire que les associations secrtes pourraient faire
plus encore et l'on indique pourquoi. On cite comme exemple l'Ordre des
Jsuites, celui des Francs-Maons, les socits secrtes de l'antiquit. On
nffirme que tous les vnements importants de l'histoire du monde sont
amens par cent causes et ressorts cachs, parmi lesquels les socits secrtes
jouent le rle le plus important. On vante le plaisir qu'on prouve exercer
un pouvoir occulte, possder les connaissances les plus secrtes et les plus
mystrieuses. On cherche dcouvrir la passion dominante du candidat, et on
le persuade qu'elle ne peut tre satisfaite que par l'affiliation une socit
se.:rte a. On lui prsentait ainsi l'ordre des lllumins tantt comme un
club de savants, tantt comme une association qui conservait les vrais secrets
de la Franc-Maonnerie 4

Si ces entretiens souvent rpts faisaient impression sur le candidat, s'il


commenait s'chauffer ,, on le pressait avec les mmes arguments
jusqu' ce qu'on vit naitre dans son esprit la rsolution d'entrer Jans une
~ocit secrte, si l'occasion s'en prsentait. Il fallait alors pour que cette
r~solution naissante devint un ferme propos et se manifestt un moment
tlonn par un acte. piquer sa curiosit en lui laissant deviner que son
interlocuteur faisait lui-mme partie d'une socit de ce genre. cc On commence montrer qu'on est expert en la matire; on laisse chapper, a et
h\, des propos double sens. A un autre moment on s'arrange pour que
le candidat en entrant chez vous vous surprenne tenant une lettre crite
l'n langage chiffr. On l'ouvre en sa prsence ct on la lit comme en se
cachant. mais en ayant soin que le candidat puisse apercevoir le chiffre;
nu bien encore on laisse une lettre de ce genre moiti ouverte sur la table
ct quand on pense que l'autre l'a vue, on la range avec l'air de quelqu'un
qui veut cacher quelque chose ou on la met dans sa poche en feignant
tl 'ttre oblig de sortir t .
Cette longue et minutieuse prparation t, indispensable pour faire nalrre
thez le candidat un dsir violent et profond et non pas seulement une vellit
passagre, va enfin porter ses fruits et l'enrleur livre le dernier ass.1ut: On
raconte qu'on a eu l'occasion, qu'on vous a confi, etc . .. On demande conseil
.Ill candidat. On lui expose ce qu'on en pense en faisant toujours valoir les
ar~uments favorables . On feint des scrupules et prcisment ceux qu'on
onpoone chez le candjdat pour avoir l'occasion de les lever immdiatement
l'l on ne cesse clelui demander son avis, pour qu'il soit forc de se prononcer 3 >>
Si le candidat mordait l'hameon,)'Insinu~nt devait alors faire de la coquet
ltrie. cc Quand on s'aperoit que le candidat a du zle et le dsir ardent d'tre
reu on peut lui faire entendre que l'Ordre n'y rient pas et que l'admission
u'cstaccorde qu'avec difficult 4 .11 Enfin l'Insinuant se rendait aux prires

1.

o.s .. ~.

Weiahaupt employait lui-mme la mthode qu'il recommandait ses Insinuants. Il


au baron de Bassus qu'il tait en train de c pr~parer : c Quand je considre
combien un homme dou de la plus grande intelligence ne peut que peu de choses quand
il est seul et combien une association pourrait faire incompan~blement p lus de bien dans
le monde. je me demande si les forcs allies d'ami~ vertueu:t ne pourraient pas mener
bien une pAreille entreprise. Ne serait-il pas utile de fonder une IIOCic qui aurait pour bUI
unique de rendre les hommes meilleur~ et plus clair~. oll rgneraient uniquement la morale
la plus pure et une probit incorruptible. o l'homme vertueux trouvera it un asile en cas
de malheur et une protection contre les mchnnts ... o un cur pourrait s'ouvrir l'autre,
ob une me pourrait s'pan cher auprs d'une Ame sur sans craindre qu'on abuse de sa
confinnce, ou les esprits les plus levs, les cerveaux le$ plus honn~te~ et les meilleurs,
et ceux-l seuls, seraient unis par un lien amical ? (Banus, J-4).
3. O. S., 51. - 4 Zwack, Be11rk. Gesell. Engel, 81 .
2.

~rivaot

1, O. S., 52. Weishaupt savait par np~rience personnelle comment ue faon de proc
ciQr peuagir sur une imagination inftamrnable . Le premier Franc-Maon avec lequel il
~lit entr en relations en avait us de meme t son ~gard. H . raconte til dans son
l'ythngoras (p. 655) m'avoua qu'il cait Franc-Maon. Il me l'avait laiss deYiler par des
rarol~s qui semblaient lui ~tre happes A et 1~ contre sa volonc. Celui qui conoait le
<our humain sait quelle impression font les paroles prononces en apparence .sans intenthHl sur un esprit dans lequel a djl t jete la semen~e qui ne demande qu' germer. "
j , Weishaupt tenait beaucoup ce que les lnsjnuonts ne bnllent pas les ~tapes. cie n'ai
11011 h objecter ,os enrlements, crivait-il le 21 mar~ 1778 l Zwoc:lc:, sinon que vou y
poocdez trop rApidement et sans prparation, particullhement avec des gens qu'il faurlrait
n111encr par de~ chem ins dtourns l otJ on les attend. Vous devrie~ procder peu peu
l'nr tl& dt!lours, des arrts, des moments d':lttef\te, faire d'abord nalt r~ des dsirs imprcis
~~ vM1ues puis quand le candidat arrive . les mAnifester,lui montrer l'objet qu'i l saisira
oJ!uu des deux mains.,. (0. S., 231.)
~.
52. - 4
55.

o. s ..

o. s.,

Ott.GioNISA.'l.lON V.T GkAOF.S

6o

ORGANISA1'10N 1!1' GRADBS

de sa dupe, il lui faisait signer le Revers et le rronsmettir aux Suprieurs


Suprmts par l 'interm~diaire de son propre enrleur.

A panir du momen~ o l'Insinuant avait ~~~ in(orm~ que sa recrue tait


admise au Noviciat, il devenait $00 Su~rieur et recevait alors l'exemplaire
compl-et des ln.nructions qui ne lui :IVaient ~~ iur.que-11 communiqus que
vtfklement 1 Il y trOU\"2t l'indication dts obligations que lui imposait !\:1
nomtllt dij!nirl, Qn< qu'il ftlr dipen~ d'ailleurs de celles qu'il avait rontn.ct(" comme Novict; il y uouvail &U\..\ dt" prf"Kriptions t! dtailK't'.s
sur les rtgla qu'Il devait obscrvtr dans ses rappom a-tt son subordonn.
Astreint l la plu$ grnnde circonspection, il ne de,.ail jamais rf:vfler au
atkhum!:ne le nom de son propre enrleur, ne rien lui remettre par crit
avant d'en J\'Or reu l'autoriution, ne pai lui bimr entre les mains une
seule ligne de son kriturc, ct lui rklamer dr< r~pis.sb pouroouslespapiers
importam,: qu'il lui donnait l copier. Guide aJroit et paternel il dev:tit se
garder d'adresser ~la l ~g~rc des r~primandes ~ son subordonn~, l'emp~her
de s'ennuyer. lui imposer d'abord un travail focile, l'habituer suroou o
l'ordre, l b ponctuali t~ et ol'obtiss.nce, lire fr~quemment avec lui de bons
livres, lui donner des cons.il1 ur la faon de prendre des notes e1 de faire
de~ extraits, savoir Je tenir en hnleine en ne lui communiquant pas e1\
une fois tous les rtnsegncnH: nts mni~ en ten:tnt toujours quelque chose en
rser\'t pour pouvoir r:tnhntr son ardeur quand il commencernit tidir,
l'cncourngtr :\ se rendre pM son tle digne de recruter son tour. Il lui
fallail 2ussi trt un mentor vigil:tnt ct s:ms faiblesse, soumettre son lve
une surveillnnce incc:ss.1nte, renirlam~in ~ce qu'il observt scrupuleusement
les St"tUtS, Senrrctenjr souvent de l'Ordre avec lui et nort:r s'il en parlair avec
enthousiasme, s~rieu:< ou (roideur, meures:. docilit l'preuvc 1, se faire
prsenter frquemment se.s c:.hi~rs. lui rendre de temps autre visite l
l'improviste pour s':assurer fil gardait soignewement tous Jes papicrs. sec:rets 3
Le travail de bureau que lui lmpos:aient ses fonctions de Suprieur tait
<onsiJrable. Il avait i dresser, rempli ret tenir jour des ~ablettes contrlan! e1
compl12ct celles rdig~s par son subordonn~ ', noter dns un journal

. o.s.. ~.

a. WtJsha~ptrtit un jour rlt rr.tr bruJqtmc:nl Ttt~ Liftd l Cinn.a t~documc:nta


qu'ib pos-Kdtnt &lU t"Ordtt: polir mcttrtlc:ur d it i l'4prtU"f (0. $ . 190).

O.S.,}~

-4 Cu tdtlt:Uts dont f mocUtc at uo,n-e dus O. S. (i-a fillt:l co...tic:no.tot, outre fu


tybrtqll-C:J dfjl mtDtiollnftt d.al'lt lu ub1tu" d~u par 1~ Nokt lcl-m,eme. lu
Mfi:M-ip.tment.t aiuu : colon~ 1 tlpa1emfftt du Hcwk-t; cclort!lf 3 : a.nnm

6t

spdal les r~lt:mt:nlS qu'il h1i avait doo1.."t At:opier, il faire son propre
Sup~rieur des rappon' critS sur l;~ conduite, le zle, les sentiments, les
progrb du Novice 1
La dure Ju Novid01.t ,tpend;ait surtom du zle du sr.agiaire et de la faon
dout il s'acqu1112it de ses fonctions de disciple, de recruteur e1 de pdagogue.
les pre mien S~atuts d~dnient exprt>Smtnlquc la duree du sage ~ait indtenninee ' Lt.5Statuts lttform~ fixaitnt, il est vrai, le sr.agei rrojs 2nS pour
lee Novices !p dt 1 s J8an.s, ;\ 2an~ pour ..;us de 18 24 ao.s., une anne
pour ceux de 24 l JO an~, mais ils ajoutaient qull dpendait du tnvail, de
la maturit~ et de l'application du Novice que 1 dur~ de cc temps d'preuve
ft ab<tgtc ' Les on~mesdispositions se uouven1 dans les Statuts Gnmux'.
En ftit il semble boen que dans l'espri1 de Weisluupt le stag< devai1 durer
dc:ux ans en moyenne. C'est du moins ce chiffrt: qui se trouve iodiqu~ dans
la Correspondance chaque fois qu'il est question de la Oasst Pr~paraooirc
<1 dans la C!rtnonie de l'lniliation :1 la classe suprieure'.

...

GRADI! WINI!RVAL 1

La crmonie au cours de lquelle le Novice promu lia classe sup~rieure


Je,cnait Oisdple de Minerve ou Minerval s'appelit l'Initiation. Elle avait
lieu soit le jO\.Ir da n~ un endroit solitaire et ul\ peu sombre, par exemple
Jans uoe fort, soit pendam la nuit, dans une pice relire et rranquille. :t
l'heure o la lune bl'ille llU ciel. Norte satelli dev:tit d'~tillcurs se contenter
{le jouer son tOie :\ la e::uuonnade. cat les (encrts mient hcrmriquemen[
fermes. Les portes de la pikeo avait lieu l'Initiation, ainsiqueccllcs delapice
moral, religion ;oolonnt6: ~m del'cnr61c:ur: colonne 1 : d1tc de l'lnsinuatiott; c;otonne 8 :
diHc. d la Rcption ; cotonne 91 moyens d'action tur le Noicc. connlft~ il d'autre.$ .or'\JreJ;
(l.)lonne 10 : ~Non& domlnantu : ~t onne 11 1 d:ne f1dt pour la rcmia.e du Ptoum;
~olonu e 3: dAte ota lt Nov1ce doit acquitter u cotlu.llon ; eotonnc 14 :cotiaatlonJ plffea.
o. S-. S7.- t. o. s., 18 - J. o $., aQ-. - 4 Echt.lll . :JJ. -).o. s., ao7, 'l1S, 233.

o. s.,,.,.

-6.
7. Now upout..tonptlc ethttrdtla Cluse Manc:rnle.Mais il cu po"iblet.lt: le reeon,.
1i111er avec;. uac:z dt ,.nhembltnee ftk~ au a. q\&t~rc doc-U!IIUts suiva.ntt:
CJr~""'JttM d.e flnti.lt!'o" (0. S., 70191 ltlauenba~cn en prit conuiuanet q11~nd it
rnhn il '""nlch nrt le m.Uleu; de
tlnttrroptoltt du a7 avril 1-,87)
P.-ojatlolf d~ 11 (rfti(O. S., So-li amplification de serment prf~ par le rkipittlalurc.
due ll.t phunt dt Zwaelt
Sttll J~I.AIIltltrwt.x.ltcnel Id remit u prtntcmpsdc 178o l Ba$su$ q-11i tes a ~pro
ilfalldtns aoa &pMi.
lnltrRJplO!rcdt: Htntldll t.tiiNI17f1,


pr~hieote, uient

verrouiltes pendant la c~mo1c. Dans un coin se d1~it


unl uble sur l;~.quell~ brOiait une lampe i huile donnant une faible lur~ire.
Dans le coin oppos~ uit une autre table ~dJirc de la m~me m.anif:re Au
fond de la for(t ou tbn$ cette chamb1'C' iOiitaire le r~cipieod.aire se trouvait
en prsence d'un inconnu d'un a!.~ct imposant, J'Initiant 1, portant deux
nunuscrits dont l'un contcna.it les question) t:t l'autre les rfpooses et qui,
pour plus de commodit, uient ~cnu comme le> rle> de thtitre avec la fin
Jes rc!pliqu~. Voici le dialogue que l..&ient alteruath-tment haute ct intelligible voix et ..: une solennelle lenteur les deux ~noonagcs de cene
sccnc myStErieuse, debout ~ l'ombre des arbrn ou ass$ 1 leut$ tables r<Sptives;
lnitJNJ. X. (nom de gu<rrc du Novice) q~e dtsircaous?
INitimo.:fu : Auguste memb~ de l'Ordre ~rtnwimc dans lequel je
dlsiu ~tre reu, le temps de mon 1t<I@:C est &:oulf, je p.uais id sur volre onire
ct mJnif('ste l nouvt;au, <1prb y avoir m6rcmcnt rtAkhi pcnd.am deux
an n.., le dtsir d'tre :aJmis Jns La Cl.sse Suptricure, si la ~rni.ssime
SodttC: mc jcge digne: dt cette (J\IC\lt.
britia1fl : fai tr.tnsmi) vos nott), envoy le$ t~moignJ.gc:s de "''Otrc: lc,
on vou} :l trouve: digne e dcvco1r un des n6tres, je "'ous en ft!lctte et vous
:a"'ertis en meme temp) d'o\Kireu~o:ternenl ~tout ce qui "ous se:D ordonn.
Deux an~ de rA~:c.ion tt ~ruprieu~o:ej de cou11uerce assidu a\ec un des
membres de notre Socit, l'tude des documents qui vous ont et communiqus, ainsi que les rtnseigncmenu que vous avez reus, ont d ncessairement vous faire comprendre que le but suprtmc de notre Socit n'est pas
du wut tlc co nqu~rir la pu i mnc~ ct la riches,c, de _.pcr les bases du gouvememcnt sculic1 ou spirituel, de tlominer le monde, etc ... Si vous vous
~tes reprsent I"'Otrc Socit sou:. cc: IX>nt de vue, ou si YOUS y tes entr
dans cene Spr:antcJ vou vous ~tes gr06si1emenl crom~ et comme cette
SociC:1 a un to~L :llltre but, !!lie vous donne ici par nu bouche la permis
:.ion dt vous s~p:trer d'tilt compl~teme1u 5l vous le voulez, sous la seule
condition d'une discrlion inviollble. Vous 4!tes aussi tibre qu'auparav;mt.
U. Soc.i ~t ne pr~[tnU l aucull droit sur vous, et, ;\ moins que ''ous ne l'att;a
quiez., el;e ne fcr<l rien contre vou}, En revanche vous n'aururien l :mendre
d'elle i p1n les dt\Ort qu'i11'1poltnt .\ ses membres enver.; vOU$ les lois tt
l'hur!IOlnit!!. Persisrez\'OUS eneorc d1us votre rsolution?
lnuiDtuiUJ : fy ~rsiste et dentaode 1 ttr< reu.
I~rr'tuu : c A\n-vous aussa )Ufiamment rtfl~chi aux. nouvelles obliga' Ct's fo.:uonJ.c,,aiut, d'~ l t ~te mut. fare l'o!S ~n.cahtr d'un ~Mmbrtd~
I"Ordr. -~c tauodlc, U 'fOl~ poMct t lf'Ut, *0" t ..u4ntu.r m1ut~uc , JM\\altQtl tcbu
d.cdoaacrl Rte.~ c.ufmoo1t tott l ;o~onf41~;~odj to.'f.at.

OIHiANI~ATI ON

61' GIU. Dh.S

lions que vous aller. contracter et qui restreindront \'Otre libert naturellet
aux ordres dsagrbbles que vous pourrez recevoir? A\c:z-\ous pens que
vous pou"et rencontrer parmi nous des personnes qui vous seront antipathiques, qui peut~tre m~me sont vos enncm:s, que vous pourra par suite
tre tent de dbobtir 1 vos Suptrleul'! et de ,ous J".riurer contre toute la
Socittt?.
L'lniri1ndus assurait tvoir mO:remcnt r~'hi, il .se digh con~inaJ que
l'iodpendanee absolue ..t mauvai>e pour !"homme tt que tOU>!.. ordre> que
lui donnerait la Socift ne poumlent janu.l! a\oir d'autre but que son bien
et cdui de l'humanit. Enfin il se dtclar.it prtt a rcguder tous les membres
de l'Ordre comme J'&".. de son alfe.:tion puisque l'Ordre ~renissime les
avait jugts dignes dela sienne.
L'lnitians ~p~nait: Moi (nom de guerre), representant de l'Ordre
qui m'2 donn pleins po'Jvoin 1 .:et effetj je loue \'OS dispositions, mais
avant que ,c. vous permette dcntttr d..a.ns I'On!n:, je veux $LVOir sous qucl!es
conditions vous entendez y tuc admis.
fniliandu.s: Jt reconnais l l.t SrU.S1lOC ~iftl et :\ V0Ul; qui h. tert
senttz ici, tous les droits sur moi, abandon qui implique pour elle: le dC'ooir
de veBier :\ ma sllrett tt de s'occuper de n1on vrai bien dans la mesute o
il ordc aveo le bitn et la prosptrit de b Socitt elle-mme. En revanche
'je mJcngagc: l lui oWir, I:L rc)pecter, employer toutes mes forces dans
son im~ri:t., Mais si l'cltp~ric:nce venait A m'apprendre qu'elle ne d1ert.:hc
qu':\ nle l.!auscr des dommages rels ct non pas seulement imaginaires, qu'
faic de rnoi l'in~.trutncnt de ses vi.s~s 6gostcs et ;\ abuser Uc m:a bonne
,,o1omt, alo1s je la maudir;ais_. je la considrerilS comme mon ennemie. Si
j'tais rrop faible puur rejeter son joug, je ne le ;upponer:tis qu'avec colre
t:r !esclave de cene Socit~ deviendrait son pire ennemi secret.
/n ititmJ: cr Votl'c dsir est Juste ct r.aisounable, aussi je vous promets au
nom de nos Srnissimes Sup~rieur),au notu de tous les membres del'Otdre,
pro1eclion, justice et assistance. J)ar contre l:a Soc:itte ne prend aucun engagement au suj~t des ennuis que vous vous serin attirs par votre faure ou
pour avoir voulu abuser de la pui$$;1nee ct de l'appui de l'Ordre
A ce momentl'lnititns tirait son ~~r. e:n appuyait la pointe sur la poi
trine du rdptendaire tt changeant brusquement de: ton lui disait d'une voix
terrible en l'interpellant par son nom de guerre : Mais si tu devais Cevenit
un tratre et un J".~U~, ois da os eette pte tous 1.. membres de la Socit
en annes contre toi. O que ru fuies alors, ne te crois jamais co sret. La
honte et les repcoches de ta consc.iencc, la vengeance de tes frres inconnus,
,e poursuivront e1 te tonurcront jusqu'tu plus profond de toi-m!me. Main
tcn:un, a)Out.aitil en prtnant un air plus dou:.., si ,.os dispositions n'ont pas

OlCA'SISATION .81' OIAD.bS

OM(,Ah'IMTION H'f GRADES

chang, vous allez pr~ttr le serment. Il ordonnait alors au rcipiendaire


de sc mettre~ genoux1 lui r;~isait placer une main i plu sur la tte et c'est
dans cene posturt incommode que le nouvt:l\1 Minerval lisait une longue
formule o~ il reconnaissait devant Dleu tOUtpulssaot et le respectable
reprsentant de la ~rniimc Socitt dans laquelle il demandait hre
~mis, que tout homme a betoin de a.t~ srmblables .Il s'engageait saisir
avidement toute ocqs.ion d'..:m utile 1 l'humanit JI junit un silence
ternel, une fidlit inviolable, une obtissanu av<ugle i tous les Suprieurs
tt tous les commandementJ de l'Ordre Il prometuJt de saai6er ses intrts pankuliers aux de la Socit, de chercher tous les moyens licites
d'augmenter Sl pu issa nu, de consWer tous KS amis et ennemis comme les
siens propru, de mettre l son str~ke u fortune, son honc.eur et son
sang Comme garanue de la sinco!ritl de son serment il ajou:ait : S'il
m'arrivait jamais d'agir contre les rq;lemeots ou les ontltts de la Socih
Srnissime 1.\': prm6ditation, par pas.son ou par mlch:mcetl!, je me soumets l tOU.i les ch1timcnts ct punitions que mes Superieurs pourront m'inBiger. Je renonce ltoute restriction mentale et fais 'ctte promesse suiva.ot
les intentions de b Socit qui mt demande de pftter ce serment. Que Dieu
me soit en aide si j'a1 pari~ sincerementl
Si le rcipiendaire txprimit dt> scrupules que l'lnitiant ne se croyoit
pas en ~tat de lever, l:e trmonie tait interrompue provisoirement, mais
il f.tll:a.it que IC$ scmpult:$ invoqu~ rus.scnt trb gravd, dans le cas contraire
les points litig1eux tilitnt rservs, l'Initiant promettant de donner les~dair
dssemc:nt:. rd:uns quand il urait reu les ino;truetions ncC.$$.1ires. Si Je
Novice elfmy par les engagements formels qu'on lui demaudait de prendre
renonait:\ entrer ans 1~ ciJ.ssc Minerv;.~.lc, l'rnitiant ne chen.:bait pas tt le
rc:tenir et le laissait p;artir :wtc I.Lplus gr;.~.nde politesse: :apr!s lui avoir mrJOs

encore le droit de connaitre tous les membres de l'Ordre, ceux ci ayont


des raisons trs graves pour sc cacher ~ lui pour le momeot Il apprenait
qu'il devrait dans le dlai d'un mois remettre un catalogue complet de ses
Jivres,divi~ pumad:res ct indjqu;antl'~ition dechaqueouvr.l ct rpondre
par krit au questionnaire suivant : Quel doil tre voue avis Je but de
l'Ordre 1 - Quels moyens \'OUdriet-,'OUS voit employer pour atteindre ce
but ? - Quelle organisation donneria-vous l un Ordre que oas ,oudria
fonder?- Que dtsi~ritz.vouspanicu~trement trou,erou ne pzs rcnconu.r
au sein de l'Ordre 1 - Quelles penooncs ne '-oudritz,'Ous pzs y frequenter?
Quand le Minerval avait remis la ro!ponscl questionnaire ainsi que le
.:OWogut de sa bibli01h~ue, il recevait communication des Statuts <>
Minernu. Il poun11 alors s'apervoir que le nombre de ses oblg.tions
n"av2it fair que s'acaottre. S'il devau en eff"et continuer tenir son iou.rnal,
l remettre tous les. mots son Qulbus lket, un"ailler l des portraits, il
lui fallait en outre prendro des notes sur tout ce qu'tl douvr.tit Je rare
ou de difficile dos l'an ou la science qu'il avait choisi lors de sa rception
.:omme objet spial de ses tudes et prsenter le fruit de ses recherches au
moins une fois par an tl pl ta souvent mmc, silll demande lui en t:tit faite.
Les Suprieurs avaient le droit de le charger d'tudier un point paniculicr.
S'il n'avait jamais eu l'occ:asion de s'en Oupcr, il devajr consacrer exclu
sivemcnt ce travail tous SC$ loisirs pendant une llnnc entirc el rtmctm:
SOn rapport. Jl aevaiteneore, Si l'ordre lui en ~tait donn, faire lOUS Sts effort>
pour dcouvrir ct procurer~ la Socilt~ un livre rare dont elle avait besoin.
Quant aux. obligafions morales qui C:w.ient paniculircmem imposes au
Minerval, elles tnieut rsun1~es en sept point; , 11 lui t:ait eojoiot, sous
peine de ne janu.is parvenir i unecluse suJX:.rieurc: tl, D'~trc satisfaltde sa
oondition ct de son sort ; b. D'administrer ses biens avec une s\'re conomie ; c. De respecter tt aimer ses pilrcots ; d. De respecter toutes les
autOritts, aussi bien celles de l'Ordre que eellc:s de I'tu ; De vnrer les
'heveux gris; f. De rtspecttr tous les in.st.ituts savams1 particulirement 1t~
coles, lC$ Soci~s A\'lntts, lu Univtrsitl-s, et aussi de contribuer leur
1>rosprit ;r.De recomman<ler l<s Crtres de mmtc connus de lui etdcles
dfendre contre la calomnie et la mdisanu.
En revanche, s'il av:1it pendant loi'81Cmps fait des recherches sur une
question imponante tl difficile dans l'intention de la traitee fond, il
pouvait rklamec l'atde des Mntrvaus de 500 distria qui s'taient consacrs
au m<!me ordre d'trodes et .e servir des notes qu'ils avient dj prises sur cc
$Ujet. Uavait tgalcment le droit de prendre pan aux concows que YOrdre
ouvr.ait une ou plusieurs fois par an afin d'encourager les memb~ :a.u

un silence rigourtux.

la pre>t>tion du serment clturait la rmon:c proprement dite.


L'Initi tait infornl oralement qu'il lui ~tait encore loisible dans cet classe
de se retirer de l'Ordre, mais qu'alors la loi du silence lui tait imposte
encore plus strictement quaupaDvant. L'lnitb.nt lu.i communiquait ensuite
les signes qui lui perm enraient de reconnaltre quelques-uns des frres de
sa classe, m:a.is que:lques-uns seultment, car on l'nen.issa,j1 qu'il n't.unit pas
1. Ce J~We l.l.lfllfian

q~tt

l'ln1t'f aKtt.-i\t.a tltt n p.ed de r()tdre tl le. ~~~!.$Sait


t:W)Q dl"Arioyagt" du u s.epten'l-!>re ;&>

commuu:onc' t:uprfcnt.tProctlonr~tJ dt !.a


8. l'. \t.A. 3.)

66

ORGANISATION ET GRADES

ORGANISATION BT GRADES

travail ou pour rcompenser en partie leurs efforts ~> .les Statuts l'informaient
que Je montant du prix et le dlai d'envoi des rponses aux questions proposes seraient toujours proportionns la difficult du sujet et publis en
m me temps que les sujets de concours, qu'enfin les travaux devaient tre
crits au net. Si le Minerval voulait voyager en Atlemagne ou l'tranger,
il pouvait demander des lettres de recommandation ses Suprieurs et profiter des rela tions de J'Ordre, bien que ces avantages fussent rservs en principe aux membres des classes plus leves.. S'il avait l'intention d'crire,
l'Ordre promettait de le protger contre la rapacit des libraires, don t
dpendent les dbutants, en faisant publier ses propres frais tout o uvrage
qui aurai t quelque vajeur et dont l'auteur se soumettrait une censure raisonnable et large. L'Ordre se chargeait galement d'assurer la ven te des ouvrages
en les faisant connaitre par les soins de ses aflilis, en recueillant les souscriptions et versements avant livraison et, moins cruel que les bureaux de
rdaction de notre poque, il s'engageait rendre les manuscrits non accepts t.
Enfin le Minerval pouvait compter qu'il trouverait en cas de besoin assistance
et rconfort auprs des frres de sa classe avec lesquels il allait entrer en
relations. S'il tombait malade, ils se relaieraient pour lui tenir compagnie, le
consoler, le distraire, lui apponer, autant qu'il serait en leur pouvoir, aide et
soulagement t; s'il venait mourir, ils lui rendraient les derniers honneurs
et son souvenir serait sanctifi par une oraison funbre dans la prochaine
Assemble.

Ces assembles, o les membres de l'Ordre entraient en contact aprs le


long isolement du Noviciat, ~ taien't le centre secondaire o commenaida vie
infrieure de la Socit. Elles se tenaient dans les endroits habits par
plusieurs frres de 1~ deuxime classe et se composaient de deux sortes de
membres : les Minervaux brdinaires et les Minervaux Illumins. C'est parmi
ces derniers que l'Ordre choisissait le Prsident de l'Assemble, le Censeur
et le Questeur. Le Prsident tait le Suprieur immdiat de tOus les Minervaux frquentant l'Assemble; il centralisait les demandes de renseignements
provenant soit ~i~ Minervaux du lieu, soit des Minervaux isols, rsidant
1. Zw4C~ note dans snjournal, la date du 10 janvier 1776, qu'unecirculairea t envoyEe
aux membres de l'Ordre pour les Inviter s'adresser la Socit quand ils voudront se
procurer des livres, souscrire des ouvrages nouveaux, etc ... O. S., 299
2. LeHisites rendues par les Minervaux ull frre mal~de avaient, ct de leur but
ph ilan1hropique, une raison moins dsintresse, car, si la malAdie tait dangereuse, les
frres devaient mettre en sdret les papiers de l'Ordre poss~ds par le patint et ne les lui
rend re qu 'aprs son rtablissement.

Jan~

le district dpendant de l'Assemble et qui communiquaient avec. lui


par l'intermdiaire de leur enrleur rest leur Suprieur direct; il tenait un
catalogue desieratorum 11 dans lequel il inscrivait ces demandes ainsi
que les titres des livres difficiles se procurer, que quelque Minerval voulait
acqurir par achat, cbange, ou seulement emprunter; il faisait circuler dans
le district des extraits de ce catalogue 1 ; il dteoaille sceau de l'Assemble
reprsentant un hibou volant dans un ciel toil et portant eu exergue les
lettres Q. E. Q . N . (Quantum est q uod nescimus ' .)
Les sances ordinaires, dites gnrales, avaient lieu une ou deux fois par
mois a et suivant un crmonial immuable. Quand il devait tre procd
la rception d'un nouveau mem bre, celui-ci tait introduit par le Censeur
sitt que l'Assemble tait au complet. On lui passait ;tu cou l'insigne de
son gradt:, consistant en un mdaillon de mt:tl dor et dcoup, suspendu
un ruban vert large de trois doigts et o tait reprsent, au milieu d'une
couronne de lauriers, un hibou planant au-dessus des nuages et ren:mt dans
ses serres un livre ouvert sur lequel se lisaient les lettres P. M. C. V. (Per
me cci vident 4). Le Prsident lui adressait une courte allocuon pour
l'engager amliorer son cur et ~ clairer sa raison 5 , puis commenaient
lt:s travaux ordinaires de l'Assemble. Le Censeur, pri par le Prsident de
s'assurer s'il n'y avait pas parmi les Minervaux u quelque fils des tnbres ,
demandait chacune des personnes prsentes le mot de passe: ix. ix m:e
~i6lJM>~& 1 Si l'un des assistants tait incapable de prononcer la phrase traditionnelle, le Censeur s'avanait au milieu de i'Assemble et criait: ix. b~
cm cihJ..6,;Q~ol Le coupable devait se retirer moins que le Prsident ne
lui donnt expressment l'autorisation de rester. Si le Censeur annonait
que tout tait en ordre, il tait donn lecture de l'ode la Sagesse de Uz 7 Le
t. l::cbt. Ill., 46. - 2. O. S., 349 - 3. O. S., ~25. - 4.lnterrogatoire de Hertel 24 mai
171!7. -S. I bid.
6. Souvenir des vers de Virgile dans le si.li~mc ~hant de I'Enrde :
Procul o ptOCul u1e pro(ul,
Coa.c.lun_tt valu~ totoquc 1Mhtite l1.1.c.o.

7 Le symbolisme classique de cette longue, lourde et plate amplification de l'honorable


et consciencieux rimeur l'avait dsigne au choi.1 de Wcishaupt. Voici b. titre de spdm~n les 4 premires des 14 strophes que les Minervaux denient subir chaque Assemble:
L'oiseau, compagnon fidle de la nuit, sort - enJin a l'approche du soir - de la tour
aolitaire - o, l'abri de la chaleur du jour, - il r~posait dans un isolement philosoph ique -au milieu du lierre, des dcombres et des rumes.
LClS accents d..: sa voix solennelle - veillent et provoquent l'cho. - L'air empli
d'ombre gmi1. - Je t'entends et je t'obis - favori de Minerve, qui moi aussi- m'appelles
11u slgt! de la ugesse.
!!:Ile aime le silence de la froide nuit. - Quand rit le pAle visage de la lune - l'oripeau
elles fards ne font plus il lusion. - L'obs.:urit enlve la folie- son vtement qui
sci ntille au soleil ct ses voi les colors.
1) Pnllos, desse de to us les arts, - sour~..: de mes joi~s, toi dont la fav~u r - nous cnds

68

ORCANISATIO~

OROANISATION ET QJIADES

ET' GltADRS

Prsident demandait ensuit< ce que les membres pr6ents >\'llient fait depuis
la dernitt: runion pour cu1Livcr leur tsJlriL. Chaque Miner'\aJ devait dire
olors quelli\re il avitlu et quels pus.ge.' l'avient p>rticuliremem fnpp.
J>uis le Prsident lisoit l haute voix un dupitre d'pictte, de Snque ou
de quelque outre rhilcxophe et plusieurs paragraphes des Stuuts Gnnux '
Enfin le Mine"al qui avait t dsi~n 1 l'annee 1 cet effet, lisait le discours
qu'il avait prpar. Une qute faite par le Quc>teur au profit des pau,Tes
druraitlcs tra>'2ux,<t le l'rsid<nt dclarai! la sbou levte.

l~ Mincrvol que les Suprieurs anient jug dogne de dt"enir Minerval


I!lumint ou M:dtre, hait admi!c ..!.ans cene cluse sans grandes formalits. Un
dput d< I'Assemblte des Mine"ux lllumint>, ""ns averr le candidOt

quon allait 1ui con(rer un grade s~~rieur, l'introduisait dans une salle o

se trOU\-aicnt d~j le Suprieur, le Secrtaire, ainsi que lesautm Mioerv2u.x


Ulumints qui dsiraient assister i la r~ception. Son introducteur le faisait
meilleurs et pha ht urt\U., - tOI q~o~i pare d\uu beut sublime, - aus.si admirh
qu'adortt, ternuea let morttlt, - jt t'Implore ... {Ecbt. Ill., ;)).
1. huer. dt Hertel :
S., 213, -s. (nttr. dt llerttl .
3. Il ett lmpottible de M ta1rt unt idH fntm e approth.c 4e e t;.rtdc .. \1 moyen d~
documenu nntlrtcurJ ~ 178, ur l lndtcationt donn~c.s Pf'' lo\ CortspOndance et res

o.

Staum des Mlnervaux $0At dot phil "tl$1.1<!8 t,.e t flh1tl' q11e noua pos~lons c.st soti 4u
rcmflnicm,nl que Knlsge tlt ublr (lU 8''de onsi11al conu ru Webhao pt. Cepen-dant
nous a.von1 cru pouvoir fo~1ro ~ tat \1 cent atcond rld&t-tion J)afte que Kmsse Juimtmc.
d~clar t6ndUd1o Bt'kl~lr'llllf(, !)1) qut ton IJrtd ott po1.1r la plu$ &n.ndc p<~rtl~ rtpro-thl<:tlotl fid61e de celui de W!llal:at.~pt Ct rarce que l'admiruioa pro(eSJ~c per hli pour h:
srad~:- orlsnl qu'il col'tdtrh comme le <:he (d 't.~vre de Spam.cus l '~t <rtltl$Cmblablc
ment r.mptch de 1 ~ modi6tt .rb !H'Ofonden\ent. Il l'aut note.r dt! phu que le but qu'il
OMilBilt l ce gr1de o(l l'on aprr..:n..t l'.ut de rorli1C I' t l de 41r-lser lu homrnu concorde
abl<)lutntl'lt &\tc ec que lcsStatutt du ,.ltner.,.nx. dlae..ru, diJll l'introduet!ont des Mloer.
vaux sllumin4sou Mahtts ql appreMit.ntl'Art de dirA,;er lu hommu ; il semble donc
qu'u re&rtant ee qui fut malll(u\tmtsu JOUti pr K.ni&Bc, 'uli-4irc togt ce qaJ eon
ce.roela Franc MaoMtr' t tnpllUhOft du tmbltmu sotrod1Htl par lui da.ns le &rade
Mincrvl, on rttrouvc pu de thoM p,.., l'1n.c.cc cahier de Wc.~h\lpl.
Le a.radt f'CP)lnlf par lo:elJJt t"t totCulf IJiumiMtut Mmor, n tro"TC: reproduit nec
du variant~:s ln-.Jgnsliutctd&aa: 6dtftf' I IIM IIftH4lt (8t-t.SI); Sthl'tlk-14 .tJt Hbl"n IJ t t&elu~l
du, de \YeihaupqS<)t-)61i l'ollrtatll41fC Gttcll.ichte dt,. Vtrfo1Kfl.l46t du JliJtl<'tf!tWt
i IIA_.Ytt' du mtmc {l~ la)i EpoM da 8USI.IJ lo6~7~J. Il M tOmposc ts cbapltrts

u,uu: 1. lf!Ututl .onl po11r ltSIIpfttt.u dt l'f.aJI~ ~neNa e fic mot. Jo~.se nmp.la.a
ctlvi 4.hu-nbfH dans la ftdiCttOQ de ~tqf) U acct de b col.at.C.n 6e ce Jrade. s. AJ1oc:11011 ..drtu.ft l l'lllumull~o~ s JoHAOr tot. d u rcc-;w-ooa.. - 3. Jenr~thO:I dUtl
Pit l m:cu fa 1re jQ.~et rorpi.aon huftJtlolte de I'O:drt.- 4 ln.ttrue:tio:a pour fONI'Ittr
des coll.t~on.tnn otl!e~. - ). lnatnt<hOa dontltt IUumuutl Mi.oOC"U H!OiVtot copie.

asseoir pui s'avanant devant le Suprieur lui annonait qu'un membre de


la classe ~inen'ale d~sirait tre promu. Comme le Su~rieur se rcriait sur
la Mrdiesse prkomptueuse de cet ambitieux, 11nrroducteur se poriah garant
de la pu ret~. des intentions du candidat, Puis, prenaot le rle de J'.vocat du
diable, il expos:ait les doutes que son compa.gnon pouvait avoir sur l'importance du but de la Soci~t~ et sur l'efficocit des moyens employs par die,
car Je monde, d:saitil, est aussi mauvais qu'autrefois, l'on n'entend parler
nulle pm de l'Ordre <t e stS tnvoux et le mystre dont il s'enveloppe
peut f:a_ire croire qu~l en de fond2tlon ftc~nce. D'autre pan, continuait
l'Introducteur, si la Socit~ ne peut employtrque des hommes absolument par
faitS, quet mtmbtt peut es~rtr arrh'tr aux grades su~rieurs, ou se tl:ur
de viore assez lonitemps pour otteindrt l d<gR de vortu uig~ par f~re.
Aux prtmi~rcs de ces objec1ions. le Suplricur Rponc!ait avec une hauteur
mprisante: l'Ordre, dis;ahil en substance, n'a pa.s promis de donner des
preu-es de ce qu'il avnce, illa$$e le candidat libre de dout<r de l'honntet
ct de la "'ge..e dco chefs dt la Soci~c~. Cclleci ne retient personne de for~;
ceux qui ne \'Culent pots .se laisser dirigtr et former par elle n'ont qa' se
retirer; elle ne tient pas i compter beaucoup de membm1 car un homm~
docile plus de pri Ase. y<ux que mille pr~somptueux. Quant l'action
le la Socic dont on puait douter, qui sait si le monde ne sctllit pru pire
qu'il est 11ujourd'hui, si eUe n'existait lX'5, tt d'ailleurs le temps seul pem
mrir les frui ts qtiellt fait pou$$er d:ans l'ombre. Qu'imponc :~.u andidat
l'antiquit~ plus ou moins grande de l'Ordre j qu'iJ se figure, s'ille veut, que les
Suprieurs accueiJ l'ont fond. ChAque membre eSL libre de sc considrer
comme le fondateur de la Soci~t Cl l'on ne peut pour Je moment d.onner :lU
.lndidat d'd:tircissemencs su'r ce point. Pourtant si l'Ordre se r~fuse ~
dissiper des doutes qu'il con:.ij~re comme injurieux, s'il n'a rien rpondce
.lUx. questions inlisc:.rtes, il ne veut pas que les Minervaux perdent c.our1.ge
en se faiso nt une idte exagrte de la pu ret~ mot11le qu'il exige de ses membres.
Tous, si nobles que .soient leurs intentions, $Ont poummt des hommes et
sujetS comme tels aux faiblesses humaines, aussi l'Ordre est satisf:ait s'ils
parviennent se corriger de quelques-uns de leurs dfauts li est vni que plus
un avance en gnde, plus oo doit approcher de b pure:t absolue, il est vrai
encore que les membres du grde supreme, chargts de conserver le dpt
Je certains secrtu qui ne sont faits que pout trs peu de monels, sont fort
JtCU nombrux, ma.is e'est une joie c~l~tc que de dcouvrir un hom~e
arriv l un tel degr dt purificotion et c'est alors seulement qu'on oit
quelles hauteurs peut s'l<v<r b ""ure humlint 1 Or, il faut bien s'<n
' l'..dtt.lll.,l)t.

70

ORGANISATION ET GMI>BS

OR.OANISATlON 8T GRADB:S

convaincre, ee n'est que par le temps tt l'obiss:a.nce aux lois de l'Ordre qu'on
peut :arriver l une ttlle per(ection ; ce qu'i) raut avant tout c'est oc perdre ni
courage, ni sunout patience.
Mais, quel est donc, reprenait le Su~rieur. le nom de cet impatient
pour lequel vous lYe% pris 11 parole? Le voici, rpondait l'introductour
en faisant )C\'tr le candidat et en l'amenant devant le Supttieur, je ne sais s'il
penai1 tout ce que je viens de dire, mais ptut~u-e c~ dour~ se \Ont-ils
~le\'s daM ~ esprit, d'1uues pourraient lui faire les m~tl\6 ob}tctions,
il ttai1 bon de lui apprendre ce qu'il doi1 rpondre lui-mm< et aux
autres.
Le Suprieur passail alors au "ndida1 l'insigne du Minen;al Illumin,
don1 le m&laillon, semblable i celui des Minervaux ordinai~n, tait swpendu
~ un ruban un peu plus la'l!e et pont en sau1oir sur l'paule droite', puis il
le faisait a5S<Oir sur une chaise laisse libre i ~ c&s, le priait de lui accorder toute &an auention et lui donnait lture d'une Instruction d~tinle l
lui mieux (aire jujter l'o~ni<:ation in1rieure de l'Ordre.
C.ne lnstructionoffirmait que le but naturtl de toutes les socit~ secrte.
tait de: constituer une cole de monale, qu'elle! n'avajent pas d'autn: raison
d'tre <1 qu"tl ne fallai1 l"' chercher illeurs la cause qui les (aisoit naltre.
Elle insistait sur les difficults que pr~sentait une pareille tche, sur la ntces.
~it o sc trouvaient te, chefs de choisir parmi les membres de chaque: ela.~
les meilleurs sujm et d'exiger de leurs subordonns 1one confiance sans
rserves Cl une pntfoite docilit. Elle revenait sur l'idte expose dj dans le
dinlogue entre l'lntroJucteur et le Suprieur, it savoir que les chefs de l'Ordre
ne pou\nient faire av:~ ncer en Rrnde q\11.: les adept~s qui avaient mrit leut
promotion . en ~rl'iwtnt 1\ sc gttrir de leurs l)r6jugs, :\ dompter leunpassions
ct s'levet :m-dessus de leurs int~ru p:miculiers ct que souvent n1~me
pour mettre 1t l'preuve la constance de leurs subordonns. ils leur faisaient
mrendre la rcompense dont ils $'6taient rendus dignes par leur$ effortS.
En lin le nouveau ~liner,JI Jllu min ~tait instruit des obligations spciales
que lui in1posoit son titrt. Il pprenit qu'il devail ttudier tout spcialement
l'art de dirijt<r ~ stonblab!es, d'agir par 1 per<uasion sur leur volont. de
les :tmener, s.1ns conr~intt ext~rieurt, 1 birn ~ir et 1 n'o~ir qu'aux motifs
les plus !ouobl.s et les plu< d~sinttresss. Il s'uerait da lU cet ort difficile en
~occupant tom p2rticulinoement de deux, trois ou qu.atre Mioervaux ordinaire., qui lui ttaien1 dkignk par le Suprieur de son Assemb!~ ou qu~l
choi$issail lui-mtme parmi ctux qu'il jugesit les rlus accessibles :<00
influence. Il de.>il prendre ~ che de leur inculquer les principes de b

morale la plus pure, leur donner une haute ide de l'Ordre. eotrcnit leur.
:trdeur, leur inspirtr confiance, r'attirer leur estime et leur affection. Pour
ce ftire, il lui fallait ~tudier constotmment, avec. le plus grand soin, ses dis
dples, recueillir arrc:nthtement leurs propos, obser"er leurs actions, coon.airre
fond leurs ~nc:hants, leurs dHauts et leurs ,crtus, ~exercer ainsi pratiquement dans la science du cur humain. Lex ttgle. gfntrales que devait
ob.erver le Minerval lllumint dans ses dtliates (onctions d'expert psychologue et de directeur de cons<ience, lui ttaieot indiques dans deux longues
Instructions o qudques remarquts ing~nitu~ se trouvent noyes dans un
flux de dtails oiseux et de tirades ereuses. Le Minetv21 nlumin! plein de
conscience qui aurait lu, rmdit~, et tent~ d'appliqutt daru le d&ail ce manuel,
aur.ah ~~ oblig:~ de reno~er l toute autre occu~tion et aurait accumu1~
dans les tiroirs de .son srttaire une masse crasante de dossiers.

. o.s. ....s.

...

Lex Minervaux Illumins continuaient i frquenter les Assemb!lesMin<r


\ales, mais ils se ~unissaient en outre une (ois par mois tn petit comit. Le
P~sident de ces ~unions, appele$ Assembles Paniculitres, poruit comme
insi&ne un mdoillon uspendu A un ruban ponceau. C. mdaillon, moins
large et moins ~pg.is que cetui de" Mincrvau:c, tait orn dJune couronne..
d'une lune son premier qunnier el des sept pltTdes au milieu de nuoges.
La lune, les toiles et la couronne ta.ient mailles, les nuages taient mat.S 1
Chaque Minerval Illumin lis.1i1 les obstrvouions qu'il avit faites depuis
un mois sur Je compte des pt1pillc:s conli~~ !le:$ soins et qu'il avajt consignes
dans un jomnnl spcial. Il fai<ait un l'appon oml sur les progrs observs
chez eux, sur le:. d~t:1ut~ dont ils ne s'taient 1>as encore corrigs, indiquait
de quelle faon il pensoi1 s'y prendre Qve<: chocun d'en ~re eux pour obtenir
de meilleurs r~sultats et demandait l'avis de ses coll~ues dans les cas embar
rassanu. Les Tablettes des Mioervaux, don1 le bureau de l'Assemble Miner
vale avai[ fourni lts premiers ~ l ~ments, t3ent revues et rectifi~es dans !es
Asscmbles Panieulitres d'prs les renseignementS apports par chaque
Jurveillant responsa.ble. EJits lt.1itnt e-nsuite mises au net et tra.nsmises aux
Suprieurs Supr~mos. li ne de,ait pas y avoir un seul Minerv>l qui ne ft
<onfil aux bons soins d'un Minen:al lllumin~ et on devait au coun des
Assembles Paniculi~res prkenter un rapport sur chacun d'eux. u Suprieur de ch.que Asstmble Minef'..!e aillanl ~ans la localit o se tenait
l'A'-'fmble des Minervaux lllumin~s. fiait tenu d'assisl<t aux runions de

en derniers et de &ire un n ppon gnnl sur I'A.emblk prid~ par lui.


Un rapponeur spkial mit dbigo pour dw:une deuutrts ~hlm du
di!trict.
Su~rieur de r~bl~ IUumi~ reod>it compte 1 ses chds
de b faon dont chaque Mmernl IUumiM s'acquittait ducs fonctioM .
Ap<ts la lectUre des rappons gmmuxou po.nkuliers, Yt.mmbl~ IUu
min~ <x~iait lcs affaires in tir=ant lcs ~hlm Mintf\.,Jes et un des
membru prlsrntS lisait UM dissntation oO il comrMntah, au point de \"Ue
de l'application prarique, quelque pusoge du discours adrem au ~cipien
daire, lors de son admission ce grade.
tMrnede sa dissenation ttait
choisi pu le Prsident: il avait pour but d'exercer la ugacit~ de toratear e n
le forant h k laircir ).,; points rests obscurs dans cette homlie.

1, l.t prtmltt Pr&idtnt de. b. pre.m\lre: A'-~tMb11e PaMI<ulllrt (ut 2.wct (lrtter.

de ICtrtl du t<t ml 7871

CHAPITRE IV

Caractree gnraux de la Soc i t


Sotti d'trutiruemmt suplrttr. - Jrulilul d'ltfucatm S()('llt. - Ligtrt twlidlrkole. -Lu Stalkne. - Inf/utnce jlsuitiqut. - L'Or,lrt nu 11/umiuls
t.ttprtsiion d'ttuc IJXXJru d d'un milie" : ltaJ morlfl dts tlasstsmflitWs tH &nifrr
, 1780.
Au pmier rumen l'Ordre des Dtumints parait ltre surtOUt une socit
Novice est un tltve tranilbnt .ou. b su"eilb!t<<
d'un directeur d'ttndes. nlit les livres qu'on lui indique. prend des no:es ou
it des txtraits <t remet i cLJte fiu un compte rendu de~ tra..ux ou des
dium:atons de longue luleine. On enmine sn cahien, on contrOle son
travail ; c'est po.r $0$ deo.-oirs qu'on juge de se. capacits tt de son zle'
Celui qui obtient la premire pbce dos les compo<itions, ou se mesurent
ces condisciples qui ne se connaissent pas entre eu~, est rcompens par
l'admission au grade suprieur' Le Novice fait en on~onc ttmps so rhtooique et "' philooophie, aussi le programme de ru tudes est-il tri:< chorg.
Il ~tudie les langues oncicnnes et modernes, surtout le
ct le fr.tnais,
d'~ment.

wc.:

qu'il doit du moins pouvoirlirc counnnment,sans oublier PitAIIetl et l':anglai~


" qui ne ~nt rien moins qu.c ofgligeables, cant a\'Crti que 1:t cortn:tiss:tnce
d'une de ces deox bngucs secoodairts eSt exigte de tout Novice dsireux
de monter tn grade' Il lit relit les ouvrag<s dt Sn~ue tt ~picttt, la
Philooophie pntiqnt pour tOUla les condition< de &sedov.. '"' tr.aits
philosophiques de Mcinm, le.; ou-nges de Widand t<ls que Ag.ttboo, le
Miroir d'Or tt, en ginml, tollS les krivain_< riches en ima,1es Il se
1. Une dtt Pftm.K'RS ~.-es dt: -eapal'ltf q1o1'0.n J"ll .... donrwr eit la (IIOft doat o
trt.1tcla quution qa.ecn doitrisood.r~d~meurelta bdc tont:tf&t ,SttUits RtforIYift, pt. S: SuJott Glnlrav:s. PB- ~O. S . Jo).

l. c 0" donM de umps en tt-m?t c:e.ruints qv.utJonf l tn1tt:r et la r&:omptnse


d6ccrnle a l'auteur dt lt meilltare d issertation ctt la promotion A vne elas.st su~
rft\lrt. (Stauau du 111umlnt, Pl- 24, O. S., 1l.)

'o.s.. s.,.

7S

74
nourrit de l'tsprit doundens ' Il va chercher dans les classiques de l'antiquit
et aussi dans Tassilo M:arini, Oaott, Arioste, Ptrarque, Pope: ct Con1eille
de Mlle-s trn1enees qui la soin de nottr a6n des'en servir ll'Oasion pour
donner de l'agr~ment et du lustre l ce qu'il krino 1 . 11 ne suffit pas qu'il
cnrichi:se son nyle, il lui faut encore prendre conna.is.5ance des systmes de
mor.dc anciens et modemts, Jts doctrinesscolc~nne ct fpicurientx; de la th~
rie tlu Sens Moral de Smith et litt la auttursriches en maximes moralc::sJ.
D doit par dessus tout chercher tirer de <es ttudts le profit quon attend
d'une culture: su~ricure, c'est-~-dire anh"tf1 ptnttr pnluimlmt, 1 ne rien
admenre sans examen, dbelopper en lui le sens critiquo et J'<Sptit d'anal~.
Awsi il doit tudier la faon dont naissent nos opinions ' apprendre &ire
appel sunout son propre jugement, esprimer lsa manire ce que d'au~res
on[ ~n.s tt dit :avant lui, n'accepter aucune opinion sans a\-oir chcb!
quehst son amtur et eu.min~ ses orisincs eues causa. en un mot i con
sidtrer les choses non avec lts yeux d'autrui mais d'une &on pmoooelle '
Lt Minerval, tn continuant sts hununit~, en frud.Unt coujoutS tes
2ncieM, en <:rh'2nt encore des dis_qrutiom. en traitant da sujets de
concours 1, en s'uerant :1 employer son sens propre de prf(~nce c;elni
des autres ' se consacre plus s~ei:tlem<nt l un ordre d'~tudes particulier <t
doit par wn travail pe""nn<l se montrer digne de l'Ae>d~mie Savante
dont il f.lit p:trtie. 1l pem compter sur l'aide etl'ective de ses confrres dont
il a le droit de r~clmer le concour< pour des recherches faire sur des poiots
particuliers, de mme qu'il leur doit le sien lO, Pour que cette collaboration
soit plus facile er plus fructueuse, il est rang~ d:tns une classe particulire
d~aprsla science ou l'art qu'il a choisi et il rtoit un enseignement appropri
:\cette branche d'tudes tt, Ai nsi l'Illumin, aprs avoir comme Novice reu
une culture gnrnle et achev ses humanits, devient, sous le nom de
Minerval, tudiant danll une sorte d'UniveNit libre o il prpare une licence
.t;cientifique ou littr:tire.
1.

O. S. h.-

t.

O. S.,''' -S. O. S.. J3.- O. S., rS.- S. O. S., t-t -6.

s.. 3o.- 7 o. s. , 16. - a.

o.

Ecbt. 111., so.


9 lA mol e1 d~ W~ha upt lulmfmt. le ~~CW~gt, ktivtltil 'Zack., k 10 nan 1778.
l faire de la daut sui.antt !la dusa /!Cint"ale) une .oree d'Autlift {.fic) S.vante.

(0.

s ..

Socitrtd'enseignement supttieur, l'Ordre chercht i procurer ses lves


et .ses ~ru diana ltl insuuments de travail indispensables. Une des principales procuparion.s de \Veisluupt, et dont on trouve l& trace aussi bien d;am
les Rtglements que dans la Correrpondance, est de conStituer une bibliothque d'abord i Munich, puis avec le temps dans tousi<S centres impoottnts.
De m~me l'Ordre entend posstder, aussitt que faire se pourra, un cabioet
d"hinoite naturtl1tl un mu~ d'antiquitb, une colltction de manusc:riu et
de chartC$ et tous ses membres sont invit~ i rechercher avec lc les
documents intb'cssantS pour les mettre lia disposition de tous leurs frres'.

...

~bis si bSocittts'elforce de f.tvoriser le dtveloppement des connaissances


bumaints, si elle atw:he un grand prix l la culture intellectuelle. le culte
qu'elle voue i la science na pa~ sa fin en soi. Elle la considre non comme
un but mal~ comme un moven pour obtenir deux risultats distincu. mais
qui pour Weishaupt se rupposent rkiproquement.est sa''Oir la perfection
morale de l'homme et le bonheur de l'humanitt. Le n~phyte est prevenu
ds son enrtff: au Noviciat que dans la soci~tl sa"-antc dont il va faire partie
o: l'exemple et rmsritruntl1f.l dotvent donner une dirca:ion l'esprit et
:amender le curt . Aprts avoir reproduit cette dlaration de principes et
rappeM que le but gn~nolde l'Ordre <St de faire le bonheur de Phumanit et
en particulier d'inspirer aux: hommes des sentiments nobles et ~l evs, le
pdambule des St2tuts Minervau x :~:joute: Mais comme ce but ne peut tre
atteint qu'en d~velopp2nt l'intelliAence de l'homme et en tendant ses connaissances, c'est 1~ l'cxcupation parciculi~re des membres de J'Ordre dans
cette c.lasse s.
Le bonheur de l'humanit tant le but suprome, l'Ordre fait un cboi
emre les diff~rentes ~cienccs suivancqu'cllcs lui parai~sent ucile$ on no.sibJe.s
aux lins qu'il pounuit. Je cherche, dit \Veishaupt l Zwack, ~ cultiver Je..oo
.-:;ciences qui ont de l'influtnce sur notre bonheur en !!n:n.l... et carter
de notre route les sciences contraire:~' ks 5Citnct-~ contra.i~s ce sont celles

u6.)

10. c D1.nt ttc duse 0111 met Ja dlpoJhion de tout des rt5toui'Ct5 quHs ce tt'Ou'\'"eraif:nt jatt'lait t'1lt tti~nt abat~donn 6 cusmfmtt ct ~uc po~rqooi ila .-&ppeU~t
r..hMM'au. f&<:ht. Ill., 44--l c n 84nttJI chtcu dort lc.Ddrt la main l ton fri:tt, meltn
A dttposition ltt rusou~ nfccsu.rn lOD lf'JYtit tt li planr la rou!e de: l.a
~nee.

(l!1~. So.l

Il. C DlftS ~ (t!ltl'tl dt qlilelqt flnpon&fte't; ofa If 1 a rio1.ieuts ~bfa, iJ .s.tn.


publil du ri&lel'l'lc"ll spfci.aus et du llutttt.111-.a 1 fcMir 4u ant tt Krtne'b qui'! 1011t
eultivfl.. La mtmbrn r seront dinrilnrft cndau.n Mptrftt.,d'tpri: LI Kico o.._ra.rt
Qu'ils lllt'OfU thol)\ ct un tnJt"lsncnwnt !lt:f'l ~nf: dtM thaqc F.a~ ltf. . fEch.t. m., if>)..

1.Echt.IU.,<(6.-s~O.S., .....
J. Edtc..JII., 44 A propot d'un. Soelltl lht~nlrcquc Wel,hauptc:ut unmorntnt rid6e. de
llntutsc de tOrd~ Il f<rlalli Heneletl7;wadt tc ,,a.,nltno:
cJctua.qu'on rtraniltt ftOl,. but. DoM: p.u d.t bldi ..... ma.bdt:tt.Niddct.ion.sdt livrc:s
ltdtqub pa.r nous. de- biotnph1t:t, rftudc de l"hommc:, U. 10lutioa de probltmc:s mora1.1a,
wrruntrl Ht i-.diq~ dans ot dcm1c-l"t Sttt"u.,la lillfntre IC JaJpporur.~;t lc:esmttire$.
t:tc.. , at t04n M,.U Jnem. Ccttt ACidime dot tire OtJau,,llft. de tdte tort!! qa'c.l n~s
apporte u.l'le aide du nos trtvtua, IO. S J).J.)
tondf'dqt~laal'lltf:et

... os. s.s.

CAitACTkJES ctdJtAUX DE. LA soofiTt

qui dtournent l'esprit de l'homme dH ptobl~mes de la vie pt"ltique en l'~


rant dam les rq;ions nuage....,. de la m~physique ou en l'enlisant dans
l'hude Strile des rodes, des courumes barbares et contradictoires, aussi le
Minerval estil .-erri que l'Ordre ne 'occupe pas de th&>logie et de juriS>prudencc: dans le sens ordinaire du mot t. Par contre les sciences utile~ sone
celles qui ont une porte imm&l iate et pement avoir de l'influence sur les
\ conditions d'existence de ln mee humaine ou q ui s'occupent de~ rapport~
txist:ant entre les hommes vivant en soci~t. Les science:f. les plu~ recom1 mandes sont donc. la clmie ct le comm(rce', et !~Ordre donnera une :men
tion particuli<e aux finances, lb polke et; l'conomie politique '
'Pourtant si les scienm pratiques peuvent contribuer l l':agn!ment de la
vie, la mor>le seule et b morale u:lle que l'entend l'Ordre, c'e>ti-dire non
JW individu eUe mais sociale, cs1 a pable de rendre l'homme vraiment heureux. L'Ordre a donc son enseignement parrirulier qui a pour but de f.>ire
t~ntrer dans l'esprit de ses adeptes certaines vrits morales. Il s'elf'Of(t de
leur persuader que )es hommes sont nnrutellement gaux, que pnr suice les
priviltges que confrent i ccrtoins d'entre eux le rang o u la fortttne sont
injustes, q uayant tous besoin les uns des autres ils doivent sc pt~ter mututllementaide et assistance:_, s~crific:r une pan de leur indpend~nce ec borner
leurs dsirs d:aos l'intltt commun, qu'en un mot, pour jouir d'un bonheur
durable et gnral, ils doivent considrer !'~lit comme un f.>it et la fnttr
nitt comme un de\.oir. Vous devn travakr non pour \OUJ, mais pour
le monde. pour les hommes, parce que travaiUer au bonheur des .autrts ~t
le seul moyen infaillible de faire son propre bonheur dit un mandement
des Suprieurs Su premes . Je suis persuad, doit declarer le l'i!cipiendaire
AU. couts de l'initiation au grade Minerval, que l)indpend:mce n.bsolue ne
peut l!tre que nuisible l'homme, qu'il est ncessaire que ses dsirs reoivent
une direction) que sans le secours dt$ autres je ne suis et ne puis rien 11 .. .
je reconnais mon irnpu.Usance cc ma faiblesse naturelles et j';avoue n'~tte au
fond rien de plus qu'un homme, mlgr~ le ran;; les dignitts tt le titre aux
quels je puis prtendre dans la socitt civile. J'avoue que jt dois toUJ les
avantages dont je jouis er quel qu'tn soi1 le oombtt, au concours de mes
semblables, tt que. de m~me que je les ai acquis grice l eux, il dpend
Russi d'eux que je les perde, que par suite leur affection et leur estime me
sont indispensables. Je 'promeL' de chercher J. les mriter autant qu'il me

I, Ecbt.IJI, ,P.- 2., 0 . S., !4.


3. O. S . <K9 W~isbau pt sc. chuge:ah ct dres-str un catalogue du mctllun ouvnsts
TropoMgro n ait oue:n t Mumcb, JOU' l~s
ausplct.i euvee l'appui offict~l dt I'Otdtt, un cour~ de finances.
4 B. U. ~t. A',~~~. - .S. 0 , S .. 7J.

traiuu'l1 de c-s questioru, No1.1s noM vu q~tt

77

sera possible et de ne jamais a~r aux dpens du bien gnral du pouvoir


et du crdit dont je di>pose actuellement ou pourni disposer l'avtnir .
n-este solennellement, dit i. son tour la Profession de foi, que, pendant
ce temps d'~preu,e (Je Noviciat), les expriences et les rAexions que j'ai
faiteS m'ont amplement conv-aincu que1 sorti pauvre eL impuissant, sans
thre$ et S<lns dignit6s dc:s mains de la nature. et du sein de ma m~re, tout ce
que je possde, fortune et r>ng, ne sont que des biens ccord,s par le
haSlrd, que tout ce dont j'al h6rit6 de mes anctres est moi sans que j'aie
rien &it pour le mriter, que je n'ai pas le droit d'en coouvoir de l'orgueil,
que sans l"aide de mes semblables et dt ceux qui sont ns avant moi je n~au
rais jamais pu vivre jusqu'Ace jour, ni parvenir i l"ttat o'l) je me troU\'t
acruellement. Je dclare avoir la plus gr>nde reconnaiSS>n envers ceux
dont j'ti reu un pareil bienfait et je promo" de la leur tmoigner par les
services que je leur rendrai dans Ja mesure de Je$ forces, c:haque fois que
l'occ..1sion s'en prsentera. J'attes-te de plus 1n'tre rendu compte q_ue l'a[ec...
tion et. l'aide de mes semblables me sont n ssaiteS1 que s:uts eux je ne puis
rien et qu'en consquence je les ;aime et suis prt leur rendl'e services.
Mais si la pratique de la solidarit permet de tirer de rappons en <re les
hommes tous les avantages que nous sommes en droit d'en aneodre, elle ne
suffit pas pour donner i la vte en wcit tout le charme que noUJ de-ons y
trou~-rr pour ~ue pleinemcn1 heureux. U est boo d'tre serviable, il est non
moinsulilc defaire preuve da1\.S tesrelationsjournali~ra d'une disposition d'esprit vralmeot fraternelle. Un esprit qucreUeu.r, un caractre anguleux., la
morgue et earrogmce, des ma.nil!:res grossires et brutales peuvent, par les froissementscontinuelsquls 1novoqucnt. rendre la vic en commun insupponable.
Ainsi l'Ordre prcend~ il amcnct ses adeptes agir les uns cnve~ les autres
comme des freres vtitables. Pendant son stage le Novic~ a l:l inv[
u tudier et ta.blir par raison d~moostntive ou mieux encore par des
exemples tm. de son exprience personnelle ce qui rend :agrable ou dsa
gr~ ble le commerce avec. le.s hon1mes 31 . Arriv au .Kuil de J'Initiation, il
doit s'eog~r i c renoocct compltcman e-t sans rberves l toutes manires
offensarues, orgueilleuses, rmprisantes ou arrogantes, i toute conduite inso-

ra

ciable '

. o. s.,

o..s.,

s. o.

.s.

7~ - lt, go. S.,


-4 O. S., 8 1. On trouve dans la <:utrtJ,POJ)dan ce. de tlombrcu,s pr.U\'CS dt l 'i mpor~
Innee attache pu W~i shupt ) l'obtervllliOI\ de cene: l'8Je. AsUon, " r1 1~il ta Muse:n ..
hausen, n'e$t pa i cncol llfY:l 11ml de Jtomme:, lmen.s.thtofreuodllch1 pour que je. d~it~
lo ,.oir entrer dans l'Ordre el pour que je puisse hrcr parti de lui. Jt ptnle que c'cu
,un.o~.u aoo u crct orgueil qu1 le rtncl si huociable. Mone:ndu.t t$1 act toe-i.thtuem. >
(0. S., , 7 ,.)Q;,~tlquc ttmp.t ap,., n aonsc l'uclu r~ dt l'Ordre, paroo que, dl vil, au Heu
ct tnodil!tr ses (:lOtl.l
(11e) Il duient pite tOlU le:s jogn. Noo ut bomo JO(l,a..
bUis. (0. S, 8-,.) S'U till dnealr und es: a6trt$, db-il eacor. t.n parlut de Winttt

;,..,f.,,

CAIIACTBlES Gl<IIAUX DE ~A

!iOCII!Tt

CAIIACTI\ES Gl<IAUX D& U

1:1irc de l'homme 2C%Utl, restS1uv:ge tt frocemtntlgc>Iste $OU$ le vernis


d'une ct\1lisa1Joo apparente, uu ttvria.blern<:ntsociable, c'at-l--d1re ro:pectutu& des .!rotts de ... scmbb.blcs tt mtne dans sa ntpport.< n-.c eu.,
ttiS<'&n<r l SC> membres l":ut de rblis<r le bien AM trouvcrd'oppo>ollOD,
.Je .:orng<r leurs dtfaul$, d'aner les ob.ttcles, d'atta<jutr le mail b. ncioe,
de fttt en un mOt cc qut jusqu'a prb<nt l'tducation, l'tnscignemeot de la
morole, les lots civiles tt la religion mme ont ~tt incap:~bled accomplir ' .,
l..:ur :.pprendre i soumctuc: Jeurs dsirs au contrle de la raison .. , tel est
donc: en dcr1utre anal y~ ce que l'Ordre conside .;omme sa tin suprrne.
!)Of!t~t~ d\:nStignen:u.:nt p:u-les Oupations qu'il impose ~ ~~es ad~
~.::.! esseuiellclllent, ptu le buc qu'il se propo.~e, uu in:,dtut d.'l:lluc.ation
sociale.
J..a t.l.che qu'il auume est Jourde et il ne l'ignore pas. Il se rend compte
que pour rU).$1! tl lui faut transformer comp1hemem l'tre que lui livrent
l.a nature u 1& toe.it ac:ruellc, qu'tl ne pe-ut i'U urcr paru de. bommes.,
1els qu'th .oot rn entrant <hez lui, ct qu'il laut d'a boni qu'tb dc:vttnnent cc
pourquot al a baoao d'eux"
Pour mener bleo ttc grande entreprise il s'.appu;.t s.ur une scienc.e
panteuhtn:, la connaissance de l'homm, et il emplott une mthode sp-.;:ait, la m;ueuuque, autnfois pratique par So:rate.
J..'ttude de l'homme doit tre poursutvie b. foLS p:lf dH lectures appropri~H ct p;tr l'observanon directe. L'Ordre fait lire l les diociples des livres
~'h1:stoate, de:_. ~crits de voyages, qu1 lu1 font .:onn21tre l'bomme Jaru tous
lt':li temi>S et $OU:. toutes les latirudes . L...1 lecturt des mor;listes est galemem accommande pour le mme obj~.:t ~.
<.:cs lectures nettcnt le d sd ple m~me d'tudict lcs,,lifl'i!rents ~racLre.s,
leur origine, leurs causes, et leurs constqucnccs, de l endre compte de
llf,Utr, d fut d'abord qu'l .oir un ptu dSfO.-J. :,u al. uru 1n1 '1e plliM:nt pc., -Se
uu 10111, t'ut q11'LI pc:rdt'

&nar:u6tcl ..OIU bNlllcr cl SfO'~cres Ct: q11c Je rCOmm1n.J


(CJ. ~ 7-t-J
lo ~l. hl., 110. -~~ , ..~.,.sJ. - J,
a&).

~~~llfWut.Jo,

.. o.~ . h~

o.s.. "

Vo>ak$QII~ItiltoriqaesNtoecunnd:tur

ru.NJM:

~;

ur la hnce 1 dt 1boa; ur i"f>&ilc: fhis!Oatc d~ \<ca'M ,..., lt lint; lld ~aplfl, pat
.......,...,, Cie folort.~. par ~r..vd,.d'lcahe parQcr~rdlll i Stit fA lcaM.&:M l ia tr.n-&QI
4 le ~l t'\ de X..W. (_O. S., h9J "l"utc:. rEs..a.t 4'Aatdoc. nr T,bfrt. let t,A:rcu.:u
~& Mli..!ac. tilt rtcLic. l'b&uo..r~ de rA.mcnqot tt CCII4 de Cturtu \' dt Robttuo~
toat .,_ .. liMal 11\KrtU a.. prv,grao.mt. \0. S., ltlo.J
), lA tonu Mo.rna:ane, Voutotrq\1c, LabtuJlre, les CofU1JirahOU tllthumfmt 4' Aa.tobln; de tHIIe&~rdc: lu f\i.t:U.lOO.I $Dr~c nd !Colt. lt f'.ftlu.on.- ur lucoulumu de oo'"
tj~le, ltl Hedu1ol\l su.r ce qu& pe-ut pl.t.ift ou dfplairc dan le COMIDtf"(t du mooJc,
i'Art de conna.ltttltl hom ru~; de Gn&u: l'Homme de Co''' tra.d\Jit d l'etp11$ool ct
l l'lnot p.r Amtiol de. la Houuaye.; d' Abbadie1 l'Arr de eonnhro olmfmt 1 de Le
Nobla1 l't-!.;ole d11 Monde; de t'ope: I' J::ssai sur l'homme : d'ltl ~ochftld :
nl aur let grand s
lll)lftniU ~;.\ 1~ 't\!1'1\111 1!6tOhltU:ll, \. S ,, ) J, t8o,)

re..

SO<.ti!T~

79

l'orgoanisation de la narurt hunaine en g<o&al, de recherchtr 1~ rt:SM)t"~ qui


font .,;r les homm.,, de dcouvrir leurs penchant tt le moyen de les
di~r, lo ~eiller ou lc:s anbmir et de trouer des nemples typiquts dans
l'histoirt" ancienne ct moJ~me . ~b.is l'txtrciu le plw utik tt celui
auquel l'On!~ aturhe le plus d"tmpornn c't5t l'obttrv.ation dirtcte ont
le:s rfsuh.u s sont con.sigo~ dans de:s nor~ priu's sur lt vif. A\ant tout,
disent la Statuts de:s Mine~-:1ux, mdiez 1 homme nuis moin~ tncon dans
les livres que par vousmme, en obser\'ant ctu qui vou$ entourent'. ~
Pendant le mgc, dictent les Stamrs R.form~. le Novice s'occupe d< l'tude
npprofond ie de lui-meme t de ses semblable<, consigne $CS obsen:ttions.
prend des llOtes ct en gcnral obmvc plus qu'il ne lit... I.e moyen le plus
sOr pour motuer en grade c'(..'St de prendre Je t)Oinbreuses notes, de faire
bt.aucoup d'observ~tions, desquisses. de caractres et de J'IOrtrahs, de consigner
souvent par cl'it les propos de gens qu'on a surpris au moment o la passion
los failat p:~rler'.
Pour fa<tluer b. tiche de l'tudiant il lui e>t "'COmmand d'utiliser les
remarque. physionomiques, d'apprend~ les ~es dtcou\'crtoS pour juger
~u .ar:actrre de-s ~ns'. n reoit une lrutruction, un ModUl noundi, qui lui
tnd"'ue le moyen de prmdre ses notes d'une hon mthodique. Il doit
s'lu bi tuer 1 tenir un registre d>DS lequel il rtser-"C trou ou quatre feuil ku a
chacun du pet$0nnes qu'il fr~uente. Aprts a\'Otr d!<m le corpo, lache
lure, fa t.:OUJtUf du V.s;agt', ra1Jure:, l:a \'OX, en \10 nlOt tOU~ lt1 duj[s phy4iques, il note jusqu'aux actio:1s le-s plus in.signiti~&ntes du $Ujcc observ en
cher(hanc moins faire Ja peinrure u ~:ar:tctl:rc qu'~ dcrire lc5 ;~etes ,fo
l'on peut d~duire le earnctre. Ainsi il n'ri,. pas quo T itius est souponneux, nuti.s il notera ttn acte indiquant qu~ T itiu11 a I'<:SJ\I'lt Jfi:ant, comme
p:tt' exemple de visiter les pO<:hts des v~rnents, Je lire les h:ures pour voir
s'il n'y est pas parl de lui, d'couter ux flOtte.<, ct<. ... J..c Minerval lllumin~ a pour objets speciaux de ses tudes les Mincrvux dont la direction lui
est confite. Il doit observer tous leu" penchant<, di<eou,, geSles, dfut>
ct vertUJ. Ces obse:rvat-ions ne seront pas faates \Uptrfidtllemeut et a,ec:
n~ligenct, nuis sa.uacheront au contraire au.x moil'kirct dtails Oo nad
m<Unt p:lS que le Minerval lllumi~ s'e~<u.., du petu nombre de,.. obsel"\'2
tions en disant qu'il n'a rien reourqu~ de poniculier pendant k mou tcoul,
puisque tOUt hom:ne, pendanl un mois, parle et 21it n~rement et donne
1insi toujou" prise i l'obset\'Oteur'.

o.

t. O. S., - a. t:,n.t, ut., 5o. - 3. O. S., 29- - ,., O. S. Jo. - s.


s., 19. _
6, O. S., So. r8o,
1 ec:bl, 111., 1;1~ -L' importance attache par lt Mod11t Notud111U tla,nateultnt d tfli!J
de~ au Jeu obtcrY~ lrehil J'Jnt\uence des thbme de LlvAter donl lu Pbyslosnomi&ehe

8J

De cette tude approrondie de l'homme l'adepte tire un double profit.


D'abord elle lui enseigne l'art d'agir sur la volont~ de ses semblables, d'obtenir J'eux ce qu'il en dsire, en faisant jouer les ressorts qui les mettent en
mouvement presque: ;\ leur in.s1.1 et dont il connat le mcaoismc compliqu.
Cest Il un rsultat apprkiable au point de vue social, puisque celui qui
connah le cur humain ne sera pu tent de recourir b violen pour se
fairt obirt la pers.uuion lui donnant sur les bommes un tmpire aussi grand
et plus sr ; c'est pourquoi le Minerval Illumin tudie sunout l'art de
diriger les hommes et reoit i e<t etrct une Instruction spciale trs
dt12illk En second lieu, et c'est l1 son utilit la plus gronde, l'tude de
1
l'homme amne l'Illumin A se eonnaltre luimme. Entran i surprendre
chez les autres les penses les plus $rttes, les instinct> mauvais, les passions
gostes, les prjug n(astes, les sentiments inavous tapis dans les replis les
plus obscun de b eonscience, i: 6nit pat les deouvrir chez lui et la connaiss>nce de ses semblables apprenJ l l'homme l se surveiller lui-mme et
Adevenir meilleur 1 Il .. ltvrera donc rrtqucmment un K\'O eumen
de c<Jnscience et c'est de cet examen que l'Ordre ttend pour une granJe
part l'amlioration morale qui <St la condition du bonheur universel. Aussi
l'impose-t-il expr<""'ment >CS adepte$. Chacun, dcrtent l<$ Statuts
e.s Uluminb, doit cher'-her ~passer mahrc dan~ la connaissance de soimmc, dans l'tude appro(ondie de ~ cOts faible et Je ses inclinations
instinctive) 1 Con1mc pacovc des progrs qu'il fait dans cette purification
morale l'Illumin doit remettre son Suprieur,~ la fin de chaque mois, un
pli cachet Jans lequel il inJique : l'cc qu'il rtgarde comme des pri:jugs;
2' les personnes che. le"'uelles il les ~ con>tatc'l<; J' quels prjugs il
dcouverts c:h..:z l ui~mmc; (IIi ttucls M.lllt ch1.:z lui les t>rjugs dominants et
quel en est le nombre; j'quel> prjugb il a Jj afraiblis ou extirps'
Nous avOn> vu plus haut, d'apr~> les d.:Ciorations imposes l'lnitii:, de
quels prjugs l'Ordre d~5irait gurir sc:s wetnba-es, mais il se gardait avec
soin Je !es dsigner expressment :wx Novic.t-s et c'est ll un trait caract:ris
tique de la mthode employe pu lui. ll croy it en effet que les principes
dont il attendait le salut moral ct le boo heur de l'humanit se trouvent
l'tat latenl d;ms l'esprit de 1out hoanmc qui a te " c~ur bon . U n'entendait donc pas
lui tnstigner ex cathtdra,les noncer Gomme des u.imes,
les imposer comme des articles de ro U eonsidrut que b mor:tle ne p

prend pas par une .sorte de rvlation . Il lui semblait que proceder de cette
f3.On cc serait vouloir planter dans un te_rrajn non prtpotrl: une pl2.nte trangre qui bientt dprirait ou mnerait une vie languissante s:2.ns j:umis
porn:r de fruiu. Ce qu'il veut au contn.ire c'est que: les vrais principes
gt>rmeot ct jaillissent du sol oiJ 1l.s sont enfouis. Il t$t inutile, pensait-il, de
semer le bon groin, il surfit de le (ire lever, de rorcer les discip!esrftkhir
et~ dkouvrir en eut:mmes les vritts o:cessaira, carelles sont si~videmes
que penon ne ne peut les nt<onnaltre si, comme le \"eUt \Vcishaupt, I'OrJre
Dt triomphcrla r.ai!JOn' Nous voulons leur fa.ire nrleuts id~ d'cuxmmcs ~~~"'qut, ~en ;apcroi\~nt 1 krivait-il4 Zw~d: . Le rle de l'~u
attur consistait donc: guider dune main discrttc ct sre l'attention de
l'tlh~ ur 1<> pointS qu lui re>tJicnt l <atter par la rfl!nion et le un-ail
de b pense. D'O la pbce qu'aupent dans la mthode pdagogique de
l'Ordre les questionna tres auxquels les lves oot l rpondre. Ds .son entre
dans la Soci~t, le Noice dou np<>o<r ses ides sur b meilleure organisation
qui peut <!tre Jonne lune 10<it secr~e parce que i b Socit n'a pas
besoin d~ l);lrcils e~is ou si leur imperrection doit les &ire rejeter t ils permettent pounant de voir ;u~u'i quel po1nt lt: nagi.~.ire est arriv pntrer
le plan de l'Ordre <t o~ il a le plus kooin de !umir.,;' Le Pen>um ~ui
lut est impos et :.'luqucl Wei.shaupt Jonne dans la Correspond:lnce le oom
significatif' de Problenl.1.tJ, est une nigme dont l.L solution doit lui fournir
l<s clm~s qui lui manquent'. A son entr< dans la Cl.tSSe Min~rv:tle !'IUu
min~ doit rpondre un nouvuu questionnaire. Le discours adress au
Minervnllllumin lors de <eption e>t consiJ~rt comme un texte dont
le$ rlembres de cette clnssc ont !t cOntliumtcr le:$ passages lais.s.s obscurs ou
insullamment dl:velop1>Cs ~ dessein .
Cee JCCOuc:hcmell de l'esprit que Il* Soci:t irig:c et f:u:ilitc en matrone
experte. esc h:h6 pal' un adjuv.ant qui vient 2u secours de la froide raison et
de son leu travAil de dduction . La ilamme de J'enthousiil$nte qui tcaosporte
l'homme bon de !uimme et le oootraint l oublier son troite personnalit
et e calculs gO!>t<i en lui (isant prouver combien il est agrable de
chrir .ses semblable\ et d'~trt 21m d'eut:1 contribue-ra <oJ. dissiper Jes tnbr~l>
qui lui cachent Ja vraie route. La chaleur du sennicnt fondra l'corce d.e
glace qui enserre son eur, elle le rendu permable ux peocbaots altruistes
l il senra quels liens puissants et doux le ratuc:bent au,res:te d.c l'humanit

f'r..,me:n:e vtotcat de rarl:tn: (l' 1'0fucot. 1774 Atatt que L.antc.r. qui prf:co4ait que la
PbJ&08:!1C~mlq~tt po;~tll\ dC'"tair ICit tcAC:~.40tn11M l& pbJt..lqUe Cl la rDtdkn~e. rOrdrt
du Jlhamid:s ctQI\ q~e to~c"at:on du puucvl&n,&pbJ11~Yn pcvt pe:mc.u.udc. dlda.ire
aue ~tude a. ettaettredl"lldt'"id ""'~

. o.s.,,,),- . o. s., ,,9. - s. o. s..


cJe CHJ en\'OO phaituruuitu litt Pcnaum.t, krit Wclahupt M.usc,beu:A. \"ous
1ourra lu dutnb~o~cr nec l>troui a ... a
R.t;c..ptnd ct'pr Jq ap&Ctt$ da. a.l'ld
dau, mau toujow'w de ~ l (a,,.. co.ooahre pue. morcn au Rc.dpitndo lea ides asSiltU 4u.l hat foot df(aat. tO. S., 17t

'es

1.

f!.,;bt.lll., 111-

t.

o.s.. 6.- s.o.s.. 7- 4 o. s.,,..

c..

!""'"'

). l!dtL ut., 8J.

CAMCTI\RI!$ G~W~AUX DB l.A SOCU!Tt

Grce ~ cette ivtt.)st gnreuse l'~d eptc apercevra par intuitjon tout ce que
le raisonnement doit de .son ~t lui f1ire dtcouvrir et par ces Jeux voies
diffrentes ct qui pou~nt aboutisstnt t.u 1nmc point, il p.tr\iendra plus
srement t.U but C'est pourquoi J'Ordre recommande tOUt paniculi~remcot
$es membres, lts livres bons qui fltvcnt l'ime et meuvtnt le cur t ,
parmi l~uels il nnge, entre autrts, les OU\~es de S<ntque et J'~pictte,
les oeuVrtS montes de Plutarque, le Trnrll 4u Min~ de Ab!. les Mlln~<grs
f'liMi>bi"" de Meiners' Cc qu'ilfaut surtout mettre cotre les mains de
nos gens, dit W<ishaupt ~ lw.clt, ce sont Jes livres qui <ebaull"ent le mur
et par ls (oree de l'exprtSSion agissent fortement sur l. voiOtl~ '

...

\V~isbaupt est rt>t conHincu ju.squ'l son dunieqour que .sa mthode
d'enseigne:nent de 11 n>onle tait le chefd'oeuvre de l'cspm humain. En
r~alit la -.leur ~ueatri de I'OrJre tait nulle par<e que la plupart des
thories dont son fondateur tait le plus fier, non seulement sont fusses ou
inapplie1blu, nuais en.;ore vont dirccteruentll'eo.;ontre du but poursuivi.
Tout d'aborJ l'Insinue qui se dcide~ entrtr dano la Socit est dupe
d'un mirage : l'Insinuant :1. exploicC avec inttncion l'attrait qu'exerce le ruysc~re sur les imaginations ~U\.Itntes. Pour s:'tmp.uer phu sOrement de l'esprit
heurter de front ses p~iugs et ses
du futur candidat il a cu soin de ne
dsirs les plus dmisormobls, il :t paru d'aboru entrer dns se. vues. Avec
J\u.ltlJnS:atOO de f'Qr,fl't 1 bien plus, $UT 500 invitation uprtSSC1 il lui a cont
les (able$ les ,)rus extrnvagnntell ll:lU' 1~ toute puissance de l'01dre et sur les
secrets dont il e-st dposit:aite'. L'excuse ,le ceLte m:muvre c'est que
rlnsinu est tromp d:m~ son irnr~t ct qu~o~, lorsque l'enseignement moral
de la Sod~t6 llUt;t fait son uvre, il apercevra le n:Lnt des faux biens autrefois convoits l"' lui, aussi Weishaupl prtend-il que l'Illumin pordonnet:l
la ruse innocente dont il fut :~utrefob \'Ctime quand il pourra apprcier Je
service qu'on lui a ren,lu en le pous.ianL p.2r ce moytn ~ entrer dans l',o1e
de Ja sagts:se ct de la \Crtu. JI e~L perm:s de penser au contraire que Je jour
o l" lllumin voyait clairement ~ quel point on avait abus de sa cr~ulit, il
devait se sentir trop profonJn><:nt bless dns son amourpropre, pour oe

l''"

l o ~b.IJI., l7- t.

O.S., Ht,-),/.ifl,

+ 0. S., .St. Cf. par uemplt ct puu&t I;IDkt~if du& lettre de Wt.th&O:Ft i C.totl
o:, 1~ ~bd de rorJr~ .oulfl'e 6 toll h euttnur qu'tl dort du"C pour gu U.tt lnNnwc
ri<'kitrou c Aiott~ qe nout c:~"' ' f'f.meurt e.o ho"n.. r de aru u du K".wcu
aujord,.ul pttdus m~ utrfmcmcr., Obit, qM pou aneJndtt . bt du ~oabluseu.ts
et de uombrtu.: eollaboratt\ln: to1U rtrdipcawb1u, btu qr.te ta 6oc-tri11e ct rob,ct de ces
acitna ~'''" t.f COtUhlt.et .. lldtbd lc-terxtut tut~ tO. s.. JJ~.t

pa~ en g:Hder quelque rancune rootre ceux qui l'avaient si compltement


dup. Il ~nit fond l dire que le contrat initial pass tacitcm~nt entre le
nophyte ct l'Ordre reposait sur un rnalentcndu voulu par l'Ordre ct <xploit
par lui et cet urific~, si avtnugeu-x au point de vue du recrutement1 prsentait dt Sltrieux inconv~nients quand oo se trouva.it en prbence d'un bo:nmc
l'esprit droic et au cur fier.
D'ailleurs I'Ordrt avait si bien corucienco de cette diflicult~ qu'il se gar
dait soignru~ment d'ouvrir luim~me les 'jeux aux .Minervt.ux, fusstm ils
Illumins. sur ce men110nge pieux ct leur laissait le soin de le dkouvrireuxmlmes. Il dclarait, il est vni, au Candidat lors dt son enr~dans le Novici::.t, qut ctlui que l'upolr de devenir crts puissant ou trs riche d~dait
sunout i faire pan1t de l'Ordre, n'y serait pas le trs llienvcnu 1 , mais bien
loin d'affirmer que S e.s~noces i-uieru chimriques il faisait miroiter aux
yeux des n?phytes des avanta&es que ceux-ci pouvaient sc figurer d'autant
plus considnblcs qu'iltn ttllit pnl en termes plus mystrieux. Si les an
didau. dis.1iril, trouvtnt plu' t;ard plus qu'on ne leur a promis, tant mieux
pour eux; il~ verront alors que, contrJirement aux habitudes des autres
soci~tk, on tient chn nous plus que: ce l quoi on $'~tait engag'. Passe pour
le c.;mdidat, pourrait--on objtcter, 1l n'a pa, encore l'espritas.set dvelopp pour
supporter la vritt toute nue. Il est vmi, seulement ni le Minerval ordinai re
ni le Minerv;al lllum1n ne sont mieux tr.llits. Nulle p.ut nous ne trouvons,
Jan~ les diverseo; fnstructiotu, lndiCQCOn que J'Ordre: se soit l)roccu~ de
renseigntr ses adeJltes bur ce qtt'il tait en rQiil~ et dt rectifier les ids trs
fausst5 que la nouvelle recrue avah llil se faire tle l'extension et de Ja puis:.;mce de la Socit6'. C't.!l que Weishaupl pris~ SOl\ propre pitge craignait
les effets d~sastreux d'une rvhuion prm~ture et comme sa conscience
tait trs large quaud ses intrtu "ient en jeu, elle ne le pressait nullement
de dtruire des illusion$ si vantgeuses pour sa Socit. Maint pass:tge de l
Correspondance prouve qu'il av.rit une propension regre-tt:Lble A confondre
l'utile avec l'honnte-... Marius, crit-il pn exemple:\ Zw:lck propos de
documentS d'archives <t de manuscritsappartenanti la bib!ioth~quedelaCour
et possJ~< ~ titre de JpOt par Hertel, ne doit pas se {:tire un cas de conscience de nous remeare ces papie.rs, c.ar Kulce qui ct.use un dommage C$1 un
pch, et qu.tnd le profit <st plus grand que le dommage cela devient mme
lln 2ete vcrrueu.x. Chez nous ils rtndront certainement plus cie services qce
s'ils restent enferms cent ans 1 leur place prnitive'. Un tel paradoxe
1. O. S., '~1 - ,, 16U.
3.Par ea~mpf1 oa dhrlllt eMOre a-. M1nt:"l 1Uum1.0i que tOrd ~ a du ~1!tptcs- du:s
lOUitJ te-t parwt de n:.lnrs. (!dll. Hl., t J 1.)
. o. S.. llo.

CARACTi>RES GNRAUX DE I.A SOCIT

CARACTRES GNRAUX DB LA SOCIT

moral n'est pas une simple boutade, il accuse un tat d'esprit danger~uxchez
celui qui prtendait mettre une pieuse supercherie au service de la vertu.
Sur un point en tous cas, c'est--dire la prtendue anciennet de l'Ordre,
il emendait entretenir le plus longtemps possible l'erreur des adeptes. Le
plus grand de nos mystres, crivait-il Zwack, doit tre la cration rcente
de l'Ordre; moins nous aurons de gens qui la connaissent et mieux cela vaudra. Jusqu'ici vous tes, vous et Merz, les seuls au courant 1 et je n'ai pas
envie de le dire de longtemps personne d'autre. Il n'est pas un s~u l de nos
gens Eichstaedt qui le sache et ils donneraient leur tte couper que notre
Ordre est aussi vieux que Mathusalem -t. ,, Il faut avouer que ce tOn gouailleur convient peu un homme qui souffre de mnager par politique l'aveuglement de ses dupes et soupire aprs le moment o il pourra les dtromper.
Considrant l'intrt de curiosit comme le moyen le plus sOr de tenir ses
gens en bride et comme le ciment ncessaire la solidit de l'difice, Weishaupt n'prouvait aucune bte faire la lumire. Zwack ayant exprim l'opinion qu'il serait peut-tre ncessaire d"tre moins discret vis 1t vis des plus
impatients, Weishaupt lui rpondait sans dtours : <<Je ne suis pas d'avis de
donner ds le commencement, comme vous le proposez, tous ces gens-l
une connaissance complte de l'Ordre et je persiste dans la faon de voir
exprime dans ma lettre d'hier. Une fois qu'ils sauront tout, ils nous quitteront. D qu'on a br~ on tourne le dos ti la fqntaine (sic) ... ne perdons pas par
ces confidences prmatures l'appa.rence de l'anciennet 3 11 Il est probable que
dans son plan seuls les membres du gt.tde le plus lev, qui auraient une
connaissance complte de l'Ordre' , devaient soulever le voile recouvrant
cette dcevante Isis ct comme les membres de ce t< Conseil Suprme "
seraient fort peu nombreux, il n'en restait pas moins que la grande majorit
des adeptes demeurerait ternellement dans l'erreur et que la Socit qui
prtendait clairer l'esprit humain entretenait pour des 6os gostes un de
ses penchants les plus draisonnables en donnant un aliment au drglement
de l'imagination.
En second lieu un des moyens sur lesquels l'Ordre comptait le plus pour
hter l'amlioration morale de ses membres, donnait dans la pratique des
rsultats trs fcheux. Il prtendait tre une association<< o la dissimulation
est sans effet, o l'hypocrite le plus raffin est dpouill du masque dont il
cherche se couvrir 5 , parce que la surveillance incessante exerce par
les adeptes sur les actes, les penses er les intentions de leurs frres, devait
ncessairement, d'aprs lui, rendre inutile et par suite f.1iredisparaltre l'hypo

crisie qui rgne dans les relations mondaines. En application de cette thorie
le Novice ne connaissait pas d'autre frre <t afin qu'il ne pOt pas dissimuler 1
et il tait prvenu que les membres de la classe suprieure avaient l'il sur
lui encodaient compte de sa conduite leurs chefs!. Ainsi le Novice tait
amen souponner dans tous ceux qui l'entouraient ou avec lesquels il
entrait en relations un de ces surveillants occultes. Quand il avait enrl
son tour un nouvel adepte, il savait qu'il s'tait donn un autre espion qui
ferait sur son compte des rapports secrets, comme il avait dO en faire sur
son enrleur et il apprenait en mme temps par les notes qu'on lui demandait sur son lve, que depuis son entre dans la Socit des notes semblables
avaient t donnes ~ son insu sur lui-mme. Il savait que le dossier de
chaque membre de l'Ordre se composait principalement de notes prises sur
les candidats par l'enrleur qui les avait en vue, que ces notes devaient former la base de toutes celles qui sernicnr prises plus tard, qu'elles fourniraient
les lments de tous les rapports demands par les Suprieurs, qu'on en
tirerait les matriaux ncessaires la confection du portrait de l'adepte et
qu"ainsi tous les jugements ports sur lui seraient influencs par l'impression,
peut-tre fausse, qu'il avait faite sur le premier informateur s. Que dire de
l'atmosphre de suspicion tt de dfiance o il se trouvait plong, quand,
devenu Minerval, il prenait part aux Assembles? Quelle sincrit et quelle
confiance pouvaient exister dans les rapports entre frres au sein d'une runion o chaque membre ignor.tit si son interlocuteur n'tait pas un membre
d'un grade suprieur qui ne se faisait pas conn:tre de lui pour mieux
l'observer' ,, ou mme un gal qui pouvait le dnoncer G ,, .
Dlation et espionnage rciproques. tel tait le cours normal des relaons entre membres de l'Ordre Avec une extraordinaire inconscience,
Weishaupt ne s'effrayait pas plus du mot que de la chose. Loin de s'apercevoir que de telles murs devaient rendre l'air irrespirable dans sa Socit
et persuad de l'inftuence salutaire d'un pareil rgime, il crivait Zwack:
Dans le deuxime grade je fais de chacun l'espion de tous les autres 6 et
appliquant imperturbablement ses collaborateurs les plus directs son extravagant systme, il mandait Zwack et Hertel: (( Caton (Zwack), Marius
(Hertel) et Scipion (Berger) doivent comme les autres Illumins envoyer
Spartacus, sous pli cachet, leurs Gravamina et indiquer les dfauts qu'ils
remarquent chez leurs deux collaborateurs 7 ,, Avec la mme ingnuit l'Ide
Gnrale recommandait aux adeptes u d'apprendre l'art de dissimuler, d'observer et d'espionner. les autres 8 )). But sur cette ide fixe, Weisbaupt ne

1. A cene poque (aS fvrier 1778) Mn~scnhBuscn avnit (JU il telllpornlrumcnt ln Socit.
0. S., 202.- 3. 0. S., 218.- 1 0. :>,, atli.
5. I~Chl. Il l., 102.

2.

1. Echt. Ill., 35.- 2. 0., S. 19.- 3. O. S., 31-32.- 4 O. S., 43. - 5. O. S., 42 6. o. s.. 214 - 7 o. s .. 261.-8. o. s., 40

86
s'<st jamais aperu 'l"" sys:~me de d&tion rendai: imJ'C)O>ibles la confllnc:c ct l'affection fraternelles qu'il voulait voir rqner entre lts membre.s
de son Ordre et leur e~ign:ait une dissimulation avilissante.
L'enseignement tb~orique donn p>r l'Ordre n'est pas suprieur ses
procds pdagogiques. ll d~clarc, il est vrai, consiMrer comme $On prmicr tlevoir de rendre les v~rits indjspcosables au bonheur de tous les
hommes si ~grables et si sensibl~~ et de les prse-nter d'une (aon si apprO"'
pril'e l cou tes les cooditions que cet jd~ se mnsformeront racilemenc chc:z
(hacun de ses membres en disposidons et en aaes '\'Cnueux , il s'engage 1
d~monuu 3U:t hommes qu'ils ont intrit Je\'enir meilleurs t'tl tend~
ll.t pc:rfcctioo' , mais ce ntJBnifique programme reste !eure mort< li ne
sait pas m-me tirer pani de la mJieutique dont il attend de si merveilleux
effets pouce que trop souvent les quc.stion.s poses ;~.ux adeptes n'ont aucun
rapport avec la culture thique. Sous prtexte en effet que les Socit~
SccrC:tcs peuvent et doivent en thorie Lrc les vraies coles de mornlc, <:'est
sur ces sod([s} leur nature, leur utilir, les dangers auxquels elles sont
exposes. qu'on attire surrout l'attention des adeptes, est ce suiet qu'on
emprunte ~e prtf~rence le th~m< de leur< Pensums et cette tude tr~ ~
cia.le devient lJob}et principal de leurs mdiutions. Sur s7 sujeu de Pensums
citb par \Veisbaupt~ ou en trou,e 22 qui concernent cxclus\'t'mcnt les
socitb S<C:es. Le Novict doit di~ par <xemple jusqu' quel point b
libtrt~ de leurs membre.s peut lttt limite, disserter sur l'aunit du mystre,
sur la nceitc! de la surbordinuion dans ces socit$, sur les v~rit.s qui
pourraient tre nuisibles si elle~devcn.ient publiques m:lis qui doivent pour
t<'lnt etre conserves et crnnsmise! par une lite, rJmontrer que lcm'S
membres ne dohrent y monter en gmJc qu'~ de longs inrervallcs. Ou bien
on le prie d'indiquer les eausts de d~1dcnc< auxquelles elles sont exposes,
d'ublir que la socir ci,ile ne rend pas super6ue une union plus troite
entre quelques-uns de ses membtH, etc . .J,
Abstr.actioo &ite ~e ces abtrrarions tt de l'tude dtl'bomme doot Wtihaupt s'euglr.tit l'utilitl! au point 'e \'\Je thique. l'enseignement de b
morale tel que l'Ordre b pratique, luit la vieille ornire dont \Vci!baupt
P~'endait sortir: exhortations tr~ gEo~nJes comme celles contenue.s dans
1. 0. S., 1!.- 2. 0 . S., '-7
). w,htUHI~I: Volltrae~td:Jre CI'JChiclttt dtr Yti'{Oigffl'lgtll drr III"'""'IA IIII llf J)ayt rn ,
135' l.et tii}Cts de Peol1.Hnl Jnd~qu4t par Wt.itbaupt ditnf la ColretpondtnCt roulcn1
l de ttc-1 exce~tions pb s~o~r lt mtn,. thmt. Void encore ra tilrc <le tpimcn tu
trolt tuicu cn1re 1esq11els il donntU lt choix Claudius tmperator1 IJHI ou non
utl d'entrer da.ns une U.a-OO!I&Ion P' ' "h~ -Qut11 I Tants.ges ontltst~l~ ltl u..:rt1u .sur
tetJ01.1Ytrntmenls C:lYbl' - Dt q~.:~tllcfton pol.ltnt:-oa ditpostr C\ucJc;.~a'un il!'llret daru
oc" Otd~. ov eommtnt le C.11chdat &ortllil d'ap~s ses luuures KIUtU<:J ntt une
pe.r.ou qu'il YOodrlitd~tel"nliner 1ft ft1rt allher l noire Soc:1itt ~,.(O. S, *J.I

les dilftrents Su ruts, panpbnleS vorbtuses des di,-.rs commandements qui


trainent dan.s rous les cat:hismts, rhtorique ampoul, ch11leur &ctice
s.1ns l\-ation de sentiments ni noblesse de pensie. L'ordre proclme que
ce qu'on demande che'l lui ce sont non dt>s mots mais dC$ actes ; ceptnd:tnt
pour"u que ses membres parlent bien sur la morale, il se tient pour sati~lait.
Une longue dissertation ;au style redondant tt dclamatoire. voil en dernire aoalyse tout ce que l'Ordre exige de ses membres comme preuve de
perfection et Jes starurs des Illumins l'a\'ouent avec une p:trC."tite candeur en
disant: Pour atteindre ce but (leur pc:rfection morale) les membres
s'exercent faire des dissertations. Cest en ,ain que lrs~ltmtou:s~,e:-
tu<nt rt~er aux di$Ciplesqu'ils doi,"<ct meure en pratique ct qu'ils auronr
lu et pens, qu'ils doi\ent songer toujou."'S l'application des maximes
:~.pprises:t, puisque t'Ordre s'en tient ca recommandations .stfril~s.

D'ailleurs l'Ordre :avait d'~utres proccupations in::I.VO\lts qui l'empchaient de concentrtr sur son uvre moralisatrice route l':mention ncessaire. U ne fut pas oublier que Weishaupt en fondant sa Socitt n'avait pa.s
so~ seulement 2 f2irt le bonheur de l'hununit~, mais qu'il avait cherch
aussi trOu\er des tlli&: dan! b lune qu'il soutenait 1 Ingolstadt contrt le
parti des <x- Jsuit6. A c6t du but officielkmem proclam~, l'Ordre a--ait
donc un 2urre but, auquel on pensait d'autant plus qu'on en pa.rb.it moins.
\Veish1\Ipt le reconnaimit sans dtours quand il causait 2ve..: SC$ <onfidents :
Je prends Dieu r~moin, ~rivait-il il Zwack, qu< je ne cbercht rico
autre chose que de r:tliscr mon plan, c'est--dire de trouver pour moi un
asile en cas de danger et de former pour le monde des hommes \'enueux 4 .o
Il disait dans "'" message au Congr~ ds Aroopagites tenu /1 Munich :
c Quand je con1menai l penstr 1 J'uvre. qui vous rassemble en ce moment1 mon intention ~uh de \'tnir en aide plus d'un hotnme honnte
<t malheureux, ex~ 1 la pc:ncution et b mahilln ct dt ll0\1$
pnntir des malbrnrs i venir 1 Le JO janviet 1779, inquiet des inuigues
qu'il souponnit les Jnuires dt nouer pour remplcer ;1 lngolmdt pa.r des
hommes i leur d,otion le! professeurs qui leur ~raient hostiles et sur le
bruit qu'ils voub.ieot le faire envoyer luimmc Heidelberg, iJ priait les
Ar~pagites de Munich de venir son aide en dcouvrant quelque ministre
hostile aux Jsuites tt que l'on pourrait peu pc:u disposer tcouter sans
1 Ecbt. m., to!. - s, n. s. 8.
). SLI.tuts des tllut!'::'llf, PIIO. Statuttdt:S Minervaui, Pl t;.

o. s., '19

s. o., s.)~

88

CARACTRES GtNERAUX DE LA SOClT

CARACTRES GENERAUX DE L(l SOCIT

prventions le rcit des pouvantables perscutions dont ils se rendaient


coupables'
L'Ordre tait donc destin tacitment devenir une ligue dfensive et
off~nsive de libres penseurs. Il devait avoir plus tard une doctrine officielle,
une religion 11 qui lui fut propre i et .:ette doctrine ne devait pas manquer
d'tre assez hardie car Weishaupt crivait son lieutenant : Par les prjugs dont les membres de la deuxime classe se disent affranchis, je pourrai
voir quels sont ceux qui sont disposs accepter certaines doctrines politiques
peu communes et un degr plus lev, certaines <loctrines religieuses ~. n
Il croyait, il est vrai, dangereux de faire connatre aux adeptes les doctrines
irrligieuses des matrialistes franais, tant que l'ducation morale qui formait la base de son systme n'aurait pas port ses fru its. Nous devons,
crivait-il Zwack,, nous montrer prudents avec les dbutants en cc qui
touche les livres traitant de politique et de religion. Je les ai, dans mon pl:m,
rservs pour les hauts grades; pour le moment il ne faut faire connaltre que
les moralistes et les historiens philosophes. La morale doit tre le principal
objet de notre enseignement. Robinet, Mirabattd, le Syslt.me Social, Politiqtte
Nntttrelle, Philosophie de la Nnture (sic) et les livres de ce genre sont pour
plus tard; il faut actuellement les cacher avec soin et particulirement
Helvtius : de l'Homme. Si quelque membre le possde dj, qu'on ne l'en loue
ni ne l'en blme. Ne parlez pas non plus aux Initis de pareilles matires, car
on ne sait pas comment elles seraient comprises, nos gens n'tant pas encore
suffisamment prpars, et ils ne pourront l'tre qu'aprs avoir pass par les
.:lasses infrieures 4. n
Comme les Mystres ou hauts grades ne furent pas mme esquisss
pendant la priode dont nous nous occupons en ce moment, l'enseignement dogmatique donn par la Socit laissait en effet de ct les questions
politiques et religieuses. Pourtant certains passages des documents officiels
trahissent les tendanc~s secrtes de l'Ordre. Dans la liste des livres recomc
mands par les Statuts Rforms on voit par exemple cit le livre de l'Esprit d'Helvtius et l'cho des vises anticlricales de Weishaupt se retrouve
dans les diffrents Statuts sous une forme il est vrai trs enveloppe mais
suffisamment claire pour qui savait lire entre les lignes. Le Novice aurait
t bien born qui n'aurait pas comP.ris demi-mot quand l'Ordre lui promettait (( de venir au secours de la vertu perscute, de le protger contre
l'injustice, de s'opposer la ralisation des mauvaises intentions ou quand
il lui faisait jurer cc de combattre de tout son pouvoir les ennemis de la
race humaine et de la socit civile 6 .

Que l'Ordre sftt d'avance qu'il s'adressait des gens avertis, c'est ce qui
ressort et de la Correspondance et de tmoignages non suspects. Ce qui
avait contribu concilier Zwack les bonnes grkes de' Weishaupt, c'tait
cerminement une note de Massenhausen, disant gue la nouvelle recrue tait
au point de vue religieu.'l beaucoup plu~ avance que bien des gens, qu'elle
tait en ce qui concerne la religion et la foi trs au-dessus des opinions du
vulgaire et rpondait tout :i fait ce que cherchait le chef de l'Ordre '
Aussi Weishaupt lui avait fait recommander immdiatement la lecture du
Systme Social interdite aux Novices ordinaires 2 Les propos que Zwack
avait coutume de tenir sur la religion taient si bardis que Weishaupt devait
lui conseiller de mnager les opinions religieuses du chanoine Hertel
dont l'estomac n'tait pas encore prpar digrer des mets aussi lourds 3 >1.
Mais si Weishaupt craignait d'effaroucher le timide Hertel, l'admiration
enthou.~iaste que provoqua chez les membres de l'Ordre le Pensum de
Zwack prouve qu'ils jouissaient d'un estomac plus robuste 4 L'auteur de cette
dissertation aprs avoir vigoureusement dit leur fait au fanatisme et l'intolrance, qu'il confondait avec .toute convi-:tion religieuse, ne cachait pas la
prdilection ql1'il avait pour l'athsme. <<Les tristes effets de la superstition,
dont l'histoire ne fournit que trop d'exemples, me font penser, disait-il,
qu' il serait moins maU\ais pour une socit de compter au nombre de ses
membres des gens qui ne croient absolument pas l'existence de Dieu que
d'y souffrir ceux qui croient un Dieu courrouc, avide de vengeance et
anim de passions humaines. L'athe trouve son plaisir et son unique flicit dans la vie en socit, il fait tous ses efforts pour y tre heureux et utile
il ses semblables et quand mme J'amour de soi et le dsir de s'lever dans
l'ordre social seraient le principal ressort de rous ses actes, la communaut
en tirerait toujours quelque avantage, tandis que la superstition nous enseigne
mpriser le monde et le reprsenter aux autres comme mprisable,
voir une sduction dangereuse dans tout ce qu'il offre d'attrayant ceux qui
le servent, dans tout ce qui nous donne envie de vivre. et nous conseille
enfin de violer nos devoirs naturels pour obir aux ordres qu'elle attribue
faussement la divinit 3 11 Le fait que Weishaupt ordonnait tous les
Suprieurs de copier cette dissertation. afin de pouvoir s'en servir pour l'instruction de leurs subordonns 6, prouve qu'il connaissait assez l'tat d'esprit
de ses disciples pour tre sr que les ti rades de Zwack, imites de Raynal,
que l'opuscule citait avec loges, trouveraient auprs de tous l'accueil que
leur avaient rserv les membres de l'Ordre auxquels il avait t dj communiqu.

'O.$., 3o6.-

2.

O. S,

217.-3.

Ibid.- 4 O. S.,

210. ;_

5. O. S., 27.- 6. O. S., 76.

1.

2.

Tablettes d'Ajax sur Danaus, O. S. in fine.


J8o. - 3. o. s., 223.- 4 o. s., 203 . - 5.

o. s.,

o. s., 13!-g. -

6.

o. s.. 203.

CARACTRES GNRAUX DE LA SOCIT

CARACTRES GNRAUX DE LA SOCIT

L'esprit antireligieux qui rgnait au sein de la Socit au commencement


de 1778 tait toujours aussi vivace deuxansplus tard. Bassus se trouvant
Munich en dcembre 1780 assista une Assemble Minervale ol) il entendit
un abb franais lire un discours contenant les plus vives attaques contre
les dogmes chrtiens et qui semblait tre une compilation des pamphlets
franais: le Christianisme dvoil, les Trois Imposteurs, l'tvangile de la
Raison, le Militaire Philosophe, etc. 1 Comme il exprimait aprs la sance
son effroi ceux qui avaient rempli les fonctions de Suprieurs et leur
demandait pourquoi ils permettaient de lire de tels discours dans les runions
d'une Socit qui s'engageait par les serments les plus sacrs:\ ne tolrer
aucune attaque contre la religion, les bonnes murs et l'tat, ses interlocuteurs promirent de faire:\ l'abb les plus vives remontrances et de chercher
lui inspirer des id~es plus raisonnables. Mais tout en reconnaissant qu'il
avait mrit son exclusion immdiate, ils avourent qu'ils n'osaient lui
appliquer cette peine car ils devaient y avoir recours avec beaucoup de
prcaution :\ cause du peu de prudence avec laquelle on avait procd aux
admissions dans les commencements!. Le candide Bassus se contenta de
cette dfaite, mais il est permis de supposer que les Suprieurs de l'Assemble
ne partageaient pas sincrement son indignation puisqu'ils n'avaient pas retir
la parole au confrencier ou que du moins ils craignaient d'indisposer la
majorit~ de son auditoire en shissant contre lui.
Par une consquence logique des opinions de ses membres et des intentions de son fondateur, l'Ordre devait un jour passer de la dfensive l'offensive, aussitt qu'il se croirait assez puissant pour le faire, et attaquer
vigoureusement ceux qu'il considrait comme ses ennemis. D'aprs le plan de
Weishaupt le grade suprme devait former le conseil de guerre qui dirigerait
les oprntions. Dans une leme adresse Zwack et o il lui donnait un aperu
de ce que serait ce grade, il disait : (( Pour couronner l'uvre, on fait
connatre compltement 11 l'Initi la politique et les principes de l'Ordre.
C'est dans ce Conseil Suprme que seront labors les plans de campagne
pour combattre, avec une vigut"ur de plus en plus grande, les ennemis de la
raison et de l'humanit. Ce conseil dcidera des moyens propres faire
participer les membres de l'Ordre l'excution de ses plans, choisira ceux de
nos gens 11 qui l'on pourra se conf.er et dterminera de quelle faon chacun

d'eux devra concourir la russite de cette entreprise suivant la connaissance plus ou moins complte qui lui aura t donne des maximes de
l'Ordre 1 1> Pour le moment l'Ordre emplissait son arsenal et faisait l'ennemi
une guerre de partisans. Il garnissait s.1 bibliothque de tout ce qu'il pou\ait
dcouvrir de livres sur les ordres monastiques, leurs statuts, le11r histoire,
leurs lgendes, spcialement de tout' ce qui avait t crit contre eux 11,
comme les factums de Sarpi contre le pape Paul V et le Magasin de le Bret
pour en tirer un jour quelque chose de splendide t . Il envoyait des
fourrageurs piller de nuit chez l'adversaire les magasins mal gards : Hoheneicher promettait de livrer la bibliothque Illumine de Munich un butin
important tir de la bibliothque du chapitre de Freysingen, T ibre rapportait
de celle des Carmlites de Ravensberg de riches dpouilles et entreprenait
un raid travers les couvents de Souabe ' Weishaupt applaudissait leurs
succs et en annonant triomphalement:\ Zwack les vols commis par Merz
au. couvent de Ravensberg, s'criait: Que diable feraient ces gaillards-l de
tous ces livres ~.
Non content de razzier le territoire de l'ennemi, rOrdre l'attaquait par
derrire en lanant contre lui des fa:tums anonymes. [) avait:\ Munich un
imprimeur affiliet cherchait dans les pays voi~ins, notamment Augsbourg,
Nuremberg et Ratisbonne, des libraires qui consentiraient il vendre des
pamphlets qu'on ferait entrer secrtement en Bavire o, Weishaupt recommandait Zwack de ne pas oublier parmi les recrue~ qui pourraient tre
miles la Socit les intermdiaires ncessaires ce genre d'oJ*rations :
imprimeurs, libraires et matres de posle &. Les adeptes devaient utiliser leurs
connaissances, en franais, anglais, italien ou espagnol pour traduire et mettre
ainsi la porte du public bavarois de " bons livres c'est-dire des pamphlets antireligieux et antijsuitiques comme Il Cardinalismo, la Morale
Unjverselle et la Relatio de Scioppius que l'Ordre faisait imprimer ses
frais 7, Les mieux dous devaient acquitter leur quotepm de libeUes originaux dont Weishaupt indiquait la forme et le sujet. Il suffirait :\ la rigueur
que ces ouvrages n'aienr qu'une feuille, crivait-il Zwack et Henel. Ce
pourrait tre par exemple une parodie des L1mentations de Jrmie, une
comp)ajme en prose potique sur la situation de la Bavire, dans le got de
la Britannia de Thomson ou des Nuits de Young. Dans ce dernier cas il

, . L.e Christianisme Dvoil, pamphlet an ti-chrtien du baron d'Holbach, publi sous


le nom de Boulanser.- Le Trait des trois lmpom~urs (Moise, Jsus ct Mahomet) pt-rut A
Amsterdam en 17]6. On l'a attribu ~ Campanell~. Vanini. Etienne Dolet, Rabelais,
0 1ordano Bruno, etc.. - Le Militaire Philosophe ou difficults sur la religion proposes
au R. P. MalebrJnche par un ancien officier. Londres, 1]63. Pamphlet anonyme de Naigeon.
Le dernier chApitre, attribu d'Holbach. est intit ul : c Toute religion factice et contraire
Il la tnorale, lui est totalement in utile. " - ~. Bassus 37

1. O. S., a 16.- a. O. S., 329- 3. O. S.,242, 33o. - 4 O. S., 242. -.S. O. S., 207,209,
2a1, 137- 6. 0 . S., 199.
7 l.a publication de cet opuscule intitul Rclotio dt Sllatagtm.ztil el Sopllismati,,
PtAchis S. J. et que Scioppius Avait fait paraltre sous le pseudonyme de Alphonse de
Vargas, fut une des principales proccupAtions de Weihaupt et de Zwack pendant le
premier semestre de 1778; ln Correspondance et le Journal de Zw3ck en font souvent
mention (0. S., 199, 2o6, 221, 227, 2~7. 249, 2.S7, 318).

91

CARACTRES GENRAUX DE LA SOGIETB

CARACTRES GNllAUX OE LA SOCI'TE

faud rait faire parler la Bavire. On pourrait aussi composer des prophties
dans le sryle oriental. Il faudrait que ces perilS ouvrages soient satiriques
sans trop de trivialit. ] t;mechargerai pour ma part de la parodie des Lamentations de Jrmie, cela est tout fuit d'actualit 1 L'appel de Weishaupr
fut entendu er l'Ordre produisit un certain nombre de ces Pieceil .
Tamerlan er Timon se distingurent particulirement dans ce oenre de
rtttracure et donnrent plus d'une fois de la besogne J'imprimeur
l)
de
Munich. Si la Pice d'Ecker eut peu de succs, un dialogue crit par
Tamerlan s'enleva avec tant de rapidit qu'on dut songer en faire une
seconde dition '
Le but secret que l'Ordre s'tait assign influait sur les moyens employs
pour me indre celui dont il se rclamait officiellement. Ce n'est pas dire
que le r le de professeur de morale qu'il prtendait jouer fut un pur prtexte
servant masquer ses vri tables intentions. Weishaupt et ses collaborateurs
voulaient trs sincrement rendre les hommes meill~urs, mais ils croyaient
de trs bonne foi que les ad,ers.tires de tout progrs intellectuel et moral
~aicnt les prtres et les moines et si, par prudence, l'Ordre se gardait de le
d1re ouvertement, ses rglementS trahissent cene proccupation secrte S'il
impose ses adeptes avec tant d'insistance un silence rigoureux, c'est que
vou lam lutter contre les ministres de la religion d'tat et les soldats les plus
vigilants du catholicisll}e, les Jsuites, il lui faut avant tout dissimuler son
existc:nce. S'il s'informe avec rani de soin des relations du Candidat c'est
pou.r .viter de s'adresser un de ces cc homines rubri ,, contre le~quels
We1shaupt met les recruteurs en garde3. S'il prescrit ses membres de s'espionner mutuellement sans relche, c'est pour prvenir la trahison . Enfin la
mal:eutiqu.e qu'il emploie avec prdilection lui permet de connrutre les gens
auxquels 1l peut se fier et de battre en retraite temps quand les rponses
du Novice ou du Minc::rval ne lui paraissent pas satisfaisantes ce point de
vue spcial.
Bien plus: par le fait mme qu'il se considrait comme une alliance offensive et dfensive de libres penseurs, l'Ordre fut amen violer les principes
sur lesquels il s'appuyait comme association d'enseignement moral. En cene
qual~t il prten~ait n'artendre la puissance que du nombre toujours plus
considrable de Citoyens vertueux qu'il formerait loisir et qui devait s'accrotre de gnration en gnration, er d'autre parr, il lui fallait s'adresser
ceux qui taient les plus accessibles son enseignement, c'est--dire aux jeunes
gens dont l'exprience du monde n'a pas encore fauss l'esprit et dont
le cur s'enflamme aux: moiS d'galit et de fraternit, aux pauvres,
r. O. S., 3u. - 2. O. S. , 247, 2S1, h4, 332. -

3.

o. s., 202.

93

aux faibles, aux opprim~s qui isentent toute l'utilit de la solidarit. Enfin
voulant enseigner ses membres la pratique de l'galit.=, il tait logique et
ncessaire qu'il les traitt tous de la mme faon, sans permettre que la
richesse, la naissance ou le rang confrt chez lui quelque avantage. Mais,
ligue anticlricale, la Socit devait tre forte, et le vlus ct possible pour
l'attaque comme pour la dfense. Elle tait par suiuyoblige de chercher des
appuis dans le monde, de recruter des dlis puissants pour ses campagnes
futures, des protecteurs pour la sC!ret actuelle de ses adhrents, des banquiers pour fournir les fonds ncessaires sa propagande. Il lui fa llait donc
s'adresser aux grands, aux gens en place, aux. riches, et, pour les rete nir, leur
accorde1: tou~ les pri.vilge~ q~'ils croyaient dus leur argen
leur influence,
leur SituatiOn soc1ale. C talent l deux ordres de ncessit contradictoires
et l'Ordre fut entrain sacrifier ses intr~rs les plus immdiats les principes hautement proclams par lui.
S'il est vrai qu'il recommandait ,\ ses recruteurs de rechercher surtout
les Candidats Je 18 30 ans 1 et que Weishaupt prf~rair mme ceu.-x de
15 zo ans parce que leurs progrs plus lentS taient aussi plus srs et sunout
parce qu'il les esprait plus dociles~. s'il est indniable qu'en fait la grande
majorit des recrues fut d'abord d'un ge assez tendre, il faut remarq uer que
la professiOn du fondateur de l'Ordre -:t l'ge de ses collaborateurs les plus
actifs, comme Massenhausen et Zwack, les foraient as'adresser aux tudiants.
En revanche oo ne les voit nuUe p.1rt dsireux d'attirer dans leur Socit les
pauvres et les humbles. Avec quelle ardeur, au contraire, l'Ordre ayant
besoin de gens qui lui procurent considration et protection 3 ,, fait- il la
chasse aux << di vites ,,, aux << potentes ,,, aux cavaliers>> er quel accueil respectueux er enthousiaste est rserv au moi ndre conseiller auliq ue qui daigne
accorder son adhsion. Les Statuts et RglementS, cela va de soi, ne soufflent
mot de ces concessions faites aux ncessits pratiques. Ils affectentau contraire
pour ces vaines contingences un superbe mpris. Dites sans crainte et sans
hsitation tous vos gens, prescrit l'Ordre aux Minervaux Illumins, que
l'Ordre ne prie personne d'entrer dans ses rangs ou d'y rester; il lui est
indiffrent que ses membres soient nombreux ou non, riches ou pauvres, fils
de prince ou journaliers. Ce sont les grands et les riches qu'il recherche le
moins, car il est rare qu'on arrive faire quelque chose d'eux, et ils peuvent
s'estimer heureux quand on consent les admettre. Les avantages que leur
confre leur argent ou leur situation, les empchent d'ordinaire de comprendre
combien l'homme a besoin de ses semblables et c'est pourquoi ils sont rarement boos. Pourtant nous ne leur fermons pas absolument notre porte quand

;/

1.

o. 5.,~5. - 2 . o. s., 261.-3. 0 . 5., 199

CARACfERES GENERAUX DE LA SOCIT

94

ils sont dociles et quand ils ne cherchent pas se prvaloir de leur situation
dans le monde. Ils doivent apprendre en quoi consiste la vraie noblesse, et
souffrir qu'un homme qu'ils estiment fort au-dessous d'eux dans le monde
profane, se trouve chez nous leur commander. Celui qui trouve ces con
dit ions trop dures n'a qu' nous quitter, il peut mme devenir notre ennemi,
nous ne le craignons pas 1 1>.
Ce sont 1:\ de nobles et fires paroles, mai~ dans la .:oulisse Weisbaupt
tient un autre langage. a L'encre dans l'Ordre de M. le Secrtaire Intime
Geiser, crit-il Hertel, a tt! pour notre entreprise un gain si important,
qu'elle lui donne partir d'aujourd'hui une tout autre tournure. Aussi
f.1util en fliciter, vous, moi et l'uvre tout entire qui pourra prendre tout
son dveloppement maintenant que des personnes e1: crdit vont donner du
poids notre Socit. Prsentez M. le Secrtaire Intime mes civilits les
plus empresses et mes remerciementst. Weishaupt ne songe pas traiter
un personnage aussi important de la mme faon qu'un petit tudiant en
droit, aussi ajoutetil : (( M. le Secrtaire Intime aura toute li bert pour
choisir le nom de guerre qui lui plaira, l'emploi qu'il veut occuper et le
tr.l\ail qu'il entend fournir; il suffira qu'il m'en informe par votre intermdiaire afin que nous puissions prendre les mesures ncessaires pour le prsent
et pour l'avenir a)). C'est avec un gal empressement qu'on accorde au comte
Savioli des facilits particulires en lui dclarant (( qu' cause du service
important qu'il rend l'Ordre par le seul don de sa personne on ne sera pas
aussi exigeant avec lui qu'avec les autres 1 Ainsi la naissance et le crdit
permettent d'entrer Jans l'Ordre par une porte rserve et dispensent du
stage impose au commun des mortels.
La richesse n'a~corde pas de moindres privilges. Il suffit d'avoir de l'ar
gent et de s'engager payer une forte cosation pour tre dispens des
preuves dictes par une Socit qui prtend apprendre ses membres qu'ils
doivent s'assurer le concour:. de leurs semblables par l'affection qu'ils leur
inspirent et non (( en l'achetant 3 >>.. Je n'ai rien dire contre le baron En,
crit Weishaupt, c'est rm bon wja11t (sic), il faut avoir aussi de ces gens-l, ils
font nombre ct emplissent la caissc 0 >>, et Zwack note dans son Journal :
1
<< Claudius a insinu X., Jispenser d'un Pensu m difficile, il est riche
Ce privilge n'est pas accorde! accidentellement ; les rglements, cette fois
moins discrets, le consacrent officiellement. L'Ide Gnrale distingue deux
classes d'Illumins : ceux qui veulent fournir un travail personnel et ceux
qui peuvent sc racheter de cette obligation. <( Tout membre, dit le para1. Echt. til., 124. 171- 7
207

o. s.,

a. O. S., 2..45

CARACTRES CNE.RAUX DE LA SOC!TE

95

graphe 9, doit choisir une science ou un arL comme occupation principale,


mais comme quelques personnes n'ont pas le got, le temps ou le moyen
de se livrer un pareil travail, l'Ordre a dcid que chaque nouveau membre
doit ddarer dans les quinze jours son Insinuanr s'il veut tre utile
l'Ordre par ses recherches dans les sciences ou bien par une contribmion en
argent. Dans le premier cas il doit remettre un travail qui sera imprim, dans
Je second il versera une somme convenable pour indemniser celui qui crira
la dissertation sa place et cette dissertation lui sera ddie 1 n
Une pareille tolrance ne parut pas encore suffisante et il fut cr pour
les adeptes plus pourvus d'argent que dous dmelligcnce ou d'ardeur au
travail, une classe spciale, dont les Statuts et les Rglements ne soufflent
mot, mais dont la Correspondance nous signale l'existence . A ceux qui sont
rangs dans cette classe particulire, l'Ordre ne demande que de payer rgu
lirement une cotisation d'un carolin (environ 10 francs), il les dispense
des obligations imposes aux Novices et aux Minervaux rguliers, mais il ne
les initie pas aux doctrines et aux projets de la Socit. Ces membres ho no
raires furent d'abord appeMsccceux qui payent un carolin n (Carolinzahler)et
l'Ordre tait peine fond que Weishaupt et Massenhausen pensaient leur
donner un rglement spcial, intitul Receptio caroliniaca ou Instrucrio pro
Carolinis, que Weishaupt rsumait ainsi qu'il suit : cc Pour la rception del>
Carolinzaliler, il faut laisser de ct tout cc qui donne une ide un peu
dtaille de l'enseignement que les membres devront rece"oir. Ttls doiw111
ltre persuads qt~ l~ dtgrl q11i vie11l Nil le dunier (sic) . Il ne faut pas non plus
les tourmenter avec des dissertations ou autres choses semblables. Bref
respice finem propter quem eligitur. Il ne faut communiquer que ce qui est
ncessaire pour atteindre le but qu'on se propose, le reste non !. taient
aussi rangs parmi les Carolinzahler ceux dont on dsesp!ait de rien tirer,
au moins provisoirement. a Il faut, crivait Weishaupt Massenhausen, que
\Vinterhalter devienne un tout autre bomme ; pour le moment c'est tout au
plus si on peut en faire un proCarolino J. La dnomination de Carolin
zahler paraissant sans doute trop significative, on appela plus tard des
Sta Bene ceux qui taient condamns ne jamais franchir le seuil du temple
que leurs deniers servaient pourtant conwuire. Aid des conseils de Zwack,
Weishaupt rdigea leur intention des Statuts particuliers qui leur assignaient u ne place part dans le deuxime grade 4 Ces. Sratuts ne nous sont
pas parvenus, mais il ressort d' une lettre de Zwack qu'ils furent termins la
fin de r778 et mis en pratique. J'ai, crit Zwack, recrut le jeune Schm
ger en qualit de. Sta Bene, pour qu'il nous prte plus tard son Logie (sic)

3. /bid. - 4 O. S., 292. - 5. O. S., 171 . - 6. O. S.,


1.

o. s., .j i.

-2.

o. s., 172, -

3.

o. s.,

17~ -

o. s., 281, 289.

97
qui ot tl's commoJe et )unout pour qu~j( contribue puniairemcot
notr( c-nlrcpn~ ... 1tc-Li.\e l1;alement ue ..!evn. ~tre con1iJ~ l J'avcujr que
comme un Su Bene U.-.,.. cnw pontonment i pa}er telle eo.U.tion
qu'on lui 6xer.ut c-1 l fournir des livres tt ~ mmoires .m.antl.S(rilS, m~is il
m'a avoui qolil n'.tv~it nllcs liJ.mi:res ni fe temps nkcm1rct pour cfftutr
J<S trl.,us dont oo J'avait chrg<. Je ne lui >i pu fait de r<pon$C ferme pour
le mom(nt1 mis je lui ai donn i !ottndrc qu'il pouruit s;~ns :aucun doute
continuer b f~irc p;trtie de I'<Jrdre et qu'il srait aiOr$ N.Ot( t.f.tns la d.tSSt
dt ux. qui nous som utUcs par leut contdbution en argent .
Quand une association veut jouer un rle I>Oiitique Il ne lui suUlt p.ts
t.l'.lvoir une C4sse bien garnie Cl des prote<:teurs intluenu; pour :>t.: ..Jfcndrc
conlr~ lcs:m11queJ du pani adverse ou noulo!r des intrigUl'.S conuc lui, il ..:st
ncess:ure qu'elle soit au cour.aot des .secretS qui in~rt'.t'nt la vat prh.~ Je
tous I<S petlOnnages haut placs Aussi l'Ordre quo, en thorie, travaolle
l'~-.:an du monde l ameliorer le cur tt l'esprit de ses membres eL tntns-ponelc t>ag< dans une tlo<baJe o ol peut mMiter loin d<s vaincs agiuuons
des hommes, ce r.J~tnt Ordre iodte se:sa.dcpres llui oommun1qucrtout c.c que
b chronique .aoJalcwc ra~ontc sur les gtnS qu'il\ peuvent approcher.
Tout membre qui a pour nous quelque au2c!lemc:nt, dixnt 1~ !:>tiNb Un:
Ulun1ms, Joit nous fiv~fcr $.1DS hish~tioo toute~ lu ttlations st-.:rtth q~il
arrove ~ dt.:ouvror. LOrd,.. promet oolenndlcmcnt de ne p ea
mau\ais ~e 1. ~ Stottuts Rform~,) maintiennent en t.IU~uion~ en les
tendnt cxpre:l.>rncnt ~tous les grades' Qund on M plus sOt deiJeptc,
on devient plus cxphcite tt plus pressant 11: Comme ~elui qui reoit dt
I*OrUI'c l.t permiion d'insinuer les Ctndidnts qu'li g, pa'OJX>M's,Jit l'lnr
U'ut.tion I)Our t.:eu:t qui ont reu facultatem insinunndi ~, csl ~~~\' ~ m~
,Jegr plu, haut que celui de simple lru;inu, 1 socit JllcnJ de lut qu tl luo
~ccord'-= toucc );& (Oilfiaoce. ~~est pourquoi il a t~ d~dd que les membres:
de ce gnde devront remettre, outre les demi-feuilles dont l'lnnruction
lnsinuacorum aordonn~ l'envoi, une dcmi!euille,p&iah: contcoanc tout~ J~
intrtgub K'ritQ, .1moun c:l iuimiti.s de diffrent ptriOnnc:s ' Grice au
rppon rq;uloer de sa poli occulte, l'Ordre se trOU\'C :umo! pour la lutte,
nuis il .,., diilicilc de discern<r ce que l perf:tioo .nora:c de 1<> membre$
pouv.it J.llner l cegt:ore doccupario-....

r.,..,

...

pt"QCbm!., J'emploi Jnchodique de pr.tliques avilissancts, 5'cxpliqueot par


Je but ~ret que poursui~>it b Soc:itrt. On leur a cherch une autre eau.< '
l'inAuen jbuitique Cr.u des historiens qui, coua en bllnunt c.er-~ins
proct.lb de l'Ordre: des Jilumins, som (a\'orabln l ses tendances, re}Ctltot
b responJabilitf d:e tabctraon rnon.le qui ava1t introdulr d.1n.s son $ysc~me
d't.Jucahon le 1t1ensongt, la dl.ation tt l'espionnagt:,Jur lapremiersrnaltrC$
de Wcishaupt dont le. maxim<S do!ttst.tbles aurJitnt pour toujours faum
son ':ni ~thiquc. Jls lui reprochent d'avoir souvent :aga comme s'il avait
prit pour devise. Je but justilie les moye~os (dcrZweck heiligt die Minci),
mai, il~ rom valait' $On excuse que l'lve: des J~wires s'est servi pour
les comb.1ttrc Jcs nrn1es qu~ilsemp1oynient d'on.linnire. Il (lut ici distinguer.
M~me en admea.nu ~e qui aurait besoin J'tre dmoncr~, c'cst-1-dire que
le ICllJ donn vulgairement au mot jsuitisme rpond lia rblittdes &itset
que morale JC.uitique signifie absence oompltte de scrujUi<S, dupllcitt
radiale tt rherche du succs tout prlx 1, il ~te rait encore ~prouver que
la politique pratJqu<e par les chefs de la Soc:itt de Jsus ttoit eoouuc des
tnfan() ~uxqucts ils cnstign.aitnt le l.llin tt l.a rh~toriqut, ou bien que
j',unotphre \'C. . que l'on rcspirit dans leurs <olltgcs corrompait
ment le> a prots les plus fermes et les plus droits. Hom>is ~'llirme, ruais
Hom..Ju n'est pas une autOrit.
Il n'e>t pas m;iJie qae IVeishaupt an apploqu~ sciemment le principe
que l tin JUStinc'l.s moy<n.s, ruaos il toit fol'l cal"b!c de le formuler spont;an~menr Un homme possd d'une id~e 6xe1 1nvenreur d'un nouveau
sy>t<noe quo doit fire Je bonheur de ses "'mblablt>, tOut blou1 de la
vi~ion qui charme son orgueil, fan.uiquc: de ce qu'il s'imagine ~tee la
ll:.oon, :UM-ztlupc de Jui-mme pour sc: croire le Sltuveur ~e lhumanir,
quand iJ est ~culemcnL Je jouet de son tempramenc ambitieux. et sectaire,
n'h,iter.II)1..\ ~ rtc.ourtr aux moyeu~ les moin.s ,_vou~blcs pour briser les
obnade.. qu'il rencontre. Si le Ju.,.arJ lui donne la puiwncc, il proscrit, il
torture, H tuc; 'i le son lui refuse l'usage: de b. foret, il tmpJoie sans scru
pul la ru~ ct le anensonge1 et sa conscience C'St d'autant plus i l'aise qu'il
se targue vis 1 vis de luimte de b puret de $CS intcnuons. Une parellie
in6mut rnorale, dont on trouve des txernplc-.s ailteur~ que c.be& les anciens
~thes dn jbwtc:s, n'ot pa orte mabdic cont2gie:u~pro\'cna.nt d'une cont2.minataon accidentelle, c'est une dl2th~
Cc. rtsrves fites, il faut reconnaitrc que J'Ordre de> Ji>uotes a servi
de onodtle en plus d'un point 1 Weishaupt tt l ses collaborateurs et qu'il

r.uJ..

Ce d~rog>tions oournoi.ses ou impudcnt<S des principes bautemtnt


' Conf4rer aur cette qu~.t:tion Bochmcr : L1.r Ji&lit11, trtduc,lol\0. Monod. X.LIV-LII

'o.::; .. t8~, "'-' o.s.. ,7 -J.o.s . .p.- ,. o.:>., 59

tal'-'1

CARACTRES GNKAUX. DE LA SOCIT

CARACTRES G~NRAUX DE LA SOCttri;

ont employ dlibrment certaines de3 mthodes usites par lui, c.1r le chef
de l'Ordre et les Aropagites avaient une trop haute ide de la puissance
des Jsuites pour ue pas tre tents de les imiter dans l'organisation de l~ur
Socit. Dans une session de l'Aropage du 22 septembre 1780 la quesuon
suivante avait t mise l'ordre du jour: <t Comment pourrait-on rendre
Jes membres de notre Ordre indpendantS de l'tat, car l'Ordre des Jsuites
tait sans rapports avec lui comme l'est encore La hierarchie ecclsiastique.
lis pouvaient tout seuls faire avancer leurs frres, nous, nous dpendons de
l'tat. Chez eux on devait renoncer toutes les amitis, tOlites les obligations, che:.~ nous elles subsistent 1 Les Aropagites se demandaient
mme si les membres des grades suprmes ne devraient pas tre clibataires~.
Quelques Aropagirestaient tellement hypnotiss par la hirarchie Jsuite,
que, sur leur proposition, les noms de Provincial, National, Assistants,
furent attribus certains dignitaires de l'Ordre des lllunns 3 et Weisbaupt
portait avec fiert celui de Gnral. La proccupation dominante du chef de
l'Ordre tait d'imroduirc dans sa Socit l'troite subordination et surtout
t'unit morale qu'il admirait dans la Socit adverse, de mertre, ainsi qu'il
1~ dit sou,ent Jans ses lt:mes .:onfidentidles, tous les Illumins au mme
diapason (auf einen Ton stimmen). Si les StatUts Rforms obligeaient les
Minervaux er les Novices ljre certains livres choisis, c'rait l' afin que tO\lS
les membres fussent anims d'un mme esprit et qu'il y et chez eux unit
d'intelligence et de volont! ''
L'i 111italion mthodique se retrouve dans certains passages des rglements,
dans divers dtails J 'organisation. Dans l'Instructlo pro recipientibus, on
entend plusieurs reprises l'clto trs uer des rglements concernant le recrutement que Loyola avait dicts dans la premire partie des Constitutions
de la Socit de Jsus 5 . Les tudes du Novice chez les Illumins correspondent il peu prs celles que faisaient les lves des collges jsuites du
premier degr. Le Minerval reoit un enseignement suprieur quivalent
celui donn dans les collges jsuitt:s du deuxime et surtout du troisime
degr, qui s'appelaient Acadmies. N<tturellement certaines disciplines proscrites par les Jsuites, telle La meciue, taient favorises par les lllumins,
d'aurres au contraire, comme le droit canon, admises par Les premiers
raient rejetes par les seconds, mais il y avait concordance vidente dans
l'ensemble a. Il n'est pas jusqu'au souci d'habituer les Novices et les Minervaux aux bonnes manires qui n'ait pu tre inspir par le dsir de ravinux
Jsuites ce monopole de la bonne ducation qui leur tait alors reconnu par

lc::s protestants aussi bien que par les catholiques et par le souvenir de la
peine que se donnaient les Pres d'Ingolstadt pour inculquer leurs disciples l'urbanit laquelle on reconnaissait les jeunes gens sortis de leurs
mains 1. Il est possible galement que L'ide d'instituee un Noviciat ait t
donne Weishaupt par ces Congrgations de Marie, fondes par les Jsuites
ds le xv1 sicle, o ils faisaient entrer les jeunes gens pour les accoutumer
aux exercices de pit' De mme les Quibus licet, dont Weishaupt disait
qu'ils seraient chez les Illumins ce qu'tait La confession chez les Jsuites 3,
taient imits des bona opera que les membres de ces Congrgations devaient
remettre sous pli cachet la fin de chaque mois~. Enfin Weishaupt avait
trouv, tout organis chez ses ennemis, le systme de surveillance mutuelle
et de dlation qu'il avait introduit dans son Ordre. Les Constitutions des
Jsuites confiaient dans les Universits un syndic gnral er des syndics
particuliers le soin de faire des rappons secrets sur tout ce qui leur paraissait
digne de remarque et tous les Frres avaient le droit de faire au Gnral ou
au Provincial des rapports galement secrets. Dans les coles chaque lve
avait un aemulus charg de le surveiller, de l'admonester et au besoin de le
dnoncer. Dans chaque dass~ un lve exerant les fonctions de Censeur ou
de Pr~teur tenait le Prfet au courant de tout ce qui s'y passait, et les
lves taient autoriss dnoncer ce qu'ils trouvaient reprendre chez
leur matre ii.
Les hiswriens qui ont vu dans l'Ordre des Illumins une machine de
guerre, invente par un ancien lve des Jsuites pour les combattre avec
leurs propres armes, ne se sont donc pas beaucoup tromps/leur dfinition
est i1ll:omplre, mais elle sign;tle un des caractres, et non le moins frappant,
de la Socit cre par Weishaupt et ses collaborateurs.

u.

M. A~. - 2. Ibid., A 3. ~ 3. Zwack. Bemk. Gesclt. Enge1,85. - 4 O. S., h.


1, B.
- 5 . Boehmer, 61. - 6. Boehmer, 12S-2a6.

Par ses divers caractres, avous ou secrets, l'Ordre des lllumins tait
l'expression d'une poque er d'un milieu. Le Systme n dans le cerveau
de Weishaupt avait trouv des adeptes en Bavire parce qu'il rpondait
aux aspirations et satisfaisait les haines de la classe cultive dans ce pays.
L'tat d'esprit de cette partie de la population s'explique par l'oppression
1.

Boehmer, 231-332.

2. Kluckhobn : Vor/Jaege omd A.u(satt:re, 286.


3. o. s., ... 6.
4 Zwack : Beuk. Gesclt. Engel, 85. Zwack nolall dans son Journal: c Tous les mols
des billets in1prims avec des devises ou Monita ad normam Sodalium, comme on fait avec
1~ Slints du mois . (0. S., oo6).
5. floehmer, 229230.

lOl

tOO

dricale qui pesait sur la Bavi~re depuis trois sitcles. L'alliance ~troite du
gou\trnement civil tt de l'autori1 eccll:siastique ttah de~enue pattir du
xvt sitcle le pivot de la pol11ique d.. Wittelsbocb. Depuis le mercrtdi des
Cendresdel'annh t so le duc Gu1llaume IV de Ba vitre 1\':lt lanc un Mit
interdisant ~ ses suiets sous les peines les plUs svtm de s'carter de
l'andenne foi, les l?.lecteurs s'~itnt tfford:s par tous les moyens en leur
pouvoir de maintenir la religion catholique dans leurs Eu.ts ' . La ContteR~formc, dont le Concile de Trtntc avait donne le signal, avait dbut en
Ba vitre sous leduc Albert V. Usant des pou\ous que confrait aux souverains le droit pubio< de 1~ue tel qu'il a.ait ~t f<><mult dons le Jus reformandi conucr par la poix d'Augsbourg en tH S, le duc avait fcrmt compltement Sd tats au pn>:Qtanthme. ll a-.111 ohligt I'Uniwe($it: d'Ingolstadt
jurer la Professio &dei tnden~n>, fa~t broler par moo:oux les livres hmtiques, cxpu~ impHoyabl<ment lt> rtcalctrraots et tn:tt sans m$ricordc
les Anab:lpriss por l'tph, le feu et les noyades . Ses successeurs contioutrent sa politique. Encor< en t 586 les Anabop<iJtes de Morav~e tiussirent il
sousmtirr: 6oo victimes au due Guillaume de B:a.vi~re. Ce seul exemple
prouve que le nom br< des expulss sc: cbft'n non par quelques centaines mais
pu plusieurs milliers. Les lllccteun Guill>ume lV, Alben V et Guillaume V purent les mesurt:s les plus svtrcs. pour emp<cber les idtes et les
livre-s protestants d'enrrcr dans l'FJectora.t \. Au.:un protestant ne put S1t:Lblir
ni aucun oflice calviniSte ou lutMricn ~tre c~lbt dans le duch et l'ou ne
trouvait de protesumt$ que dans le ~laut-llalatlo:n cc Donauwnh o ils
~~raient 1ablis avAnt l'omncxion de ces territoires par 1a Bavire. Une censure
rigoureuse, exerce p~l'{les cc<ls1nstlqucs, intenllsait )Jimpression ou l;: mise
en vente de tout ouvrng\: htl'O~Ioxe.
L'Universit d'lngolstlldt ct tout l'enseignement des coles que nous
appelons en Fr:tncc secondaires avaient t mis cotre les mains des Jsuite-s.
Charles..Aiben, E.lecteua de 1716 !t t ]S-4, fotisait encore jurer l. tous ses
serviteurs qu'ils caoyaient ~u dogme de: l'lmmaculc Conception. La Curie
ronnine 3\ait eu soin J'entretenir le t~le des Jcctcur.s de Bavi~re en rcornpensant Jargemtnt les services rendus par cuz l. la caust de J,onhodoxic.
EUe avait accord~ GuiJI:a.cme lV d'importantes conctsSions financi.rc:s t l
administrari,e.s. Elle :avtlt pourvu plusatuD n1ernbres de la &mille des \Vit
telsb:lch d'archetchs <t d'vhs dans les territoires <edwa.stiques relevant
directement de l'Empire. Mal~ les drea du Concile de Trente, le prince
r. Putbes1 Pol'''"'c z ..rl~tl'd' l'Or ~ft'/,..fmcr~ttt Rti'O!MitO,I. J76.
s. HmoaN Gt.tr.l,, l.aYiut. e\ Rambud, V : Cor.lre>-1\.fot'tK dlu fAU~a.sn~ du
Sad ; Bhmer, 11 -4
J. /toJ. - 4 K.hadc"~n . a...,...a6.S.

Ernest dt Btvire avait oblenu !uccessivtment 1~ principauts ecdsiastiques de Freysingen, Hildesheim, Liq;t, Cologne, Munster et les
grandes abQ.ye< d'Empire de Stablo et de Malm~y . De t S8l il t760
l'tlectont de Cologne aV'Iit tt eonsumment gouvern par de> prin=
ba\'1f0is. Les tvkhts de Htldesheim, Paderboro, Frcysiugeu, Ratisbonne
avaient eu (rtquemment du Wittelsbach pour titulaires et cett< nuison
a'ait possd~ en 1724, outre I":'S lleCtor.tts du Pal.ttinat tt de Bavire, ceux
de Co~e et c!e Trhes, soit q:atrt voi dans le chapitre tlectoral imprial.
L'entente cordi.tle entre la papaut et le> Wittelsboch a-nit eu pour
rsu!t:u de fumer la Ba vil-re toute inftutncc no,-atrict. Elle l'1v1it compl~ement isol~e du mouvement int<llectu<l qui allait se dvloppont dans
tout le re> de l'AIIemgnc. Pendant que sous l"m6uence de la Rtforme,
de fa philosophie anglaise et do Encycloptdistn franais, les odtes t!vJiuaient
dans le monde 11:rmanique, la Bavitre tnt:ait obstinment fidtle i un idtal
socil vieux dt deux siles Cet otucbernent <ntott! au pas>t avait eu, a en
croire le. historiens qui dkrivent la 1tuation de b Baihe la fin du
xvur siklt, les plu.s funestes constquences pour ce malbeurtux pays. Mais
leur t!moign:tAt t:St ustt Jwpec-t. Tou$, :l commencer pat Nicolat et en
conrinuant par Schlas<er, Biedermann et Penhes sont des protestant$ du
Nord, qui de prime-abord consjdrent les B:a,~rots comme une ra
infrieur<, d'abord poret quo cotholiques ct eu,.,itc pme qu'Allemands du
Sud, et ils leur rservent une large J>:trt Je lacoanmis~r:ui on ddaigneuse que
le Getmain pur sang accorde ;i gnr<umelll d'habitude au Welche infortun. Le tableau qu'ils (ont de I'Riectorat l'poque qui nous occupe est
manirestement pouss ~u noir. Ils nous peignent une nouvelle Botie oC. le
peuple hbt par la<uperstition, dmonalls~ parune religion idoltre, croupit
dans la misre eL dan$ le crime . S'ils reprochent avec raison au catholicisme
bavarois d'avoir con~erv~ la tndition barbaac des proc:~s de sorcellerie, s'ils
rappellent avec une indignation ~~~itime qu'en 1750 et 1756 doux fillettes
1. Boebmer, 116. -1. Pcnbtt, t. ~ . S,f,.
J. Conl~rer pente"Uhtrtmtnt Sch.!otM:f' cl a a..-im rqof8Uit d"ohi(Jet<le mcndi.a,.n!s
ecfttrt1t.ftu.t ,.at les aumbttc que lt:l cou"tfttl dlttr,buaicnt PCIJ diKCtflemcnt.. . L.es
prf:nu etltl moJet innombnblu '''IIC'f't dt CflfJII'Itt l'l&u.ttl.l qui deven.a.itD1 des t:tttOCS
~ dtt er\mlneh Let pc 1nu fdl:::tlu lt&ttiH lltUS: bt.rbare.s qu~ lescrimes~u'e-llnpur>is
Wefll_ lA: DOunau codtcnmintl umbl~ l t .,.o~rltf. kr:lt '""'du un~ :t. tort\lre,htroue.,
la dkar-1tataoa. la penda1S01t fuient" l'ordre du jo"r; mat:'.t.ttodtl dt la rlpr"tssloo 1\t!
f1i$11t qu'JOOC'l'le'\ltr lt not~tb1'11 du N;miUU.. La politlqn utocieuse dts JsG.it
uut faJt de:t ptlenn'-ltt de ~o1J1ntf et du dbotdru qul u iutent io&panbole~ vae
habinadt populaJrc. Eu H41b f.Jl't"t uuK ~. ct qc let pnccts et la noblelfe do::tca,rv~~
l"eumrk cet (p~ tt la conMqoence tr+t. ltttarcJie dt~~ tat de clte~ fut que. entt
de nos jool"i la ru.oe lnt C1* ~a en Ouilre et en Watphalieconttt: la tr"-itioo c1 la
roG!JM.

Ill.

toi)$<~)

! Ol

de rJ nns nv:aient t dc:trit~s puis brOies comme sorci.re.c: 1 il!i cond.:tmnent


;, tort IN manifestationspinoresquc-sd'une religion populaire qu'ils nppellem
superslitieu... faute de la con>prendrc. Ils prennent olllbr.~ge de.< fotes et
crmonies relig;euses comnle en avait in\ent~ la foi nai\'t du moyen ige et
qu"aimait encore un peuple amoureux de as spectacles o se mlaient
ing~nument le <ocr et le profane. Us rapportenc avec ho~nur qu'on prame
nah i tnvt1"$ les rues de Munich chn.s un carrosse t six che,..,.ux la surue
de sainte lisabeth coHT d'un gig>.otoquc toupet l la hrisson ou qu1
la crmonie du Blutriu au dohrt de \Veing.anen un pntre cheval,
escon~ d< dngons rt de hussards, prtd~ d'une musique militaire et suivi de
canlitrs eon coi.\~ ume romain portait procH!ionnellement le Saint Sang'
ils ,. scandalisent de voir des ~oies et des ?alles, des hommes ct dr:s
femmes tra\"tst>, le gbnt Goli>th et le petit O.vid 6gurrr dans les proces
sions. Ils sc voilent la face dcnr les perles de '~"' <1 les J<'IS d'cau qui
rehatusaicnt la mise en ac~nc du Tombe:tu pendant la Semine Sainte. Ils
r:tillem le mannequin rrmbourr~ qui ~tait hi~ en haut de l'lglise Il la (~te
de l'Ascension et le pijlcon de boh qui deSndit sur l'autel :\ la fte de la
Pentectlcc: J ct ib: ~missent sur ce~ u~gti p2Tens qui alt~r.ent la pu ret~ de

b. vrAie religion chfttienne.

Tout compte: f.tit, il ~mble bien que lts conditionJ d'c:xlstencc: n~raient pou
plus mauvaises en &viret ni le systme sou\fernemeutal pire que dans les
utres pays de I'AIItm"llne. l.1loterie d'~tat drainait les conomies des petites
gens, les finane<s taient til m.1uvais point ( t J8 millions de Aorins de dettes
pour un revenu an nuel d' 1~ine 10 millions) et le gouvernement sc voyait
porfois oblig< de l"e<ourir ode< cmprunu forcs, ln culture du sol trs dftc
tueuse lais....ait le tier.\ du p:~ys en friche, SOOO fermes taitnt d-senes, les
petits propritaires roncitr$ devc:n:ticnt de plus en plus ruts, dans les annes
de diseue le bl4 :ttteign~it de$ prix exhorbit~nts, malgr le nombre excessif des fonctior1naires l'expdition des nR'aire' trnit d'une lenteur dst:Sp:1'11nte,l'orbitrmire le plu5 complet ~~nait dans le; rappons entre le pouvoir et
les citoyens, la vie communale ~tait morte et la vic de socit: n'exiStait que
d.an5: les villes un peu importJntest, mai.s c'~taient lA des pbnom~nes que
J"on pouvait observer ittalement d10s ltJ I:U$ protestants et doot il serait
injuste de faire retomber toute la responsabilit sur le dergt catholique.
Pou nant, les ch~ ltant remi~s :au point, il faut reconnahre que cc
1. La 8u~re 'nah d'aillnrs p.u 1~ ~po.. de et-1 alront: en ,,~.\lne sti'T.nte
(ul ClO'W!.tmnH et n4Ntfe dans le OUifOft ::.utM d GLatit poar crir:'lt dt totttl erit.
tWect: Dnts.tltLt-.i..,.ltMJh't Jltr#. 1, J)).
-' Bidtrma"o,IV, '099J. Pcnhu, 1. ~ . J19- - + 8tdtnnnn, 1, o. o6. -''9"l"IO, ut.

103

derg~ n'~tait pu exempt de reproches Los privil~ges qui hd taient confrs,


tautorit presque absolue que lui av:.it biss ))rendu Je gouvememen[ sculier lui impoPitnt des de,oirs tr~s lourds e1 il se montrait incontesr.ablement
inflrieur l .sa 1iche. Il lui tait arriv~ ce qui 2.d~ient toutes ltS castt'S qui
rt$ttnt trop longtemps en possc:ssion d'un pouvoir incontest~ : la scurit
J'avait amolli. Une t.glise militan1e donne des preuv~ souvent :tdmirabJts
d'abngation et de sacrifice. Une q1ise triomphan~c s'~oerve et s'engourdi[
dons la qui~tudo et le bien~<~. L< ~nouveau do foi atholique qui "ait
accompa&n~ la ContrrR~forme, n'avait pas du~ lon111emps dans un pay< oil
elle avait nincu AnS combat. Enfin dans crue Bavie otl le sol t"St fertile,
b ~ie facile et l.a bihe Ja\"OUrtwt", Je corps n'a que trop d,avamag~ pour
l'emporter sur l"e1prit La joie et la douceur de ~ i\-rt nt rttmtttent pas la
vie inthieurr de se d~v<lopper ovec la profoodeur l'intensit qu'elle
:acquien sou~ des cieux moins d~men11 et l'absence de my1tlc-isme ne laisse
Alld:11 qu'un< place fon mtrtinte d:n>le sentiment religieux. Le prtre <t
sunout le moine ~talent trop occu~~ de bien manger et de bien boirt pour
apprcier le.s joie~ sh~re1 du rtnoncement ct ils s'inquit:tient be2ucoup pJus
de Jeu~ in t~ftts mat~riels que de la vie future. Ils consid~rnicnt leur sacerdoce comme un m~tier et ~e croyaient tn rgle a'"e' Dieu qu:md ils s'~taient
acquitts ponctuellement d exercicc5 dt Mvotion que leur imposait leur

~""'Comme J 'alltrr l"" la g~n~rosit

de< 6dtle> ct l:t faveur du gouveroemcnt nssur.ient oux ~en< d'glise de gro-.c prbendes, le clerg bovarois
avait un eiTcctif hor.< de proportion ovoc la pop11lotion do ri:ltornt. En
Bavitrc ct dans le rlaut.. Pnltltimn se tmuvaient, c6t~ de ].ooo prtres sku
liers, t .soo moines dans S9 :tbbnyes, 2.000 ~u e,; dans j S couvents et maisons d'ordre~ mendi:uu,, JOO nonne~ dnn~ 8 ~bbayes de (emmesJ 700 dan$
26 clotres. D'~pr~s une -amre source il y avait dans la Bavire seule 18ocou
vents dont 90 d'ordres mendi:anu. Le Voyageur franais y compt:tit
200 couvents avec s.ooo moine"\. Nicolar avait trouve 28.ooo ~gHses ct chapelles etlo capital des fondations pieusestlit valu l 6o millions do florins 1
La seule ville de Munich qui comptait alo~ 40.000 habitants avait
r7 coU\'tnts. 0;1ns la liaute-Ba,i~re les Bndictin~ occup2 iem J J cou,-enrs,
les Augustins r6, san!i poarlerdes Dominicains, Carrn~lites, Thatins et Frin
ciS<:tins. r. soo moines mendia nu parcouraient les villes et les villages. Ces
cou,rents si nombrtux mient tJlf'tmc-ment riches: lorsqu'en Ij98 une buUe
du Pape autorisa l'lecteur 1 disposer 4< la ptitm panie des biens du
(".oftfift.r sur la 9le diUOIIt. :e lute e la paruM: du
Rnm~

mo!lf:l

l'autobio,nph d f',..!I(Oit-Xnler 8ro"nu 119~

. alCCSt,.nn, '" . . .

dus kt

COl.lTt'Dts

de

CARACTRES w~IIAUX Dt LA .SOCt tTE

clerg, Je gouvernement prleva s millions ct fit remarquer que cene


somme n'galait pas la part qui lui av21h ~t~ consentie .
Ce clerg enfonc: dans la mati~re n'avait pas su amener i une con ..
ception un peu haute de la religion un ptuple p.:u ou,crt l'idal ; au con~

tnirc iJ :l\'2t abai~ Ja doctrine du Christ au ni\'tlu de la masse populaire, il


en av.it fait une religion purement formelle et un gros.ier ftichme. lb
Munichois des dtux sexes st rendaient tn \'Oiture aux lieux de ~!erinagcs ;
apr~s avoir rt1np1i Jeun devoirs relisitU'C en u~i1nt quelques Pattr ct
quelques A\e devantl'in>:og< du SJint etll>Sn! les indulgences machl<$ 1 ces
dvotions, ils se rendaient 1 l'aubtrse pour boire dan<er. n n'y a pas de
pays au monde, disai(nt les Banrois. o la religion soitsiaish et La d...-otioo
aussi gaie que chez nou.s. L'enstignement rtl~ leux consisuit uscntlcllcment :1 apprendre par cur le catEchismedu Jsllite Gr:tetscher. prire t>it
considre comme une <0<\-.!e dont on se dborruS3l au<Si vi tt que poo.<ible.
L'enF.mt t'\t dqourdt, i1 \';\ :aussi vite: qu'un Pater Noster dittit un dicton
popubire car=-ccri~tique. Le mcndianc donnait au:t: penon nt~ chariL1bleo;
deus Pater pour tm kreuu:er, qu:ure P:ucr pour deux kreutters. U prdk.Jtion uit presque uclu~ivement :tU't m:tin.s dt"$ moi nts ct surtout des ..::apudns
qui se recnu:aicnt d'or~Hnai~ p;umi le.s tudiant!! incapables Uc terminer
leurs rude< ' Le clerg encourngeait les superstitiotls les plus absurdes. On
trou\'ait >Munich 17 image miraculeuss et d'innombrables statues de la
Vierge auxque11es on anribu:tit le m~mt pouvoir e:ur.lordinairc. Une d'entre
elles, qui, pt1endait-on remuai! les yeux, rai!Oit btaucoup prler d'elle en
1780. De~ relique-5 qui :tv:aicnt 1:t r~putation de gurir toutes sorte..s de
maladie: attiraient, tl:tns Ill \'ille: ou dons ses en,1irons, une foule de n1:alade.s
et d'c:stroj>is Le~ nliraclcs opr'i par le41 imag~ t.'I.cnt f1roclams en chaire
et les prd icateurs dono:dent de~ recettes 1ner\'eilleuscs pour gurir par l'intervention divine les hom n'le~ et les anim:tu:<; ils conseillaient par exemple
ceux qui a'AAient t mordus p.1r un chien enng~. d'aller prier dc\'ant les
~lique." de saint Hubert, leur l'CJ>t'sent:ant que, .s'ils ;~vaient recours ~ la
m&Jecine n:tturellc, ils tmoigneraient d'une m~fiance coupable l'gard de la
mute-puiss:tnce de Dieu Le" cur~~ po ru. nt le: S.Jint-Sacn:mcnt faisaient Je tour
des champs pour l<! prserver dela grtle ' Les pysans atbet~ient de petites
saruettt's en c:irc ou en mftal, (;abriquUs par des IT'I:l(tidens et qui protw
gt:aient contre le.s c:harmes Pour dUendre le-urs moisson~ contre 1:~ ~le, ils
se dispuaitnt pendant lei ,-tpre< de la Pentectlte le.; f\Orcelles tombant de
!~mage du Saint-Esprit qui brol au plafond de l'glise et i!s lts enterraient

l.

Put~. 1. c., J79


8Jed~nn, l\l,

- s. 1~4.

Ofl. Pcrd\tct, l. c , J19-

CAMACTftt:S GIDIUAUX DK LA

SOClb'

dans leurs champs. Le \'tndredi Saint, les (emnles (rouaient contre le crucifix
expos sur l'autel des u(s, du pain et de l:a. graisse pour avoir toute
l'::tnn~e abondtncc de ces denr~es. Lts corponons d'anisans pona.ient
en procession par les rues les im:tges de Jeur pauon au son des fifres et des
tambours et les jetaient en$uiu~ i l'eau si elles n'a."aient pas doon~ de be:lu
temps'
Si l'12t de bngueur o~ hait tom~ ldal chrtien inquitait peu !e
laboureur sa charrue ou le commerant dcrritre son comptoir. l'autoritl
opprcssi\e que s'arrogeaient ses n:pttkotancs officiels, pesait 1> classe
cultive qui. en Ba.M comme aiUeurs, avait perdu 1> foi. Malgr les dfO<U
d'une nsure impitoyable et vigilante, les boo du dcbors par-.-eooient
dans l'!cccont par les voyageurs, par les journaux ct les livres l:troduil$
en cont.rcNnde. L'esprit d"cumen ct le r.uionallsme triomphant dans
le reste de l'Allemagne et en Fnnte, avatent trouv des adepte.< dans
b noblesse, dns les peufession< li~r:tlcs, daM le clerg mi:me et tous
les R:tv:uoi.s qui aspiraient ;t\'t:e dii.:\ l':tir \o'if soufRant Jlar tiessu: la
fr<'lnti~re, prenaient en haine c:c clerg intolrant et cette rdigion ja!ou.~ i
laquelle ils ne croyaient plus ct qu i d.:tilleur~ leur a'ait~tfon mal ense:gne~.
Ils souffr.aient de leur isolement non par sentiment natlona.l alltma.nd ou par
6ctt patriotique, catils t.,ienurop philosophes pour ne pas tre cosmopolites, mais parc~ qu'ilsscntt'lient que tout cc qui n'tait pas Bavarois les
tenair pour d<:s n1embrcs arri~r$ de la sitt6 humaine. Le particuJ,.risme
bavarois, d~vclopp par lo tutelle quo l'l:glise catholique cxcrtit depuis
deux si~les sur le pays et qui pOU$Sait les habiuo1S de l'iector:tt setonsldtrer peine comme uner:tcc nllcm:mde, :avair ses raisons pour trt ombrageux. ~compagnon ouvrier sc dsquait rnttment faire son tour d'Alle
magne, cnr to ut Altem:~ntl t2it tl!llU pour protestant et tom protestant pour
Allemand dont il rai bit se Jfier fin de n'en ~Ire ni la dupe ni le plastron.
Les Allemands rpondoienl 1 l'aversion 111~le de br:tvade et de cr:tinte des
B:w-:lrois par un ddain 1\0n dissimul J>OUr leur tat social. lis vtsitaient
nren>entl Rovire. Le voya~e de Nicolol en t 78o somblait un voyal(O de
dcouvet(ti dans une c:ontr.!e inconnue. Plus les progrs de l'A11cmagne sur
le terrain imellecruel avaient t~ grands au xvm~ si~de, plu~ profond s'tait
r. Kloc:kbohn, 1. r., Jo6.So,.
a. \\'e1lhaup1 , apr .noir npoU. comtnt.n\ l'c.a.sciJncmmt ~!igieu don11 pu lts
peu (ail pour ...~ol r l f 01 11.1r des ttuu 10! 1(1~ , eioute : c Ct q"e J'a i
lprog~ , dtt millie-n ternd cornpunotcs l'ont
auu., ar ils tottent 500S dt: la
mime ko~e ltl )t crea po.olr pt~t~A t. bon dro~t , qpe lu:ttrbho.:.~ t4u t n.1 dus
piJ& o'a tl au.JC& ni per moi ni par t'llheiahmt. , .,, pa.r un t:C.KI.JO~m.t rdi~ie:ux
qut o:oun ft4 ma.~.t u pu t'l,giiOranc ch t. mlont du dt:~ catbotiqe.
( Ndti'W6 Utt' Rtdtfn-trpq ..,,.,,. A-lrdwt, a;.
Jbu;t~ tt.ael

,f"''Oi,.,

106

107

us

creu~ le (oo~ qui la s.!parait dela S.vitre t .


Bavarois cultivb,cooscients
de leur inflriorit~. en Eprou,'lient une ame humiliation chaque (ois qu'tls
st trouvaitnt en contact avtc d'auues Allemands ou lisaient la ouvrages
imprima en Allemagne.
JI$ .oulfraient 5Ur10Ut de ne pouvoir satis&irc leur 50i( de science. l..es
croyances lnditionnel1es lvanouu n'offraient rlus d'aliment lltur sensibl
litt <t leur imagination. uur adoration allait insunct\..,ment u DOU\..,IIt
idole que ce ikle incrtdule 1\'at dms.!e dn le temple disert et l bqudle
nous apponons encore aujourd'hui, plus ou moins sinc~~ment. nos hommages. ~bi b rtligion officielle (ai,.it bonne garde. Une 5eule Uni<enit.
celle d'Ingolstadt, si peu <Slimte que 5eub les ltudiants pa un.. COn5CDtaieot
i la (r6\utnter, quelques lcolcs btinn o lu chaires Etai.:nt occupEes
par des eccliutiquesqui proscrivatentlcs livrca kritsena.llemaod moderne,
appel~ par eux allemand lutherien tt SUI'\'eillaoent de prb l'orthodoxie
des ouvra/les mis entre les mins des Etudiants, tels taieot ln Etab!u..ments d'lnsuuction ol) les jeuntJ gtn.s avidrs d'apprendre trouvaient un
enseiJ"mtt"nt chlul, incomplet, humble caudataire de l2 foi, esclne du
dogme, qUJnd ilaur:tit dd Etrt pour leur pborcllntcrprclte fidEle de la R.tOOn
et Je la science indpendnte. Ailleurs nulle tr:tc< de ,;. intellectuelle, p:as de
li\'rcs, ou chers et r.trt1.
U\ upiratiOn'i de 1:\ d:u.~ cuhiv~c: :t\':aitnt c~ encou~~" sans tremi$faites. por le ~t>uvernement de l'lllecteur MaxJO$<ph { t HS-779), qui
avait tent~ de (aire triompher en B.wirt l'tsprit de rHorme oouffiant tro
vers toute l'Europe. Max-Joseph asplntit comme ctrtains princes dt l'~poqu<
n jouer le r61e de Jespott clnir ; il avait voulu tnoderniserla Bavire n
coups de tl<t'ets et p:u mesures ndmini.stmti VC$, Il av:~it encourilg~, nvec plus
de tle que de succts. l'ogriculture et l'industrie. lk grandes somme
nvaient t dtptnses pour fabriquer dans le pays ce qu'on pouvait (aire
venir A meilleur compt< du dehors. Au lieu de chercher A d~velopper les
industries dont li'l Bavi~re fournis..qh les matierc:s prc:mi~rcs, on avait forc
les poysans ~ l.,er des vers A ooie et A planter des mCiritrs jusque dans lt5
hautes ~OuJ o ces arbustes ne pouvtient vivft'. l.."~tat av-ait cncourag~
1> f.t briation des ob;ets de lu<, des ouvfa8es en or et en argent. quand oc
manquit de bon charrons, 5erruricn et stlliers. Pour prottl<r IC$ (abriqu""
qu'il ~vait fondht ou qu'il suln.cntionnait, i1 avait inU:rdit l"impomtk>n et
rtndu difficile le trafic intritllr en tabliNnt da douana spkiales . La
rtforme judiciairt a.. it t plus heurtust daos \Cs rbuluts. u chlncdier
Krcimu.cr ..-.it t cht!j! de -imrJi6cr b proddure et de <id~ un
.

P~llt:J.,

1. ~ ..... - ' Schl U.tr, Il.

tl O.

nouveau code criminel. L'~ccteur vait 6ubli l Munich, dans 50n palais
n1me, une cour d'app<l qu'il prbidait oou,ent en pe110nne t,
M2i1 c'e5t surtout contre le despotisme cl trial et l'oppmsion intellectuelle
qui! voit<lirigt ses elfon<. Us partisans des idEe nouvelles ieot fond~
1\" son appui tn 7S9 une Acadmie des Science-s dont les publications
;avaient lti; sou.strahes l 11 censure des jsuitH. 1~ hin~ictin Henri Braun
avait<rit une s.!rie de troi~ diJactiquc..ur l'loquence allemande qui avaient
nt hu a - ..iditl. Westenritder .,ait fan pantltrc un Rbumt Je u Rdi
gion conu dans un esprit de large tollr:tnce et le thbtin Sttningcr, en
bune calomnies des jbuitCS pour avoir krit en t766 contre ln procis
de 50ellcrie, anit tt pi'OI~ par l'e.leeteur. Pour rtdonner de u ,ie
I'Univc<'!i d1ngotadt, qu'tl chargeoitlcbtau de rto'lt"'istr, MuJO$<ph
",.;, dkmt que tout aspiront lune fonction publique .., Bavitre devr:tit y
avoir achevE ses nu des. Bntun, appel en 1761 Munich, s'ltaitefforct "ec
beaucoup de ztle de rtpandrc l'eostignement populaire. Le Rtglement
pour les koles allemandes ou triviles du t8 5eptembre t70 dont il
anil fait le ptan EJictJit que cou.s les en&nl~ tpprcndraient, outre J.a doc
erine- chr~tienne, la lcctu~, l'~ricure, J'ut de pufer et krire correcttmcnt
en allemand ct qu"on :aurait .soin dt leur donner de bons mai tres et de bon1
livrn de classe. Des ~criv1in1 avo1.ient combattu, avec l'uscntiment du gouvernement, la supr~matie du pouvoir 1pirltueJ sur le pou,oir sculi('r.
Pi('rre d'Osterwald, con~illcr ct r~frentlairt intime dt Max-joseph, :Jvait
krit &ous 1e pseudonyme de Veremund von [.ochstein ArgumtnL~ pour
ct contre le-.. i mmunit~s du cierp:~ o\l il d~montrai t qu'il ~t:lit injusce de
mettre A la charge des onnlheureux pysaM les imp61s dont les biens fonciers
ecclsiastiques ~taienc exempts. r:ouvn~ge ttyllnt 61~ condamn par l'~ v~que
deFreysingen Cl tU~ d'hrtique par I'Officinl I'Folecttur l'avait 1>prouv olli
ciellementct:av:tit nommt Pierred'~terwald directeur du Conseil des Affaires
ecclsia.stiquts, (ond~dan.s l'intentionexpmse ded~(cndre Jesdroitssouver.ains
de l'illccteur dan! les affaires rellgieu>es. lA: couvenrs avaien1 t forc.< de
paycrdcsimp6t' r~uliers. L'autorit~ avait fix~ Ja tomme qu'un moine ou une
nonne: pouvah apporter en dot l IOn couvent ct le nombre maximum des
NoviaJ pour chacun d'eux Lt droit de haute iuS1ict avait t~ retir aux
eo~\'tl\t.S. Le ConJtil de1 Affaires Ecclesiastiques ct ~n Directeur :a\-a.tot .:ombum de toutes leurs fors !e-s pritentionJ dt la Curie l e-xercer un pouvoir
aboolu: aucune dEcision de quelque pan qu'elle vint n'avait ltt tenue pour
niable qu'aprE< approbation du Conseil, l'~ltctioo des pribts n'nat ru
avoir Heu que sous la surveillance de commissairt:s du gou,emement~
t

Sc:Mtcr, Il, ao'-

roS
aucun t\o\'.ce n'av.ait t~ autori.K l prononcer de v:uz: a\-ant 2S :ans,
aucun Ordre n'a.,"ait eu 1t droit d'tre en relations av-ec un suprieur ~:~bli
l l'~t..nger. L"le<teur avair inrerJit le colportge et b venre de la
u.du<!ion allemande du livre de Bellarmin: Du pouvoir des Papes qui
dfendait les principes de Grgoire VIl et d'Innocent Ill et que los Jsuites
s'dforoienr de rpandre '
Pourtant si Max-Joseph avnit c:htrch rendre la religion plu5 nlisonnabte en interdisant en 1770 le.s re1>rse1'.1:~tions publiques du Crucifi~
men1 t, il avait eu soin de conserver l'onhodoxie cuholique intacte dans
<es ~1>1$ : il av:tit ~bli une surveillance svre i la frontitre, quand les
protestlnts s'taient agitls en lhute-Autrichc. fait arr~ter les ~ysans ct colporteurs souponns de dtenir des livres pro'"'"'""' et ordonn~ que les
~u.spects ~raient interrogs p.n le curt Je leur paroi~, qui confisquerait ct
brt\ler~it 1('5 livres hrtique~ pendant que leurs posses.~u rs iraient en prison a, Au5Si l'offe1uive <le Max ..joseph contre l'oppression clricale u'a\'ait
srieusement brnnl6 1~ p011voit absolu du dergo! cntholique dons le
~Jomaine intellectuel. Les ~~~rances qu'avait ru fire nahre la politique rformhte de l'~lccteur av2ient ~c bitntbt dtut-s ct le joug avait J~ru d';IUtant
plu lourd qu'on avait es~r un moment en ltre d<horgt. Le tntcontentement au~ pu cette d~illusion n'avlit pas pris de canet~~ politique et
le lo)'11i>me bavarois n'avait imaiJ soog~ i contester l rtlroeur le droit de
J!OUvtmer suivant les principe< de l'abrolutisme. Toute la col~re des libraux retom~it sur les prlncip~ux 2gtnt~ de la tyrannie clhkafe, sur 1~
Jsuites.
Dans aucun pays du monde, si 110n exc:epte le Paraguay, le41 fils de
Loyola n'av:.ient obtenu une victnire plus complte . ui conquis une nmodt
pl us grandt \, Arrivs en Davirr- au moment oil l'g1i$t c..1tholiqut .sen1blit
voue ~ Jo ruine, o il appartenair au jeune duc Albert V de d~eider si
l'lectorat reste~it C2tholique ou devi~ndnit prote$t:\nt, i)s avaient su Je
dcider 1 eraser la RUorme dans ses ~tm eo les prenant comme auxiliaires.
Ils s'~aient empam d'emble du cur <1 du cerveau du pop, de la Cour
et dt I'Uoiversiti bavaroises, et, jusqu'A la fin du x.vTu' siklc, ils avaient cu
l'hbilet de conserver corte double position . Confesseur< et prcepteurs
des ~1ectt\l rs, leur influence ~tait grande sur toute l'administration du pays,

1. Scllc>uer, ill, 2l4dS. - ~. 8 it dt l'm!il'ln,IV, 1<)98. - 3. Schto.sser, ll, 1.13,


-l Sutlttt J 4sui!e.$ el) Be vitre consulter Klutkhobn : die Jesuittm in R.nyttn m11 be~on~
dertr 1\ le<:luicht aufihre l..ehnh~e1i{tk eh 1Vort""K$ mrd Ar~juUif~. 23g3131.r,lele lnu!4
rtUinl p11r lt ci tauons qu.' il t ontltnl, 1111i111 .t\ ttmatiql:ernetU hottitt. L11 cnd~tru: con
traire ett rep-rbe:ntfe par Lpo'6':l: Guthfrlttr j'r- Juuiun n Boyt'"' f>h~nieh, t 'f'OJ.

~.6.

l. Botkmtt,

HlJn. -

S..

/bt~l.,ttG.

mme quand ils n"imervc:02ient pu directement 5. Ils avaient rkbmt avec


insisunce l'u.blissement de la -:ensure la plus rigoureuse sur tOus les livres

et avaient pris euxmmes en m.t.in l'in!pection d'uoe partie dc.5 paroisses.


Mais leur but n't:llt pas seulement d'extirper le procesunsme; ils voulaient aussi faire pnorer dns le cur du peuple la foi catholique. Pour y
:ltriver ils ;tvaient mis en uvre leurs missions, leurs prdic~lioos, leurs
confr6'ies Ue ~Urie, leurs associ:uions de bourgeois, de (Otnp:agnons et d'ap~
prenLis el, en 1nme temps,1ls av~icot poursuivi avec ardeur le r~tahlis:seme1lt
de> reprsentations et deJ contges religieux populaires, deJ ~lerinages, du
euh< des reliques. En r S97 il avaient & chIgs de la surveillance sur
routes les &oies o!Mmenraires du pays. Ils avaient fond le premier colltgc
bavrois 3 lngolstaJc en tS 56, le deuxime i Munich <n 1119- Ils .--..ieot
ou,-.:rt de nouveaux colltges, en 1591 Altting, en t6t8l MinJelheim. Eo
'621 ils s'taient rendus au nombre de so dans le Haut-Palatinat, qui venait
d'tre acquis par rtec.reur1 pour r.tmener au catholici:tme ce p.-ys emire
meut protestant. Enfin il~ av:ticnt cr des tablissements d'inStruc-tion tn
1619 Burghauscu et l:ondshut, en t6Jo Ambctg, en r631 Strnubing.
On peut dire que tout l'enseign~;mcnt en Botvi~re ~tait tomb entre leurs
mains.
Certes leur influence s~tait souvent exerce en faveur du peuple: les
lll:teursGuillaume V et Muimilien I~.Ieurs~lh-esd~vous et rccontWss2nts,
s"ttient elfors d'tre de ~ri tables pres de leurs peuples'; l'enseignement
gratuit donn dans leurs gym nues aux pauvres comme aux ri<:bes permet~
tait aux moi os fortuns d'occo!der i tOutes les dignits et (onctions de f~gse
et Je l'tat'. Mais ces bienfaits ne pouvaient fi re oublier leur despotisme
.:1 leur inrolrance1 puis le.!i J$Uitcs que connaissaien[ les libnux. de la fio
du X.\'Uie sicle, :tv:lieot pc1du renthousiasme et le dvouement de leurs pr..
d~<:esstul'$. Ceux.<i :tv~ient obtenu auttefois des rsulr:u:s qui mettaiem leurs
collges :Hl niveau desb:oles J>rotestanres et ils avaient t d'excelleuu profess.eurs d'bumwits, mais~ une fols Je triomphe de l'glise catholique assur en
Ba\liltt, c"est-...Oire d6 le xvu ai~cle;leur zle avait diminul. Le monopole
dont ils jouissaient ne <:nignaot plus aucune concurrence, la routine av:ait
~trifi leur enseignement dt\'Cnu uo pur dressage de la m~moire, une scbo
l;tStique sans vie' L'tvolution des id~es avait rejet parmi les<:onc-eptionsdu
J"-SS leur idal religieux et politique, pourt:>nt ils s'acharnoient ~ dfendre
une cause perdue et, dans les plus fortes de leurs anciennes positons, comme
la llavjre, ils prtendaient ne faire aucune concession b l'esprit du ~lc.

,.,d., ''' -

lbd.,to;, 1 1S, 1 t&. - s.


3. Klo.ct.boba., 1. c., a,o.
4 O. Ood>el : A/~ttKf ~~~,. A ~/ltlltt,..,.tlt~ Altlld.)"tnt, H

11 0

I ll

La <uppr..,ion de leur Ordre n'avait p.. diminut stniblentcot kur puisu.n'e tt leur influcme SUT le gou\-ernemt:'lt et J'AdmioislntioD de ri:Jto~t.
Chu.c" de leun lll.lSOru professes et dt 1-eu.rs no..ic:ULJ. pri"e.s de leurs
rt\'tnUl, il\ rnt.aicr.tun pu uo esprit d~ co:ps indemuctib' e ct o"u.puient
pu leur Jf.a.ite. Tou,. ceux qui lescra:gtu.it'!lt croyaient, non sans apparence
de nison, que: supplbnt aus rtSSOUtces qu"on venait de leur en!t\tr par une
coht.oon plusgr.tnde Je leurs efforts, parde.int.rigue. et dn menru 50Urde5,
il.s t11ent aus.si redoutables qu'au pgravant.
A tous les mcontents, nobles et bourgeois IOcrtdules, chanoines
modernistes, fonctionnaires philosophes, rordrc des llluntins ouvrait les
bras. 11 les conviait~ forn~ er une ligue contre les tc ennemis de la raison et
de l'humanitt , il stigmatisait par la plume de Zw:tck le faoAd!.mc, ce
pr~juge qui fit que, persuad de la vrit de religion, on mlprise toute.
Jesaut..res et l1dprit de perscution. enfam du fanatisme, qui pourU
honte de l'humanit~ ne r;ou,..ede plaisir que dan1la de-struction tt_, s!duit

JUr la prom<~ d< rffi>mpeD5eS <ernelle5, S< lamente quand il 0 'a pu


acab!n la communaut humaice de tous les maus, qu"l en croire les prda~
cattun, il cs:t n~ de lui causer pour m~rittr !o batatudes (ut\ltt$ t.
Il ddau;t la guerre l'iotolk..nce dom il savouau onapable '~numfret
tous les, crimes car les sc.oes mgiques doot b R"Sponubihtt:- rt:montt: i
aue furie qu'une populace ctiduJe tient pour saio~c, forcent tout vrai
cosmopolite ll'lme noble a s'en taire ct, fon de sa convtction, l chasser des

penslu qui coOttrateot trop o son cur sensible ' tl >ign.tb.it le danger
qut: fJtsaicnt COUt If ' l'huro:'lnic(: ces dvots, que les iJ~tS r.antastiquts de
rcomp.:nses plus ltaute.s et plus parfaites, mrites p.tr le renoncenu~:nt ~ux
:.lvlnt.tgcs tcrrt.-strt."S1 :tlnnent mpriset'toute autre tcompensc.:, ces faoa.tique:s
qui :;.ouhahent d'Lrt: punis, d:ms la persuasion oO ils ~ont qu':\ hL fin dt cette
vie ils g:oOteronl des plaisirs clestes, qui. e:n proie au pirt aveuglement,
ennem pour dt.\ mchants eL accusent de:s crimes 1~ plu, noirs tous les
hommes ne pensant pu comme eux et resttnt insensiblr Atous les p10<o!ds
doux et amicau~: C.ue phrutolcgic enO.mmb: bit &itt pour enthousiumer la clirotde
Alaquelle l'Ordn s'adl'<$$at, omi. il lu.i o:&.it d .. 5atafl<tioos eocon plus
gnndes. Elle uoann chez lui une irutution a55Umant La tlche que ks
tablisscmto\J officiels d'i.nstnlaio., se rd'usaieot rcmpl:r, un .sanctuaire
o la scieoa: et la philosophie talent <Uitivtc:s librement, une bibliocbtque
contenant!., hvre5 que l'on ne trouvait pu chea l.. libraire5, ou qui cou.ient

1,

O.$., 3t.- t . lbtJ. - J, lbid., t3a.- + Jtud.

SI chtr A c~~:ne l:poque et da.ns :esque:ls co .\mc.\ nai\'CJ croy1icnt rrou\er


toutn les roooaisslccc:s accessib!es l'esprit hunuin t.
Sur dernier nide fOnlre s'efforait de c:omhlcr leur1 ""''"- Runir
J<> tines, beaueoup Je li'-r<$, ta.i' une d.. prcmotres pr<occuratioos de
We.shupt. Stns ~ i la pS'~ de nouveaur ouvragn, tl (ouillait le5 au.lq;::uc:s de (o~~ ft'j a.noonces de V"mtt$ il CO\'Of2.lt en ChasK h:s membres de
rord~ tt ceux qui avaient dcouven quelque livre r.arc, loi ~taicot panicu..
liennoent agrbbles ' - il expdiait Munich de nombreu doubles/de livres
prcicu1et rares D et rccommandaitd'acqurir rout ce qu'on 1,ourrait trouver
de bons livres, en quelque quantitl! que ce soir, en Jou ble. quadruple er
m~me centuple o6n de pouvoir fonder des biblioth~ques en d'autres end roits
et il voulait qu' cet elfeton dresst un catalogue 1tdl des duublcs a6n Je
povoir en disposer par la suite'. Outre sei effecti(,. permanents, la biblio
thtque de I'OI'IIn possedait une rstrve toujour< moboli,.hle, puisque tous
lu livra appartenant au.x Mlnei'\'2Ux, qui en avaiem fourni la 14te, pou\.ticot
~1re rtquisuionnts par eUe
l~!in !*uvre de n:ncn-uion mor.tlc cntRpri!te )"'JJr l"OrJrc c:t~t de ll;ttun: l
o<Jullt d~ bomme5 aiiSSi j,'inre'.uqu~nerp<rimcntk. t. ..J do croraoets
tndtiiO,tnella., ils embrass:e.nt a\U ft:r'ft'ur une foi nouvelle . Ils: se se~uient
li<1s d'appantoir i un associatio:> de pen>CUn bardos, qui 'le proposaieot
de crftr une DotJ\.-elle reHgiOtl, un~ nouvelle \Clti~tlque, u.oe nouvelre
mor.tle 1 , morale sociale indpe11dante de Jnut pootubt mtaphysique,
inst2urant le culte d'u;Je humanitl qui, 11:1ns se- ~uder d'une existence
future fon probltllt2que lews yeux, so 1>rtoccupait de vivre 1t plus
:agr~ablement possible sur cette terre : ce plan gigantc"'!u AMt:oit leur
imagination dbride et lur ambition de fi~ ll)ieux que les vrm:s dont ils
voulaient ruiner lt domio:nion.
t. La pnvatton de hvru dont 50\llTrtJc.cL les grnsc:ultlt"il en Bnlcr. ltcu ln$pln.it pOIII'
tOUl lu o"r-.,u u:nprim uoc .-~en.IJOCl J.llpe:rttttluM. Wtbbusu ct "'' daSCJple:$
qu'al 1vfliust ~.acqt~~r.l' ctte bt:l.e b(b:&otMqut PQ1olr pcnKdc-r l'omfi;S
~itMU:tdt\ nf 'edie.f dor ,()rdte r:ttail AjU . faire UIIM COIItc.t.OII dt I!Ytel de clumit
t t 4t '"'' q" IL'ob'ltt.l d!l>l!lt o.i r ..~ Di J'&Utrt o.'eatu4ttiU t prt'IDIU mot. cO. S., 177,

,u..cot

1,

Pf:'"'Ml

O. .), al),'"- J.O. S.~ l'lB. -

..f.O.~. tt].

JI'AI8Lf.SSI Dai &.!ORDRE

CHA~I'ri\E

Faibl e de l 'Ordr e
Disuntiuamls rnlrt Wtisbaup~

tl Z14Wlt.l. - l.Mtk mlrr Wti1btwp1 tl ln Ar/4-J>ltilu Jt .llh - O><twti<> d'Athlnu.- Plwit inoriJtt. - Jnu~
{'Uill ,Y ll'titbaupl tl tft ltl toif<ll#ollt/lfS. r/littr lu ffodtJ tp/ntHrS. Cb.u11 btfrHlltMUif tlln' dtb,,.,,.i.ts wbl~v.s

Ex11:tc:me:tlt itdapti! <1UlC be~nn, de "" dttntde, I'OrU.rt t) WuttuoQ,


aur.ait pu C.aire une belle ~arrire ..:n B.a.viere ~~ to:.t.rtalnu ~nti.rrnic\:~ roogniules fon gn.Hs n'av.uem rendu $On uUteucc Jes plu;, pri:(;.lir&:J. U princip>le caU><: de f.tobksse rsdi d>nslt mnque d'cnl<Ole en'"' 1<> chef$. Ame
de l"tntrtpr3c:, Weishaupt vlv.t confin dans uoc petite voU. Enchan
son b:mc par M!:. o-:.:.upations prorc:~sionnellcs tt le m:tuque de re~ources, il
t:wit rduit ?t tom tl!rigcr du food dt M)O .;.;tbioet par une ooncspond:mce
tlisptndic:us et cr~anle c:t il lui faHailluttt!r t:ontre l'llpatluc ou la mauvaise
volont J 'iluet'ut,i.linin.:s dont il ne pouvait sc: pJs~cl' ct qu'il devait m~nager
une fois qu'ils C-OIHl.t'O)Olcnt \CS 11e<:rtts. l..'histoire de:. tellujous de Spart01cus
ct Ues Ar~pagites est c:elle de quere l le!~ s;atu -.:e\.."e rcuaiss:mtes et provcn.iot
iuvari~blc:mtnc J(li mme). c.&u~es. de di~entimettU !Uujout!t l'lu11 profonJs
que les aJ.venairc:a pouvolltl\l reindre d'oublier ~)arce qu'ib nv:eut ..:ons..:ieuce
\le leur dpendance rciproque, mais tJU subsistajeot l l'~t.&t l:at~nt, wmme
un in~ndie m1l ~teint que: le moindre sourAe rat\me.
Si We1shaup1 avaa cru t1re au Lou de ses peines qu""<! il.,t r<ui
meure MassenhauliCn ~ l'.!~a.rt. 1l dut bientt s'apercevoir qu'il ~~uit lourd~
ment tromp(. Qu;atre tnols l pet!lc aprd la promotoon Je Zw1ck ~u gt2.de
J'Aro~glte, l'entente uoite qui JVJ..t rgn< tout d'1bord e:ntre Weisbaupt
et lui mvcnoa une cr~ aigue oil elle fillll sombrer. l'cndn les mois de
f<vner, mars et avril 1778, le ma:uc t\'.a.it mis en iOn nouvuu lieutenant
tOule sa conlncc et le cons1dtnit comme la p:tm: augut.irc de $On dlific.e t ~Lais, db le mois de O:W, l avait lieu de craindre que ~tOn ne
I.O.:t.,l!9

"3

Jevienne un nouvel Ajax t. Le) npporu ei\\'O)' 1~' Zwack se faisaient de


plus en plus rares, taient de plu.s en plus insignifiants e-t lais$1ient Weishaupt dam une ignorance absolue dt ct qui $C panai! oMunich. Cclui-<i en
vint A douter que les prosr~ de l'Ordre en cette ville f\15$0nl aussi considtrables que Zwack l'affirmai!; aussi ne torcil-il pu manifester son
mronttntement. Il f.aut que je vousen,-oie tout l \'OUS autreS, lui crivait..U
le t s juin, et que je 'ous tienne au cou nant de tout tl pou nant j'al mt6 occupations et aussi l mettre toute l'affaire en ordre. Je ne reois aucune nOU
'-elle et je finb par me consid&er comme un simp!e manuvre. Comment,
aunomdu ciel, voulnvou.sque, dans ces cooditioru, it puisse tout diriger?..
Je vais don< ous dire mon dcmitr mol tt 1e vous jure p;tr 1<5 ..rmcnlS les
plus sac~ que je m'y tiendni Si 1e ne suis po.s in(ormtll'avcnir avec exactitude tl clar~. d'une (oon d~uill~ ., $1l1C~e, de !OUI ct qui .. pa5St,
j'ad~tni. 2la premi~re omiS)ion, tous-les sens que j'instruis et dirige actuellement i vous et lia colonie de Munich, fC me rtlirtni complhemc.ot et
n'icrini plus une hgne. Si je ne sals rien de phu que mainttnant., du moins
je n'aurai plus Je f.ttjgue ct de souci ct J poumu trniller pour moi. Cest
l2 mon dernier mot. Amtn '
Ce qui pouv1it inquiter Wei.shaupt, cut que le silence Je Zwack ne
provenait pu seulement de $a ngligence et que les Ill remelles ., qui 1\aient
cau.sl la pert d'Aj:u:, empchaient maintenant Zwack de &e consacrer e'!tdu ..
sivement IOn 11postolat 4 Pourtant il vint assez vite ~ risipisce-nce.. Le
30 1uin Weishaupt pouvait lui krire une leurc cosnmen:.tnt p:a.r ces mots:
j'aimt wtr~ rt1o1;r ,. (sir) et o~ ille priait de lui dire exac-tetneot !"tat des
affaires Munich. N~anmoins l'ancienne imimlt, trouble J>2f ce premier
orage, fut longue ~ M> lit:~blir; ve><lllnt l'~t e1 l'amomne les lcltres de
Zw1ck rct.t~rent brves~ ~uugneuses .. til lui arrivait mmc de les faire ~crtre
par une main C:tr.angre et,l LOut propos, il menaait lut aussi d'abandonner
la panic' De son c16 Weishauptlc trouvait beaucoup trop l~ger et super6
ciel; ille voyail .-ec veint n~gliger de nombreux dtails, faute d'en comprendre l'imporunoc. et lui reprochait de n'en faire souvent qu'~ sa tte;
aussi il en arrivait ~ regretter la sincrit sat\s bornes dont il av~it us~
envtf'l lui. il n'osait p1us linformer direcu:ment de ses pro}ets, les lui
&isai communiquer p>r un tier> (probablement Henel), tl pesai cbaque
mol desltnres qu'il lui odr<SS>il ' Enfin il y eut unt dt1en1< ou moi> de
no\'tmb~ tl lt 'J Weishaup1, rfpondant Aune lettre plu$ aimable de Zwack,
lui d1sai1 : Vot"' derni~c lente C$1 depuiS longl<mps la premire qui ail,
O. s.. .S1. - t. O.
'7l. -6

,.,d

s. . 1. -

J. O. S.,

....a. -

4o Q. S 4

- 5-. O. S., 116g-

PAIBLB$$6 Dli l.'OM.ORB

PAIBL..ESSB DB L101tDRB

dans Je style Cl dans lts expressions, Je tOn de DO$ prmicrs Cpanchements


et quelques lttcre.s comnte c:ellel sc-nient ca~bles de r.:tablir l'andenne
confiance . 'Une !cure du lendtnuinlui tmoignait la satisfaction que causait
~ Sparc.acus son a'tivit~ et :tccentuait encore la note cordiale'
1....3 r~nci1i.ation n't01it pourtant pu aussi compltte que sc l'imaginai:
\Ve-isbaupt, car ces dissentimenu avaient des C.JUses p)us gnrales et t'lus
profond<S que quelque amourette de Zwack. Le pouvoir absolu que Weishaupt enndait ntrcer, sa prfttntion l tout dirige-r jwquc dans les moindres dfuils, puaiwient Ala loll8ue insupporubles Ason licutcoact. Trait~
en subordonn~ aoqutlle maine nt laisse aucune initiat'ole, Z"'-ack avait senti
se rtfroidir sa prtmitre anleur. Il ne ..nit mtme pas o Weisluupt a"llit

tt je suis le pt-emier Je ces serviteun, car jt tr:tva.illc pour vous tous ' n
Ces considnttions gn~rales rouchaicot peu lw><k. Elles ne l'empchaient
pas Je constattr que \Veishaupt \ 0ulait lui faire jouer le rle, dangereux
pc: ut-tre, humilianl en tous cas, d'un rouage inf~rieur qui reoit le mou\'tment du r~son et a.ctionne d'autres rouages sans connaitrt l'beure que
marque le caJran. Par pruden tt par amourpropre, se r&la.mam des services rendus A I'Ordrt tt du po>te de confiance qu'il occupait, il demandait
1 C:rre trait en usoc:i~ et pR:tendait nota.mnte-ot f:t~Y aenu au coura.n t des
progrb fus par l'Ordrt dans les autttS coloni<3. Cuient Il des exigenc<S
que Wtistu.upt rrouvaat excc-t\i\es; aussi la qucnJie nnaissair bientt tt, d$ le
15 novembre, Wtisluupr jugeait nkessaire de r<mttue rudement !t sa place
l'ouue.:uodant Adopagite et de le r.ppeler A la modestie, en lui moouant quel
seni1 son embarras, iii ~trouvait subittmcnt chaf8 du pouvoir suprme:

dessein dt le mener, car son chef ne le rtnseignait que d'une faon utsv.gue
sur ses projeu. Cette dserve lui semblait inqui~unte tt il finissait par

ct:Jindre de n'fut quun in.)trumemauurvicedn vues tgoistcsdu fondateur


de l'Ordre. \Vdshaupc, dt\'nant ct )(ntlmtnt inavout,s'efforaitdtlc- rassurer:
Je Yis m:linten:lnt, lui :riv~ilillt 27 j\.lin 1778, tout(S les raisons fXlUt
lesquelles \'OUJ ltb ~ontr moi. Pour le dsre en un mot, je \lOUs effraie.
Oh~ mon t>t-:el1ent :ami n.lyez P'"'l peur de moi J, Il em.yait de iustifi.er .son
absoluti ~me par la ntctssitd'une direction suprme et protestait de lapuret ~
de Sts intention$: Trs cher Caton, crivaitille 1 J novembre. il est \ltai
que je commande en mahreJ mai.s cela c::M mkess~irr pour construire notre
difice et peuonne n'a lt droit de _,en plaindre tant que ma soif de domina
tion n'exige que ce qui d~cou l e nkcssaI'tment de notre but et de noue
emreprist, car, si je ne lt.: r:ai~ai:t pas, il r:tudr~it bien qu'un autre le f'it. .
Si je voulais me sevir de no1rc Sodt6 dans c mauvaises intentions et
ne m'occuper que de mes int~rts pt:r\onnels, si je cherchais ' devenir
riche, <:onsid~n.\ er puis~:uu, je ~el':l.is coupable 1\bis comment pouvez..
\'OUS supposer cel;t de UlO ? Je lUis s:ui.sfait de l'emploi qui mc fait vivre
tt n'en d.:Sire pas de plus tlev, mes revenus sonL suffis:~nts t l je nt souhaitettre dans le monde rien Je t>lus que <t que je suis dj. En outre la
situation o je mt trOU\'t et qui \'Ous ~t connue, me (oree i rester, m~ vie
durnnt, ignor de b pluprt des membres de l'Ordre. Je suis fore~ de tout

Vous oc.:upea maintenant unt pla si levh dans l'Ordre qu'il n'y a plus
que moi pour fairt obotacle i votre ambition. VO\a t<sau-dessus de tous les

autrn et un large ch;ampd'intluencc et de puissance s'ou\'r; vous si l'Ordre


.se rpanJ. Pouvezvous mt dire pourquoi I.;L direction suprme que j'exerce
vou~ est ilUJ) in.Sltppon:ablt ... Qu'arri.,.er;a.it il si vous finissitx par me rebuter,
si Je e:tssais de collabortr l'uvre con1mune. !li je dis:t$ i tous les membres
Je 10rdre de s':~dresser A VOU5 et~~ je mc mettais vivre pour moi seul?
Croyezvom qu'alors vou) seti('z CQpablc de continuer l'entreprise, que les
autresvo1.u obir:.ient, que 12 j:alou~ie ct l'envie: ne se manifesteraient pas chez
eux ?... Ce que vous tes tian~ l'Ordre, vous l'tes par moi et parce que j'ai
organis~ ... il esr na ru rel qu< je rclame de vous de$ rapports 1r.n:e qu'il faut

que je sache si toul va bien, nt~is il n'est p:t) naturel que vous en exigiez de
moi. C'est moi qui ai r~it le plnn de l'difice, c'est moi qui vou.s ai choisi tt
non vous qui 111'1Wt~choisi ... &tcc que les Jlremiti'$COmpagnons d'tm s.aint
Ignace, d'un saint Dominique ou d'un sainl Franois ont cxig~ rien de pareil
du fo ndateur de leur Ordn:l l'ourquoi serois-jc oblig de vous informer de
ce qui passe A Erzeroum et don; les autres colonits ~ U suffit que je vous
affinne que tout y va bien et bien mieux qu~ Athnes .. Caton, dires--moi ce

c't>t d'~u., silr q11e l'on travail:oinsi que Je l'ai prescrit ... Chacuo eSt libre

que vous voulez; non, vos intentions ne son1 pas pures et je n'en veux pour
preuve que votre d6-ir de Jomintr ... oh ! Caton exprima seulemenc Je vu
que je remette tout entre vos mains, que je vow adresse tous nos gens et
nccoll:tbore plus notre uvre; vou.s5ere,~tonn~devoir avec quelle promp..

dt ses actes, ind~ptndant dt moi tt des autres, except~ pour tout ce


q~i est un moyen d'atteindrt le but de I'Ord:'C... Quand l'Ordre est en
jeu, lui .seul est le maitre t nous sommts tous les Krviteurs de notre but

faire. Nous somma continuellement ardtb ct rien ne m.uche. Ou il nous &ut


rt-non~er tout de suite inotreentrtprist, ou bien d fautttt\'aiiJtr srieuse-mut

f-aire par l'inrerm..tiaire de cinq ou six personnes ~ ce sont donc celJes... lo\ qui
comm;andent, c'tst moi qui suis le manuvre, et tout ce que je dtmande,

. o.s.,~- . o.s...11.- 1. o. s..-4

tude je le ferai . . Cher Caton, il est temps dedi!cider ct que"""' voulez

. o.s...,~ .

f.'t.IIutSSB OS t.'OIDIE

117
de si frquente$ inccrruptions. Je dd~ "'olootiers sur les points o }e
peux le faire, mais vocre dhir n'est rude c~ux..a. Jam suns delibe-ra .
Cette mercuriale eot refftt d~irt; Z"'-ack fit Sl soumission dont Wci.shaupt pren:ah a_c[e le 24 novenlbre en termes .tffecrueux : cest donc (;t
JXIx. Fa~ le ciel qu'elle dure. Vous verrez qu'en trois mois nous feron.s plus
de progr~s que nous n'en avons fait ju$<Ju'ici en deux ans et demi. SD)'Otts
amis Cato11 (si&), vous vous apercevrez que je sais faire une difT~ren<e en'tre
les gen$et rendre justice :iceux qui son t sincres, om de bonne-s intentions,
et me t~moi,gnent de la confiance . Mais cette alertt luj anit fan ~om
prcudre qu'li iaic ncessair< dt mtnagcr l'amour-propre dt Zw.ack, car il
ajoutait Vous ne remarquerez pas que je suis le chef si ce n'es:t par les
brouillons de grades que je vous tnvtrrai ' oll pouvait st montrer magnanime, puisqu'il triomphatt, ct s;a JOie eo italt extrme. U crise qui ,enait
de finir si heureusement :avait :abattu aon .ardeur ct paraiy~ son imag;n.ation,
CM, dis:lit...il nah.~ment: Mon cervl!au n'es:t jamais si fertile que lorsque
J'entreprise marche bien' Aussi b conclusion de b paix etl:l. nouvelle
acti\it de lwack ~Munich lui rendaient confiance en son uvre c l en hlimme'.
La victoire rempone par \Ve~h.aupt n'avait rien de dcisif. Les ~Wel
Jtites de rtvoltc manifestes p.u Zwack a'~ient pas gr> l'es ea elk$-rntmes
puisque Wtisbaup< les avait a,... aiRmeat rtprimies, elles tuieot aaomoins ioquiao:cs .:emme symptmes a-ant-coureurs de la rin.Ut~ qui
dtvAit fJt.tlement s'e!el'er un joar tntrt lngobadt et Munich. Ingolstadt,
ben:eau de l'Ordre et rsidence de son chef suprtme, tait condamn~ l n'~re
j:u111is que cela. Les quelques tttlcptes <.t ue \Veishaupt recrutait en grand
l lay st~re parmi ses pensionnaires, recournilnt chez eux leurs tudes termines
~raient ~lors placs sous les ordres de$ Suprieurs de leur province ' et 1~
prudenct lui interdis:>it de faire de nombreux proslytes dans ~ petite
ville d'Universit. D devait donc: arrher qu'une colonie prit. par le nombre
ou le crblit de ses membres, une imporance telle qu'elle ft tentft de jouer
un r61e ptipondtrant dans le souverntmeat de I'Onlre et de dispoter le
prcmitr rang la capitale officiellt. Des quatre colonies txis:ant en t78.
seule celle de Munich taic dangereuse. Mtl'l:, ocu~ instruire son unique
J isciple, n'ttait pas bien redouuble l Ravensberg. Solon, Alcibiade et Cicron, terrs ~ Freysingen, faisaient tr peu, trop peu parler d'eux. Eicbstaedt possdait une colonie :1sset: imporhlnte1 mais ses membres montraient
une parfaite subordination et form:tient sous la frule de Tamerlan, Je plus
tt gns

.. O. S., 2;S. -

t.

O. S., '-79 -S. 0., S. a8o. - .f. O. S., tSJ. - S. 1114 - 6. O. s.,

disciplinaire des maiues d'tudes. une petite classe d'Ecoliers appliques et


bien sages que Weishaupt ne St ).,..it pas de citer eo extmple ux autres
lllumins e-t qu"il mtn:ait ~ns Ct:S.$C au 12bleau d'honneur : Je voudrais
qu'on travaille Athnes :avtc autant de zle et de ptr#,rance que dans
cette contre-l. Les gen$ prennent vr~tablement la chose :tu srieux.; ils se
ptn~trent de l'esprit de I'Ordrt. Us remptisseat leurs nouveaux devoirs avec
une conseience e.xtt~me et se: laissent conduire je dirai presque C-01nmc des
machines . Cette colonie mod~tc qui au.rait pu ~tre dirig~e p;~r un
tnfant 1 , tellement les r~lemeots y taient obsu\' la letcrt, auit <On-quis le cur de Wrishaupt par sa docilit filiale. Lts ennuis qut causait
Muakh u che( de l'Ordre lui avaieat fit encore mieux pprkitr lts gr;lces
modtstes tt la soumission touchonte de la colonie d'Eichst>ed: tt il parlait
d'elle en termes anendris. Otpuis que la confiance qu'il ovait d'abord
accorJt< Zwack avait tt si rudement branlk, c'mit <lu cOt d'Eri<roum qul ~vait tourn son amour et o: ceux de l-bas l!taient vr.timent
ses enfants les plus chers 1 A l'en croire, seule l'affection qu'il prouv>it
pour Erzeroum l'.wail cm~ch d'abandonner l'entreprise, quand l'insubordination de Zwack 1'a,.ait rbiuit au dsespoir' ,
u colonie e Munich au cootnire ttait nimk d'un esprit d1ndpen
dan<t menaant pour l'a,tnir. Elle formait le centre de rnnemenl dt beaucoup tt plus imporunt, sa situation uit p~ et !ts Aropagites qui b
dirign.ient weot les P"'m[ers penonnoges de l'Ordre optis Sparucus. Chefs
ppareats de la Socit puisque l'minente dignitf de Wtishaupt restoit
igoorte de la grande majoritt des adeptes. possdant 1 caisse confik
Hertel, iJs taient naturellement tents de rclamer une patt d'autorit. Ils
pouvaient Faire valoir que Weishaupt avait besoin de leur collaboration non
seulement pour le recrutement, mais aussi pour la rtdaction drs grades et
des r~lements. ~hlgr la haute opinion qu'il avait de ses aleots et b<en
que prltendant rester le mattrt absolu, \Veishaupt eo effet ne pou,ait suffire
<eul l cc tnvail rol0$Sal et il ....it dts les dthuts fait appel i l'imagination
des pKmiers Conscii Il en tait resultt tntre lt maitre et ... <on6dents un
Kb1nge de no!es et de pro7tu et ct tr.n-ail en commun avait inspir aux
Artopagites l'idk toute naturelle de faire prvaloir ltur avis quand ils
n'taient pas d'accord avec le cher.
Les Aropagites avaient form Munich. au mois de m;ars 1778, un
Conseil Suprieur, compos de Marius, Caton, Ajax et Ti~re, dans
lequel le systmt de l'Ordre uit mis au point et dont les dtcisions taient
soumises l la ratificatioa de Weishaupt'. En fait Tib~re er Aju tlolgoes

. o. s..

l~i'

- a. o. s .. )JO. -J.o. s.,s;J. - +- o. s .. tn- ). o.

s.. ug.

PA18L8.SSn 06 L'OIDI.!

de Munich ne fai~ient r~rcie de ce conseil que de nom et Caron tait


be>u<oup plus prb de la v~rit~ quand il notait dans son Journal le
13 mars 1778 : Le Conseil Se<ret ne doit k compokr que de Marius et de
m~i'. Mais l'importance du Conseil Su~rieur avait augmem quand
Sctpton, nomm~ Ariopogite le 28 juillet, y avait prit place. Ainsi se dveloppait peu l peu un organisme qui ~tait oppel jouer un grand r~e da os
la direnion de rOrdr< et, ..il ne parait pas que Scipion et Marius eussent
soutenu ouvenemcnt CatOn lor~ de st:S dm~l& ~' \Veishaupt, il semble
bien que alui-<i les sovait de leur ne<: le rebelle, ar il parle plusieurs (ois
des Ariopagira Athniens avec UM amenume non dissimule. oaillturs
les autres AroP'3it<> songu~nt dj sc grouper autour du Conseil de
Munich et .l instituer des SC:S5ions plni"rtS oCI tow les subordonnk immfdials de \Ve)haupt pournient se concerter et o~r :\ $t$ volont< dts
rsolution.s prises en commun. libtre avait propost au mols d"aoCtt
dt runir en septembre un Congrt$$us Con..:iorum et il par!.it dt
venir passer trois ou qu:ure JOUn " Munich afin dy usi5ter. \\teishaupt,
forc de rt$ter i lngolmdt, outori.~ait bien Zwaek l cort<tt>Ondre avec Tibr<
i .:e sujet et $C Jclar.tit prft t prendre toutes Jes mesures ncessair~sf, maL'
il ne pouvait rien augurer de bon d'une ts!emblte qui chapperait son
GOntrtllc tt J~ns laqutlle 7.wa<"- pourr:~it se (.'lire un parti. Aussi estimat il
ncessaire de dterminer s:ms plu5 attendre les .utribution' respc:ctives de$
Ar~opagitt$ tt de rappeler aux chefs de la colonie de Munich que, dpendant
tl'rngolstadr 3.u mme titre que le~ nutres colonies, e:Jie ne dt:vait jouir
d'aucun privilge particulier.
Le 2septetnbrt il adtcss.1it oux Arol>agitcs Alhniens un rglement prov$Ore, qui ~valt pour but apparent de rpartir les membres dei Ordre- entre
les c:inq Commandos exi.sr:lnt alors, mai ot\ l'on sent la volont bien arrte
d'empechee les Muniehoi de s'emparer de la direction de l'Ordre et J e prt!venir route roalidon entre les Aropagitcs des diverses colonies. Sous pretexte que Jts Athniens taient soit trop nouve~u.x dans rOrdre, ttop
jeunes et aussi nop peu no1nbreux: pour qu'on rmisse l~,;ur confier J'expdition d~ ~lU ires importante.s, soit lrop pris ~r leurs occupations professionnelles pour pouvoir y consacrer lOUte l'assiduit~ ncessaire , \Veishaupt
prenait Jes dispositions suivantes :
Les quatre localits : Ath~n.,, Spane, Th~bes et Erzeroum, n'o01 ~
soccuper que de leurs a!faim loal.,; elles sont ind~pendantet les unes des
autres, rel~vent route$ du Chapitre commun d'Eleusis (lngolsudt) tt sont
toutet sous les ordres dir<cu de Spartacus.

. o. s.. :1166.

-1 ,

o.s .. 1:)\

IJ9

Comme il 1\'eliSte pas jusqu'l prsent~ Athnes d'endroit sOr o


l'on puisse logtr h:s archive.s et comme il serait absurde que tous les docu
menu s'y trouvent ruscmb1s, pendant que Spartacus et les autre-s chefs de
colonies n'~uraient entre les main.s aucun doeumc-ot, les Athniens ne reet
\'fOOt que les papiers les concernant penonneUemeot ct chacune des autres
loc.a1itb aura sts propre-s archive$. Les a.rchives princi~Jcs se trouve.ronr
Eleusis.
; On procc!m de mtme pour t. caisse; chacune des qutre loatts
auro so aiSSt particuli~re tt paient .es propr<> dpenses. On ne preoclr.t pour
le moment ouenne dispo>ition pour tablir u~ uisse g.!nntle. Les Athnie-ns adress.eront ~ Eleu~i.s l'tut dt leur caisse et attendront des ordres
ulrkieun.
4 Chaque localit ne dolt corr<spondre, pour tout ce qui concerne 1<>
aft'airts: de l'Ordce, qu'nec les membres de son resson ou a,_tc EleU$is. lt$
Athtnie-ns criront une fois po.r stmaine ~ EJcwi.s el rendront compte de
tout ce qui se passe che& eux.
Enfin Wei$haupt rappelait exprclOment :1 C.ton, Marius et S.:ipion
qu'ils de\';aient ob,trver 1~ c~glements comme le-s :lU tres lllumi1ls tt qu'ils
n'~raie:nt dispcns~ daucune d~ obligations impo.:;es i ceux-cl .
Les triumvirs Munichois ne se lais.s~rent pu intimider par roffensive de
W<ishaupt. Son r~lement ful trs mal accueilli ct, quand les 1\rop:tgites
se trouv~rent ~uni~, Zwo.ck ''leva avec v~hmence contre l'espriLde!ipotiquc du chef de I'Or.lre. Weishaupt dut adresser au Congrs un long
mmoire ;ustHic.ntif O\' ilttvait recours 3UX attestations. solennelles, au.x. objur
garions p.1tht1ques et m~me aux mtnaces pour convaincre, mouvoir
ou c:ff'rayer les Arop:~gites ' Pour :ntcindre notre but, disaitil, taient
nces.~aires I'U I'lion la plus ti'Ote. le respect ct l'obscrYation des Statuts, la
p;aticnce, l'activit. l:t persvrance, Ja dodJh et l'affecdon pour ctlui qui,
anim6 des in tentions les plus pures, sc donne toute !01 peine ima~ginab l c.
J'ai choisi pour tnvaillcr ~ cc:tte uvr.- de vieux et intimes ami,., les
hommes que je connaissais le mieux et en rhabilet desquels ;.,..;s
toute rai50n de me confitr. \.fais IOUt c.e aavail et tous ces effortS ont
aujourd'hui si peu de r~sultat que je me sui~ fait des ennemis de mes
anc.iens amis, que nous finisson~o pu tomber dans ta discorde et l~ haine
et que l'on va jusqu' maccuser de ce qu'il y a de plus hassable, de
desporitme. Je tiens bien mexpliqucr sur ce point ct 1 mc laver de ce
('(proche afin que nous nous ~parion.s comme nous nous sommes runis,
c'estl-<lire cordialement et en contt:rv~nt nos anciens $totiments d'a.miti~.

, o.s .. ~n. -, os .. ,,.~

120

Je

FAIBLBSS! 1)8 t.'O.DI\E

vous le demande donc, mes

cm chers

amis, qui d'ent~ \ous ai-je

trait~ despotiquement, avant le commenttment de cette entreprise? Marius et

moi avons d~ notrt Ige le plus ttndrt grandi c6te l c6te. Qu'il st lve et
dise si, pendant vingt et quelques anns de l'intimit~ la plw troite, j'ai
exigt de sa part autre chose que ce que favais le droit d'attendre de lui, ou
affectt quelque air dt suptrioritl l son ~rd. Caton tt Sei pion me connaisstol dt puis le ttmps de leu11 ~tudes. Ont-ils j mais eu un profe=ur qui lesait
tr.aitls d'une faon plw bitn-eillanle <1 plus amicale i j'ai du moins le droi1
de croire le con1n.i~ cu il~ me rendaient frlquemmtnt visite et Caton, ses
ttudes ttnniom, m'alongtemps encore t~moig~ sa ruonnaissance et son
respect. Tib~ el Alcibiade fu~nt pendanl leur sqour l l'Universit mes
amis le< plus in1imes <1 m~me mes commensaux. Quels sujets de plaintes
ontil.$ c:onrrt- moi ? Leur ai-je jtma.ls parlf a\'CC duret~, ai-je \oulu me
conduire viN-vis d'eux. en maltre et en tyran ? l"amiri~ qu'ils n'ont pas
cessl de me tmoigner me f1it espbtt qu'ils ne tm considerrnt pas comme
un d~po. Mon plus w:~nd crime a tf, au contnire, d'tR tTOp bon~
uop franc ~t trop confiant tnvtrs mts tmis. Pounaot voil qut Cuon se
l~e pour t~moigntr contrt moi; jt poumis prouver pikes en rruins qu'il
est le seul de tous les memb"'' de l'Ordre i m'ae<uJ<r d'amour du pouvoir
et de despor$me . Vous vez IOUles mes lettres. lisetles pour y chercher
des tr:aces dt despotisme. Vous y rrouvtrex que je ne considre p:a.s notre
entreprise comme un amusement, que je la ptc:nd$ au .srieux et veux qu'on
en fasse de mme, que j'ai recommand~ l'ord re, la disdp1ine, la docilit et
l'activit. que j'ai indiqu les moyen.s de r~a l ise r mon plan. N'~taiti1 pa!:
nt:essaire qu'au d~bm d'une entrepri~ comme la nOtre, ;'importune de
mes prires, de mes avertic;semenls et Je mes con:.ti1s les premiers membres
dont tout dpend, ceux qui iouent le rle le plus import;a_nt et dont l'influence
se fitir seotir jusqu':l\1 dernier gr:~de du systme, que je signale les dfauts
que je souh:aitais voir corrig~, que j'indique de quelle faon chacun devait
trliteo les autres? J'exige qu'on produise ma dernire lettre aux Athniens
et qu'on en donne lecture. Caton m'a ~crit qu'il ~tait .surcharg~ de trav~u.x
professionnels, qut Seipion ne voulait pas prendre la plume, que Marius ne
dployait pas assez d'activit~. Ne fallait-il pu chercher un remde i cene
liiruation? et qu'y :avait-il d'autre l faire que de ~uire le rnvait de moiti~?
Voil pourquoi je me suis charg de la correspondance des quatn: colonies.
J'ai ~lam les documentS pour les envoyer aux co!onios qu'ils concer
n~ient. j'ai ~bli pourchacune d'ellos une caisst particulitre. Quels avantages
puis--je tirtr de ces dispositions, qui me causent seulement un supplment de
pe;ne et de travail ?
Aprls avoir ainsi JUSlifi~ sa conduite tt son R~lement du 2 septembre,

PAI8LF.$$E DB L'ORDI

12f

\Velshtupt insinuait que, en voulant garder entre leurs mains les documents
de I'Ord~. les Ariopagites Alhniens cherchaient s'assurer des arones contre
lui. Je ne vois pas quoi pourraien1 S<:rvir c.es archhes g~n12les d' Athtnes,
sinon dt distraction, de moyen desatisfairt une vaine curiositt, ou, qui
J<f2it tncore pis. de braver les aut"'s membres de l'Ordre grce l leu11
propres rirs dont on senit posscsst-ur et c'tSt la qui .serait vraiment du
despotisme. Ce qui serait pis encore ce Knit de \'OUloir, de cette faon, me
braver et m'intimider parce qu'on pourrait prou,er que je suis Je fondueur
de l'Orel~. Qu'on mont~ donc au monde entier tout qu'on possde de
moi; il n'y trou,tn. que des intentions louables tr~J-is mkonnucstt rendues
vaines par la di!CO<de tt l'orgutil. Pour prouver ses ader>aires qu'il ne
leurc~euit pu un pouc:t dt temin, il affirma.it,c:ommtill'a'-'-ait d~j fait j.s
vis de Zwack, que sa qualitf de fondattur et decbef de l'Ordre lui confrait
des privilges inungibles : Pour demander que la dirtion suprme me
soit IJi~ j'a,"ais les nisons suh-antes, qui ccruincment ne sont pas sans
,..leur : 1 Je dois ~tre sr de nos gcnJ; je ne dois pas savoir pat de simples
rapportS de siri~me main si mon plan. approu, pat les Conscii, est apptiqu
et je ne puis en tre inform d'une f.aon $Clrt que si les quar~ colonies
.sont directement sou.s mts ordres; 2 Je suis le fond2reur et j'ai parsuhe
le droit de rlamerct pri~il~e rorce que l'amour que je porre ~mon uvre
es1 gauntde ma fid~lit. Pour que le systtme fonctionne bien et soit <Ohrent,
il faut que je pui<Sc: diriger tous 'lt.l membres. C'est un grand dHaut quand
dans une socit le chef dpend du bon plaisir de infrieurs, comme on
l'exige de moi. Enfin. fidlc: t'~, t:lctiqucordinnite, il terminait ~on me~sage
t n mnnonan1 qu'il all:tit proctder :\ Il' d issolution dt la So<.itt':, qo'~ partir
de ce jour il rentr2it dnns sa vie p3isible et exempte de soucis, et qu'il allait
ttavniller seul pour le monde. ne J>Ouv:tnt le faire avtc dautres, et n'ayant
plus rien A :attendre d'une :associ:uion o s'taient glisss ds le comrnen
cen1ent l'orgueil et la soif de .lnminati1>n.
Le Congr~ ne se montra p>< trts~mu d'une menace qu'il s.wait ne pa
~tre ~rieuse, et, toUt en prodigu~nt A Span:~~us les :as~ranc::e$ desrime ct de
respect, ildtermina lesdroitsde l'Ar~opage et accorda la colonie d'Athnes
les prrogatives qu'elle rLimait. Le rsultat de ses Mlibn1tions fut consign~
dans le procsverba! suivant qui ful communiqu Weisbaupt : Cooclusuon in Convenru Athenien<i, 26 S<:balurimeh r q8 (26septembrern8).
Pnestntibus: Catone, liberio, C. Mario, Scipione, Alcibiade. - u hau1e
estime ttl'amiti~ que les Conseii professent pour Spanacus et le but sublime
que poursuit J'Ordre, b:.n ne pouvant ~tre atteint que par l'union de toas
lese!fO!IS, les ont d~renninb l entrer dans une Socitt dont l'avenir se
pr6enno ch>que jour sous un aspect plus f.aorable. Pour!'abandonner il

FAIILES$.8 Dll L'OI\D*S

PA11LBSS.S OB L'OilDlE

&udl'llit des l'llisons plus srieuses que des querelles personnelles qui ont
dji t apaises en partie pour le bien de la communaut et au~quelles la
pr~nte d!dararion entend meure d~nitivement un terme. 11 n'est jamais
venu l'esprit d'un Conscius en pan:iculier ou de tous les ConscH ensemble
d'ao.:ustr Spartacus de dtspotismc., mais chacun dteux s'en dl'orc de veiller
la foid sa scurit celle des Aropagites. Pour cc faire et a\IS$ a6n
d'~viter tout maltntendo ll'avtnir,leCongra dc-id~. apr mOre riflexion,
d'arrter lts points suh-ants et de les tou mettre l Spartacus, en l'sunnt queles Ar&>pagites !t'root 10ujours pites 1"6:.t voir $CS cahiers, propos.itions c.t
remonmnces t.\'ff la pariiite estime due l l'inven:eur d'une 1.$:$0clatioo si
utile cti s'y conformer autant que poulble :
Tous les con!Cii prentS forment, sous b direction de SpatU<US. le
Cooseil Supr~me. Il ne poum tre flit de nou-eaux Con!Cii sans l'assen
timcnt un:anime du Col!egium Consotum.
Chaque Commando enverra tous lc5 mois un Diarium i Span.1rus qui
le communiquen. sur leur demande. aux Consc:ii.
Aussitt que cela ser.t J>O"ible, les ar<bives seront dtpos<s dans une
c::ai.sse pmiculi~~ bien ferme et un s.tul Consciw en aura la clef. mais
j:tmais Gclui qui aur.a la caisse en g:arde.
Si SpartAcus persiSit ~ rclamer les Sutu!S et Cahiers tcritS e sa main,
on les lui ren\em. tous, ct, au cas o il croirait avoir des raisons pour sc
mfier de la loyam des Con.cii d'Athnes, on est prt lui ren>ettre ses
lettres originles en chnn~ de <elles des Athniens.
Sp;lrtC et Th~bes enverront provisoirement toutes leuts recettes
Alhnes. J.es Conscii de c.e~deu_x Commandos ne pourront conf~rer auc:uo
grade et devront adresser toutes le$ nouvelle$ recrues Ath~nes 1 .
Weishaupt, seul contre ci nq, cda. Il approuva les dtcisions du Con
grs , et deux. mois plus tard il rdigeait, ~ l'usage des_ Aropagites d_e
Munich, un Rglement particulier> dans lequel il acenrJan en fall qu d
avait refus~ 1Uplr:t\'1nt. Il rapptlair, il est vrai, que le premier soud des
Mopagires Athniens dev:~it tre AtMnes, que l<urs rapporu rguiiers et
complets seraient a.dres.Ks :\ Sp.an:u::us seul et qu'ls auraient demander
son avis sur toutes les Jcisions ~ prtndre; il disposait qu'ils ~unient lui
transmettre, sans les ouvrlr, les lettres de pbinccs {Littcru graviatoria1es)
que Coriolan n:mettrait tous les mols sur ltur compte, ainsi que devaient le
faire les autres Consc:ii des lettres de leun subordonub imcnb:!lats, afin que
Spartacus futeuctement rensdgM sur la f><>n dont les Aropagites s'acquit
aient de leurs (onctions. Mais il t<nnaissail que Caton, Marius et Sc:ipion

ava.ient dans leurs attributions les afTaires les plus importantes de l'Ordre
ct il les au1orisait l adrcsSt"r rous let mois aux autres Conscii une sorte de
Journal ct rect\-oir d'eux le m~me compte rendu mensuel, ainsi qu' &ire
circuler entre ~es mains de tous les Ariopogites une des copies des procsV('rbraux de leurs r~unions, la deux auuu copies devant ttre, l'une CD\*O)"e
IngolstAdt et l'autre dtpos< dans les archives. Caton ~uit <h~ de la
eorres;x>ndanee a~c Eleusis et E=roum, Scipion av Spane et ~!arius
avec Tb~bes.
En outre les Aropagites oyaient, soit dans R~lement, soit dans
les tertres que Weishaupr leur adressait la mme poque, consaaer et
p~s<r leur rle de conseillers ave< vix dilibtrative pour l'labo!'lltion
d6 loC. et r~lements. Les Aropagites c!'Ath~nes composaient, seuls ou
av l'assista nee de 1ibc, Alcibiade, Aju C1 Solon, le Conseil Su?rme,
dans lequel laient mis au point les projeu tt rttOU(hes qui devaient tre
communiqus par circula.ire 1 tous les Comcii. F-aisant entrer immdiatement cene disposition en visueur, Welshaupt priait les trois Aropagites
Arh~oiens de lui renvoyer le prent R~lement aceompagn des remarques
ou objections qu'il leur uraitsugg~res et. l propos d'une Instruction dcsti
n~e tow les Ar~opagi.tes, il dWit expressiment: Cette Instruction doit
~<re mise sous les yeur de Tibtrt. Alcibiode et Solon ... chocun fera ses
o~rvnion$ et les dtcisions prises ~ la majori t~ des voix auront pour toujours for<:e de loit. Entin il r2pportt1t la mesure qui avait le plus mco nte nt~ Zwack et ses deux an1i5, c'tst-1dire la dispersion des Archi\'es. Il
s'excusait aupr~ de C.ton, lt r 3 novembre, d'avoir cru devoir pr('ndrc cette
pr:c;~.ution cr qui ne vit.lh en tieo son honntet ou sa personne, parce
qu'on lui ovait repr~sent~ son logis octuel comme trop peu commooe '
Les Archives resttraient ~ A th nes; ellessernient dposes chez Hencl, parce
que Zwaek vtnant de se nuritr aurah dO m eu~ sa femme d:1ns le secret ;
chacun des Aropagltes Ath~niens aurait un< contre-clef de l> caisse o~
stl'llient enfermb les documents de faon l ce qu" ucun d'eux ne pin
l'ouvrir sans l'assistance des deux autres, car, remarquait philosophique
ment Weishaupt. un peu de mf6anc:c ne fait jamais de m.tl , e[ il prometuit d'en\'oyer :au:t Archives des extnits de1 nppons reus d'En.eroum 1
Sor te point Weishaupt tint parole et les arehives d'Atbnes s'enrlcbirent de
l'abondante correJpondance des Aropagites et des rapporu provenant des
div<T> Commandos'. Les Ar6oJ"8t<s Athniens se hh~rent de tirer parti
des concessions qu'ils avaient arrubes Weishaupt. ~ le mois de d
cembre t 778 ils comm<nrent l se ~unir ~li~ement pour dlibtrer

12Z

1.

8. C. M. 8. 1flt9o -

t.

Con!\rmufft SP"n.co. trl. 90- - S. 0 . S. ~47 !6].

O. S., .,,, -

1.

O. $ . a-:o. -

1.

O. S. ~ . - +O. s .. '74. s!.f. 388, tt+

12J

PAIDL...SSE OE J.:OaOtU:l

12)

PAIILE'$$8 08 L'ORDRE

sur les propositions du cher de l'Ordre et il tait rdig un proc!:sverbal de


chaque ~ance 1
L'entre de Bad er dans l'Aropage, en dkcmbre dela mme anne, donna
aux Athniens une conscience encore plus vive de leur rorcc. Considrant
que l'Ordre manquait surtout d'unit dans la direction ct la doctrine, que
chaque Suprieur donnait i ses subo<donns des instructions arbitn.ires. inu
tiles tt souvent ridirules, en lt:S p~mant comme les St2ruts officit:ls , ils
s'ac~otdrtnt pour d~limiter exactement le rle de I'Arop;.sc t t celui de
Wcishaupt dans b direction suprtmr. lb dkidrent i l'unar.imit que
l' Aropa~ a~':lit la direction gloralc. Le plan dr Wei>haupt tait arcep:
dans ses grandes ugn... tOUS les proj<U des Arfopagitcs dt>'1ient lui lm:
soumis tl ils lui rcconnaissaicnt le droit dt rtjtltr ce qui lui dlplairait dan...
cesesquis=,maiJ, en m .. nche.I'Aropage "ipulaitqu'ilpoumit apporter des
modi6c21ions aux nhim rdigs par Wtishaupt lui-mlmr <t il chargeait
B:tder de rviser lr1 S12tuts c;lnraux ainsi que les Rlglrmeots particuliers
et d'en monder tout ct qui lui ~r.titnit dange-Ru'< ou ridicWt, comme
par exemple t.. passagt' o il tait recommand de rrcrutcr des secrl2im
de: la poste aux lettres. d~ pharmaciens, des manuvtM, etc .. tt de collectionner des recettes de m<ecine ou d'opl:ntion$ chimique.s '.
\Veishaupt l:aiss2 remanier ses premiers Su.tuts .san_, protester: il pria
mme au mois de mars 779 les Aropagitrs Athoicns de se runir tous les
jours de courrier pour dlibrer sant reurd 5ur lesleures qu'il leur re-nverr.tit
r~gulirement deux foi~; par , emaine 11 mai~ bientt des dissentiments se
firent jour sur tint qucslOI\ de tactique que: Weishaupt et son Conseil
jugeaient ch:lCUI'I ~ leur point de vtJC patic.ulier. Il s'agissait de dk ider si l'on
se biterait d'organistr compl~tement l'Ordre ou s'il ~lllit prfnble d'avancer
lentement et d'lever l'd ificc pierre ~ pierre. Les Artopgites prconisaient
b premire mthode,~Weishaupt dfendait la seconde. li avait dq eu l'oc
c1sion de s'expliquer ~ ce .sujet avec Zwaek tt les raisons qu'il inqoqoait ne
manquaient pa< de solidit. Comme j'ai tous les iours plus de got <t
d'occasionsdc pcn""r Al'organisation de mon Ordre, crivait-ille 10 mars 1778
l son confident, comme mon expfriencc et mes lumi~res augmentent sans
cme, il vaut mieux rtcultt auunt que possib~c: Je moment oO te Sys:mc
se1a dfinitivement arrlt. Aussi mo" principal sooci. en procdaot ~ l'organisation prcmi~rc. est de gagner du ~mps et de pro6u:r de cc rpit. C'm
pourquoi je 6xe de longs dlais pour passer d'un grade l l'autre ; nous
pourrons r.. a~r une fois que le Sys:~mc tUD pris de la consista.n<e et
que le nombre drs adept., <cra plus considrable. Qu2nd on entre dans une
1

o. s., ~. tg 1,

'19). )<tt, -

...

7.nd &ri. r.fuh. Eftlel. 3J..&4. - ~- O. S,

l 1 1.

Sociu: Secr~te, on de grandes <>ptra nees et comment seraisje, l'g<: de


;o ans, en tat de les satisfaire .
Cuit l sagemtnt parler, maU. les Aropagites, en contact avec des
s.ubordonns qui s'impatientaient dt marquer ternellement le pas, ava.ient
d'excellentes raisons pour ttrc plus pr<s. Wei>baupt pouvait en prendre
son aise. Il se contentait de faire des nophytes ct, quand il avait enfiamm
leur im2ginarion, il les :p&iiait dans une colonie, Pendant qu'il rentrait
dans son cabinet pour polir, repolir et remettre sur le mtier quelque projet
de grade, les infonun6 Artopagites devaient 1...iscr b soif qu"~ a~'ait allume
cbex les nouveaux adeptes c: ils prou'I<nt le besoin d'offrir quelque
cb()St de .satisfaisant aux membcc:s des premic:n grades.. dont b pa.tience
avait dj tt mi>c i une usez longue preuve' Puis ils avaient leut$ vues
particulitr., sur l'organisation du Syst~mc et n'rurnt que trop teDto!s de
proover leor cher que leurs cerveaux tlaJcnt aussi fertiles que le sien.
Dj, en septembre 1778, Wei>haupt a\'111jug nkmaire de calmer leur
ardrur. !lieur reptOehait de tuvailler a\'cc trop de prcipiation et de btir,
d:ans leur h.ltt inconsidln.~, d6 c:Mceau.x de canes qu'ils n'arrivaient p:u
&ire tenir debout. Mai> S<S collaborateurs, talonns par les lllumin($ infrieurs, revenaient COn$tamment ~ la charge et manifestaient la crainte de
voir le$ plus anciennes re<ruts perdre patience et :abandonner Ja Socit :1.
Leurs inst:tnces devinrent si ''\'tS au mois d'avril 7?9 que Wcishaupt
voulut y meute un terme JXlf une dt ces semonces qullui taient familires. Il crivit Je 17 avril i C.ton, Morins ct &:iplon : En gnral vous
avez le dH1ut de vous occ.uper moins du pr~nt que de l'aveu ir er vous
bouleversel. llinsi tOUt mon sys:me. Notre devise doit tre: Lente restinandum. ll est inutile de penser A ce qui ;tl'rivent ensuite, tant que le prsent ne
sera pas entirement et solidement :assure:. Prp~.rez vos gens de telle sorte
qu'on puisse s'en rapponer i eux ct leur cott6er compltement 12 classe dja
existante, nOUli serons :tlors libres de nous occuper d'un grade suprieur.
Je vous en prie donc. tt l'avenir vous prouvera que j'al raison, ne \'ous
soude2 de rien d'autre que de recruter de nouveaux adeptes, de faire leur
ducation 1\ fond, directtment ou indirectement, comme le veulent tes
1.0.s., t14. - T~isus pha u.rd li nanit p.tubu&id'a"il;iU:crinit 1 Zwc:t ft Hi
mal1781 : flair uo plu en pour le cnomtnt cbo$t vaiAt-... on dtl'rsU orga.oi.serJe~,IV1des
d'prtl cc quu~at l " c.rcoenanet:J, Le -.~ops ct ic r4s.alt&!.1 obtenu m.ofttten,~nt ce
q~t'iJ lau; modt6er. Moi-mfmc ftppruciJ tot.u 1 povn et )e M'apcroi que je feraLt
it'oomtatabltmc.nl 4\lt!il~ ecus ann c-c qut j &i fatt U 7 a v aa Pourqu-oi aovs t.lttr.
u~u.ucr pJd I<U Vi4ts, qu1 ttfOal ~ut.ftrc tou inutla qu.aod lt moment T1udra
de les ctn u pratique t Je nu1: b&Jtr mons.rttDc sur la ntt\.rc de l"boo::mt.. laiSK.&:
11101 dOI'C. observer u q11l f.fl aUlt oc ooa, lu po4a11 oe. f'o ptut ponu ~we
o6: ln: bOftlma fo:nd'cus:ef:JDCt u que r oo TNt obtcair d'cru:. ,. {0 . s., Jn.)
a.. Zwxt : &-ot. Gu~A E-atl, *+ - J. O. S.,~~

et""

FMBLI5SB DJl L'ORDII.P.

f.Allll.e$$t! 08 L 10RDRf!

Statuts, d'exiger des recruteurs des n.ppon.s d~uill~s et eucts, de me les


communiquer en original ou sous rornle d'extr.aits, ou bien encore dans ut

d'avis que tant que la machine ne sera pas enc.ore en ntarchc. vos votes ne
doivent tre que con~uho1tif< et non d~JiWr.uifs, c'tst-~..-dire que Je Sysrme
doit rester monarchique ... quanti il era mieux organis, nous pourrons.
maisseulement alo~ dterminer la meilleu~ forme de gouvernemC'Dt pour
1\wrnir 1 C'uit reculer la solution d'une question que chacune des deux
parrie< en pr6ence !II l>ien dtcidee, in peuo, rtsoudre ~sa faon.
Pourunt, si l'anagonilmt tnlft \Veishaupt et I'Ario~e augmentait tt
se prkisail de plus en plus; ni le chd, ni 5C'S conacillrrs, n'ltaieot en situation de rempontr un av.tnDRt dlcisif. \Veishaupt ne pouvait rien faire sans
les A!Ulpogir<1, mais ceux-ci x rendaienr compte de leur cr que la dirt<tion l'organi..rion de l'Ordre (enicnt plier leurs tpoules si elles de.-aient
en upponer route la clu'll" tt \Veishaupr le leur 12i5Sair enrendre avec une
ironie non di.uimulh. Mais afin, ajoutaitil, de prouver que je oc: SODooe p1s
qu'l m gnndeur tl 1 gouvtrner d<Spo<iqutment, je vous offre de ,ous
lais<er ffiliser i Munich, dan< votre Cooscl, le plan gntral ; je donnerai
.simplement mon VOte con,ulu.lif et j'a<:(tpcerai ensuite ce que dcidera la
majorit dei membre.s prt.senh . Je ne s.ais sl notre Socit pourra $Ubsister
longtemps dans ces conditiom, du moin' je ne le crois pas. Ajax :a porti: le
premier coup i mon plan et mainrtnant on conrinue i le dtsorganiser. Je
m'offre aussi ~ conher tou, ~~~ genJ d'Eichstatdt votre dir~tion. car. ;\
voir comment vont le! cho~. il est tvident qu'on fait le plan d'un systme ct qu'on en excute un llUtrc t , .,
Ce qui rendail Jo pooiliou de \Veishaupr rrl's forte, c'csr que les AroP,:&gite:. u'taient p:as d'accord SUl' ct que ~mitnt ces grades suprieurs, qu'ils
taient si p1~~sde mettre sur pied. Les uns voulaie\t que I'On.lre n'enseignAt
que cc1taincs ~eienccs et c"c une philosophie qui lui fi)C propre, d'auues
demandaient que l'cnscigncancnt pon~t sur tomes les sciences er tous
les arts, cclui-.ci insistait pour qu'on cherch4t ~ t'tAblir le chdsanisme pri
mitif, celui-l cstim::.it que le ~ecret ,upremc devr.tit consister dans l'histoire
de..~ autres socits stcrtes et l'expo5ition de leurs doctrines. tondis quun
:autre fnrti trouvait suffisant de ~p2ndre b. vr.ait mora!t, d'tablirdes relations
d'troite 2miti et un appui mutuel entre les fr~res, de sorte que chaque
membre du Conseil Suprme >vail un projet porticulier et \'Oulait faire prbvtloir ses id<S favori res. Ces divergenct5 se compliquaient du conflir des
am birions personntll... Choc un prttendir ovoir les memes privilges dans
la direction de l'Ordre, ptrsonne ne voulait laisser aux 2.utres le droit de
d~cider, er, pour rgler ce point importantJ on agiuit toujours la question de
..voir quelle (orme de goutmemenr Xf'it adopree, mais l-<!cssus les

126

~b1eau

rapiml.alif mensuel,

d'~couter

mes avis et o.ervations, etc. ...

L'exemple des lllumints d'Eich$!1edt lllOntre que cette f:on d'agir est
n~re et a de bons effeu. Vous verrc.t:, pa.r ~cs rapports de Tamerlan,
que tout y marche rguliremem, que tous JOnt calmes comme lui, et tout
b, cc: que jt crois, porce qu'il ne cannait de l'Ordre rien de t~U> que ce
qu'il doit en connaltre er ne fair rien de plus quece qu'il doir &ire .. . Mois :1
Munich, cum bona 'enia, il n'en e" pas a1nsl Nec oimium propeu; sed
cn!m rua messis in herba or. Quod <iro 61 cito perir ... Meu..vous dans la
situation de qudqu"un qui ne .uic rien de plus que ce qui est tcrit d;an.s les
St~~uts er trn..mea d'ap~ eux .. MatS, dtm-vow, 1><-ucoup se dq;oareronr cr now quitreront. Bute, la~aI<S faire 1 Un seul qui rriomphc de
l"ipreuve m'est pl as chtr que dix qu1 now oru quitt~, par qu'ils vou
laient db le) prtr:niers jours pu\'cnir :aux phu h;tuts gud~. C'est aussi le
dt\'Oir des Su~rieurs d'amuwr, Je Jhtr.airt leurs iubordonns, nalurellen1ent J'une f:ton appropri~e \ b dwe oo ils se trouvent, de leur r~ire supporter 1> longueur de l'attente ... Cituleur l'exemple des J>UI<> cb<t lcsquelJ on Joit o.ntmlre si longtemps .lYilllt de connJltn: tout le Syst~mt.
Dites-leur que tou.s les membres doivent ~tre mb peu peu o.u m~me: diapason, etc:., etc ... c'est seulement quand les gtns actuellement doto$ l'Ordre
ouron< r prp>r$ o cc qu'il doive ni devenir, qu'il f"udr. penser aux grades
futurs et je vous lc:'i livrer:tl si p:tr:tchevs, quo.tJ minima, que \'OUS n'aurez
<lu~ les mettre en IH'Iltique' ~
l.~s Aropagilcs u.ient en tlroit tlobjcctt:que Tame1l:m n'tait pas un
Conscius, que le rle du domestiquu charg <VconJuirc les t.:r(<~.nciers
inpaticnts tn;'lnque d'agrmc:nt, qu'amuser de:. gens auxquels on a peu Ue
!!hose dire e11t une besogne g,ussi f~&s.tidieuscqu'ingnuc, et ils pouv:.tent, en
citant l'cxcnlJ)Ie de Pythagoae, qui mcn;aait eu mars 1779 de se retirer si
on ne lui donnait pas plus de lumi~re t , prouver qu'il ~tait d:tngereux de
n><llr" la J'>lknce des adeptes~ une ltOJ> longue ~proul'e. Ils rdigren< un
nouveau ~"l:an du Syscme, o~ les J)OU\'Ors accord aux Arop-agites taien r
fonement augments. \Vchh~upt protes\1 inundi:uement daos une lettre
adn:sse l. Marius et.< C.ton l. la fin d'avril ou au commencemenr de mai:
Dan> le Sy$r~me de l'Ordre rel que vous le rtdigu aCiuelleruent, di..it-il, je
n'ai plus d'autre ro!e que de donner des conseils ct toat dpend de l'ppro
b>tion du
stil Ptrma'lltfl (sic) que \'OUS rdmu .-cc tant d'insistance.
Vous \'OUdriez, je Je \"'S, tablit UD ~imt aristocratique, mais moi je suis

c..

1. O. S, l!l oq.- >. O. S., l16.

. o.s.. ns. - . md.

118

rAliU'SS~ Dt! l.'OlOIU;

PAIBL-P.ss.E Dl! L"OI DIE

idks uient wsi opposen que sur le but J'<n<pal de 1 ~t 1


l..t\ Ar~~il.t$, st:nuo; que, si Weishaurt se Ktirail, .aucun d'tux rtt
-.oudr.ait 1t soumeart 2vx onJ~ de ses co!l~ues ni nt parviendnit i s"tn
(ai~ obi;, tt inap:ables de s'entendre sur un rbn commun, durent ba~ en
rttnite. Fort de sa victoire, Wtish~Dpl p!iundit ~t-ablir son autorit~ ~br.tnl~e
dep<tis le Congr J'Athnes. U cri\it le >s mi 1179 A ~brius rt Caton:
Je ,.ou, en pu!"icns tous d'avance, a6n que vouJ ne vous en fkhiez pas,
je reprendrai chrz tous ceux. dom je suis connu coutts lt'S fautes dont ie
m'apcr.:cvr.\i . Je n';wr:ai d'indulgence pour ptrsonnc: et je chercherai lts
persu:t~lcr :avec. t.:ncore J'lus de 'Zle que les autres. Mon but l'exige. Si je ne
devais p.u avoir le: droit de rien dire aux: premiers de l'Ordre , ~ qui pourraiste tlonc a.drt}~r mes observations, puisque les ;lUtrtll membrr ne $Ont pas
50u~ ma direction ? Voki donc queUes sont mes condhioM:
t Vous excuteru 6d-lemenr les ordrt:S que ie vouJ donneni ~r
t.!crit ou. si vous,ous en canez, vous voudra hien m'tnin(ormcraur~r.\V10t.
1' Je \'f!U'C 1\:CC'\'Oir tOUS les samedis un nppon romr1tt, l\'t( documents
1 l'arrui ~ur tout ce qui s~est p.a.ss dans la 'iem.aine, rtd.i~ tn forme deri$um comme les pro<&-uboux et s'gnl de tous les Contcii pmen::s, ce
qui n'2 I'U t f jusqu'a prisent boen qut je J'a;~ fkbm Elgo t!TatUm fuiL
1 Je \'tUx conn.J.1tn tous. les Q)('mbrts rn~tk., ou qut fon penx
rtoeruttr t par la dcscripcion de kur caractre tt rc"'t\oir !t ronrait complet de
chacun dtux: l"r.lnt sa rception.
4' On ne traviller. pour le moment que >ns l Clss Minerv>le tt p>s
plus loin, on obsenera1 cu m Otnni euro~, lt$ St:~tuts qui la concernent. ct
pesonne ne ).Cm dispense de leur obit ~:1ns qu'on m'ait prtlablement
denumd. mon avis, ear, si les gens d'Ekhsraedr, de Ra,eno;berg et de F'rey~in ..
HCn voul11lcnt de leur autorit prive y modifier quod communit~r pl.-euit,
que deviendr:~it en fin de eompte l'uni tt du Syst~m<? Ce q ut j'exige dt vous,
vous l'exigu aussi de vos subordonns. Qund il n'y P" d'ordre en h>ut, la
confusion se ripa nd 2ussi dans les sphtres infhleu~s.
S Enfin t'uigt qu'aauellemenr on ne pense 1 aueune hirat(bte ou
form~ de gou,unc:ment. Pour le mooent )t me rbtrvc le droit de comnun~er. Je n'aain.i despotiquemt:nt envHs pt'rsonne, te ne rhf1'C.h t et ne
rb:la.me que ce qut conduit l notre: but.. Qtnnd l'affaire str2 en tt:tin, je:
comrte alon ous dmonUtt p2t des preuves t\idtntes combien peu ie
cherche ici mon prop~ intrt et ma propre puiwnc~, mais ftspfn, comme
compensation de la ptine qce je me donne, ttrc inform dt tout ce qui se
passe, d' utant qu'un rgime >ristocratique est impo.>ible et ..,.it plutt
1

129

nul,ib!e puisque pre:sq~;e tous les Optimar~ sont dispersts et qur ce-tte aristoa
'ratt ne pourrait exerur ses droits que par lenm t
La Corn:spond.nce, maeue de lin mai 1 7;9 1 (fflier r 78n, ne nOU> dit
pu Sl les Ariopqites chen;:hrc:m encore une fois j secouee Ir joug; en tous
cu, qwnd elte- RCommencc, ooas trOU\"'nS Sparucw parlant tou~ours c-o
rmit~ et bien drod~ :1 gu<ler b bau main sur b dimtion de la Socit. Si
ous p<rsllrn dons la oie que vous suive% ctuellemtnt, :ritil le 28 (.;.
vrier r780i Zw2ck, oussere> bientt le meilleur de tous les Ar~opagit<$. Vous
naurc:z pas lieu Je \'OUS en repentir et vous eOn\tatere:c que je suis tou ...
jour~ la o sont l'onlre et la discipline el que jt me l'Ct ire des lit ux d'o ils
dispar:ssent. C'est eo cela que consiste mon ineonst.1nce apparente.. . Comme
Ceb.e dit tout sa femme, je dois lui cacher bien des choses et cette r~crve
stule fait de moi le Gn~ral. Si je communiquais tout cc que je ~is, comme
je le {;ti,AS autrefois, rancien c.harivari rtcommenccrail. Voili llU!iiS pourquoi
;e ne rf<!me pu le remboursement de mes frais de cornspond.ance, que
d'.ulleul"l J..lura.is de la peine ob-tenir, ~~rce qu'ain,,i je vous achhe, vou~
m'ppont:J<l tt~ peux communiquer IC'S noo ...~les 1 qui me pbir Si je doi>
~tre le ~n:al, il eu n>turcl qu je sois in(orml de tout ce qu; se passe,
ur san~ ecU je ne porWs m'occuper de toot !e Sys~me. MW ie oe ,"'!s
pb en qor il poumi! ~ urilt que les Provinci>ux et tC'S autres Are,.
("l8;ta soit'nt a.u courant de tout. Cela ne ser\'t1;t qu'l ~tbf.aire 1tur curiesn~ inJi.sc.nte ct ils poutr:lteo:, ~r imprudence. r~v~ler pr~maturmeot
J'import>ots pl>os d opr:uion. .. Que chacun 'O<cupe Je ce q ui lt coo<ernr,
moi je m'occupe de: l'ensemble. Ainsi personne n'e.st ~ rn~me l.lc llOrter un
jugement ~ur lc!t ordres que je donne~ c:tr on ne conuah (Xl$ Jes rai.,ons que
t'al pour donner tel ou tel ordre . . s; j'ai be<oin de con~ il$ je m'adre5S<rai
l celui en les lumitres duquel j'ai confiance et e'e~t seulement dan$ ecs
conditions que je reste le Gnral' L'~ur.tncc dom tmoigne cette Jeurt
prou que Weishauptl'av>it empom' p>r sa t~oacitl d2ns la lune contre des
suborJonots ambiriu ou imp>tients. Les Arpagites Jass6 et dlsunis
A\ altnt momenu.umcnt reoon "' ~ubstituer au gouveme1ntot aristocratique d< Sp>rt.J<us un gime oligar<hiqu dont ris >u<2ient ltl les btn<aiR:>, mau l'onUj;Oni.me ex:.Unt entn: l'esprit Jespouque du ~n~ ct le
Jkir d'todtpeud.ncede sos lieutenants luot pour toute! Sociltt une cause
pemur.t'nte de faih:t$$e:.

...

So le> conAot> de pouvoir absorboient une grande p>rti< du temps tt de


l'lne'lli de< chefs de l'Ordre, la situation finnci~re de celui-<i ( tait pour

. v.s.,l,.u. -

li,

o. s., l:t1,

IJO

F.-\l!lLESU

DE: L' OilOI..E

\\"ei.shaupl un sujet continuel de souci. Pour prouver le d~intrtSSCment de


~ Socit, il avait tenu tablir que la question d'argent y jouait un rle
toul 1 "'' seconchire. Les Pn:miers S..tuiS navaient pas fix~ le uux de la
co<isation des ~oi~ et, pour hisser aux frres pleine !ibert~ i tlgard,
\Veisbaupt a,ait m~me eu recours b disposition suivante: chaque nten\bre
de l'Ordre urait une tire-lire, dont il remeurait la clef son Suprieur, il
.serait in\'it~ l y d~poser tout ce qu'il conomiser:tit sur ses plaisirs. A des
dates fixes, c'eshi...dire le 21 mars et le 3 septtlt'lbre, le Suprieur devait
ouvrir ll.l tire-Hre t1\ prsence de son propriftaire; touteequi s'y trouva.itau..
de~us d'un carolin ~taie vers dans ln C.1$$e de l'Ordre, le c:arolin ~tait mis
part pour tre rendu, en cas de besoio, ~u possesseur de );t tir~- lire ou plus
un.l . .!te.s hl'itiers, moins qu'il n'en c:t dispos autremem. Sur sa. demande
oo lui dlivrnil une rcconnaiss;ancc de la somme tot:ale, sous I:L forme d'une
c~an<e endosse: par un membre de l'Ordre et avalise par deux auiics frres
qui s'cnAcaient solidairement en renonant au benefic1um di\l$ionis. Au
c:a o le Novice quitttr:tI l'Ordre il taitstipul que tOUl l'rgent ver:o! lui
ser~it iottgra~ement rembours' einstirution de la. tirc-hre: dev;ait avoir un
double avanug<: elle habituitles Novis l turc des konomies, et b <OI
... tion ne leur paraissait pas aussi lourde pllUqu'i!. o'~a.ient pas obligs de
s'acquitter en une fois' Enfin comme il leur ~tait donn del garanties trs
Krteuses au cas oO ils rclameraient !e remboursement, \Vcishaupt crof2it
que des me~ures si li bnies et si inginieusts assurer.ticnt l l'Ordredes revenus
suffisants.
L'exprience prouva qu'il :ait imprudent de s'en re meure aussi compltement Ala discrtion des adeptes ct la So<it~ se vit oblig~e. sans toutefois
fixer un chiiTte uniforme de cotisation, de prendre: des dispositions plus prcists .:t qu'on pouvait es~rer devoir ~tre plu$ effic:aces. Tout membre,
<li<tait le paragraphe JO des Statuts Rformt$, doit ou moment ~e sa rception dclarer s'tl tst ou non en tat de payer une cotis:uion. On espre que
le Novice ne se' fera pas plus pauvre qu'il ne l'est en r~:P.Ht, d'ait!eurs on est
d~j rcnseig" sur ~ situation dt fonune. Dns le premoer as le Su~rieur
imposera au rkipiendaire ava.ot sa Jtptio:t une cotisation proportionn:
l Sb moyen$. Lt montant de cette cot.$:ltion sera indtermin pour les
pauvre~<, d'un duat pour les fOit'.lnes moyennes, d'un ca rotin pour les riches.
On fera igner au C>ndicht, apr$ qu'ilaur:t crit SOli Revers ct a.-.ot de lui
communiquer!~ Statuts, :1ne d6.:1aratk>n 1ndiquant la somntc \'ersc par lui
et celle qu'il s'eng.ge 1l pyer la deuxi~me et la troisitme nne... Si un
Candid01 voulait frauder la So<ire,il seraitMclaro! dchu de tousses privilges

' . o.s .16. _.,,o. s., 188.

lj l

tuturs. On neJoit rien rdamer ~un v~ritablc andigtnt. ,i fidem paurcrt:2tis


fecerit, mais s"il amasse quelque :ugenl, la cotisation annuellecrodm: ~n proponton de son revenu ' Pour usurer le paiement rf:gu1itr des cotisations
lib~ment consenties, les Su~eurs ~taitnl rendus ~sponsablts d.s retards
c~ le Novice ~~it' prv.enu qu'il.ne pourr.tit ~s ttre promu 1 un grade- supereur t-an\ qu Il n turatt pu paye Je:s sommes duts par lui a, JI restait entendu
que tout Novice se rer.ant avam la fin de- son stage.avait le droit de sr faire
rembourser ses cotisations, dont les Suprieurs devaient a cet effet tenir un
compte exact' Une disposition transitoire invir.ait les Suprieurs faire rentrer av;~ nt le 11 ja1wier 1779 routes les cotisations en retard.lcsStatuts Rfor..
m.ts. r.~aie1u rem.uqucr que ce Rglement av~it t rendu ncessaire par la
ncglogen<e avec laquelle des frres, qui pourtant es~l\lient fermement tre
.secourus par J'Ordre en a:s de besoin,s'acquitta.ient de ce qu'ils dcvaienl,
~t que ces mesures ~raient ~s lgitimes) pllisque 1~ membres des autres
sa<itts secrttes dev.tient "'erscr, d$ l'entre et san~ disdnccion de fortune
cent florins et mme plus et acquitter cettt cotisation pend2.nt plusieu~
anne.s ' Ln exigeous de I"Ordre \'is--i-vis des Mjnervaux ui~ot trs mod--r~H. Chaque nou,-eau memb~ de cene cla.s.e ~tan infonn que ses foires
payaient d'hbirudc une l~recotisaon mensuelle sur laquelle on pouvait
d'ailleurs s"entendre suh'llnt 1~ circonstances .
Ces R~lements tmoignaient d'un indniable d~>Dt'rcsscment, mais ils
Jvaient de gravt$ inconv~ntentS a:u point de vue pl'2tiqut. Comme l'Ordre
~tait ob li~ de gard et en rserve une: p.tnie des som1nc.s verstS p.1r le~ NovicC$
pour effectuer lts remboursements tventuels, comme d'autre p:trt les Miner
vaux ~taient peu nom breux, les; ressources de l'Ordre dcmeumient fort modestes. t a caisse n'tait mme pas e11 mesure de couvrir les frnis de b Correspondance entr~ Ingolstadt et Munich et, Tt$ chefs de l'Ordre rant peu
fortun~.s, la qucsnon du pott des letttes prenait uoe importance dmesure
et fournissait de nouveaux sujer.s de querelles. Weish:aopt, qui $e plaignait
souvr~l d:~1re o~l!g~ d~ payer de ~poche l'ffran<hi"ement des lettres qu'il
tt-~:ena. s tngntalt a f.aue des conomit$ sur ce c.h.apit~ en dtnttndant i
ses correspondan:s d'e~voyer les jlQqucts les plus lourds par le> messag.r;e>, ou
en chcn:lunt user de b fnncbise posule dont jouiwil ZW1<k ' Celui..:i
pour S< ~mbourser de ses frais de poste ct aussi pour payer soa <opiste
faisait l bcaisse dj an~mique de fortes uign~ !,., san911ne ct la prodig:ali; ec lesquels il disposai! des fonds de b Socit~, indignaient et inquittieot
Weishaupt. Il lui ~!<rivait lt 15 d~mbre 1778: J vois dans la reddition de

Ill ..

. o. $,,

~8-7

,,._ - 2.

o. .)., 3o.

o. s .. ...

- :>. t) .

s.o4:t

- "'

o. s. 30.

- 5. O. S., ~7 - li..

t:dn.

1 )1

PAlB.UbSB D& L'OJlDll

compte' du que.>teur ~brius qu'i la deu1i~me teuion VOU$ uez ,erK la


uis..e 17 Rorios 12 kreutzers, m1is qu'immtdiatement \"'US nez repris

6 dorins pour le Kribe, j P.orins 10 kreutur> fOUr port de lettres ct


r florin H kreuttcrs pour act..: d"unt lt~ l liwts Commt 1. caisse
e'\t dnnnh prln,ip.alement co.r.stituer un fonds pour les dfpenses nes\.lrt1, je n';eurais januis cru que rout de suite et de votre propre :autor:t, voul aur:u dona~ l'exemple de pa.rtilles uigtnccs. Si ceb vient ~u.x

orcillts de, ;autres Arfop;agites, que j'ai eu t..1nt {!e pdnt t re111eure <l:ans la
bonne voie, tom va etre arr:z.- de nouvelu et je J>~vois de nouveilcs disscn~ions Pctsonne ne \'oudra plus rien pnyet .\ 11avcnir. Je \'QU5 en supplie
Catont :,oyt1. l'llisonnablc, n'exigez pas de ~mboursement jusqtt'~ ce que la
c;tisst aoit mieux garnie . . La correspondance <le l'Ordre rne cot'lte, par an,
plus de )O Aorins; si cb>cun ,eutse fire rembourser ce qu'il d~pens~, lts
receues "e trouveront rduites ri~o. Ce proc~J~ trahit encort vol~ intenuon de \"OUI ~ervit de l'Ordre dans votre intfr~t personnel. Jt suis r~t,
moi . ~ <l~tiitr fOUr le bien de b Socift tOUt CC qut JO pos!.dt, l i \"OUS
vous rrcoez de,. le pre m'er versement plus de t 1 florin' sur 17; C'St<t Il ~gir
dune fa,on li4k(ut). Dt plus la sommt ur bquelle \OUS na proie,< ct!
argent en (o-.unie pu des membres qui, conform~ment au( Su.tuts, pe:\"eDI
se rct1rtr l tout ins.tlnt et s'ils dcll.mer.c alors ltun vcrwmenu, il f.audn
doo.; qi.le CCUX qui restent tirent rargent dt leur propre f'OChC Ct 00$ <Otisa
tion' auront a.imt servi uniquement i p;tyer ''Otrc ~ri he et vO$ ports de
h:ttrt1 ... Je suiJ sllr, Caton, que vous ne payez pas votre copiatc 11 kreutzers
por feuillt double comme ous me les comptez. Pourquoi eatJvous si
ptu mnogcr de l'argent J e la Soci~tt? Avec quoi J>aicron.lnom minte
n:uu les insignes, $CC.tux, ct<::.. . En voyant l'us.VJe qu'on fah Je nolr..:
argent, on ne l>c:\lt m'en vouloir, si j'ai dtendu ia Erzeroum d'envoyer ~ucune
cotisation 1 AthnC$. Cene adm1oistr:uio"n ne me pJah pu et j'ai peur
qu'une tdle (ac.m de grer no), affaires ne nous aturc que honte et rAillerie .
Pour remtdicr l tte d<= fiu:ancim, &1 n'~uu pu de ~S>Ourccs
auxqutllts Wtisbaurlct X> roilabonteurs ne songeusent. Cn 1our Wtil>haupt tapoa&t 1 Znd< tous les dtails J'une rombinaooo ._. purile qui
WC\L\t.lit l prendre le mme nu~ e; pour le rn~ :ne tuaae d4los toutes
les loteries de Q:nt$, ar, f.al$tt:-il renurquer nu unt lOJique irttfuuble,
4

si je m~ ~obns une seule locetie. je ne co~r.s de chances que sur cinq

numtro., m11s si je mist d2ns di~ loteries, mes cban<ts portent sur cin
quantc numeros. JI y plus d< prob.bilits que mtt numros rorttnt sur

. o. s.. 19-1

13)

cinquante que sur cinq et je peux mtmc gagntr plusieun fols a<tt lt tr.~mc
numfro ' Un autre jour Zw><k proposait dt cherchtr ' rccruttr que!
qu'un f.t.isant putie dt b sui tt d'un ambmadtur ttnmgtr. Les tnro:S
f>iiJ ' cet adtptc tant dispenss dt la visitt dt la douane, il ftnit venir
en. f~nchise da marchandises quj, \enduts par un commerant af61i~, produ&rant de beaux bn~ficcs pour Jo caiSSt de l'Ordre'. Ou bien Weishoupt
.on~oit i rassembler tous les livra de lectur< poi#Ms par les adtptts tels
que po~1ics, romans, co1ndies ou autre$ livre' jouis.sant $1Ctuellement de la
faveur ~u public ct les vendre au profit dt la Socitf 11 ainsi que ltJ
ouvroges dont lo bibliothque posstdoit Mj~ de nombteux exemplaires. [1
invitoit Zwack et Hertel (ire crire p.u les lllumint. trop J'OUvres pour
payer une cotisation des brochures saririques cc d'actu:alit1 des farces en
prose ou en vers qu'on ferait imprimtr ux frai< de la Socitquand tilts en
vaudraient le peine, aiin d'en tirer qutlque argent . En dbespoir de caust il
e"gaguit ceus des adep:es, qui en trOU\'trl~t J'occafiion, ;\ (ai~ un beau
mar.aac par dtvouttntnt pour la So.:itf. Chtr> amit. <riv&it-il1 Zwaclt tt
1 Mariu le 2J mars 1i19, que ceux qui >ni c~!ibo!Jiru et qut ~tndtnt
fatre qu<lquc chose dt rien sc marient donc. Donner ct conseill tous CCWI
qui sent os subordonnts ' Mais tous m projc" uient sans porth pratiqut ct b:en que Wtishaupt ~pt.lt qu'il &!bit vant tout s'oca:uper de
remplir la caisse 1, que la cbOSt la plus urgence c~uit de constituer un
(api tai ~ la aim restotit vide.
Faute d'argent l'Ordre ne pouvait pas donntr 1 .. propagande antidri
cale toute l'imporunce qu'il souhoitoit cr 1 publication du pamphle&de
Scioppiu~ re.!tait en plan, parce qu'on ne pouvQit p:as ta\Ancer 120 florins
~ l'imprimeur qui t raignait une c:onfiscntion ' Foute d':a11ttnt tou;ours
l'Ordre ne pouvait songer acheter ou A louer le1 Joc~au)t ntt$Sares poe;
logtr la bibliothque t t le cabinet d'hi"oirc naturelle projtts, ct pour ttnir les
A$$embUes d'une faon rommode tt digne . Son ~llt d'enrtmc indigence
rm:.ait uo .slriew: ohstade son agrandissement.

Les diuentiments tntrt les chefs, la mauvai'iC: ~ituation finan<i~n, condamruitnt I'Ordrt l mener unt vie bn~CUS!ante tt prloirc: Pourtant
Wtishaupt n'avait cr. core accompli qut la partit la plus facile de !On cntrepri5e. Lts troi prtmitrs grades rdig~s apr~ dt nombreux t1tonnemcnts
fonctionnaient 1 peu prs, mais 5i les OOst$ de l'~di6ce toicnt ~tablics, il
- O. S.! s$o. - t . O. S., 1o6. - 3. O. S., ' 77 - ~ O. S., 31tt- 5. Q, S., 101 , 3J9.
3t~ -li, 0, S.,3 1 ~. -7, O.S., l t9. - $J, 0. S., tOI, tJI,- Q.O. $,, to6, - JO. Q . $., lJj,

PAIBLU$1 OS L 0RD1\B

fAIIi.ESSI Dt L'O~O~t

restait construirt Jes ~taget &UJ~rieurs. la tiche t-ait des plus malais:s.
\Veishaupt avait promis i ses rtcrues monts et mer"eilles, il a~it lvtilJ~ en
eux de gnndes esptnnct'S, il devait IC'S satisfa.ire sous peine dr ~voir abandonn par ses disciples dsillusionnk. Or il ne savait que leur dire et rurtout que leur montrtr de sublime et d'itnpressionnant, le jour o il leur
permenr.a.it d'entrtr tlans le sanctuaire. Comme il leur avait J~j.i tout dit
dans les gndts infrieurs, le r~um dosma~ique qull se -errait rduit i
leur exposer paratrait bien fade. Pour chapper i ce danger, Weishaupt
,oulait prsenter les doctrines de l'Ordre sous une forme si splend;de er si
tu.. ng< i b fois, qu'elles parussent nouvelles lUI adeptes blouis. li SOngtat
2 fnpper les s.rns, rn impostr l l'e1prit en enivrant l'imagination. L'ori
r<"U neuf et le clinquan< dissimuleraient ee que les ido!., pourruen< avoir de
b:lnal aux yeux. de l'lniti~. La forme symbolique, en accaparant l'attention,
ferait oublier la pauvret du fond. Aussi Weishaupt tait i la recherche
d'un rituel indit. Comme rou les hommes de son ~poque, ilS< 6gunit que
es crmonies liturgiques avaient ~t f>briqu&s de toute. pitces par des
prttres adroits ct qu'il suffisait d'un peu d'esprit d'invention ~)()ut meure sur
pied de nouvelles c~rmonit$ 2ussl pmtigieuses que les ancienne$. M:alheureuo;entent sd facuh~:S imaginative$ n'taient pu i Ill h:~.uteur de sa bonne
volont Dn le. d~<ses infrieures tous ses ctforts pour soigner le ct
rinore<que """ient donn de pitrts mu haL<. Prend~ le nom d'un empereur rom1in ou d'un s;,gc de la Grtce, correspond te l'aidt dun chiffre peu
complique, c'taient l des amusettes qui pouvaient occuper quelques
<emps de jeunes tudiants, ou mme flatter les goOtS purils de ce<L< qui
cherchent mettre peu de (mis dans leur existence du mystre et de
l'imprvu, mais l'effet de ces nrtifices devAit s'use1 rapidement1 une fois \,a

Noviciat <st le grade o l'on rcolte le n>iel. pour avoir dans l'avenir de quoi
nourrir, e'est..~-dire l'instruction et J~ connaissant."t:S ntctssairts. Ainsi
s'expliquerait pourquoi nous rtcOmmandons la sobrit~et ronomie. Notre
gom~e-mement est doux et bienveillant comme celui des abeillts,thcz qui les
reines commandent. Ctci explique l'indulgence et la mansurude de. Suprieurs. Mais en m~me temps les abeilles ont un aiguillon et id il faut hire
allusion l tutre chose (les vises antidtricales de l'Ordre)- En gltral
passa en rtvue les qua.lit~ dts abtilles. pa.r txtmple Jeur udtur :au tra\-ail,
leur prtvo)'1n, lnlf sobri~~. etc. Ctsqua~ts-li nosgensdoien< aussi les
&\-oir, aussi vous distribuera, sous<e:s difflrentesrubriques_. les passages des
Statuts qui s'y n.pponent. Cttte alll:gorte \ous fournira aussi toute b termi
nologie : par txt:mplt la ruche a cssaimf, signifierait : nous aons fa.it une
recrue, ou bien : nous nonJ tubli en te-l endroit une nouvelle coionie.
Butron et les Contemplations de la !'<a ture de Bonnet, vous n:ndron:de grands
servi.( il cet lgard. $;lpienti pguca ' Caton I\'.1t trouv que tc nom an.it trop
peu de noblesse, qu'il ne ! t prtttit p;as il une interprtation sublime' :o, tt
Weishaupt, aprn une nuit de rHlu.ioo, fuit arrivt aux m~mescondusions.
Tl s'~tait aperu que l'all~gorie dts abeillts ne lui foumiait pas de noms
convenbles pour les chefs et qu'elle manquait en gtntr.!l de gr.todeur 1.Le nom
J'Illumins fut done conserv faute de mieux pour les membn:s du deuxime
gr3de ',mais il ~t2.it d'autant plus ntcess;~.irede trou\Cr tes thO#$ sublimes :o
qui devaitnten imposer aux adepte plus avancs da os l'Ordre, et de les incorporer dans les dr~monies.
Les inventions de Weishupl o'avient pas t ju;qu'alors des plus
heurewes en ce qui concernnit ces erni~tes. Lo cr1110 nie de l'initiation
au deuxime grade pouvait avoir fort bon air sut le papier. mais, qu'elle se
passAt ; l'ombre des forttS o~ daus une ehambre daire de trois lampes,
elle comporl'lit cemins Mrails usez ridicules. Le symbolisme de la Classe
Minervale avec son hymne l la deesse de la 5"8esse et son hibou tenan< un
livre dans ses serres, senuit d'une lieue $011 cuistre de coll~gc. Le Mioef"\-:~1,
il est vrai, n'avait pas le droit d'Ctre bien exigeant: iJ savait en effet qu'il
ttait encore sur le parvis. Mais il fal1<1.h trouver mieux pour la dasse rup..
rieu re projet~e. qui, port.1nt le nom signi6eatif de Myst~re.s, devait ue un
c.hef-d'u\'rt de mise en scne. Weishaupt ~criv;ut l Caton: Je rserve
pour les Mysthc:s toute.s mes facuhts inventives, tout ce que j'ai de
connaissance< philosophiques <t d'~loquence. Je veux les organiser de tel!e
sone qu'il &udnt !trt un connaisseur ex~riment pour en aperce\'oir
la nouv~ut~ et je ,-eux que leur pompe ait de l'attrait pour tou< Je

tJ4

noui Je charme de la

nouv~:,.ut.

\Veishaupt ~entait bien la pauvret~ de pareils moyens, au$Si avait-il tentt


de relever le gotlt de ces inventiOnoii assez plates par quelques trouvailles
ingenieuses. Il avait rej <t le nom d'Ordre des Perfectibilistes, adopt d'abord
et qui exprimait assez clairement le but roursuivi par la Socit et chois.i
celui d'Ordre de< Illumin! qui veillait dans l'esprit des non initis le sou,enir des association< nt)l'll:tique< et mys;~rieuses qui avaier)l autrefois pon cc
nom. Pouru nt cene dnomin,ation nt Je satisfaisait pas encore eomp1~tement :
il lui reprochait de ne p>< pr~ter ass.. aux dveloppemenu allfgo riques.
Au commencement de 1779 il avait ent trouver pour le dellli~me grade ce
qu'il cherchait depuis prs de trois ans. Il cri..it le J t man Zwack et
Henel: Si ''Ou> le roulez bien, et si cela ne donne pas trop de pein<,
nous appelleronJ notre Socit, Ordre ou Soci~t~ des Abeilles. Vous rev~
tirtz de corre allq;ore tOU$ les Sututs; rous di~z par exemple que le

$e

t.

O.

s.. llo

11.

O. S Su - .,, O. S., lu - +-O. S., 331.

1) 6

PAIILI!SSI DE L' OAOU

monde. Mais ils me coOceront encore beaucoup Je lc"ures et de rflexions '. Pour raliStr ce programme ambitieux, Weishaupt cherchait
partout des inspirations. Les Myst~res, comme leur nom l'indique~ devaient
~tre en principt une imit>tion des mysttres d'Eieusis. dont lngoiSiadt
portait le nom dans la gtognphie lllumin~. Ce que Weishaupt savait
des mysttres d'Eicusis, il l'avait appris dans les ~Wanges Philosophiques
de Meinm. ~ ~ premitres eon6dcnces 1 Zwack il lui signalait cet
ouvrage ,., il rccomnundait quelques mois plus tard aux ArloJ>lBites At h
niens, de ne pu uop faire conn.ahrc I'Ess~i sur la Mystrts qui s'y trouvait
contenu, parce qu'il lui a,.. it auignt une place dans son plan' Un pas.<ajle
de l'Essai av:ait dO particuli~rcment le (rapptr la repr~ntation scnique
des a-ctions tl des J\'tntures d'un dieu, disait Meiners, devait otcessaircment
agir fortemenr <ur les senJ, se gra,cr profondtmenr dans l'imagination qu'die
tenait sous le charme tt lai~ naluc, grkc l la vi\'t illusion produite, une
conviction plus solide que si elles avaient ht tx~> par un froid discours
ou .:&u mo)'en de lettrt"i S3ns vie. Cene action dum.atiqut, quand bien
m~me elle n'aur.tu J"! rendu l'histoire du dieu plus intelligible pour la popu
:ace qui ne compttnd ritn que pn lts ~n.s, devait au moins pro,oqutr une
ferveur beaucoup plus grande, parce que l'impte$SiOn qu'elle rair destin~
~ produir< tait encore rendu plu< (ont p.1r r. pompe solennelle dont elle
t t.ait accompagne. '
veiller cette rcrveur qui ne laisse pas u croyant le temps dt: la rflexion
et lui fait :h:cuci11ir ~wc:..: enthO\t, iasme les ides qu'on lui pr~ente, sans
qu'il songe n~c dem~tntlet .. i 1les soru bien noovellt.'l, et pour ce faire, inven
ter des <>lennits pa reille! ~ <elle! des mysttres utiqucs, telle tait la tche
que s'laait assigne \Vcishaupt. Mals si I'Ess.o'li de Mcl nets lui avait mootrl:
le bur, il ne lui :wait pas indiqu~ le moyen de l'uucindre et les nouve2ux
mystres rest;\ic:nt :\ crer. \Veishaupt avait pens~ un moment uouver des
modles cht1. ft-s prtrcs coruempo~iml ... J'ai ~tudi (CS jours-ci, avait..H
mandt :1 Z"ack ct lleml, 1 Licurgie de !'~lise Romaine et j'en ai tir des
rgles sur l:t n&essitC des ernlonies. L'in\'tntour de cette liturgie c'tait
certe-s pas un m:tuvais psychologue. Enlt\ C:.Z au catholicisme le luxe de ses
gli!'es, la ntu,ique, JCJ ornements sacerdotaux, les c~r~monjcs rituelles frquentes, et intelligmnunt rgles jusque dans les moindres dtails, comme
l'Ordination tot la Messe et \'Ous "'errn. que cette teligion qui fait u.nt
d'impression n'est au fond rien du tout. Je \'OUJ prie notamment de faire
hien ~men rion, qu~nd ,ous a\<~tt"f. l1a ci!~bnation de l:a \tesse, tmu ce
1

a.

a,._

t. 0 S.. u1. O. S., 99 - 3. O.S .


... C-ul p.ar Hdb. F. M t86). anidc NttCtriu, Il,

J7a.

1)7

qui se passe depuis le Credo ju<qu'~ I'~Jt,tiol Vous ,.,rr.. que ces gensl ne manquent pas d'habilett.
~b.i~ ces c~~monies av.1iem l ~ yeux le tort Etrave dtre devenues
ban>les ' Il fllait chtrcher aillcur<. Les Artopagites avaient bien propos
d'emprunter 2 b Franc Maonnerie quelqurs-uns de .w:s rites. m2is Weis
haupt voubit que l'Ordre ait un rituel original tt le Zendovesra lui unt
tomb ent~ les m2ins, il lui ~uit venu l'idh d'y puiser dts inspir.arions 1.
Il confiair ~ Zw1ck: Je ptnse 1 rtchaulfer l'ancien systtme des Gu~ et
d~ Parsi,, Vou$ Vt'rtn. tout ce qu'il con:ien1 dt ttrand ct dt- sublime. la
sera pour tou nos g<ns quelque chose de neuf et qui pro,oquera l'admira
rion ' Il .-.,it dtj emprun~ ~ la Per5e ancienne l're lllunun~ qui
commenai en 630 aprb Jlu<-Chri<r, note o le tot Perse Jezdcjm! Il tait
montt sur le 1rne ct il av>it adoptl les mo< du calendrier pcr<e a<cc leurs
noms bizams' Il son~it llui raire dt OOU\'..U' emprunts pour les Mysrtre.
L'oll~ie dons I2<Juellt je veu\ neloprtr le:< ~h~tre< ct 'es gr.>de<
su~rieuf', cri\;aitil 7..w;ack et ~ Htrtel. est le culte du fl'u, et j'emploieni
les image1 dont se ~rv:ait l.t phi!o<Ophie de Zormstre ct des :tncien.s Parsis,
qui eiste <ncore aujourd'hui dons l'Inde. l'Ordre dans les grades suptrieurs
<'apptller. donc Culte du Feu, Ordre du Feu, Ordre des Parsi.. C'est
quelque cha.. de plendide et qui dpassera tout ce qu'on peut imaginer'.
Cent alltgorie vait le double avantage de prsc:nter aux adeptes une forme
myurieme et inconnue et de permc:tuc: une interprtation ~dqu:ue aux
vues de \Vci$h:mpt. On dirait aux lniti~s. :\ ceux qui aut.~.jent COilfess:
beaacoup de prtjug6s et se :.traient ain'i quelque peu purifis : l e
but final de l'Ordre esl que ln lumi~re se rasse et nous sommes ceux
qui cotnbattt llt contl'C le~ tn ~bres, voil cc que signifie Je Culte du

Feu'
Ce culte fourni'S.1it de plus une merveilleuse mise en scne au cours des
initiations ~n J>CI'mcrmnt d'cmployc:1 toute.~ les re..-~~urces de Ja science
moderne. Conseiller, ~crivait \Veishaupt i Zl\ck, i ceux des membres
de l'Ordre, qui \'eu lent sc consacrera l'tude de la physique, de s'occuptr
tOUt particuJihemen! de la thtorie du feu <t de la lumire ; j'y ajoute aussi
l'~lectricit~ car ces connaiuances ,~.eront trb utiles pour !~organisation de.

J.o. s.,

O. S., J19-- a. Zc.k. Bntrlt. Outil . Hn,:t-1, tlo.


+ Pbaruardtft (du 21 mart '" )o 1ni11. Adarpth..,cht {mai). Chrdtd (lui.,), Th l--m~h
(JQIIIC1:, \\udt'dmt.h tao~). Schlhtrunt.h ltcpt.mtH'tl. bhbarmc-j (CKtobrt\ Abentnch
(IIOTtm.brc~ Adarmc.h fdfctmbre1 DI~MI't u ...tc-rJ, Btnmtb IUTric:r). Apband- fdu ..
sa tftlt1)(0.S 1}. Da.Mbtucocp dlettrtt du o. S l qoa.nt~mc de taru~M coaTenuonndl. ob1eno u rtU"fotttt.lnt 6!o diol cbid"rc d t'anD& tgatt:,t:ll hlii da rtom du
I'O Ptrte. WtiJ.b.Upl UIIUilt1t.IC d'aiUtcu.. nt crrt.Jr: 1a date C:J.&rte de 10ft nl.r.~t
ut 6la.IRII~Ku &tt. . .ttfl, t,&,, p 78o.\

*'

) o.s.no. -6./61J.

PATit.!SS'I DP. L'OlDRI

PAtlt.WI 08 t.'OlDkB

Myst~res, sunout les u~rienoes qui pouvtnt ~tre faites au moyen du feu
n del'~lecuum. Vous serez ceminement ~mervdll~ quand vous saurez tous
les projets que je eou'-e l ce sujn . TAches, ~rivait-il eneore i Zwack
et Henel, de vous procurer par l~nterm~iajre de 1itt-Uve un bon tr.ait~
d'llectricit~ et de bons livres sur les n~rienees de phytique. Je veux que le
Temple du l'tu 10it lltc~risl dns tous ses coins ct IUOD$ n l quelque
endroit que J..Initiandi pu~nt ltre plads. On a publit d'ncelltniS livres
sur cette matitre n l'on pout y trou"'r b ~escription des npmences les
meilleures et !.. plus r.artS. Euclide pnum se charger de l panic mlcanique
de l'orchitlllre et de la dtonr:uion piaur.alc du Temple. L< P"'micr emploi
que nous ferons de na. fonds ser.a d'ocheter une maison dont nous
puiJSions disposer l notre 8ff, l moins qu'un membre de l'Ordre ne nous
ctde deux ou uoi> pikes de sa ptOP"' habitation pour 1 insuUer noue
Temple. Dans ce css il ser.ait n~....ire que cene mai50n soit habit~ par
deux ou troi< membres de l'Ordre et pas un profane, m~me S.l appartcn.it
l b famille d'un de nco adeptt<, ne pourrait demeurer dans le IO!tis oil
ur.ait clltbrl lt Cultt du Feu'
C"lttltntli dt beauxprojeu, m.aiJ malgrf l'entbou.sla.smequii.Jexcit2tent
chet leur aUteur, et bien qu'il t6t <ur 1o relijtion des Gutbr<s un nccllcnt
livre , il porut bientt qu'il Etait difficile de composer avec ccs lltments
htttrog~nts, Mysttres d'F.leusis. Religion dcs Parsis ct ct~ricnccs de
physique amusante_ un tout coh~rent et d'y (aire entm toutes les vritk:
sec.rtes qu'il voulai[ enseigner' Avant que j\trrive au bout de m:a tAc:ht,
soupinait il, on poum dire de moi : Muhum .sudavit et alsit, abstlnuit
Venere et vino4 t1 Cela me rorc:era 1 bt:aucoup Urt, tudier, pcnset, krire,
r:uurer t [ recommencer l ~rire 1 En fait li n'arrivait pa.s i combiner ses
Myst~res dont Il ne porle jamais dans sa corre1pondancc "'"' Jt plaindre
de la point qu'ils lui donnent. Il avait amam des mat~riaux .. fait des
rsquisses. 11 mlditaic, efl'aait, ttCOmmcnait et elfa:Lit encore. La r~action
de< trois pr<miets grades, de leurs StatutS, de leurs Rtglemeou et de leurs
mode~tcs c~~monies avait ~puis6 sa veine. Soo cer,eau surmen6 se rt(usait
i un nouvel effon. lllttit incspablt d'achever son tdificcet ses coUabonteurs
habituels nt lui ~taient d'aucune utilitt dans la eirconmoce, cu les
chlteaux de cartcs qu'ils construi,.ient 1\-et plus de lt qut de bonheur
ne pouvaient ttnir debout un instant .
Ces causes de faib!csse auxqucllcs les chtfs de l'Ordre ne 110U\'2icnt pas
de rem~e, rendaient son existence fort prtcaire tt il senit bientt mon de

t.ngucur s'il n'avait chercM enfin dans la Franc-Maonnent l'appui oteessait< et trout parmi les membres de la puissante Soci~t~ sc:cr~tc l'homme
providentid qui devait lui donner un< nouvollc 'italitt en le grelfant sur
ce tronc vigoureux.

.. o. S., d o. -1. 0. s .. , .... - J. o. s.. aoo. -+o.s. . Jo: -s. o. s.. llo. -6.0.
S-'<S

tJ9

LI VRE Il

La Franc-Maonnerie allemande,
des origines 1780
CHAPITitE PWUEil

Le d4but de la Franc-Maonnerie
en Allemagne
FrMM41Dtif1 ntl.4ise tJ bams trtJfu frantaJ. - Prtmilrcs ltts 4lllflarses 111
Allullllll"- lntuJJutltJit dts trsdu frjjura;,,
Chrpitu dt Ckrmonl.
- u Fr" M!Jf<JIIntr~< &..sust "' Alkmttrt. Llgtndt Ju gr.Jt Jt
Mlt" Nssnts.- Us R.vu Crotx t!Or.- L/gmJt Ttmplr<. - Sysll111<
Jt Clmtwm. - johtiS<JII.

La frane-M.t~ount.:nc, unport..:-e t:n All~mllgnc tla1l~ le ~on~ quotrt du


xvu a" sicle, s'y tn.it prllocuu:t: ~ous Jeux a~pc~ts forl,,lilrrt!Hillo : la fl'ctmasonry anglai:.e et h~s h01ut.~ gril~ fln:.atllo.
L.aFtet=masonry,qui 1v.1ill'ec;u~u urg.tlli},uiou~LouUresJe t?t? J.j2j,
~ta1t moins une iOCit~ M:crctc au klh vropre d.u mol quune fdration de:
clobJ dont Jes membra possC:Jaient des signes d~ re..:onoalssan soigueu
~ment cachs aux profanb ct cd~bracut des crmou1es connue~ des kul.s
inao> Le got tr~vif du Anslais pour le> usociations do tout senre,leur
6d~lut l la tndiuon avaient lavori> le o'c<rutement des loges o lords et
bourgeoa~ pb~eot imairtttnirlti aocicnl usages des wJieurs de pierre qui
la l\.tieot autreioos peuple.. Pourunt le
de la fm:masonry s'exptiquaot pu des raisons pha dtterminant: le mystlre qui enveloppait ,..
2.utmb!les excitait la curiositl de. amatwrs d'ioconou tt Yhum.aniuri.sme
Stnmeuul dont ell.e laisai: pro:ession attirojt les Cllrs S<nsibles qui, ds
ne ~JlOClue, romm<naient i batut duoe &oo dtsordonnf<. Le culte dela
lr:amitt, qai dailleurs ttait ctl~brtsurtout par desphruesetpardes banquetS

"'"b

141
oopicuscmeot arro.ss, t.lit l~ p:art Ju si~cle dans les ingredients divers dont
.se compos.1it ct: produit spdfiq uemem anglais~ il fit la fortune de la Freemasonry en France oU t'anglomanie lut avait prpar lb voie:.. Mais nos anctres
m: se contenterent pou long\cmps de la pure ~reema.:~onry tt sur les bases.
fournies par les Anglais ibconsuuisirnt un va:-te c.ilti..:~ qui donne la l:ran
Maonnerie franaise un c:ar:lctre orginal.
Le frccmasonry se compoo:ut d< troi> gro<s: appremi, comp:1gnoo <t
maitre, en parue 1m1tb des degrs usitb: dans les corpor.uions mdlvales, en
panic tnnchn. d'.-dditions ~ontl'origmc: ct l:a SJgnitic.uion sont ~es assez

obscur<S. Le grade de ~!.litt<:, not.tmtnent, avait une ltgende forge de toutes


pikes qui raconmit le mc:unrc d'lhram, uchitett du Temple de Salomon,
~in par trois comp~nons rdxllcs ct b dt;ou,erte de ton c.ada.vre: par
les Matres en,vyb ~ sa r<cl>ercbe. la ct!rcmonie de raplion ~ ce grode
n1en.an en scne cc rcit apocryphe. La Fnnc-Maonucrie franaise io\enu
de noueaux grades, uproeu.. lu1 de ~bitrt, le> grode, d"Eiur., o .!tait
raconte ct mi rote la J>Unllion in Ragee aux mcurtri<rs. lille 11briqua egalement
d'autres hauts grades :appele,; f..GO:\~i&~~.tm qu'on~:acht.: cxact~mtnl d'oUelleavzit
tir~ ce nom. Enfin elle anMitua des J;tr2desditsChe\'<1lere~uesqui assimilalent
la franc-Maonnerie aux ll'l'a~o;ns OrdrtM de Che\'alerie et dont les Litula.ires,
nobles ou hourgeoos, s'aurobuaicnl en lOGe le plus haute dignus de la
soe:it~ civile et ~ ch:muunicm d dcOI'atiOn5. Le fourmiHen'lem de hauts
grad.:$ crs en une vingtnin..: d\\nnl:e~ (cWI'Oil de 1735 :l I?SS) n'avait
pas <:ontribu ~nugmenter la \'J.lcurthiquedc la Fn~enusonry. L'idal maonnique C est~~dire l'aAinnation de l'~~ IH6 nti.IU1'e11e et la mise eo pr;ujque
de la fraternit, qui &oe mnnil"estnit :asset imparfuitem~m daos le Rite anglais,
tait pass toue f.1it nu dernier l>lnn dan:,; Jo. Fr."tne--Maonncrie franaise bieo
qu'elle continut ~'en rchun~r verbeusement. Si le Rite J!cossais semble
avoir ~t organis d'abord p.tr de-s Ma~on:. :.oucicux dt rl!nJrc aux Ab.scrub!ee.:,;
le srieux et la dc<:ncc qu'ellts avaient ns ve perdus, il est vraisemblable
que les gr.1dts d'ius tt h:lJ Cr:tdts Clu:valercsqucs a. .aient Mt leur naissance
au dsir Yanribuer I:1Sod\;tl: une illustreotiginc, au besoin de crer au sein
d'unesoc:t g-.tlitairc: pat' principe une hirarchie er tics castes se plaant audessus des degr inr.,eurs Cl de 1 foule des ~laons. En outre les secrets
imaginaires dont les hauts Rr<&de:. l.liS.Lieot g~nd ~tu pour attirer la clientle
otfraient un vuce champ ,j'~,tion au:c imponeurs tt foumL~s.1iem un aliment
aux anciennes rvcrit:s, al<:himiqucs et th~urgiques pour lesquelles le side
de la raison <1 dt la philosophie gardait de secrto complai.sances 1
1

r. Pour pluJdc dcuub sur I'Of11nUltoft dt l.1 FtteN\I~:auit en All~tttrn et wn


d!doppt.ment en Fraoce, "olr,d mm
m latroducdoD li rtrmpreuio!ldes Pl~"'
~Rtl mynm dt la Fnn..:Maoantrit dhotln:. <774>

-=te.

La Freemasoury an11laise et les hauts grades franais pntrrent en Allemagne ~peu prs ~ l m~mc tpoque. La premire Loge dont l'existence soit
connue avec certitude fut fondi:e Hambourg le 6 d~embre 1737 Elle prit
en 1741 le oom d'Ab54loo aprs que son Main" eo Chaire et reu de la
Grilnde Loge de tondre:. une p;1lc:ntc: c.le Grand Maitre: Pro'"indal pour la
Basse-Suc. Une dtputation dc la l.oge de Hambourg avait initi en 17 J8
Bruruwicl< le Prin.:c htritier de Ptwst, le futur Fn!dric Il. lRenu roi il
encoungea la fondation~ Berlin en 1 HO de l i.ogc Les Trois Globes qui crea
en Prusse phaiourt Loges filles ct prit en 1744 le titre de Gundc:-M~r< Lofle.
De Prwse b Freemasonry pa$$a&yn:uthet l Meiningen en 1741. De Hambourg <llepnttu ~Brunswick {t Hl Hanovte{tH6) i Gotningue (1747).
Elle s'tait Et.tblie ~ f.-.ncfort~ur-le-Mein ot'lla Loge l'Union fondte en 1741
reut une patente de constitution de b Grande Lq;e de Londres 1 Toutes
ces Loges avaient prhpour coJe le Une des ConStitutions de 1723 ' ets'io>pi.-.ient de la Masonry Ois>:ted de Prie hard ' ou bien copiaient les rituel.
angbis employ> l"'r la Loge Abs.llon '
L'in6ucncc fr.an.u:.f! qui ) t m~nifenait alor~ avec t.ant d~ for.:e, 2us.si
bien diiU les murs que dans la lin~rature, se 6t bientt semir !!gaiement
d:an$ Je monde maonnique. Au rc~te la Freoma)Onry allemande avail eu
ds ses d~bub un eara...:t~re ar)LO,I'atiquc lr~~~ m;trqu~. Si J'on excepte Jes
Loges de H:rmbourg ct de F1andort compostes surtout de marchandsJ ht
plupart des Loges alkmnd<s rurcnl fon~s <t .1><u~l~es par des nobles. La
Loge de Clurlottcnburg eut pour Mure en Ch.,r 1-rcdnc JI en personne.
Son cxernplc fut suivi p;tr d<"S pdnccs allcmallds (OQ\IllC le M:ugra\'C de
Bayreuth qu! tablit dons rsitlence Jo Loge le Soleil et le duc Cbarks
Fr<dric de Mciningcn qui et'oa dan 1:. siennelaloge lcsTrois Boussoles. Les
souvcr.lins :uncn:.tient ~t<&ns le.s loges les nobles de leut suite et la bienveillance qu'ils tlanoigni'Cnl ~ la nou".:lle a:.soci.ation, la mit la mode d:m:,; l01
haute socit. La langui! ft.tn.~h~.: qui t:tit ators ccli..: de tou~ les Alle1nands
cultiv~~o fut pcn~llnt lon~tC!Ups presque cxdusi\'emenl employ~ dans les
assembles maon~iqut:$, le~ t.:.u..;bismes taient rdig'~ en franais les
11oms Je:. lO!'e~~o t:a.itnl fr.tnais ~. A la fin Je la guerre J Sept ans,
appartenir ~ la Fr:,anc-Ma.~onuerit..: t.-it une pr~.:uve c.l hilutt naiss.1n.::c;. Les
1

1.

futdcl: VtftAiclu rit,. F'''"'Oj,,.,.,,, usg.. IQ9;

a. , ..

~dtton d~U rt~cm-enu

Abali,l, 11.

publi-S par lr111nde l.o&oe d.c LonJru.

) . R.Yf)ationJ utl'OtJlniutlon ct lt1 c.Er4m0fllts d~1 C~U aoJlais parues j Loodre:s


t.t tradu.otu ea Alte a.Dd tA 17.)6 'OU' le utrc. de: d1t Zu.ft dtr Prqt4 Ala:.tr#.r, d'aptb
\IDC tl'l'ldllchoo fttntbc ~!OIIC'd'hl perdue (Udb. d. l'. M. 11)00. rt. Prkba.tdJ.

Findcl, ot.dt., a~ un; Nctttlbladl, tSr.


). L'alJem.tnd c.ommen. A fltt tmploJf l partir dt 17-+"J i lkl1in ct de '74i i Fn(K
fort daru la tmuu coJKurrecu1eot nec le fnnaUI, mais cette dn1u Lat~gae C:OA$t."a
looatc:mf'$ la pr6domio.an

t 44
nobles Fres avaient pporl~ dans l<s Loges leurs habitudes futueuses .,
leur picurisme. ~ banquets coOtaient fon cher ct da.ns ceraine~ Log~
comme celle des Trois Globes la uisse avait !"'tue l couvrir l.s frais occa
sionnts par les f~tes, oien que les .:ontnbutions des membres fussent fon
t!lel'es.
La Franc-M>Onnme choval<resque fut bient6t tmpon~ en Alleougne.
Un 20 l"'ine aprts la crbtion de t. Loge anslaisc Je lmboutg. le comte
saxon Ruto"i_, qui avait ltl fle~ en Fn.ntt, ct d'Erombes, ~c
d'ambassa.le Dresde, avaient fondl dans ttc ville la L<>ge les Trois
Aigles Blancs qui culth..it l.s haub grades fraoo.is. A l'oxemple Je
Rutowski, qui ppelait en L<>ge le Cbe-alicr de l'Aigle, et de d'Ecombes,
qui s'intitut.u le Chevalier du Dauphin, les membres de la L<>ge les Trois
Gt.ives dOr, fond Dres.!e en t7J9 par les Ttoi Aigles Blancs, poruient
des noms degu<rre suinut la coutume frani<Use En 174t les Trois Aigles
fon~bicnt encore Mincne aus Troi' Pjjrncs, Ltipt.ig. lcumplc donn: pu
1~ Sa..te otl les u~ fran..;.ti) tticnt Jetvitcmcot imue~ (ut 'uivi .a S-rlio :
on y rencontre, <tt t741, b premilre trace de bauts grades dans 1 Loge
l'Union. L'c.xdusivisme de la Fr:an.:.. M.aooncric Cr:&.no;ai.se trouvait parmi Les
Frhes allemands des intitateun comme le Comte ~e Cott<r qu, quittaot les
T rois Globes, teuuit, en t 74J de fondtt une noble loge doot les membres .aur.lient port des bijoux }UtrieulicN ou ..:ommc lb officier" de la suite
du ~Lugravc Je B>yrcuth qui uuvraienr une Loge de la Cour Jistin.:lc dt
la Loge de la vi lie.
Pendant l'oc~up.1tion (r.m,.tisc: nos ..:ump:uriotc::, fond.tient tn 1758
Brunswick la Loge les T roh Lys. Des oAicier; prbounier.J intern.!s ~ Berlin y
ouvraient une Loge milit.lire, la Fidlit. qui disp.1:rut.tpr~ leur tlput, m:.ti~
en t 760 d'auttes Franais r,idilill J ans la cal)itale de la Prusse l tblissieot
la Loge les T rois Colombe< apl"'lle, A pmir de t 76t, I'Amitit aux T rois
Colombes. Enfin en t 760 un officier (ranis fait prisonnier l llossba<h, le
worquis Gabriel de Lernai, , <r~a dans la Loge 1<> T ruu Cobes un
Chapitre d'l!lus r~).(f\~ aux noblts. qu'al constitua :lU non1, sous l'autorit
et en vertu de b puaNn~c jrusalotite du comte Je O ennont Grand
1\l;.titre Je la Franc M.tonnerie franaise. Ce Chapitre intitull: CJpitulum
dectorum fr.atrum orJini.s cqucnri hierosolymit.au.i fut appelt cou.ram
ment Chapitre de Clermont.
Son Systlme ~ composait de ~ hauts grades: ~Wtte Ecossaa, Malttc u
ou Chenlier de l'Aigle, Cbealier Illustre ou du Saint ~pulcn, Cbevali<T
Soa o ut ub
..Ut J dt lAnlJ

de:t'M ~JKrn

ortiiiOjtraphWt lAmay, &Ame:t. T1U7 de &..u.ct.. ba.ro~

Sublime ou Chenl~tr de Dieu. Lo l~nde, copie sur celle du grade d~lu,


faisait de< 9 Mahres envoyts 1 la rtdten:he d'Hiram aurant e Chevaliers
Maooi. L'un d'eux, dont le candidat jouait le role au cours de sa rception,
auit, de son propre polsnard, tu~ dan$ une cavtme un des assassins e 1
rappo~ sa tlte1 Salomon. Le mot de p!b>C tait Nckom ou Vengtan<X. 11
t>.it racont au ripiendaire que le< membres de a: grade, ayant fau pendant
le. CrOlS>des des prodiges de ,>.leur pour rtotlger 1.. pclmos .-aient reu
en rom~nse le nom de Che,-alicn de l'Aigle Dao :e gr.:de de Cbeva
lier Ulu ..ttc l'a.spinnt dt\"It \'tngtt la mon d'Hiram sur un dcusimc
meunri.,-, mon depuis longtemps ct dont le cotps pourrissait dao> un CKhot
mun!; il devoi: couper la tlte du adavre ct le divi,ser eo quatre tronons.
Ces Ch.,.aliers avaient tt< charg~ daM les anctens temps de garder le
wmbeau du Cbri<t, de Il cnaitleur nom de Cbt:\-alim du Saint ~pulcn:.
La pan onginale d< I'AIIemil;!n< dan le d-.eloppemeot de la F:-aoc~I>Onnerie fut la crhtion d'an grade paniculitr de ~bitte c0$$ai> ct l'ela
boranon de la llgende Ttmplire La ~b,onner~t tco.s.ise n-ait t iotroduue en Allem>gne ven t740 pat le Comte de St:hmettau qui a>;tt fond
en 174 1 ou 42l Berlin la L<>ge cossaise l'Union, composte de membre>
des Trois lobes, et en 1744 la Loge Judica Hambourg. Cc grade, dont le
cahier mir rldig~ en fran.>is, ressemblait par le but que poursuivaient se.
inventeurs au grade cos:sai'i introduit dan.s 12 Franc~laonnerie ir2naisc
par des rformateur; bien int<ntionns: il ne prltendait posKder aucun
secret partkulitr et visait seul~n1cnt l recruter une Hte se di~tinguant de la
masse des Mnons par la puret des murs, la noblesse de 1 vie et l'exer
cice tl'unc charit~ active. POUI't:lJil il diffrah de son modle rran:ais pal' le
soin qu'il prenaic de se sp~rer nenemcnt des grades johannites et par le
nom particulier qui l donnait en constquence ~ses membrest en remplaant
le titreordinaire de Vnrable par celui de Trs Vnr.ble, qui s'introduisit
I"'U ~ peu dans toutes les Loges Allemande$. Les Loge.s cossaises por:tisstot
avoir eu I"'U d'infiuence sur les Loges symboliques. Judica ne fonda que
deux L<>ges-fillesct, suries douze loge> ~les par !"Union de t74S t 76 t,
dnq n'eurent qu'une existence pbmre ;les autm Curent absor~ par les
Systoes qui, vers t 76o, tent<rc:nt de conqurir ta Franc-Maonnerie Allemande. Mais la Maonnerie cossaise avait pris raptdement un caractre
spcial en s".tnnnant ln ~vcr:es alchimiques qui St ttou,a.ient en ge-rme d.ans
quelque.s grades franais 1
t, O.ot lt Onde c!t Q.,-a let ll!uc.re 4u Qa.;ntre dt Clcnaotu, a.nalyM plta hnt. le
.,...,... pu.aat d'oa corpt poorr.tnat dut a a ~ot auRct qtJt: !t: l"'kl;t~ndairt tkait
~..,. .. qu..,,. pam.u ,,., r.tYOir 4klpot4:, CalMit tt cltarcmt:at&Jia:5ic:S i UGt
option tlchi~J~CLc

10

Lt.S DbUTS b.~ ALLEWAG~E

Le got pour tes

S~:ieo.:es 01:~uhe,

a"lit (On nu en Allemagne, au dbut


pu 16 dcouvertes tn ph)"sique et
en chimi-e et il :l'lait fait natre un cour.tnt mystique d'une grande tendue
et d'une grande profondeur. Les 11\'fCS sur l'alchimie avaient recommenc~
panthre el en plus d'un endroit les Sou flleurs avaient raUunt~ leurs fourneaux. Le mysticisme renaissant trOu Ya d:ms la Franc-Maonnerie une serre
chaude o il se d<elopp1 vec exub,ance. Les Loges allemandes devinrent
l'asile des" L1borants , le centre de recrutement o les visionnaires ainsi
que lescbarbt:ms trouvaient f.ciltmtnt des disciples ou dts dupes. Les symboles de J. Fr.aoc-Moonnerit furent inttrpn!t$ comme dos hiroglypbts
alchimiques ou m>giques tt, ptndaot qut les Lumirts prol'28ts par
les &lairews faisaient grand bruit dns lt monde profant, tilt attirait
dons Sts demeures obscures les esprits r~veurs et imaginatifs qut rtbutalcnt
la scherosse ct 11 nudit dt la philosopl1ie r"ionaliste tt qui demandaient aux mic:tge; de leur c1cher l'aridit~ du dse.tt o le vent dess~ch:t nt
du c. bon sens l) avai[ u ri les sources d'illusion l , De ces rveries naquit un
nouveau grade de Maitre B:ossais.
Sa l~ende disait : lorsquen 1090 Jes Croisades a\2ient C:t entreprises
pour re<ooqurir la Terre Promise, beaacoup de Frros 1\'Ient considtr
comme un devoir d'y prendre pan. P.u mi eux se trOuvaient trois Anciens
Ma!uu d'&os.e qui savaient par tradition qu'Esdras avait cach clans la
pierre fondamentale du Temple, rtconstruit son poque, un document
conttnant l'ancien Mot de Maitrt ou du moins indiquant de qutlle C.on
on pouvaic le retrouver. Apr~sla conqute de la ville sainte. lc:s troi.sAnc.iens
Mahres avaient fait des fo\lilles da ns les I'Uines du Temple ct avicnt d<ouvert une pierre cubique creuse qui renfermait trois coupes d'or. Sur la
premi~rt ~tait gr>v un J, sur l1 seconde un G, et sur la troisime un O. Les
J uif.s avaient interprc ces signes comn1e cep~sentam les rrois corps dont
sont composes rou:es cboses tn ct monde. Lorsque les S.mzins taient
du

X\'111

sile, un renou\eau pr'O\'oqu:

t. Ueltvtt a.qllt'lln. hlnor!ns de ta f"ruc-~oontrie n'Oftt ~ a:rJf tauuttOO


qll mina : CNr Wt>bil A/o,..,.,_,..,,)c de .'Corsensur~. (Athhu, e-c-tt-Wi~
tlhanlcb, t786)d1t ipropos d: ctllt 4poqu.t: Jamais le:sl.rnu nr t..ctum~ !l.l.t !u
tlprlts C\ l'art de les i1oqtHt", St.lt la lM lit. 01.1 r.. uicrw:u setrittJ de la nA tort n'~1'&.icnt
til autut d; lcc:tnrs etuc uniJrud sucds. C~t phfnom~n2 :test straitjam.t.s produit
il n'y avait t1.1 alors dans tout-e l'Ait cm a~ae du Stti.S q11! st.scntaltot d"' rendU til pour cu
sorttl dt cbosu et qui firent de lt propiJI.ndt u leur faYeur, Pr leur faute ct psr lie
dt leur. fc:riu, nous IIYOtt.S YU,d11ns lt momttlt mfmc otl brillait la lumilre r~ptnd u r par
Ja philolopbie t l une religion purtc:, s'lutr t l'hodzon un nuasullP'IJ tt si ombre
qu'on ne sait qui remponera du jour o du ci!nbrts. On cocvicndra que j'ai n ison si
l'on rtBfc.bit que. ju..sq11'au moment olt cu diusations ont pris naissance au sein de la
Fr1a<>Maoaouie, oa u'<:n nah prcJq\lt pu 0\1 du moins trCs pe1.1 ,.rll c:t que pl vs ttc
m.,ottt a oe~pt t"uprit des FranCJ'taons. phl.t il <1t paru d'ouvra~' de: cc ,urt:
(p. 11).

1~ 7

rtd.-enus matres de )ffilsalem,les Maons cossais a.':litnt rappon<dans leur


paya le secret de l'alchimie, qui 1\>.t t depuis cons<M l Edimbourg'.
La lgende templirc,qui fai$ait galement allusion aux sciences occultes er
qui fut introduire ob m~me poque clans la Franc-Maonntrit: allemande;
>emble avoir t invente par les chefs des Rose-Croix allemands ou RoseCroix d'Or. Cette associ:uion,dont l'histoire est fon m:tl connue, parait avoir
cu une origine purement 21lemande ct s'ftre rorme en dehors de la FrancMaonnerie. Le regain de \'Ogue, dont avaient joui :au Commencement dn
xvmsiclek:s recberches:alchimique.sen Allemagne, avait remis en honneur
le nom des C.oulow: Rose-Croix 'tt les adeptes du Grand uvre se commniquaient des rtclterches maowcrites dont ils leur attribuaient ta paternit,.
Da,.. sa Tbopbilosopbic thtorco-p12tique ou Vitable et Parf>.itc
Prporotion de J. Pierro Philosophai par la Conlliric des Rose-Croix d'Or o,
parue en ' '4 Brubu, Smctru> Renatus (S.1muel Richter), qui avait
tmpruntl: les p rin-cipl UX ~Jments de SOO (ivre des OUVl'll8eS alchimique:,
paru cent ans plus t6t, 1>ubliait les rglements d'un< prtendue Socit
Secrte dont les men1brts tnavaillaient au Gr:md uvre. Comme les alchimistes a\aient cru de tous temps que l'intervention directe de la divinit("
uit indispensable i la n!ussite de leurs oprations, comme ils taient
persuad~ que los patriar<hes, Moise, !es prophtes, jsus <t ses Aptre
l\'1ient ao:omp lturs mi12dos l l'aide de J. bbgi Divin 1 laquelle ils
taient ini$, la Confn!ne de Sincerus Re02tus pratiquait la thurgie et Lt
thosophie .
~qui n'avait d'abord t qu'une 6crion devint une rlit 40 ans plu,
tard lorsque la Socit dela Rose-Croix d'Or, ne soir dnns I'AIIcmgne du sud
.,ers E7) 6, soit Fr:tndort'"'SUrfeMcin en 1757, runit le:. ..:hercheur~
d'inconnu qui croy;aient l:t n1agle ct l'a kht1nie. L'association se rp:andit
rapidoment dans tous les pys de langue allemande, on Hollande et jusqu'en
Russie. Elle sc composait de pttits groupes disptrs$ dtns toute l'Europe
C.ntnle e: fo!!ll2ir plut6! une fdration qu'un otganisation bomogtne,
bita qu'eUe et des chen e.igoant .le leurs subonloons une obis=ce
r.Schift'nun-a, Die EatJttltu.4f iiI"R.rlftrtrJdt, tl, 171 uJ..1q. -Ct CJ'I.Stpassa rrm.:: c
ea Frncc ota il fu t ap?fh! ~tah crtcosx. tlr.e modi~tio" post(riCIJR de J~ende
4ubl ua rapport encre lrs Msftrts tcGuajs ct rordrt du Ourdon ou Ordl'e de Saine
A"d~. pa:ro>~. de t&ouc:. Ce nou,.uu gta~de reut le nom <e Chtvflller d' Saint And r
d'~cosse, dcor dt la Croix de StlntAndr4 (Sc:hllfmann, t'6id.J.
2. Ct nom. tendu oltbre pa.r dtul opuscu}et paros t:l eommencemel'lt du ai~dc prc
dtnl et aurtbus A un proftue:ur dt Tubii1St-, Valeotin And rut, aval1 eu une fortu ne
JI'IiU.Ii.re. Il a nit. CO!I.trc- Ju lntcntlor~. de soo atacu!, sent l d4s!gncr les ltbhniste'
pat:icuh~;nt.ot en Ang!tttft'C, tt lu fi.briucts de: huns grtdts (tanais t"o.vtlt.ft\ c.IOtll'~
6 . de lt"rS uhlers.
s. H. Korp: die Aldctlt, u, ~ - 4 . ~ettclbladt~ s-.,.

u,

LES DBUTS KW ALL8WAGNB

a<eugleet qu'elle po_<stdAt une lgende et certains usages !"'rtkuliers. Les


ROS<Croix d'Or, bien que g.rJant jaloW<ment leur indtpcndance, cherch~rent
f.lirc des recrues dns les Logn cn se prttcndont les seuls dpositaires de
la vr.tie et authentique francMaonoer:e. Les confidences qui leu.r chapprent
lorsqu'ils sondaient les ~~~os inttoduisirent d.ns la Franc-Ma~nnerie
allemande deux nouveautb dont ils tai~nt les inventeurs, c'est i savoir
l'existence de Suptricurs Inconnus ct la filiation t<mpli,.. Ces deux id<!es,
qui de,n: pendant plu de vina< ans mcnerta Franc-Ma~nn<rie allemande
i la poursui:e de chim~res, tuient d'ailleurs fon ingtnieust1. En cachant
aux simplo:s Rose-Croix la personnalitt de leurs chefs, connus seulement
sous :ear nom de guerre, la Socottt conftrait l ceux-ci un prestigei nul autre
paml. O'autte pan, en se p:t:endont les htnuers de l'Ordre du Temple,
dtssou.s vio!emment 4SO ans aupua\-ant et qut passait pour a\oir possd~
des connaissance. tsotriques, les Rose-Croix uphqu>ocnt pourquoi leur
association, Jpciuire dt cet secrets, ,iuit .si 1oogccmps tenue ca.Gbfe '
Enfin l'excution de Molay offrait un pendant i 1'0-"'Winat d Hum et il
tait facile Jnterprtter la lgende de celui-c comme u.ne reprsentation
symbolique de la mort du dernier Grand Maitre connu par l'histoire .
La l~ende tcmpliere racontoit que les myst~res de l'Ordre avalent t
transmis par les Esstniens aux Chanoines du SaintSpultre. Au "'' sicle,
Budoin ctnt ooi de )<rusa lem, neuf gentilshommes s'taient runis sous
la conduite de Hugues des Pa yens, Al'endroit o s'levait autrefois Je Temple
de Sa!omon,entre IC$ deux colonnes du parvis, et avaient contract~ alliance avec
les chanoines de je rusa lem vour la defense de la religion et du tombeou du
ChrisL Le< chanoines, voyant que les principes des Templiers : sobrir,
secret, p:tuvret, eh:tstet, nmiti jusqu'A l:a mort, secours mutuel eL dHcnse
de la religion, s'aecordnient avec le but de leur Ordre, les ._,aient initils aleurs
1. Schllfmann, 59; Neuelblad,, tQl.
' Le l.lvre du Conuhutiont dAnder.o> cltah ptrn)l ltt Crudt Mahrtt de 1
14 Grand Mar1re du Ttnpllt"' qui avail fflh construire Je Temple de
Fleeutrtet J...ondru sous le rt11t d'lltntl Il.- L'or.aJnc da la lf&ende temphn e51
auul ob1eure que ee!lt de la ~rant-.Maonnen t eeoullte. J)"apri.t Sch1.trmann, le phts
tnien doeume.ru oh elit ligure : Dtn1lmt M<tton dt 1 l,ranc--Mcooneru~ prmi les
chrilUt t$1 eelntmc.nt 6'or1~n Rot..CroiJt, et JI n1ahtc ferit pour eomplter dans
Je uru Rou ..Ctoit l'hl$tOire dt la rane-/1\a;onnem Jt.laq~;~u c.hrtiamtme.ttlle que l'f.Tait
c.oau~o de Ja Tttrtt c!ant lOft Hutour dt 16 VlrtiNHa C.ll/rl.rre du Ft'd1ftJoo.'~faou
(Francfort, 17-r4). Poururu tl
dou.tux qu ccc Oplu.tulo, i;m en t.act:IJtn.l fnn.ab, ait
iti rtdig& n _Athmacnc tt. d"prt lt lidb. d. M. 186S (art. Schrtd,sche Le:h~rt).lu
srdc:l tcmphen &Urlltllt ti celtlv4ttn Fraace ne .,~ pa.r eouMquc:o.t piUlt:Ut"t an~&,
nant la cr lion de 1& RoteCtOzdOt. U ttt donc fon pou;ble qut la lf&t!ldt ttlftpJ t~
&olt ne ja!U DOI.tC p&Jio Ob. tomme QOIU ruou YU, Hn&lnJ 8r&du "oaplitOl d"0Cc1;11,.
ti.smt Q~~ qo~ ea son. e11e 11t ~!olt towtaoa dht:oppt~ntt quto Allt:mqM o e:1e
donc aaa$$.10 l ia ,n:s:-.'lolt-onnule Tcc:ophk'c tt c'at d"AIIemqac que ce S)'l:mt f\1\
1mport pt.tud ea Fr~

Frumato!'!ry

t"

US OaUTS 8N ALL6MAGNE

149

grands mystres. L'Ordre Ancien, dont les chanoines taient les membres,
avait t ainsi rtabli sous le nom d'Ordre du Teonple. Celui-ci s'uit pendan< deux si~les illustrt par le courage et les v<nus de ses adeptes, mais ses
riche$St:S1 le ~cret impfn~tnble qu'il gar~it sur son organisation .inttricure
et ses connair.sances 5ublimes avaient port ombrage i Philippe lt Bd et
caus sa ruine. Les Templiert ~happts au supplice s'taient disperss: les
uns avaient fui jusqu'en lkosse, daums s'~uient retirs d.ans des lieux
<art& otl ils n':litnt \'cu en ttmitc-s. LQrsque le \-ertueux. Molay avait vu
que tOUl espoir mit perdu pour lui et po-r t'Ordre, il n'avait p:us song
qu'i s:~uver les sublimes connai.,.nc<> dont il ltait dposittire. Il avait r,iJ
;\ son ne-~u Beaujeu que le cer<ueil po_rtantle nom de son prtdtces.seur et
dtpost dant le tombeau des Grands Malttu renfermait, non un cadavre,
mais 1.. annl., de l'Ordre, les manuscrits o ttaient cons:gntes les connais
.anc., secr!t<S, la couronne dt> rois de Jrusalem, le chandelier d'or i sept
11:-.tnchcs et tes qua~re l.nng~Hstes d'or qui :&\';lient autrefois orn le Saint..
Stpulcrt.lllui avait confi tn outr< que les deu colonnt> pbc<!es i l'entte
du chur du Temple, prs de lo porte conduisam il 1 crypte des Grands
M.:a.itres, taient crtu.ses et contenait:nt d'immcnse5 riche;ses provenant des
tpargnes de l'Ordre.
Aprb l'exteution de son oncle, Be>ujeu "''>it rtuni 9 chevaliers t chappts
aux poursutes, il av~it m~l~ ~n s:ang au leur et leur avait fait jurer de
maintenir I'Ord1e sur l11. terre, tant quil s'y trouverait 9 An:hitectes Parfaits. Il avait obtenu de Philippe le Bel l'autorisatOII de retirer de la crypte
le faux cercueil et, "vttc l'~tide de ses compagnons, il avait aussi enlevf secr~
tement l'or coch daM le~ colonnes. Papiers et tr~sor avaient t~ transport~' en lle<t $~ r, pool>;obleonent ~Chypre, oit rsidait l'Archimandrite avec
le G'"nd Chapitre CMricl de l'Ord re. Beaujeu avait rorganise l'Ordre dans
le plus grand secretJ et. pour mieux dissi muler son existence, il avait institu
de nouvelles c~rmonies et invenH! des hieroglyphes se rapportant l'allgorie du Temple de Salomon tout en con&en'ant ceux qui taient usits dans
l'Ordre depuis une longue suite d'annees. Apr!s la nton de Beaujeu le sige
magistral avait t occupt par Aumont, un des Templiers rtfugits en
cosse. Depui> Aumont jusqu'l l'poque contemporaine l'Ordre n'avait pas
eesst d'exister et les initits connaissaient la liste des Grands M:tres qui
s'traient sueddts sans interruption. Le nom et la rt.dence des vrais Suprieurt qui gouvernaient l'Ordre et dirigeaient ses sublimes travaux taient
encore un KCrtt connu seulement des vrais lllumin~s parce que l'heure
de l'Ordre n'ttit pas encor< ,eoue et que le temps n'ltait pas rtvolu o les
pones de,aient a'ou,rir tt la lumi~rc luire pour tOUs. Par prudence on
cochait donc enco~ aux rrofnesle domicile du Grand Maitre, mmequand

150

LES D~BUTS BN ALLEMAGNE

ils a,aient cntre,u dans les Loges symboliques quelqu<'s myons de la lumire
qui ~claire les Fmncs-Maons authentiques t.
La lgende templire avec ses condiments mystiques forma la base du
nou,eau Systme de Clermont inYent par le baron de Printzen ct l'ex-pasteur Rosa. Printzeu tait Matre en Chaire des Trois Globes de Berlin et
Premier Maitre du Chapitre de Clermont, qu'il a\ait crtc! :wec de Lernay;
Rosa, surintendant, conseiller de consistoire et premier pasteur de l'glise
Saint-Jacques Koethen, avait t congtdi cause des scandales de M vic
privl!e. Les Frres de Halle l'avaient exclu de leur Logeles Trois Clefs d'Or.
Il vivait des dupes dont il exploitait le goOt pour les sciences occultes. En
1754 il avait persuad :m chambellan intime Fredersdortr qu'il pos.<>dait Je
moyen de faire de l'or avec du pollen. 11 ''it tout le parti que l'on pouvait
tire: de l'entreprise de Printzeo et se mit l'une avec l'intention bien arrte, comme il l'avoua plus tard dans un moment de franchise, de trouver
dans la Maonnerie un moyen d'existencet. Il rdigea les cahiers du Systme en ramaniant les grades jusque-l cultivs par le Chapitre de Clermont
et en y ajoutant dans la suite quelques autres gradess.
Ces cahiers promettaient aux recrues de leur enseigner les scientiae divinae elatae et notamment la thologie, la mystique, la philosophie, l'astronomie, l'astrologie, la chronologie, la politique, la mor:t!e, la cosmologie, la
cosmosophie, la cosmomtrie, la physiognomonie, la chiromancie, la svmpathie, l'antipathtie, la gosophie, l'alchimie, la Kabbale, ln thosophi;, la
magie 4, et Rosa prtendait que les Suprieurs connaiss.'lient le secret de
l'Ilominum factio thosophique-alchimique. Pour mieux en imposer aux
adeptes, les rglements, statuts et procs-verbaux, ainsi que ln correspondance ttaient crits en latin ct'Rosa ne communiquait les cahiers que sous
le sceau du secret. Le tapis de ln Loge cossaise reprsentait le Temple de
Salomon :1\'ec toutes ses di\'isions: par,is, sanctuaire et Saint des Saints. On
y voyait, . cte! des symboles maonniques ordinaires, l'Arche d'Alliance, la
Mer d'Air:tin, la Table des Pains de Proposition, J'Arche de No et la Tour
t. Schilfmann, :73-190
2. Nttelbladt,. 185.
3. Les historiens ne sont pas d'accord s11r la liste des grades du Syst~me de Clermont.
D'aprs Bttraclltm&tll dtt' Tru&8tltaltt> t t8o4), p. 3t3,elle comprenAit: t. Maitre tcossais,
2. Maitre ~lu, 3. Chevalier d'Orient, 4 ChnoJier Rose-Croix, 5. Chevalier de la Triple
Croix, 6. Chevalier de la Volte Hoyale. AbaB (!, 170, 23]) ne connalt que cinq grades:
1. MAitre cossais J::tu, 2. Martre cossais Chevalier de Saint-Andr6, 3. Chevalier d'Orient,
4 Chevfier de la Rose-Croix ou Initi du Souverain Prince de Jrusalem, 5. Chevalier de
l~ Triple Croix. Nettelbladt, qui donne un expos6 trs d6tailt6 du Syst~me, n'1nalyae que
les qufttre premiers grades auxquels il conserve les dnominations qui leur nient <!t
assign6es par de Lernay. li ajoute il est vrai que Rosa fabriqua enauileun 5' et un 6 grades
mnis il ne semble pns en avoir hi le cahier (p. 197).
4 Nettelbladt, t~. - 5. Morgenstern, 90

LES DBUTS EN ALLE)IAGNe

de Babel. Aprs que le rcipiendaire avait t arm Chevalier cossais, on lui


racontait la dcouverte des trois coupes faite au xu ou au xttt sicle dans les
fondations du Temple par 4 Frres partis d'cosse pour chercher Jrusalem
le feu s:~cr enterr par les Juifs sur la montagne du Temple. Le roi David 1[
d'cosse les avait pris sous sa protection et leur avait confr l'ordre illustre
du Chardon en les nommant Chevaliers Sculiers e Saint-Andr. Grce:\
leur dcouverte, il avait t possible de cultiver nouveau la science centrale dont la connaissance avait disparu la mort de S:~lomon et que les
Chevaliers cossais avaient ensuite transmise aux Templiers. Aussi tout
Chevalier cossais devait s'engager cultiver thoriquement ou pratiquement
l'Art Royal, c'est--dire l'alchimie. La coupe portant la lettre J indiquaitle sel
qui est l'essence premire de toutes choses et par suite l'lment fondamental
de toute cration philosophique (fabrication de la pierre philosophale): La
coupe marque G signifiait le soufre. La troisime reprsentait le mercure
ou Spiritus mundi generalis. Ces l!!menrs devaient tre purifis sept fois par
le feu et le fer que reprsentaient symboliquement les deux colonnes Jachin
et Boaz, puis ils taient plongs dans la Mer d'Airain o la matire se formait.
Aprs de nouvelles purifications elle tait pbce dans l'Arche de No pour
y pourrir. La vie lui tait ensuite rendue par le symbole de la Tour de
Babel. Elle se dveloppait, se sublimait et devenait le Corps Philosophique.
Le symbole de la pierre cubique donnait ce corps l'homognit ncessaire et une nergie agissant dans tous les sens. Il recevait enfin de l'toile
Flamboyante un pouvoir clairant qui le faisait briller dans l'obscurit comme
une escarboucle.
Quand le Chevalier cossais s'tait bien pntr de ces vrits fondamentales, il tait admis dans le Chapitre des lus ou Chevaliers de l'Aigle.
La Loge reprsentait une chambre du palais de Salomon. Le prsident, appel
Magister Prior, tait assis sur un trne et tenait un sceptre la main. La
Chambre des Mditations figurait une caverne o le rcipiendaire dcapitait
un mannequin de cuir dont il rapportait la tte pique sur son poignard.
Les Chevaliersde l'Aigle s'occupaient de sciences clestes, de palingnsie
et de magie naturelle. Pour devenir Electus Dlustrisou Chevalier du Temple,
le candidat devait tuer le deuxime assassin d'Hiram et planter sa tte sur
un poteau. Les lus lllustres, qui s'appelaient aussi Illumins, tudiaient la
mtaphysique cleste et sublime, la science des choses surnaturelles, la religion
sacre et ils approfondissaient le mystre de la Trinit. L'Instruction du grade
de Chevalier de Dieu ou Chevalier Sublime mcontait que l'Art Suprme et
les Sciences Clestes communiqus par Dieu lui-m!me aux Sages Frres
avaient t conservs par les Juifs. Jsus-Christ avait rtabli la Socit,
moribonde son poque. Il avait lui-mme travaill comme charpentier, pont

LIU D~BU'($ lm ALLHMAGN.Ii

le ublitr et n'avait pas jugt indi~ne de lui de s'Ouperdesscienctsiofrieures,


comme l'archite<tur<, que c~h iva ient encore les grsdes symboliques. Apre.
lui les hautes sciences, la suite Je diverses vicissitudes, tu.ient arrives aux
mains des Templiers qu'on devait considtrer comme des Chevaliers Prtres, ce
qui expliquait pourquoi les Chevaliers de l'Aigle recevaient la conscration.
La Socitt s'uit dinimule sous le \'Oile de la Frsnc-Maonnerie et esptrait
~prtndrt un jour jtrusalem pour douvrir les ancienne-s connaissances
doat elle ne cultivait que quelques buoches dans les grades pr&dents. En
attendant, elle conservait dans let grsdcs infrieurs l'histoin: de la mon de
Molay et de la ruine de l'Ordre du Temple, qui donnait le vrilObk seos de
tous les symboles et cn!monies rituelles ct du mythe d'Hi,..m '
La Patt(actio secreti 5ive historia ordin\s: (;aWit remonter l'innitutloo de
b Socift ll'poque d'Adam, par que Dieu, ayant pn!vu b mchanctt dts
hommos, avait conclu un pade av<eles mtilleurs d'tntrt tux appt!~ En&n~<
dt Oitu. Elit distinguait sept ptriodt>dns l'histoirt de l'Onln:. l.a Jeuxi<m
commenait avt\! ~~. 1~ 3' 11vec: Nemrod qui a\a.h ~oabH 1" trois ~tnkftssym
boliques et lt5 signe~ de reconnaissance, la 4' awc Soalomon qui :~vait rorm~
le syst~mt de 7 gr.tdtS tn eonucrant les gradtS ymboliques aux science<
m~'aniqucs, le 4' la .sdcncc htrmttiquc, lt.S trois derniers :1.ux s.c:iences
sublime... L,, S' priodt a'3it ~t inaugure par Huguts dts Payensqui
avait, a~tc huit autre< fr~res,donnH lo Socit le nom d'Ordre du Temple. !.a
6t priodt av:ait i:t marque par lts ptr5kutions dont l'Ordre avait tt vktimr
sou< Philippe lt Bel. Quelqu<'l fr~res ovaitnl mainttnu l'Ordre en &osse et
en Angletene et :waient or~nls l.1 f'ranc~Maonnerte pour le cacher. La
"~ritablt histOire de l'Ordtt y mit rneonte allgoriquement : Hiram reprsentait h:: derniet Grand MRhrt:, les uois conlp:t8nonsmeurtrien taient : le roi
Je Fr:mce,le Pape Cl NofroJei. O:tn~ ln ~('piOIHIU sgrade un des meurrriers
nppd Abiratn tait tu pat'CC que le rot d'Angleterre edouord avait fit
..;\:(cu tel' Noffodei. D.tnt le 6 grade le second meurtrier trouv mon tr..it
le p.tp< d'Avignon. Lts l'ranc-Mn~ons s'apptlaient lts Fils de t. Veuve
Jr.lr<C qnc, depu:sla mort de Mol21, !our So.:i~t o'ovait plus de chef visible.
T.a ; priode commcnit ovtc l'tal>lis<tmcnt du Syntmt de Cltrmom qui
,oul>it n!"1blir I'Otdredu Ttmple 1. Oes trois Lgations d'Asie, d'Afrique et
,J'Europe utrefois u~lits p lt haut Chapitre J, Jt!ru,.lem c: qui corn pre
naitnt cha..::une quatre Jis.trict\1 1a Ugation d'Asie n'exi.nait plus. Dans c~llt
d'Afrique subsisu.it ~ulcm~nt le district de Sicilt, dirig p.1.r un comte
residant 1 Naplts. Dans ctlle d'Europe, Vienne pondait un Ug>t gnml
pour la Hongrie et la Tran~~1v:.nie ; i Paris, te conne de Otrmont tait

'53

Ugat pour la France, l'Espagne, le Portugal et l'ltalio ; Londres rsidit


un comte gouvernant l'Angleterre,l'&osse et l'lrbnde; enfin,> Halle, R=
(le seul suprieur dbign nommment 1 pan le comte do Clem10nt) remplissait les fonctions de Ugat pour I'Alltmagne, la Hollande et les royaumes
du nord t,
Roso, muni des pltins pouvoirs de Prinuen et du ti:re de Legorus Capituli llierosolymitani Jkrolinensis Supremi et Primi N:arionis Germaniae, se
mit tn ampagne pour conqut!rir 1., logts allemandes en )' tabli..ant des
Chapitrts composts d'un Pritur, d'un Sous-Prituret de Che,..liers. De Halle,
o il s'tait foit nommer tn 176o Maitre tn chaire de la Loge Phibdtlphle,
il rayonnodan<toute I'Allemagntdu nord ct en trois ans il crta des clupitrt<
l Halle, Ina, Bruns\\'ick. Hambourg, Bayreuth, S<ungard, Leipzig, Rostock,
Sttttin, Knig5btfg, Greift\\ald, Ort<dt, P...gu tt M:ag.ltbourg . L'tntrt
prise donna d'abord de btout l>nfic.,.; lu g,..des t.titnt ,tndus fon ch<t tt
les dupt1 s'emp.....,.ient de Mlitr les cordons dt ltur bour<e. les ucelltnl'
Frrs de Grtikw:tld, outqutls Rosa aVlit su in<pirtr un profond respt<1 en
I(Uf per'\U:t-dant que Jes e1prits de rair lut r.tpportlient imm~iatc-ment tout .:e
qu'on disait de lui d:tn~ leur ville, lui c-n\oy;1 ic-nt en quatre-mois 38o tha!ef't
du Rhin pour se frli< de voy~ Pourtant . au bout de quelque temps, l'obsur~l it dt~ ln,truction~. dt' ~ymbole1 et d~ crmonies, le commerce thon cC
que ROSl rais~it :\\*CC let~ p.uente' de t:On.Jtitution avaient fini JXlf dgoter
ht majorit des f'r~re.o~ et le Sy,tme conuucni1t ~ ~>ridir,quantl h1 ~oncur..
renee crUe p2r un autre nventurier vint lui donner le coup de grce.
Ct nouvel okhimiste, qul lui aussi s:wnil faire de l'or avec la <rdulit des
Maons. est connu d;1ns l'histoire des imposteurs sous le nom de Johnson ,
bien quiJ sc soit appcl~succes~ivemcnt Becher, D~pocher, de Rousch, Som~
mery, Knig. Scheel, Rol>trt de Leicht<n, de Mnrtin tt Johnson a Fuencn.
En ralit~ il se nomm:1it Leucht eL 1:1it de race juive. JI avait la mine ba$se
ct lt$ traitt repou~$anrs, son in ~ttuct ion rait des plus sommaires, m:tis il
possdtit A un dter mintnt les qualits ncts,..ires pour russir dans la
l!:lrrirequi) tvait embrasse, c'est~-dire une lnt:uiss.ab-lc faconde et cette assur>nct imperturbable que donne une profonde connaissance de la sonise
humain<. ll i~tit fait recevoir en 1712 APrague dans fa Loge les Trois ~toiles
et avait l'ann~e suivante cscroqu6 quelque argtnt :l l'emptrcur Franois de
Lorraine wus prttexte d'optrations alchimiques. Foret par la misre :1 s'en~er tn '7H comme laquais au service du princt de Anhalt Bernburg, il lui
a\-ait persuad qu~il savail fabriquer dt l'or tt de 1'argen1, mais d'une espce
<i pure qu'on dt,'ait les allier t de l'or et de l'argtnt plus grossiers pour pou

154

LES DBUTS EN ALLEMAGNE

'l'oir s'en servir. Le prince lui avait donn sa vaisselle plate pour obtenir l'alliage
ncessaire, l'avait pris comme secrtaire et lui avait fait des avances de fonds .
Mais Johnson, s'tant fait chasser en 1758 pour indlicatesse, avait d recommencer son existence ,agabonde. Il allait de Loge en Loge se donnant pour
un << Missionnaire de la Grande Loge J) et vendant fort cher un grade
<<Sublime >> qui trouva des amateurs Halle, Ina et Altona. Dans cette
dernire ,ille il eut J'imprudence de commettre quelques faux aux dpens du
prince hritier de Anhalt Bernburg, auquel il s'tait prsent sous le nom de
comte de Leichten, colonel au service du duc de Wurtemberg. Cette peccadille lui avait valu plusieurs mois de prison la forteresse de Rendsburg,
puis il avait repris le cours de ses exploits. Il s'tait associ vers la fin de 1762
avec le capitaine de cavalerie Franois de Prangen qui, ancien Surveillant
de la Loge militaire la Parfaite Union de Magdebourg, connaissait les hauts
grades du Systme de Clermont et aussi quelques grades chevaleresques imports dans cette ville par des officiers franais prisonniers. Les deux
compres rsolurent de lancer un systme templier de leur invention.
Aprs avoir tt sans succs le terrain Berlin, Altona et a Hambourg,
ils arrivrent en septembre 1763 Ina avec deux autres complices. Johnson,
qui s'intitulait cette fois Georges-Frdric de Johnson, seigneur anglais>
Chevalier du Grand Lion, Grand Prieur de l'Ordre Suprieur des Templiers
de Jrusalem, Senior du Conseil Suprme, Prieur du Vritable et Secret
Grand Chapitre du monde entier, Commissaire Gnral de l'Ordre, se prsenta la Loge des Trois Roses. ll venait, disait-il, rformer la Franc-Maonnerie d'aprs le rite Templier, montrer la vraie lumire aux Frres errant
dans les tnbres et il laissait entendre en mme temps qu'il connaissait l'art
de transmuer les mtaux. Les Frres d'Ina l'accueillirent avec enthousiasme.
Il fonda le chapitre Sion et cita les reprsentants des autres chapitres d'Allemagne comparaitre devant lui pour recevoir ses instructions, les sommant
de lui remettre les diplms dlivrs par les autres autorits maonniques et
notamment par le Chapitre de Berlin, pour tre solennellement brls. Il
promettait de rvler tous ceux qui se prsenteraient des connaissances de
la plus haute importance et parlait surtout de la fabrication d'une Cassia
mystrieuse, produit d'une chimie inconnue. Les Chapitres de Greifswald,
Rostock, Stettin, Knigsberg, Stral.sund, Hambourg, Copenhague, Brunswick, d'autres encore, lui envoyrent des dputs. Rosa fut assez simple pour
se prsenter. Peut-tre aYait-il cru dconcerter Johnson en acceptant la rencontre, mais il n'tait pas de taille lutter avec lui. Somm d'interprter de
faon satisfaisante le i:apis d'apprnti, de dfinir les scientiae divinae elatae,
d'expliquer le symbole de l'archetypus mundi et de dire les vrais caractres
de la Cassia,Rosa ne sut que balbutier et, press par Johnson, il s'excusa sur

LES DEBUTS EN ALLE~lAGNE

155

ce qu'il avait simplement rpt ce que lui avaient dit Lernay et Printzen.
Johnson .fit brler au son des trompettes au milieu du chapitre Sion les
patentes de constitution envoyes de Berlin au chapitre du Systme de Clermont Ina.
Les autres Chapitres demandrent des explications Berlin mais n'en
reurent pas de rponse. Printzen se retira sans bruit, Rosa s'empressa de
disparaltre, le Haut Chapitre de Berlin ne fit aucune difficult pour se dissoudre . Les Chapitres abandonns eux-mll)es envoyrent Ina leurs
beaux diplmes qui furent impitoyablement jets au feu et leurs dputs
reurent l'instruction nouvelle que Johnson avait crite pour les Novices
Templiers. Son triomphe tait complet. Les Maons qui avaient eu l'honneur
de s'entretenir avec lui le vnraient comme un demi-dieu. Ils taient heureux d'apprendre qu'un vrai Franc-Maon ne devait mourir que lorsque, rassasi et fatigu de la vie, il consentait la quitter et ils affirmaient que l'ange
Gabriel ne pouvait se vanter d'avoir une vue aussi tendue et de possder
des connaissances aussi sublimes que le Grand Prieur Frdric de Johnson 1
Mais si celui-ci s'entendait admirablement dtmire, il avait moins de
talent pour difier. Aprs avoir confr aux dlgus venus de toutes parts les
grades de Novice et de Chevalier qu'il avait apports tout prts, il se trouvait
fort embarrass pour mettre son Systme sur pied quand il apprit qu'il existait en Haute-Lusace un autre Systme Templier qui serait dispos s'allier
avec le chapitre Sion.
r. Abnfi , 196-202; Nettelbladt, ujl, 68g; Findel, Verirr111111m, 51!.

LA .STfi.IC'fB

CHAPITRI! Il

La Stricte Obaervance de 1751 t. 1772


Cbarlts &""' tlt H.trtl. - Dllm tlt la Strillt 0/Jilft<~tt. - Cmttm d'A/tnt
l!ffg - Ugtndt dt la Stritlt OttmJII. - Carattht Ju noom~u SJslhltt.
- u PrrJtitor Dtmtornm Sthrtbart til< PU.n t-.,.;9"' - Stnu tl ltr
C!tm tl~ Ttt<f'lt. - Altbimit Jn111 U. Strillt Obstrtunu. - Ugmdt tl#
Cl/rital - C.raetlrt talbol~ut dts riruds CllritouK. - Zinntndorf ri k
SJlmt Sodd<'is. - ,..,,.,., dt Kehl. - FerdiNand dt Brunswick 1/u
Mnputs S~tptricr Ortlinis.

Le rite qui devait sorts le nom de Stricte Observance dominer pendant


plus de 20 ans la FrnncMaonntrie allemonde avait eu jusqu'alors une
existence fort discrte. Le caractre de son rondateur est rest~ nigmatique.
Charles Gonhelr, baron de Hund ct de Altcngrothau, seigneur de Manau,
Raudcn, Lipse, Mertdorr et 13ecrwa1Jc, chambellan puis conseiller intime de
l'lecteur de Saxe roi de Pologne, con1cill<r intime de l'Impratrice M.rieThrsc, riche propri~tnire roncier d:~n~ 1:. Hame..LmaGe, n'tait pas un
:l\fenturicr comme Rosll ct johnson. Ceux qui le connaissaient intimement
vanmient ~>a bienC"is.1nce cs la noblesse de ses sentiments, il eut des amis
fidles qui dHendirent vigoureusement ~ m~moire, il semble a\'oir eu sincrement l'intention de rHormer la FrancMaonnerie allemande en rtablis~ l'ordre, la dignit~ et la grovit~ dQns ses r~unions et pour12nt il a t
l'auteur responsable d'une mystification colossale. il l'a patronne de son
nom, il l'a tay~e de dclarations certainement mensong~res. Les juges les
plus indulgeniJ ne peuvent le considrer que comme un esprit faihlt qui,
d'abord dupe d'unechimre, n'a pas voulu plus 1.1rd reconoaltrc son orreur
ct aprts s'~:re tromp luim~me cherch l tromper les autres.
Le baron de Hund, aprs >voir rait ses 111des acadmiques il Leipzig tt i
Srrubourg n pamun anl Paris{de tHt l tH~). avait t6 initiH la FrancMaonnerie il Fnndort-sur-le-Mein par les gentilshommes de b $LI~ du
marquis de Bellisle qui reprsen12i1 le roi de France au couronnement de
l'empereur Charles VU. Apr$ les ~tes dunn~ l etttcoccasiou tt auxquelles

OBS~kVANCR

DB

J?5 1 A J772

' 57

il avait :assi<t en qualit de Chambellan de !'~lecteur de Cologne, Hu nd tait


reroum en France et s'y ~ta.it beaucoup occu~ de Maonnerie 11 avait inau
gur en 1743, vingtttun aru 1, une nouvelle Loge Paris co qualit de
Maitre rn Chaire et rempli les fonctions de premier surveilb.nt dans une
Loge de Veruilles. En Hollande,o il tait pam pour <eoir en France et o
il $journa qutlque tCmJl' apr$ avoir quitt Pari>, il avait probablement
entendu parler de la l~nde templire propag~ par les Rose-Croix ronnom
breux en tt pays'. Reenu dans sa terre de Unwuerde, il entra en relations
a<ec les membres de la Loge les Trois Man.. ux de Naumburg qui oultivaient
les luuiJ grades rr>.nais et ponaient,db le grode d"apprenli, des noms che\'2
leresques. Hu nd, qui avait rt>u lui-mme A Paris le nom de CbC\alier de
1'~~. s'entendit ron bien aYOC le ChC\'2lier de Franconie et le Cbc.-..lier du
Marteau d'Or fondateurs dela Loge. Il ronda l son tour en 175t b Loge ces
Trois Colonnes 11 Kinlitz sur sa terre de lin ..uerde,se mit 2 b tte des deux
Loges et entreprit de olier un systme templier. En t75 l :1 ""i' arrt, aprs
quatre ans de "ftcxions et de .tonncmcnts~ l'organist(ion ct le rituel du Sys
t~rnc ct ~t-abli un Directoire Pro'"inci.aJ compos d'un &nneret, un Prieur, un
Proeureur Gntral dei'Onlre, un Chancelier, un fr<sorier, un Sous-Prieur,
un Secrltair< Intime. Un frre rudit avait rdig le Livre Rouge ou
Motricule contenant les Regullc ct St.mua S. S. Ordiois, legesque c:ons
criptaequae :tttinent ad ejusdem VIt Proviociam ~copis dans l'Historia Templariorum publi~ par Guerderen 1703, les divisions gogr:rpbiques de I'Ordro
du Temple ct particuli~rement la division administrative en subpriorats, bailliages, pr6fectures CL commnderics de la scpti~rne p1ovillCC l'Elbe et a
l'Oder qu'il s'agissait d'abord le retablir. I.e but principal du Systme tait
en effet de runi1 les ronds ncess:lirt.s pout racheter les biens ayant :lutrefois
appartenu :lUx Tc1nplic1'S et dont les l'even us ~raient attl'ibu~s aux membres
du nouvel Ordre. Le Systme comptait une trentaine de Chevliers et la Loge
les Trois Colonnes venai t de ronder ADresde une Loge-folle, les Trois Palmes,
quand la guerre de Sept ons avait roro la plupart des oomll.1gnOns de Hund,
qui ~taient ofliciets, 1 rejoindre 1eur corps et d10rganist: aio:;j l'entreprise.
Pourtant, en 1762, les Trois llpees d'Or de Dresde et Mintrva de Leipzig
avaient adhr au Sys~me.
Aprs la paix de Hubensbourll {t76J) Hund avait rou\'Crt son Chapiue
Provincial. La Loge de Kitdito transport~ co 1764! Gorlitz et baptise
Le Serpent Couronn~ avait ~t~ rig~ en Mre Loge pour la Lusa et
1. 11 a'itan pu rare letne tpo4l Je '"Ot eonStr Ja pftn haule (oonoo de la Lose
du Frirc.J fort jeu ou d IDOinf'lt qu'tb luleal d boooc Dallon. Confiru l ot su~
rarde S..k'fltlc. Hdb.d. P. M. 1900.
s. SWIJ"~Nnrt, ~

:sS

LA $'!'JtiC'rS O~ IHlVANCB D l~ 1751 A

LA STRICTS OISUVANCB I>B 17J l A l77l

1771

'19

2v:1it {ond la mtmr :ann~e une nouvelle J..oge Les Trois Colonnes ..

arr~ts. Ces exercices militaires furent interrompus par l'arriv6c de H11nd

Guben 1. Nanmoins le Systme restait confin en Saxe et SOit chef rv:~it de


plus ">Stes conqutes. li reut donc 0\C.: (;veur l. Unwuerde les deux ambctssadeurs ,on Prangen et \'On Utfen que Johnson lui en\'oyait pour lui proposer
une >llianct. Le Grand Prieur du Chpitre Sion distribuait un grnde T emplier tl armait des chevaliers, il communiquJ.it ~ ses adeptes une division de
l'Europe omite dt l'>ncien Ordre du Templt, il 5a\'2it mtmt que le Grand
Amiral de l'Ordre command.it l toute l'Asie, le Gin~rali<>ime 2 l'Afrique,
le Grand Pritur li'Amtrique tt >ux Iles' Il disoitltn emoy d't:Cosse p:tr
les Vrit3bles Suprieurs pour tl(ormtr b franc-Maonnerie allem>nde. D
racontait que la Franc- Mo.;onn<rie n~uit p:tS autre chose que la continualion de l'Ordre du Templ< tt que le plan des Suprieurs ~tait de le aitablir
vriublement, que les Chevalitrs Pr~tres s'fuient rtfugib dns les Un
d' .:.Cosse 2\'t< leurs connaissonces et leurs s<crtiS. U :u.urait que lorsque les
,\bons Templkt> seraient asstz puiss>niS pour rttablir publiquement Lt
milice du Temple, ln Chevalien. Pritrc:s sortiraient ~c leur ~tr.a.ite ct leur
communiquenajent lc:urs t:onnai.ss:anct"\ ct leurs usors. li produisait une
liste de Grands-Matres se<re~< depuis Moly jusqu'> l'poque contemporaine'.
Il n'en fallait J13S tant pour prou,<r ~ Hum! que johnson tit un concurrent srieux, pcut~tre crut-il m~me que le Gr11.nd Prie: ur etait un tniss.aire
des Suprieurs Inconnus. johnson de son ct ltait loeureux dt teouver uo
r~pondam de h:~ou1e noti$$ancc et de bonne n!put:uion. 11 ra..:on~ ses dupes
que le Banneret de llund coonm>nJait 1\ l6.ooo hon1m.s, qu'il recevait plusieurs mille louis d'o1 de traitcll1cmt, que l'eudroit o se runissaient les
Convcnts des Templiers t:t~it encour d'un mu1 ~lev6 gard~ nuit et jour par
des sentinelle.<, quo les flottes nnglnises taient entre les mains de l'Ordre,
que celui-ci possdait encore les n1anuscrits d'Hugues des l'aycns et que ses
caisses se trouv>ient en trois endroiu diflrents: :1 Ballcnstaedt, dnns res
mont2gnes de Savoie et en Chine . johnson J>rofita de l'impression que ce
rcit produisait sur ses victimes pour les plumer complet<meot.
La rencontre eut lieu en 1764 Ahenberg, terre du Grand Duch de
Saxe Weimar ~ deux lieues d'l~na. johnson rri" l< premier avec ses fidles
leur fit prendre p;ttience en les txtrant au sc:rviet tu c.amp.tg:ne. Jls mon..
t>ient pendant 1> nu't b garJe, l'pe nue, devant b porte de sa chambre et
faisaient des patrouilles i cht>.. l >utour du chlteau. li les conduisait par la
pluie et l'orage i la lueur des <orches i tl'2\'trs la f'or~t de Thuringe ;
l'abrme sonnait u milieu de la nuit ct les reurdauires uient mis awt

qu'accompagnai<nt quelques membrr:s de son chapitre. Son chancelier \'On


Kiestnwertcr pru i Johnson le serment d'obtdience au nom du Chapitre
Provincial et le Banneret de Hu nd arm de pied en cap lui rendit l'hommage genoux. En r<vanche Johnson mit sous ses ordres les 30 ou 40 Cbt>'raliers qui composaient son :um~. Mais ceux-<i commencrent i rclamer
trb haut les connaissances que Johnson leut avait promises en change de
leurs contributions qui s'llt\..ient plus de az.ooo Rheinth>lers. Hund
perut des chos de leurs plaintes et finit p:tr s'aperce,oir que le Grand
Prieur n'tait qu'un impost~ur et un ncroc. li lui lana l'accu.s:ation en plein
VS>&" Johnson "ou lut le prendrr: dt haut et riposter grossirement m>is il
prit un ton plus doux en voy:ant Hu nd, indign~ de son insolence, tirer son
pe ; il qui tu prteipitamment Ahenberg sous prttexte d'.Uer chercher
Ina c<rtain documents d'une grand< imporunce et ne rep:trut plus 1
Prar.gen et les princip:tux complices de Johnson, soumis i un s\'te inrerrogatoire, firent des aveux complets et (urent dtdars exclus de b Socit.
Hund rest< m>tr< du champ de batail!< deida de continuer l'entreprise.
Pour satisf>ire la curiooit du convent du pu le krach de Johnson, il
racontot une histoire fort c:mbrouill~e qui tend~it ~ f01irt croire que les Stuarts
ttient les Su~rieurs Inconnus de la Franc-M>onueric. ll dclara qu'il
~tait entr en relation~ ;\ Parls avec des Freres angbis ct cossais appartenant
~la suite. du Prtendant. initi l'"' eu aux lo>Uts grdes, il avait ~te reu
Templier par I'Eques i Penna Rubr.t en prsence de lord Kilonarnock, officier
de la garde cossaise bleue, tt de lord Clitrord. Il avait t prsent au Prtendant; 0 1\ lui ~vait l:ai~ eotendre '-lUC ccluici tniL un des chefs de
l'Ordre du Temple ct il av:lit suppos que le prince ~douaod en tait le vrai
Grand Maitre. Bien qu'ilsouponn4t le Prtendant de chercher par le moyen
de l'Ordre du Temple lt recrutet des partisans, il av:~it conti nu ;\entretenir
des relations avec les Jacobites ct avait port~ l'al'is l'habit bleu <les volontaires eossais. En Flandre il av:tit fait connaissance avec d'autres chefs de
l'Ordre. Ceux-.:i lui avaient donn des in>tructions complmentaires avec le
titre de Suprieur de la 7' Province et l'avaient adre~ au Frre Mmchall
qu'ils naient envoy~ quelque temps aupara\';tUt en Allemagne pour rorganiser l'Ordre dns cette tq;ion . Malheur<ustmeut, Marschall, dj fort

r. Ntue-lbJ-.dc, 1f0-'"+ - 2. Abraft, 1, 171 ,


J. 1\a~ . &itrd'le ,.,,. Gttd. ~tr Frt'~''tl, 61 i ). - .f FuwJc:l \"eritnn!j:tD. 54

.,.

1, H f..at Irrit Jun& t!.i1Ytl21t dus le:d.zeh4 <f'A.ob.alt tt u.uJI!.~,


l'ntoriution
de LI dllebtue Am!hc. l"fftcnc de Su.Wcl.mar, 1 la Wrtbl.lrl 9-lz Il ns\.a di.:tna jQ$qu'l
dit: .... plUl tlf'd.IAI ~ruh pcr.ofti\18U q11'1 n&.t dupit 11-t T0Ul\lrt1'1l
~' rendre pcb.tq.e lnr IOUtt co (a.iu.nt
10ft procb. lA$ fra-is d~tctretiu da
prilo.. ier s'lJu~ru 1 Joo d~olett p.r aa f~o~rcn1 aequ1tt& par 11 eaie de l'Ordre qi st t"ft
~pltiDtftt uae pc:t.ue pc:nion l,. """ u ochaqt, dca d1Kritioa ou. comme iodt!r!ntf pocr la dhtation arWtraire de aoo au.n.

Iii lnOt\ lUn"UUC

'"-''""irt

16<>

l.A STR.IC'II! 08St!:K\',.\NC6 DM 1751 A l?i%

LA )TliCTH ODSliRVA~CB De 175 J A 1772

mlade et crignant d'tre surpris pu la snon, avait br~ l tous les drx:umeots
dont li Cuit dpositaire et il n'avait pu remettre 1 Hund quuoe
copie de la liste des Crands Mal tres ct le Matricule de la 7' Provin. Deput<
b mon de Marschall, Hund s'tait considr comme le Banneret de rene
Province. Dan.s la suite ilavah reu en L.usac.e la visite d'un Fr~re cossais
qui lui "it rclam u nom des Suj'trieutt des !Ommes import1ntcs domnes i des oprations commerciales dans le Labrador oo, d'aprs l'missaire,
l'Ordre possdlit des ttablissemenrs. Pendont quelque temps Hund .--,it
en voy~ de rargenl, puis, pris de soupons, nalt cessi toute corttspoudancet.

dpendraient directement du &nnercL tt '-iu Chapitre Ptovincial, et la dignitt


de Sous-Prieur nt fut aecord qu'i titre honorifique 1 les Grades de
l'Ordre lntlrieur, c'cstldirt IC'S grades uprieurs aux trois grades symboliques, taient le Maitre &ossais, le Novice, le Templier, divis luim~me en
trois classes, Armiger, Socius et Eques, auquel fut ojout plus tard l'Eques
Profwus. Les Chevalittt tevaient un nom de guerre btin (de Hu nd, traduisant le nom de guerrt reu tn l'rance, s'appelait Eques b Ense), une
devise et un bbson.
La llgende ttmplire contenue dan5l' utrait de l'histoire de l'Ordre
du Temple , dont lecture tllit donnte au Novice aussitt aprs sa rception,
hisoit dela fondation et du deloppement de l'Ordre du Temple un ticit
pl<in d'erreur$ de dates et de personnes, Jusqu'en '307 L'histoire des causes
qui avaien1 men la suppr.,.1011 dt I'Ordrt tait de b plus haute fantaisie.
Deux chevahtl"$, Squin dt Florian, ancien Commandeur de Montfaucon, et
Nolfodei, de la lt.tnnitre du P6 er du Tibre 1, furieux des cbatimenrs que leur
2.\1ent :mirs leurs fautes, s'~taitnt rendus aupr$ de leur Sous Prieur,
Charles du MontCarmel, qui habiuit une maison de campagne prs de
Montferrat. Ils avaient demandt ~ lui puler seul~ seul et Noll'odei lui o-,it
donn~ de .son mane2u d'armes un violent coup sur la tte. Comme le Sous~
Prieur. fuyant, allait atteindre la porte, Il avait reu pax derrire un second
coup qui l'avait jetf i terre. Ay;ant voulu ramper jusqu' une autre porte, il
avait reu sur le rront un troisi~me cout-. qui l':aV3it achev. Profitant des
ombrts de l:t nuit, les assRsslnt nvaient Jet.: le cadavre par la fentre i
ils l'avaicnc ph1s t:ard port deni~1'C une haie et l'avaient couvtrt de branches
tt de pie1rcs. Ils s't~lcnt ensuite rndus ~ P:~ris o ils avaiem nccus les
Templier$ des vices les plus objcc<S, puis ils t taient nlls ep<ter les mmes
calomnies~ Rome. I.e l'npe, <romp~ pa ces traltrcs, avait ordonn au Grnod
Maitre, qui combottait ~ Chypre les lnfid~les, de venir se justifier devant
lui. Enue temps, NoiTodei, qui, pourvu d'un s01uf-conduit, avait os reparatre ~ Montferrat, avait ~t6 pris par les Templiers et trangl sans autres
formalits dans la' salle du Chpitre Provincial du Pet du Tibre.
Jacques Molay, arrt l Paris le 13 octobre IJto, avait ot brl ii petit
feu si bien que ses pieds avaient d'abord t consums. Un grand nombre
dt chevaliers s'ttaient enfuis ven le Nord1 tn Sude, en ?\orvge, en Irlande
et en cosse. Pierre d'Aumont, banneret d'Auvergne, ait fait une btUe

im~)()rtanlS

L'imprkiJ:ion de cc rlcit, dont rtains d~uils t2ient manifestement con~

trouvs 1,o'empcha pas l'assemblted'ajouterfoi aux dcbrations de Hund et


uns plus s'OUper de ces Suprieurs mystmeux, si lointains et si peu
gnantS, oo dcida de tiorg:aniser la 7' Provinet et d rtdiger le ritu<l du
Systtme Templier. La FrancMI<)<lnerie T<mplin: fut appelte Stricte
Observant<, dsignation inventt< y.u Johnson tt que Hund lui emprunta,
pour indiquer qu'une discipline milit;tire dc\ait rtgner dans J!association. La
Franc-~bonnerie anglaise l"''uelleltait ppliqu le qualifiatif ddaigneux
de Late Observance luit considrte comme un Maonnerie dgnr et
la Stricte Obsernnce refu.sait de tenir ses Log., pour rgulires; celles qui
vouJajent sc: faire rec.ifier , c'est-3-darc entrer dan.s le nouve-au Systme,
devaient signer un :1cte d'obdience oU el1es s'enAe~ient obser\'er une

stricte obisS;~.nce et i renoncer aux ob1ig:nion~ et usages de la Late Obser\'An~e. tEurope fut divise en 9 Provin..:c5 comme elle l'avait t par les
.Uir.ien" Templiers, mais avec quelques tnodilication.s: Aragon, Auvergne,
idcnt ou Languedoc . Lyon, Hourgognc, Gramlc- Bcugne, Basse-Allemagne, (de l'lilbe l'Oder, )' .:Oill~ris Iii Pologne, la Livonie et l Courlande), Allemagne supiclll'e (ad Danubium Padum et Tibtrim comprenant
l'ltolie et la Sicile), Cr<: et Archipel' Chaque l'rovincc devait tre divise
en quatre Diocses(appels aussi Subpriorats ou Baillages)etceux-ci en Prfectures, mais co1nmc il tait a prvoir que peu de Dioc~es entreraient en acti
vit, on dclara que les Prfectures tctive.s seraient Exemptes, est--dire
1

&rich Suuu :

Br~o.Ciur.rttkt

lUr' Vtl(lt.

~,,.

Jtttt. Frt.tnt. BueJ. 1 78;. Cit- pu Netu:l

bladt, "'''
s. \'oir la c.r 1iqoa ub a.erfte quo :tcbiC:mn11 '''~ Cie cc r4C:tt Cl.a.IU $0M ouua,st :
a11mciiNfl~,. Kltltr'Jr#dtc C43-Sol. LA 14:&;CA4e de la Pra~)1a~oncnelaeol:utt rt'a pas etc
i 111vc.otl:e par lfund. ~~ e.n 17}9 flap11' Tho)riJ dat un Jhre pr. l Harn.boQ.:"S et
mtitutf1 v.. ~tr Aablf/r uJ \VIIIdltttlttt"Stktt 1 Pnt ..tJcM Ujt'I{O 11itl Aw{uA~ ~~~ lrM, attnb~U.U Ja fondltJon dt la Fraao..\\C'onac.rien rot Jacqau li. Mais ce
fut lhll'ld qui rlpudtt rid6t qut let Stcuu ft&Jc.at let Supittllrs lrKoaaus. La c;royaacc
q.ae lu Jacobi'" on1 tcntf dt ftJtt ltrtir ta M.aoantrlt l lcfJI"S ,.lMu pohtiq1.1cs s'ett
maiotc.n c'-t.a cena.hn htltorit"af mo4tNIU. u non du moutdtet,coronu~ Fit'ld.d a AN6,
blotr:t qae S.:!klKml!lft (01. (Il., .)6.-,6) till I1 dfMOIIIl,. la (avtM:f.
J. Tbotf, Atta Latom~m. Il, t3... - Abf.ft, l, t&t.

t 6J

1. Ces 11011'11 4:tlnl tmpnzath aa tbi"'QiqUur aotcntill Vil!1nl q-ui r&C011tait q1.1'uft
Pri~r de /llOtll(aoeon , q\l'Ua UMrthln.d .1 noteo DORUDl SoJro Dt.i~ ~D. priso-n'
Toulout.t, ueitrn penH rountrleurhben.c cndfnooan11 dQoftkit-rsdu toiles ptatiqe det Templiett. Sq~&io
ttrc :~c ditormttOt'l du nom
uruin Esquio de
lkrit"rs q-ui eutait rappon4 n roi lu coa5duc" l lui fti1c.s pu un Trmpher- .son
C'Oodttttllll Touloutt. (Coftrltcr 1/utO-tf"e j Fr4'" de Lai~K,III, ~1

,.,.,tt

Il

LA :t""l'JUC1'8 01SHKVA~C8 01

1751

1772

d~fonst chns plusiours plas fortes de l'Ordre:, mais il a\'1it t~ on6n obligt
de fuir avoc doux eommandours et cinq chovalicrs. Les fug11ifs avoiont ciwlg
do nom cts'ttaient d.!g11~ on maons. Oan.J'ilodc Juil ils avaient mrouv<
Georges Harris, Grand Commandeur do H1mptoncoun, qw s'y tait ~ugil
uoc quolques fnn:s. Les Tompliers y a'1ent ttnu chlpitte 1 b s.int-Jean
I J 12 tt avaient did~ de ne jamais rcDOnctt IUJ dt01t.S de l"Ordrc, jusqu'au
moment oC:. ils pourraient les &ire vaiOtt. Aum.)Qt 2v~at~ tlu Grand Ma.itn;
les Tomplicn avJttnt adoptf le eootun>c et les US~gcs da maons pour
rappel qu'Aumont ct sa compognons avatcnt d~ poncr cc dguisemtnt
pc:nd~nt deux ans et quelqucfocs exer.:c:r ce mtucr pour gasner ~c:ur vic.
Les Temphcn curtnt l'autonsauon de sc tiWtcr pour perpetuer l'Ordre, cu
on n'osa11 &irtdertcrUC$. Pcn.llntplusJc lSoans,seuls la JilsdcsTemplters
avoitllt ttt admiS au sraJe de Maitte ~ .. etal y .,..,t seulement t so ans
qu'on "'"'' comme net i rhtl<r les secrtts de I'Onln: a d<1 Mol tres Ecossais
na de parents hbre1. Le cachet do l'Or.!"', rcpr<sentant W1 Pbcnix avec la
dcvi.se Perit ut vivac , tt ln autres S)'mbolcs, chu. maonniques, a\--aitnt
pour auteur le Crand M.afttc Harns, su,~ur dAumont.
La l.!gendc donnait enfin une h>te tru anexacte des Gl'lnds Matres
depuis l!uguca de1 Paycns Jusqu'il Jacques Mot.y, ct une lasu: apocryphe de
, , Grands Maltrcsdepuis Auotont jusqu l Eques a Sole Au..,o, lu en 1743
A part du t6', Equos Tonitru (t6S91679),lc nom profane tait remplac
par le nom de guorn:.
Lo Scriete Observanco, bien que reposam sur des bases aussi fragales que
les autres Systanes Templiers, prlstntait cer.. inC1 qulits mo,.Jcs ou
pratiques qui assurtrent $On :;ucc9. l.IL disciv1ine n1iluo.ire qu'elle avait
introduite dans ses Loges ct Chapitres Jonnait ~ ses troupes une cohsion
et ses u1vaux une rgularit qu'on :aut-ait en vain ch..:rche.s dans les autreS
assombllcs maonniques. Lo Syst~mc r<mplaait lent:lss<m<nt confus des
hauts g12des ~rune hiral'chic logiqueanonc orgnisle d'aprs un plan bomo
gne et ayant un passt historique. Les mcmb"'s Je la Stricte Observant~
eurent d'abord la sonsacion d'obtir l une autorite! ~re d'elle-m!mc et cons
dente de sa force, do faon: parue d'un corps foncn>cnt constitulet ils opposaient l'ordre r<gnant dans loun rlunions au ialSscraUor des autres J..oges.
~ttC au10ritt si fertnc s'exerait au ff06t dt Ja dcence Ct dC$ bonnes murs.
Le ton atislOC'r.ttique, au meilleur stns du. terme, qui, pendant les prm1i!tcs
anntcs, domi112 dans les Loges templit...s cxcl.wt les beuveries bestiales
auxquelles se livraient beaucoup de Fnrcs aUci1Wlds 1 Les tUes taient
lires ct uniformes au lieu d't"" commo alcur>, laasKes lia disattion des

l.A S1'ii.IC'rl Ol:tURVANCS

0~

l) l A 1772

Ma! tres en Chaire' Tondit que le. Loges del L:atc Observance exigeaient pltfois JU>qu'A 100 Rheinthalm pour le> 1tuos gr:dcs ymboliqu<S ct des droits
proponionnollomcnt plu tlcvs pour 1<> hauts grade>, vendaient trs cber
Jes ornements nuonniqueJ ct dL pensaient les ntuf dixihncs de leurs revenus
pourb d<.:omaon del> Logtct l'otgamsation dcfrtqucnu banquets auxquels
les dignitaara pttruitnt pan gratuucmcnt ', Je };ovice TempHer ne paya.it
quo us t~alcn pour JC1 trois ans dt >l'li<, I"Eqn ct I'Armiger 11 thalon
s gros<hcns,lc commandeur u thllen Jj groschens'.
~ sys<tmc, fond" par dt> noblt> Cl OU ils S< reservaient CD principe le
gnJc J'Equ .., qui seul donn1it dro11 d'cntrtc dons les Chapiii'CS , adn>ettait
pounant les bou'!lcois Jans I'Ordrclntricurct, ds c764, il t!12it entendu que
les Fn:rn n'ay.ant ni aiua, ni emploi~, ni n:us.sancc ronfn.nt la noblesse,
que mtme tr:1 nurch1mh honntes tt consaJ(ris pourraient tre um& c-hev;Uicn, .s'ib tuh:nt ri,hcs tt se montn.icnt gn~rcu.a: tD\'fl'S la Soc:ilt ~ .
Ainsi rui>tOCracic d'a~cnt a-aat la sausfmion de coudoyer chns les <tu nions
~h.1pitnln l'uhuxnue de n;~tuancc ct plus Jun Oourgcoi> ,;~nitcu:x deyait
!Ire ttnt! d'entrer d-.ns ce nobrc t1adron, CU'. ainsi que re disait plus tard
un ancien Templier, " l'on n'y chev.tuchait que d~ montures de canon,
il est srdu moins qu'on nt pouv;au c.tvalcadcr en meilleure compagnie..
Le go~t pour la pompe et le cetumc> f01>tueux, si dtveloppt cbez !cs
Maons au xvu1 litdc, crouvait s;ati~(action \l.ans lesgn.des templiers. Lors de
la reception au ~;raUtd'Eques, le cotndidati:t;a,it rcv~tu suc~es.sivement de toutes
les pitcos d'un< rncure Je chevalier ct ro.:evait .1 genoux lts coup$ de plat
d'plc sur les paule ' Le prfet portit uno cotte d'armes en fin cuir blanc,
doubllc de caffeca> rouge, bordto de ml mc sur doux doigts de latge, orne
sur la poitrine d'une croix lit Siltin rouse dans un lnrgc Plon d'or et g<~roie
en bas de fr>ngc> pltcs de 6Jsd'argont nm, longues d'un doigt. Sur la cotte
il rev!tait le pallium Je laine blndao il longues manches et orn de la croix
rouge. Le ceinturon auquol pendait JOn plc tait agrtmcut de chevrons
d'or et d'ttrgcnt ct fomuit p;lr une boude dore portant on argtntl<1 lmros
LV D (l.aborvirisdcctt, devise dela 7' province). Au pommeau do son pte,
garni d'or ec d'atgcnc,J~ndaic un tarse gt.nd. Son uniforme compm>aitcncore
une chlamydo, ample mancoau sans manches agraf au cou.ll portait en cra\"ate- une croix rouge tn ~m~il, 1 son ciupr1u un nud de ruban rouge,
aux pied> des boa<S peronnes'
Enfin la grande fore< de b Stricte Observance l ses dlbuts fut de poursuim un but prtcis . Rejetant do la J,'gcoJo tcmplirc toute allusion au.x
1..\ctt~ln:-t'.a.M. J I , - J,/.,J. -7- ). ,\b, 1. t7J. - ~ Nt:ttdb-..ch, 'Lf5. S. /ti~ .. dt . - .. \bd, l, 2GS - 1 lttJ., l, ~- -a. S(UClbtldt, l$3.

LA STRICTE OBSERVANCI:: 01:>

17) 1

1772

sciences occultes, elle dirigeait l'attention de ses Frres sur des objets plus
pratiques 1 et faisait luire leurs yeux desavantages matriels qui ne pouvaient
manquer de les sduire. Non seulement les rglements pr\oyaient des traitements fixes pour les suprieurs de tous grades : 2.000 guldens pour le Banneret, 700 pour le Prior Equitum, 6oo pour les Sous-Prieurs, 300 pour les
Prfetst, mais on songeait encore assurer des revenus aux membresdei'Ordre
Intrieur en leur constituant des prbendes comme celles dont avaient joui
les anciens Templiers. Certes la Stricte Observance n'avait pas la folle prtention de revendiquer les anciennes possessions de l'Ordre du Temple 3 ou
de le ressusciter sous son ancienne forme 4, mais elle voulait crer une puissante socit anonyme qui aurait, comme la compagnie hollandaise des Indes,
possd de grandes richesses foncires 3 Ces domaines, acquis a beaux deniers
comptants, auraient reu les noms des ancieIS prieurs, commanderies er prfectures", et les chefs de la Stricte Observance envisageaient le moment o
1'Ordre, devenu une corporation jouissant de revenus considrables, dciderait
un prince se dclarer son protecteur, et, avec l'au torisation des souverains et
l'approbation du public, formerait un corps privilgi connu sous un nom
d'emprunt qui dissimulerait la filiation tempUre i .
Le principal collaborateur de Hund pour la propagande fut un certain
Schubart, ancien commissaire des guerres au service de l'Angleterre pendant
la guerre de Sept Ans. Dput Maitre en Chaire des Trois Globes, il avait t
charg de surveiller la gestion financire de Rosa quand les collgues du
Grand Prieur s'taient aperus qu'il se faisait la p:m du lion. Schubart
s'tait ensnite rendu auprs de Johnson comme dlgu du chapitre de
Hanovre et l'avait suivi Altenberg. Aprs la fuite de Johnson il avait t
1. Morgenstern, gS. - 2. Neuelbladt, 277. - 3. Anti-SaintNicoise, 117. -: '1 Acta
l.atomorum, Il, t3o.- 5. ibid., J3I.- 6. Nettelbbdt, 242.
7 Acta Luomorum, ll,t32; Nettelbladt, 142.- De Kiesenwetter, dis~it dans une lettre
date du " f1rier 17S7: l..e but final , qu i ma. toujours paru nmayant ct llatteur ct dont
je n"a l jam1is fait mystre ds vis des Fr~res de l'Ordre lnt~rcu.-, est de parallre publiquement avec l"agrnlent d"une puissance quelconque, sous la forme d'un ordre cheoleresque
r~gulier, en prenant alors tel nom qui nous plaira, et d 'aqurir pour l'ord re des terres
relevant directement de l' Empire, ds 'lUt nous nous serons procu~ les capitaux n~essatrcs
parde.s moycns licites et honntes .... Ce qu'tl y a dans ce plan d"attrayant pour moi et, je peux
le.Jireavec cermude, pourheJucoup des membres de notre Ordre, ce qui nous insptre tant de
dvouement pour lui, ce n'est pas le bout.de ruban qu"tl nous serait permis de porte r,
mais bien l'ide llaueuse de !onder un tat nouveau et indpcnddnt o ne rgnerait pas la
volont d'un seul Ct qui ne serdit soumis i1eucun souverdill (A.ufklaeullg uebennchtige
Gegt11s/ae11de ;,, de Freimawuei, 17g7 ; cit< par Religions Begebenlteilet, 1787, 83 84).
Cene entreprise, qui pardltaujourd"huichimrique, pou van seu1bler posstble au xv111' sicle
qui avait vu se to nner et prosprer les Compagnies des Indes, h1blaes par les tats maritimes de !"Europe, ct l'Etat jsuite du l'araguay. Ma1s, pour 1m1ter ces s ands exemples, il
manquait 1 IR Stricte ObserVRn.;e l"esprtt de suite, le sens pratique et surtou t les territoires
vacants.

LA STRICTE OBSERVANCE DE

175 1

1772

admis dans l'Ordre Intrieur sous le nom de Christianius Eques Struthlone


et nomm p:tr Hu nd Commendator, Officia lis Provisoris Domorum, Delegatus vi Commissarius apud totas Logias Latae Observantiae, puis Prefectus
ad honores avec le droit d'armer les Novices Chevaliers, enfin Provisor Domorum et Visita tor Provinciae. Grce l'activit de Scbuban, qui fit de nombreux
voyages Leipzig, Berlin, Brunswick, Hambourg, Hanovre, Mayence, en
Danemark et jusqu'en Sude , la Stricte Observance se r~pandit rapidemenr.
A Hambourg le Grand Maitre Provincial de la Basse-Saxe, nomm par la
Grande Loge de Londres, supprima la Loge Provinciale anglaise ct ses Logesfilles et les remplaa par des Loges qui entrrent dans la Stricte Observance.
A Berlin elle conquit les Trois Globes et la Concorde, Hanovre les deux
Loges Frdric et Georges, Brunswick la Loge Jonathan. A Celle elle
recruta le futur grand-duc de MecklembourgStrelitz. Elle s'tablit Stettin,
Copenhague ct dans de nombreuses \illes de l'Allemagne du Nord et du
Sud, en Danemark, en Bohme!.
Pendant que Schubart conqurait les Loges, les chefs de l'Onlre s'occupaient de raliser leurs plans pcuniaires. Aprs avoir song:\ faire des tablissements en Danemark et en Sude, aprs avoir examin puis repouss
une proposition du gouvernement russe qui offrait des concessions de terres
sur les bords dserts du Volga 3 , les Suprieurs se rallirent en 1766 un
projet de Schubart qui proposait de fonder une tontine. Le Plan conomique, qu'il avait conu, supposait que chaque Loge du Systme recevrait
annuellement six apprentis, payant chacun 350 thalers la caisse de l'Ordre,
et ferait six Compagnons 3 5 thalers l'un, six Matres 40 thalers, six Bcossais 55 thalers, six Novices Candidats Chevaliers 85 thalers et un Novice
Candidat Socius, qui ne paierait en tout que 120 thalers mais renoncerait
tout revenu furur. En prenant seulement le chiffre de 25 Loges comme point
de dpart, Schubart calculait qu'avec le revenu des cotisations capitalises on
pourrait entretenir 100 Commanderies sur le pied de 500 thalers maximum
par an et qu'en 1787, date laquelle on ne recevrait plus ni Novices ni
Chevaliers, le capital serait, pour un nombre total de 2. 300 Chevaliers, de
12 294.476 thalers dont les intrts permettraient de fournir aux survivants,
en calculant les dcs 3 ofo, une pension convenable. L'entreprise recevait
la garantie du Chapitre Provincial, du Prieur Eques ab Adamante
Nettelbladt, 283.
Nettelbladt. 556-SSg.- Une des raisons du succ~s foudroyant de Schubart fu t l'babilet nvec laquelle il savait toucher chez ses auditeurs Jo corde sensible. A H~mbourg il
nvait recrut plusieurs commerants en leur fai"nt valoir le parti qu'ils pourraient tirer
pour leurs affaires des relations que l'Ordte leur procu rerait avec d'aut~s contres.
(Abafi, 1, 3t8.)
3. Anti-Saint!'licaise, 74; Nettelbladt, 2.p.
1.

1.

t66

LA STAIC'T8 08$8lVANCE DE 175 1 A 1772

LA S'!'RIC'n< OOSP.kVANCE Dt 175 t A li7l

(. Kiesenweucr), du Trsorier Equeu C.rduo (v. Gersdorf), du Chancelier


Eques a Stdla (lieutenant Mylius) et du Provisor Oomorum Eques a Sttutbione (Schuban). Malhtureusement le Pl>n &onomique houa.
Seuls quelques Chapitr donntrtnt leur adhtsion, eneore refustrentil< de
verser !.,. fonds la Caisse Provinciale, et 1 rr<,ioons sur lesquelles ~uit
bas< tOUte l'optratioo ne se ralistrent pas.
Hund,qui n'avait j>mais eu grande eonti.ance daru son succts, proposa
alors une 2Utrt combinaison qu'il prstntan comme bc:.aucoup plus n2nug.:usc pour l'Ordre et qui l'~ait surtout potu lui Ses affaires 1111ient lt
fort dnng.,. par Jo guerre de Sept Ans. L<s Prussiens, qui le souponnaient
d'itre du parti de l'Autriche, >\'2ient n'lll! ses terres. Il oft'rit de >-endre
l'Ordre, 1u pti eollt2nt, deu< de KS proprits, prom<tunt de lui en lguer
unt troisite s'il mcheuit les deux premitra. L'Ordre aurait <oostitu~ sur
ees domaines des prlbondes pour ln Chevaliers .lgts et dignes d'intr<t; il
y aurait aussi construit des f.ahriques <t fo~dt des ttabliM<mtnl:l e bienfai
sanct. Les Ch:apitru :accueillirent qn~ enthousiasme: lt'i propositions du
Banneret; troi<J d'entre eux xultrnent sousc~i\'irenr quelques millit"t"S de
thalers. Hund, qui en demlndait ~o.ooo, At ire ovtc des profanr<.
L'chec des pbns financi<l'1 de l'Ordre porta un coup slrieux ~son prestige. Non $tulement iln.tait JnS :~rriv i con.stitucr un capital ou 1 2cqurir
des terre-s) m:lis encore il ne pCH1\"'2t pas rayer lts traitements des Sup
rieurs pr~us porie r<glement de t;6s, les Loges ffili~ refusant de fournir
les ' 4590 guldens nlces.<>ires en chanA< de lo protection que leur
:tcc:ordait la StricteObset\':l.nce . F.n v~ln Schubart, qui tait le grand finan
cier de l'Ordre, s'vertuait-il:\ trouver tlessuurc<:s de: revenus. Il avait offert
au:<. riches marchands tle IJanlbourg qui SO\Ih~titAient chausser les perons
d'or des Chevaliers du Temple d'nssignet; leur erttre dons le Chapitre une
somme pro,lOrtioon~e leur l:tar Je fortune, en prenant rengagement de
verser scrupuleusement d:~;n~ les co1isses de l'Ordre Jcs iot~rts de ces capi ..
taux engags d1ns leurs entreprises er dont ib conserveraient Ja nue pro ...
prit'. Il cherchoit surtout a recruter des frtres riches ct gnrcu et prodi
guait les dignits ad honores moycnn.nt finance. Tous ces expdients
er.ient de peu de profit et les Caisses de I'Ordrt ne remplissoient pas. s
Fr:~s...qui taient entrs dan.s I'Ordrt Jnt~ricur avec des \'Ues int~res~es
pcrd1ient de leur t~le et de 1eur ittachemtnt l mesure qu'ils \'Oyaient leurs
esprances Mues ' ~ Loges de Copenhogue, de Stettin, de OresJe se
plaignaient de la rapaeit du Provisor Domorum, d<S lourdes eontributiof's
qu'il exigeait, de l'lation des droil:l de timbre et de chancellerie '.

Les eA'ons loyaux faits par les chefs de la Stricte Obse!Vllnce pour donner
; leur Soci~t un but pratique avaient t!chout!. Ce fut le moment que choisir
hablJemenr un intrigant sans scrupules pour rapprler :tux nouveaux Templ!ers
1., sciences oeeultes que leurs prt!dt!sseurs taient rtputts 3\'0ir possdes.
puteur Stuck, Conrecteur u= mal appoint au Gymnase de \V'osmar
dos le MtcklembourgSchwerin, souA'rait de la modestie de so situ>tion '
Il aV>it beaucoup ,,., boaueoup lu et boauooup retenu; il pensa qu'il lu'
serait facile de duper les hobereu ignora ni:< qui dirigeaient l StticteObser
nnce pui.squ'un johnson sans esprit t1 sans culture y Etait aislment pan-enu.
A Ptersbonrg, 0() il avait profess deux ans lc.slaogucsorientales ~l'histoire
de l'>otiquit, il avait t in,tit! au systnne fondt! <n 6S par le licuten>nt
gnlral Melesino tt dont les hauts ~radts : la VoC:e Obscure, le Maitre ou
Ch=lier &os<ai< et lo Philosopbt, imitts eo partie de gndes fronais, s'occu
paient de tMosopbit tt d'alchimie'. A P.aris, ses fonctions p:assagresd'interpre pour 1~ m2nmcrit.'\ orientaux ~ J.a Bibliothque: Royale lui a\aient
permis de se: documtnttt sur lts thories m\'Stiques de Jantiquit et du
Moyen4gt:et il ""it frtquenrt les log<l oilt:rient cultivlsles hauts grades>.
A Wismar, il tait entr dans la LC)Itt les Troi<l.ions, fonde eo t767 avec
l'autori..ation de la lof:< les Trois etoiles de Rostoek, qui appartenait ~ la
Stricre Obsrrvoance. Tl fit s.woir :aux Su~rieurs Templiers qu'il avait rap..
pon~dt P~tersbourg des conn;~iss:.ne~m:.onnique:s inconnues en Allemagne
et quit entretenait une impon:tnte corr~pond2nce :t\'ec Paris etPttersbourg.
Il raconta o de Raven, Sou,..Prieur du Chapitre de RostO<k, esprit born,
grand ~mattur de m:1Aie et d'"lchimie. que 1c Su~fieur dont ii dpendait
s'appelait Pylodes et rsidoit oPtersbouog. les Clercs Templiern dont Pylade.
tait le chef possdoient. au dire de S:orcl<, lts vrais secrets de l'Ordre d
Temple. lis suivaien' Avec attention les f~its et gestes de leurs Frres Sculiers et mient heureux de voir avec quel soin ceux..ci choisissaient leurs
recrues et comme ils s'efforaient d'exclure de la Franc.. Maonneric les
membrt$ indignes. Au~si les Clercs .s'~aient dcids i renouer avec la
branche seulitre, dont ils s'taient spar<s depU$ longremJ>$, et l commu
niquer leurs secrets au Banneret, mais ~ lui ~1.
Entr~ dirtctement en cormpond:m J\'tc Hu nd sur la recommandation
1. Votr tor Il ~rttt't 4e Stan:t: nnt Mt telt1t0ftl n La Sttlc Obsen'an J.a Lbbt
de. M. Jt.. .BJum c J A Slt~r-dt tt 1 fwtrtl.lt d C'711o-C4t'toHc~ ~ Alle~r~A~.
(Akln, 191 tl. p. 1S-4a.

,.. Ntlttlbldt .
J.
Mro. de .01'1 roma"

s.,,.,.,...,c ql t" en ~"-"'je panie Utlt Utob:.o,n.phit.

qu'il puhn l te (aire lldmc.u" 4ent bctOHtp de Lo;a; dt Paris ob il fat !&:t
f'.cou.ait de SaifttArw!Net du la Lo&c d Prtnc:e de Cot~dl a& il ~t lei &ndes d"EEa,
taCC~C.te

r. Nnttlbllldt. 1i7. -

, IHJ. aR1. - J. Aatt-.SI.inc-Sicaltot,7). - 4 . 'kttt:bladt. !Sfi.

de Chullitr lllunre tt de Che,.alitr S\iobIM (S41tNtui#, p. 5o).

t68

LA Sl'IIICTB

08~2nVANC2

DB 175 1 A 1772

de Raven, Star lui envoya les pleins poU\'Oirs suivants qu'il pr~tendait avoir
reus Ptersbourg: Je donne au Fr~re J<anAuguste Starck, fils et H re des
Pres et de la famille des savants de l'Ordre des S>ges par tous (si<) les gtn
ruions de l'Univers le plein pouvoir de rece\'or et d'adop1e:r tous ceux qu'il
trouvera d'en ~tre digne (s;e) et capab!e (si<) selon l"ge, !"ordre et la propre
conscience. Fait et sign de nous en termes propres. Pylades de la l' gnrotion.Pourl'tre commune 1766' Stuck ~vtla l Hu nd que le principal secret
des Oercs uit leurs immenses richesses, que le Grand Mdtre Eques a Sole
Aurec tait le Prttendant Charlt1 Stuan qui habitait alors Florence o
si~eait le Haut Chapitre. que de Flon:nce les Clerc.s Templien Etaient
alls Pttersbourg et y ovaient fond un Chapitre dont il Etoit membre.
ll s'engagetit au nom des Clerc.s, hritien des P~trcs Templiers qui 2\'2ient
toujours t 1.. seuls dpo>ttairtt des aecn:ts de l'Ordre, i communiquer
ceux-<:i aux Chtvali<n ainsi que la vritable histoire de l'Ordre et lts rituels
authentique< des gndes au-dessous de celui de Novice, tels qu'ils taient
encore observt!s dans la l'rO\'ince d'Auvergne, et il envoy> Hund un
Jocumonten l01in qui lert.:onnois'IJit pour Banneret de 14 7' Proince. Surck
dclarait que chaque Chapitre de\'ait po>~er au moins un Clerc pour
clbrer les crmonies liturgiques et donner la bndiction aux nouveaux
reus; il rclamoit pour luim~me et pour les deux Clercs qui l'accompa
goaient (le b:lfon Vegesack tt le lieutenant-.:oloncl sudois commandant
la place de Wismar, de Bhmcn, ovcc lesquels il avait fond la Loge lts
Trois Lions) l'indpendance vis-.\vis des Suprieurs Suliers ct exigcoit que 1> Loge dt Wismor f~t soustr.titc ~ l'autorit du Chopitre de
Rostock.
La proposition de Stuck arrivait :\ son heure. Ses promesses voile-s
'eiiiJicnt dons l'espril de ! lund ct des membres du Chapitre P1ovincial des
sprances inavouees qu'ils cnr('.ssaicnt depuis longtemJ'S f!n secret. Eo cff'et
si les cahiers des gmdes ne parlaient pas dt sciences occultes, bcucoup de
membres de l'Oruro du Temple croyaient~ leur cxistenco. Ils trouvoicnt que
jouer aux Templier< tait une OCCUP"IOn indigne de Fl'llntsMaons, qu'elle
devai1 cacher beaucoup plus de cho~s que ne le pretendait la Stricte Obser
vance 1 et ils se livraient i ~~alchimie. Le J., juin J 764 le Chapitre Provincial
avait fait lire dans les Log.. un Mmoire conttnant 11 descriptioo de 14
Transmutation dts muux et la p~paration de difftrenu amalgames par
fusion Hund avait suhi avre intrh Jes tentatives de &brleation de J'or,
faites en 1 ?6J par b Prfecture Rodomskoy (Pragu<) dont les Loges templirts Moitaient un ~1 minral 'olatil qui passait pour un excellent mdi
1. Attd SiifliNiea;~e, Il

58.-'

"'O~Utrn, tM.

LA !TOICTE OB$UVANC8 0 8

175 1

1772

cament, et il se proposait, au cas oO les e~~rienc:es r~ussiraienr, de communiquer Ja recene i toutes les PrHtctures. U avait essay avec succs les
gouttes du (rtrc Pracht de Prague <t, si le Chapitre Provincial avait
refus, malgr~ les pri~res instantes de Pracht, d'admtttre l'alchimie parmi les
secrets de. l'Ordre, Ja p~raration de son rtmd~ 1vait t~ inscrite dans les
doeumenu officiels. Quand les Frtr<> dela Stricto Observance avaieot compris
qu'ils ne pouvaient pas ~cuJ*ror les anciens biens dt l'Ordre du Tomple,
comme plusieurs J'av:aient a:~~ d'abord, ou m~me en acqu~rir ck nouveaux:
btaucoup d'entre eux s"~icnt demaod~ sl ne serail pas possible de l'euou"-er
ln andennesconnaissanssecr~es auxquelles,suhJnt une tradition connue.
ltS anciens Tcmplien devaient leurs immenses richfiKs .
Starck trouva donc le temin tout prpart. Si Schuban, prit positif et
qui ne croyait pas aux moyen) surnaturels de gagner de l'argcn1. refusa de
servir de ngo<iattur, Hund et lt Chpitr< Provinci>l fusent d'avil que les
ouvenures dts Cl<rcs Templiers de-a1<nt ~tre accueillies. On leur accord
tout cc qu'i~ demandaient; de Ravcn (m amori~ lles arnlcr che\aliers et
Pr.tn8en, rentr en grlce et devonu I'Eques lAttre du Bannertt et Prfet a
Pavone, fut envoy ~ Wism>r avec le Grand Sec~taire de l'Ordre Jacobi,
Eques a Stella Fixa. Prangen n'avoir pa plu< de cervelle que l'oi~au doot il
ponait le nom et, bien que le souvenir de John<on et d le rend plus
circonspect, il fut enthousiJSin lu grade de Clerc qui lui fut confr et il em
la plus haute id~e dos conn.iss.1nccs cxcultes des Clerc< Tem pliers np~ que
Starck lui eOt mont~ un petit lin~"' d'orgent et affirm que la trnnsmumtion
n'tir qu'un jeu pour les my; trieux Frres. Les documents apocryphes,
communiques par Starck ct dont Jacobi prit copie, tabliJSaient que les deux
branches de I'Ord1e exi~t:lient tncorc., en cosse, o taient dposes les
nrchives, et en F1ance. Le DanneLd'l~osse ~tnit Sir James Steward, c.elui
de Genve le Conne de ln Tour du Pin, celui d'Auvergne Clmles Chevalier
de ln Lucerne. Surck communiqua aui aux deux dclgus les cahiers dts
grades maonniques ct chevalc'resqucs, les instructions en vigueur dans les
provinces franais, la list.! compltte des GnndsMaitres depuis la mort e
Molay et un Ettt>il de l'his:oire moderne de l'Ordre de t 312 174+ qui
dvelopp1it et ntodifiait, d1ns un sens favorable lo thse de Stuck, la lgende
templire contenue dans les cahiers de la Stricte Observance.
Il rrssoruit de ces divers documentS qu'il y avoait eu de tous temps des
hommts privilgik, clai~ par la grice divine, ayant une connaissance
par&ite de la N:uurt tt des: npports CJ.istant entre Dieu et !"Homme, et
1. Co11Rttt tur t reelltt'C'htf ~ dcn~cau &c.G.;.ah(f q'Ab&.li a emprunts au
.utbhu de Dqh tt qu'li C11t 1, '1164. ;,, ~). Jt~. J.J)

possMant un pouvoir absolu sur toutes les choses terreS\I'es. Connaissant la


matire primitive d'o Dieu a tout cr~l,scs vrais carae:ams etsa composition.

ils pouvaient non seulement expliquer les phnom~nes n:uurels1 m:ais encore
agir sur eux. Chu tous les peuples il y avait eu de ets 111uminb (Erleuchtete)
qui :tdoraient Dieu en esprit et en \'irit et qui, isolh du monde, ignores de
lui, avaient conserv le dp6t sa~ de la Vtrit tt se l'taient transmis sous

la forme de Mvtthes e< d'embl~mes 'uiot avec les pays <tles <poques. La
secte des Esst~iens conttn>it un grood nombre de ces tres privil~is. Le
Christ, qui a\'2t lt !cv t avait pasK une grande parti< de s:a vie pam1i
rux, leur 2V2it donn une connainan(c ~ncort plus parfaitt des choses divines
insi que les moyens de s'tl.-er jU>qu'>u Trb !but et de s'unir i lui. Le
b..ud >Y>it <oulu qu'u temps des Cro:S.des stpt chritieos de Syrie de l.t
secte d.. Essmiens, poursui,;, p.>r leo ln6d~les prb de B;uiTUm. trouvassent
un osile uprs des Templiers. Ils ovaient dem>nd.! l p<m>i..ion de vivre
auprs des Chnoines dt J~mS>lem dont la r~~le conven>it leurs (tOOts et
it l<urs hbitudes. Andre de Montbars, un des fond>tcurs de l'Ordre du
Temple et trol$ime Prieur de\ Chanoine1. 1\':\it tabli une union parfaite entre
cts Syriens et les Chanoint1. Par reconn;;~nce, les Syrien~ :t\'aient commu..
niqu leurJ connaSS:\OC~ $Ublimes :lUX h~nOOt$ qui en taient te!Ots
dposirnires jusqu'~ b suppression de l'Ordre. Ces Chanoines mient devenus
les Clms du Temple, qui tuient lu prtres de l'Ordre et clbraient<ians les
chapellos dos Templiers toutes les cr111onits lilUfSiques et tous les offices
divins. Subordonnb sculcmc:nc au Grand Mnh.e et aux Provinciaux, ils
formaient l'intrieur de l'Ordre du Temple une Socit rerlllte qui, protge
par lui, en tail l)()Hrtant indpendiLntc et av:1it 50n prop1e chef, le. Prieur.
Tous les Clere..~ n'avaient p:'l~ connaiss.1nct des secretS, cnr le Pneur les
communiqu:.it seulement~ ceu~ qu'il jugeait dignes de cette faveur. Les
Clercs pou\aient initier des Chevaliers :\ lturs mystres, mais alors ceux~ci
devaient prendre des eng:agement$ p:miculitrs. Us Clercs, moins atteintS
que les ChevaEers par le bru skulier, avaient, quoique disperss, sau\'
une gronde partie des ~crits secrets. En IJ t6 Petrus de Bononio, d'abord
rfugi o Mayence. ttait arri''~ en 1lcosse .-ec qume >utres Clercs. li avait
trouv, dans l'ile de Mull, Aumotlt et ses compagnons. Les Clercs fugitifs
avaient fond Aberdeen un Chapitre Clricol dont le premier Prieur .-oait
et Ptrus de Bononia.llt avaient invtnt les Symboles ct allgoties maonniques pour dissimuler leur uistence et Ja Franc-Maonnerie leur av.Ut
servi de para,ent, comme autrefois l'Ordre du Temple. O'&osse ils avaient
prop>~ leur doctrine secrtte avec une enrme prudence, d'abord en Italie,
puis vers l'enrtme Nord et en Fnnce. Syhtstre Je Crumb>ch, un des S<>e<esseurs de P<trus de Bononia, nitdkidtn r JlO, le jour dela rctecbapitrale de

STl1CTH 011SRlVAXC8 DB 1751 A 1772

SaintEusbe, qu'll'avenir IOUt Gr.ind-MaJtrc devait recevoir Yinvestiturt des


Frres &dsi>tiqu.. et le Crond Motre actuel Eques Sole Aureo a\'llit
reu l~nvestiture du Chpitre Cl rital d'Aberdeen ' .
l'pp:it tendu par St:uck ux membres de la Stricte Observ>n tait soi
gneustmenl p~par. Non content de leur promettre des connaissances
occultes de la plu' hute importance, il Rattait enoore leur penchant .secret
p>r les c.!rimonies liturgiques qu'il av>it introduites d>ns son Systme. ll y
a\"ait lors danJ !es J..osa allem>ndes nombre de fr~ res au cur proteStant,
m-ais d'imlgin.ation catholique, qui se .senttieot ftrao.ge:ment attirs par les
rites de l'glise Rom>ine. la pompe des of!ices,l beaut do dkor, l'ampleur
et b rW:hesse de la mise en sdnt int~ressaient leur se-nsibilit et cet aurait tait
d'>uttnt plU$ vif qu'il leur p>r>iss>it avoir quelque chose de diabolique. On
leur avait si .SOU\~ent p~nt~ l'tnceo.s fumant devant l'autel, les sons graves
du plain..:hant, les chb.1ts et leo <r0Sst1 ttincebntes de gemmes. les aubes
brod~ et proies de dentellcs.lt> dlmatiques.les chasubles tt les mitres d'or
et cl'argtnt, les de~ aux A:tmme"' innornbrnbks: comme des prestiges de
t. grande m~icienne tt>blie &ur lt> Sept Collines, comme des pi~ tendus
la raison humaine p:1r une religion qui, mchodiquement. :tbruti.sS.1it ses
fidles en enivrant l eur~ ~n~;, que l'idolitrie c:nholique leur inspirait une
crain[t superstitieuse. Mai~ cet abme qu'vitaient en frissonnant 1~ gens
prudents exerait une singulitre attraction sur les esprits aventureux qui,
tournan[ le dos au r:nionalisme triomphant dans le sicle, taient prts
s'engager dans le~ ~;oies obsc,ures de l'occultisme. Au surplus le caractre
particulier que l'llgli'ie catholique confrait la prtrise devait sduire les
amateurs d~ thurgie tt d'nlchi rnic. Le prCtrc c:~tholiquc, recevant par l'ordination un pouvoir surnaturel qui lui permettait d'exorciser les dmons et
d'oprer par J11 venu de p:arolcs rituelles Je my!itre de Ja ntn~$ubstantiation,
leur prnissait un hritier des mages et des proph~tes . de ces hommes tnystrieux qui, participant de la toute-puis~ncc dhine, commandaient aux forces
namrelles et aux esprits l lmentaires et pouv:aien1, s'ils le voulaient, mener
bonne fin le Grand uvre.
Starck~ spculanl habilcrntnt 'iUr cet t=lt d'esprit. avait imitt avec complais>nce les c.!rtmonies a>holiques ct particulihcmcnt celle de l'ordination.
Le rklpiendaire ~u gr~de de Novice ~tait introduit aux :~tents d'un cantique
l>tin dtns une chapelle tendue de rouge o sc dressa.it un mel dra pt de blanc.
Eneadri de quarre Novices rev~ws de soutan.. blanches et porunt des torches,
il <'>j:<nouilbit au pied de l'autel pour pr~ter le strmcnt entre les m>ins de
l'fniator et du Conducro~ Noviciorum dont les soutanes violettes u.ient
1. Ntt~lbbbdt,

lA-)Jo.

LA STfUCTf. OSSERVASCE Dt

175 l

LA ~11UCTG O!SJ:.RVA.NC.E Of

A 1772

rtcouvenes d'un surplis bhtnc 1 L'aspinnt au Canonicat f;,alsah une rcuaitt


de quatom ,ours et de,-ait s'"Stimer heum~x d'~~ disponw cks!!<pt jounde
ie~ne qu'on lui disoit avoir t aut~fois obliptoim. Aprh s'tR! conf~.
il ut conduit dans la cha polle o les chaooines wient .,,.mblk. Ces dernieD pon.tient une toull. ne violent i co1'et et ~rtmtnlS rouse 'IUt laqut!lt
ttoit p~ soit un <urplis de mousseline, fendu sur le cclt, avec de f=
manchet ponda"' derri~re le bns, soit le byrrhus, ample vtement de lin
blanc aux lorges manches <1 orn de la croix rouge.lls toient coi !rs du bir
tUin , chapt:au rond cou l~ur ponce-au :wec: cordons rend:mu. Aprs que Je
rcipiendnire avait ~mx~d ~ des ablutions rituelle!, les ch:moines f:tisnient
rume1 l'encen$ et chan[aient des psaumes. Le Pl'icur consncr:~it l'cnu en y
jct~n l du sel, en fai$ant au-dessus d'ell.: plusieurs $ignes de croix ct en la
couvrnnt 1ucceo1~\'tmem d'un volle noir, d'un \'Oilc blanc et d'un voile rouge
rendant qu'il prononait des exorcismes en ltin. Il "porgeit ~pt foi le
1
a.odidilt de Ctttt t:IU binite ,l'e-ncensait troi' foiJ. l 0l$tn2it aU front e[ 3
la. m2in droite anc l'huile sainte, lui pl\.<.t au cou un ruNn porunt une
pttitC' cro1x dont il anit touch~ lm;~1tc du &fTomctt tt ii lui tr.ruait au
doigt un nnuu 1
l..es n~i.uions tn~es entre Surc; el !.- cb<f> d, l Stricte O~r
'ance n'aN>utiR!nt pas d'abord. S:arc< rclamait de l'argent pou raller chercher
d.s documente A P~tersbourg. Hund trounit que le voyage de Pnngen A
\Visonar avait co6t~ d~j assu cher sans que Starck e6t rien r~v~l~ dewccR!tS
des Clercs. lin outre Prangen, qui venait de prendre du otrvie< en Russie, y
vait appris que le V~n~r.1ble Pylades, Sup~r>eur du 1faut Chapitre Clrical,
rit lill modeste horloger de P~tersbourg ct tout h (., it ille urt. Starck, irrit de
la parcimonie de ltund, lui ~crivit en tt:rmc-s IUOlents que Je~ Clercs refusaient
de unir :1 l:1 bmnche chevaleresque. JI fonda ~ Kni~sbe'A 11n Chapitre
Cl~rical tr en nomm1 Su~rieur de Ra,en, qu'il avait reu Clerc: ~ou.s le
nom de Fmer Theodosius a Margarita et auqud il envoya de P~1ersbourg
un~ p.1U:nte fcritc en C1t.2cteres tt'.tnges et indkhiffn.b!es. Mal' :1u bout de
pou de temp 1 Suprieurs de la Strict< O~rvance <e virent forcs de
rou,rir Id nfgoci.1tions. Aprs !cs premit"S cntrcvue"i dt Pran~en et de
1, "\lHC"~I4t~ ,u.)Jl,
*Il n 1414 .. lUlli qJU110!l du B.a!fon:.~t ptn4-ut e prh du Tcrr~plifrt, Quet.
quaWft). d t!'lttc ~ ... x. mit la qu~JI;O.n. au ..-eat dtt~~' ,..r moc Ynt ldo.lc
tonne
lie lf\t d'l'lomm-tbarbu-e que le Grattd: M.tltre.S~rd.tdu ufl cott're ct d.oftl 1 touth.lt 1
ceinttif q11c ncutil tout nou.'t'tatt CbevaJier. Il tat rrobtb:e que cet objet. dattslcquet
Ncolal 't'O)'IIt urt )'mbol d~ I'E.nencc Dhi~tc du Cinostiqllrt, flh tlmp-lfmcru un ~li

*"

17S 1

f77'l

Star(k ils 1uient informt par une cjrcubire Jeun ft~rQ d4: l'existence des
Clcr.:s <t bit naitre ainsi de$ esptnnc<S aaxquellu beaucoup de Tompliers
fLlitnt rata :ttachk. L'un dentre eus .-.. t pro6te de cet ftatdespritpour
f1irt l lJ StrKtt Obsetv1nct une dangereuse concurteoce. Lt chirurgien Zinntndorl, chtf du strvice mtdical de r~rm~ pruslitnne, ancten rr.tmbrt du
Chapure de Clerrnot.t, Eq~es a Lapide 1\.gn, CommandeurduSaintStpukre,
PrHe1 de Templin (Bnndebourg), Maitre en Cbaire des Trois Globes, onit
<>say~ d<s 1763 de fonder un systme pmicuher. Aprs voir d'abord '"'incmcnt chea.:h~ la u vrnie maonnerie en Angleu:ne ct en ~cosse, il s'ttait
nssoci6 IWCC trois autes Maons berlinois pour flllte venil de Sude des
document, nouve.lUx. La rpon.se qu'il av<t reue ne l'ny.un pas ~tisJ-ait, il
s\~t;~il tourn vers la Stricte Observance u il avilit fall une carl'ire r.tpide.
Pourtant les tiues dont il avait t comble!: n'av:~icnt p:u. alt-SOuvi son 11.mbition.
D'autre p;Ltt scJ subordonnts se plaignaient de son t~prit :autorit.tire ec l'acCU),Jitntd'cmployer ta~ot des coti-1auons ~monter un commer-:e de vins,
de beurrt <t de t.lba< dont il empochai! 1<> b<ncli:>. :> pbintcs 2\<Jtnt
renJu ncessoirc l'envoi .1. Berlin de deux commiwircs enqu~tcun, Schub:ut
<t Bode, dont les ques:ions mdiscmes 2\.. u:nt blc..t 1o'3U<ll de Z.nnenJorf.
lierre nant son ancien projet, il avait en\'O)'~ 5:o<kholm un de ses adb
pour recueillir des m1Stignemeots sur le Sy,tme Sudou.
C'e.t de Funce que la Frnc~laonneric avolt ~ importe en Sude.
Leo tr~IS gndes symboliques y avaient : apports de f>aris en '737, les
gr.de< t<ossais ei '7P de Strasbourg. En 17p ""'" tl! fonde la Loge
S.intJcan Auxiliai1e qui cultivait ~pl grades donl les l'ilucls t1oicm d'ori
gine franoi~, ln mojorit des Fr1es SuMois ayanl 1 initis ~ Paris, Melz
01 Strasbourg.'"" 1756 Ecklelf, un de ces esprits invtnufs ouxquels la Franc
Maonnerie donnoiL l'occasion de se produire, ; \ait fond la Loge l'Innocente d'o~ tait sorti, en 175 9, un GranJ Chapitre llnnocenie qui comptait
1o g101des. Ce systme, qui avait <<compos.! pn E<klelf, tail un amalgame
~t<t gr0$sirement &ir des gr.tdcs cheY.t!eresque. dcj cultivs par Sajul
)un l'Auxiliaire <t des gndcs temp:icn qu'il ,~t.lit rrocurh on ne sait o'
lJ av.&it prisc:ntl des pouvoi~ dlivres j son nom par une Confn.ternit
l'lllumiMc qui ne pon:1ieot ni lieu, ni d.:te, m~l.) qu rn;tcndait a\~orr~
en t7SO C.nke.
Le Sy>ltme Sudois ra<ontait que S.lomon *'ait d SC> ricl!esscs la
pwiquede l'Art Royal ct qnc les Temp!ien,dont quelqueiunstaient initis
;~.ux Ytll$ Stetet.s, eo avaient tir Je Jn~me profit. Aprs b. suppression de

qualn, un chd c:n metal prieeux eommc ccax qu'on COilMr\ encore clan c:cnalncs

&h" -'

~. ~t~ l tlbllldl ,

, .._.,,.

1, Il 11.\lllt C:l\

()lille ut ili ~:

pOI.lr G<>rnpos.-.son a loSlflltttO"'

,"ii\IIJIIIiill lu l tvtc de la Tierce.

l'lllaJJI!

du Ol!p\.1 1~ do:

' 74

l'Ordre du Temple, les dpositaires trs J'<U nombreux de ces connissaoces


sublimes >'~taiont rHugik en !:.cOS>(: et on Auvcrgn tt dt Il. les avaient
pontes en Orient et en ~utde. Wles se daVIsa:tnt en deWI branches principales : rransmutaon des t'Utaux ct t"\'~Uon Jcs esprits. Toutes: les a-plications du tapi> de Mitre Ecossoas, qui se npportaent dans la Stricte O~er
\>anct l'Ordre du Ttmple,a,atc.nt tr;an d.an-. le Sys,~me Subiois la
branche chamique (alchinue). L: grade do Grand 1\rchitocte prfttndait
possder les connaissances les plus eomp!tes sur la nature et les facults de
l'nk tt sur b. flbria.tion de l'or'.
L'<missaire de lannendorf lua auit rappon< la lin de 1766 copie des
documenu communaqus
Etklctl et des pouvon dtlivds par le Grand
Chapitre l'Innocente son norn. lmntndorf :1.\"l.it aussn6t annonc 2 Huod
et oux Maons de Berlin qu'il t>u tn posse>o~on de la Vraie Ma.;onnerie. Il
leur ofl'r.m stS secrets sous 11 coruiluon qu'ib lui rembourstt2jent les
t. 100 thalen J'or qu'1l anat d~pcn.k.s pour 14-s (onqurir tt qui;S feraient
allimct ll\'tc lui. S;a propatsotl :tyJ.nt -:tc n:pow.Xt, il avait en t 767 donn n
J<!massaon d<s Trou (,,obes pendant que la Stricte Obo<!rvance le dtdarait
aclu du Chapure Provancaa[ tl de> Les< du ~yncme. taoncndorfuit aussi
teoacequ'laabile l:u 1770 al"'" dJl <Ubla sept L.oses: l'oudm, Berlin,
~t<mn, Stargard, ~hweidnuz,liambourg et crU la Gr> nd l..oge Nuonale
dcsJoruncs-Maons d'Allemagne qut prtend21t JOUer lt rOied'autoriJ monnique suprme ct dont il s'~tait f~it bre O~put~ Gr2nd Mthre N:uional.
Les progr, inquitantS du Systme Su<!ois d<!cii!orent Hu nd et ses con~illtrs :l tcnte:r la conclubion d'une entente 1\'tc les Cleres 1>0t1rern~cher les
r..:1upliers a1nateurs de mys1rc de Jla.s:..tr d.ltl) le c:antJ:> de Zinnendorf. Un
conventsigu du 4 au
juin 1772 ~ Kohlo ps de l'foerdten' en BasseLusace ; Star'k y dpu~1 !\aven qui .<pporanit 1111 lr"Jit d'union tout prt.
l'a.ssctnble ne reut aucun ~cl"lrcisseanent 5Ur les lttienc;cs ()((Uites~ m1is
R.ven y parut dns un splendide costume e'clsiastique qui lui fit bien des
envieux. L: Plan tonomique fut compltwnent abandonn et l'union avec
les Clercs fut conclue. Les 5 prfectures djl reconnues: Tempelburg(Courbnde), Gommern(Dresde), D<rla (L:ipzig), Brunopolis(Bruoswick), Klemberg (Hanot<) furent dclares exemptes, ce qui rcenait en f.,t supprimer
les SoUJo-Prh:urs, et eurent chacune une 'o:x dans le Chapitre Provincial. Six~tt<sprifectures furent admises: Ttmplin (Btrlin),Brul(G<krliu),
R.itte~fdd (Fran<fon-sur-le-Mem), :-;,.til (SM<!e), Knigsberg ct Wismar.
Le sige du Chapitre Provinci.ti, Jnn>form en Couverncmenl Chapitr.al
permanent et dont les attribution> fun;an nettcmenl d<finies, fut fix

l''"

Tpis Rose-Croix

o~

lt> ymbolr; alchimiques soo1 mMs

tuxembltmes m.;onntque.s {L'o'"ftiUdrr li'ti or p;1r Ketmia Vert

( ll.lrc>n Prl), Berlin & Leipzig, 1779, ~ 112)


PL Ill

75
Dresde. Les Chapi1rcs Prfecmux de Kmgsberg cl de Wismar furent
abandonns 1ux Clercs, tuxqueb l'Ordre emprunta leur ritufl dt No\'icc,
qu'ils prtendaient ~voir re~u de Fran(t.
Un des vne:menu ks plu.> imporunu du Cotl\'tnt fut b. d~mi-retraite

de Hund. La fable dont il avoit la)' ,.. pril<ndue mission rencontrait


beaucoup d'incridules tt, quo1qu'on n'os.it pas le lui dire crment, il sent:
bitn la suspicion dont il t>it l'objtt. il produisit une Pa1en1e tn cbifi'rts
qu'il as.sun noir rt"~ue . Puis- U commi.sMoo chvgte J'examiner ce docum<nl <UI la polilesst Je le Jcb~ uthentiqu<, bien qu'elle ne f1 pas
uri..&: ile lire-, m1is :e Con,ent dtcida qu'il ne rrronnaissait pas de Suprieurs IDConnus et qu( les frtrts de la Stti<te Obsen2n ne sc sounxttcaient
qu'id~ Su~rieurs choUis par eux ctsou.s dc:s(ond:onsdlerm.ines.Hund
offrit .Jo,.. 12 dtmi><ion. Elit ne r,u pas a;ccpte, mais le duc Ferdinand dt
Bruns.,.icl: fu:, .,.., l'asr<ment du Bannnet, ttu ~Lagnus Sup<rior Onlinis
per Gtrmani>m lnfcriorem tt CnnJ M~uc Je toutes les Loges &o...ises
Unia., le nom de Scrictt Obser..~ncc 2.yanE tC abandonn comme blessant
pour les Mons des autres S)'J:mcs ' Le Juc Cbrlcs de Courlande fut
prodamf Superior OrJinis ct ProiC<tO< pour la H>utc-S.xe, le duc Cturles
Je Mteklembourg-S:n:litz pour le Ha nov te ffitetoral et 1< Mecklembourg. le
vrin: Fredrie-.\ugustc Je Bru1awick pour les pay prussieos. Hund ne jou
plus comme 6anr~trc1 qu'un relie honorilique. l-'our le 'oosoler de sa d is e
gricc, on lui donna le drit de pn."s1dcr luitances Ju Conveut sur un sige en
forme de trne, :ain.si que celui de rgler toutes les qut$tions de cremootal
occupation pour l:1que1lc JI avait une pr~dilcction m11rqu\:e.
1.

Perdu\o.nd, duc d Urunwh:\: l .uneburg (111117.j2), que l'on <on rond I OU\'Cnt avec so!l

net cu Charlt...O..tillu'to-F'trJinand d Rruntwu:t Wolrenbuttel 0111i (]lSdlW) ,I'~uteur


du fmcf.la man1ruto Cl le "'l'IN dt: Vtlmy, flllt le Bit purn6du d1.1c N&nllnt. Il ..,.llit t~
au Sttvlotc dl Prune de 17~1 a76G. Apr l'tOit ttnf avec hlltl 'etrc rendu cl~bre
p.ar LJ 'llctolrt dt- M!nd.:n, 11 au1\ dtman..lf aort c:ODi c:omme mar&:hal de <:arnp. pn;e
qu'il trou..att que Fhdlri~ Il At leu"h~ pu t\mt~tllfl mntu. Rcur4: da.os soc c:h:t'tl\1
dt WcdaiJc prCa .Bruns:.,;idt, lls'4taJtC:OiltiCt~.\ J rrucMIOMcrico<~tl t11t e nui en
17.,0.11 ft111 ctcpu!t176 l'rutc~lturdt la Loi'e. frttA"'"' Bruaswck,Sant..chtrlt.~de l'ln
chu\llublt fratent~t4, tt. dep~o~lt ,,,o,Ornd Mahrt ..rovmtial du Logu aoglaists du Oucl,~.
Il tau Cflttc:n .,. d.ant le s,..,~mc T.mph:r til qualit4 de AIDIC:IU ct Protcc:tor 5CUS Je
.nomdcEquesa 'Ytc:toNa. Lab cnc;lltnceqta'l ltmo~s1'1alt au VranuMtoos o'ttt.it pu tout
l (ahdhltHtrcUi<o CltOftdl .. HOOIUI!J1tlk:tUdftt letl..o8e$quc c lt du.c t..en.hnud cmpoC:lutt nt~: ~gcoup de .. tis!aCUOI 1 cadcan q.o ln l'l'd'tt hu o:lf'nntt1t de lt!!!ipS ca
tt.mpu.(Abal.lll, 38.)

CHAI'ITRE Ill

Grandeur et d6clln de la Stricte Obaervance


(1772-1780)
Je '" St,itlt 0WI1JIIIIU llf lllltmlllt ~~ m Fr4nu. - CtNtt'OII dt
Br~mswi<i. - Gt-tllt{itVall dt Witsl.ulm.- Lt4wt dt SwltlltiDrut.

CotujtllltJ

- Colljut dt IAft;.it - Cn"l dt Jllo/ftttlmml. - C,.,fb-mas dt


Bnmsu:itk. - Di~tratwttnl Ja lflHfptJ trmphtru. - Crt~illli iJtlpirk par
lu jlltlitrs. - DlfttiDft JuCims. - Rlj011111. dt /11 XoJ<-Croix: S<t rwfrt<llt
llgmtl" t t sa uojm//e D'K'"isolkHt. - s Rr~st--Croix dt &rli11. - 1111 dt
la F ranc-J,fa(OIIIItrI nlltJIUJJtdt nil lttOtltttll dt mtrk rn scitu ts IIJJI..
mi,u.

De ' 77!1 t776 la Srricre Ol>s<rvanc:c gagna du terrain non seulement


en Allemagne rnais encore A l'tr>nger. Pend>nt qu'elle fondait l.s prfectures d' lvenach (Hambourg) et 'fcmplor (C:t.....,l), elle criait celle de Binin :\
Copenhngue, celle de Ro<lomskoy i Prague, .:elle de Vnrsovie, fondoit un
Chapitre Vienne Cl r~tabJissaiten Fr:~ nec les S' (Bourgogne, capitale Smts
bourg), 2 ' (Auvergne, copitale Lyon) et J' Provinces (Occir.rnie, apitale
Bordeaux).
Son missionnaire outrtRhin, de \Vc:iler, Eques a Spica Aure;, prtend3it
'"oir t arm~ chevolier templier A Rome, en 1743, por Lord Raleigh, dans
l'glise d'un <ouvent en pres<n de deux bndictins. Il s'tait prsent
Hund comme Magl!tor >mbulanS, dligu par le Comte Kufsttin, Maitre
en Chire .de la Loge Les Gnreux de Vienne, qu'il disait tre le Banne rot
authentique de la 8 Province templitre. Hund l'avait rectiJih et nomme
son Comrniss:arlus et Vi!~ihator sptd:aJis. Muni de ce titre et d'une traduction
fr.rnaist des riruels fair. par I'Eques a Montt S~llato, maitre de Llngues il
Dresde, Weilerait p:mi pour la France. Il y 2\ait en vain cbercb ces Clercs
que Sw:.:k assurait exister en Auvcrgn<, m:~is il avait trouv S:mbourg,
Lyon et Bordeaux dt> Clupitr<S dont l< grade supr!mt t:lit, depuis
t766, un Cbe,-.JierTemplitrappe! officiellement Chevali<r du Dragon pour

ne pas veillerles soupons du gouvernement. Les membres de ces Chapitres


accueillirent f.lVonblcmen t ks ricuels que leurcommuniqua \Veiler. 11 o5t:t1Ll i Strasbourg, Lyon ct Bordt:~ux des Chapitres Provinciaux et a Moorpe1lier un Prieort qui, lOU\ qu:..m:, firent ;Lcte d'obtdienc:e Hu nd et Ferdin>nd de Srunswiek.
~bts, au moment m~mt o ta Stricte O~rnn ~tend2.it son domaine,
sa \"taHt~ ~tait compromi.se p.n do crise$ intrieure$. La miss.ion de \Veilu ,
bien qut couronnte de sauO, amena de gra\'ts db.5entiments encre Hand et
le Gou\ememcnt Chapitr;al dt D~e qui protc:5tl contte: llnini\--e prise
par le lbnnuct de La
Pt'O\':n" et lui conttj(J le droit Je constituer des
Chapitra en dcho11 de celle<i D'autre pan, toutes les Prtfecrures avaieot
recomm<nc i se plaindre de l'in<uffisan<e des dO<Uments produits par Huod
et demandaitnt 1 ~tre nxm <Ur " personnalit~ des Suprieu!1 Inconnus
dont il affi1mait ex:stcn,t. ~.kt t.:.bcfs de: I.J Str.cte Obstr,:ance comprirent
qu'il fall>it rq:lcr dinniti\tment la >itu>tiOn de Hur.d or rtablir une unit
de dirc..'tion d'autant plus nkessarre que le systme dt Zinnendorf continuait
1 fire dts progrb inquitants.
Aprts s'tre vu refuser une Constitution r>r le Gnnd Chapitre de Sutde,
Zinnendorf vait Mcid~ le l.andRra\'0 LouisGeorges-Chules de Hess<Darmsudt 1 occtpttr le tttre de Gr. nd ~l>itre de son SyMme . Le Landgnve
avait obtenu en 177 3 du Gnnd Secrtaire dt la Grande Loge de Londres
H~1tine, contre un IlOt de vin de so hvres Sttrling, une p:.tence le nommant Gtand Maitre de !J Grande Loge Nationale des Francs-Maons d'Allemagne Cette parente dposait tous les Gr.mds Maitt<s Provinciaux mblis
.mtrieurernent par l.t Grande Loge de Londres, l'exception du duc Ferdinand pour les ~'"" de Brunswick et de Gogel, Grand Maitre Provinciol :\
Francfortsur-le-Mein. La
Royal York de l'Amiti, 1 >eule Loge
recon nu e~ Berlin par la Grar1<le Loge d'Angleterre, s'tait soumise le t9 mai
1774 ~ la Grande Loge Nation>le des Fr>ncs-Maons d'Allemagne qui avait
reu la m ~me anne un Tutorium de Fr\lric Il. Ln Gr:t~de Loge Natiooale
dont Zinnendorf irait l'ame pouv>it donc se urguer d'tre pour toute l'Allemagne (exceptjon raite pour 1~ Brunswick et b. Loge de Francfort, l'Union _,
d'ailleurs peu influentt), b~ulc 2Utorit reconnue par la Rome maonnique
et elle tinit profit de cette suJ>rioriti pour faire une rude guerre la Stricte
Observance.
r.. Con,ent co~voq ut l Brunswick y s~geadu -23 mai au 6 juillet t77)
A la !ttc du cort~ qui se rendait en grande pompe dans la nlle des sbnc<s,
magnifiquement dcor en l'honneur des 26 princes allemands qui faisaieot
panie cie l'Ordre, chenuchait le S.nn<ret en cOstume de parade. fut son
demi triomphe, car, dk les premircs stances, il fut miseo pture de pre

Los

..

vtnu sinon d'aaus. L'ordre du ,our pon~o.it que, la ma.ison dts Stua.rts que
l'on croyait gnralement en J>OW>Sion de 1:1 Gronde Maitr~ h~r~ditairc
n'ayant pu ou n"ayant,oulu depuis p1usieurs :tnnes $10CuperdC$atf.alrc.s de
l'Ordre, cette ta(ta renunciatlo permettait d'lire un :mtre Grand Maitre.
Ccpend:ant, pour viter ~outequerclleou tout doute ultl'ieurs, ons'ell"orcerait
de se procurer une dcbmtion :mthemique sur cene question el 01' la com
munique1ait alors qui de droit'. Ce fut eu v~iu qu~on ess~yn d'obtenir
de Hund cene ddar:uion documenl~. Il rpta simplen,1em en runion
pl~nire ce qu'il avait meont o Alteobcrg ct rappel. que la patente produite
par lui 1 Kohlo avait t dclare authentique par 1> ccmmiuion charg de
l'exam\ner. PteSS de nommer l'inconnu qui ta,"ait arm che\"llitr etlul avait
donn pleins pouvoi!'S et qu'il apptlait Equcs a Penna Rubn, il os.um, les
yeux pleins de larmes, que (on sermtnt tt sa conscience lui intetdl,aitnt dt ft
faire ct il ddara ne pouvoir donner d'~utre garantie de s.1 \6mcit~ qu'un
serment pr.::t sur son honneur ct son ipe de genlilhornme. Il confess:L
toutefois qu'il n'ex iqaic Jl:lS $:t C01lnnis5ance de Gr.\nli Chapitre de J'Ordre,.
La teligion du Con\~nt ~t:1i1 snffisnmment (dair<:c; les dlgus ne voulurent
!'>ai fui re un d:.'lt_, qui :tu mit nui leur Ordre, ct d~'idt!rcnt., que l'on n'imponuneni[ j:tm:ti$ plus sa Gr!ice en lui posant des questions sur $.:l Jfgitimation 1 o. m~is b f.1illite morale de Hu nd Cuit d("SOnn:~is compJtte et il av.1it
perdu toute auwrit~. I.e G0\1\'crnement Chapitr.tl <d 1 plau ~ un Directoi"' de cinq membr<$ dont l lege fut tr.~.nsfre i> Brunswick pour la commodit du duc Fetdinond, <)ui devint le s<ul chef supri:me de l'Qrd..,,
Le Convent ne fu t pas plus heureux avec Roven. Bien <)Ue l'aM<mbl~c
el'tt reconnu aux Clercs le droit de recevoir J.ans leur }Jovic:i:~t Ecc.l$i~,stique
t0\1$ les Equites, Annigeri et Soc ii qu'il leur plaiait de recruter, sans mme
en informer les: diocses intresss. les Clercs ne rpondirem pu :\ ces :~ va nees
en t'ivlant les COI'H\niss:tnc::cs sect~ttll que le Convenc tmt-ndail :.,cc' impa
tience. Le: Prior Clericorum :1 ~hrgarit2, somm~ de parler, b:mit b am
pagne. li fit valoir que les Cler~o"S a\a)eot toujours pooctullement ~)'~ leurs
COU$atioos, qurtls aient donn un< explication des hiroslyphes pl<ioe
d'in,li(atioos pr:deuses pour qui s.tnit ln comprendre, qu'ils :tv.aicnl fourni
une meilleure histoire de l'Ordre et communiqu pour les gr;tdes symbolo<)ues, le gc.de cossais et le No\'ice Chevalier des rituels dont l simplicit<
J)t'Ouvait l'1n1iquit et la pureu!. Qtl'ant dite ~'il exis1nir un G!';lnd Chap1tre
des Clercs et d'aull'es Ch:~.pitres Clricaux en activit, il n'en avait pac: le droit,
SOl\ serment le lui imerdisant formellerneot. Tout ce qu'il pouvait r~vler,
c'est que Starck avait reu ses documents du Cbapiue Subpriorl de Pters-

bourg, qui avait \TOulu cmrcr en sommeil, et qu'il existait en Fran(e, en Italie
et encore dans d'autR's contr~ du Frres qui connuaicnt i trav.tillcr. Au_
surplus~ bleu qu'il doutit (ore que ce.s Frresc:onseotisstnt .sc faire (Onoaitte,
il s'o6rai[, .:au c;l~ ol! le Convent le dsirernit, leur f3ire demander S1ils voulaient entrer en correspondance a\ec les Templiers ~nem:a.nds.

Le Convent dt: Brunswick navnit obtenu aucun c:13ireissemenl sur 1'ori..


gine et l'authenticit du Systme, ni sur les conoaJss:~:nces secrtes dont ou
le croyait dpositaire. Le s1lcnce obstin de Hund et de Rave1\ :~utorisait
tous les soupons. L'e.p~ranco de rentes ct de bnfices, fond autrefois sur
l russite du Plan <onomique, tait~ vau l'eau Cc qui emptcba lors fdi6ce de s'b:couler et u qui dc:,ait rcu.rdcr s:a ruine de quelque'~ annEb
cntore, ce fut b crainte d'avouer qu'on :n-:att l dupe et l'neusle entt~
ment d1unc crdulit qu'aucune d-sillusion n'arrivait i lasser compltement.
Le Directoire dcida d'instituer une enqute opprofoodie sur les dires de
lJunJ <t de St,rd: ct d'envoyer cet effet en Italie Waechter, conseiller
;:.utique ~ Stuttg:'IL"t, Equcs a Cc:nasco Mais, avnnt qu'il sc ft mis en route,
J>UUl sur la scoe un nouveau persoon1ge qui occupa quclqut rcn1ps )';ttten
tion des Frres Templier~.
Pendant que le Convent de BruuS'o\id: tenait st-s sJJKes. les frf!res les
plus en vue a\.aient reu la Vl$.te d'un ctrtaio b~ron de Gugomos, conseiller
du gouvernement il R>Stadt, membre de la Loge templire de Cassel. Il leur
av;~it tenu des propos myn(rieux, s'ct.ut prsent R:n--en comme un Clerc
de: l'Ordre du Te,mple, avJit fait de v~ues :tllusions nux sciences occultes
puis s'tait retir. Aprs le Convent, il avait d~cidi: le landgrave Louis
tharlcs-Georges de Hes>el).mnstndt :, p.mir avec lni la recherche des
Suprieurs Inconnus en l'n~sumnt que J'Ordre du Temple l'indemoisel':lit
des frais du voy:age. L.es deux ..:hel'cheuts t:taient pass~s par Lyon, AvignOn,
Turin, Florence et avaiont pou.s iusqu' Rome, dpensant lt> 3.600 Borins
nanc:s p:tt Je naJf l.:tndgrnc et quj oc lui furtot jam:\is ren1boutsk Partout
les adresses que Gugomos prttenda.it avoir reues dt source s6rt s'takot
trouves Causses et nulle p.lR ils n.w.aieol dkou"-en 13 u.act des myst~ritux
Su~rieurs. Gugomos ~ttud~ll pourunt que le voy1ge n'auit p~s t s.1ns
r~sultats, du moins pour lui GrJ~c aux renseignem~nts que lui avait donn!s
Weiler, rencontr !t Turii'I oil il installait un Grand Ch:qmre du Bailfage
Templier de Lombardir 1 Cugomos assurait avohdcouvel't nRome son o. Pte
Spirituel 1} qui lui avait donn. les inscruc:cions ncessaires. Il ne ccso,at d<IDS
les lettres :.dresses nu x rr~rcs t\lltmoluds nvec: lesquels i1 bit en correspond:mc.e de parler des connaissan<es secrtes qu'il avait dCeouvcrtes. dl:dar.mt
doms uo sryle etnphatique et obscur que tout c.e que les Templiers

180

GRANDEUU BT DCLIN 08 LA $Til1Cn 0~11'.11\'ANCE ( 172-1 780)

avaient fait et cnt jusqu'o.lots n't:tit quun enfantillage eL (;tusse doc


trine.
En 'ril 1776 il d1essoit au Chapiti'CS <1 Loges de 1 SII'Cie Obser\'ance, :cu duc l:trdin~nd. au Dirtoirt et au l'rior Clcricorum une invita
rion 2 prc:'ldre pan l un Con vent qui Je tiendrait au mois d'aot~ \Vi~~den.
Rcnchriwnt ~urie\ dd:tr.trionsdcStJrcL, il dis.tit ouvenement que le.' moines
atholiquc-i c: Je JUpe :2icnt lt~ Hl\ dtpositairei des Kiecce.s oc<ultes
et qu"ils lrs !ui t\;aiem f.a.it connattrt. Il raconuit da1u sa Circubire signe
~ophilius C\'~no Triumphan<e. Prub. ten No'' C.n. C.p. in aedibus
H. Oux X ~!. Conf. Rest. subdd. Relig. Templ. in Prov. ~nn. O.n.
Sued. tt Pol. Prof. liment. in an. Diu. na1. qu'il ,.,ait de source certaine que le viriuble Ordre des Templim ni>uit tll(Ort mais ne comprenait plu\ que quelques mt'm~rt$ isol qui tr.a\'aiUaient pr111lfNt,,tnl (c'wi-dire au Cr.tnd uvre), que tro:, ~ent~ eux rniJantaupr~ du S.int-5i~
et \'iv~nt dan, nne commur.;aut~ \:lint( continuzicnt l tisser, l uroser,
modeler. l db:omrostr. o pulvri><r, l Ji<soudre, ;1. donner la vie pendant
les ~'( jours d~ la ~emaine ct sc r'Cpo$'cnt le scpti~me o ils .s'abinuient
dans de s.ainte.s prire.s pour remerder et louer le Crt.1teur'i. Pendant qo'il
sc ttOU\':Lt d:~.ns unt contr~c loint.ine .san tt P~te , heureusement dcouvert,
lui a\':'lh .. it subir un triple OO\'Cllt phy,ique tt mor01l ct lui av;~it donn
l'initiation da vrai Templier en \'cnu de 1 pui>sance de Cr.nd Plttr< que
lui av.t confre Je S int~Si~gc. Cugomos nrrivait en Allem:.gne pou.r sauver
un peuple dom l'lme .wait tont de bonnes qualit> el qui ~e!for(:It de porveoir A l:! perfection tH il o iTrail d'instruire Jes frres t}U par;~hr:aicnt au
Couven t. Aceux qui lui dcmnnd"ient tics lumi~rcs compliuent:'lires il donna
des explic:uions 'Si incompr~henslbl.:t <Ur l:t sig:nificrtion ( al)chimique du
mytho d'Hiram que ses eon'C>pondnts fu l'tnt pon~tr< de respect pour la
profondeur de ses con1tai~anccsa.
Le Otre<toirc, pr quelque> h>itntiono, d<ida quel.1 Stricte Observa ace
ne s.erait p-as rcpr\entc officieUenu~nt :au Convent; poutunt le duc Fcrdl
na nd, qul ne vou bit lais~r ch:IJli')CT 01ucunc o.:.:a.sion de: dcounir b Vraie
Lu1nirt, y cn\'0)':1, en son nom ct tn celui du priuce Chtrles de Hesse
Cassel, Sdl\\lfZ, l!quL'S :th Urno, \"i~it.1tOr Ccncr:.11is er Pl'oviwr Domon1m;
r!n outre J.:, Chapitres Ten1pliers de Mumch, .Stutt~Jn, VJennt: tt Mciuinl)C:Il 'ie firent rerr~~nt~r'. OC\':1111 les 2 1 Fr~fC5r.;uu.isl \Viesbaden et )JJt'm
lesquels se trouvint le duc Je l\auu Urin~en,le due Ernest de S.so-Goth,
les princes Ceo'l> d r Olli\ de llesse-Darms:dt, Wcchtcr Cl de R.tven,
Gugo:nos nconu que ~n lniti~tcur, sorti depuis quatre tns de l'Ordre dt$

Jsuites, t.,it entr :wec lt permi$~ion du Ppt dans celul des Petriners. Quel~
que temps ,3."-'i\1\t ~:'1 mon l'lnitl:ateur avnit rtmis ~ Cugomos une petite caisse
pleinede pai>ie-rs que celui-ci l\'ait, ainsi qu'il en avait reu l'ordre, br)s
aprs les avoir lus <t relus S<pl fois et sept fois stpt fois. A Rome, Gugomos
a\'ait r<u le sacrement de l'Ordre par la \'enu duquel son esprit ~tait cou-t m
communic3tion nec Dieu. Lacons&:r:atio:. sainteav~it~t~donn~ 1 son corps
pendant trois gr.andcs heures, puis :e sileo lui a\'ait ~ti impt:K pu le serment
le plus <>en!. Il produisit les pDU\'oin que le Trs S.iot-Siq;c de Chypre lui
n-ait fo dli1.rtt pour les provins m~onnique-:s atlcmandts, danoise, su~
doise et polonoise, oignk de W1lhdmus Alba nus Co<argiu<, Mhre Suprme
de-s Ttl'npliers, :ainsi que ~n ctrtific~t de riCt'~'tion porunt b ~j1tnarore dePetrus a Cl:t\'0 Sancto tt encadr~ de .,igne.,. my\.trieux rcprfscntant Anubis
une tph i la main, un erucif aurtolf de. couleurs du prisme, le Thau
gr.t\' sur la pierre cubique, des corclcs magiques porun une croix et des
recungfa irr:adi~.s de A:amm" j1une.s t"t rouge-s. Il port~it SOU$ S3 ,.este un
crucl6x d'11rgcnt swpcndu i un ru~n rouge, un 2utrt plu.s petjt sur la poitrine i m~me b peou, tous deu couvcns ~'hitroslyphes et de symboles
alchimiques. Il 1out.1 que l'Ordre exisu11 depuis 3911 ans, que p3rrni ses
Cr.tnds Matres avaient fig urt Mckhiss<!dec, les rois et les sages J'Egypte, de
Jude et de Grce, des Patriarches et dts Prophtes, le Christ <t quelquesuns des A~tres, tOul< une s~rie de Papes, enfio les Cronds Ma1res de l'Ordre
du Temple jusqu'il Molay. le Cr.tnd Maitre wu el 10il l'ar<hevque de
l'glise gr:que ~ Nicosin dan< l'Ile de Chypre etlui-mme Cugomos ttait uo
des cinq membres du Tr~ Saint-Sige '
Il faut dire ln louange du Convent que ses membres se montrrent en
mil.joritl: sceptiques. Leur mfiance s'acuut encore quand i1s apprirent que
'ertaine.s des nsscrtions de Gugomos l:taicnt shrcmcnt fausse-s, qu1 il avait
efTrontment berrl le prince de HtjstO:trmstadt ct qu'enfin cet homme, qui
p~ttndait pouvoir filire de l'or,)'tait, ~son retour de Rome, rendu:\ Ja foire
de Fr>ncfon pour y vendre un< pacotille de tahac d'Espagne et de soieries
dlalie. Press de pi'OU\'tr qu'il $~v:Lit comm2nder aux lments et uoquer
les espriu, Gugomos r~pondit, aprb :avoir pris le temps de la rAexion, que
l'enseignement dts h:mtcs sciencts pouvait tre donn seulement dans un
Adytum Saerom conmuit pdalement pour cet usogc et que le feu du ciel
consacrtrait en consum:nc .5Ur l'autel lnnocente \'Ctime. Plu$ieurs prfectures s'engagrent i fournir les fonds nk<:ssair<<, le duc <le ~assau propos2
un de sts ch!teaux, Ra ven une tme da os les environs de \Vismar1 mais
Cugomos fit le difficile et ne trou''' aucun des endroits dbignEs sa con\'c Nrudbladt,

70~.

nance. En attendant il arma Che\aliers, suivant son rituel, plusieurs membres


du Con vent qui pournient ainsi asiister l la cons~cration, puis, comme on
le pressait d'aller chercher les vases sacr~s qui devaient ~trc: employis d>os
l'Adytum et qu'il assurait se trouver .l Chypre, il di)parut sous p~ttxtt

de meu~ St'S ath ira en ordre l R2st:~dt ~vant d'entre-prtodre un si long


voyage.
Si l'entreprise rna!heureuse de Gugomos n'auh pu ~tt d.ngereuse pour
la Stricte Obsernnce, la mon de Hur.d urven~t dtux mois prs le Convent de Wiesb>drn lui sus.; ill de nouvrllu difficultes. Tout d'abot<! on put
croire que la disparition du fondateur du Sy01tme ttoit le plus gr.md seni<:e
qu'il pln lui re: nd re. Aprs que Cbules, Equos ab Ense, Cbevalitr Grand
Profts, &nnen&. de la s ct de ~~ 7' Ptovan<es, Gou\-crneur de b. 2' Ct]',
Administrateur de la 8', Gnnd T~rier ct Visiteur Gtntral de l'Ordre des
Che\-.lie<J du Saint Temple de J~rusalem, tOt ttt, suivant ses demit"'' volontb, tnttr~ en J(Cnd cO< tu mt <k llanreret au pied dt l'auttl dns l'~glist c!e
MtlrichJtadt, le duc dt Brunswo<k remit le $<UI chei dt la Strio::t ObserV1nce en droit comme tl l'ltJil. en &it de pU-> le Con,ent de Brunswick.
Pourunt, <'il fut tn janvier t777 prom~ Grand ~L1!tre de l'Ordre, lt
DirectOltt de Brunswi<k, qu'il prsiaot, tut l compter ovte le Conseil de
R<gence qua prtendait, conformlmont ux dtcis!ons du Convent de Koblo,
prendre 1 aroction des afbires jusqu l'<!wton d'un nouv .. u Bnnertt c t

protestait :l\'fC netgie ~ontre le rOie l~rtpond~rtnt que voulitient joutr le


Directoire et le due Ferdtnand ' Ct Con~il. tl est vrai1 ne pouvait exercer
une '-Utot't trs active ~ c-;~u)t de l'loignement ,tes q\tatrc Jigni~ lres dont
il -~e comll(')sait : le Prior P.q\altum habi1.1it l.t Courl"nJe, Je Por Clericot'ntn, Je Mc..:klcmbouq,:;; le Doytu t~sidnit 1' Varsovie cLieChancelier :\ Dr~sde.
Mais le du..: Pcrdinand trou,a bientt un GOt\currcnt plus redoutable en la
personne du duc de Sudermanic qui briguait le turc de IJooncr<t de la 7' Pro-

vince aved'kllt'ntion nuai dissimule de devenir le vritable chef de l'Ordre


entier.
Le duc Charles de Sudern1:mic av.1it, tn 177 1, tchet! le.s documents
posstdis par Eckleff qui lui avait ctdt tous sc priviltgcs ct mt abandon ni
la direction de la Maonnerie sudoise. Le duc, ilu Directeur du Grand
Chapitre su~dois, it tntrepris nec un r~l< inl...a~lc Je complter le
Systtmt imparf uwtno~ par Eckltf!'. Il ovait fait de nombreux emprunts

aux rituels de la Stricte Obset\'ance tt du Cllric.u, tels que les noms de


guerre la uns donnk aux. C~evalien. b. di vison de l'Europe e.n prO\inc~
rempli~res, J'inslituon de dignitaires lktiStiques, les noms de nains
1

,..webltdt

*-

officie<J, l hble dts Suptricurs Inconnus. Le Mottre de< Ct!r~monies de la

cour de

Su~e,

Plommenfeldt, intrigant ~1n.s scrupu~es et menteur efrrontl,

qui fut qutlques annes plus tud condamnt Amon, lui 1\'ait perstlad que
le Prttendant Stuart mit le Grand Moitre de I'Otdre. Plommcofddtp<tteodait avoir t!tt! dmis dans le CUricat1 1-lorcnct en 1766 ( l'ge de 1) ans!)
et noir ~ de sublimrs connaissances thlociques. 1l assurait tn outr<,
diveloppan! ainsi le mcnsongt d'Elef!', que le Chapit.-. dt Stockho!m avait
ttt fondt par le Chapitre Clt!nal de Gtntve ct que le Grand Chap:tre
Cl~rieolde Flo"'nce ttn>it sts pouvoir\ du Haut Chapitre de Chypre Le duc

de Sudetmanie, soit pu ambition pc:nonnelk, 50it qu'il poursuhit un but


polilique, 2vait \oulu ltendrc: sa domination sur la Franc-Maonnerie
allemond< sitt que la nou,tllt organis.atioo de la maonnent sutdoise
avait <!tt! achtvh. Ziontndon yant tnvoyt eo 1776 un ~miss.ire ~ Stockholm, afin J'obttntt un ~ppl~mtnt de connli$$lnces dont il ovait besoin
pour triger un Chapitre Btrlin, lt duc avoit rru son envo}t! avtc belu<Oilp
dt bitn\cillance. Il lut ''"'" (;ut rcmcure la bonn:tre de I'OrJre, la chaine
que portaitnt les Chthtrs, l'tp(e dont s'tait servi E<kletT tt il a\'>t tcrit
de "' proprt main .t Zinnendorf pour lui dire combitn il t.tit s.ui;{;lit de
voir que les MooM de Btrlin se i<pos;aient :. ublir daus leur ,-ille L1
V~rit~ tt b Lumire. LA mort dt !lund lui fournissait l'occasion J'interven ir

directement. Il entril en ngociations ave\: la Stri.:te Obse'""ance qui :1ccu~illit


(:.,onblclllttll se! ouverturtJ. L'imentaire des pap('ts de HunJ n':l\'al rien
(;tt dl.:ouvrir qui confirmi1 .5t.S anciennes dclarotions, nMi:; be:tucoup de Frres
Templiers e~ti mnie:nr qu'on ne pouva.h pas ~ lire un nouveau Banntrel avant
de s..woir $1lrement quil n'existait p:a.s quelque I>.Ul un Grand Ma1tre sect'el t,
et Ferdinand de Dnanswick n'avait ;~cctpt6 ce tilrc qu'en qualilC Je supplant
jusqu'a ce que le vrit:tblc Grand Mt tte sc r~t f.ait con nattre et reconnaltre.
Lechef. de la Stri<teObservanct 12ient trop attachs, mll(r leurs dceptions
succtssives, ;\ lo l~enJe templitre et jAcobite pour ne pa< couter le duc
Charles de Sudernunie lorsque priuct dt song royol pr~teudait savoir ce

qu'ils cherchaient en vain depuis ai long1tn1Jn


En juillet t777 eutlieu lllombourg une Conf<rcnce eotr< les Jl<gus
du duc Charles: le comoc Oxtnltl<rn. Equesa Fidt Alb, de Plonamenfeldt,
Eques a Stella lmmaculata tt les trois reprtsentaou du duc Ferdinand tt du
Directoire; Sch"artr, Eques ab Urno. de Rht11, Eques o Trabe Aurea,et le
comte Muschall, Eque& a Tymalo. Lts deux parties se commuoiqurent
rtciproqucment les rttue de tous les gndu, les tapts, les doo:2tions tt
rubans ainsi qut leur hstoire de l'Oron:. S:hwuu ~igea un projtt d'alliao<e

184

GRANDEUR 1!1" DCLIN DE LA STRICTE OBSERVASCE

(tJ7ZI780)

entre le Grand Chapitre Su~dois et la Stricto;: Observance. Ce projet, approuvt:


et sign par les plnipotentiaires, fut soumis aux intresss. Sur la demande du
Directoire, le Grand Chapitre Sudois annula la patente que Zim1endor a\ait
reue de Stockholm par l'intermtliaire d'Eckleff. En ch.1nge de cette
complaisance le duc Charles entendait t:rre accept comme chef par la Stri..:tc
Observance. Ses deux dputs Oxenstiern et Plommenfddt rendirent successivement visite aux membres du Conseil de Rgence, ceux du Directoire,
au duc Ferdinand et au prince Frdric-Auguste tle Bnmswi.::k pour poser la
candidature de leur maitre. Elle fut partkulirement bien accueillie par la prfecture de Templin (Berlin) qui convoqua Leipzig, au mois d'octobre 1777,
un Con vent prliminaire auquel douze Chapitres se firent reprtlsenter.
Les dputs sudois annoncrent que le roi de Sude s'engJgeait :t accorder la 7' Province sa bienveillance et s.1 protection. Ils promirent que le
Grand Chapitre Sudois, qu'ils assuraient possder sur l'origine, l'histoire ct
les secrets de l'Ordre les connaissances les plus tendues et les plus exactes et
qui, les en croire, tait en rehnions ave.: d'autres Ch:tpitres trs instruits
dans les sciences occultes, communiquerait aux Templiers nllemands tour ce
qu'il savait, les mettrait en rapport avec ce$ Chapitres et r~r let:t l:t vraie
histoire de l'Ordre depuis Molay it tous ceux, mais ;i.:eux-1:\ seu l~. qui voteraient pour le duc de Sudermaoic. Ce dernier fut lu, une grande majorit,
par le Convent Magnus Superior Ordinis sous rserve que le duc Ferdinand
con~entira it lui cder cette dignit~ . Le du.:deSudcrmanie, hritant de toutes
les pr.!rogativcs de son prdcesseur, aurait le droit de confirmer l'organisation actuelle ct rece,rait tous les tro:~ mois un rappon du Directoire allemand. Sur la dcm:1nde des dputs sudois le Conseil de Rgence con,oqua
pour le mois de juillet I8 Wolfenl>uttcl un Comcnt qui devait se prononcer \Ur les dcisions prises par celui de Leipzig 1
Pcnd.tnt les quelques mois qui s't:.:oult:rent emre les deux Convents le
duc FuJin.tnd s'o.:.:up.t de dfendre a situation menaO.:c par le duc de Sudcrmanic ct St'~ p.misans allemands. 11 sc n:ndit CopcnhagUt: sous prtexte
de fair.: visite :t la reine de D.tnem:trk, ~ 1 sur, et eut plusieurs entrevues
avec un repr;entant du Grand Chapitre Sudois. Il fit ensuite, en compaguie
de Rheu: et Schwarz, une excursion Je quelques jours en Sude et eut une
conf~rence nu chteau de Mattisholm avec le du.: de Sudermnnie: qui avait
amen six membres du Grand Chap.itre. Les haurs grades sudois auxquels
le duc Ferdinand fut initi ;\cette occasion ne lui rvlrent rien de nouveau
ou de solidement tabli. Aprs <tvoir ainsi constat que les Sudois taient
aussi ignorant~ que les Allemands, il tait suffisamment arm pour rsister

GI\.\~DEUR ET DCLIN l>E LA STRICTE OBSERVA~CE

(1772-1780)

185

aux prtentions du Grand Chapitre. Il obtint que les frres sudois paieraient un tribm la caisse de la 7' Province, qu'ils obiraient au Directoire
o d'ailleurs leur reprsentant serait admis, et il avertit le duc Charles que le
prochain Con vent apporterait probablement des modifications l'accord conclu
Leipzig.
Le Convem de Wolfenbunel, prsid par le duc Ferdinand, tout en
ratifiant l'acre d'union, refus:t en effet de confirmer la nomination de Charles
de. Sudermanie comme Magnus Superior Ordinis et, s'il l'lut Banneret de la
7 Province, ce fut sous !.1 condition expresse qul accepterait, avant le
t"' octobre suivant, sub vitio nullitatis, les Capitulations qui restreignaient singulirement son autorit. Jusqu' cette date l':tdministration de la
Province restait confie au Dire.::toire de Brunswick, c'est-il-dire au duc Ferdinand auquel un procs-verbal secret confiait le pouvoir rel. Le duc de
Sudermanie avait espr mieux ; Il refusa la dignit de Banneret dans les
conditions o elle lui tait offerte. Aprs de longues ngociations et une
srie de confrences tenues Brunswick du 24 aoftt nu 9 dcembre 1779, la
fusion projet~e fut remplace par une association de la 7 Province et de la 9
(Sude) er le duc Charles fut r61u Banneret, sous la rserve qu'il rsignerait ses fonct ions s'il venait . monter sm le trne de Sude ct que la 7 Province aurait le droit de lui adjoindre un coadjuteur. Cette fois le duc de
Sudermanie accepta et le L1ndgrave Charles de Hesse fut lu son Coadju
juteur.
Pendanr que les tats-majors templiers se disputaient le commandement
et finissaient par conclure u n accord boiteux, le dcouragement et le dome
s'emparaient de leurs troupes. Les rvlations faites par le Grand Chapitre
Sudois apri:s l'lection du duc Charles avaient t fort maigres. Il n'avait
livr que les cahiers des 6 et 7 grades, s'tait refus donner le nom du
Grand Maitre secret, n'avait pu indiquer le lieu o rsidait l'autorit suprme
et avait mm ajour que la continuation et la restauration de l'Ordre du
Temple n'raient pas le seul but de la Franc-Maonnerie. Plommenfeldtavait
bien dclar sous le sceau du secret que le vritable Grand Matre tait
Eques a Falcone II, nom de guerre dissimulant Sa Majest Apostolique
l'empereur JosephII en personne, mais la bourde tait vraiment un peu
trop forte. D'autre part, Waechter, enfin parti en Italie ii la recherche des
Supriturs Inconnus qu'on y croyait toujours cachs, non seulement n'avait
rien dcouvert mais encore il avait reu tlu dernier Prtendant Charles Stu:trt
une dclaration signe de sa main et ponant qu'il n'tait pas Franc-Maon,
qu'ayant dsir6 le devenir il avait d y renoncer sur la dfense de son pre
et qu'il n'avait trouv aucune trace de Franc-Maonnerie dans tous les papiers
qu'il avait fait venir de Saint-Germain-en-Laye. Cette dclaration authen-

t 86

ORAWDtUa .T DfcLtN DE LA STRICT& 03SERVANC! ( t 7jZt780)

tique av;,it tt~ envoyt. par Waccht<r Ferdinand de Brunswick. Lt v:tgue


ou lnvraisernblance des d~larations faite. par le. Su!dois, les renseignements donnfs par \Vacchter a--aient pon tlDcOup si rude au illusions de
nombm~ Templiers que les d~puts ~unis i Brunswick anient dkid de
ferDKr l'Ordre lntl:rieur pour ttois ;ms et d'interdire pro\isoirtmtnt b cration de nouvelles Loges de la Striete Obse"-.nce en Allemagne ' Oji les
Prfectures Apelstedt (SiMsic) et Templin ( Berlin) avaient manifest~ l'in
tention de se sparer de l'Ordre et de ne pratiquer que les quatre grndes inft!rieurs sous b surveillance du duc Ferdinand en qualit de Grand Maitre

Ecoss.1i,,
Cerl;'tns Templiers arrivaient mme se demander ave<: inqul~lUde R'ils
n'Laient p:~s les dupes Cl les instruments inconscienb des J~uiltS Lu. l~gende
q ui fais.1it des Stuarts le. chefs de Ill Franc-Maonnerie templire et lc
caractre: c:nholique que tant d'inve-nteurs de hauts grade$ ilY:lCnt donn ~
leu~ Systmes justi6~ient, en ~pp:trence~ ce soupon. Odlcs ouvenuRsde
Starck et apr: le compte ~odu de Pnngen quelques frres av<1ient cru que
les J~suitu tait nt dtrrire les Cler\3 et Schub;irt, qui ptnsail commt: eux,
a\-ait donn pour raison de s.1 retr.aite, suo~nue peu de ten1ps:aprs, les crain ta
que lui inspinient les intrigues de b milice romaine' Lt Fr~re Bode
Eques a Lille r11twallium, Procureur Gnral dela "f Pro,ince temphre,
~tait :arrhi i ~n tour l::t conviction que les JE:suitesanient invent~ la FnncMaonntltt temtlhtre. d'01bord pour soutenir la cause des Stuarts catholiques,
puis, aprs b. \Uppussioo de leur Ordre, pour le maintenir en secrt:t et
cotnbottre le prote>tantisme. !l croyait que John$0n, Hund,Stmck, les Clercs,
Gug:omos~ \ Vnechter, qui prtendait avoir rapport de Rome des connaiss,.nces
secrtes, le Chnjlitre Illumin Sudois tout entier taient r~ ~tlliSS:lres ou
les instruments Jes disciples de Loyol" ', et il se prprnil 4 mettre les
SupdeUI'$ de la Stricte Obserance en gtde contre leurs men~es.
Ces troupes dmomlises et inqui1es taient affaiblies par la defection
des Clercs. Les rtlations entre 1 branche scuhtre et la brnnche clricale
taient devenues trs tendues 2. la suite d'une querelle qui Qvait ~cJat entre
Starck et le Prior &tuitom de Fircks, Eques ab Aquib Rubr:1. Fircks avait
arrt~ S12rck sur la grande route et avait tentt de .fempartr de ses papim. Lts
deux adversoirts avaient assailli le Conseil de Rgen<e de leurs plaintes et de
leurs rkl.amations et les bons offis du duc Ferdinand n'naientpu amener une
rkonciliation. Stuck aynt d~dar formellement que les Cleres voulaient se
retin:r de l'Ordre, le Convent de Wolfenbuuel ovait 1 obli~ d'ccepter
la dEmission de Raven et de dclarer que les Clercs Templiers ne faiuient

plus pante de la 7c Province ' Starck fit .sentir son res~entlment d'une faon
encore pluscruelleen publiant, sous le ,oi!edcl'anonyme, laPierred'Acboppement et le Rocher de Scand>le o il rendan public< l'organisation, les
gr.ldtHt l'histoire de la Suicte Obsenance et attaquan qns hlt"$Urt le ar.ac:t~rc
et les intentions Je ses chefs. Cene trohison poruit un coup terrible u
Syst~me templier en r<vlant au monde prof.1ne et aux membrrs dos Loges
affili~ssur quelles ba<es fragiles reposait l'difice. Elle ruinit les esp"rances
de eeui' qui nlt(ndaiem de la Stricte Obsen1;~.nce dei places <:t de~ honneurs,
Je ceux qui la croyaient en poss<-s.sion de secrets nlchimiqut> ct m:.giques;
elit cornpromcn:.h l:l situation des membres qu i, ll:trvenus :tu x h!luts grades,
avait:nt vcu :wce les prncts sur le pied de l'inti mil~ l:l plulllroite ct :waient
c:onqui~ p.tr le moyen d la Franc- Maonnerie une inRuence que Jrurs mrites
personnels leur auraient diffidlemcut value c.hlns le monde profane!. La
situntion plrutsigl':t\'Cau MagnusSuprior Ottlini,qu'ill~n~a, le 19 septembre
tj8o, une Cl'Culaire de con\oc:ation un Coment C~ural. La liste dc;o;
quesuons qui dc\.lient tre poses J'assembl~e cnthih:tit :w1c't cl:tirenlent 1.:d~\.lnol des dirig:eJnts de la Stricte Obsco"lnce. L.1 cin:ulaire :lnnonan en
effet que le Convent aurait i rechercher : 1 \1 I'OrJrc rt~[ sur une
convention ou s'il 3\ait pour origine une societ( ancitnne ct quelle !itt;
2 s'1lnait v~riublement des Suprieurs lnronnuHt ~ucl~; ;qurlle ui1
g fin \'~rilabie; 4 si l'on pou\.att considrer comme celle l;a rcsuuration de
J'Otdre du Tentple; s de quelle filon le crmoni:ll r:t 1ti ri1ucl~ de\aicnt
.?ue org-.:mis.Ls J>OUr tre aussi pMfaits que pos.s1blc; 6 si l'Ordre devait
s'occuper de J~:icnccs secrt tesl.
l'end.lnl que la Franc-Maonnerie cempJiC:tc St deman<l1ic ~i elle :w:~it une
r.1ison d'trc, les Rose-Croix df.!venaient de plus en plus nt:u:\:tiH~. En t767
leur Socit avait t soumise i une rron ne <.JUi nv:tit supprim la lgenJe
tetnpli~rc ct lllis 1\. la place une lgende de car.~ct~l't: mnonniquc qui Je\':tit
lui pernlettre de recruter plu.< facilement des odept<> dus les Loges. Les
nouveaux RoseCroi: 1ffirmaient que la FrancMaonncrle tait !eulement Je
p.trvi.sdu Tt:mple dontl'eutrtcsecrtenedeo:ait l:tre indique et ou\+cne qu'aux
~bons qui ..e montreraient dignes de ceue faveur. A les erl croire, Adam
a,;~it reu dil't'etemeot du Crueur la. suprimc $<11(~. l:t eounaimocc
parfaite de Dieu. Je la Kature e< de toutes les choses crUes. Ap<t la chute,
Adam 3\'ait perdu une grande pattie de ces connaiuance1, mais Dieu avait
permis que le< purs t$prits, les Anges, les rtveillent dns sa mmoire et il
les 2\'=it transmises ses enfants. le petitfils deN~, Arphaxad, n'aya11t pas
1. N~ut l blaJ I , l9::t l~ , ]M>? 2'- -

bfd1. -!0,,

2.

K.nt88e, E~tdl1cht S,.Jtlat""""l 27. - l. Nem l-

188

GRANDBUR T OCUN ne LA STRICTe 06SERVANCE (1i71-1780)

GRANDfUR fiT oc.LIN 1)! LA STRIC1'U OBSBRVANCE (1772-1780)

pris part la construction Je l:\ Tour J~ Babel, les avait conse1vc!es dans toute
leur puret. A ll comr.\r~ elle~ ):'t:\ient :l)tre~ dans la famille de Cham, qui,

fond<> par Slomon 5'~1i1 runie en Palestine vers 111 aprs Jsus-Christ
avec les Ormusicns. A cene i>Oque la Socit s'tait divise e11 plusieurs
d::tSs.es di~1 ineres et s'tait n1aintenue paisiblement jtlsqu':au 1ve sicle dans un
s.eeret profond et a\'tc le plus gund ordre. Aux 1v, v et \'l'il n'y avait eu

peu de <emps aprs le OlluRe, avait envoy~ en Egypte une troupe d'Hebreux
sous 1~ conduire de Misr:lYm, pclit..fils de No t. Les:..dtpositlres des c-onna1s~
sttnces subli1nes, rvles de nou\'eau pu Oieu Abraham ct trlnsmises par
membres du plu~ :tncien clerg.
CeJui des prtres de b. Xawre, qua avait Clu.t" jusqu'l Mo1..e, 2vaiL t alors
rempb.c Jllr le dtrg l(vitiqu, auquel nnu succtd~ le cler~ chn..~icn, sui-

celui-ci ! Zorsrre, :waient u! le:)

~1!li(C~.

\-.mt ce qne nous enseignent le~ S.tintt-5 f..critura. Le$ vnis M~gcs s'abimaient
<bns 12 contempbtion .le l'Eternel; ~'dnt b f01.\laqudlc tout est soumis,
ib conn:ats.uient le vrni nom de,. d\OSCS de l.t Nature, ils taient 16 Naz::a
rens ou Fiancb, \inient d'une

\'le .sainte p.u 1.3. pu)$.10te 2ction du Saint


8prit, taient tnlhre~ du Urin cc du Thumim t t :agiwitnt ~~ la nnu du
T<tngr:unme inciT.ohlc (le nom de Jhouh '). C.pen'l"u les <onoai=nccs
imparf.1ite< apport< en j:yptc ""' ~limlln suicnt rpandues dveloppcnur b t:rrc d'=' Ph:trnons. u,, ~c' chefs hbreux, nom mt Men's, fut plus
tan.l mis :m nn~ des dieux sous le nom d'OsirU et sa sur et femme Ise ha
fut r<vree p1r les Egyptien< <Ou~ Je voc.tble d'Isis. Un d<S conseillers de
couple, nomm Thot et que lt;S Crees ont appel Henn~s, c:ri\'it la Table
J'Emeraude qui e>tl.oBible ok< Sa~cs hermtiques ct in l'enta les hiroglyphes
sous Jcsquels il ccha aux prof.anc, le' sdenccs secrtes En jude, Abrallam,
ls.aa <:t jncob "'':lient ~on)('tv~ le prdeux dp6t. ~lose, initi en gypte
ot\ existaient c.ILj Jes Cerdt~ herm~tlquu, avi'llt reu ensuite directcroeot
de l'ternel la connais~:tnc:e IXlffilitc. $.1lomon nvait t plus tard uu des plus
gr:mds s:L\'<lnts que l.l terre nit 1>0rt) h:J,'i'c, Ezl:hi<:l, D.miel et tous les Pro-phtes :waicnt appowtcn a l;t conrrric. Ellestnit concinue :wec les Essens,
les Juifs hellnilnnts d'Aicx.IJ>drie, les Cbnldcns, les Phuiciens, la socit
secrte qui clbr,1iL les My>tre> d'lllcusis, celle fon tlte p.u Pythagore, les
Druides cl les B:H'lles '
l.:t So..:itf! <wail t rfOI'In~e en Egyple pa1 un pr~trc et Sage alexandrin
Ormis..-us ou Ormus, qui s'~t;~L rail bnpth.er .lVI!~ six ac. tres .-.deptes en 46 aprs
Jsus- Christ. au n10ment o sJint Mare pr~c:lutit l'E,aogile. Onnus av.ah
purifi 13. doetdne sc..:rhe de.s Egyptien$ d~;. lOUtt$ les horreurs paiennes,
1':1\ait approprie aux. anicles dt foi chtitiens et avait donn aus. membres
de ce-cre nouvelle Socit, ~ ppc:l~ Sag~ de ).._ l..umi~re, une croix or ct rouge
comme insigne d~liu,tif et t~moigntgc d..: leur foi chrtltnne Lorsque
qut!que> juifs E,~.,.. s'Llient ronverti u Christi.tnisrne, l"<ol< de SogO>Se

' Comput det \Vti1tn, tmt \'orrcde Weist'1"J,\'orrdc.

' '-'ettclbJrfl,

)~ot.- ). Cotnpats

que sept de ces ~.ges ou ~bges

tt

189

c'tait d'eux que la Socit :;~vJ.it reu sa

forme acwelle. Lorsqu'en 1118 lt Pale.tine 1\'2it t reconqui<e por les ln6dtles, Jes frre~ s't.aient rpJnd~ dans le monde entier et trois d'ent.re eux
Wientarrivh en E<os~. Ils iv~ient, d:ans un btJt de bienfaisance et aussi pour
Mcourir les homme.. de mrite, fond l'Ordre des Constructeurs d'Orient,
qui de,ait servir de sminaire Cl de Novieiou l leur Scx:it. Aprb l'initiation
de lymond Lulle l'uist<nce de l'Ordre des Cons1ructeurs a112it t encore
plus soigneusement cachi-c. On n'a,"2it ~u comme nsembres ~ que
quelques personnes des m1isons d.c:: I..anas1re et d'York. qui pon:otient daDs
leurs armes une rose bbneheec une rose: rouge, d'o vient le nom de RoseCroix L'Ordre tt en pleine dtc>dtnct quand il avait t restaure par
Cromwell qui, comprcnlnt n11l le mot de Con~truc:tcurs1 l'a\ait tradul' par
Fr:m.;s-M~ns. Ainsi, lorsque cts derniers prtendaient que leau Socit~
nvait exi~l pl w~icurs si~dc:s 2\.':J.nl Cromwell, ils se trompaient et lc5 chers
F~tes du P.trvis ;w.enc pour p~res spirituels les Fr-.ures christiani Ros.1e et
Aureae Cruels. Lc.s ROS('Croix ~waient r~vi~~ leur Con.stitution tlifft:tentes
poques ct pour 1:\ ernire fois en 1767. Comme, en qualit de fondateurs
de 1 OrJre tles Constructeurs d'Orient, ils avaient tab1i les bases sut lesquelles
tait construite l.\ l:r.Ln~ Ma~onllerie, ils pouvaient seuls expliquer ses hitroglyphes, ses syn1boles Cl ses allgories ct ils avaient donn aux Francs-Maous,
qui re<evaint un plie eRet de la lumitre clan';lnt les adeptes, le nom de
Malt~es du Reflet de 1,, l. u111ire eu dcidnnt qu'il fallait tre Franc-Moou
pour deveni1' RoseCroix 1
Le Systme avait neuf gr:ulcs (qu'on fit IH'dder plus tard d'uu Grade
Thorique de Salomon et d'un gn'lde &.ossais pour mieux tprouver Jes
Maitrcs du Reflet de la Lumire): r les J uroiores, apprentis ct <lbutants dans
les lodences; 2 les ']'horidcns, qui appn:nn.icnt lire les symboles :dchimiques; ;~le~ Pr:lliciti\S 1 qui s:w:~ietn appliquer le:$ eonnaiSllo111ces thoriques
et co!\naissaielltle C:1.hor ( ?) ; 4' le$ Philosophes, qui contlaissaient tout ce
qui -:onceme 1~ Nature tt sav;~lent teindre en blanc (fabriquer targcnt);
5" les Mineurs, qui connais,.ient le Soleil Philosophique ct faisaient des
cures merveilleu~-s; 6 les 1\bjeurs, qui connaissaient la Pierre Mior.,lt
ct teignaient en rouge (faisaient de l'or); 7' lcs Adeptes Exempts, qui connaissaient la pierre philosophlle, la Cabole et la Magic naturelle; 8 le

der

' Sclttlbl.ach. ~uSJ).

Magistri, possd:~nt 1es trois sde-ncu principales; enfin, 9 les Mages, aux
quels rien n'uit a.ch~ et qui haient ma1trts ~e la Nature enti~re comme
1'1v:tient ~t~ Mot~, Aaron, Herms et Hlr.1m 1.
U plus grande JX1rtie dts Jn,tructionsluit copie dans d'a.ndens ouvrages
bermtiquo. r_, Gogonie figu.-.nt J.ns l'lnstruco pro junioribus tait
tire de l'Opus mago-cabbalostkum et theo>Ophicum de Wel:ing (Hambourg,
rns). Le cabi., du nttoricien tait traduit textuellement du Novum Laboratorium cbymicum de Glaser (t6i7) Le cahier du ~I.Jgister contenait une
shie de rec:ettn et o~r.uions empruntees ,au.x Ou\ragts de Ja!chimiste t E
thosophe Khunl'lth (ts6o-t6o9) Les Juniors =>..ient une expliation
du apis maonnique, qui donttlit tOUt<S I<S figu~s une signi6ation hermtique. Par exemple le soleil, b lune tt ks~oiles reprsenttien: les trois lments philophiques : Je sel, le sourre et le mercure; le-s colonnes J;.c;bio
et Boas: la 'itmenu ml:c tt l.a semence fen~Ue; le tercc.eil d'Hir.un: b
gangue cachant 1.1 Pitr:t Philosoph2!e; son cadavre:: le r~goe ~nimal; b bran
<he d'a.:iz: le 1t8ne l'tg~ul
Chque Cerde ~t"t compoo< de cinq, sept ou oeuf membres dont ua Directeur, un Senior. un jwtiurius~ un Actuarius, un. $$iet.lf'S membres d'un
Cercle ne c:onnaiss.1ient pas ux des :~utrtS Cercles. Un ~eruin nombre de
Cerdes ~uient soumis une Oirtccion Gnrale compostt de trois mcmbrts
dont un seul ~uit connu de, Directeurs de Cercles du resson Les Dir~
tians Gn~rales ob~i'i~1ient :.. un Triumvirat de Oi rtcteurs Suprmes. Ch:aque
grmie nv:1it lOn Directeur p:trtieuHer, par extmplc les juniore~ recevaient les
ordre! deWilli:tm LichtAmi de Dieu. Chaque fr~re .tvait troi! c:ua,tristiques. JI
ne se sen+nit h:tbitucllemcnt que de 1\m d,eux. et il recevait des armoiries
(lont il scellait tOUS le~ papier:. tr.lit:mt des afTa t'CS de jl0rdrt. Les deux ~Uttes
c.,ra;;.tristiques ne devaient ue employs que sur lordrc des Suprieurs,
quaml Je premier t'lit trop connu ou lorsque leur titulaire tait ptOmu un
po.<te plus lev .
Plusieurs ouvrage$, publis partir de 1777 par de affilis de ta Rose-Croix
d'Or~ avaient :mirl l':mendon du publit sur l'existence et Je but poursuivi
par la Confraternito'. Ces r\ltionsbabilement prsentes dev.cot veill.,
)3 C'Jriosit des nombreux Fr~ncs-Maons qul ptnchaie.nt nrs l'occultisme.
t ~.!ttt:lblJJt, s~ - a :-Jcuc ! b~dt. hf. tq.
3. c~ort:M&ar/t'T e ..,..u ,,.. j , u~.. ,,,. \V titi ~trSt.a<tltrt ,,,. tJitltttn FrtrliltMIHtr'q
r 4t'" ...atern Ev4pwt:t iltt,. .,,.,,,..,"l'clrtw ~ufl"l c,..,,..,,. s....t tlt"' kldr nd
dt.tlltlsnt U>itl'I'Titllt, 4 w.dlu Rdlulllt-t:attl1 1c&1 AU ,,.,,~,. ttlll. t k.N.tv. w-4
f""l<lt 8cUtll dl'!l .....,M. \Vttd .. 1tf'f.att
X .-.J.tlit"" ... fl:k".allt.Jtt. ADutttd.am
(RI1t.bonej, m, ~ Pf\1 .uoet: (bt.ro o.o Ec.br u.DIS Edtor!'cnt. Frc.~rt-n~
Vcr''"'"''"P"' ttc d~ G~J ,.,.J Aolll....._,,,,. 1 lit StJ!n.t. Atnutr--datn (Hof).

""*

tm

(du mf'lllt il. - Du Cof'411 tltr


(Attrib.&l ass1 l Wodl&).

W~un,....,

KU V~ ibuoa d Prud;). rng.

T1ndis que leJ Syst~mes maonniques redout.ticnt la publication de leurs


cahiers, qui r~v~!air au public que Je ur phu gr.md secret consistait pleurer
la mon d'Hiram, .se costumer en Chc\alitrs de P.:tlestine ou porter 1.1
croix ronge des Templiers, tandis que l1 Stricte Observance notamment
\'Oyait son prt>Stige ruia~ par les indiscrtions de la Pierre ~Achoppe
ment , les rits RoscCroix an1e:uient de l'eau au moulin de la Sod: en
promtttor.t ses ::rues qu'elle leur fenil connaltrt l'n de &.briquer
l'Elixir de Longue Vie tt la Pierre Phi1050ph.ale et !es mennit en communication a\U les Esprits.
Les progrts del: Rose-Croix rfO<me avoient it npides Eo 1773 I<S
Rose-Croix n ..ient pri pied en $41blt, en Haute-lusace, i ~larbourg.
Ratisbonne et dans une tose secr~te i Lcipoi8. En 1775 ils aient conquis
Vienne qui luit devenu et mu, pendant plusieuts annEe$, le cenne: pour
l'Autriche, la Hongrit, b &l'itro, le Wurtemberg et bPologne Ils venaient de
s'tablir solidement i Berlin, sous la conJuite de deux chefs aussi habiles que
dtnus de <erupults: Biscbofswerder ct Woellner. Le premier, officier saxon
enttt u service du prince Charles de Sne duc de Courlaod<, qui :ait un
<ldtpte conv:tincu des hautes $Ctnces, avait t cnvoyt pu lui Lcipztg pour
~rudier le cbmier Schroepftr, qui hoquit les esprits dnl salle de bUlard
:menant i son ca(~. Bischofswerder s'tait li d'amiti :l\'tC le c:.fetier illusionniste tt %\'ait h~rit des appareils avec lcsquds cclui-.ci sin1ul:tit des :~py~
ritions 1. Dupe de Cugomos u Coovcot de Wiesb>den, llischofswcrder
tait rest persuad~ que les vrais ini6 pouv;~.ient (:tire de l'or et commander
aux esprits. Il avit t affili en 1777 l"'' du BOs.:, missoire du cerde Rose
Croix Je Vienne, ct nvait .son tour rtcl'ul: en 1778, au Con\'cnt de \Volfenbuttel, Woellner qui y repr<!sent>it les Trois Globes de J3crlin
r. L <:rritt. d Schrrfet mc~ Cl\ pleine lumtrt: l'it~lauftbl~ crduiilic du gra11ds
sti8'lt<n'$ Fnt~.cs-Maons en Allem.(nc au ,.i!cle dt Ill .. rhiloaopl1ic- Cet lllt(n bv s~arJ
n ai1 d'Jbord men4 co~tlrt la Lo~tt Mlne.rva de lAtft-18 une t.1mp.1flne d'1n;ure~ ct de pla~
c..rds q1J lui uh velu one votH ,te cou pt de b&tonJ, donn4~lllt J'orJre du duc Otaries
de CQudndt, Ptot"'tut des L SuoMu, c1 dont Il 1\lh d1l dell rer reu. n.:rugi i
8tunswick, il IYih ai bien fai t qutlt d11C: FcrduuuJ .l'~t.l.lt tntrtml povr lui. L1 Na.ons
de IApiiJ cva1U\ dttlar' toolttl.a~llc.O.tll\ qu'11 tenf. <tl'll SChf\~tpfer ~~ ses amis pOil~"
d'bonr~flu &trtl ct dt boni Maon S~htcrpfet Ult f!!OUil ca r.;.r~n.;bt dt 1-iu~r dorl!lliUIU la LoJC:
ca repot. P.tvttiU 1 l.tlpu.a. 11 at-.1 1 rtpn~ n' snecs 4'app.an1ions ota se prenlen1 lti persc.nnu de La medleutt fOCltt, le du. dt Cou.t:.&c.!t, .:lottt
ta c;Oosili ,,.,.,, 1hf cftlll<it p1r le r.opporl de 8:Khof.e:rder, 6t ,.co1r Scbra:l!ftr i
DuNe et on :e .,,t n promener bras dcu~o~s, bras du10111 u p11bll ave..: cc "fetoc.r qtl"ll

.Mi"'"'

v~t ( ,u \ lot~fJo.l bl!OtiiU'fo LI ('ftt 1!01111 11 JO'iiJUtt IU,prU des- pi~S h1atJ pt:rSOa
~ IVLI (Jzt p:tJrt IOI.Itc f4tfi\Wt ). l"ntnH&tltr, Il a.l fr.ltCI':"'I dt at f&J p4!Sd'

poQrlc fils Ut\IR:ol .tua pr~aoe frtQ;Itl t 14 pro.Jun.&t C-O aatftl!rme J~ e oloD~I ftl"li&.
L"mt.uwJt:oar 4~ Fuctte faJIOt f1.1 me:u~c_r darrutluoa. S;larrt-er, c!?nt ltS lla.rQ
tta.itftt fon ctl'l~atnns.Mbrtu .a Urte1~ 1 odobr '174 tS..r S<brprer COft!i.re ~r
ta(uJltttm.t Bullu. Pfri"UI~ t(&""'l'f*U, Pan 116:, Il, l6l-l7S.)

192

GRANDEUR E'f DtoCUN OE LA STRICTE OBSERVAN CE

(1772- 1780)

Woellner, entr dfinitivement dans la Rose- Croix en 1779, tait un


ancien pasteur protestant de la Ma(che qui s'tait fait Franc-Maon :Jutant
pour cultiver les hautes sciences que pour nouer d'utiles relations. Bischofswerder et Woell ner s'entendirent tout de suite pour exploiter une faiblesse
dont ils n'taient pas indemnes. Woellner, frre Chrysophoron pour les
adeptes ordinaires, Hlicouus et Ophiron pour les Suprieurs, prsida le
Cerde de Berlin o fnrent reus, entre autres, le pitiste connu comte de
Haugwitz et l'illustre chimiste Klaproth; Bischofswerder, Farferus en RosiCrucisme, dirigeait le Cercle de Potsdam. Les Rose-Croix s'raient rendus
matres des Trois Globes. Ils avaient conserv les rituels de la Stricte Observance pour les trois grades symboliques, mais avaient remani les grades
suprieurs et ils avaient dcid la Loge se retirer, en IT9, avec ses Loges
filles du Systme Templier.
La Stricte Observance menaant ruine aprs quinze ans d'hgmonie,
ttonnant dans la nuit, o elle cherchait vainement saisir les formes vagues
qui s'vanotssaient sitt qu'elle vo ulait y porter les mains; la Franc-Maonnerie anglaise presque compltement abandonne, sauf dans quelques Loges
isoles comme l'Union de Francfort; le Systme mystique de Zinnendorf
fortement tabli dans plusieurs villes du Nord ; les Rose-Croix actifs et entre
prenants, toujours prts pcher en eau trouble et prendre dans leurs
filets les Maons mcontents de ce qu'on leur avait donn jusqu'alors; ces
Systmes rivaux luttant dans rombre les uns contre les autres; l'veil tardif
du bon sens che~ quelques frres dsabuss, mais qui, remplaant une
lgende par une autre lgende, dcouvraient des Jsuites dans toutes les
Loges : tel tait le rabh::au qu'offrait la Franc-Maonnerie allemande en l'an
de la Vraie Lumire 5780, au moment o les Illumins de Bavire se disposaient it ent rer en scne.

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LIVRE III

La Franc=Maonnerie Illumine
CHAPITRE PREMIER

Pre miers rapporte de l'Ordre


d e s Illumin e avec la Fra n c -Maonnerie
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""'"'""'tt ,.._,.II"' -

Rluf!i""' dt Wtithof!i rlat la MIJ{Dffruri<.


Rt<mbtt dt Zw.ui.- Ptm. rttl ,., z.."'l tt WmArttfJI. - C""''ulk
dt Lt lAt< T&Y>Wt aa IJooJ O!ru<;l.- MinWif tk C...tan{ pris tk la
lJ>tt frowfor~ f UWL....

Si Wti<haupt, lon de la food.tion dt I'Ordrt, a<ait tU la prettnrion


dgnortr la Fr.anc-Maoontrie pour laquellt il avait alon le plus profond
dtdain,"il dut bientt s'apetcovoir que les lllumints, optr.am sur le n1tmo
ttrnin que 1~ Enfants d'Hir-am, se trouvaitnt fr~uemmen t en contact et t n
concurrence avec eux. Tantt, com me ce fut le us pour Savioli , une nouvelle
rec:ruc se trouvait ap~rteoir d~j.l ~la FrancMaonnerit , tantt, et ceci ~tait
buucoup plus grave, il y avait lieu de cr.ainJrt que quelque adepte impatient,
ou pousst par la curiosit, ne p:I.Ult dans l'autrt camp: Annibal mnifesrait
l'intention de se &ire reo:cvoir ~bon en Italie', Ptriclts,,doot le frtrt apparttnait dtj1l une Loge, ttait tetlll de ~y &irt affilitt et Weisbaupt d=it,
avec l'aide de 1ibre et d'Alcibiade, lui irup!rtr les plus grandes pdv<ntions
cootrt la Socittl ri'-ale '; ou bion tneott Zw;ack, souflll par Weish3upt,
n'a,-ait pas trop de mate son lloqurn pour retenir Spkion prit
dtserm 1
Pour parer ce dangu, Weisluul"" ~coofiJmts ne,. f1isaicnt pas faute
de peindre Jo Franc-Moonerie sous le jour le plus d~!avonble. Comme
Savioli est Maon, tt rivait Zwack Wtisbaupt 1, je lui i f2it voirclairtmentce
O. $.,t8g.- :.. O. s., lo4 - 3. o. S.,

u,. -

-t O. S., 3a.S Sa8.- ) , o. S.,

'l

,sg.

PJI.E.MI!lS RAPPORTS OE L'OitDJ.M AVlC LA i"RANC-MAOSNERI E

qu'~ at OrJre, j'ai soumis toute l'.tfT2irt :au cont-r61e de h r;tfson tt lui ::ti f.1it
toucher du doigt IOUt<'S les im~rfections de ce SySt~me. De son c6t<,
\Vcishaupt faiS>it repr<..,nter aSdpion quel'admissi,on dans lo Fr.m<Maonnerie lui coterair fon cher; on lui ferait ~ucoup de prom~ qui ne
seraient jamais tenues. le re~ruteun Je la Soci~t l'imponuner~ient sitt
qu'il :aurait fait mine Jt: donner uc ripono.e f.Hor:able, il stnit comme
:~<oph)'e oblig de <'oo:upct de pures niait<ries, il nt se ,em't payer que de
ntOtS tt tout l"a\"2DU:gt qu'il tirtnit de S()n ~ffiliation SC"rait d'tre introduit
tuprls de quelques ptnOnnn dt qualitf qui lln\'tenient l dintr, lui fenienr
Jnyer son C'rJW deux ro:s plus cher qu'il ne \<11-lit et le tr:tlttr.tie:u non pas
en ami et en rme. m2S en inf~rieur. Enfin il denit (QOSidlru quune
Soc:i~t 2ecepuot lts andidab sur une simple ruomm2ndatlon_, sans les
truditr, l<o prpal'<f et les instruire, tUII orxanis d'un< foon fon dfe<:tutU.st' l.

l'ugument:ation de ZwacL avait convaincu ~violi, le rtquisitoirt de \\"dst!~touml Sdpion dt 100 proiC"t, Piriclk a\3it renon:~ l sui ut
.son frhe, mai>> plaidoyen intlreS$6 ~u chefs de I'Or.lre aunient-ils toujours la m~mt: forGe persU2~\'C si l'on ve~it J. tOmber sur Un gens dcidb ane
s'tn fier qu'li Jeun proprts exptriences? llltait ponnis d'en doutor. Il e.t
vrai qu'on flOU\'Olit encore faire etnendre au:t h~-5it:Lnts que LL Fr.tnc:M:a-onnerie. linsi que toutes ln autrt.s soci~t~s sr~tt'S existant en Bavi(ore, dpendait de l'Ordre et nt pouvait recruter de nouveaux membres san~ lui indiquer
leurs nom"i tt sollicittr son :\grment 1, mais c.'~tait l un moyen dsespr,
et une imposture :tussi gro1;Site risqu:tlt tOrt d'tre bicmt6t perce i jour.
Le plus sr U.ll doue de se mettl'e en mesure de satisf.1irc l:a curiosit des
~deptes, en leur comnluniqLl!lnt 5ur les grades m:tonniqucs tous les renseignements q u'ils J>OUrr:ti<nt Ul>irer'. O'ailleun \Vei5h,tupt, aux pri>es ov<c
les difficults dt tous genres que pr~$entait la rdaction des gr.~d<S et qu'il
n'a,-ait pas souponnes d'abortl, (tait arriv~ :t.S5et vite j se dem.10clcr si, en
hudiant l'orgnisation les rituels d'une Socit >i rpandue, si colbre et
qu'il croyait si 2ncienne, tl ne d~OU\'ri ra il pas qudque iJCe pr1tique, quelque
invention ingnieuse dont il pourr.ait tirt'tparti. Il avait donc dcid!, au commeoe<:ment de 1777. d'entrer dns la FroncMaonnerlt et fit pan l Aju
de mt< r<solution, en lui indiqunt 1t motif de ,. dmarche. Une grande
nou\e11e, lui &:rivait-il'_, j'irai ~ Munieh 2\'ant Je Carnav.tl et me ferai recevoir d>ns l'Ordre J~bre dos Fr1nes-Mao;on>. Nt ti mus. Notre entrepris<
n'en continuera pu moins et nous ferons ains.i la conna-sQocc d'une autre
associa.tion. nous ~rons par li reliquiis fortiotts.
h:mpt avait

t.

O. S.,

Jt~~-l -

,, O. s.. hS - J. lt-.J.- .f 0

Munich posstdoit aJon dtux Loges. La plus ancitnne, apptle Loge de


Pgner, nait ~t :aNndonn-e J'at une l'artie de ses ntembres. qui avaient
iond,le savril tS. b LOf:ela Prudtnce (Zur lkhutsamkcit)rcle\'ootdela
Stricte Observ>nce. Cette demi~re Log<, b ltte dc laquelle s< u-ouvoieot
des gens d'imponan'e co1nmc te comte ,\lot~viukr 1 le comte La Rose, le
conseiller intim< de Vaccbiery. l dirtcttur Hofs:etten, avait l<o qualiri:s
qui clistingu~r<nt d'abord los loges temploh'ts, c'es1-~-<lire un< meillture
organisation, un< direttion plus ftrmt, plus d'ordre tt dt tlgubritt dD$ les
tra\-aUx 1. C't:St dan.s cene Loge que fut reu \Vtishaupt 2u con1menceme:nt
de fhritr 777 1
Mais le grade d'ApPftnti nt pouvait lui apprendre grand chose, a:ux
mme de ComJ$nOn tt dt M .Ju~,l supposer qu" y soit promptem<n: par
,-enu, ft.aitnt rtut6t &iu pour nc:tcr sa. curios:t~ que pour la S1tisfaire_,
aussi le voyons nous, 2 ~nir de cttte ann6:, s'cuptr trb activement
vec
ck de dkouvrir en quoi consist:a1cnt lts hauts gudes monn<!ue..
La Correspondance- t~moigne .1. plusicuN repri~s du zle ntc lequel les
deux amis se lhraicnt l \:C$ rt(htr..:hn

z.,..

t. Ltso4t pour l~:t fOI;Idb tc~:rt '.ttall mlnlrtull!:, Ji Ja Cour dt \hmiGh. p.r la

d"\lnc: c Soclit dttlnc::u ou Ordr. dt I'Amtlf . que la 11rincuse Mnie-Ano


8.a v1h~ 1v1h f'on.tfc, ,,. 174), k l'lmlt.ttlon du awo.iat!ons &la tues tt .se.ntimtn
tales Q411 llotissaltnt alors en France. tt Suhltt- r4d-4s tn lralllt dllaient que, pour
~tre 11dmit dans l'OrJr, Il (111t11t ftrc Cl ptble d'lift: u a.ml d1Krtt tt tlh; Id mtmbrts
de la Socit4 ditnl nor 1 v nt pour ltt au\rU l'a.mlti 111 ~ut tondre, mis rien de
plu.t, Le Ktau dtl'Otdrt potUit la. dcvl~t: C....ldillll "'~ "'C'IfC'.t..U ChoYalitrt et Cbtv~t
mres de I'Amhl4 pona.lent au PCiil dolst de la mt ln ~u(llt t'annt.IIU des foeas, gMnl de
brillants IIYte l'lftKtlpllon 1 I..'OI"JN .tt lt~tftli ~hrllt A IIIOifld I.e rnot d'ordre ~tait~
Sinre. lAt membre d ~ 1a Socl~ l ~ Ktvaltn1 un 11urnorn : S1ns quan l~:r. Discret, Con$..
wue, Timide, llrvoytnt. SoUde, Aft'a.t'llc, ~d u ta~lt, Aimable, lnfbran1ablt. L11 Or11nde
MaJtttste 4tah la prln,c.ut ~htlf:.Antolnetttt le Orand Prltul' l'~ttcte:ur de Bavi!re
Mu. Il l JOJtpb,aon rrart.ftj Contllltrl ~lii\!IH 1 duc Cltmcot de o.~vitrt et la du~btll ~t
Mtlo-Annt, ... !tJnme. r>.rmlltl C"tvtliera r._,u,..itnt le prince l-"rd6ri dt: Oeu.J-Ponts, le
prince do FO.rttenbers. Lonque Mtrlo-AtltOfl\cttt .,.,,, ~pou~. en ?47. le fi ls atn~ de.
l'I~teur de $au 1 cil tYIIh hnroJul~ ta Soeiti t. la Cour de Drud ; la brocbe de
l'Ordrequ"ollo ual' tau.' M~o~nld1 60111 lt tlttt d t lansuc de. Dnirc d iSplrut pt
de tcmp tprh 100 d4ptrt. (S, Rlr:gltr ; Elllf gtlrfimt Gt&tltttlllJft ~tm H oft M11x Ill
Joutlt POt lytr: Obcr-ba)tritchtl Arcbl. YQI. a:ua1.
Vollii.Gttd. rJ. l'trf,, p. 6,. t:t Hdb. d. F'. M 11)00, Il. 6J.
S. L'aute~o~ r anonyftlode l'artcle: Wtilhaupt danalt Hdb.\I.F,,\ l,. a$6$,111, -46a),
ev 10\11 tet reut 11f'ltllt~t da Mtlft"rt ie la Prudt"tte, dtte d" 8 fncr an? t.t ~isah
de J. K. AtoytOQ!'I:Itt dela R"Ht, ota Wchup-t eu intet1t a<ec: )e 11 14 tt tvt.c: le gade
d'Appurttl. O'tult't pan., Welht.pl da111 so-n Nc:hlrwt a.w _,;,.~,. Rt:dtftrtirm6 dclart
(p. 4l) no.r tt I"CII l t.lun)(h. tn 1177 du a u.nc l.clac de la Strk.te Obttruraoe:, qu.i
m con6rm par 1-ttnel dal'lt .,._n ntetTOpiOitc: d" t4 ntai 787. Henel appt.llt. ut Los.e
la l..ogt dt .Mon,.uty d dfpo-Jc q~o~t Weu.haopt 1 floll f't!G peo ch tt.mp5 apri:s .Toir crit
l Mauen.boka aa kure citft p.as ....,
4 Kld.boh'll r~ted 1 YOrl,..~l~ If. All/utt~ l.1~ lll..ulu &y,.,...._ p. 368} qu
1...-arl.. k lt rc,otr. en nt. datlt ftt
dApbof'l: a.pp&rttlU01il b Strktt Obser
uft(t: ct qu'i.~ Ufit'l. tn ptll dt ttmp.t 1 coertahrc lu buta ,_ndc.s. \\lu, ;J oc donnt pu
c rft~t ion

nu te d.:

&..o,.

~ .. ~"-+

I9S

196

l'IU!.MIEK.S l{APPOM.'fS J>E L'OkOU AVEC LA.

Fti.ANV.MAONNE.RJE

Le 5 aot 1778 Weishaupt crit~ $On confident qu'il est arriv ~ jeter
un coup d'il jusqu'au fond du secret de la Franc-Maonnerie, qu'il sait
quel est $On but final et le fera connaitre ~ tous les Illumins dans les
cahiers d'un des grade. suprtnte< 1 Zwdt de son c6t av.t eu, au mois
de novembre, un entretien a'ec un c.c:nain abW Marot fori expen en ces
matlte.s et av:1it appris de lui que l( secret de la Fr.tnc-M.tonncrie reposait
sur l"2ncie-nne religion et sur l'histoire de l'lglise primiti,fe, L'abb avait
termin u conf-rtoce en donn:ant l son intniocuteur conoa.i.ssance des
baulS grados y compris ceux d'Ecowis Trois jours plus tard, Zwa<k tr.ans
mettait tous ces rensesnemeniS ~ Weishaupt .
Le hasard '!Ui anit (avor~ Zwuk, en lui permettant de faire dans la
science maonnique dts progrk plus rapides que son maitre, lui inspira
l'ide qui deait avoir pour l'Ordre deslllumiob des con5'!uences si importantes. Il songea te prtmier l meurt la SociEt en communication avec. la
Franc-Maonnerie. \Veishaupt sc n1ontra tout d'abord tr h~siunt : l'cotreprise lui sembbit ptrilleuse ct nig<ant la plus gw1de prudence a. Il avait,
disait-il, toujours l"intcncion de jeter un coup d'il dans cet difice, mai5
seulemen1 d3n.S lt$ grildts futurst et VOlllait, a\oant de rien dkider, savoir
exa<tement en quoi difl'~raient l<s deuuystmes dont il avait entendu parler
jusqu'alors, c'est idire l'Union tt la R~forme ' Il fall.t donc que Zwack
tntrlt d'abord dans une Loge du premit l' Systme pour apprendre corn
ment les choses sy p:tssaiem. D'ailleurs, il doutait fort que Zwack connt le
vrai but de la ~bonncrie etavQit une furieuse envie de planter l la Loge
la Prudence. Mais cet acc1 de dcouragellent ful passager, l'ide de Zwack
prit rapidement racine dans son cerveau Cl, ds le 6 dcembre t 778, il son
geair !t raliser le nouve;\U l>)an en f..tis:uu, il t.sl vr:\i1 quelques rserves. Je:
''OUscommuniquerai plus tard, criv:aitwil o, mon avis ct mes objections en
ce qui concerne votre projet. Je suis d'uc.cotd avee vous sur un point,
savoir que les Artopagites recevront de vous les trais premiers grades de la
Maonnerie (sic), ainsi que Coriolan et Tamerlan . J'enverrai ce dernier A
de r4!4ttncet et, dautre pan, ni le Il db. d. f .M. dc: 186S ni celui de 1900 uc coooinc:nt
de Loge Austboura u1nt 7&3. L'autur UOII)'InO dt K,.ti1~1r~ Gudicht~ d~r

JIIKJ,u'reaknf''41.il avance que Zwack fut r~u Maoa le 17 no.,.embre 1778. mais san s
dire o Il f;tmb!e- avoir ptiJ pou tJI)e rktption Jormello t'erurctjen qv.e Zwak t\1! ctt
date ntc: l'abbt' Marottl (0 . S., 197) u dofll

il .,, ttrt qu~ation tout l'heure.

1. O.S . ,~8. - ' lournl dt C.to". O.S., to].


3. SJt';nwt Caton, Jo nov, et dk. 111 O. S., JSJ ct .S.
4 La R.iformc: t:51 Je nO'JI qu. We-iU.aup do ..no f"Q:t~lib-emt.rn la Stricte Obstr
,.a oce. Qc.ant 1 I'Un>Ol). tl temblt btco qc.l'lt dtt:IMit au-.1 la f'riDC M&c;ooocric bleue,
du norn de 1 Log.1 dt Frandon (lur &alahilf ru:u 6dt lla Maoue:rie Ao&)Aiu,
.a.ensl qa'd ~s.M d'eue de "'' l~ue1 (0 . $., Jo.4) o il a.ppcllc LCJCf'l Unoo.s'..c:J llc.t:
qui c:uhinit-cl u oki'Ocnt l"trcH p dtJ .,.lllbollquu.

S. O.S.,o86.

191
Ath~ nes au

commencement de fvrier et je voudrais que vous y ayez fondf,


pour cette poq11e, une Lt>ge rSul i~re o vous pourriez confrer Tamerlan
les gr>d., de la Monneric dans toutes les (onnes. JI lttcwait en meme
temps la dignit de Wnrable rgulier pour Erzeroum. Tamerlon conftrera
ensuite Jcs grade~ m:1onniqun ~ tous les membres que tOtdre y recrutera,
en se conformant :1UX instructions qui lul seront donne~ i cet ~ud. M3.i.~
il faudra toujouN f2ire remarquer que tout ced n'a qu'une importance
strondaire, :ainsi qu"il stra expliqu plus tJ.nl. On tabHr.ait ~ En.emurn une
Loge r~li~rc. afin que les membces de l'Ordre puissent rpondre ceux qui
leur denunderaient quelle Loge ilt sont affilis qu'ils rel\-.:nt de celle
d'Eruroum. J'envemi plus tord Sylla, ~moctite et Confucius Eracroum
pour y recevoir lt deuxi~me gnde et assister aux rceptions jwqu' que
J:affaire 2it pris tournure.
Cc que Weishaupt oait retenu du projet de Zwack c'~uit donc que
l'Ordre, en mettllnt le pied sur le domaine de la Franc-Maonnerie, entendait ne se nllier aucun des Systtmcs dominants et rester compl[ement
ind~pendant. Zwack crorait, il est vraiJ n~cessairc d'obtenir d'abord pour la
Loge dEntroum une comtitution dt l'autorit maonnique de Berlin, mais
il prvoyait '!U'un moment viendrait o~ 1 Loge d'Athnes ayant t consti
tue d'une faon r~gulire et ind~pendante pourrait jouer le rle de Mre
Loge' Quelle devait ~l re l'utilitt de ce nouveau Systme maonnique, c'est
ce qu'une fetrre de Zwack nous apprend en partie. Je suis d'acc.ord av~c
vous, crivait-il Weishanpt, sur ce point que les travaux du grade ~Uner
val $'effectueront suivant le rituel de l:t Maonnerie, mais je voudrais au!st
que les StaBene de ce grade cusscm la permission d'enlrcr dans d'autr~
Loge-s' Plus ncuement encote s'exprimait Weishaupt lui-mme dans
une fe trre ad 1es~e :\ Celse ct que Zw1ack l'sumc d:ans son j ournal la date
du 12 janvier 1779 ' L'Ordre n'entreprendrait pas de rformer la Stricte
Observance. Il aurait ses propres Loges qu'il considrerait comme sa Ppinire. On ne rvlerait pu 4 tous les meon bres de ces Loges qu'on possdc
quelque chose de plu1 que la Maonnerie ordinaire ct on sc couvrirait de
celle-den toute oceasion. Tous ceux qui ne stNient p;as capables de prendre
part aux travaux de l'Ordre resteraient dans la Loge et y auraient leurs promotions sons rien apprendre de plus sur le reste du SySt~me. Ou ajouterait
:aux r!glements maonniques propremtnt diu l'institution des Soli , et
le principe de la soumission absolue aux ordres des Snptrieurs. Enfin, pour
dissimuler aux yeux des simples Maons 1 diffrence existam entre le Syst~me lllumin~ et les autres Syst~Oles, on le leur prbenterait comme l
o. O

s., o<J - o.s., .,.

- J. O. S., 3oo-lo2.

Stricte Obstrv.an \'lrita.ble. Les Fnocs-Maons, ltur dirait--on, peuvent


se comprartt aux moin6 dt Sa.int- Fra.nois qui comprtnnent ln Franciscains,
les Minorites n leo Capucins, lesqnel! sont tous l propr<mtot pultr dts
Fnncisains. lk mtmc, quoqu'iJ n~ 2ir qu"une Maonncri~ au ruondt, ct
gnnd COlpo # divc to trois p:mits : lts Unioni<tts, lts Rtformb tt b
brnncht dt b Stri.:te Obs.<..nce dont onu .ammts. Tous 1 Mao;ocu, "'"'
dinincunn, ont lts uns pour les :1utrcs esrimt et afft,tiOn ~ toutt li\ diffbrence con,i\tt dAns rorganisation intrieure: dc:s Lo~s ct les conf~dfrations
qui existenc emre elles. Ccst lice que tout Maon doit tenir Jt<-rtt vis~-vis
d'un autre "'hlon. L'Union est ouven e ~ tous le1 Mnon<. l..on.qtlun Unioniste pamlt en qualit de visiteur dans une Loge de l.i Stricte Observnnce,
on y travaille suiwmt le rite unioniste 1, miS lol'g_:an is:ation propre ll
Suicte Obt.ervance ne doit tre nhr~Je ni ft uo Unioniste ni~ un Rform.
A p>rt cel>, tout Observant peut frquemor l<s Lo~tes unionistes, mais t.
difl'trtn<< principale entre l'Union. la Rt(om>e <t I'Ob~l'\'ance conis:e en
CC qu'on trOU\'t chu c.ene dernire une ~ubordinatiOn riU\ rigourtUSC",
une :u,.:san.ce mututlle plus eJfie:t<:e, des prn:J.ulion' rtu, ,c,rrn contre
!'..pionna~ d.. ~ns ttrangers u Syst~mr.
te pbn fuat bien dair : se: &ss:imuler dcrrih~ b Fnn'-~honnerie
rour men<r b rropoft>nde anC:tric.ale, qui t.>it un .!ts buts immdu<s .Je
I'Ordrt, trOU\tr .!>nsles Loges for.d~ par lui d<s recruts plu nombrttU<S,
y d~vener les Minen-:aux dont on n~pf!':tit rien tirer, ainci que ll(s Sta
llene', donn<r u grade Minerval un c<ri!monial plus wlrnnel que celui des
Ammbl<es, voili ce que Weishaupt voulait tirer de l" fu<ion apfr.lrtnte et
pmkllc de I'Ord1e vec la FrancMaonn<rie.

...

L'effort des Illumins se rom d'abord sur Munich, et il fut couronn ce


suce~. l..~s circonsu.nces s'y trouvrent en effet particuli~rement favorables.

A cbt de l'nciennc Los de Pgucr, qui subsist:~.it fort ft'aio!it S>ns fairt
parler d'tilt "' <n bien ni eo mal , t l de b Ptuden, dont 1> prosphit
0\'Jt t tfts at~in~ pu une intrigue roErique dans l>qutllt elle 1\'It to
lt ton de s'tng>Ber tn 1778, se trouvait UJ>t noisitmc Loge dr mation
dun tc. Elit .,...t ttt foodt qulqct temps aprts l'aflih>tion dt Wtisbaupt
la Prudence par d'andrru membres de b Los dt Ptq~r.er qui vaieot
qultt~ celle-ci apr~ le dtpan de Moravi!lky, s.ns pouruntle $Uivre i la Pru
'. C'ttl -<~ir. \lint ltJ ttOl$ sndQ $ymboliquu.
.,, Wtlshaupa fth di111 l la mme poque ?a S;tpion que, a'tl
M aon n ~rie , Il ne pourt u plua ~nnctr dan$ I' Ot dre. (0. S,, )~J.

rnlrt d~n 1 Fta.n.

z..,..

dtnct. S.violi et
ck s'). Ertn dmntre tt y incroduisirtnt Costanzo.
C.lui-<i, qui avait rtU tn r71 d>ns une Loge de Mannheim le gndt de
M.lltrt et d1flhtnts hauts gndes fr2n:ai<, ad"'"" UM requtt la Los
Ropl YorL de I'Amitit i Bttlin poor obrtnir une ratent< dt ronstitution
contrt enp_gement e lui p3~-e:r un tribm :annuel dt troi< ftorins (un u
d'or), par tfte ' Ro,Y21 York :t.:cueillit :w: bitmeillanct crue: dtmaode et
envoy;all.a. nou,tlle Loge une plteote qui la constirwit sous l:a protution
de notre tre< illume et srnissime Chari Thodort ($ic)'. et tUe .-ait
Jlt'S le nom Je T hodore au Bon Con~eil ll), comptant p:lr ceuc A:m crie
l'ad~~ de l'Electeur obtenir une tolrance tucite . Comme elle avnit reu, en
m~me t Cnl(>S Q\IC s.1 p3tentc de constitmionJ une foule de grades franais,
elle faisait une rude concurrence :) la Prudence, I'IT~tiblle cincore par les
que1cll qui divisient ses chef$ et lo tideur de quclquesuns d'entre eux' .
C.1 conjoncturts modifirent le pln primitif des IHuminfs de Munich.
Il s'avi~renl qu'au lieu de fonder une nouvelle ~e rour le 1 Tmli'S t779
prtmier jour de l'an iUumin~. comme ?.w~d tt \\'li,h:tupt e-n :.v.aient
d"2bord tu l'intention 1, il strait be-2.ucoup rJth C()mmOOe de s'e-mparer
d'une I...O@t' jeune 'tncou sans mditions conacr~ par l'u~ et c!ipenJant d'une M~rt loge qui o'o!ttit inftodt ~ au.:un sptme. Plusieurs
Aropocitn de Munich~ 6rtot donc r<c<voir en 1779 d>ns l Loge Tb.:O.
dore et ure nt bitnt6t s'y crier un p:;aru. lb riu.ui~nt l enJe, er le mar
ttau Il Radl, premier M:aitre en Chotire de l;a t~e-. o\ (aire- -:l1tt i q pt:a,t
C.l.. (B.1dtr) et l occuper les prtmitro emploi 1lt la loRe "''cc leurs
1

1, 06poh on de Costao11o. i{po/(Jgie d~,. lltullmlal~.,, t3S-'' lti.


t. Il til lndqu4 11hli1leurt dates d Hf~~r'llell po11r ln cetlllltlon dt celle paltnte. Lt lldb.
d. F. M. 1~! lora. MUnc.htn} donne Je 9 avril 1777 oa '710 le 11\lh, d. F. M. 1900
(16/d.) lttavrllt 770 Ntutlbl adt (p.~l Jo 19 avril '779 11cltl (tcntt Ho1umei:he:r
0. Il M. &~ 1+( 1$. Je CCiaune:nemel'\1 de: juin 779 Wttlcaupl dJIU 1'4IIU, G~uh. d. V~rJ.
1ndlqJt le 19 avr1l n1 e:c l'annte '7S dans ScltJidtrtlltK dtl' lllllH(t.tttlt IJt. 1 4.).- La lAge
RO)'al , ,._, fondh le 10 aoOt 17f.o, sor ~e dtr de ~bont ff'Sna., flabliJ lkr, in. co
'nu d'un Ple~te dJinft pu lt ~1!tre e.n
de 1 Loe 1u1 Trois Gtobu, o
Prlnttu, sllt J"botd appelle '"'' Trot.~Co:Ombelll!. Etltnlh pr Jt17j11illtll76S,
le nOff' . . . . ROt'll Yoc-k ~e rAnh! ... tn l'hOftl'llttlr d'tdont..\ ...~IUlt, duc: d'\'ot-.k
tl d'AU~ut, frtn de Gtofi_.. S Ill d'A_QJ"C!CtTto qui U'ln d JM UJHU toa ttmpk.
l"t n--.t. ckpu.. nJ. Coodl n Ar e~c: dt nofftb,..w- Lo.I".,.4U u. tHdb. d. F. )f.,

C."rt

~.l.p.)

:J elt.:I.Gnd. J.

o. s.. '?.. loj.

Y~/. 64, i~-7S; & rvlt,

GtJt. Je lwa..:k1 [ngt

). WeiJhup' lt'a.it d.)& trov~l le 11001 de LI f11:ur. Lote. elk dt, tl 'ppc:;e.r ks
P14.a\1cs tO. S. )09 c' 1-e.s de~~:~ r:s COntptlltn' demtndtr l l'ndftt>t-nttole Maro>ti
ttldc dt MS COD.MJ!J (Q. S., Jo.4}.
6 Ao)'tl York. tprls a\'oit" fefll de !.t Ortl'dt 1.0$' de l.ondr~ t'\ 1;1'68 unt patlnte le
c:onSIJtUIIon, &Uit rompu aec: l-es T rois Glob 1!11 t.-u par lt tuile rcost< sous La

Otndc I..ORt NllltOnlle d' Allem~n t, m ait;,t:n 1776,ellc 1'4th Hrr4 del M1~n neri ~ d~
Zl n nen~lorr tl av11.b rcpri.t" complte fnd~pe:nd o,\ce. (~l db, d. 1>', M. 1900. 1, 95>

l'tUl.NJ!RS JtAPPOITS DE L'ORDRB A\'EC l.A fl~~C.. MAONNUU:

aflilib 1 Au commencement de juillet 1719. ils pouvaient consid~rer la


Lclr Thloclore comme f.Waot partie de l'Ordre. Une fois maittn de la
placr, ils tpporttm~t cli,ers<S tmlior>lions aux ~emrots, bannirent d.,
crtmonin tour ce qui leur parut supttilu ou sans portE. et firent 1111 choix
parmi les grades maonniques qui y laknt culti\-. Ces rtformes furtnt
approuvs el l'adhsion de oombrtux et eJrimblcs frtres venus de la
Prudence ou de la Lose uniooio1le de Psncr augmenta tellement l'effectif
de la Loge Tbloclore, qu'elle pouvit tre un objet d'tn\ie pour sts suN
aln~ts' .
Ce premier point de leur prosramme heureusement rempli, les lllumin~s nvis~r<nt au moyen de rendre leur Lose indptndante Je Royal York ct
habile A~tablir dts loges611es. Si ignora nu qu'ils fussent de l'histoire conte rn
po~ine de Ja FrancMaonn~rie, ils conn2issaitnt pounant suffi$ilm1nent ses
us:ages pour snoir quils ne pouvaient riger, de leur propre autorit~, leur
loge en Me Lege. Le plus sr ~ait donc d'obttnir, si possible, de la
Grande Lege de loodo<S une constitution de Los< Provinciale, tim qui im)lO'
sait unt dtptndan purement nominale tt lais.<ail aux loges ainsi dbign~
une grandr libtn< d'allure par suite du peu dnlrt que I<S Anglais po""ien1
i la Franc-Maonntrit du co:uintnt.
1 ct l"rti que lesllluminb s''*
trent. Ils surtnt inspit<r au memb!t$ de la Los< des dootes sur la llgitimitc! de ctll~i <t il fut d~cidc! que l'oo dresstrait i Lt Los l'Union dt
Fr>ocfon, stule Loge allemande reste in\'2riablement fidtle 1 l Fnnc
Maonnerie anglist et Lege Provincwe pour I<S Cercles du HautRhin,
du Bas-Rhin <1 de Ftonconie, pour S1Voir si Th~odore au Boo Conseil
t:ait rt:gulirc1ncnt connitue tt quel accueil Londres r~crverait A$a requte.
Le mnrquis de Costanzo ( Diomde), cbarg~ J e conduire les ngociations,
pmit pour FN!ncfort dons les derniers jours de r779. Il lllit admis, le
to janvier 1 78~, ~ une tenue de la LQ8ei'Union ~ laquelle Il soumit le
questionnaire suivanl : t " 1..2 Loge TI~odore e:st-elle vrajme:nt sur la li.s.~e
dressE< p>r lo GrandeLcge de Londres; Royal York atdle le droit de
constituer d'autres Loses co Allcma,one ; J0 Estil vni qu'elle ooit oblige de
payer 1 londres uoe redennce annuelle pour chocun d.. mtmbra des
Loges constitu<es pardle; 4 Est-il vni qu'dit doi en,..,yer 1loodra une
panic d<S droi;s qu'el!e touche pour dElivrer des constitutions ' ; s u
Grande Loge de londres consentirait-dle 1 accorder a la Loge Thlocla<e
une patente ~c Lose Pro~ioc~le pour les Cercles de BaviEre et de Sou.1bt,

c.,

1, 1.wa(lt 1 8t1H' rH1<h. En,el, 8g.


2. tltntl A lfobttteichu. l\. U. M. E, 14 1S. - 3. Ibid.
"' 1.. l.n~e Thlodort
PAY~ Royal YoR go ftonn.s po~.r N Pfltnlc de con~
titul\on tl dl\'h acquitter till tribut annuel de .f Aorin par tthc. lB. 11, M. 8., n ).
4

"*''

201

.,..., le droit d'y constituer desloses; 6 u Lege l'Union strait~lle dispose


1 eotrtr <n correspondao avec la Loge Thloclore ct 1 consentir 1 ce que
ch1cune dn dtur Loses ft repltstnt~ ou ,.i~ dt la LQ8ecorrespondante.
Now iporoos quelle fut 1 dponse de l'Union sur les cinq prtmien
points, nuis nous savons au moins quene acte'pu dentrcr en rcbtioos

rtgulitrts avec la loge Thodore

et

promit mme une constitution pour

la Loge que les Bavarois voulaient fonder Eichnaedt, aussit6t qu'on sauroit euctcmeot i francfort quelle autoriH! la Lose Theodor< entendait
extrctr sur c~tte loge-fille. les bonne!~: di$positionJ ..!ont t~moignait

l'Union 11e pouvient q u'hre fort agrbblcs our Illumins et Cost>ozo


avit lieu d'~tre satisfait du rsultat de sa mission. Il ne fut pas moins heureux l un autre point de vue. Des instructions sectes, qui lui :av2ient t
donnE<s par les Jllumio~, luiordonnaientde chercherl recruter~ Francfort
des adhtrents pour l'Ordre lui-mme. Cette ml$sion officieuse eut des rsulu.ts autrement importants que les ngociations avec l'Union, car penda.ot
son sqour Cosunzo reerua le baron de Kni88e auquel l'Ordre des llluminb albit devoir son organisation d~6nitive.

CHAPITRE

Adolphe baron de Knlgge


La jtuntm tlt Knigge. - A la .:ourd11 /andgmrt dt HmeCnml. - Sijortr
/-lnmm. - Rttl'aiu .1 Ftt~ntfotl . - Carr/bt mnqn,iqu(l ,fe Knigge. Corrfmim du. Ciltt/(jlier d" Cygne. - EtrrdtS nlrhimiquu, - l'Inn d'n"
Syllbn< Mystiqur. - ProjtJ de riforme dt ln. Slritlt Obst11wtrce. - Rrn
rontrt de Knlrre tl de CosJatt;o. - Enr61tmmt dt Kuigge. - Km'rre nge11t
rtcl'llltmll Frtmrfort. - Artidn d brodmi'IS Mntu lts j!smtrs.- EmPnrriiJ dr K,tigge. drwnrl fr'lnpntitJttt rlt JtJ dr'stipln. - Attrttft lf'tishn11p1.
Adolphe-Fnnois-FTdric-Louis b3ron d< Knill8t, g<ntilhomm< dtmo.:ntc, dilcn~nte p.u tcmp:r.tment, homme de lenrts p:ar nt<m.it~, cri~in
2-bondant et m~lioc~, publi-ciste, mornli!te, rom2ncicr stnlimenLll t1 $liriqut, auteur d'un trait de philosophie mond:aine Sur le commerce avec

tes homme!' qui eut .son heure de clbrit, en un ptrsonn"'8e intressant


moins ~ncore en l u i~mme que comme reprsentant d'tmc c:stc en di$50..
lu lion . 11 nous o laiss d< s.t p<rsonne physique et mor le un ponrait fort
<lo!taill et qui semble fidle 1 .11 nous dp<int un homme ou corps maigre
tt d'nppare:nce souffreteuse, aux traits sans beaut, qui peuvent paraltrc
il'grntS ln (oule mais qui rvtlent J'obstrv;~teu r Ull C~prit Stns1 un
cceut sensible, un temprament peut-tre trop sen~uel li, S:~ $Cnsualitt:
n~vait d'ailleurs rien de grossier, car, s'il aimait le vin tt la bonne chre1 s'il
av;~it pour les femmes un got un peu trop \if, il nssore n'avoir t hrre
qu'une fois d2ns sa vie et H fut bon poux et bon ~re. C'~tair un nerveux,
d'une sensibilit extrente, de ,olo:nt faible, l'e.sprir OU\'M, Jou~ de qua.lirs brillante-s mais s:ans soliditt ni pro!ondeur. Ln contnriE1~ pro\"en2nt
des circonsuocts les plus insignifiantes l'afTectaienc :a.s.sex v\\'tmtnt pour lui
causer de ~ritabl<$ 1112lai.scs p<od..ot plusieurs jours. !.'air indi!Tuent d'un
:1mi incimt, un mot dit.,. en passant c-t dont il st trouvait ble:ss.l, un maoquc
d'attentions t son gat<l 1< mett:litnt de mauvaise hum<ur pour 24 h<ures.
1. R'"""u mwlt.t
a p0.r11t, p t.S.

Ltb~lll,

letne

9~:

Uutgmrx m{t

.Vtlitch~u,

" r11t1lc:, p. to.J. ao7;

tl sc d6courageoir heil<m<nt et, d ns ces momcnl$ de dpression, il se 6gunit que le sort et l'uni\e-IS taient eonjors contre lui, mais la lgret de
son a11Ct~r<lui faisait bientt oublier les <nnuis qui 1'><-.i<nt d'abord ab3uu.
Au ~ cl'un< offense il ttoit alttrt de nng<1n<e et se rtpandait <n propos
viole-nu tl souvent injustes contre son in.suh.eur, mais au bout de peu de
trmps il ouvrait ses bras l'ingrat c-t c aUrait puug .wn dern1er morctau
de pain avec celui dont il l\i1l se plaindre :a. Tr~ \'lin m2$ non sot, il
ne cherchait p:u l s'attribuer les qualits qu'il ne po<.41&1Qit p:~s ct dtestait
les Aatteries gro.s..41ire~, mais il dsiraic t~rdemmtnl \'Oir npprcicr ce qu'il y
av:.1it de bon en lui ; les ttmoignages de con$idtl'2tion t t d'affection lui
tni~nl indispensables et son orgueil murmurait siL6t qu'il croy;lit tre com
p.u :\ un homme mt:dioc.re. Il ttit peu discret, saur sur les sujets qu'il (00
sidrait comme importantS, eL il lui arrivait SOJ.lVent, d2ns tes moments d'ex
pans:ion, de laisser chapper des propos qui pouvaitnt avoir des consquences
dts:~grl!ablts pour lui-mme et pour l<s autres. l'rodigu< et grand sci~n>r
sur les questions d:~rgenr, il a\ait horreur de s'occuper de \t'S intrt~ ct il
lui coOtoit moins d< se sparer d'un d<rniflorin qu< d< p<nlr< un< demifeuil!< d< papier de Hollande - n s'enllammit facil<mrnr pour l<$ auses
qui lui semblaient nobl bonnes, mais il ttoit inapabl< d< akul<r (roid<~ent (<$Suites d< ses actes. Il tait, quand 50n hum<ur l'y poruit, le plus
socrabl< <t 1< plus :~gr~able des compagnons comm<lo plu< Mli~ des courti
S;tns et il s:L~-ait aussi s'insinuer :t\'ec une anuce Jsuitique dans les bonnes
grdces des mchantS-, mais it ne s'y maincen:tit j:tm:tis longtemps, parce que
l'obligation de Ratttr lui devenait odieuse a la longue. Enfin, mal dou
pour la p:trole, il s'exprimait d'une faon confulle et dfcousue, sauf quand le
sujet tmic~ ~chnutfa.it sa verve, mnis il crh,ait il V cln1t~. tloquence et
agl'nlent et se trouvait toujours eo veine d'crire.
Knigge. n le t 6 octobre t752 ~ Bredenbeek, opp.m<nir ~ une famille
fix~ depuis longt<mps en H.novre ' Le non1 des l<niggc es1 djl cit~ dans
une chanc de r r35 er l< titre de baron l<ur ic t eonfr en r665 par
l'emp<reur Ltopold l". l< ptre de notre huo<,consellerau tribunal aulique,
docteur_ <n droit et dput d< la noblesse pour la principaut de Kal<mb<rg,
~art l<$ t<rr<S de Bredenbeck et !.even< <t d<ut uuts proprir~ ~ Part<nscn prb de Hanoore. Adolphe d< Kniggc, fils unique et d< compkxion
d~liate, fur fort glt~ dans sa jeunesse par "'rntre, douce <t timide cr<.ru.re,
qui se montr.ait rr<s fire des heur<uSC$ dispositions qu'<lle douvrait chez lui. Le prt: s'ditna de bonne heure le cur de son eof.tnt par

20~

AOOLI'H& 8Aa0N 1)! KNIO<-&

s> d uret et son G>toetre despotique, maiS il ne nigliaea rien de ce qui

pouvait dtvelopper les dons n3lurels de l'h<riuer de <en nom . S.ulcment,


lt cl101~ des nultrn ne fut 1~" coujoun hcuff'ux, tl lts ~tudes poursuhics
a1ternattvemtnt JbnoHt, O la famille dtD\t"Unllt en hi,cr, tt SUf les
tems o~ elle powaitl'llt, manqumnt de m<thode ct de rigularit. l'(-du<>tion morale du jeune homme laissa aussi (on~ dkirer. Son p<r< aimait le faste,
les disrract1on\ '!trurant~ et menait un tnin de m:ai~n IlOt' de proportion
1\'U son ~ut dt fortune. Adolphe de Knigflt, tle, :au n1ilitu des t-tes ct
dts p~nt de rlai~lf, ....~bitul! d b rlu~ ttr.Jre jeunesse l une cxisten'~
Jissi~ et frivole qui ne la1SSJil pos de place pour la n'Rexion et les ltude<
approlonchn, de\'at constn-et toute .sa ''it le gol\t du iw:e, le d~ir de
pataitre, l'avtrsion pour l'ordre et l'~conomie.
li a-att i peone o:ue an> quand il perdu <a mtrc. Troll ans plus tard
50ll p:rt mUtalt i 'k>fl cour, lui l.ais,gm unt tucces:sion grt:vc dt cent mille
th1ttr~ de dents. Lt'S <rl:;anden, qui du vnant. de K>n pre a...lltnt d~j.a
ttntC de {;tire- n1ettrc les bien~ du l,roJ1sue sow ~qu~ue, scn em~r~rtnt
lors et servirent li orphelin une ma18ft penSion de soo tbalm Ses tuteurs
Je muent en pension chn un ctrt.a1n Augsbourg, sec"tatre Je b Chambre
dts Comptes, qui s'acquma trs con.sciendtt.btmcnt de 5C:S fonctions de
mentor et de ptdagogue. Son premoer soin fut de demontrer l son lve
qu'1' ne ~vair rien Knigge av;Lit poun.ant krit l":.nnte prfc~dente un pome
aut loo~ Ooc:trme Otvinc, tt J. A. ~hlegel, <~uqud il l'a..,llit en,o)"i:, s'~tait cru
ol>llg de lut en firc les plus ~rands loge,, Mai! enfin Knigge dut recoonniHc que, s'il ~:1va1t b1tn danser tt 10uer proyrcmenl du da\tcin, s'il
l)()~da11 unr. )OIIt cdmre cr p:ulait fr:tn~ai.s assc:t couramment, ses connais
sam:ts en hnratUI'(' ct en science C:talcn1 dt"S plus supc1fk udles. Il rsolut
'-'\! rattraper le tewps perdu et 'i\! mit avec uuc ttllc Mtleul' :.lu travail qu'au
bout d'un an ct dcnu, grce ~ la \'ivadt6 de M>ll lutc:lliHen..:c e l :\ son ex<.:ellente m ~moirt:, il ,1\',llt d~p.1~s tuu $CS condiKiples. Se.J suee~s ne fil'ent
qur ,Jvelopper >011 dsir de distinguct. l'ltude de l'lu5loire le confirma
d.&llll l opmion que, pour arrher j la dltbut~, il iulh.sau d'y consacrer tous
,)~,; dJtHU. Akibi~de trait ~ n hrQJ prtiCtC, Albl.,oni ct Ritheheu, M.a.saoidlo cl Pitnt: le Gr:and, Ctsu ('t IJM.l.hl~, Aluandre et Lutbcr" tous ceux
qui, par leur 11udace ou leur ptrst\mnce, anient 11 domintr les bommes ct
douner J. leur nom un JustTe 1mn10r1t:l UCtUitnt ton m1ginauon infiamml>le <til brl.ait de l<s imiter. Il wmpuit r<>ur "uirsur ce don de .educuon qu lu1 lu.rt naturel, qu 1! "'ait appris t dEvc1opper au milit-u de la
cor. r~;' l.tganto et p<>Ec qui fr<qnenuit chez tOn pre e1 qu'une applit.o.uun .:on~untc lu1 avait fout ponet 1 la pc:rftction. Cet enfant de J S ans
luit dljlp.'<' maitre on l'an dan~rcux de prendre Je, on< p:u Jour< c<'>tk

AOOl.PHU BARON OH KNICOil

205

f1ibles tl de 'in>inuer dans leurs bonnes grlces; il t~il chez Aug>bourg


peine depuis quelques jOurS, qu'il av.Ut djl conquis toute la famille. A peine
en<rt dns l'adole~enu, Knigge <e montuil dtji ce qu'il devait rtSter toute
sa vic. Nature ftninemmtnt iOCbble, pb..ire lui ft.ait un ~soin et il y consa
crait toute sou f:tude. Eiprit brilbnt, mais sans or~ginaht~ et sans convictions
fones, il .se menait instincthement runisson dt: $00 interlocuteur, tou}o'J.!S
pm i exEcuter lcs variauons les rlus harmonie~$ <ur les th<mes qu'ilso\'1-it
de\oir ltre kouts avec (neur.
Il quitta Hanovre en 1769 tc fit inKnr< le 11 octobre I'Unive!S!t de
Gnin8ut. le )tune f tudi.ant, qu1 pendant trois ;ans a.vait ~cu che2 Aup
bourg comme da"' un eouent el plonst dans les livres, fut gris por une
libeni!: toute nouvelle pour lui. Il a.v;ait quelque argent, car ses tuteurs
venaient d'obtonir que .. pension ft rente .i 6so !halen. Il se livra aux
pbisin av si pea de re1enue que ... dlpotlementS ruinmnt $> &ible constitution ct I.a. vie disso!uc qu'il mrn.2 l ttt fpoque lui auu de:s incommodits dont il <c: re.sentit iu"!u'l s:a mort. S?imcel, aimable et prodiau
il fut patlout oc:cueilli .,.ec ompreuement. Bi<n qu'lubittnt chez l'<diteur
de l'Almanach des ~luses. olne parait pu ..otr eu de r.pporu a-' l'Union
du Bosquet qui y tenait alof') 'CS 111->SS<:S. D'auteurs. lui et ses amis s'occupaient moin de J'Obi< alltman.l< que de lmtmuro ttongre. Us mtpris:aicnt Voltaire, ct railleur insipide. b;a\.ard i J.a Ltnguc n'lieHeuse1 liS nourris
Slcnt leur esprit de la ug~:l.Se vinlc du robuste Rou.sse2u et ils lisaient
ave.; enthousiasn\0 le; potes nnglal!. Pourunt t. ve bouillonnante qui gri~1 \t alors les jeunes ~riv:ains de la Piriode dt.s C~nies les: eniv r:~it aussi:
il!. se pesurHiient qu'1ls J)OUrr.ticnt tout conqurir c l rl:.tliser tous leurs
dsirs poul' I>CU qu'ils le vou lu~c nt )61'h:uscmcnt.
Aprs deux nns passs l'Uulveroit . Knlggc sc oendit ; Ctssel o~ le
~tdit d'une de sts tantes, femme du ministre ltC$SOi$ de Althaus, le fit nom
mer, en 177 1, gentilhomme de 1 Cour et asseSS<!ur ~ la Chambre de la
Guerre tl des Domain<> Un congt de dix-huit mail lui fm d'abord accord
pour finir ses tudes ct, en 1772, il entrait en fonctions. Il sut bientt gagner
11 (.-eur du landgra-. Frcdrk de Hes>t ct il s'oc<upa, Jvcc la fougue de
..e1: \'ngt an;, Je dchdopprr l'industrie d~n1 la contRe suium les mthodes
Ju dt.>posme c.lair lors l la mode. Sur !<'$ in>tanccs le l.mdgrove fond.
une fabrique de pipes en ~;ume de mer ct cra une .socit d..agrlcuhure,
Jom Knlgge ouvrit les .sbnce~ par un diS~;Ollrs ~ur lee; a\'anuges que: prtsen
tailla culture de la chicor<e, bien qu'il (bll peine tn lttl, ain. qu'il J'a.oua
rln urd, de distinguer la ehieor<t de l'a\'Oine. Il ..tprit d'uot demoiselle
Henrieue de Baumbuh, fille d'honneur de la l.andgra\'o, jeune personne
li ~>ille .'lan.: e1 bien (aitt, dont lcs grands yeux bleus taient pleins de don-

zo6

AOLPHE BAKOS DE K~IGGE

ccur et de bont u. Il l'pousa aprs avoir obtenu de ses cranciers que sa pension ft porte deux cents louis d'or, somme permettant au jeune mnage de
vivre honorablement la cour, et la noce eut lieu au ch;\tcau. En 1774
Knigge fut pre d'une fille qui fut nomme Philippine.
Peu peu ses occupations se multiplirent au point qu'il n'eut plus le
temps de se consacrer utilement la gestion de ses affaires prives en
Hanovre. Il tait directeur de la f.tbrique hessoisse des tabacs, il avait voix
consultative la Chambre de la Guerre et celle des Domaines et sa charge
de gentilhomme de la Cour lui prenait la meilleure partie de son temps.
D'autre part sa faveur croissante auprs du landgrave avait excit la jalousie
des courtisans qui tramrent contre lui maintes petites intrigues et son
irrflexion, ainsi qu'une prsomption assez excusable chez un jeune homme
de vingt-deux ans, donnrent souvent des armes aux gens qui cherchaient 1:
ruiner son crdit. Fatigu de cette lutte sourde et incessante, il demanda
plusieurs fois son cong. Le landgrave le lui refusa d'abord 1 mais Knigge
ayant un jour commis une imprudence plus grave que les atttr~, co froissant par des propos inconsidrs la vanit de la landgrave, sa dmission fut
enfin accepte, en termes du reste fort logieux .
Il se retira provisoirement auprs de sa belle- mre qui habitait sa terre
de Neutershausen, dans la Basse-Hesse. Il chercha d'abord prendre du
service Berlin, mais les conditions offertes ne lui convinrent pas. JI se
rendit ensuite Gotha et Weimar o il obtint, en 1777, le titre de chambellan, mais sans trouver d'emploi. Il revint Neutecshausen, se livra l'tude,
fit plusieurs compositions musicales pour le duc Auguste de Saxe-Gotha!,
crivit un drame WartLr, traduisit du franais, sur le conseil de l'acreur
Schrder, deux comdies, le Juge et les Dmx A1lare.s, composa des posies
qu'il dclare lui-mme insignifiantes et fit le plan d'un clavecin pittoresque ( ?).
Entre temps, il entreprenait de petits voyages, le plus souvent pied, et
c'e.~ t ai nsi qu'il parcourut la valle du Rhin, l'Alsace, la Lorraine et la
Haute-Saxe, visitant les fabriques et les tablissements de bienfaisance, tudiant l'organisation judiciaire ct fiscale des pays qu'il traversait, curieux
d'uvres d'art et notant ses impressions dans un journal qu'il commena
cette poque et continua jusqu' sa mort. Ses excursions travers les pays
t. Cassel le 28 mus 1775. ~lon cher Genulbomme de la Cour de Knigge, j'espre
que vous arrangerez vos affaires, de sorte que vous puisstez roster en service, ta~t. trs
content de vous. Vous tes habile et diligent Je souhaite donc que vous vous tranqu tltsez.
Au reste. je saurai, quand l'occasion se prsente, vous . prouver qu? je suis toujours,
\'otre affectionn Frdric L. D. Hessen. "(Klenke: A us eu11w a/ltll KtJit, p. 951.
2. Il publia en 1781 Stl 'omues pour clavecin seul qui, disai t-il plus tard, pou,aient
t!tre fort utiles, le solide papier sur leq uel elles taient gra,.cs tant excellent pour
emballer le~ lou hers et les bottes. ,.

AOOLPHE BARON DE KNIGGI>

rhnans 1\waient conduit Carlsrube et Darmstadt, o on lui offrit des


emplois, mais l'accueil particulirement amical qu'il trouva auprs du prince
hritier Guillaume de Hesse-Cassel le dcida migrer Hanau en 1777
;wcc s.1 f.1m i Ile 1
Knigge mena d'abord une existence fort agra bi: c.lans cette aimable petite
cour o la littrature et le bel esprit taient en honneur'. Le prince le chargel de la direction du thtre d'amateurs qu'il avait fond et o ltS premiers
rles taient tenus par des personnages princiers. Knigge s'acquitta de ses
fo nctions avec zle; il compos;tit des ballets, mettait les pices en scne et
tirait parti, pour ln distraction du maitre, de ses talents d' homme de cour et
d'homme d'esprit. Il fit de nouvelles traductions ct crivit un essai de critique dramatique intitul: Quelques mots sur les pices patriotiques. >>Mais
il t".tit trop bien venu auprs des princes pour vivre en bonne intelligence avec
leur en rou rage. A Hanau, comme Cassel, son crdit lui fit des envieux et les
courtisans craignaient qu'il ne mt profit la faveur dont il jouissait pour
obtenir quelque place avantageuse. L'exprience qu'il avait acquise de la vie
de cour ne l'avait pas rend u plus sage. Il commit de nouveau de nombreuses
imprudences, ne sut pas cacher assez bien ce qu'il pensait, se mla, par serviabilit irrflchie, des querelles qui ne le regardaient en rien et donna
souvent ses ennemis l'occasion de le calomnier auprs de son protecteur.
La situation devint intenable et, en 1780, il se dcida se retirer Francfortsur-le-Mein.
Il tait l~s de la vie de cour et ses affaires se trouvaient en fort mauvais
point, car il s'tait laiss entraner des dpenses hors <.le proportion avec
son mince revenu. JI mena Francfort, dans 1e petit pavillon avec jardin
qu'il avait lou devant la porte de Bockenheim, une existence retire et besogneuse, oblig souvent d'engager les quelques bijoux qul po~dait ~~a~d i~
n'v avait pas la maison un kreuzer d'argt::nt comptant. Btentt 1otsvete
c;mmena lui peser, il avait besoin de se dpenser et de jquer un rle. Il
se lana corps perdu dans la pratique des socits secrtes pour lesquelles
il avait eu, de tous temps, un penchanr dcid. Tout jeune encore, il avait
souvent entendu parler avec enthousiasme, dans la maison paternelle, de FrancMaonnerie et de sciences occultes et il a\,tit \'U son pre entour de gens qui
se vantaient de possder la pierre philosophale 3 Il s'tait pendu la boutono. Le lnndgrHe Frdric 11 s'tant converti au catholicisme, son fils, le. pr~nce
Guillaume, avait reu, du vivant de son pre, le com t de Han~u e.n.toute souv~ramere.
2 , Le prince Guillaume avait autoris. l partir de 774 les hbrares l se runor Hanau
pour y vendre et changer en pleine libert toutes sortes de livres. (Wenk: D~ullchland
or lu111dtl'l Jah~n. 1, 8~).
.
J. I.e pre de Knigsc, reu Franc-.\laon dan. la Loge de Halle et ttulaore de hauts

ADOLPIIB IUO!ol Dh KNfCEt

nire, en cornpaf(nie ,rcn(anu de son lge, unr croix d'trl(en1 au bout d'un
petit ruban e[ av:ait -.:rit avec leur <ollaboration des plans de statutS pour
une scxilt~ secrht. A I'Universit~ il l\'it (ah pante d'un Ordre d'~tudiants,
probablement lui de la Concorde fond~ 1 Hambourg en 1759 1, et s'wr
lai~ affilier qplement ~ quclqu<s Ordres de dames de moindre impor-

tance.
Avtc de ttlles dispo>itions, il uit une rNe toute dsigok pour la
Franc-Maonnerie, oussi, b qu'ilavait eu l'.lge requis, s'tait-il & rett\"oir
en t772 dans la J:.ost le Lion Couronn que la Stricte Obsuv:tnce a--ait
Cassel. Mais il uit rest lons:emps ApPftnti, ~ Suprieurs le trouvant trop
indiscret et trop insubordonn pour le fire monter, en grade; d'ailleurs il
n'avait pas l'argent nc<ssaire pour payer les ftais de promotion. Ces obstacles,
loin de le dkocr.tgtr, n--ait"nt piqu~ ~ curiositt, ct sa ''anh~ se: uounit
offense du role subalterne o~ on le main:enait. Pour acqurir l<S connaiss:tntts qu'al ne pouvait ob<enir par t. oieligulire, il se livn i des rtcbercbes. Les FranQoMaons trahis et les livres o les ~creu de b Franc~uonnerie bient rvls lui donnrent quelques lumires et un traitre, qui
ava.it conquis tous ses gndt.s dans l.t Stricte Observance, lui nconta1 en
,idant :av lui une bouteille de vin, l'organisation des bauu gr.adcs templiers, S>n3 oublior de lui donner la plus haute ide des Suprieurs Inconnus

et des Clercs. Fier de ce uor de connaiwnccs, Knigge voulut t'u tirer


parti pour obtenir de vive force, et gratuitement, un avancement rapide.
Mis comme, ~ cene poque, la p~tendue origine templire de la Franc-

Maonnerie ~tait encore un grand secret, ses Su~rieur.s affectrenl de

ADOLPHE IJ.o\ICON DE KNIGGti

n'avoir aucun l-gard i ~~ requ~1e, ib le Ja.i~rent bre de tenir pour vrai ou


rau.x ce qu'il avait :tppri~, de s'en taire ou de le- divulguer i ses risqt:.es et
prils et d'allendre .on avancement de 1 voie rgulitn: <>u d'y mettre obstaele en proedaot autrement. Fort bi~ de se voir ain>i repousst. Knig~~t
>Vait ~de frquenter la ~ 1
Unt circonsune~ fortuitt 1\'ait ranim~ son ardeur.Le prince Guillaomt.
a y>nt voulu fonder une Los 1 Hanau o lrs Maoos taient peu nombmtx.
l'a-,it dk;gn pour une des eha<~tes C.tte fois les Suprieurs T<mpliers se
mont~rtnt moins rt:\h.es. Kniggt a"ait l'ottillt" du prince et po'.J'\-<tit
r:ldre des strvices 1 leur Socit. Aussi lui promit-on un avancement
npide tout en le laissant Iibrc dacquiuer, ~ u convenan, IC$f.rai$de rttp-tion aus di!Trents grades. Rien n'empehait plus Kn~ de se livrer a ..,
passe-temps fa\'Ori. Il montra be:aucoup de u:e <l fut ~nt6t admis dans
I'Ordn: lntrieur o il reut le nom de Eques a Cygno.
C. qu'il cherchait dans la Stri<te Ob>cr-anccce n'tait pas, comme bau-

coup d'autres, une comm~nderic donnant de er l't'\'tnus. Knjgge: Wit i


la fois plus dbintres~ plua ntgean:. St l'Ordre du Temple compuit en
lui un adepte convaincu, cest que Knigge le supposait en possess:on des
se:nc~ occultes tt du pouvolf myu~rteux l l'e.x&stence desquels an1
d'hommes, qui se-stimaieot lair , croyaient alors. Ici i1 faut lui laisSt"r
la parole, ar .sa confession crite avec auta.nt de (ran,hise que de clairvoyance constirue une excc:llt"nte obstr~tion clinique sur une maladie intel-

lectuelle dont l'~poque otTre de nombreux c:as: filais, raconte-t-il, sans


occupations d~termin~es, ~ part la Jirec.io des spectacle! qui me laissait
beaucoup de loisirs, dvot du desir d'a8ir, ohr de _.gesse. Les systmes

&"des obtenu 1 lh:unbourg, chtrchllh urtout dan 1 lo'"rllllc.-Maorulrit deJ ~~enna


alchlmlquet. ILtttlede Kn~gge au prince Cb.utea dt Houe: Astroe1 J XVI, 18:a.)
1. Hdb d. F. M. 86), 1, 187. - Le tlluclt ct tatuu de I'Ordr dt la Concorde
conscrvis dut let archlvu do lt J.oge ContUftOe et Union d'Ais.la..Cba~llt, donnen;
dts rtnatlsncmcnts int~ ruunu ur ettll IOcl~tt pc:u cot:utuc. l:m .. compos1!t de
quatre. dtstl lnt1tUIIts 1 Soci4u1 G~nt!f&lc, Soc:i~t4 Statc, Sodlt4 Nal.uanle ~t
Soci,l llturtutc. lAt remmtt 4tdtl'll aclmiMt dalla la quattlli'Oe .latse dor.t les
atatua acc.. .cnt un fon puc:bant l la Mn1;mcot.t.ht4. Ccue Soei~t, duc.at-ilt, qui
forme le q.tatrl~ ne 1radc d'lln Otdrt ~ftptCU1blc, tompote-dq mrmbrnd'litt de eu
Ordre et des ftmtntt que tt ur 4dlle.~tloft 1 rtnd\ltt ceptb:ca d pnliq.ael' la ,.ertu la plu.s
rure et cie soOter tu <:barmrs d'ucc t.abllmt amill'- lA but priocipat de C'.Cttc a.uoriation patlk\ll~rc ut dt trauller tu boobeur ~e4n.l du W.CU!Idt ettp:iaJetntnt de faire
le bonbur de Mt mcmbm par une union t~roite et iadt.uol~ble. Eile a'adrc-.t.M dOit(:
J:urtout ol3r. Su '"~'mbm ne trt,.aHltDt pu Kll;tiDC'Dt poar ctne ~e "Yit.
m.a!s auni pour 111ft mo"dc m-.Utcu ota tb uplrut f.ermcrntot trolll1"tr la doDCt rloom.
pHU dt iellt1 dforu Ct UM f.JtCtl4 rtrf&,tf dl nt J"wa.ot~ S. plh N.IDIC d la pla ~
plhe. Diih'I"Cate-s dtsposnior~s aic-t ~ pntct po.r pr"'-"~' b falous:e des m.ant
profanct qua &UI'It.tllt pu evo r le mu ..ait aoQt de t'oppoMt l cc qat tc.n ft:aunes
gote.:llt. Yet 1'41it dca C6DCOtdiJ:u. Sb 4oocftrt de Tc!DOUr pi.a,oniq\:.t.. tD' Psttl.s:
Pat.clf,.ljt ta,.. rtl Stlft,.p{fllf. dtr Jolwuulo f*" B~dMMCfltdt ,.,J eitrdt
;_,. Onnt ..C4n.J

philosophiques ordinl'lil'e; ne me $11tisfotisaient pas. J'tais l'ge o J'on a


vite fait d ' cb~fauder et Je jeter l bas tome une philosophie . j'mis aiguillonn par J'ide orgucillcU'< J" I'(>U\Oir m'n<cuper Ut choses lllus import;tnteS que eelle. dont se contente le vulgaire, de jouer un g ..nd role parmi
les ~bons t't d'acqurir, 1~r ce moyt"n, de l'inAuence dans le 1nonde profane,
o, en dehors d'un nyoq de quelques Heues, j'tais un usez petit personnage. En religion, je Aott;tit entre la foi et l'incr~dulit~; la doctrine des di!T-

rt'ntes confessions ne pouvait mc contenter, ni la


tranquilliser;

rcli~ion

r.ttionnelle me

j'~uis

tOUrment de doute. sur b ,nt de quelques-uns des


Jogms nhtls, ~i~ du ..Jtsir J'une lllumination plu( .;ompltc tt ..uma~

x.,.,_

t.
IJr&<\o d'aprS H.nbcn R111 t.'lrtwt t ~ ,..,;.,.... ~,.,. t.H~ !o~dl. C:!'l
~~. c11t Socllcl Sterltt appd" 1tt fn.:-onrual et l't1t.h r une IIMttie pauionlle.
catte ta ...-nbfU. Cu c I'ICOD._ct :u1 '""lf:ll ft f :c\'f'r. aptu u mort, a.o .atdc: 1
~t"'tustlhw._ (~tte 1 KllftfU LHu S<~ tl6,. 1t imrortc de nooc qge lf!:f
re".JtiltKeu doft'U1 ptr "'' ftt m~r,tut q~o~'vM C61'1".u~r~ ,,,._, ~,i,.~. (Cf T<~ '-'t~
M"ne-rut~ &.ult~huth, ft' too) p

,.

:!JO

1urclle 1..: ;.'f:ldc< suprn>h de la St.rkte Observan<e la (aiuient dairemeot


pressendr. il mc ~tmbbit vident que tant J'adeptes sensb ct ~esprit (Je,~ ne
pouv~cnt se-'omeme:r du but nlesquin et ins1gni6ant qui .:onshtait rtablir
l'k:lat e-xr~rieur d'un anden Ordre de che\".aler:e et que, 'il, s'occupaient de:
ces enfantillage\, c'c,t qu'ls dtnient d:uimuler des objets plus levs. D'an-

citlll> manuscrits me 1ombrent W)US l:a main, feus l'occasion de connaltre


les grades supr!mes tt n>~me des grades trs rattS d'aut~ bnncbes de b
~bonnerie : tout s'oecupaient de hautes scienc:c.s et de conn:aiwnces

occultes. je 6s 12 conr.a;mnce de Schrder, de M2rbourg, qui QUrait i-r


<apable de rernplir d'enthousiume pour la th~phie, la magie etl'akbimic
l'homme le plus froid 1 Plein de dnirs, je panais a b tcher<he des 0\enIUI't$. Pour peu que dns quelque maison la str\-.nte ou le \'01<1 ou tous
le:s dnu: ensemble (ussmt tourmentn par un nprit malin, qu'ailleurs un
moine ru.K et b rpu11tion d'voquer les 1mes des morts <1 de (.ire sortir les

ombres des tombeaux, ou que, dans quelque endroit ~tirt, un vieilla!d vct
i !'~an du monde, attir.tnt autour Je~ fourneau de> fous cmlules, on
<~>it ror de voir :~<courir le trs respe<able fme Cygno
Ccue <rist mystique 'Oit eu son apog~ pendant les annes 1778 et
1779 La <OCI'tSpondance de Knigge avec le mdecin Wendetsudt de Weim>r
(Eques Serpente) et l'offi<ier hnovrien Grewe' le rnont~ tout O<cup de
recherches :alchimiqucs 4 : il fait la cha1st :aux m:anuc;crits conten:mt des
recettes pour 1~ transmutation des mttaux et excucc toutes les ex~riences
recommonde nux opprentis du Gntnd Art. Peu satisfait des lumi~res trouves au sein de la Stricte Obscrv:mce, il avait cherc:h sc faire affilier la
RoseCroi d'Or le seul Ordre, disaitil, qui gouverne'"" un jour Je monde
emier p:1r Sil: do.:tl'ine ~t. ll1tvaiL fait, au mols d'nt~t J778, de~; d~marchcs
pour ~tre reu, ainsi tple Wendelst:ldt, dan~ cette socit et il con1ptait sur
1 VN!JCr!c.Joteph Sc:l~rdcr, protCueur ta Ptc~illf de mi!dinc do l"Uoe~.t de
Marboura, ru1n1 un corpt '" dblle rar du t.ap4r.eu,.;u lcbmquu: qu'il tcntit aur
lui-mene. Lu Rote-Crou, t'4tt1tl\t Rrvit de lvi pour ft1rc du ttel'1oU, pult l't,aient
lit.U tl'l plan q11ftd Ils n'vaient phu u bttoift dcll.
a. f;,t.tUriN 1:.;4/;,~,..,1 11-sJ.- J. ,w,.r, XVII, JJ) tq. ct 19! tq.
Il a'ftth df1~ ocC11~ d'tlclunht) Ootnn!lpt en COMpalqie chn uuturi~r qua, fOut
pr'tltste de l'iotcr au Gnnd o;u"" s"fuh arrup pocr "iv~ l su crocbtu..
81e qut t\.ftiQe IUI.II'C n"I'IOit Jl.lntit Ulffll4 I\K eonvlciiOft l c:tttc .poque, d n'en fi:
pu mollll ,.tilIf pluJ urd l CasMI aoa tl"'tltrc rll tc1tftt occuJtc-s ~~ lui fil donMr, par
bofl:f pt~J.I-4tre. ul\ emplot 4ar.s f11braqv.e de plptt qw'1l dntCI t. 11aut pw ,.01r-
Ca.s.M'l, dans lu coll~lont de toa mtitN, uft ~ .. ,. 4"01 pt&aQl '* oe.eu tt un mor
cc:au d"ar&cal du pOICh cie ~ oncu. aorcp&tt d'1u1 ccrta&e.t t<-rH par ra'\C:it: 1a.odvae Clurltt. fiDort tn 17Jo) c-t af&nnlnl q~at l't.kh 11tlste Cut&.nD auit C.bri,.u $0415 tot$
Jfll:s: rar nec: du cuiu-c tt l"a~fOI uec da llttc~&r. raidt dt q~dqu.u J!*tll de la
Piun PhtlOt.Opbtk, lf'OUCI COtDtntda ,nu~dt p.oc. Hf. ~opp, Dtl A/eN-tic 11f~t'<'r
at. M'lltNrZttl,l 9tt.

AboLPHE 6Ak0>o! OH KSIGGli

21

l';tppui de S<hm.~erqui lut avait conununiqu~ une li)te desque)t1011) prlimin,a,im po~es aux. c:anJidau Cl lui avait promis de lui donner. dans u propre
miison, un ensejgn~nt le menant An1tme de past.e:r en examen d'entte t.
Mais les Rose-Croix n'avaient pas accueilli la requtte de Knigge et il avait
d~ se cootenter de r<>ter membre de la Stn<te Observance. la d!<tplion
qu'il venait d'lprOU\'U ne 6t qu'aiguillonner son antbion, ct, pour monmr sn(r~ttS cc qu'il valait. il conut le plan d'une rfonnc radita!e de b
Fr.ancMaonn~rie:. Son dprit mobilt tvtit rt:nonc~ .au.x rherittakhimiques,
m.ais le nou,eau but qu"i1 assignait ) b. Pn.nc:Maonnerie n'~uit p4S moins
utopique.
JI 5t ~:ara1t ~ IJrbent contte le RtH:i<ru<ismc menteur, cond2mnait la
(aOn dont les ..:iences oc:cuhd ur<:nt tudi!es et protesuit hautemem
qu'ilotaquer.tit en justice cclw qut lui apprendrai! l (aire de l'or ' Il esprait parvenir l bannir de la Sui< Oimruncc tous les meoson~ alchi
miquH , m:ai.s il aftlrm:att :tvtc :aut.ant d'o~.uunmce que la 6n de ta FrancMaonnerie: ftah de riublir l'homme: J.ans sa dignit' primitive, c'est-:-dire
de: fe: reme:ue en communi,Jtion :a\t~ la D1vinitt Dit:u, disait l'Expos
de son pb.n , Il cr l'homme l son iana.ge, c'e1t-i-dire que Dieu, qui
r~unit en lui toutes les (acuhfs, tOUttS lts grandeurs in abstracto. a voulu
cr~er des h res danslesquet. toutu ces perfections pourraient se mnifester :1
diff'~rents degr~ in (Oncreco. L'homnn~ ttait prlnwivemen t dans un ~ut
d'innocence, c'este~edire que toutt !loC'' org:me.s ~ta iem purs, capables
d'prouver Id impres<ion< les plus Jlicat<l: ils rc!1c!laien< et clbraient le
Crateur :1~ec lequel l'h01mne ~r:ait intimement uni. Le dsordre a com
nu:nc par le corps. qui est la ClUS iond1unentale de: tous les vices. l'intcmp~ronce, rcp(-scntc allgoriqucmcn< P"" Mo"ise dans la fable de la
pomme que mangrenl Adao1 et l'lvc, veilla de mouvois d<sirs qui
:t'cngcndrrtnt le) uns les autres. 1!1a!J'tatfon:1nt d;~ns la m:alire, J'homme
:wAit perdu tOut cont.1Ct :LVt'C Dieu <lonc se~ $en' devenus grossiers ne pou,.~ient plut; semir la prsence. Pourtant il tait rest au milieu de cette humanit~ d~chue quelques individus Jemcurs purs ct qui rcmpJiss:aitnt coruplte
mene l:a haute destin r~serv~e primi"emcnt Atous les homme). Les chefs
de b Franc-Ma.;onnerie octuelle cherchaient l drouvrir s lus, ct ils
a\aient cru les trouver dans ltJ :~nciennes soC:-ti:s my~tiqucs, chez les Ternpl~<n ou parmi les Rose-Croix. M~i ils faisaient fausse rocte, a d quoi
~~init d'tnrrer en relations :l\'tC: ecs bommC$ (aiu l J'image de Dieu,
puisque leur :art SlCr ne pou,4-it s~pprendre co:nme 1~ droit civil ou Je

212

AOOLPHil hAROS 1)8 KNIGGB

ADOLJIUB JAlON DE KNICCE

mtier de tailleur ? Comment Jeurs enseignements pourraient-ils tre >rn


pris de crtur<$ d<hues et qui n'taient plus qu'~ moiti bommes? Ce qu'il
f:allait donc ftire d'abord,c'ftait travailler rt"c:onqufrir la puret primitive,
et le plan ,riuble des fond21eurs de la MliC)nnerie, dont il importait peu de
stvoir qui iJs ~taicnt1 avJit ht de rendre par une ducation gradue: les
bommes a pables de s'appro<het de la perfection perdue. La d<bbn de
l'homme ayant eu pour eawe premitre la d<adenee physique, c'est par le
corps que deYJit comonencer la ~nration 1 bquelle ~pareraient un
n'J(imc >pciJl t1 les conseil d'habite. mdecins. L<s chefs de tttte oou,el!e
Fr:ancM2Onnerie prendraient pour guide un idhl tout a.st!que et mneraient une vic monaalc. Ceux d'entre tux qui poumttflt se dtacha des

rrgim< indiqu par leurs mdocins, ils ne n!gligerai<nt pa.s l'rude des
sciences myst~rieuses qui, peut~tre. conduisent l Dieu; ils examineraient de
prs toutes les histoires de revennu,les cures symp;uhiques; bref, ils soumettraicnL ~ une enqute approfondie toute nouvelle dcou\'erte des forces
de l:.t nature, noretllicnt leurs observations, at les communiqueraient pour '
les corriger nuuuellcrncnt ct lo conscrvcrnient dans Jc:s arcblves Ot) leuts
desce1'1 dams rrouvcntient un fil .:ouJu\aeur pour leurs r<<:herches.
l(nigge :wah communiqu son plan au ch:unbellan von Canitz, un des
fondateurs dt lo Loge" Au Lion Couronn de C:>ssel, ou professeur Frster, l'ollicicr Grewc ct itson 'oll~guc Riche~>. llav.1it jet~ les yeux Hano\'re sur le ..:Otbcilkr :1uliquc Hutling(Equc$ a Spelunc:t), sur le conseiller
au~que et bourg111e>li'C Fnlkc (Equc. a Ro>tro), membre in8utnt de la
Loge l'rdrk ou Chc,al Diane o Frn<fort sur le fr<re Brnner de
J' " Union , 1, ct il espr2it former un Jlltlil noyau de Ma,ons doot i1 prendrait l:t direction.
U es1 difficile de U\Oiqusqu'i qud point il ~ttH ~incre, car .son projet
av.it t rdig ~ l'int<ntion du prinee Ch>rles de Hesse-Cassd ' fef\ent
oecultisfe, et ila\'ooait ~ Je"Sconfidc-nts Crtwe et Richen qu'il avait, :au com

mencement, fore~ la note my51ique, uniquemenl pour anirer l'attention du


prince, ce qui lui av:~ il r~us:si ' Ce qui ot 5.\)r, <:'c:st qu'il croyait :t"oir rrouv
le moyen de se donner de l'importance et qu'il ca_it prt i toutes les ronces
sions pour l"insinuer dans ta f:.veur d'un prin, qui a'-ait rpondu aimablement l.sesou\'tnu~.s'. Par un proctd~ pe-u scrupuleux, mais fon employ:
pu les mbit!oux, iltxaglr:tit d'ailleurs lt nombre des Maoos recruts par
lui n -affirmait qu'il connais.uit l\ Canel, Hanovre, Bmnswick, Str.tSboufll,
Fr.an.;{ortsurle-~ttin, ~h~cnce:, \Veu:br. Schl"w;g et aut~ lieux d"AUemJJ..ont de" homm~ dijtnes dtntrtT cbns ctlte nouvelle a"'iOCiarion.s.. En tous
os, fiOn rt-an de rtforme de ta FrancMaonl\erie n'iu.it ra~ f:tit pour r:~mc
ntr A d~ id{'f"C plu~ sain~ r~ nombn:-U:( Maons :tmoureus du <;.Umarurtl.
Lorsque Knigge quitta Hanau il ait donc connu !"rtni les frres pour
un aJeptc des houte< <eienccs ct l'hbit>tion retirtc o il t>it all s'inst.tlltt
par conomie ne put que les <Onfirtner d>nJ ltur opinion. Be.U<oup se
ptrsu.td.!rent qu~l a\<1t vivre d.tns la 50tude potlr se livrer en paix
5t$ Etudes mys,rieusa ; tou.s tes chercheurs d'absolu ,irent en lui un de
ces nvants qui scnstHlimnt dans l'ombre pour couver leur trsor et 52petite maison devint un lieu de plerinage pour tudiants en sciem:es
occultes. Pas un visionn:tire, r.lCOOtt-til ' qu'il ft de haute ou de basse
condition, pas un chasseur de secrets co voy:tgc, p;s un (liseur d'or men
diant ne passait devant m~ porte uns entrer s. le p:tvillon que j'habitais
tait surmont d'une tourelle. Un membre Je la corporation, qui tait venu
me rendre visite, me dit en la montr;ant : C'est sur cette tOur que vous
f.tites probablement vos observations :utrologique$. La vi:oration des
adept~s, J'oisivet, enfin les re.stes d'une foi dj chancelante mais qui ne
voul:1it pas encore s'reindre, tOut pous..~:tit Kuigge Areprendre sa chasse :mx
chimres. n fit peu d'alchimie ex~rimentale, la ruodestie de ses ressources
lui interdisant ce coOteux pas~ t e mps, tt il ne put sacrifier ~ ces tudes
qu'une demi-douuine de pet.itcs cuillers d'argent. En rcv:mche, il apprit par
cur le jargon des mystiques, ml-croy<tnt, mi-sceptique, en partie dup_, en
p=anie dupant les autres, non point pour tromper, comme ille dit son
txcuK, mais afin de ne point trahir la faiblts:Se de stS eonn.aissances tt de
nt pas ~loign<r les maltres de l'art dont ile.pr:ait l'aide pour rec<lfier et
ordonner tes ides qui jusqu'aton Rotaient comme un chaos dans son cer,eut emhrum~. JI sc c:omplaiuit l ce:~ rheries. Tous ses autres pro;ets d'ac-

1. A ftrM, XVI, P- ~77


a. Seco~~o4 ft,, du landan1e F'r6rtC JI, If U I]+4,1D01t Cil li9~ (.e: rn.n s'oecuf'*
prttqut t.&du...u-Mut tocuc N "~ 4t thfo.opbic lcun~ uttolos:.t et uu Kiot.! Kn
ouuhu. 11 cuit ~.! fr-an<-MI('O" ct 1\...cto.ir.

r, Allr.an, XVI. 76- t, /.,~ 18o,- l.l.fJ.,ISI. - 4 EdlicM Erkllltntq. d.


S, J:.ft;W s'est t.OU"uu dt cet uutiUltrt qu.ADd il kn.-u 5011 Roll.!lf ~~ 01,1 On
f lf'(MI.f VI ctOq!li.S trb tpir.tucldtl'u~~o dt (U tdtplttqui mmUDt pu pn;mtflt~ 11
le:ur dtlpe des~ mtrttt ..cuc ~ Ani~urtt pat .oi.~C~ttoun U:at" $tO>Urt,

obligations mondaines hab1tcra~nt cnStmble; ceux qui ne pourni~nt pas


se rerirer du monde tn\'"2illenicnt ~ rfpandre ta vitc! ct la ,mu autant

que

socit am:elle peut les supporter. u ~nit des sages, l'<loigne-

mmtdt1: distractions, l"l~ntion Uc l"lme, la. midiution sur dt grands


objets, l'tude de la n:uure, le mpris pour cette v~inc s;icnce que le moode

appelle rudition, une noble simplidt~ : tels seraient le g<nre de vi<, les sentiments et les

occupation~

de ces M.1ons

~i'~lite.

Tout en sui\"1nt le sage

Zl}

ADOLPHE &AROS DE KXJGGI

ADOLPUt l'AlOS DB .KXIGGE

tion dnsle monc!e ""ient bout tt poun.:nt il se croyoit rpt!t l ft"' quel
que chose de mieux que le commun dn hommes. Plein d'enthO<U'osme
pour tOUl ce qu'on nommait myst~re, lointelligible lui p;anajJSait presque
toujoun ce qu'il y a de plus resp<.:t>ble et, songaot cout ce qu'on rocon
toit Jes docuincs scCT~tes que le. prftre> de Memphiset d'Eieusi se tmm
mett~ient jadisl il se demandait s'il ne sc trouvait pas encore des snges
inconnus d~posittlres ignors de cet hritage sacr. Quel Strait le pouvoir de
celuiqu'Hs introduiraient dans le sanctu:z.ire ou qui saurait,~ leur insu, en
franchir le seuil 1 Mais comment s'appt laient ses gordiens 1 Le Jruites
pcut~tre; on eo disait ancoup de mal, mals ceuxll m~me-s qui leur
luit nt le plus hostiles saccordaient pour leur atrribuer un I)()U\'Or inunen.se
sur les ptuples et Je. rois. A de tell<> pcnss Knigge Kntatl 1t sang
battre son cerveau euj on lui avaic l cette ~poque propos, d'une (:.on qui
auraic ibn~ sts ia~.s ambitieu~ts et son d~ir de savoir, de devenir Jsuite,
il noue qu'il n'aurait p;u oppem un~ rtsls~nee bien Jongue. Et il ajoute :\
l'adresse des censeurs ~vemucls cette remuqut qu'il souliAne et qui e.st tu
effet aractlri"'tique : Si tous ceux qui .se sont trOu\'Cs d:ans une tlispo!i..
t~on d'esprit semblable ou qui s'y trouvtnt encore, au lieu de prendre un
21r dt d~t tl de ft\tr les paules ;t\~ compusion, mtH2itnt !a n)aln sur
1~ contcien..:~ tt c:oafessaitnt Jeun emun aussi sincremtnt qut moi. te:
crois que la vtmt et 1> loputt ne po<:r:-aient qu'y ggoer '
l.2 circul>t"' lanc !< 19 septembro t;8o por ln Su('ftirurs de b
Stricte Observance vtnt donner une autre direction l ses ides. En :tnnon~Rnt la runion proch~ioe d'un Convent, elle inl-i ui ~ tOUJ lt1 (r~rt-.s de
I'Ord1e lntrieur envoyer nu:t Su~rieurs des propositions sur les moyens
PIO(>rto amliore~ l'org:misntion de 1~ Socit et donner ln Fro ncMaonncrie un b ut dtermin. [.'occasion de sc signaler pnr un coup de
mahre tit trop belle pour que Knigge la laisst chpper. Toute son
nergie se ~veilla. 11 dit adieu aux ~vert<> my>tiques ct se mit A lborcr
un nouveau plan de ri(ormc. Que fallait-il f.arre, demondait-il, pour donner
U!"'C d.nction utile ~ b grande vm&: d~ Fraocs-Maoru, qui comptait dans
sa t.lfl8S raot dt c.ars, unt d'esprits kv~.s. t:lnt d'homme.s lnAucrns ct
riches Runis pu un puissant e-Jprit de corps, mais, .Pns s.avoir l propret. 8ffill<.ltt Erltfll~f"W'11, ~sS. - li Ut r.scrnblblc que ,_llipt ne put f'tmpfchtr
dtftlrtconnahrt seumis Ie sentlmcnuqul l'a&llaltnt, cor le br~o~lt courut tlort dus
lt1m1Utux. maonniques qu'il s'4(alt tonvtnlau ttt~iciHtlt. l..cs prcuvu avanc4u l'ap.
put dt cene '"lllltion aotu bien fraglltt: U tu rait 4c4 vu te f't(ldant t*- compag., dt deux
Pli li. . ttthollques cbtt l.l ll ucre prftr. ctthol1qut, St.att.lt pr4ttnli dant tot1 Trf""'l'lt dtr
~lrtlotOpJrlc Ill, a&,) que Knigge 4tlit paftt tl"itemtnt av. cothoaieltmt F"nndon, mal
lavait tP'Itol~t ab.t.odonn~~ Je protet qui l'avtut povsM a (a1re ctnt d4mrtbt
~h~l .

"'"t

2 tj

ment pulcr pourquoi, oblig<s 1 garder un silence inviobble sans ,.,..,u a


fond sur quoi; diviss entre eus., ~n d~ccord sur les opinions, incapables
de distinguer quels ~raient ceux d'cotte eux qui ernie-nt au hasard dans les
ttn~bres les plus ~pisscs Cl empkhh ('>r lit de tro,-.illcr en commun au
bonheur de l'humanit 1 Il flbit !parer dans la Fronc Maonnerie 1 >1*cul:uion de l'action, rserver l:1 premire ?t une tlas.~e s~ci:a1e ol) entreraient
les fr~res prtkulireonent dous :1 cet gard et o ils scmient libres de se
livrer i toutes les recherches qui leur plairaient et de dfendre dam leurs
r~unions toutes les opinions Ct tous les principe:s, it:tnt bien entendu que
1~ membres de cette classe n'auraient aueune influence sur le gou\unement
et les doctrines de l'Ordre ct, d'utno ~'>"donner pour but ill Socitt prise
dans soo ensemble une action s'e-nran1 toujours et panout pour le bien
dt l'humanit. La Fr2nc-Maonn~rie proprement dite enstignerait donc
:1u1. fr~res de tous 1~ gmde.s qu'ils devaient St: ~courir rcaproquement~
cirer de l'obscurit~ le wai mrite. encour:tger tY.~.r leur se:crete infiuence
tout ce qui peut se f:ti1e de bon tt de grand tians le monde, diriger leur
llc:tivh6 suivant l1 nu~urt Je leurs facults doms un sens f:l\'ontblc au
~ien de l'Et1t et meure profit leur laoite et fra ternelle union pour conn~itre de prs les homme~ de toutes les conditions tt pour gou,emer leutS
Kmbl.ables gn.s courir l une contrainte cou;our) odieust. Pour rublir
l'harmonie daM b FnncMaonnerie puugtt ea tant de sectes ri\-:lles, il
~uflir.m de nt- constd.:rer .:omme aniela de foi oblig;u.oim pour tout vrai
Mon que les points sur lesquels tous 1es Syst~mcs poumient tomber
l'occord. Enfin, une administr.nion prudente et 6d~le dCI fonds recueillis
permeumit deo consacrt:r t~ne gr:ande partie Ades but.5 phi l.lnthropique.s.
Le nouvetlu Systme devait se composer de sept graJes. Les trois premiers seraient coos:~ers ;\ l'ducation morale des adeptes, une c:nor:alit
absolue ta nt, d"nprStous les Maons se rus, Ill base de l'difice. L'esprit ingreux de Knigge 2\'2t trOU\.l ce quil en assurt, Je moyen de fa_ire sortir
de la Sod~t~ Sins clat ni -.andaJe le:s sujets immoraux, de mettre sa
l~te dt~ gens bonnfles et connJi.~nt les hommes, de former,occuper. ricompcnser ct itudtcr le Maon penJ>nt soo possage par ces trois geodes; molhourcusemeo< il nEgli~ de nou le f.ti"' conoolt"'. Le Maon porvenu u
uoisi~me gndc ait prtt A re<onqurir ~ pcrfccuon perdue (symbole du
3' grade), son cur ~uit purifi; il f;,lfait mainttnant cl"itcr sa raison . .L.e
l' ~rade tait destin i fire un choix parmi les plus capables, b dbarrasstr
leur esprit de.., prjug$ et ~ leur faire c:onnaltre graduellement ct ~ns qu'Hs
le reonarquem les principes qui serairn< dtvclopps plus a rd dans le 7' grade.
Le Maon tait alors un homme au cur bon et l'cspt't libre. Le
l' ~t':ldt lui donnait l'<'duction politique; il devenait utilr au monde, il

ADOLPHE

2 16

8A it0~

OE KNIGGI

ADOL.PHE BAllON Dl! KNIGOE

tuit capable de p,.ndre part aux a!fair, de rahser de grands projets. Le


6 8flde fmait b classe dirigeante, fOrdre Su~ri<ur mais non Tom plier.
L'6lucation du ~bon tuit alors parfaite : il pounn tut WOti~ l l'nlcution <les pbns los plus >ms, appuyor ks ,,.. politi'\UOS tt kononques
de l'Ordre tt l'on cherchait le &.in parvenir aus tmplois ImportantS de
I'J::ut; on pouvait avoir pleine confiance en lui, ar la probn~. b sagosse et
la conn:aisS2ncc du monde qul axait uquiscs devaient fe ~rdtr de tous ]e$
iaus es. Enfin venait le 7' grade. Il lui fllait r~pond,. aux besoins du
cur, c'c:st-~dirc du sentiment et de l'imagimttion, don1 tout Maon :t-ait

le d roit de demander la satisfaction al'Ordre maonnique. Celui qui sentirilit en lui le penchant pour une ex01hation ~up~rieure (1.u groesserer
Erhoehung), celui qui, fatigu des intrts mesquins du monde, voudrait se

retire-r en

luim~me,

hudier la haute philosophie, l:a mnure, la religion,

celuil aussi devait trouver qu'on s'uit ou~ de prohenir sos dsirs. L'Or-

dre donnerait une orie:nution srie:ust au besoin de r~v~lation.J surnaturelles

qui ait fait jusqu'alors des Maons !es joU<a de tous


imposteurs, parce
que leurs connaWances pure.mmt scientifiques ru:rnt insufli.gntes. Le
7' graJe conrututrait un cercle d'adeptes peu nombr.ux C\Ui se IJVeraient
tn commun ! l"lrude des bautc:s scicoces. Sn membrn se: di,iseraitnt to
difl'ircntts da"~ UJ\"1Dt b m.ture- de leurs rtcherch; i~' Ctuditr.a:tnt 1~
ouvnges my~tiqun, se fenie-nt rec~oi: du1s toutes lt'1 so.:i(t~ K~u.:tes dont
il' tnttndnitnt r:arler, fer.altnt une enqute $Ur toutes lts hiltOtts de rt\'tunts, dnl:tsqutrnient tous lts faiseurs d'or, consigne~ient toutt-sltursobserv~ tion~ tt en \'ingt an$ on aurait d~ou,ert ce qul t:tit vmi dans cts ph~ncr
m~nts et ..:<:1 111ystmes tro\lblants '
'fel tait, dan ses grandes lignes, le plan q ue Knisge envoya ses Su~
rieu~.

en l1diqu:~nt par sur..:roit plusieurs projets conomiques et politiques

en donnnnt les moyens pr.niques pour rt.liser son plan et empcher le


Systl-me de s'altrer. On lut son m~moi~, on lui en l'Crhit d'une faon fort
honn~te t'l promit de tenir grand compte, au pnxhain Con\tOtJ des ides
quil cunten.1it, mais Sios tmo!gner l'~thousiasme et !"admiratiOn auxquels
Knigge s'atttndait. Pour un homme qui se ,oyait dl11 accueilli ta sauveur
et r~l dans le conseil.upxme des cbd's de :ord,. la dkeptlon fut rude.
La rlponse hui des Suptrieurs oc: le 6t pas douter un insu nt de l'ne.!
ltn de SOtl proitt ; il en conclut que la intirlu prhb memient obsta~
u triomphe de la \'rit.!, que les efs n ks nombreu membres de lo
SttkteO!herv;an(cdoot ln intentions <Uitnt pur~s tt lrs vues d.isint~"
manquaient de JUStesse J;ans les ides et ne savaien: pas voir ce qui t3lt
Cl

l17

n~eessatre et possible et il dsespra du futur Convent. ~bis ol n'<uit pas


homme 1 prder pour lui ~es idks dont il luot <i atsfau. Dans .es contr
sanons frequentes qui! .---ait a.ec les hancs-Maons qu tl frequentait
Fnncfon il con!U i ses inJCr!ocutcurs ses pt'OJ<" tt ses mquiltudes et il

trouva des auditnus- attentifs, car nombrw" taient lt:S mkontenlS

et

tous Knt~iC'ot quu~ riforme stn~it. C"Mt .\ce moment qull6tla connai~TKe

du m:arqui~ de C'"-r.:anzo 1

Costan7.o plut beaucoup il Knigge. l'ermite de rlo.:kcnheim er l'mis


~ire des Illumin~s eurent plusieurs entrevue, auxquell('$ assisraiem Lrois
Franc~Maons, amis de Knigge. Knigge tnit Cost~nJO AU courant de ses
plant de rfonne e1, comme i! a\ait une disposition naturelle j .prendre ses
dsir. pour des rblits ct qu'un peu de h1bl<rie se m~lait toujours ses
propos, il dklua ro!solu fonder a.ec le concour< de frres honntles,
ses ami. inumo, disperss dans toute I'AIIemgne. uo Sy>ttme indpen
da.nt. Pourquoi. lui dit Costmro aprt-s: l"nolr lcout~ Jtttnt\'tmeutt ~ous
donuer une ~ne inutile et !oruler un nou<nu Sj>ltmc, puisqu"d exis~
dj1 une Sociltl qui a obt<nu tout ce que -ous cherches ct qui peut satisfairt IUU b~en ..otee soif de conm.issancts, que \'Olft dn.ir de ,ow rtndre
utile l l'hum>nut? Kni~ouvrit de granJs yeux. Il lui roratss.it trange
que 1.\ ~,lus importante et la plus parf3:te Je tout~ les socitt.s SC<"rtes lui
(L\t inconnue, lui, qui av~it fait une rude atttni\'t de tout..:~ lts $0(;~t~ de
cc genre ct de toutes les branches de la Fr.mc-M;~.onntric:. Mai1 CO.'ilanzo luj
fermn la bouche en lui fais:lnt remarquer que la force de ceue Sudt~
r~<idai~ ~r.<is~meot dans le profond myst<!re dont elle 'entourait, que cc
secret uwoolblen>cnt gard< permottait de juger de la fldlit et .Je la force
d'lime de ses membres et qu'tau surplus, si l'on ne rcn,~ 1 quail po1S sou 3e1ion,
c"cst qu'il se produit d.tns le mondt bitn d" ~vncmen1s dont on aper~it
les dfec.s sa.ns tn dcou,rjr les caU$(:$ ~ m,p1rc ""'ait tou;ours eu Ltnt
d'a1tn1~1 pour Kn.lgge qu'il ne demand.1it qu'l se l.aiuer ,nuincre: ct il fut
tout 1 fatt conqui lorsque Cos:anzo lui eut allinn~ que les progrs mc:r\'eillcux de<
Lumi~ <bus l.s tut$ aotrich:ens, progrb dor.t ks journaux WSJ~ent ta1U de bruit,. n~aunient pu :ut rb1isb san'l rts.soru ~a,lu.i

t-;.

1,
d4dare (Eil. Eltl i' 3:~) que cene: Rta<Oftlte '"' f1t.11 t"n 1ut:lc.t 18o.
"D 'UC. dut lfM teure; du
:J\ fnrtt:r .,~(0- s.,3$lj tt n 4cnt clJos lA mfme ltnte .. So, , qu1 ttt htut't' dt
ar1nJt ~~>ots nceomphuc:nt. U fut don.; a,lmwrtqut Kn!uc J'c.tt trompf. C'.e
tpu lfrnblc J'~tl16tr cent. hypotb&c c"ut qu"1l ut 1r q11c Co.Jttl'\.10
it f'rnc(ort tn
1111'1\ltr t t quil tsl peu v rai~mblabltqu'il y soit rttf J.u.qu'n fullle:t.

o....,,. "" WtaU.IOpt j.r!e de Ptloll(U.!'a~Cf"ll'l .... de

.t.

118

AD0LPII8 IAlON Dl! KNIGQB

laissant entendre que la soci~t6 secr~te dont il trAit membre n'tait pas
trangre ~ ces hcurtux rsult2tS. C'en ~[ait assn: pour lt\'tr les detniers
douteS de Knigge. Il sollieiu son admiS!Iion, igna la lettre reversait et reut
copie des e.,hiers de la
se Minenale. Cos"nzo lui donna encore l"adreS>e
de Celse (Bader) Muni<h et partit aprts avoir galement enrol les trois
autres Francs-Maons, 1<> fr~res boron de Leonhardi, Brooer, libraire et
sn3.teur, et Kuestner t.
Quand les quatre amis se mirent en commun l"huJe des cahiers communiqus par Costanzo, ils furent wu dconcortk. Ils Juglnnt le grade
Minerval pour ce qu"il uit en ralit, une sone d"cole o !"on doooit
des jeun.,. gens la premi~re culture intelle<tuelle, et ils remarq~rent que
les liru dont on leur rtcomnundait 1\" tant de mystre b lecture Wem
connus des gens de la plU$ buse cl~ dans ln pays prOtestantS. On leur
rfpondit. it t$t ,:rai, que l'Ordre ttcrut:~it surtout d~ jeunes gens, p:arce
qu'on obtient plus des gens .An.S .:uhure que de ceux qui souffrent d'un t!<ci:s
de ulture et que, l'Ordre ayant l1~ jusqu'alors ri~ndu dans les pay
atho!iqucs. il ttJt impossible de modlfier les grades inf~rieurs suinnt les
besoin~ c.lr chaque pro\'in~e .si l'on '-'Oul:a.it consener l'uniformit n~
saire. et ces raisons leur p:uurent ~cceptables. Cc qui les tonna ena>re, <e
fude style pouvlnt:tblement b~rbare des lettres qu'ils rc.:ev;aient de
Munich, le l"!r'& oncorre<t Jes cohiers de b Cla5se Minervle et le ton
:tutorir.tire qtl101l pren:tit !lVCC CUX, tl~ cherCh<tCOl :\se rassurc:r tn ~ disant
qu'on reut :.voir les idts Je, plus justes tOUt en parlant mal, que l'it~
truction tait trs imparfait dans les pO\)'$ c:nholiques et que, seuls, des
hommes pntrs de lo bo1H de leur c2use pouvnient P'"el\dre des airs
anssi imprieux. M:ti$ enfin, ils dcl:~.r~rent qu'ils n'cntcndaienl pas tre
rraics plus longtemps ~omrne des cn(ants et que, s'ils devaient recruter de
nou\e.1ux :ldhrens, il (allnit qu'on leur donn~t une connaissance plus
complte Ju Sys(~mc. Munich, qui avait d'excellentes raisons pour se Laire,
obsena un silence obstin. l.es troi~ amls de Knigge, -'uxqueJs leurs occu}Xltions ne laiss:eient pas le temps de faire des de,oirs d'coliers ct d'aire
de.< Quibus Licet, abandonnrent la p2r11t. Knigge fu t plus tenace et se
trouva bientt rcompen~ C SJ ('tt$V~J'2nce. car il reut, e.n DO\'embre 178o,
une lettre de Weishaupt, qui se prtendait charit par les IlluStres Suprieurs
de ,orrespondrt directement a\'tc lui et lui ordonnait de ne plus tcrire
Munich et de nt ~\'~ltt :a. ptr~nnt Je contenu des lettres qutil rece\'r.lt d'Ingolstadt.
Le.s Ar~~i(cs s'~taient tn effet rtndu compte dtt. services que pou\'ait

a ..

ADOLPJHt IIAlON 1)2

t . \\, lli4S.II. 21. -

2.

E.,JI. f.ril., ~J..

219

leur rendre un homme qui avait de si belle.s relations dans le monde profane et d:.ns la Maonnerie. Ils en ~taient toujours t chercher !es moyens
Je s'empuer si compl~tement de la Maonnerie. qu'ils pussent disposer
Jeur guise de ses re\tnus et de ~:S membres . Pour raliser ce projet
ambitieux raide de Knigge stnit prkietue aussi a,aient~il$ did~ c que
Spanacu ~crirait ~ Philon (aractri<tique de Knigge), en signant dt son
nom ,-ritablc et en termes propres 1 lui enfbmmcr la ttte et le cur t .
\Veish-tup< nt n~Ugea rien de ce qui pouvait inspirer Knigge un nouvel
enthousiume, flatter s.a Vlnit~ tt surexciter .son im~gination n lui peignit
rOrdre des Illumins comme une Socit qui, par les moyens les plU$
dlis et les plus srs, chen: hait faire triompher 12 vtnu et 12 sagesse de
la sottise et de 12 mchancet qui ~ntm dans le mondt, i fair< les dcou\'ertt.s les plus imporuntes dans la difftrentes sciences, ;\ rendre 5e'$
membres des hom ml!$ bons tt granJs. leur assur<r J2ns ce monde lt prix
de leur perfection, " les protger contrt l'oppre\Sion et les revtrs da son et
:\ lier les mains au despotisme d'ol) qu'il vienne . Il lul communiqua
quelque.s dissertations magistralement ~critt.S sur les moyens d'associer lts
hommes, sans contrainte e-xterieure et d'une facoo durable, pour concourir :i
l'excution d'un grand et noble pl:tn, et, quand Kntgge lui eut avou en
toute si ncrit~ que les moyensindiqu~s lui p:uaiss:tientcxc.eHemmcotimagins
tt i11fnillibles. Wei>haupt dclaro que c'ttAient ceux memes employs l""'
I'Onlrt. Tl lui promit un nouveQU ciel et une nouvelle terre, un systme
rHorm:mt le~ hommes ct le monde. une :.Ilia nec des plus nobles entre les
hommes, une lgion s.,crtc: de soldats invincibles combomant ~')()\lt 1;\ s:age.sse
et pou..- la vertu . Enfin, comme il s't:tit aperu que Knigge avait un faible
pour les ~ hautes $Clcnecs cc la philosophie spcul:uivc, il lui assura que
l'Ordre pourrait le satisfaire conl pl ~ temtn t ~ cet' gard et il eut soin de
l'bloui!' en talant &a connaissance des systtmes philosophiques anciens et
modernes. D"illeurs il l"engogeait ~ ~ con,acrer moins it ce genre d'tudes
qu'au soin de rruttr de nombreux: membres, .ajoutant qu'il se ponait garant
que Knigge trouverait ''rit~blemen~. tout ce qu'on lui ptonlettait ec qu'iJ lui
en donnait sa parole d'honneur'. Le coup porra. Knigge, le cur dbordant
dcrecon.naiwnce, fit le lJ no\'embre une longue rponse aux deux premires
lenres de Weishaupt ' 11 le metU~l au courant de la eriK que traversait 1:~
Stricte Obsen<~nce tt de J'inten1ion o ~taico1 bea.ucoup de ses membres de
dterminer le prochain Convent ~ reooncor solennellement lo recherche
de.~ 'onnais~n(ts ~~~CJ: promises par les Oercst !! l'hyporhse templre et
r.

Fdl. Nrtl., ) ) ~. Hdb. d

K.NI(;<.;J~

1;,

Procb~Vt>n..al

de.

t StJJioll dt

t '~,.,e

I~ J - J . I:'JHII. P.,.tl., lf"',.O. -1 kuut.

du n

)94)

s.t~l.

t?Sa. B. U. M. A... J. -

220

Al'>OLPNE IIAII.ON DB XNICG2

rnmencr la Maonnerie !a .son boL n':el. c'est-:\dire la culture morale et

l,unioo de. tous les Maons pout construire l'difice commun. Enfin il lui
f:tisait l'esquisse de soa propre plan de rforntt, q_u,il avait dres.ll, :assurnit-il,
a la demande de ses Superieurs, cc qui tait donner une ltgore entcrse il Jo
vrit, mais Knigge n'ait pas facb~ de F.tire croire 1l son correspondant qu'il
jouait daru la Stricte ObscrvanGc un rOie important, tom en lui donnant d~
prou v.. de la fcondit de son cerveau.
\Vcishaupt, sClr nuinten:mt de son honlmt, fil uvoir KniAAt qu'on ne
lui communiquenit 1.. graJt< ou-mus dt la Ct.<"' Mine!\-ale que quond
il aurait otganiK une Assemblte et fait d~ rrcrucs plus nombreu~ encore.
Knigge se ~umit, mai~ il demanda l'autoris:nion de recruter d'3bord 1 dans
l" ville< le< pluJ imporuntes de< cinq Ccr<le< dont il>ll>it >mirll s'occupet,
des :tduhes qui l'aidenicnt ;\ mmrc l':aff'aire rn 1nin. En ptu dt ttmps il

eut enrl~ dans la Cl..,. Minrr\'ale l>e2ucoup de frre< ~l>on< <&luits pu


l'im2ge- enchanteresse que Knigge leur reignait de l'Ordre inconnu. li a'oue
de bonne gr.lcc que, s'appu)'ant sur la pnole d'honneur de son correspondant, il e-ngageait la ~icone !'N)Ur guantir b. grandeur et b bont dt l'u\re
et que, s.i \Veisbaupt promenait un l)~c.lui, entrai n parson temprament,
lai sait entrevoir un p.ar2di~ Bien tOt le courant devint si violent qu'il fut
dbord ct forc d'admmre, sur le. inltancCJ d'adeJll<S rcents, des candidats
qui ne prsentaient p:u toutes les gmnties dsir:~bles. Il finit pr ovoir un
nombre considrable de Minervaux ~diriger'.
a. l::~~tdl. F.rltl ,.,,
2. Ph1lon CtHon, N. O. s., 101. - Knige dltelnq cent$, mals le ehiffte parait forH~-mtnl
S'al tft vti que l '~tt dt 1ro11bl ob lO 1rc,.uv ll la f'rnnc-Maonnt rie a cene
~ poque et que le peu 4e eontl,anc~ qua,aicnt lfl ph1p111t d u Mons den&fe& Ntuhats
<J 1a futur Con vern aient d4tumln4 Il" st~nd nombre de Cc\Jt h qui Knissc f1 iuit d~-t ouver
~ ures i li! l a iu~r aflllier, Il e,t conll!tnt d'outrt pflrt, e1 de f'ave\i antane de Kt~ igse, que
beaucoup dt ces recrue d4aerttrtnt lUI 1>01.11 de trh pe~' de trmps. L' elftlr r4:d du
groupe de Minet''II.Ull. dont il va il la d lection fut donc ub ln ftri~J.~r au cbiff'~ indiqu
pllr lui. Ce qui ~~ UfiGt dant 101' l'dell, e'ttlqu'tl ffillaquctquc:l Mnnt d'rnportante, teh
que le Martre l!n Chaire do 111 Loge de 1 Stri~te Obltrvance. Il Francfott-.su,...ltMein
(Spartactu o.u.1 Arop~stu d'Atb.ntt, u nov. 11to. O. S., 95S)- D'aprh Star~\ JT.riumpJt
Clt.g~r.

d,.,. f"Mio~<Jplti,., Il, 27t73h U t.udrlit compter pprml ec r~cn~u de choh : ~ Gttingue,

le 0 Kop pe (Accaclutt et le profautH f'adtr IAurtlius}: b tleidtlber&,le cot~.uillere.:c:l


Mu~s (Epictltt) ~ l f'lanovr.,lt eonJt1lltr ullque Palb ; ! Wetllar, Dufurrtt
Mino1), v. 1\lcdue-1 {Ptoltmic}, ..-. Wenk:mrn \Cit'Olus Adu), " Vulpiu (Co. Pompe),
tou~ q~tl't us~uturs ~ l ChmbN d'l';mplre ; l Ntuwted, le comte Stolbrrg (Cmpan-clla) et Krber fAail : l Mytnce, lt tot-dj~~;tcur v. Ol btrg (Crcscen), 1~ COnJtiller
c:l&~~stiq~o~e Ko*born (Chrylppc), le eotnlt dt G~,rentbu (Htgeslu), le. chanoine
Schn-e:lur (i\lauton) ; l Wortnt, f.t th1n01fte Schwc;tkhard (Cyrille d'Aiuandricj et son
Crin: (l'llutmihao fcdro) : 1 Spire. tt: tntftlttade lloht:-n(tft (Ntwlo), le 11nd1e Pettr1tn
{beUN1n); 1 Cusel, !)1lu,Hon, profusetr l'kole des Cad-cu (.\r.:-esilu} ; i Btrii&.
Lcu-chsenrtn.g (I.Avtllu-ltt :<acol..i (l.uc:tcn). Ml tt, comm-e !tud: a'ii'Wiquc p.&li ta due d~;~
rtcnucmtnt, il M pe~n que bta~o-.p du M.a(O'l h~urlt ' Il' t~ttt tiltt nt so-cn.t
-cnm.s dan& \'O't\lrt qe bcohiC:Mp plu t.atd U ao ~noi l'va d'eux. l.tth~n.ri"S" n"-c:r~
pmal$ fait parht, coarn"-c nos 1-c -crro11t en un tuut endroit.

aianique

A00U118 MMOh' OB KNICGE

llt

Il avoit faire du reste :1. des gens dont la crdulit ne le cdait co rien a
b. sienne.: Cb.acuo, dltil. croy.tit trou,.er d2ns l'Ordre ce qu'il dtsirait ct
ce qu'il se protUeth1it (UJ..mme j il finissait p:trcroireque je le lui avais pro~
mis et que je dev;tiS le lui procurer. ~ Ce n'tst plS impun~ment en effet
qu'on p;~.rle tn)stricusement i de buvcs gens d'une- :I.SSOC2tion Srte dont
lapu~nce- form1d:lblc ne conn:litpas d'o~tJde ct qui :i l'omnipotenioint
l'omniscien<e. Comme la roule n'a pu coutume de s'occuper longtemps de
mtaphysique tr.uuc:endeot;a.lt, ces braves gens cherchent a\'am tout la solu
tioo des questions trb secondai teS et tem: l terre qui les inttresstm direc
tcmtnt. c Un (Ostitr, raconte Knislte, 'oulaic il sa\oir quelle sone d'arbreprospere le mieux dans tel ou tel terrain, ille demandait l'Ordre; un chimiSie dbirait-il eoonaltrc la meilleure e<pke de phosphor<, c'12it l'Ordre
qui de,.t lui fournir le renseigntment lle>ucoup exigeaient qu'on les aidt
obtenir des places ou des distinCtions honorifiqu<s; d'autres r~clam.ent
des1vanccs J'argent, des souscriptions des livres pour lesquels l'Ordre fer.t
de la rclan1e ; d'autres des prtts leur p<rmetunt de purger les bypoth(qu<s
dont le-urs bie-ns ~taie nt grev~i i d'autrl!S tnfin voulaienr que l'Ordre ngociit
pour e-ux des mariages ou des :aec;ommodementS ou sollieit!t en Jeur faveur
les juges propos de lturs proc '.
Knigge sentit bientt tOUl le poids du fardeou dont il s'tait charg
ct qu'il tait d'ailleurs seul~ porLtr, car:\ tomes ses demandes d'aide et de
renseignements les Srnissimes Suprieurs, l'existence desquels H croyair
toujours, lui fisah:nl t'pandre par Spanacus que chaque province deva_jt
s'occuper seule de ses prO!H'CS mcmbtes . N'ayant pas connaissance des autres
grades, il ne pou \ait constitutr des Supl'icurs intcrmfdiaircs qui ta~raitnt
d6charg6 d'une partie de la besogne. Oblig de rpondre seu l aux questions
divcr:.<'S dont il vient de nous donne un peru, il dploya une prodigieuse
<Ktivit pour Cvittr une b:mquc,ootc mornle ec prvenir les reproches de
g..:n~ dont (e$ prt:tc:nLious tuicnt pcUt-~trc dautaut plus grandes qu'ils
Jl\"ilient pa) p:t)'~ un ktcut~er de frais de ri:.;;.eption, et qui ne se gnaient pas
rour rmoigncl' ltur Ol>lltc.:ntemCnhlans le~ termes les plus violenlot q\l:tnd
J'Ordre ne parn~nait p;LSl les s1uisr:airc. l'our rl:ponttreconvenablemeut un
~ul Quibus Lice:t. Knisse devait padois ..:rirc dix autres personnes. Sa
villa de Bocke:nheim de:vcn2it un office :ntrnl de renseignements et d'aide
mutuelle. Il av it presque toujours dans son cabinet quelques-uns dc:s frres
les plus jeunes qul lui servaient d'cxpdltionnaircs; Hentrctena.it deux copUtes
:tSSCrmeot>, mais il tait obl~ de s'occuper lui-m!mc dc:s affaires gmoe.s et
de la correspond> ace imponantt.ll tra,aillait seite heurts par jour, et dpensa
4

1.

li.otJI.I!rltl. -4J-..u.

en un ::m 250 Roriu.s tn ports de lettrts ' le!! frniHfe voy.1b'e mme ne 'lui
uient p:ts rembourss. netpt ion faite de qnelques d~pl1cements plus impor
totnu dont les intresss le JJommagti'C'nt. Sa ~ant et sa bourse se ressen...
tirent bit'ntt dt" ce genre de ..ie et il fut mme oblig~ d'engager pendant
quelque temps son peu d':ugenterie. Poun;ant il urivait suffi te la btS(r
gne, grce d l'~ttndue de ses rtlacions. gr1ce au concours que se prtaient
les ~deptes pu son entremise et un.s m~me se connaltre. Il attribua, au nom
de Suprieul'1 qui n'nisuient pu, danitb, bntfices, pl>cb honorifiques
ceux qu'il jlljleait les plus dignes, fut dfposit>ire de ,.,.,..... de fmille et
meme, ;assure-t-il, de setft(J d'~utt, UD ptU eff'uy p.trfOS de lJ f'US531lCe
d'une p;treille :wociation de volontfs ec d'int~m< ct du ml qu'elle pou.ait
faire, si elle veu1it ltomber en des nuins indlf(nt':S, heureux en tous cas de
jouer un rille ct de dfpcn~r $On activitf.

...

Loin de lui ,cnir en :aidt>, 1" Suprieurs ~~nissimes 3vaient re-:ours


pour d'autre he-rognes. encore t mettaient 1 contribution ses talents
de publiciste. Ils lui en\'oyrent sur le~ i~Hrigues des Jsuittl des documents
qui lui ~r\irent ' crire plusieut'\ anidt~t qu'insra la Correspond.tnce de
Schlur, 1>m irde mm t78 1 ' Les J<suites y t1.1ient repttsentscomme
cherchant .1 chassct ln langue ollem>nde Jt< tcole' et des universits, l faire
b:mnirdes<:colespritnaires ct suprieures le$ livres crits par des protestants,
~ emp&:her que lo '"0''<11c philosophique fOt ~pare de la lllOr:lle religieuse,
et r<niu~: s'dfor:'li t de prouvrr que l'ignonmce proronde de~ Loyo1istes en
philosophie et eu histoi n~ leur f.ti.;ait considi'C I' comme h1tiques et rprou
vs mus ceux, protestants ou atholiques, dont les connaissances l'empor~lui

uliem sur les leuD.


l.\: plus imporcant Ue C<'~ artid l':. \'!l t .:cltti intitul: 11 Tcnt:ltl\'t.'S faite:,.
1m le> ex J<suite pour rblir en ll:tvi<re b b>rb.tie et l'Ordre de>
j~suites , p::rce qu'JI montre \!Ommem \Veish:tupt p1ofitait r.fe l:a bonne
voJontt de Knigge pour mettre le publi~ allemand au 'ourant des querelles
qui dl visaient Je: pttit n1onde univtrsltaiR" d'Ingolstadt~. Il sc compose
Pftilort

C.ton, 1\, O.!; 101.

t. Sr pu oublltt que Ktua nuut,.,.,, (.at ~rupul~ d~ pKo~uh:r, c.luque Cots qae
YIOJ 'J U<Mltt ~~~ COMptt, Au J..arplu, 1.1 MUfU 4'4tAC du ~tnn QUI"$ qua pullu
~~ t<lt *'- en Allctn.~&n tntfr.J.t.&!f,.l
la p.ia du mondt.
). W ruotkJ M ttuuYcAt ~.utes 1011\418 tt 9dt JMricd,qu.e. C'..t -.oa1 Utrt a utrt.t:
O,~<ltOn dt qutlq\lotS ,fll,,ts Ul~quca t11r let dtri"u do profustor \\'tb ri u GyM
D<~scdc: B.adu. N.ou.eur l'u.JttulltOnaber: laupur, ttc. (CM.! ete ~ A'~tiggtl IAH, -rr5o).
..f-. Cortupod.ta df Sc~I(JUtr. h'f'rii.IOn ~ YOI. ,.

U;

r-J

~une pr<f uu l'>uttur ~uhaite qu~ l'~le<r<ur, dont il f.tic le plu> plat
=logc, ola..rt les yeux sur les mentes des J ~suittS qui veulent semp:tter en
Ravire: de$ ~b.aires de p~dka~ion et de la cenJur~ des livres, et de trois longs
do~!Jtne:nts. Le premier est un r:tppon \ignl! de quatre professeurs et adresse
au Consd l'r-t de Munich, le 9 >OOt n;, l"' la Farulrt de thtologic
d'lngol>ladt. le ignatlirts prottst<nt contre b prtention du professeur
Stauler, n-jsuite, A trt seul cha~ de l'enseignement de la dogm>tique.
L'auteur de l'mide ajoute que le r>ppon fut touff, que deux des signataires furent ren\'ovb dan) ltur COUV<.'DI, que l'ex-Jkuile S:liler fu1 nomm
d'abord rpt111cur -puis, en 178o, profts1<:ur de dogmaque, que lts deux
profcsscuN de mtbeo<is sont dtux <>-Jbuites, qu'enfin les ex-J>uites oo:upent.lctuellemtot sept cha1rts 1 I'Univtf\:t~ et ont, pu runt-, stpt YOx d1ns
le Sfnat conll't quall't qu ls po,.t.faient ,,..,, b >uppressior. de leur Ordr<.
Ensuite t.Jient une: atuque tr vhe contre Su.uler, son probabilisme t t les
intraucs des jbuitcs ~ l'occasion ~.. propo.otions faites au Conseil Priv en
dctmbrt 1779 par la Facult de thfologie. \'oill trois ans qu'on tra-.ille
<D secret i fire p:trtir de la Focult de thfo!ogi l professeur Stehler C[ de
celle d droit ie professeur Weishaupt el i les fair< cn.oyor Heid<lbcrg,
parce que ce M>nt ~~;:urtou t ceS deux hommes qui, p:~r loyaut, s'opposent 2ux.
men<S des Jsuitos t 'article ~ termine par un avi> de la Facult de tho-.
logie, du lJ "'ril t781, sur la fondation d'une chaire d'eloquence socc&:. La
<opie de ce rapport, dont la r~action est nnribue Q St~tder, est :tccom..
pagne de notes qui tendtllt i prouver que les Jsuites cherchent rcablir
leur Noviciat sous un autre nom ct :i f:the de la propag;1nde d:tn~ les campagnes, au.ssl t'aniclc contient-il une JJrOtt"Sti'l tion vhmente contre le$
sclrJUS qui veulent m;~.intenir dan' 1:. batbuie~ \111C nation donL Jes
Ltnnics sc sont dveloppes depuis ptu d'u ne faon notoioe ' .
Outre ces artid<.'S, Knigge crivlt, pour le compte des 111\Jmins, deux
1 Wt!iJbaupt b1cn qu'un pe..a 11\.:JUiet du

11.11ttt

que pov.v-.h

~vo1r

ceuc auaque

mu~uc, pnna;t d 11 , mu1.1ru pour (re eonnJ~hrt tl'l Butlre- l'ar1icle de Knigg".
11 ~rvalll , ..11, '7~ ' A Zwack ' Vo~ts allu aulscer,cu jourHI, Il un ivCncment qui "a
'Jrc la plU$ srndc Jel\Ption t n Alltmasne.
lt prochain numtro de Sdll~;re:r
parohta ul\ arh,lt tl pot& tU tOII.I cr qu lu J ~Juhts ont flit pO\Ir r.f p~,dr~:. la W rb~rle et
ru.su.cltcr leur Ordre .,, 8aittc. Ne communiquu <tttc n_o..velle q~ au& Aropaga~n t t
d ~lib4n cout de 11.111t. ,ur l.t. ancU!cure faon dt tlrtr p. ru cu:n de..: tu de: ctt cie i.
' 'btnu. Cctt tr ~roblblcmcnt wr moi q~a rctombtra lur furnr, mal! je ~offr~ras
,.()IOnltett c:()mmc \t(t.mc 1t J'al riuul. tft IJ:Ilut ''"'' li pr~uru llo. tlltSOtl 1o:ceason
dt t'urumu hbrtMCII'II. J'ai pr11 eouttt mtt prt~auoas, mit ea Heu 5-Gr mn !Jnu
p~ptrrs les plus prtc'cua, HQI& lu au trU tl jt n'at pat ptcfl che& mol 'le 5tult liAne $UJ'
lq aft"tlttt de I'Ordrt:. St oot. Musurt. ne:& co,luire bblc-rncnt ratrairc 1 ~lt'lu,
10111tftt lift bnH UDlt'tfiCJ pit r1nttrtn6JIIif"C dt \'OS IUJbordoarlo&., d0011'te'r de llCOpOt
CJ\au fa choM: ct faire pt.rruor l'antclt: entre tts llMiM des srnd ptS(I~~au t t de
rtk(lfg.f luimfmc. 'fOUS ttndt'U lt plet Jlana!t Mn-IC .non i moi, tl"'2is l<tOttCI pt.L"'\e et
li n 1.o,. hne OU1ta,.t. " (Ppk,. Uhamu~t l ddtts. G H .\,IV, 19a)

o.,..

.~DOLPHE BARON DE l\NIGGE

brochures,: << Avertissement aux princes aUemands, pour les mettre en


garde contre l'espr.it et le poignard des Jsuites 1 >> et Des Jsui tes, des
Francs-Maons et des Rose-C roix allemands~ . Cette dernire brochure tait
signe avec une perfidie bien jsuitique: Joseph Aloys Maier, ancien membrede la Compagnie de Jsus. Elle se compose de trois chapitres : Remarques
sur les principes pervers et dangereux de l'ancienne Socit de Jsus, tires
de son histoire, des ouvrages de ses membres et d'autres sources dignes de
foi ; Lettre sur la Franc-Maonnerie, crite par un frre bien renseign un
profane de ses amis ; Nouvelles vridiques sur l'authenticit des Rose-Croix
modernes. Le chapitre concernant les Jsuites est un travail de compilation .
Knigge s'est servi de documents qui lui furent envoys de Bavire et d'crits
hostiles aux Jsuites qu'il avait pu se procurer 3 et il ue s'est manifestement
pas proccup de rechercher si les accusations qu'il rptait de confiance
avaient quelque fondement . D'ailleurs, ce n'tai t pas lit ce qu'on attendait de
lui et il faut reconnatre qu'il s'est consciencieusement acquitt de la tche
lui confie par les Srnissimes Suprieurs. Il a mis dans son opuscule autant
de passion apparente et d'in,tignation grandiloquente que ses inspirateur~
pouvaient le dsirer, et il faisait preuve ainsi d'un zle d'autant plus louable
<< pour la cause de la raison et de la libert qu'il n'avait jamais parl de sa
vie un Jsuite 4 >l et que, n'ayant jamais eu se plaindre d'eux, il les attaquait uniquement pour faire plaisir aux Illumins 5 Quant aux Rose-Croix
il avait, comme nous le savons et quoi qu'il en ait dit plus tard 6, des motifs
de leur en vouloir et s'il satisfit, en les u1almenant, les rancunes des Illumins qui les considraient comme les allis ou mme les instruments des
Jsuites, il fut probablement Llien aise de se venger du refus qu'ils avaient

' Ce pamphlet lui est attribu pu r Ga:deke (Knigges Leben, p. 5o), mais Knigge ne le
cite pas dans lu liste de ses u\'res (A us einer alte11 Kisle : p. 30-34 )
2, Ueber Jesuilen Feymatwer und deutsclte Rosenk>eut;er. Herausgegeben vou Joseph
Aloysius Maier, de>' Gesellschajt Jesu ehema/igem Mitglied. Leipzig, 1781. (B. N. M. Hg .
hum., 148). Knigge sc reconnat fo rmellement l'auteur de cc factum. (A11s einer allen
Kiste, p. 32 et Ettdl. Erkl. p. 48.)
3. Il cite, parmi les onze pamphlet; auxquels il renvoie le lecteur, six opuscules franais: les Lettcs Provh1ciales, I'E:.:amm des Jsuites, par La Chalotais, le Jesuite criminel
dm1s la tltorie et p>atique, Catchisme des Jsuites, les J.fystres les plus secrets des
Jsuites. L'ouvrage de Caradeuc de La Chalota is, procureur gnral au Parlement de
Rennes, un des chefs de la campagne qu i provoqua la suppression de l'Ordre des Jsuites
en France, a pour titre exact: Compte re11du des Constitutio>ts des Jsuites, et avait t
publi en 1762 .
4 Knigge, E11dl. Erkl., 48. :_ '5. Philon Caton. N. O. S., 101.
6. Il prtend, dans une lettre confidentielle adresse Zwack le 20 janvier 1783, (N . O.
S., 101 ) et dans ses Derniers clai rcissements (J>. 48),qu'il n'avait aucun motif d'animosit
contre les Rose-Croix, ce qui parait bien trange aprs l'humiliation qu'ils lur avaient
fait prouver. Sa dclaration qu'il avait toujours considr les Rose-Croix modernes
comme des imposteurs est aussi suspecte, car nous avons eu la preuve du contraire.

ADOLPHE

BARO~

DE KN!GGE

225

oppos a sa demande d'affiliation. Attentif satisfaire ses amis de Bavire, il


entretenait le public allemand des griefs de Weishaupt contre les ex-Jsuites
d'Ingolstadt << qui voulaient forcer les tudiants laques suivre les cours de
thologie , signalait la conduite scandaleuse de l'ex-Jsuite Stattler << enseignant encore publiquement et impunment, les pires hrsies et il glissait
une rclame discr pour l'Ord re des Illumins. << Si, disait-il, une socit
aussi puissante, aussi fortement unie, sans pou rtant recourir a des artifices
aussi vils et honteux, voulai t employer sa puissance pour le bien de l'humanit, pour raliser des projets bienfaisants, pom rpandre e bons principes,
pour pro pager les Lumires , bref pour poursuivre des buts utiles, si une
associatio n des meilleurs parmi les hommes se formait d'aprs un plau aussi
bien conu, instruisait ses disciples avec autant de soin dans la vertu que les
Jsuites dresst>nt les leurs la mchancet, si elle emplissait leur esprit, ds
leur jeunesse, non de fanatisme mais d'amour pour le genre humain, du
dsir de propager des principes nobles et levs et d'agir en grand pour le
bonheur d u mo nde, qu'est-ce que cette Socit ne serait pas en tat de
faire?
La docilit de Knigge enchantait Weishaupt et il .:omblait d'loges ce prcieux collaborateur. Il lui crivait qu'il n'oublierait ja mais, t;u1t qu'il aurai t
uo soufRe de vie, le service qu'il lui avait rendu en combattant les Jsuires
et qu'avec six hommes comme lui o n pourrait rformer Je monde.
Pomtant, si b va nit de Kni gge tait doucement chatouille par de telles
louanges, il commenait par ne plus savoir comment sat isfaire la fois les
exigences contradictoires de son correspondant et de ses subordonns. Malgr tous ses efforts la classe Minervale ne prosprait pas dans les pays protestants. Il avait beau reprsenter Weishaupt que cette classe ne convenait
qu'aux gens peu cultivs :IUxquels on avait faire dans les pays catholiques,
Weishaupt ne voulait r ien entend re. Sans cesse il pressait Knigge d'organiser des Assembles ct. il fini t par t moigner quelque dpit du peu de
rsultats obtenus. Mais moi ns les recrues de Knigge montr:tieot d'empressement rem plir leurs devoirs de Mi nervaux, plus elles mettaient de zle
demnder communication des grades supriems. Les atermoiements continuels de Knigge excitaient leurs soupons, car les nombreuses impostures
dont les Maons avaient t rcemment victimes remlaient suspects tous les
Suprieurs Inconnus. Weisbaupt s'tant dcid envoyer Knigge une partie de son grade d'Illuminatus Minor, les meilleuts d'entre eux. c'est--dire
les plus enthousiastes, s'en montrrent ravis et, pendant quelque temps, ils
prirent patience . Mais les esprits recommencrent a s'agiter et les adeptes
craignirent d'tre encore une fois dupes d'adroits intrigants. En outre, la
plupart voulaient avoir une interprtatio n satisfaisante des hiroglyphes
1'';

216

ADOLPHE. BAllON Dt: )i.}'IJOOt

maonniques et de courts sones de secrets; cemins posaient l leur Su~


rieur dt$que,cioM aptieuses. auxquelles Knigge. cbnsson a,:norance dts oplnions pro~ p>r l'On!~ sur cert&ins po:nts, fuit incapable de rfpondre.
Eo6n, l mesure que le nombre des recrues au~ment>it. KniB&" malgr
toute .. bonne: volontt se trouvait dtbotd~. Sa position devenait inr.,_
oable. Il krivitl Weishaupt en termes pressams: s'il nt reuvait pas promptement communication des grades suptrieurs, il strait obligf de st r<tirer.
Mis au pied du mur. Weishaupt eut ~oours A un moven d~ptr :il

CHAPITRE ln

La Rforme de l'Ordre de lllumln

avoua.

CormpandD/Iet nt Kt~igc""" WeislxrtJ[>I " lts ArNf'IIKil<t. - S<!1l W)"Q[t ttl


BnuUr~. - Coufrencts o tst ard.Lt Jt plrm du Syslime Iliumlu(. - Dltlrion
t I'Arlopa~td~<9iuilltt tjSt. -CollvntivnJu ~.,dlctmbrtr78t .
La l.ott TbN.Iort tl soli Chapitre Stml. - Fundalruu d Logts 11/ttrniortts. Missi.nt t Co.stanzo A &rllit. - Riporlition ti/Pnilit< clts trndt1.
\Veishauptkri,it, vers le milieu de j.;~ovicr 1781 1,l Kni~ qu"i proprement parler l'Ordre n"txist2it encore que <bns son C't'nnu., que .srule fa der
n:trt ela, l P~pinitr<, av.tit ~tf ~ublie dans qoe!ques pays atholiques,
mau qu~l vait usstmbl~ m ioondnet ,., plus nctllentl mat~riau pour
les graJcs S'Jp(rieurs . n lt priait d'exctaer l'inno<tntc sup<rcl:cric dont

il avait

~tt

vktime, et, pour l'amadouer., il l'assurait qu'aprts: avoir longtemps

cherch6 des collabor~teurs <:apables de le .econdcr u tilement, il n'en avait


pas trou v~ qui fussenr>ussi bien pntr; Je l'esprit d< l'u:uvrt ct dont l'activit~ rot aussi inlass:~ble. li se remeuait comp16tement entre les mains de
Knlgge. Il 'cngngeait lui communiquer taus St bouillons et ~lui laisser
t'digcr les cahiers comme il l'entendrait. Il lui p<rmettait de fai re connaltre
la vmie hi1taire de l'Ordre ~ qui il juger:tit bon de le fai re, pour a>oir des
lleurenanu qui le soulogent dans "' tiche. Il allait jusqu'a ajouter qu'il oe
voula.it pluJ lc.re le chef, mais bien se meure tOUl SC:! ordres. li tinvitait
en6o l vtnir en Bavire oit les frttcs l'atttndaient avtc b plus vi'e impatitoce et s'otTnient l~ndemffi.su dts frais du voy~ge ~.
Il est possible que Knigge, <n risumaot la ltttre dt \Ye,.hupt, <D ait
un pou fortl lts t ermes. li n'to est pas mo:ns fr qut W.:Shaupt fuit
dtc:M l s'assurer i tou: pria 1 coneoun d'un homme qui, <n pou de
1 tr:.fligt ft'4u u P'S e:aeal't Ar-topagitc lt 6 ;l"~"er (ll~rl~l Hol,tat-<htr B. U. M.
E', 49); lt 1l f..-riet, Hertd ant~oncc A llohe:~tlc ~r : Plulo n ett IT"IItlttnn Arlop411itc.
etctt 1.11\1 eo~nquttt Jmpon1ntc, pou.r notre Sy11lmc IJij., 1;. "o). la 17 j.nvh:r \Veh.h1.1.1pt
d'dr q~'lllwl aconfi le sola de meme la.Goatpble en of\lrt, IN. O. S.. $).

v.. KniRit' H,,,tl, E"l'kl.,5t. - 3. Ibid., ,S).

moisl avait fait tant de recrues, qui conuai$!-tl s1 bien la Fr:mc~Maonnerie t


et dont la collaborution senit prcieuse pour la r~daclion des grades suprieurs- JI n'est pu tonnant, d'autre part, que l1:avc:u de \Vcishaupt n'ah pas
dttermin 1\nisge ~rompre. li prtend qu'ol se trouva d'obord dans un grand
emb>rl'3s et qu'il rsolut de rest<r dans l'Ordre: paree qu'il ne put sc dcider dtruirc leses)X'nnccs qutJ :nait veilles che1 ses recrues et ahandonner :mx ris&s du public un homu\e, qui avait agi d'une f~on inc:ousqucntc il est vrai, mais dont 1~ intentions uient certainement d~ plus
mtiroirts et enfin parce que s.a r<:traite etu amen~ la ruine d'une emreprise
qui donnait d&i en nnints endroits des rfultts merv.illeu>. A c6t de ces
ro1isot'~ Je senti mt nt il y eut d'autres moti($ moins d~intCrcsss mais plus
dl-terrnino1nt.S. Noc:ons d"abonl que la duplicit de \\'eisbaupt ne soult\-a
ch<" Knilll!" ucune indigntion. Nou notU vu qu' cet gud .,, dlie
le$St mon le n'tait pb trl'.s gr.andc tt le temps n ~uil p:as tnre loin o
il ne se f~is.1it ~u.cun .Knapulc de 'K: prttndre J"(l&t.s.Kur des .secretS mmes
qu'il voul1il dou\rir. Kni~ a,.alc jou~ m:tinre:, fois a~t\: des tls pips, il
ne poU\' tLl $'tonner que ~Il :.dver~:~ire s"en (Q.t 5Cr\'l 1\ son tour pour
gagner lo partie.
Puis, tOUl bi<n pt~~, H :wait ph.1~ de raUons pour ctrc satisfait de l'aveu
dt Wci>houvt que pour s'en aRl igcr. En effet, il ttait oblig.! de re.onnoitrc
quil :1s.1t t hontemement dup, s'il devait rcnon~c, ;\ trouver J:ans les
hauts grade<~ de l'OrJre ces connaiss.1nccs .M:Cl~tts q u'on lui :avait formelletnent promiSC$, il ne pouvnit qu'u-e fl:m<:. de voir s'humilier Jev:tut lti le
chef suprme tiC ln Sod!~. de r~CI~er de l'enlplol de 'OIUp.U'~C ~ celui de
prOt:lgOnis, de joUCI' dam l.l r l':tiiCMO'IOIIIlCrie, Cil se strv:1nt des Illu
mins, le rle minent qu'1l :1\';,it si longtCUIJ>t; :tmbidon n en vain. est l
ce qui ressort cbin.:mentdc b:~ I'~I)O I\$C :\ \VcishauJH. (( Je lui crivis, dit-il, j
que j'i:t:tis dciJ ne p+IS l'abandonner, que 1.1 recherche des connaissances
secrlcs n't:til J>-:'l.s ce qui m':wnit dtcmin en pl'l:mire ligne entrer dans
J'Or,tre, m:1is bien le dsir de mc I'Cndre utile :\ mes semblables ct de contribuer au bonheur de l'hurnnnit. Pui5qne j'y trouvais l'occ:asion la plus fav<r
rable 1>our atteind re cc but supr~me, il m't.-it indifi'~rent que l'Ordre fOt
:mcien ou de fo nd:uion 1''-~ente, qu11(Ut COOlpl~tement organis ou cncOl'f i'!
l'ttat de proje~o Au contr~ire, cette dern i~rl! cir.:on~tancc uit beaucoup plus
confonne l mts d-si1~, J)lf'e que l'org.tni(uion de l'Ordre pou,-ait tre
plus fa'ilement :tdaptl't otux besoin! d~ )lQ)' proh:SUnls ct rem.a.oie en VUC'
1 PJui-leun pau-set du ltntts de \Venhu'P' 1111. Arfop.agltn foat allusion aux ~
Jt:.gnvnuu qt K~~ foornit.n it wr ta Fra.ne-Monacrie. Coofiru aoamment O. s .
3~.16J.

, . KoiM'f: f:,.Jt Etki., )6~7

d'une fusion 11vec la FrancM~OIH)erie, considration qui avait une grande


importance i mes yeux puisque u.nl d'hommes t:~ienr :machs corps et
ime la FrnncMaonnerie, 5e trouvnitnt possder 1ur lh une sone d'esprit
de rorps ( m) et attendaient tOut des hiroglyphes maonniques. J'esti
mais qu'on de,,ait lirer J)2t'li de c:ttte disposition d'!!sprit pour expliquer les
symbolet d'une f.lon conforme ~ notl'e Syst~me et, par ce moyen, orri"er o
diriger 13 Fl'2nc~bonnerie \'Crs tlOire but sublime et la meure sous notre.
direction. O'lilleurs il jugeait dt\oir en agir m1inrenant viWvis des
:tutresromme on l'a\'Jt (ait avte lui. ar il ajou1:1il: c Je n'ai pas l~intention
de confier pour le moment l d'autres membros l'histoire de la fonda rion d"
l'Ordre, de faire ce que "ow appckz des Attopasites
l:t confiance que lui tmoigntic \Vtishaupt :\nit remont son courage.
Il promit de faire patienter..,, gens ju>qu'i ce que les gracks suprirurs fussent pr~ts, mme s.i leur r&laction n'~cait pas acheve l\'ant deux ans,. ce qui
uit be:tucoup s'engager. En rblito!, il fut oblig de laisser partir les plus
pre.s56 ct s'effora de retenir par les jongleri<s ct les artifices les plus extr.tordinaires ceux qu'il ju~all les meilleurs 1 D'ailleurs les colonies qu'il
a\ait fondes ~taient m:aintcn3nt ce qui ltoccupait le moins et toutes ~es
pen-5es a1laient vers Munich et ven Ingolstadt. Il :tvait su (aire la conqute
du ehef su pr mc, il lui fallait mintennnt gagner les Arop;ogites, ses nou"'""' collgues. Il s'attira leur sympa: hie par le ton l Jo fois rtsolu et
modeste de la premit re lettre, qtl'illtur adt't.Ss.'\. Je m'estime trs heu reux,
crivitil Zwack t) d'encrtren rclncion.s ~troites nvec des hommes sl estimables et d'un jugemenlsi exctllerll et IU:'I plus douce occupation sem d6ormais de me rendre, en quelque me~ tue, digne de cet honneur. Vous trouvere~ que du moins nl ltt bonne volont~, ni le 1.~l e, ni l'itct\'t ne 1ne feront
dfaut, que je saurai cout o._41et' pour 1:~ bonne c.ause et ne reculerai ni
de\ nnc les dillkults ni devant ltS d~ngers.
11 ne tuda pas leu don nu ,1es preuves non seulement de son zleJ m2.is
aussi de sa comptence. A peine eut-il pds connaissance des grades dj
existants, des mat~riau'C des srades ru lurs et de la corres:pondaoce des Areopagites, qu'il en,oya ~ ~es collgues les observations que cene lecture lui
~wail suggl'ts et un nouveau plan d'orgonir.ation gnraJea. Avec un rel
co1labor,teur tout deven3it (2.cile; l{nir.gc, initiC .;tUx secrets des inrrigucs
maonniques, se jouait des difficultb que Je~ '-,ndide~ A1'opagites a\aient cm
insurmontnblt.s. c Je dois avouer. ~ri,=-it..ill Zwack', qu~ votre plaa: je ne
m'inquiterais d'aucune Loge au monde, ne Jli-eTJis rien personne, ne me
1

. Pb il. eac N.

En~l. 11.S..- -4

o. s.. 101 . -

t . Phit.1Cat. o.s. , JS]. - J.. z.,ect.

Phil . Cat.. O. ~. l.S;.

&'* Geu'T

~t

tA Kt\FOitMt DP. 1'0ROKP. DLS IL.LUMINf.!

l10

...

men.n.is dans la dptndance de personne, mais chercherais utiliser la crise


actuelle pour tr.l\'liller en route !ibert~ e: constituer d'autres Loges. Qui
pourrait vous interdire d';gir ainsi, puisqu'aprs toUl perso:me ne sait qui a
n.ison? La Grande ~e ~~1:on~le d'Angleterre ne ronnait pas les privilges de Royal Yorl et pourunt qui songe A d~r celle-ci? Mais cela
n'est pas mon affaire. Occupons nous de la o6tn:. Si ''Ous voulez obtenir de
Londres une conltirutioo de Loge Provinciale, ccb ne souffrira pas de
gt3nd~ difficuhk ni ne \'OUS oca~ionnera de gros fnis. Vous aurezl payer
une ~tire somme pour le dipl6me tt ~tvrn dsigner le frtre au nom
duquel il ~ra dkern, sans qut cttte demike oblig>tion soit absolue U<
Logts qui ont reu leur constituuon d'Aoglettne ne paitnt pas b moindre
coti~ lion tnnue11e; elles envoient st-ulemtnl tous lts trois ou qu.n~ ans un
rnodt$te cadeau denviron trois arolin.1 l la Caisst de Secours, m:ais cda
m~me est J.isso! A leur disc~tion tt t:ln ne le fonr pas touiours. Si vons
voul~adrmer unt ~u~te Il la Gr.nde ~ d'At:glettrre pour demander
un diplOme de Loge Provincile a.:co~ nominalement un frre dter-

minl et vab.bl.e pour ,otrt Cercle, krhtzl~ en (r;~n;lis, ou mieux eocore en


anglais sous forme de leme

que Roy.al Yorl

\'OU.S

o~

vous ir.suttru sunout sur le tribut eaagl!r

ntorquc: contrairement !L sa constirulion. Envoyez-

moi votre requhe et i'urai soin qut Gogel et Ari>tippe (du l'ay)' l'appuient

haleurtuscment. Je pourrai expdier le p:~.quet p:'lr le courrier trimestriel de


H:utovre qui prend aussi mes lettres.
Les Aropagites surent appr~cier 1t s. v"leur le concours que leur appor
tit Knigge. Ils (urent trb sotisf>its de son projet d'org>ni,.tion gnule et
ab1ndonnrent compltement lui et~ Wei.<haupt la rdocrion des autres

gr:tdes. se r~rvam seulement le droil dt (aire des objections si, contre tome
aueme, il devait s'y trouver quelque che5e contre le but gnral de la
Soei ' Libre de sts mouvements, Knigge se mit l'uvre sans retard.
Press d'rablir des Suprieurs intermdiaires, il sc hdta de rdiger en colla
boration ave' \Veishnupc le grade d'lllu1nin:uu.s 1\bjor dont il avait reu
d'Ingolstadt 1 premitre b>.uche et revit les deux premiers grades '.
Lt~ blSes

du Sy~1~me ain.si solidtment ~~blit~ et miKs tn harmonie :ave~ la

Franc Maonnerie, Knigge se rendit ll'invitation de l'Aropage.


1. Gogd. nf& oCla"t;. f' 4,Cion ctat,drJHUI I7i, "ldtre en Cta1tt de .a Lo,.e I'Unloa.
11 ua1\ ~ no-111m. en 1766. par la G,.. l<i L..oa d'A"'gltterr, Gra.nd Mahrc: Pnwiacial pour
1 Cerdts d.a Hac>kh, do au.Rb.m et d: Praf'OC'O~lt.. Il ttDdllU JOVt'COt tD Ans.te..
tt'rte t ! y ntml'll~ dtt rclauotu JtUVd av.c k.l (ttrca dt Londru. - O. f'1 l;td~
ll'lctll nfJO'I&n1 l f'nadon. a nu bU!JOOI.Ip .r,n'turu dans l Lost l'liiiJOtl,dOtlt 1.1 f,i.s&l1
pulle d~p011 1'nJ' tfll tl dcUtl."' tltt o'tOifllft! \tltrt rn Chttt ru.ofe ftU\'atHt, p-rb lot
dk.:s de <.ie$t'l.

a.ZwJ.dt

& ~ rt.Gudf.,Efl$cl. u). - 1

Phll lC.. . ~ O.$_,

lOf.

Au mois dt noventbre 1, le< Illumina lui ayant en,oy so Rorins pour


ses frais de ,oyage , il allo en Davire en passant par la So~abe tt la Fran

conie. Il fut accueilli par tons les lllumints nec une consdtt:auon tt une
cordi:alit dont il fut profondtment touch . JI qualifie d"looubli:ables les
b~res qu'il pus:a dans l'intimit~ du cher ~Ise, traitE comme un fils et
on fr~re par .. (emme si honnne tl .; sense et par 100 aimable 611e . n
parle avec auendrissentent de l'txcellent Alfml et de sa digne tpo~. de
l'amabilitt de Caton, dt la bontt d 'Arri.tn, de l'hospitalit d'Annibal, des
soins que lui donna Sealiger ~o.Unt une indisposition dont il fut incommod A Eichstaedt du charmant aracttre d'Akibi:ade, des joytux instants
qu'il passa F~ysi~gen. Weisbaupt 6t sur lui tout d'abord une imprt$So~
non moins favorable. JI se sentit pntrt de m~ct pour ce grand homme,
ignori commt un diamant ach au ~in de la terre tt que pru de gens
cropi<nt digne d'ttre ti~ de cotte obscurirt, mais si profondtment vnr
de ce pttit nombre d'hommts qui le considtraient comme un des plus nobles
itres qui aient imais etint, dtgne de rtformer lts Etats ct lts ~uples, de
~pandre la lumire sur la terre. un de ces hommes enfin dont la lm~ de

trnv:til haire le monUc: .


Pouu:tnt, quand la connais~ nee devint plus intlme. J(nigge eut l'occasion
tte faire <ert:aines rem:arques qui reftoidirent son enthousiasme. Il continua
1t r~rder Weishaupt comme un cer"eu de premier ordre, un prorond
penseur, d'amanl plus digne d'~d1nialion qu'il dcvn.it !t Jui-mrne toute sa
culture intel1ec.u.1elle et l'avait mente ~ bonne fin en surmontant les obstacle! d'une &tul>iJc Juc:u!on catholique, JJM ses propres rAe;<ions tt la
lecture de bon5 li\'rtSt si difficiles :\se l'rocuret' dans ce pays ' Il reconnut
que son curbrlit du dlsir dtsintlrtss d'entreprendre quelque ch0$e de

grand et d'important pour le bien de l'bum:mil il 11, qu'il avait auprs de ses
rondtoytn~ im~rtiaux la r~putation d,un homme innruit1 sens: et de
murs irrtprochab1es, qu'il menai t une vie J.imple et digne et remplissait
<onsdenc:ieusement )es Jt'\oar~ de ~ l'rofession '. Mais il ape:rut bientt
des ombres au tableau. Que \\'eihupt e6t la manie de surcha~er- lettreS
de eit;ations empruntW aux tcrl\'aiM andcn.s et modcrot$, qu.. oc pt se
1. Mt:..o1re d Hc:rlti,O. H .\

1~-4- llrne.l il Hobcouc.her.) no. 178. 15. U. M.

94

). lia nOtf1Uh11p-rut<tflf ipro-...fft atondaftJ lt'romnautob.ogapluquc; R.Oifl


.J#' .... Pli, , . , . fan Me "~t

.1t..., ~~ ....;,lAure .4Wc d.. 7 no,.c,.brc "'

s. F."'' e...,.. ~ --. t>u - ,.,, .. "

d~f.lire

du 10n professoral e1ffibllt par li l'in1pression que c:ousait sa chaude


pJSse encore. Ce qwi t.1it plus grave, c'est qu' il navait .aucune
connaiJsance pratique de l'h<"mme tt qu'il avait tir dts livres toutes ses ides
sur ce qu'on pourrait {airt d'utile dans le monde, c'es-t surtout que, n'ayant
d'autres donntts sur l'an de gouverner ses semblables qu'une coooaissanee
euc1e de la con11i1u1ion des J~uitC$ e1 de la fon dont les Phes en ~
saient avec leurs lves, \Veist\liupt ft.tit con,:aincu que le seul moyen de
r&.Hser son p'an it.ait une auuxitl despotique des suplrieun sur les iof
rieurs et une oWiwnce 1\'tugle tt pu:si'e de ces dernier$ :cette crttur a\-ait
dvtlop~ b soi( de domintion qui lui c!uit naturellt <t Kn!l8 fut obligt
dt reconnaitno qu'il y avit chH Weishaupt un dsir immodEd de commander, de l'tnttcment et de l'orgueil'.
Les Adop:lgi.a de ltur c6tt, qutlqut ullentes gons qu'ils pwsont tre
dans leur privE, parurent i Kn!l8e pou faitS pour diriger un soci~t~ socrtt.
c~ except, Us ~ta!ent tous ou trop distraits pu leurs plaisirs ou trop pris
par leurs occupation< profmionnelles pour soccuptr de l'Ordre d'une (>oo
utile; ils ne f3isaicnt rien tt prtend.aicnt m~ consults sur tout' Il s':a~r
ut aussi qu'il~ m~nquJicnt de franchise i Jn ~g:trd ct il dkou...rir qu'ils lui
avaient cit, comme (:~,ignt panic de l'Ordre, des personnes du premier rang
qui n'en :lV1COl j!lOl3~ Clltendu p;1rlcr, ainsi qu'il rapprit de bonne sour~e 3 .
La modestie de leur situ:uion ne leur ~rmcttait pas \le conn:aitre le cours
d u n\ondc; aucun d'eux n':t.\;Lit une conn;a.i.$s:tncc pratique ct un peu approfondie du cur hum:t.in, n'avait l'expricn..:e dautr~ associations 5tcrtes,
n'tait au cO\lr.mt de$ Systmes 1naonnique.s et l'ignorance de \Veishaupr
dp.ss..it, :\ ce1 ~j(at~l. celle de ses asssoci~' Kni~~ fut oblig de leur faire
Ul\ cours sur b situntion de la FmncMaonneric qu'ils ignoraient compltement' .
L.1. faon tlom ils con~\'.licm lc.s 11 Lunli~r-:s qu'ils \'Oulai~nt r~pandre
parut il Kniggc: ~troitc et (;tuSSe. Ce quil~ :1ppellic:nt :tin~i, c't3t une lu>Srilit violente contrc toute iJ~.te religieuse ct il constM:l que wus. s;1ns excep
tion, ll3rl.ticnt :~u moins trop librement sur la religion, la foi et la rvl~on,
qu'il-; se montr.aenr intolunts vis-l,is d'honn~tes Et:Cru, dont le srol mrr
tuit de rester 1ttlchk 2 une confession quelconque ct de ne pu vouloir
renoncer leur foi unt qu'on ne leur :aurait pas donn~, k la p1a.ce, quelque
chose qui satisfit comp!ttemcnt leur cur et leur raison . Il s'arc-rut qut
~Joquence,

z"'. .

Ja puret des murs de ces r~(or mateurs laiss.tit en gnrall dsirer. qu'ils
aux intrisues politiques et n'.tAient que trop port~ procurer
aux memb1es de l'Ordre des avant~cs r:arLiculitrs dans le monde profane,
sou.s prltxtc que les ennemis de la bonne cause dans ce pays. c'est:\ snoir
les j&uites. qui avaient b. plus grande influence sur le gomememe:nt, se
strvaitnt de mO)'ens <tmblables, qui autori<ait le< Illumins agir de
mt! me-.
Entin il trou\ les chrf< dt I'Ordno profond(mtot di,ist<. Lts rebtions
entre Spartacus et les Arol"&ites ne s'tuient pas en effet >mllio~ panir
du momena ofl nous 1~ ''ons quittn. \Veish:aupc. continu:a11 l se ri2indre
de la paresst tt dt l'inuact'tudt dt sos correspondantS qui ltlaissaiem parfois
trois semaines uns nom.ellts 1 fidtle ~ sa mthode qu'il croyait habile, mais
qui it:ait en rhlit~ fon maladroite, il ne cessait de leur unter le le de
Kniggt pour exciter ltur Emulation' et n'arrivait qu'i les blesstr. U les
tr.titait toujours en petiu ft2rons, ~(u.gnt, (%1r exemple, de leur commtlni
quer les lettres dt Knigae unt qu'ils n< ser:oient pas plw txact.s .i rpondre'
lt$ :ambitions p:articulires, ltJ confins d'auributioo~ dlv$l.tnt ~ leur tocr
les Aropagite,. Au mois .te juillet 178o. lts Ulumins d'Erzeroum s'~>icnt
ddors indEpond>nts d'Athtne< et .,.. icnt voulu former une provin<< autonome. Mahomet, impatient du joug que le$ Athniens pt!eotl:aient lni
imposer, avait obtenu de \Vci~h;upt qu'il unctionnat (Cttt ddar2tion din
d~ptn dance. C'~tait en ,,.in que le Athniens nv;ient propos d'tablir
une dputn.tiOi1 du Directoire Illumin-, CQm~ck de Mahomet ct Atri:tna,ec
T~merlan pour secrtaire, et dont l'Avis aurait toujours t considr au sein de
l'Aropage ~thnien conune un votum inrornuuivum vim de<ish1am babcos,
Erzerou1U avnit I"OI'Il pu toute rcl:ation avec Athnc.s'. Pour mettre fin 3 cette
scission, il avait t d~cidt qu'un Congrt gn~ral de l'Aropage d'Atheocs,
auquel Annihal viendrAit llS.Si.stcr,se tientlr~it Munich la fin de septembre'.
Cene runio11 >it eu lieu le S octobno ous la pl'sideoc< de Weishaupt.
L'assemble s'tait proccup~e urtout de ftxor le r61e et les >Hributions de
chacun de~ Ar~op!gites dans le gou,crncment de l'Ordre. Arrs a\'oir divis
le royaume lltumin en t:l provinces, dont chacuce devait lr-c gout"cme
par un Provincia1 i15-l'it d'un ou plusi~ui'),Constilh:rs ct Secrtaires, elle av.tit
distribu~ ce diffrents postes cntno le< Aropagites dont chacun st trou,'lit

3e m~laient

t.Spanc:u '''' .\I'Wf\'!Ji:e. d'\th'ttt', 11 ftOtcmbrc l3o O. S . U6. - a.Jid-~36~.


f:dl. E,41., ~ - t ltJ., ;o.
.J. O'iKu'ctV~"' tl.,,
~..,, y .......t ,,. ..ot d.ut..
bt, u s.tptembrc ;1.4, rai'ctn~I.. NC"'I,nl \le ~~~~~' G. H. A. ocn cotf.

""ru

!66.:!6-).

s,ut-

idu

K..e.gge l'lrl~ditul ffiUiilfN lltfr,~tott ill Aw.ltwlf.,f j n Ordn J,. lllfu'A,


tO.UtiiiJ!.f.,O.H , A , M-aCOif,
S. P.lltll. J-:rl:l., 71.

J, / tl., ~ - ~~~~~ nt d't~llturt ~\1 l"lftlptu.Je~ d~ rr.c:ttn: \\'eubaupt coll-:-~nt


4-ceet rktitrttllcl 041. cr ctfc;i-< krn' Zkk eN O.~-. r8o tr !"ai 1'111 p.~r l.a lettre
de PJulo~ qut le tdi IU!'\UI,Utt "0'"J cht:hu l lut .IO<fti)C_ de. lll"oi, )ltu,nus lb.\~
pa.c.to."
-' llc:ntl JI tt lhtt~tichtt, ~fu r l'Ct r~ 8- U. N. t 7J.- ) . tid., ;l.

1-A R.tFOL\IF. Of. L 01DkE

LA atFOlME DE L' OIJ)U

ainsi porticiptt 2 la dirtion dc plusiatl'> provinces . Lt Provincial dev>it


administ~r sa province sans quc le Gtntnl Spanacus tat le droit d'.nr><nir di~cttmtnt. Lts Provinciaux par canut tc.ient oblip d'to<oycr tous
les moiS au Glrtralle Diarium, tenu par un des Cooseillcn, <t iodiqWint les
rcptions. rromotions, nt::U de ta c:aWe, les i\lntmtnu imponants tinsi
que les Dia ria des Suptrieurs dcs Asstmbllcs Minmales.
Cette comention a'2it ramen pour un moment l:a pai!t dans l'Ac~,
mais, pour que los querelles prissent fin entre Sportacus ct les Arropagitos, il
aur:lh fa1lu que te premier renooit ~ se montrer :.u.ssi jaloux de son a\norit
et que los outres fissent preuve de moins d'insubordination. Aussi Weishaupt
avoit recommtncl bientt se plaindre de ses collobol'2tcunt Tantt il s'indignoit de la dlsoblissar.cc des Aropagit<s d'Athi:ne< Ct proposait~ Zwack
d'abandonntr Ccl$c, Marius ct Scipion cux-mtmu, dM l'upoir qu'ils
....-.ent promptemcnt quittb par leurs subordonns' Tont6t c'ltait Celse
qu'il s'en prcruit en particulier. n rac,~it de rtunir trop frtqucmmeot les
(<tres dans sa propre maison, d'tre b caust de tOUt le dtsord~ 1, d'tre trop
tnt~t~ pour se iOUmtttre aux avis c!~ au un, Cl d'lue tmpkhi rn us occu
potioru ou u maunise volontt e ~odiC li'On!"' les .." ices qu'on avait
le droit d'2utncJre de lui. Je vo'35 consrilk, krinit li ) Z -ad;. , de bisser
Celse, Marius, Scipion et Ajax &i~ ce qu'ils cule t fc;sr.ca de vous relichc:r, ne u~,"31tc1. plus. Quwd eux ;ussi cnsc_ron' de tnvailltr. 10ut se dissoudra intmnqt,oblemcnt en peu de temps. Ceux de nos gens qui ont quel1. Void lt 1'~blr'u du Goovtf1\~m~n.t dt 1'0tdrt clruN pu lt Co1'1ttt6 04n.ral du
Arfort;~t11C' ht11tmens 1 Mhtl,U, l 5 ~1chtrm. 115o (Il U. ~t. B., H)

Oitii1'1ll : SplrtiiC\11, A!tltti!II4 ~t Q1trJIIld' B~Jt~r.tl: C. Mt rlt.t'


1. (I'kt (BI\ 16rt) Pro'find:tl : C111M. Co,.tcllltn Pro\tlciu~ t Aju, Morlut, Sel pion.
Ctllt. Secr4~tirtt : Alclt-ldt , ~lon.
J, /ftnr lli't.lftCO" le) Prolnci.tl: Artiu. Con~etlltt rrntin.cll: Mhotnet..
.
J P.ut.otJIIf 1SovdMt! Pnntru:ial
~>llom~t.. t:o.,sc 1cr tt Srttttte Pro~tnctal :

J~~':,

~"'"''"' *

Mo.cNotiiW _Uiaat n Bas-RIIi)


C.tac- CMNIIttn el Sectf1 ru Pro,,rw: .au1 : Aju. Ca110a. Mtr; ~as $c.t p10n.
r,.1, '";_. .-1 F.~t (Haute c1 &.u:se-"au-1 Prorirta.l $c-ipOft Colt'~t'lfrt tt Sritairu
l"rrU'tC Ul l ~t C.tl>l\, .Urivs.. Ce-lt.
!( T liltfl#l 14' (\\\ a~rh.l W) Procnh Ale" b a;le. CoftMillcr Pro,.~naJ Wuiut.
9
lh&llt) ho(i.JK at : .\1\.:ubal. Co~ Iller Pr'.)t acul: Ca~ .,
10. .. (Socha !'J Pf'O'f.!IICI T ibi-rt'. c;oa.Jtillv Pro.nc ~ane t .
11, (l d llqCICI Pro.. tft.C.al: AIU )-l'IM'k t1 et 5ecl4tt.UU ptO'fi KYcn Cato..
\bnu, $..1pt0111, Ce-!a:c.
11 . PtJut (TyJ'OII Pro";"ei.tl : Solo.. Crm~itltn ct Sfit.arta Pro~tr~o~ua AJas, Ca_ton,
Mar.ut, Sc1ion. Ctlse.
,, f\rod ..Vtrbl du Congr" Gt~&al du Ariop1et Ath4ruent) Athtnu, k S Mebam,

4.. ) ,

$::s8p,~;c:~s ~ .~~n, ,,re,ricr 781. 0


8

J7),

11

avril ' 7"' - !1. O. S.,

l]O, Ill

n.s

ILI.llMISt..\

DES U.LUWI NS

s.. 36637 -

Ct,rier ;8.

,., JtiJ ..

~. d

firiu 1 781:

que valtur partiront d'eux-mmcs, dgoQt6 de cette narchic. Lts Artopagites s'apercevront des eons<jucuecs de leur conduite et I'Ord~ sonira dc
en ruines avtc un klat ct une discipline encore p1UJ imposants PeNOnne
ne OOIIS f auttnt de ton que Ccl$c <t persoane n'est plus difficilc i con';au"rc qut Cttse ct peut-tre peu d'h<?mmcs poum.itnl t-u~, aussi utiles
que Cclx... Marius est enm et ne comprend aucun plan un peu tendu;
Seipion est ngligent et je ne veux nen dire d'Ajax .. Ayez soin de rentrer
en posse:sion de mon dernier gr<lde, je erains qu'on n't:n fuse mauvais usage.
U ne f:tut pu l"isstr de couteaux dans la m::ain des tnfants. Tantt c'tait
Mahomet qui le rduis.-tit u dsespoir 1 Zw~ck, lu1~nme, se voyait rtpro
cher d':l\oir f:a.it dc:s promotions sans en inrormer le Gen~nl, ct d'1woir, son
lnsu, cr~~ pom les Suprieurs des As;scmbl~ts un nouve:au srade, qu'il lt\12tl
pour cotnble d'impudence, bapti.s~ llluminatu Minor 1 Wcishoupt tcriv.it
ltou.s les Artopagit<> des ~pllre$ ju5lificatives ct comminatoire' Elles restaient 101\.S effet ct il souponnait lcs AtblnienJ des desseio.s les plus noirs.
Si M:ariu.s ne se h1tait pas Je renvoyer le projet de ande qui lui avait tt~
communqul. c~ pensail \Veish2upt, qu'il voula.it litt le.. rn.a~nJ au Gnral'. Q~~>nt il Celse qni aimait tant .\ dire aux gens toute. les sottis<s 01
&lcairab poooiblcs, sans permenrc qu'on lui rlpondit le moindre mot ct
puuit son temps l tonntr ct i dtblatfrtr contre lui , \Ve:ishaupt o'ouh
plus lui &rire, de peur de froisser u suseepubilitl . Il n'luit pas moi ru indign
de l'injustice des Atblniens qui s'.tonnaicot de:: lt voir R:clamer un carol:o
pour a<s rntis dt correspondante, tandiJ que chaque Provincil foisait payer
~ la aissc de .. proince ses ports de lemes tt que beucoup d'Artopgites
se servaient de lui comme de boite 2Ul lettres 11 trouvait qu'exigtr du
Gtn~ntl qu'tl p>yit t:>nt de "' poche c'~tait trop blesser la delicottl'Se
d'un hommet~.
Lts Ar<op:a.gitts n'accepmient p;a.s les mercuti.ales de leur chef ave.: plus
Je rbignation qu'aurttfois; l'~cbo de leur mauvaise humeur ttait plus d'une
rois arrivl jusqu' Fr.~ntfon et Kni~e avait ~u de. lenrt oO ils se plignaient del'en~tcmenr de Wcishaupt, de son dtspotisme, de .a faon jlsui
tique de setner tntrt eux la c!isoorde pour fondtr son pouvoir sur la division
du espriu, dn peu de <Oiidi~ de s<s principes, du dtraut de eonstancc clt son
smitit et de b &cilit! avec W!ucllc il ~tirait sa confiance. Ils lui "'proch.aie:nt de ae tenir pour le pre.~ier des bommes, pour un sood Messie et
1. O. S . J,o,u C.-nr a,St. - :t. Spuucva 1 Catoft, a nrt 1711 . O. S., !]J.
J, Sparucc u Caton. O. S., 36J.- -4 lf,4., ~mal ,S, O. $., J78, uq.
~. C. qYI u&it urtotn 1nd~Ai Wtit.hupt, cul que a.dft, uquel 1 ualt enYO} so-n
Systttnt d' l'ld~ahsme c qui loi a nit coO.t~ tl"'t dt p11nc , IYih toujourt n~.stiA4 de lu~
4<11NI u qtt'!l en pcn ... il. malgr le' IDJIIUice$ dt l'tuttur(O. S., S?Q).
6, F.n fru1. O. S., )1&ssq.

lJ7

de ne donner r~ison qu'~ ceux qui savaient le Aarter 1. En outre, ils n'arri
..aient pu :\ s'entendre entre eux ct les querelles ~tai e 1tt devenues si fr-quentes au stin de l'Aropage que, pendant l 'ann~e 178. les sessions taient
tenuts trs irrtguli~rtment ct peu f~uentt<t. Wei,baupt. ,eou l. Munich
pendant l'lu pour essayer de rltsblir ta concorde, avait d6 rtpanir sans avoir
obtenu de rsuhats 1
Knigge ne se laissa pas rebuter par s constatations peu encounge::antes.
Tl sentait qulluit pour lei Bavarois 11>ornn>e nleessaire. U arrivait avec le
J'ftStige que lui conftraient u conna.iwnce c!es choses de la i\bonnerie, S(:S
relations dans le monde des socitb se<rlu:s, ln ~rvices qu'il a..-ait dj
rendus i l'Ordre, enfin et ton <1 ces mani~r<S d'homme dt cour qui en
imposent tOajours aux: bourgro!s tt aux. gtotillltres. Il ~ttit rlr d'~uc, au
moins dans les commencemenL~, o~i a\'t-e emprc:sscmtnt e~ il ttait trop
habiru i vivre dans l'heure prstate pour snquilter de l'avenir. Il allit
tre le guide, le constiller, le maltre, il ~tait :au comble de ses vux.
Son premi<r soin fut de jouer le n)!e de n>~diateur entre Spam<us tt
les Aropagites. Se t>tents de diplom11c et son ~loquence insinuante firent
merveille. Il panint s.1ns peine. ns:~u~til, l r~ubl ir b p3ilc, au moins
momentan~ment, entre les rr~res en ntnli.s. Aprs avoir rame~ la concorde
au sein de l't:ltmjor, il s'occupa de remont<r tc moral des troupes. Sous
pt~texte de di5tribuer les nouveaux ~hters d'lllumin:t.tus Mi nor rc\'us par
lui, il se prsenl3 aux frtre tl lu min~s comme un dlput~ envoy pm
les Srni ~imes Suprieurs. Il assist A quelques r~unions, inspecta, en
qualit de Visiteur (sic) muni de pleins pouvoirs, tes diffrentes P~pi
nircs de la rtglon, ranima l e~ co ur:~ge:s. cnA:unmn les curs, prodigua
lts promesses, donna des ~p~t.lnces . Ce fut une: cou me triomphale.
Bassus, q ui l'accompagna dans une partie de ce voygeapostolique, fut tellement sduit par son lloquenee et sa personne qu'il s'cog;ogca faire de l
proJ"Rodc au Tyrol"
Entre temps, Knigge a\ ait avec \Veish:~upt et Jes principaux Atop<l,s,tes
de longs eotrctlens au cours dc$quels fure nt Jbanues et rgles les q uestions
'oncernant l'organisation de I'Ord1e, le!! but$ qu'il I>Oursui,rait et la fondation d'tu\ Systme maonnique i nd~pc ndant. T ouLd'abord il ll'IOntr.l ce que
1 HnJt.IMtf., ; S.
a. G . H.A. 16., l flttrropt o1rtd MU\c<\htiJttA,cha a~,tJI,8;.
3. Th~bU.J>Ianurn dt.a mo Ada.rmth lt)l !dk.mbre: 17*1). D~t 19: Aoniblll et Philon
sont arr.~,f rrutln. Al!lnlba.l &UC\tt&l lnitt& NutOftttl t\tc lt:l cff'lmonltt htbtlu~f!@S cl
en fil tutun,J'apttt midi. poilr Anku,, P. . .. tt Wpll.u. Ensuite Philon conf~u) Au;;u
HU tt .Muooi\11 le lfade ..rUhuntnhu .\titOt, Aenibtol qui nl r'mpli,. tte oc:a~Or>..
les !un.tionl de p.rNit owu.t tolcnc:cltnuat I'Atllilblft ~i.ftt.nate l&qut.tle li do.n.t
po'.lr S<~pitttur, Nuto111l11J; povt Ct'\Mor,SokM\; pocr Quuutlr, Akib.adt. et pou r !Xcr'f.
tiC, AlilgtliiOI Il J Ul ft toit
buquet " (8. 0 . ~ . B., f.)

u-.

le plan l>rimitif de Wtishaupt avait d'impr.ricable. Ele,cr des ieunes gens


dans l'tsprh hum~niraire de l'Ordre. n'attendre pour l'poque actUeiJe aucun
fruit de ses tR'orts et meure ces jeun~ gens, une fojs forms, la tte de la
Socit pour qu'ils fussent, t teurtour.les ducateura des gnr>tions fulures:
c't;~ir Il. un projet la vrit noble et dsint~resst, mais qui lui semblait
irralisable pour plusieurs rai<oos. En premier lieu, upposer qu'un homme
ft capable dt donner ~ deux disciJ>les une 1>areille ducation qui exigeait
des soins incroyables <t que chacun d'eux et dress deux autres tJ,es, il
se pwerait un >icie l\'>nt qu'on pOt dire que l'Ordre :ait vc!riublemem
fond et ees quelques personnes n'aurateot au fond obtenu rien de plus que
11 quoi ,.;se tout ~re de famille raisonnable. Pour fonder un Ordre digne
de ce oom, il faudt1it donc entreprendre l'l-Jucation d'un oombrt" :.usa
considfrable c!e jeunes gens; mais, en cc cu, ~n seul homme tu.it incapa-ble
de suffire J. hes.Jsne, le fondateur tait obligt de s'adjoindre des collaborateurs :tdultt;. Or ceux-ci n'ayant pa.t reu de l'Ordre leur lduc:uion et
c!unt i un lge o ~. caractre est form et tes idtes arrhtes, il fallait que
les Jllumints renoncent :l n'avoir entre lts m:~in, que des instruments pusi(5
et forgs pat euxm1nes. D'autre: p.art, comment mener :\ bico l'uvre d'&Ju..
cation morale qu'on voub.it cntttprcndrc, si l'Ordre. dmuni de toute
contrainte txtl'ieure et de toute ).;LOCtion e:ft'ective. ne pouvait obtenir
l'olXiss:mce des jeunes sens en leur promettant des :tvanuges, mat~rids
ccrt.1ins comnte r.:ompense de leur docifit~ ct de leur zfe, promesse qui
supposait une puissance que ~u1 un Ordre dji existant pou ...ah avoir?
Enfin. abstraction faite de ces consid~r:uious, l:t m~thode de \Vcish:mpt talt
loin de donnea les rt~<;ultt\ts in(:ai!lible.s que son inventeur en avait attendus:
les plaintes de Webh:nqn ~ur l'iaumor:~lit de certains de ses ,lisdples, la con
duite d'Aj:~x prouvaient que son eflicacit J>Ouvait quelquefois laisser ~
d~sirer.

Cet le conctption premire de \Vcish:attpl contennit de plu.s en germe une


: c.'cst qu'un Otdre ~posattt sur ce principe devail
avoir f:ualement une org~nis:nion despotique. Ceuc ide semblait Knigge
~ b (ois fausse et dangereuse: fausse, parce qu'il L:ait ~vident pour lu.i que la
coopt1ation des ide.s d'bon1n1es mris par l'txpb1eoce devait tre plus
fconde que l'esprit d'un seul homme, l moin~ d'admettre !*impossible, c'cstl .dire que c~t homn\e fOt seu1 sur la terre l sentir ce qui ~tait boo tl utiJe
pour l'bumanit~ ; dangereuse, parce que, $ le chef venait ~ ~cre un homme
.:on~quence i nluct~ble

lgoiste tt avide de dominer, une SOGilt secrhe, dont les membres se pr<!uient un appui rJproque pour :uTivtr aux empk>is t 't tux charges:, serait
entre se$ mains une machine terribl.: pour l'humao;t. Ainsi on denit
renor.ctr l une mthode i la fois lente, inefficace et plrilleuse et qui abou...

39
ti~h

au rgime monarchique JJus le gou"e1ne ment de l'Ordre. On con.ser...


ver<ljt ta la Socit son catlctre d'institut d'6duc:ttion morale; mais, pour lui
donner de sllrs moyens d'action, ou recruterait aussi des hommcsd'exp:rience,
des hommes :1yant d~) la pratique du monde, des hommes en place, comme'
Weishaupt !'.voit dji fait luimme pour Bader et pour Z\\ack, comme il
avait permis ~ Knigge de le faire i Francfott, et l'on instiruerut un Conseil
Suprme recrut parmi ces mmes hommes, pour empcher le chef de l'Ordre
d'abuser de so:t pouvoir.
11 fu.ir tDCOrt un autre point sur lequel l'opinion de Knigge: tait \Y.e.n
arrte. L'tsprit violemment antirtligieus qui animait la ma}<>ri t~ des Arb:r-pagites devait fitire place ~ des sentimenu plus 10:tranu, ou du moins
il ne deit passe mnifester daM les doettines officielles de la Soeittt. Kn:gge
conrt:ti$$3.it bien l'origine de '~.:' lut d'e.sprit et avou.tit qu'il oavait rien
d':onnant cbns cs pays cxdusime.,t athoHquH, o la <ulturc intelkc.roelle ~.. jeunes g<n> uit enti~emtnt ntslige et oo la religion ~toit enscign<~ d'une faon in.on<iliableavec le but que sc pro;><>s>-ient les fduatcurs.
Il trou,-ait n~turtlque lt~ gel'\$ qui ont re~u une ~reille ~uatioo rejctteot
l; noix :~.vec: ll coquille et s.stnt (]e -:rore toute religion posithe du
moment oLt ib comnu:ncent ~ ouvrir lts yeux ct vulcnt se db.lrrnsser dt$
cbanes de Ja superstition 1 Luim~me, en uriv:ant rn Bavire, !l\':lt prouv
cette sensation d'~loufftmtnt. ont ne pou,ait se dHendre tout Allemand
prote5!2nt menant le pied dans ce pays. C'est un endroit maudit , disait-il
d'Eichstaed1, dan.'i son 7{pman dt ma 1..;, t. 0 gouvcmtmtnt des prtres
qu:md donc ctsscn~tu? Les habit,tnts c.herdH:nt toujours, soit ~r
mfl:~.nec, ou p:arce qu'ils n'ont rieo de tnieux :\ faire, par oisivet,
il savoir ce que nom sommes, quelle cu notre proression, comment
nous nous nommonl). ce qui nous ~\nu~n e ici . JI faut a\'ouer que
celui que sel' inttrb n'.lppell~nt pas dans cene ville aur.1it tort d'y
venir pour 501\ plaisir. Et cette .,tmosphere d'oppression !).piste 1 tes
habit:ml$ noscnt p:~s rt$pirer :a leur aise. Ctl:a ~ imolr:able. Celui qui na
pas encore vcu dans ces pays c.uholique o rgne le plus profond obscurantisme en rem~ chaque inSt.lnt de croi~ les mai1u au-dessus de sa ttes.
Hier un prtre que nous avons re ncontr~ dans la s:~.lle d'auberge parlait d'un
luthrien qui s'est tubli ici ct y est devenu cbrtlen 1 Voil l'idte qu'on se
fait :l Eiehsu.edr des autres confessions ... U viUc est mone. et qu:nd vient
le soir, moment oil les prt~s qui presque ~eul~ ~mplisscnt les rues pen
da!t le jour ne pt'U\"ent plus sonir, 0:1 n'.tpa~it plus un tre vi~nt, si cee. l:. nt~c. Blf4t. Erlrt., :. del FraaeJ"a,co..'

d(~ue

T Il, p. 'Ji~ ct )Jo. tditooa dt tticU - ' SS'lC de

n'en un e~pucin quit r.u:mt lt~ mur~;, sc rend chet une jolie femme malade
pour lui po:-ter quelque <acre ment On croirait que la pe>te a emport tous
les h>biunn, et en effet ce qu& dtpeuple ainsi les Eut> catholiques est pire
que la pe<te. Kni!l!;e tti donc :out pr~&.\ excuser ses frres b>v>rois qund
il les entend:it dtb~ati:rtr contre ces coquins de prtres et contre la superstition.
M prcisment ;nm: que cette disposition d'esprit Wt un prodcit
10<21, il estimait ncessaire d'en purger l'Ordre, si l'on 'oulait qu"tl fit des
progff$ dans I'AI!em>gne rrot.,t>nte oo les manif.,..tiom de cette passion
an:.ireligieuse pournitn! ~1ndalaer nombre d'esprirs pondrs. D'ailleurs cc
n~it pas seu!eme:n fUr pr..adtnct, c'~it aussi Jnf goCn qu'il rt:cla.mait u.nt
rtforme r.dicale sur cc pain:. Xon pas que u foi cbntienne ft bien orthodoxe. Comme un gr.~nd. oombrc de ses <orre:.igion::~airts, il croy~it sioc
rement que 1',-,seoce de la do.:trine Ju Cbrist doit tre chet<he dos les
principes de mor:.l inscnn au fond du .:ur de tous lts bommes e; faciles
i d~chiffrer pour pc:u qu'on \cuille rt.:guder en sotm~me. Pour le suTplus
il au~ch::tit peu d'import~nce Al'Ancien restamem, ur le~ livres his'toriques
des Juifs n'<lv:aicnt d'autre mrite b ses yeux que 'eux de r~1t\tiquit~ ~. Seulement il jugeait de$ quc.nions religieu.se.s ave.: une largeur de vue et une g2lit d' mc:: inconnues ~t'S amis dt Bavire 3 t l le sentiment du divln lui
parais.it chose respecthle. C'est pourquoi il avait horreur des pamphletS
que 1<5. philosophes fnnais bnaient contre le christianisme. La repul
sion que h;i inspir.1ient, ~ Caminsue, le$ crilS s:uiriques de Vo)t;tlre n'avait
pas diminu av.tc le tClnps J':ti, devaitil crire quelque$ :tones aprs',
toujours mpris ce \!il n:ureur de$ grands, Cl! frivole persifle ut qui a.bus.til
de ses ulems pour jeter le ridicule sur les objets qu'il n'a\ait ni la force, ni
le courage d'approfondir. L'homme qui, Yannc suivante, dclarait dans
son rappon sur la province de D<lcic 1 : Il ne faut pas traiter la vrit comme
une fille de joie. C'est une femme honnte et pudique. L'~sprit de prostly
tisme et d'intolerance est aussi rvohnnt chu un d~lste que chez les prtres
ne pouvait goCiter le nlatrialismt srouier et bataiUeur dun Naigeon, dont
1. Ltttr~

l d~ lJC:. Klnte, 71. -a /id., ,o.

J. Il n ptrttgtait pat ooo phn :u enintc pufritts qu'Hlpiraent Gtd1k~. B1e:rte:r,


unoru, lu ir:trtSlltl ~.tu Jbuittt tt Je p~e.,du Crnto-cttholidSl:lc. lJ a
~-it. lt '9 jaiiiU ;&.s. l litf'l.eh Je o C"tOIJ pat, b t" qu.e c:e soit Il l'op;ntOn de beaucoup d pt:l"'If!!1u.qt.iti'E&'Ia.t roct1M til ua plan art'ftf dcpt lo:1gtemps po\lr Nine::
l'f.alisc protn:tt!'ltc ptt dts IDtll<fu soutc.rratnu. La p~rntC t.Qujo\lrs tt .ani.c:~ de
l'up..-~t dc:prosiJy~mt, ni tt DU\. tt le du nu,mu du eathoheallllt: que1qu p1"l'lres,
J1.1u qutlqun contrtts. M mont et:.tlt'ttOlf,flu. m....s lt clua;i ptoautact S't tOUl de:
mf-mc:qu.udde!1!t poutor.lr.oore un(oet.,je, M c.rot.l ,..s lao plu a.Ntti.
tP.tpicn 1Uuma"4' laUitt, G. H. A-. aon o:d.)
l.a.:tt) dt lu.:. KJente. :-o.- ). AoCt 17ft.:-<. o. :;.., 1,
~itar

-m.

LA JU11~0ftMR DA. I.'OitDilB J)H'i ILLOMJNs

les Mine~ux, au tmoignage d~ lbssus, f~isaientleurs d~lices, et mut ce qu'il


y "'it d'agre..if, de hruul et d'inmtelligent dans l'anticltrialisme de
ses nou,eaux amis devait froic.~r son esprit pluJ ouven el moins pr-

'eou.
Knigge n'eut pu ~c mettre en frai\ dtloq~tnce pour c:on,c-nir les
Aropogites l S<11d~ 1 Soit qu:S fuuent rrivk d'eux-m!mes 1 se placer
1 son point de vue, _,it, cc qui est plus v12i;emblable, qu'il les e~t dji
atchiss dans les lettres qu'il leur ,,~;, adr<s1h$ depuis son lvarion au
grade de ConsciuJ, ils anient cccpt d,;, le 9 juillet t78t, c'<St~-<lire trois
mois n1.nt l"arri" de Kni~t en Bni~~, les conditions qu'il entendait
leur poser. ~ 9 juillet, en tiTtt,les on<eAro!"gittJ bavarois 1 s't>.ient rc!uniJ
i Munich en al$0mbl.!e gnrale tt auient tous signe! le procs-vtrbal de
leers dliberatior.s intitul: Dicis1on prise en commun P'r les ArtoP'gites
wr le but ~e la Soci<t.', les n>e>yens qu'c:k do:t employ<r et l'org>nU.tion qu'il (.aut lut donner~ . J ~ne dldJion coo.sxrait la df:f.tte de
Weishaupt .. le triomphe des id<e< du nOU\'d AroP'8te; sou\trnement otiguchique rempla.;nt le gouvernement mon2rduque que le fon
Jateur de l'Ordre .-ait tOUJOUt> chtr<hc! ~ ublir, rrutemcnt p.mllle de
jeunes gens tt d'hom mt' mOrs, neutralit poJitiquc et religieuse. Les Arop..Jgite) se rlser,:~ient e'\prt~~mcnt le droit dt prCscntrr leurs obscr\":ations
>Ur la rdaction de~ nouve.ux gllles et de s< renseigner sur 1 f.1on dont
les chosc.s se JY.lS5oticnt d.111s les districts non tou mis leur dirtction irnmtli:uc, pour savoir st le pr~stnt trait y t!*it rCSJ'C:Ctl:, c'est-~di re si l'enseignement y ~tait donn(' ct le recntttmcnt prntiqu~ conforn1ment aux priodpe-s nonc.~ ci:tpr~s.
Ces prindpts, tout tn s'it'I(I>t'II IH des id~es qui :&\',tient JlOuss \Vcish:~upt
fonder l'Ordre, trahissaicnl l'inAuence ntodt'atl'icc tt le sns pratique de
Knigge. L'instruction 1>assaic nu prcmiet jJian. L'Ordre cherch:ait, avant tout,
~ rpandre les lumires et s'efforoit pu suite de multiplier et de perfectionner les ~ablissemenu d'enseignement de tous les dcgrh et les socits
$3v>ntes, de placer dn; les croies populaires des maitre> comp~tnt$, de
r!"ndre les connaissances utile>, djl uisuntes, dans les classes de la socit
auxquelles eii<J taient jusqu'alors ren,'cJ tr>ng~res. d'augmcnt<r J. sont me
de ces connaiuancts t:n rendant pla, praticable la voie qul conduit aux.
~iences et :aux aru, en dininguanc ranout l'utile du superflu et en &:ar1. Il'" il noctrqur Wt~tlllt.~ r t nau. dh nt. to~tJ4lrectultt dtt ftomma d'~t-mOr
et tCUt.tiJfrU, m.uJ nui, b,ica do dt el t'l":d~ dt 1rucrulrt . (tsro.,cJio de &a ma.fc de
Sj-'Aruw._ s. O. S., ft, a-J.)
a. \Ve.sb.u.pc ~ ft~eu~.:bcr, )hthl, )fera, &uu., Cobtul, Sd1tO'Itt"t.cin, Zwack.

Ba.dcr, Hcn.c1, 8ctJcr.


~. 1orrA(k.

At""* fitl(.

F.t~~1

1C'A-11t

'''" tous les ob>tdes qui s'oppo..ient l leurs progr~. Par contre, l'ducation sociale, la penS ou.itrem de \Veishaupt, se voyait avec une douceur
polje m<tis fertne repouss~ au second rang. La Offi.sion accordait que
l'Ordre devait offrir aux jeunes gens des attraits qui diminuent fintrtt que
leur pltsente le vice, elle approuvait les r~glements rtdig~ jusqu'i cc jour
pour meure ~ l'preuve ot former les jeunes gens ' 1mais elle ajouuit expressntent que, pour atteindre"' but de 1~ Socit~. il fallait d'un rott recruter
des hommes explrimentc!>, clairs et honnft<>, de l'autre en former de
t<ls, menant ainsi en <econde lign< la ptdasosie siale qui, dans le plan
primitif, ~t2it la vraie niJOn d'hre de l'ONce.
Enfin, et ceci n'11ir l""' le ntoitu rentarquablc, la DUion ttblissai
comme un principe inviobble que I'Onlre ne s'occuperait ni de religion, ni
de politique, k but princiP'I tt les moyens indiqu~ plus haut ayant, P'r euxmmes, uoe grande aaion .sur !:a Juperstition, le despotisme ct la tyr.mnic.
Con1idr.tnt que le si<e prsent av.lt d!l fitu, A cet tg;u, des pas de gant,
I'Or.lre r<>crnit cette the u e~orts <t au gnie des gnrations futures.
1! dcbr.it qut ks d>ts public' de lncrl!Julir.! .,., un <fftt de la corrupLion cle) murs et une de leurs causes et il nunifntait l.1 molution de les
combattre, awsi bien que les 2ctes dt violtnce amenb par le fanatisme et
dirigs contre la con$1iturion des !:tau, 1 l!anquillit des citoyens et des
princes. Les Illumin, 1olronu vis~visde toutes les religions, l'taient aUS>i
vis--vis des pmisans des diiTrents syst~nte> philosophiques; l'Aropage
rejetait, en prindpe1 la proposition d'ovoir une philosopbic: propre :\ l'Ordre
ct il ,emettait a plu tard de dcider, aptts 1111\ re ,-~flexion, ct en assemble
gl\frale, s'il ser.ti~ donne d:ttu les grnJc.s )Uprmcs un enseignement ou
l'nmc expritn seulement un avis ' ur lell <1\tCstion~ concernant la religion l
l'Etat.
de l:t Dcision sembi:It inspir par une pruA vri dire, rout cc
dence diplomatique plutt que par une conviction vtrittble, et, si Knigge
gordn quelque scepticisme sur Jo siucrit des scutiments de tolrance si
nouveau de le, Aro~agites, Il fit bien. A peu pr~ la m~me poque,
\Vcilhaupt, crivant aux Aroragites d'Athn~,.sur 1.& rmnc-M:tonnerie Ulu
mink projete, tl'v>it-il pas dit: Il fut qu'd /o jlwilt (ri<) on n'y trouve

"'""8

Kllc fo~iult dallt~lrl du rMrwc: ut le rdo\l.~ba ct lu modlfiUlicmt dOflt tQ


rt&ltmtftll potatrJ Jcru uoir bctotn. To1.11 eo aJmett&at, pu ucmplc, que la co!'ln.ti:ss.a.c.:
d l"hom1'1'1t tUl lln 4tt mt...urt moycna po11r aucuuhe le .but a\lprfa:.c, u.enon
J.'Uturt astet dilfc:J:e t d~mO"'lttr, u pour (ure ulnnttt 1& Soc~ttf~ ce qui tait plus
t&iiGOOibk, IGUl en pi'UOJiftt q~t CC:rtaittt &l'tdta Mn.itGt P'ftl(h~remtnt C:OIIIMUS i
cette tciUU, tUc iltnda.ll q~Jc t'ft-.dt dtt urac1tre:. urut piilllh de IOtce qu'il 7 .auit
d'u~ dantltt ~es doufu 11.1t t'art d.'obRM'cr, car I'OtdN YOula.it (Qtl~attre tes
at6C'tltt'1 dtt hom mu Cl 601'1. fu tt<rctl de (.lmlllt

16

LI\ Rt.FOitM! Dl L 0k.OlE Dts ILLUUINs

pas une seule ligne ambigue qui trahisse no.~ vi~ conumant la religion
ct l'Etat t et l.;t ~cision. pourtant .si circ:onspre. avouait que l'Ordre devait
s savoirrgne.r, diriger et seconder ceux que la Providence a appels i for
ruer et gouverner les hommes a; de sone que, si la Soci~t prtendait sabstcnir de toute politique splcul.ative, elle entendait ne pas observer la mme
rmrvc dn.s la politique pratique. ~bis l'imporant pour Knigge hait d'avoir
obtenu que l'On! re ccsdt d'tre, en principe, une association d'hudiants dirigs par quelque$ ptdagogucs ct qu'il fOt, en apparence, absolument neurro en
n:ligion et en politique.
Si l'Areopage, Weishaupt en tttc, s'tait soumis nec anr de docilit
aux dsirs de Knigge, c't$t que le ~ntral et lt$ ArtopagitH baV1ro$ ..-.ient
<OtlSUt une fois de plus, au cours de leur assemble gnrale, qu!ls taient
incapable$ de se Ir<t d'afl'airc saos lui. Ils s'aient tous runis pour s'enttndre de vl,e \"Oix sur le programme qu'il convenait de soumettre i l'hte
~nsidr.tble qu'ils allaient reavoi; Ils avaient mis en commun le-urs &roltd: d"inve-ntion, {a.it appt1 1 lOUIQ les ressources de leur esrrit. Mais c'est en
vain qu'ils a\'.lient pressuri leurs ctrveaux. Ltur rlunion avait ucoucb
d'un ~n&nt, engendr d'ailleuD par Kni&;e, mais ils ignora:ent comment il
(liai: iy prendre pour le faire vivre. Ils taient parvenus bborer une
d1antion de principes, matS ils taient hors d'tat de dire comment les
!;,'1':tdes.seraient rpartis, ee: qu'Us cont:icndraient et m~me comment ils seraient
dsigns. Ils avaient bien d<:id~ que, malgr le peu d'approbation qu'avaient
reu les crmonies de rOrdre, on deV1il1eJ continuer dans tous les grades,
mais ils n'avaient aucune id~e de ce que pourraient tre ces nouvelles cr:..
ruonies. Ils part:tgeaient bien l'Ordre en deux classes, u lle des Petirs et
' elle des Grands Mystres, mais ils avouaient que la premire ne comprenait
encore que le grade MinervaJ, l'Uiuminatus Minor, une esquisse de l'Jilumi
natus Major et l'bauche d'un :Lutre gr11de, dont le nom n't:~ pas mme
trouv, et que toutes les divisions de la clam des Grands Mystres restaient
encore ~ 6xer. Tout ce qu'ils pouvaitnt dire de prcis, c'est que le grade
supreme des Petits Mystre$ serait le Gr.de Scientifique oil l'on ttblirait, pour ch:tque ordre de science, un\! cluse spfciale et que fes [nitits aux
Grands Myn~ru auraient le monopole des dcouverte$ fit.,. par le Grade
Sdenri6que, en con(treraient avec les s:t\'antS lrr:angers fa.isant p:utie de- l:t.
Socit~ et wurer:aient la conservation et b. mi$C': en valeur de ces trsors.
C.cs Initis auraient, de plia, b connaissance de l'org1nisarion de l'Ordre et
de celle de lOUit$ les $0Ci~ts sccr~tt>, administreraient les fitunces et formeraient une JOrte de comitf de su"eiUance et de pe.:rftctionnement. Quant

LA UPolMB DB L'ORDR& DES ILLUMINt\s

aux moycos pratiques d'excu1cr ce plan, l1 Dcision s'en taisait et pour


caU$<. Elle observait la mtme ~rve sur la fon dont l'O rdre devtait s'y
prendre pour s'unir au Syst~roe maonnique des Unionistes et riger dans
chaque pays ses proptC$ LogC$ d'aprs cc Syst!me, ainsi qu'il t~t dcid en
principe' Aussi cc que les ARo~gltes croyaient avoir de mieux a faitt~,
c'tuit de rassembler t;bacun de leur cOt les matriaux de ces grades fantomatiques et d'en\oycr l Spartacus, "~ pltu tard dam "" m1, les rsultats de
leurs ~ectures ou la fruitS de leurs fJcuh inventives, mais, ajouu..i11-a Dsioo, il est d~irable que en m~moire.s ajent qutlque valeur et ne s,occupcnt plu, co:nmeccb a tt le cas juJqu'l p~nt, d'exprienct$d'akhimie,
de rec-eues m6.iicales, d'instructions nugiques ou d'illusior..s d'optique et
qu'elles ne soir.~~ pas copiks simplement d~ns deslivrts , avtu qui jette un
jour peu 1\ntwr sur ce que lt$ Ar~pagites taien< capables de fournir.
On conoit que des gen, si infrieun leur tiche ne pouvaient que
donner cane blonchc l Kni88<- A la 6n du mois de dt.:cmbrc, lt$ partt$
tuient tombes d'accord. Kniggc dc\'ait tn: absolument libre d'lever la
dignitt d'Aro)-.gite auunt de mcmb= qu'il le jugerait uti!e et d'tablir
autant de Suprieurs qu'il lui paraltrait n<:<$S>ire pour l'aidor d2ns l'admioist:raon de sa Province' On ne conseittn.it ni aux membres recruts par
lui, ui en g-nral ;u:t frre~ dtt duses infrieures, la leGturc des livres
dans lesquels les doc11ines de 1> religion chrtricnne uient maques er on
reconunanderaat l tous la prudenee dans les propos sur toutes les questions
concernant les devoirs des membres de l'Ordre vis-o-vis de l'Eut et leurs
roppons avec lui . Knigge tait chargt <le rdiger tout le Systme. Les
matriaux dcstints aux grades levs et toutes les bauches de Weisbaupt
lui seraient remis eL on le laisscnlit m11tre d'en tirer le parti qu'il voudrait,
1. Le 1S man 781, WeiJhaupt l'lt auah pa1 encore quelle au i hJde l'Ordre pr~nd rait
viHI1 dla f rano-Monntrlo. U h4hah cntr phuieutt 10hnlons: ou ors:anilt:r uoc
nouvelle R4tormc. ou 4tlatr un S71t~mf ind~petu;bnt, ou fondrt compthemtl'll I'Otdtc
a't< la f'ran..tthonnc:rtt. Ne pouYI!'It ..e dclder~ Il ~en rc:mctt.Jiit u ltn.'ps du .soi~ d.c
lai inspir.r r. d4citt01'1 il ri' pratlqu(O . .s., 1C6~. CltU{ rou~ phu tard Il uqu!$$ot.JI, ,t
Ut 'frai. un prOjet duntOI'I tnt rf I"Otdrt tt 101 f'II~Ma{Onnertt, 1\UYIJflt leqoel le ~b !'ltr
vat ru...ocu~a.h avet I'ApprtntJ, I'Uhanll'llhll Muor ayc.:.le Compagnon, J"Uiuulicata.s Major
uec le Mahtt, I'IUum,n.uu.t DrlJCr.l tqu& A'Uittl.lt eneote que: de nom) nec: I"Art.:.
tccte,le tout couron;t par lU M.Jstlr.t, malt Il ctdMJitqut, l t cc Sf$~t ~ta:t ~td
dut uoit ou qVJ~r~ ut, cc .. rait btc-. uaca 161, tt tl pr... potltt. e:t aue:cJant. de 1a.t$$C::
ludiOMJ n tat ct clc: Curt tu.c:nttr lu rncmbr de l'Ordre ulc:Jr dasan: que: [c: rat
Systme ~oo.n 1qn Qt !ur acrh ffYtlt q;~c lonquc l'Ordre atsnu flimtn ~s le$
membres lcuSJJOa q~1 ''ooc d4t'-Oft0ri j~tqu'A prt.w~t.. (~. O. S., S.to). U 26 c:u.t 1;61
(Sparl.Ku l Catoo,
:S,~),I.Itro~walt quel phu PfCIN poar Je mo~nt iu.it_d'obc:
tht Ont ~OStltiOttOC c!f Load,_ Ct lo a'av~t pat pr.s ds d~UIOD i-Ut CC qo 11 CODIC00t"alt
dt faire: dut l'uc:n\r. Lu
lie: andc:a d eancttrc m.a.oa!'liq!l-t, c.o1'0Jh pu Xo.i.g,ce
tt pt Schroec.ho.a:c 111, cc hal pta M1cnt ,at, ct il IOCIJUit l rid&cr luimfmt l.:"~C autre
uq.nne uu mootrcr, c!'adltH'I, bc&~.~CO\Ip d'tpn.uc.mern ._ tlltrtpt'C:'drc tte w:be
d~liclc:.-1. KAB&t- Edl. Erkt., to.- j,ltt4.

o.s.,

,.u

I.A atrOR)In OR L'ORD1lll UU ILLUMtNl!.s

LA RFOftMP. OP. L'ORDRE OU ILLUMINts

ainJi qu~ de (aire tOut5 moc.lifications 3UX u.hiers de b. Cluse Minerva!e.


Euit :p;.'rouve la propo..ition, faite par lui, de rtUJchtr l'ensemb!e du Systme~ b Fr.onc-Maonnene, d'appuyer l partir du grade d'Uiuminatus MaJor
tout l'~ifice sur les hiroglyphes maonniques, de r~iger un nouveau
riruel pour les nois grades symboliques, aini qu'un nouveau Code, de les
faire introduire dans tOUtC$ les Loges, en rrofiunt de l'inftuenc< qu'y pren
draient les lllumints et en ayam soin que les membres de I'Orc!re aient
b prpondrance .!.os :es Loge de. dtlrcnu Syttmes 1 Enfin Kniw :ait
au:oriK faire des ou venu rb, aa J'rhain Con,tnt, ~ tous lts Maons
honnc!tes et senss qu'1l aurait lieu de croire ..... tibres de prtjugb et
U1oez. phil1nthro1Jt~ pour s.tnlir toute l'impon;ance: du SySt~me ~t ~ouloir
le prlfc!rer ~leurs fr~volcs cnfantilbge>tt lieurs amnsettts hiroglyphiques.
Sur deu. points seulement ks pleins pouvoirs Jonnb l Kni!Q!< souffraient
uoe restriction D'abord le dc!,eloppement complet des principes religieux
ct politique.' de I'Otl!n:, l"rtie de b dc qui ui~eait le. plus mres
rl-fltsions, Sci"JU rhcn ;au~ Gnnd.J My~c~m cl ctux-ci ne seraitm pas
r&ii~s pour ~e moment. Pui .., Knig~e devait soumcu.rt sn projets de gnde
oi'Arc!op"8 qui, r 1\oir notlles obo<f\>uons de ch>cun des<> membres,
enverrait le 10ilt l \Veishnupt 'harg~ de c!~dder en dernier rc:~sorc '
Le r61e de Kniqge nettement Jlfini, une Convention , rut .signe le
20 d<tn>bre 17Sr l Athtne> por Philon,Morim, Caton <t Celse, ces trois
derniers comme rel>r~sentnnts Je I'Arc!oiS< et du Gnll'lll . Ceue Con\'tntion tablissait lts droits ct prrogatives de Aropgite. : pinces sous
l'autorit de. Sp:lrtacus, ils gomcruaient l'Ordre entier. Ils devaient recevoir,
d:~n s un dtlai Je ql1:urc ~em:,ines1 :\ l>olftI' du 20 d ~ccmbrt, la lisle compl~tc tic." melllhres de I'Or<ljc ct emuite:, tous les lrime,tt'Cr., une tirculaire
.tu Cntmlles informant d., v~nemtn~ Je quelque impowmcc, des pro,;ri:s du re<.rutement. des pl'omotiotu ~cco~l~c, et des exclusions prononces.
llltait e11te11J u que, seul, un Con\'ttlt gnral de l'Aropage aurait le droit
d'effectuer des modification' dAns le ~y.stme:, les grades, les crt!tnonies ou
1 Direction (sic) tt que Spart2cus et tous les Ar~opagites s'eng>ge.ient
l ne {;aire :aucun nOU\"tau Coru<ius $:&ns le conscntemtnt de tous Jes autres.
Le ubleau des grades ~tait orr~t ainsi qu'il uit :

Quant aux rapportS qui devaient exister entre l'Ordre et la Franc-Maonnerie, ta. Con... ention dcidait qut: penon ne ne rourr.a.it obtenir un grade
su~rieur l celui d'lllun1inttus Minor sans s'tue ftit recevoir FrancMaon.,
qu'on \'tillerait, dans la meure du pooible, ~ ce que seuls les membres pos~ant le &rade de Maitre rui'ICnt devcmr Ma~i<trats des Asscmb~m Minerv.lles et que, de plus, le grade JTiumintu< Minor ne serait r~licrement
:accord cu"aux M.thru ~hoa~. Pro\"i\Oitrn1ent tt ti:re mnsito:rt, les
M 1 nel'\au~ dCj!a rC"us pouva1t1'1 itre di-.pcn~' de cent oblignion, nui~. si
,ts Jllum~na ~1,nores hor\ adl"e dc,a:ent 1\"0ir M>Ut leur JUn~illance un
(tnain nombre de Mlnvaux tl prenaient J4a<:c: dans lt'\ A~semblo itnandi2tement aprs les ~h.~istf'ilt<, ib n'taient P'' :klmis de droit aux runions
paniculih'ti de ct1 dernien tt ne llOUV3tnt )' :l'-1i,ttt que sur une: invit;atioo

,,.. Cluu: Clas.u Mu1tru1t: n. So,.ktJ . ~lintn-1, t. Mu:'ltna1 JH~o~mm ou IUu


mina''"'' Mtnor.
~ franc-Maonoe-rit bleue: Apprc-n1 t, b. Comrsnoo. t. Maitre..
! Cl.nse: Jcs \t)tlr<-S: o. JllucoiaillhU ,.bjor Olol !lio,u:- Ecou.au. lllu
mi tl tt !olt Din$tCI ou Chtva.lltr ..:co,uis.
,.. - :Mystres SJrcrit".Jrs; 41. Prf:ttt, b. Mast, c. Rf&tnl.
(<As SttdH nt devant ~U'C r~dig~s qu-e p:us ur4),
t

...

expret~.

Sur le point qui tenait te plus ~ cur aux Ar~pasitcs Nvuois, c'~-i
dire l'lrcction de 1> Los TModore <n Mtrc Loge autonome, la Convention
n'appott;tit pu de soluuon nene. La situation ~llit t'n ttTtt a.sse-t complique
et, apr1 l'avoir examine de pri:,, Kn1sge ne montra plus b. belle assut2nce
qu'il avait mani(este Fronc(on. LA Loge Thodore 0\'1it forml, ,ont
d'tre conquise par les !Hu mines, une loge Ecossois<eompose dts ~bitm
Elus et appelfe Chapitre Secret. Or, si l<s Illumins toieot maintenant les
moitres incontests de lo ~e bleue, o Us OC<Uf"'i<nt tous les emplois, il
n'en 1ait pos de mme du Chapitre ScCI'C t <OillllOs de Mohres Elus, mais
non tnumin.s, qui, n'3ya.nt p:-~!11es memes :m1bhions, snppol'tnicntforcp:~.tiem
ment le joug de Rop l Yo,k. Ces Maons ,;~no nient pas, il est ri ,
l'exi!tcnce des Ulumin~s cor il y >V.tit eu, entre l'Ordre et le Chapitre
Secret, un conmu solennel passt por dputs en juin 779' en v<rtu duquel
un reprt<entant des Jlluminls (il semble que ce fut Savioli) si~geait parmi
les membres du Chapitre, rev~tu des insignes de l'Ordre , et il est vraisemblable que le Chapitre avait eu connai~nce du voy"lle de Costonzo l Francfort. Mais, sl le Chapitre dcouvrait les \'istts ombitieu"'s de la Socit
allie avec bqutile il avait cru traittr d'tg! A gal, illt.titl craindre qu'il nt
rcfusl.t de ,. soparer de Royal York et de sc nltttre ainsi l la merci de ses
rh~ui. Quantl st pa.s~tr de Jui, il n'y fallait pu son~r, car il reprsentait
la plus haute autorit~ de la Los Thodore. Il tait seul habile, suivant les
1,

s. v. /11, A., 6S aq.- Oeas tct oommftiQtJon ._. 01p1t~ Sccrtt. Weithacpt. pog_r

plu" d .olen n.t' t t d myttlrt.


c!ufArfop~p.

1.

r"Jt41. Et tl., 19 -

tl , !o. - ).

I~J.- o4 ' (). ~ .. Il. l-t7.

:t.

8. U. M.,

/tl~.

tl8ft.l.t\

&tUtus. nom 4e rrcl~tocn qi,l. AtbtDe$. pro-

247
LA Rt FORM8 DE L'ORDRE DBS ILlUMlNfls

usoges maonniquts, crr des Logts-611ts, et gr.lce oon concours l'Ordre


avtir pu dj, au moment o fut sign~e 12 Convenon d'Arhtnes, trablir
quelques Loges composes exclusivement de ses adeptes.
Dts le 30 juin 1779, c'est-"i-dire peu de remps aprta la signature du
trait d'alliance avec le Chapitre Srer, l'Ordre avtit propos il celui-ci de
fonder une ~-lille de S.int-Tb~or< Eichsraech 1, Un on plus rani,
Mohome: (Sdnckenstein) tait revenu 1 charge en adressant au Charitre une supplique pour obtenir l'autori~tOD n~c.essahet et la Log Pallas
aux Trois Lumitres avait t fonde, en ''<rtu d'une psttote dlivre
gratuitement psr le Chapitre' A la lin de la mme nnnfe 1>icnt toblies,
dans les mmes <:onditions, la Loge M:.x l'Esprance Burghamen et Albert
~ l'Union AGti.ssbach ' En6n,le 22 janvi<r 178t,la Loge Augusta ux Troi
Couronnts l Freyiingen recevait ~;dement une parente .
Mait, 5i le Chapitre Secret av:a.it rendu de$ 8trvices aux IUuminh, services
peo Msintresss d'ailleu,.., ruisque sn allis avaient l'ling quurr nouwllts
l.oges1011uon ohfdien, il constuortle principal obstacle que lts Aropa
gtes renconrr2ient dans J'excution de leur pl:m de conqu~te maonnique
Une tenutive faire pour t'affranchir du lourd tribut que b LAlgt S.int-Tbo
dore psyait Royal York avait piteu,.ment Echou. Les llluminh avaient
fait remarquer au Chapitre Secret qut les {r~res cnvoy:tient, chaque :lDoe,
beoueoup d'aJXent l la M~re ~ <t n'avaient 1mais reu, en change, les
connaisunca- maonniques qui Jeur avaient ~l~ promises. Cost-anzo avait
crit Royal York pour lui demander de remplir ses engagements, ee dont
1. 8. U. M.., Jt4. - a. O. S., lU, 3o aepa~m~ t]'tb.- 1. 8. U. M. 8., s4 ; Rtppon
d: Zwuk aur sa Provl ~ct pour novembre 178o. - ~. n, U.M. A., 18, ~l.
S.le.t l'ttpic.rs llh1min#s dela(\, u . r.1. lA., t8i 8), contiennent l'hi.Jtoirt dt la tonda
lfon d'AVIIIItl an Trol Couronnes. Eo voki le rbum.f: le .) dkt.Mbr.! ,,-.,. , fllv
"un& df Thtbu Wrtrt~cgu), e'ut..-din A\lpm ~roa te Kctnip(~ld). Atticu.s (C:c

Strommtr), P.nu. (OtlllnS'. Lepldv.t (CammatiO<hc:r) tt llohtnclchtt (it kul q1.1l lit tign~
de ton 11011\ profane), anltllt adrhsl u~e requfle av Tri Retpl\.tllb!e Chapltre Secret
dt tl L.o11 !c<>titt Duttt..icc S.int-Tb.fodott au Boa Conte'l1 I'Orit.et de t'ltuucla l
1 C~Cl d'obltCJr
pttcnte dt COntt>t~o~Utloll poGf la Lote ~il.;_. AU~C'ftt rIUeZit..;Oc
(orodcr dafll leur tilt. l.c H j1n1tr f;lt 1t Chapttre Secrtt lt;COrd.tit raYtorisation
dc'?andft, dKid.ah que 1 nouelfe L.ot:t a'ppelle1'81t Auavua au Trois Couronnes, nom
fi11H Je fttr AU81.1thll Oputi j\\ahrt eo Cht re tt uaonait que la pi.ttrttt dt CODtU
twtlon M:rall dlhrU lflituitanrn. U-lf let hit ~ cop1t". U 4 ntt , 7t 1, ;, l...oJt.
AJf;'IU.U 4raa W~CAI'It11t!Mr.1 lOIUI16t par Ju (l'ku t;lyt:te (comte dt Trtie,.&ef.ehH
t t Seipton (8cracr), dlllgu's l cet c!Tu p.tr Saent-1 h4odott, e11 ptt1lct dn (rrn
Auauulu, Anicus, Ptn,_., Lepl~us, Ak1biade (Hohcoelcllf:rl. Socra11 fabW tAnt), TrJn
(.tt Frtucnbcr&t, Pemr-JW Wc Tauf'ki.n:hn tt dts frfftt v:shcurt Alloowt !11tUt.c-naot
).;..ahott Mutuut (Du(raoc., PtotU.t {Gumptnbcfl) ct Tbtoet11\ol ADil.l.flv.l ftalt aon, 1n
M[trt: en Cha,~. AHtllt Prtnucr Sunwoll\1, Pcn1a Dc..asi~mo Sllr\tttllot, Alcibiade
Se<r4tire, Socrate OtflltUr, TRjln Fttr~ "rtr ibtt (lit). L'h6tcll~r Bibinger 4!~alt choisi
commt ~-.-.,. Sen11nt. t.c .5 aoilt, la noucllt Loge no,iflalt u fond.uton l\UJ. t.csu-saur
d't:tdllueo:h B.trJ)lauteYt ct Oriusbh u tcar tnYOrant 1 lin de su mm'lbf"cs. tt c
dcern'lJa.nt eontmut~letdOn des leur.. (La ~~d'E.ieh~ltdt, ao~ f 11!PIH1r4c Mahomet

oc

4e

les Jlluminb se souciaient probablement fon peu, moiJ, daDJ une reponse
n~tive ou dtlat~ire dela M!re Loge, lts Uluminb auraient trouv un prtexte pout ..rrer les cordons de leur bourtc. Royal Yor~, qui ne voulait P~
renoncer i 1> rente que lui payaient les (rttu de S.rot-Tb~or<, ann
r~pondu par une promesse de communiquer les conn:alssances qu'~lle ~~
dait au fr!re que les Munichois co,erraicot 1. Berlin Cost1nzo tatt p>rtr, le
avril t78o, pour b Pru..e avec le conS<ntement du Chapitre Sectet et
4
:avait rtu pour instructions de conclure un nouveau contrat tn vertu duqu~l
la Loge Thodore pouruit payer un tribut moin. le,, ou ntmc >el'llll
dispen~ de route obligation pcuniaire. Mis il avait eu .une que~Ue <n
cours de route avec un Franais au sujet d'une femme qu1 voyag~.alt tbns
la m~me voiture de poste. le Franais envoya, quelques rda1sav;Lnt Btrlin,
une esu.feue au roi pour lui dlnoncer Cosanzo comme espion. A peine
celui-<i fu r-il arriv qu'il fut mand~ chez le gouverneur de Jo ville et invit
~ repartir san dElai. G<lct l'intervention de Logoanre, Maitre en Chaire
de Roy>l Yorlr, il obtint l'!>tori,.on de remr 24 heures, au bout dtsquellu il dut quiner la ville avec ordre de sortir des Ecots du roi de _Pru>"" '
Il avait eu le temps d'e:tposcr les dbirs de S.intThlodore qur deman

LA Jl.FO"RM! 02 t.'OI\ORB Dll$ ILLU\Inotb

LA dFORM8 Olt 1.\)R.OB 0&1 ILlUMlli

dait "'ccvoir le Direttorium sur los conues dans losqutlles tilt voulait
tablir de> LOfltS'fiii<S. Dtpui$ le dpan prcipit de Costanzo, lts ngocia
tioo$, cootinuH:s par correspondance. traioatent en longueur et ln A.rropagites $0ngWent l romprt OU\'tnement avtc Royal York, mais comment, en
ct cas, obtenir lt consentement du Ch>pitrt Sret? Comment effectuer
cene ruptu~ avec Betlin, rivait \Veuhaupt aux Artopagites d'Athnes,
de ctllt sotte que le Cbapotre S"'t aout entier se soumette nom ~.
lui laisse toute 1.1 di=ion tl n'mende que de lui tous les bouts gndts. Ne
puumit-on faire donner lecture dons une de ses rtuniocu d'un d~t de
l'Ordre ~ dns cc sc"'? Quels denient en trt los termes ct quelles
r2isons ~uis:ant.. faudt:lit-il meure en aY>nt ? Que faudrait-il fairt $ les
membrts du Cbapot"' Sret ne -ouhicnt pas consentir sc .tparer de
Roy:al Yorlt <t sc soumottrt nous? Bref comment oprtr cene rupturt
nec Berlin de sone q~, non seul~rt 1.1 Loge Saintl"hodo...,, nui$ aussi
le Chapim Sret luimmc reconn$$Cnt l'autorit de I'Ordrt ' ?
Aussi 1.1 procdur. txpditive que KniAAC ..-ait conseille de Fr2ncfon
n'..-ait pu tn employe l'" crainte du Chapiuc Stem. faurais t d'a.$
de fairt venir ur~e conltinnion dt Londm, krhait \Veishaupt Zwack, e1
je Je suis en,ort i condition qu'on puis.~ se f..er aux membrts: du Chapitre
d'Ath~nts... Si .-ous faites vtnir unt constitution de !..ondres, mngeNous
pour que les membres du Chpitrc soient perruadts qu'ils en ont l'obligation
I'Ord"' ct qu'ils peuvent attendre de lui, sur les choses maonniques, des
instructions ct des renseignements encore plus d~raill~s. Il fiut les hbimcr
~ aHendre de l'Ordre toutes les explications sur quelque sujet que ce soit.
Je voudrais qu'on leur di5C", :au nom de l'Ordre, que celui--ci s'est dcid~ se
charger compU:tt mcnt de feur$ l ,lrt~ tc ltur obtenir de Londres une constitution par intrim, condition qu'ils prorneuem de le reconnatre pour
Jcur guide d01ns cew: aff-tire, ainsi que dans rou1es c<!lle' O\) il esr intress 1.
Mais comment penuader au Chapirre qu'en ~eceptant cet arrangement il ne
f>isait pas un marcht de dupes. c'est 1~ ce que n'indiquait pas Weisluupt.
l'emb:mas dos Ar~OP"8ites dC\ait rester le m~me tant que I'Ord"' dtpcnJrait du C~apitrc pour la constitution de nouvelles Loges. La situation change
rait seulemont du jour o~ une propagande ct ive, comme celle qu'enteod>it
mener Kni., 2m-nerait aux. llluminb 1adhhion d'un nombre irnpor~ot
de Loges dj exisunte> et ind<penJantct du Chapit"' Sm de SaintThlodo"'. L'Ordr., appu~ sur ella, pourntit lors rompn: avec Rayol York
s.tns avoir s'occuper do l'avis de .on ancien ali if qui senit ob!igt de se
soumettre ou de se d~mcttre. En con.tq~nce la Convcnoo d'Athnes

arrtt qu'on attendrait jusqu'au " Pharavardin ttS (21 mars t782) pour
ttblir te nouveau Systme maonnique dans les province. de Grce, d'Illyrie
et de Pannonie (Ebvim, franconie tt Souabe) et sc ~!""'' de Btrli~, a6o
d'optrer cette rupture avec plus de sret, do dignit tt de prpa~ttoo . .
Elle ajouttit, d'aillcun, sans ovoir trop l'o:r d'y compter quo s tl tal!
possible de rendre, avant cette poque, le Chapitre tt la Loge d'Athnes
indtpend>n:s de Berlin et de les dterminer~ ad~rer u Symme do :'Ordre
sa.n.s ,ioler Je contrat ~ solennellement tntre lui et le Ctupitre, on Y
eonsocnrait tous los efrons possiblct t Lts Illumins devaient sc con
tenter pour le moment d'introdui~ dans tes LogH soumi~ leur inquenu
les trois grades symboliques nouvt:~ux que Kn~e allait rdiger.

Le plan d'oranisauon pprou par la Conenrion d'Athn .. fut bieott


remani~ pu Kni~e pour combltr une: bcune qu'il n'a,-ait pas aper~ue
d'abord. Rc:,-cnu 1 Francfon d:aM les premiers jours de ia.nv-icr 1782, ~ il
coos-..ttt, quand il se mit l'uvre, quo l'Ordre m>nquait de grades de
dtreaion suptricu...,. Lts A>scmblc!ts Minervalrs tticnt gouvernes par 1..
Uluminau Mino...,s, les Logct le seraient par les Directoires &assais ; mais
ceux- dpendaient directement des Aropagtr., puisque b Classe desGt1llds
Myst~rts se livrtnit uniqaement :tux "rudes spculatives ct n'ioterviendnlit
p>S dans la direction de I'Ordr<, de sort< que, le iour o\1 !es Oire.:toires &ossais
seraient nombreux. le poids de 1:t machine l,est'nit trop lourd!! meat sur les
paules d.. seuls Ar<opogitcs. KniiQ;C pro1>0'" Jonc de f.1ire du gmde de
Prtre et de celui dc R~gcnt Jeu grdes 1pcl Petit grnde de Prrre n
Petit grde do Rgent et chug, le 1>remier de la direction des tudes
;-cicntifiques, le second do l'adlllinistration glnmle. Les Aropagttes se
r~l'\'eraient les Grands My>trts et confieroient le gouvernail aux Prues
et aux Rtgcntt, dans les rangs desquelt seriaient choisis un Provincial pour
chaque Province. un lnpecteur oomm:mdanl rrois Provinci:tUx. Ces
Supieurs gnraul t2bliraient. en \'en~t de leurs instructions, des ~upc;
rieurs locaux tt seraient responsables du bon ordre dns k-. Provmces
ou groupes de Provinces soumis 1 tcur autoritt Les Aropagites resteraient
c detri~re le rideau . toujours pr~:ts ~ intervenir discrtement en cas de
besoin, mais, dchargs des dttil$ de direwon, il$ pournient 5ocrupet
IO$ir de la rdacon dts Grands My>!trcs >.
1, N
L

G. Il \., Paptct1

l l hami~J ,~,,.,- t

o.

~ . ~t.

0 . S.,IIIJ,

Sau tt Ltctn d ehtt 1 lw.et

). P:O.HOID a C.t<>"

~.

O. S , 1, 34

-.; t-a~iet :1:!1,, ' O. S . 1,

101.

250

Ld A!~opagit.. ayn: agr ette propo$ition, Knisge remania en cons


quence le ableau des gn.Jcs. La Franc-~!.oooene E<osoaise ne 6gura plus
dans b O.U.. des Mystores ; elle fut rangtc dans b seconde O.U... dont
olle forma b dcuxi~ section. Ld Petits Mvnres furent formk des gndcs
de Prttre ct de Rq:..nt ; les Grands Mytires comprirent le gnde de Mage ct
un gnde nouveau. celui de Roi. Ainsi IC$ quarre anciennes Classes fu,..n t

CHAPITRE IV

fonduts en trois, chacune des nou,-tl!es Cla~ ayant deux subdivisions :

d'abord la Pipiniere, comp,..nant le Noviciat ct le Grade Minerval ; puis la


Franc-Maonnerie divi<c en Franc-Maonnerie Symbolique et FrancMaonnerie P.cO$<a, enfin la Classe des Mystres dans laquelle e trouvaient les Petits er l.s Gr.mds Mystres.
{.e 20 janvier 1782. Kniggc envoyait Munich le (:tble~u synoptique cidessou qui indiquait le nombre et la dsi~narion de Cahier< et fixait la
rpartition dtfinitive des grades :

Ill' Clut

Grades et orsanlsatlon
de la Franc-Maonnerie Illumine
CoiJt prlparnloire d11 NU!Jicial. - Ctrl.monie d'lnitiofiDII n11 Cradt Mintroal
tl rillltl Jts Assenrblt<S. - lliuminalus Minor : lt PdJidtnl Je /'.Asscmblie
Minm..lt, le Cmseur, le Quuuur; txp/itt~tion du bilrotlyp/JtS nrintrt'tlll.<
- Franc-llaonnerie bleue : txplitt~tioM Jo wpis; plan d< la Loge;
nstitutitwl d< Logt Nation:t; nstilution dt LDt /tut. - lliruninalus
Kajor .., llorice Ecossais : dupt#" ; riJIUI Je 14 I.Dgt EmsaiJ<; tupaliotu lu Tlluori,.ti .\lajora. - lliumi.nalua Dirlgena .,. Chevalier
Ecouais: rlup;itm; aJtkbisme; lts Atapts; f~ dts nlomiMti Diri
tmtu tl tl Prl[a. - Presbytu: rippitm; iouwlltitm Ju J:>o,"'; clasS<S
sdorti/9ts; Syna!es. - Princeps .. Rgent : rktption; rrbogatrou du
RJtmts; k Prt~t.;nciol. - Budga dt fOrJrt. - Cli>grapbie lllminit.
PRE~tiR E CLASSfl

MJtt6ru

LE NOVICIAT

Ce plan ne rcm plus de modi6cations et, Knigge

s'~t:\nt mi~

J' uvre
avec s.1 fougue ordinaire1 Je Sysrme de l:t Fr:anc-Maonnerie Illumine fut
bientt rdi~ jusqu\ux Petits Mystre-s indusivemtnt.

Les modifications, apportes par Knigge ~ cc CAhier, furent peu import>ntes. Il sc borna~ recopier le texre de Weishaupt, en tloguant les redites et
en y mettant plus d'ordre et de concision ' la contribution personnelle de
Kni88e fut un Cahier Prparatoire intitult ldte ~otrale de la Socit des

1,

rot. O. S.l,tCII.

11. Kl"':jU't Jouuu t" nott qu~ les uhtus de Ma~ ct de Roi n'iluornt p..~t ~~tt fait$.
"ou; tn'OI'IJ 41ilf. tUIYU\ li ~n... cio~t. !es Gtartod.s Myslttb er dtut\ ftN: Hd~t qc.c
plut t.atd Il tclftbtt b!t" qu'tJJ rc'"~n to ljogl'$. r4ttt dt pro~f .

v,..,

1. Laarad de la P4piail:te M ttOQ"fCftt du le U


/lllllftlltJ p. 7'"3:5. Leur ntbeociaW est ccni!H ,.,. K.niat qc ddare. daa.s .u D.Mte.n Edaho..e:tntA!S (p. )6> :
Tout 1ts .,-.du q~M j' ~krits jUJqo'ic.f (il YM~t d 1tt pucr ce rene l p~.nir d
Noftc.t.l\ JMqi.I-C ... ' eopri.s nn:untaatOS X..jol") Ollt tU lmptvDb Uc a.aeft Eduse
<'ructon-.ur.~Mdel aoos k bm: de: lA v,..lJU-,oJI. On t uonera ll ~ qcl.
tODt 101\tl dt ... plu:nt. - Oa le$ lf"OG\"t ~at d1ftt r Huro.,-. ~':e dn po.,-.
lltt"l, p.. 11914J. Lu Cahier$ ra.ootcrlts COfakM ftl lu ardu-a dt la Lo.se
Erou u Corwtpu dt G~M procent. d'ao:n pm., q~ac cu ,...d.e1 ont tt& diu.rib.ub
dt nt kil colon lu .out la !orme ob no.us le: poRds.
a LA CoMtntion d'.Athbes (tf. O. S., 9) uait 4Kid4. que u JUde iuic djl t.n trop
de MI.IN pol.lr qa'oft pOt en modifier lu pa.rtiet enentltlltt tt cita '4cah CQn tt.nt~e d"y
l'aira qutlque changements ntign.6:aott.

2S2

GRADES liT OIG.\NISATION DE LA FIANVMA.O~NEkiE ILLU\II~'h

Illumin! 1 que l'Enroleur dtit commun1qucr au C.ndid>t ovant de lui


fairt' signtr ft Revers. Ce Cabit:r Prpar.nol~, qui s'.aJ~,.\ait sunout au:c:
Francs--Maons ou aux gens qui pou\aitot sc Kntir 2nucs p.1r le\ Systtnlts
~onniques rh-2ux. contenJit de ,ives :auaqt.:cs conut: tot te b Fr.tn'-~b
('Inntrte conttmpor:aioe-. Il c:.xp:ait nec complaisanet ln \'CC\ d'C>!'gJOSltioo
de cette Sodttt oo un cnce~s plus ou moins gros<i<r tuu, disait il, prodigu
2.U crldit, au pouvoir tt toutts les rmion,, oO l'~nl~mt 1'lmbitioo, la
\'anit~, les h2ines et les sympathies particuheres, J'extr:wa~ncc, !"imposture
ct l'ignOI'II.nce trOU\'"lient toujours toccasion de jouer un rle' Potr contu,
I'Q,c\re dt'l Illumin-~ ti\it reprsent coLnmC t:umt, de roi nt en point, 1:1
contltl"'"ie de b FmncMaonnerie dgtnrc ct seul cnpablc de rendre
l'Art Royal son nncienne splendeur, et lts plus belin pronmscs ~taient
f:Aites celui qui constntirait s'enrler dans 11 la lf,lion sacre de-.; meilleurs
parmi lu hon1mes' JI s'y trouver.1it avec des frres qui po!~daient le.
<onnaiss2ncts lt1 plus tendues. qui 3\'~icnt fait leur ~Jucation d.:tns plus
d'une #<ole de~. qui av:tient des flidts! la t~te .te toutes les soci~s
Sfttcs tl de cous Je_, SySt~mes maonniques, qul JIYiicnt :ain~i d'une fJon
ccnJine ce qui ~~~~ bon, :authentique tt utile, et dont ie but \Uprlme ait
de rtndre le monde meilleu~ et plus sensl , de ruiner dans leur prin
cipe les obr.J<Ies qui s'opposm: au 81en et qui 2\1lient choisi, a6n d'ttcind"'
ce but, les mo)'ens les meilleurs et les pin< <Ors pour rompenser Il venu
dans ce monde m!me. pour se &ire mindre du \'CC 1 mc:n:re ta m~hanc:et
dans les chalnes, ct combattre le prju~t a~ ec autnnt de cour.1pe que de pru
den' . Comment le Maon convaincu et qui llO"Mnit d<j~ le gmde de
Maitre, C:ll' sinon il aurnit quelque peint ;\ :t\':'lncer d2n~ I'Ord1'e o, j'>OU\'at.. iJ
rtflutr d'en! rer d:~os une Socit, (1 o t'nmbition 1tv1d1 pas nccs, a~ la
cui'osit et l'envie nesaut"2ient exercer leur inAucn<:t corruptrkt, o.:. le ba\ard;~ge it1dt immdiatement puni, o les rheries CltU"'lv.tgiHHts~ l'i~nor01n~e er:
l'imposture sc voyaient enlever leur muque 1 , tt dont l'acdon 't"cr~te s'cair
dtjA nunifst par des vn<meol$ connu$ de cous, n.~is que 1.. prof~nes
ttribt:a1ent ll.t fortune ou au hosard ' L> Socittt ne luo promtttait pas
de ~crtt,, car elfe ne sanit pu si elle poumlt tenir cette promesse vi,..l-vts
de ch1cun dt ~ membres, ml.S elle lui donnerait toutts ln txplieuions
qui poum.itnt lui lue utiles d2ins ce monde tt d.aM u shu.ation'; elit'
l'engageait d'ailleurs oublier qu'el!e posKdait des <rets et 1 se sou\enir
seulement de ce qu'elle f>isait rn goa..l pour le bien Je 111uma~icttt. Tous
1, t':t~l. 111., P ?l5.

P l>.

Ibid., p. 11. - l. H u/., p. , . -<4 l bll., p. 10, - 5. Ibid.,


1 Ibid., p.r~. - 8. JbH. , p.16.- 9 I bid., p. 1).- I D. I bid ,

-1.

p. J<t- 6. /IU/1,, p, 1-4- -

Vli.ADES ET ORGAN(S,\TlON DE l.A l'llANC-.WAON1.:t!llt: lLLt.l.\mah:.

2)3

deva:ent donc chercher avec: la plus gnnJe rdcur et la plus absolue confiance l tu.: .dmi~ dons cc:tte Socitt~ qui anit commtnd seule meat depuis
quelque temps song<r accroit"' le aombrc de <cs membres, poret que
1 <orTUption du monde rrnchit ses services de plus en plus ntssa.ires '

Le nouveau Cahiert:1iit, pour l'essentiel,$-embbble i\ l':ancitn et le$ St:~


tuLS des Mincl'vaux y taient reproduits ~anl changtmtnt:., mais tout le
c6t~ ritud, c'est-.~-dire les crmonies qui u.ient nssez indigentes tl:\ns l'ancien gnrle. :lv:tit t eoosidrabiement d\elopJ~ dan~ le nouve:1u :\ l'aide
d'emprunts non dguiss aux usages maonniques.
Le' Mintr\';aUx llVlient dornavant un signe de reconnais.ll-'nce qu'il$
(;,a~ient en mettant Il main plat sur les ycu.x, comme on a coutume de le
(-aire qu1nd une lumire 'lOUS aveugle, un attouchement consisunt prtndrt
)a ma1n dt J'aulft frkt Cl la presser trOi! (oi.J doucement a~otc lt petit
d.o:.41, tl 1b rttt\'3em un mot de scmtS~re corn~ cJ'un nom de lo...41itt
et d'un nom d'homme. O brille 1 pius gnndt lumire ? dcmaochitoo ct lnterpe .t rtpoochit !"'r exemple : A ~nte 1 Qui 12 vo1t le
mic-us ? - H.tnnoo . La drmooie: de l'lniu;at1on n a:t i smsent une
11\1\e Cl' ,-t.:.~ne p~US compJiqute ma.S 2U.~'~ plU\ rr.uique tt J'on st'OI que
l ~bauche mai ,enue de Weishaupt ,1xa.it t~ l't'tou, h-t' tl mh.e au poiot par
un homme du m~tier '
C'e:tL le 60r . Dans une pice aux \'Oic ts dos ~nt .1)-S~ devant une table
dair~e d'ur1e lampe avec un abat-jour vert le SuJ>I.ii'eur de l'Assemble
t\tinerv;~le oo OOil dlgu (aisanl fonction ,l' lnilinnt ct le Sec1haire charg~
de l'd iger le procs-verbal, tous deux rcvt:tus tlt lem~ insi~oes. Deux: aurres
lam p.. brt"llcnt sur des consoles places~ quelque ~ istance. le Rcipiend:lire
c't intro,luit par son EnrOle~r jouant le rOic de pmln. Interpell par le
Su~ri.:ur, il manifeste le dsir de subir l'lnllltion. Son parrain lui (ait alors
J!>O'<t so~ pte et le condu1t dns une pit ob"ICU...,, o il est laiss de
dox A quin>e minutes ; ses mlexions. Ce dtbt coul, le Suptrieur fnppe
Jeux COUJ>', le parrain le:s ri:J*te la porte: de b. p1-\,c o~ure, enm et
dcmndc u Rtcipiendire s"il persiste dans sa rtsolution. Sur sa rtporue
,rrinn>li"e,le psrnin fnppe la porte de 1 Chambre d'lnitiati~ deux coups
uxquels ~pondent deux autres coups fnprts par le Suptrieur ec il reoit

,, f.e;h t Ill.,

p.~~ .

' l lld., 1), SlGl.

- a. JbJ., p. 3978

15~

Olll\0~ P.T ORGANISATION 0 11 1.!\ l;ltANCMAOSNSflll ILLUJdiNfin

GRADIS 8'1 ORCANISATIO~ DE LA rllANC,..WAONNBRJ.B J.LLUM.INE

l'ordre <l'~meneo le Rdpiendaire. C.lui-ci r<ste debout quelque distance de


Ja table et le Suprieur, le clu~u ~ur la ttte, commence i l'interroger,
mai~, dt:s 11 deuxime question, il est prhtou que, pour plus de commodn,
le po.rrain rtpoodro dornavant ,.. pilee et qu'il lui suffira d'approuver
,..ns r~rve ou avec rberve ou enfin de ds>pprou\'tr les rtponses faites en
son nom. Tout le reste de la cr~monie: dulogue, serment, qncstioor.~ire
donn~ 2u Rcipitr.dtirt: est copi~ textuellement de l'ancienne Initiation, si ce
n'est qu'au moment ol) le Rkipiendaire 1 genoux pronon2it la formule
6na.le du serment : Atb$ \tai que D:eu nt'aide , sa main jusqu'alors
posh i plu sur sa ttte ,eMit s'appuyer a\'tc trois doigts sur une Bible
ouvtnc quise trOU\'2lt devant lut sur la uble '
La solle o~ se otnaicnt les Assemh~.. cuit prtdtc d'une antkbambre,
Jont l;1 pont ~uit ferme au verrou ptnd.tnt les .slao,cs. TouteJ: les autre:s
issur. t.lient alors ~alement fermtcs tt garJtcs contrt 1 indis.:rtl$. Au
fond d~ 1> pike se trouvait une table o pren>ient pbce le Suptrieur et les
\'isite~.;rs; un peu plus loin 'ctit une autre t.1blt poru.nt un flambeau tt
dev>nt laquelle s'asseyait <elui d<S assi>uot.> qui ovait quelque chose A lir<.
Une troi~i!me table au'--~ pourvue d'un tbmbeau servait au Sec.JitJ.ire
charg de rtdigtr le procts-verbol. la tabl< o si<geait le Suptrieur tait
laire par une 13mpe: a \"trre bbnc: ;t\t~ un ab:u jour; au mur, au-dessus
eson fnuteuil, pcnd;dt un table;tuentrc Jeux lampes aux verres de coureur:
il reprsenta.lt un O$C:tu ~ tte d'homme, coifT d'un easque surn1ont d'une
plume, debout sur le globe du soleil, tenant dons une de ses p>ttes uno
pe et un bouclier et dans 1\tutre un r:uncau d'olivier. Derrire l'oiJCau se
dte~:ai1 uni.: colonne surrnonti:e d'une 1unphore ~~ 11. laquelle raiLsuspendu
un carquois garnl de trois R<:hcs t, Sul' le $01s\hend.1it, entre deux. ranges
de chaises oit prennient 1>lace les ~tintT\',lliX, un tapis sur lequel t:lit figure
une pyr>mide Rnqu~e des lettres D ct P ct de\'ant laquelle toiont trois
pierres li,
LeCahltr~~ueut "" Modfoledeprod..trba. 4'1"ihation povr le abe.nu1 tl 1~
Ct.ndida~uJulltl, qui fe.raiut 4tl d1flicu ti pour ttro rc!,II de la mfme mue~re que. les
Jtunc.s suu. (Et:tu. Ill, -40.f4). H '1 ~llh tpl<quf que let; C:..:rtmonirl orJia.i.rtl ttaie.at
pour les jeur.cs mcmbrt:t de !"Ordre, ag:aqueb ee arad fta1t rnnoJileme.tlt destot. L..cC.ndidat t du:!t ltait pr1f dt f'tpoodrt IUtIM":rlt au. quettiOOS f'Of4es f'l.l' l'Jtlitllnt tU
!"4oeu el 1. renlt cocnmunlcatton dn )ttlt.ltl de:t "nt:t\'&u inJ. q;;~c de la 1onuuJe du
a.umta!. Sr &.ct riponut J'&ri!JN"It Ut!srllnU!.J, il t!tt 11'11;4 1 tnoyer a ne wpe du
ttnnent cnlc cL J"6t dt u mau1 ct lllta1t ad1211t uoauu for111.aOllis dar..1 la Cla.ue.
Miacna!c.

tt.,

a. Ccst IJ.a moe"IJ cc que rcprtt.tatc


dcuht fon croutt:r qui u ~\'.c d~ru Je&
l'apocrs dt 8o.1a (Ardt cs la l.oct ttftcn au C".ompu de Gotbe.l. IY~rb le Vrar llloa
miM, qua doau d<.~ taWcu uct dCKriptioo ~~(p. ;t>, il nptft.c"fl\.111 rollb:.a d.e
lf.loc"c .,. le ua.q.e-, :e boodl'tr, l.a b~~c.t tt lot.~ltJ:U u.x p~ l.a tftt de M.lduw.
). Edu. Ill-. p. ;$ tl Ptpict1 dt &ode,

2.55

Les AssembU.:-s Avaient lieu aux jours satrs indiqus au Calendrier Illumin, c'cSt-dire dans le mois Pharavardin (11 mars au 31 avril) le t" du
mois et chaque nouvelle lune ; dans le moi> Achrpah"'bt (Mai), cluquc
nouvelle lune et le 7' jour du mois; chru le mois Cb.:rdd (Jcin), chaque
nouvelle lune et le 24 : dans le mois "lllirmeh (Juillet), chaque aouve~e
lune; dans le mois Merdedmeh (AoCt) de mt mc; dans 1< mois Sduhorimeb
(Scptemlm), chaque ,,ou,elle lune ct le 28 i dns le mois Meharmeh (Oaobre), chaque nouvelle lune; c!ons:e mois A~nmeh (l'o,embre) demme;
dans le moil :\.d:.~h (~t:.cmbre), chaque nou\lelle luoe, et aussi le 21 tt
le 27; dans le moii Onneh (Jnvicr), let" et choque nouvdlc lune ;<bus
le mois Bcnmch (Ftvricr), chaque nouvelle lune; daiU le mois Aspbaodar
(~lars), chaque nouvelle lur.e tt le 20, dernier )Our de fano~ !Uumin: et
quinoxe de prin~emps : soit \'ngt riunioo.s pu an .
A l'heurt indiqu~ ru la convouuon, les membres de I'A>$embl<e se
r.:unint chns l'antochmhrc. Le Suptrieur, qui se trouvait Mji daru b
)JIIt o les trois lam~ ~:t.ticnt allurn&s, (roappait deux ooup.s av-ec une clef.
A cc sl~nll, le Cc::nS(Uf dua.it : "" Chel'l Frres, l'heure Je nos tn\~Ux nous
appelle. Il (rapp>it A son tour deux coupo i l pone avec s de(, et deu.~
nouveaux coups fr.tpps par le Suptrieur lui ayant donn lo permission
d'enrrt:r, il ~ntr.tir dans l:t S3lle, IJ t~te dcouvettt!, refermlh la porte derrire
h1i, s'indinait devant bl pyr:amideet fais.1it le signe de I'A,euglement devant
le Su prilll' qui I'Cst:tit J'~is e.t la tte couvene; il s'asseyait ensuite sur la
premiere chai~ de la r.tng~e. . droite du Suprieur. Entmiem sucas.sivemenc,
en observant le n1C:me c~rn)Onial, le Qusteur qui prenait place en haut
de ln range de gauche, le Se<rttairc qui s'~ucy iL ~ "" table, puis les autres
membres par rang d'anclconet6 d'initi:uion. l..e dernier entr verrouillait la
porteL

Quand il devait ~trc rroc6d ~ ln o~ceplioo d'un nouveau Mioerv,l, celui


ci se prsentait dao1s l'antichambrt. Le plus i<une meonbre de l'Assemble
annonait qu'u n frtrt t:lil A lapone. Le Censeur, sur l'ordre du Suptrieur,
s.e rendait d'ns l'antich:unbre, prs avoir fait le .&igue de I'Avcuglernent. 11
dcm=ndait au nouv0.1u \'enn le mot et le signe ct frappait deux fois la
pone de la <alle. Le Suptrieur lui ayant donn par deux autres coups la
permiuion d'entrer, le Censeur 1ntroduiuit le nouvetu Minerval appel
lnuoduccndus. Tous deux !ai.s.2itnt, en tntt:r.t, Je .si8;ne tie l'Aveuglement
t,ll tu.c d11 QIIC l"lrc lllllffhcM tum q~o~e le nr.oc Jc.z.d<td,~rcl tr..a.t le lOUertk d~cne
poqiii-C lot\ porta-, te pouri'Or.itt, tna.t que lt Ttc (htOnolojttt pr111Dio.-c remontait bea.~
c-oup phu
:fiJI q.,..,, Mn11 P""*'' ~1'1 wn tttnps. lA ub1n t;>t.~l"\ qu~.lors.qoc !e
printempS <O.-ntfttt aunt 01' pt4a le 11 m.a,.., -~ , .. Je ur ch t"acnclt ''"' cctut O le
JOicd crnrait da.tlt sise" d.a IWI1cr, Ct qu.i ne puait jam uoir f1 obs-tnf cbu l:a.
J'rAtique.

t.

GIAOE$ ET OII.GANlSATION DE LA FRANC.).IA0NNtl.16 l ll.OMIN.b:

r<pt~ p.u tous lt> assiscnl:i l'nception du Suprieur, puis s'>pprocluient


de 1~ p)'nmide dn:an: l:aq,ue:le ils s'inclinaient c: ,arriu.tcnt cn6n dt\ant
1 t>b:e du Suptncur. lui-ci demacd.Ut lln:roduc<nJus le mot et le
s&ne, le C..isaot meun: i gtnoux et lui ordonn>:t de pl< trOIS doig'.s de b
m.am drote sur le ~ur e1 e rpner 1~ s.crment sUi\otnt : Je JUTe dtl<"2llt
Dieu, devant le Suprieurs et mes chen Frt:res, sans rt~trktion menu.te,
d'cxcu~er lid~lenttnt tout ce que j'ai jud lors de mon Jnili:uion et ce quoi
JC me 'uis engag~ sur l'honneur dans mon Rc"ers. Le Supri~.:urle faisait
relever, l't1nbrass:ai1 tt dem:a.nda!t au QueMeur Je ruban et l'insigne de
I'Ordtc, qu'al p.,smit au cou du nouveau membre de 1'1\:.scmblt Cil lui ad res
s:tnl un ptlit discou1s pour Jui faire remal'quer que les rubans et leJ d~co
rntious n'ont aucune valeur et que seules la vertu et fa science doivent confrer d. privilq;es et des distinctions. Il lui expliquoit la doublesignifiction
symbolique du ruban, qui repr<sent.tit le. prjug; dont les chalnes cnser
rent notre nason pendant notre jeunesse ct :auui les litns fraternels unissant lu mtmbres dt!> Socitt, tt celle de l'oiseau d< Monervc, tmbl!me de
la ~ u du tr.l\'otil nocturne. Enfin llntrodu.:endu) rcccuit une
maxime: 1 mtJt:er 1 et le Questeur :ui indiqua:t sa c,\;&1\(,
La rcpon terminh ou, s.- nr :&\-ait ~ c:u dt rception, unt (oiJ que
<bacun lUI! pris s. plue, lt Supriew- >e lev>it, ..!lUot I'Assembltt en unt
son ch~au et en le fi<>nt descendre jusqu'> .. poitrine, puis, s'unt recouvert, il se taS>ey&it et di..it : Cber Fr<rc Censeur, I'Assen1ble e"-clle
COU\'tMc ? Le Censeur s'.ind~n3it, fais.1it Je .signe de l'A veu8lemen1 :tllait
s'assurer que les pones taitnt bieo icrmel, rcvcn:tit l 1-11. place, pui~, avec
uu nouvc.lU S.'\hu et en r~prnm le signe, il disait: l( Augu~lc Suprieul',
I'Assemblte est COu\'e rte. Cher Frerc Cen~CUI', rep1enait le Suprieur il
ne sul\it
que l'Assemble soit couverte, remplissez lo premitrc de
fonctions, voyez s'il n'y
ici de fils des Tnbres et f.1ites l>Ortir tous les
profanes. f Lt Censeur, avtc le mme crmonial que pr~cden1ment, et
prb .-oor cru! : 1~ ''"'- i<n< l!c~"" ' pproch>it d'abord du Questeur,
qui lu:dwat le mot de pa... il l'oreille, pul$ pnsait succenivement devant
tous la membres de l"Assemblh, qui imitaient le Qutlttur, tnfin il vcc,a
dire .i son tour le n10t de passe au Suprieur, qui le l't'CCVJit debout ., u

ps

P'"

:.os

\'v~<.i l t11rt de 1pe..1~~ let dni~ diJ.trJbafcs n.t: 1roh Mtncne~o~a:. ft\'-S le
I<J ANr--ocl lli.t, lin J'l:;alu .\tmt".ale dt s,racuse lOotha),
JmpcduiiJ mnun11m impcrare sibl.
Q1o11dquiJ
~ ptudenttr u rtSpice &ntm.
Vet de telie tone q~ hl n'ait.t P'U t. te repe:r.tir d'a,.olr vku,
jP11pitN dt Bode).
a. J'al huvlaurte poltn la vcuion d 6 . U. M. C. 17~21, le pauegc du Vr11 i 111., p. ,
70
contcnnnt Jlllll\i(htet'ltnt une erreur de copie.
t

al.

2)7

tf:te dkouvcne. Si un Minernl oc: sc sout,.coait pu du mot de paw, toute


I'Asscmbltt s'criait : ixt., ix; &on .u,..Q4 tl lt coupob:e dev quiaer 1
..1:e, l moins qu'il n'obtint du Su~ricur !a ~rmission de re<:er, en pllyat>t
une amrndc ,-ers& au uoru: des pauvrn.
s formali:ts :accomplies, le Suprieurftappllit deux coups, s>luait ainsi
qu'il a t dit plus luut, et, s'tant recouvert, il s'crilit en enlevant l'abotjour de 1 lam~ : Chers Fr~res qui de vous ~ut 1upponer b lumire ?
Les (~res fai..icntle signe dei'Aveuglemtnl, jusqu'~ ce que l'crn f~t replac
Jevant la l01mpc:. v Fr~res, dis:\t alors le Suptricur, vou~ \'oulez voir la
lumire, mnis vos yeux sont faibles. Qui veut ln voir doit avoir un cur pur
et puresdoivenl ~t1'e son intelligence, ses penses, ses J)o'\rolcs el ses uvres el
il (aut qu'il ob~t\"e nos s;~.intes lois. Cher Frre Censeur, o'IWCX\'Ous aucunepbintt porter contre le. Frres ici pr>ent:s ? Sont-ils purs en penses, tn
puole.s tt tn oeuvrCJ? Le Censeur se ltv.nt rpliquait: Auguste Sup~
rieur, jt dois iugcr les 2utres~ mais suis-je moinllDle pur ~ \'OS yeux, en
penses, en p>roles ct tn uvrts ? Si le Suprieur avit quelque reproche
1 faire au Censeur, il lui don:Wt son Monitoire en ajouunt: C.,orrige-tol
tl cortigt les autres. Sinon il disait : Je 1< trouvt IWIC (gerccbt) mais en
C>tll de mrr.e es utrcs Ftts ? U-dmu> le nstur distribuait les
MoOJtoire ou bitn s'criait: Auguste Su~rieur tous sont 1unes .
~nsuite le Questeur (aisait le cour de l'assistance ne~ le tronc des aumnes
ct avait ~in de tenir son clupeou au-dessus de J'ouvenutt pour ne pas voir
ct que le frtus y dposaient, car, si tous devaient donner, le taux de J'of
fr>nde dpendait du bon plaisir de chacun. Pendant ce temps on allumait les
deux flambe;tu JC el deux coups ftapp~s pa1 le Supi'eut :tnnon:ticnt le com..
mcncement des travaux. Aprs la dclamation trodltlonnelle de l'Ode o la
S.gtsst, il tait donn lecture de quelques paragraphes des Statuts, puis de
pmg<> de philosophes et potes anciens: Snque, Cicron,S.IIuste, Epictte,
l lon1~re~ Horace, ou d~ moralistes modernes: Herder, \Vidand, Rousse;au,
Zinm1erm:tnn, Pope, Lavater, ou bien encort d'ouv~cs traitant de FrancMaonnerie. Emn et F:tlk dele<sing, Stthos ',Crau Rcpoa . P:arfois leSup-

rotetlfl

1 SltJw., lllloltoa ttlrl'lt :l .O..IUIIIMI ~~Mtl ~~


EDFf' tr..Jrut
~" ..,,...<TU lf'ff, rom.aa de f&bb Tcrnuoe. pan~ 1 P.tftt u 17h. lrld\HI t:ll &H~
~nar.ct du 17) a 1 ln dns tut~H, f;!IJ.S ct llc~u;f, oat 4t4 ~nat rcunpnm.lt. Le bGt
dtl'agleur 4n d'luire v11 romtn ~a,ogt~ut.l l'm~on du .r~lbtt~f~t4t F~n.tloo ct
du Voy~1u dt Cy'"'' d~o~ ~heul!u d~ R.amN)', maia Je dU(tiptlon qu",, f1lllit du MJJ.Uttt d'his u dt l'-ducation morale- do!lll~e ru lU prt1re tt~JPtJtnt aga hu1i~t (lints Ill
tl IV.pa,c:t 1l7-1S9i f.rrgJ; u8-u;; s..t0-187. dt 11 f4imprculon d1t~t de l'an Ill de t.

RfpubllqtUI) am ra turtout l'utcnton dts Maons u donna O&ltUn l la thforie qui fat
oh venir la l"flncMaonneric d'Eg:fpt~.
li,,

CJt 1 /('I'{M Bdtl EimPCilum&tlr hl dtr Oltfit 1Jf1111'mtlf Gtltlll~h~fl dtl' 4'lf)'Pfl!Cltm

lS8

GaADit\ hT ORGANJSATIO~ DE LA flA~CWAONNKkJI U.LUJdJNE

rieur faisait un .sermon sur un point de mon.le sociale comme l'amour fnteroel et l;a concorde; plus SOU\"l:Dt encore un des fres lisah une disstrtatioo
surunequou;o,, donne ptr le Suprieur, ptr ex.: silesordru ccd~ques
fleU\"tnt 1\'0r le droit de vie ct de mort sur leun membres; que la mort
la plus hoottusc est la mon d'un catholique; n~itt d'une prtpantion
maonnique; surfes qulits d'un homme aimable; sur l'utili~ des socittb
rtes; sur les moeurs des Quakers ; coraares d'hommes ctlbres 1

Prtfl(f t, flllbl" tn ?70 Berlin par te Roe-Croil von Hymntn tt ptr K. pptn,fond...
leur du S)'ttme d u Atehitt(.IU d'Afriqu.e. Ce pcdt ouvrase, qui d onnl.lt un pet du
phu fnt ltlltuJ dea doc..rlncs ect*te e nJtign,et por lu prtuu 48Jptlens, eut un .succh
don! t6molsntnl tu til 'ditloDa tucccssins.

Al'(hlnt dtl Lo1e Auausta n& Troi.Co~aronntt d& Frcyalnf!.n tB. u. M. 8.); Ppiets
iole 8odt(Atchivetdt 1 Log Srnut n Compu de Gothl)i Joutntl de R.aymood Lullr,
Supfticur dt l't,liM Mlae"ale dAtbbts (N. O. S ., 43- 441- YotdqutlqGu c .. tratU:
dtJ prodl 'ftt.aus du AJscm\lolc "''rs.uulu qaJ IOIH ,.t'ftiiUJ Jutqv'l nou t Thtbu
16 Abtnmcb 1 ,.h (f'te'""ltn. G Novembre 17b) c !Acture dt l'Ode l la Statue, du
Statut dtt Mte~ntu., de qutJ~tuts par~pbu dct Stuult Ginirtw.a. t4 dt ttnurqu.tt
tur t. .c: n t.rftf tii'Ht dt dil"~ktlts auttutS.. Le Suplrlur 'ti\ tf"otd dt OOdtrlr ln
frtrudt t't.lpft duaoc.t:U t.tlu:- a l!1qtlquc:.- ,._.,..,..dt Pl u.UtquL TUb-.,4 Adat

fiW:h uh (44fmbre

7!-i. c l..turt dt rOde 1

1.a S~.~tnc.

11nc odt uuhut4c Sur l'tmc qu'li anltcompos~c pour 1 C1rt01Utucc. Pu.\.t le Sfrfa~
1mc W1hct 'Ont dIM parfer sut la S.sestc en prnant povt IUlt ""' citation de la
8tble. .11\lht t Frtrc Cliobule parla sut la ntua, lt fr.rt Wlcll:lttl' 1ur la fon dont lu
uvru dt lt "turc rvtlent l'cx.istenc-t d' t~n Cr4Jtcur ftuntl , lt F'rtrc TbomuluJ tur le
tcattl tl SI qutlct~&'utt vient A f illir tidt~lel tt rclerr. Le ~ t6tt Sptnhtlm lut une po~tie
ur4cl.lu llwrt d'tltrder tu!' t~~tJWt de: la poitle hfbr,.Tqut Le Prflrc H. SttphanUJ paNa du
resprct d\1 h ln 'fltilltasc ct 1~: F'l'~rr Rob. Stt!phanus t4!moi8"1L de th bon nu dl.,osh loos
~n uprlman' en qve!que-1 wou obligc.ant.s la nconnainane-e qa'll t't'lit pour l'Ordre. ,
Sl rtcuso, CbaNhd 11S$ (:10 hin 7U) c Le Frtrt: CaJtiodo,.. hi l'ode c 6 mon
Ame d'Ovtrbtc.k. Lt Supfrttu.t ~ni.ssime ha ttc fol Jet Statuh dtt Mintruux 1!1
quelqf.ltt pUN31 cbObtt de l'"pthon de Wir.!tnd. O~ldo ddlt Torrtlln un tJtr&l! de son
Jo~o~rnal. Qwan6 H tilt flinl, Jt Frrt Theobllle 1'h6a at'o/r 1..- ft Jouraal tfltltt et l'nolr
uourl bttn tt f'4,,dit"'rot~tl te-nu. Cocradin tttlta J qutttion qu'il nah 4tf chu pi de
ti:.o.adte 1 Q11r ~ a ftf tniklnblablement le but dt Ditu u ct4t M toutu Ju ufaturt:J
Yirtttttt, ptUI-M n.r ta domta.boo ~e J"bomtne nr ltt 11hnau.1 po~ar U~i.mitfc ou
i~q q ,.uJ ~~ afund-ttlt si t'o n ti~l comptt du but rtiMatb' Wt tc Mur n~-"
ttece. ttGtHt 4i.MoiT1"-UOil anit ftl fut.,., CoandtINt.mt.) Aobtnltla s..-,uou.s
hl .. Ott 01\Ji"'U de Il ~b:e oriqt:t d&a.s fEtU! de- Ct"-r4t. Caauodon a lu
Co tnmc'llt let dtttnt;ltODI de tOQtl poutnie.nt htt tt ..elues. tlc .... tomk:r du.t
~c-.nu1 cl f pfJ.IAUt.:Dt.. , L~ F"tr~ Ccc.M>rT a d6cwN la tiuiiiOft tft d03RUt CIOtt\lnt
lftU1me& m4dltcr tu mottdc la 81blt: c Ne CrOJOOS pu aYotr le droit dt IOVt bllmcr.,
L'AuetftbiM Mu\Cralt dt f reytiitlgte ""'l!ttaitau tOn(C)Urt pour le mol dt Dimeb n 51.
nt.! un pr11 dt 10 d~catl la q11enion taiute~ c Pourquoi Jt-111 tut cft micha~:ns
dans le lt'IO"'dt P Po.arquoi .oU ils plus p;~iuanu que Jet bont P Quel aont ltt moyen
po;.~.r diminlltt d 'u.nt f.aon durable l.a puluaac;e du m:hant tt tutmcatcr celle. dts
bont. lrur doontr lt prfJominanct et faire qu'il dt.,fennent rtdoutablu t\ll mkhncs ~
(8
M.

e. >

l$9

L'ordrt du jour puist, le Suprieur frappait deux coups ct disait en enlevant l'leran dela lzmpe: Ch~ Frru, mes )"'UX y voient da ir tt il fait clair
dans mon esprit, pou,a-vou.s, comme moi, supporter l.a lumibe? Les frts
se !n'Jient, fiuien?'quelques n.sttnts b bmpe, puis lOUS bisaient, ol'a<epon
du Su~rieur, le signe de l'Aveuglement. Vos yeu y ,oient plus cbir,
dis:ait le Suprieur, \'Otrt esprit ~st plus serein (heittrer), vous avu &.it un
pas vers l> lumire, mais vous o'~tes pas compltement sonis des tnbres
et votre vue est enoore &ibJe_ Allez donc et prptrtzvons encor< pour le
grand JOUr de la lu mi~re. En disant ces mot, il souffiait la bmpe, se levait,
saluait ct priit le Censeur de donner~ l't\ssemblce une maxime mditer.
Il signait ensuite le procs-verbal, qu'il etnport:tit, G"r H av:tiL la garde de
tous les papiers ainsi que du sceau de l'Assemble ', et chacun se retirait.
Il ~tlh pertuis aux Minervaux de JJrendre en commun, aprs la c16ture de
l'As.semblie, soit dans la meme maison, soit dans une autre, un repas frugal,
compoX uniquement de fruits, dt pain ct de vin cou~ d'eau. La viande et
la bitre t.tient interdites. La deence <t la sobrit de\'Jient rtgner dans ce
rtpas, qui fuit &.it ux frais des convives.

Le S1o1ptMUr ;,, qulq:uu

fl'd..UI.U f.k S.Mqot. pu.i..t i.l ut docu\1 ll"n: d'aa fnput tur 1 P~)\M. t.IDL Le: Ftirc
Socrtte ccpo_M quc:qGUt44cs tar far~ d.oot 011 poutTJJI, l dtftciUJpoiau de ,..c,fut
.ltilc au p&Jl pat rfubt.uemtr.t dt l'Ordre dt Maltt en a..,,.tt ... 5yrJCwM.lt t Atdapa.nue-ht 1154 (Gothj,lt 19 mti a,.S.. Aprh la d1stn~OitOt'! det M01-.101,_,, Cutlodore lut

u.

GRADtiS ET OlGANISATIO" D~ LA FlAliCMAONNUIB ILLUMINa

Ce grade, comme o<lui de Minerval, ttait rett odcntique A l'ancienne


en ce qui concernait les occupation.s de ~t5 membre$ : tude du

r~~bcdon

coeur h11main, surveilbnoe de quelques Minemux, direction des Assembl


1, Le ~ta\1 du /lt:~gl.sttat Mint".rval IIVnh Ill forme d'un n~11l llo" entour~ d' un

doubt ftlot Ail cet11re ~tait gcavt une ' houetto, pcrch~o ur un li vre ouvert oullgn
dt dl\u bnnd1u dt laurier enlrtuoi$ttl. Sur le tl'fte lt voyolcnt qu trc leu ru 1StSi.gil
lum), ~. (Kecle.liat), ", (MIM:rval hJ, la quurltnu ltAI'It 1'/nhlole du norn 1Uumit14. de t.
Colon\e (o\rcbitt de la Lo.gc Erotst tu Compu.j
Lt Catuc.r clc IJituminttus MJnor ' " reprod\lil 1<0~ ul'lt tonne l ptu p~1 ide.otiquc
dtl'lt l
(A Y11l

lllutn10f. 3al JS;


l..tUN i Ull:achnci4er, ~9tJ6 (dt \VtlJ.btupH l
!.apoM: de S.l, 1o6--a;J;
H1"01rte-ompLhcd.u poarsa~tes.
fdc Wttt'-aapt.
Il tt compoM de ;
1 ltt,..nM,..rlu Sqbitn'l~l ft6'iwJI;o~;tJ'..t4U
t'OIIC,... lc!Jll;II,..U
ct K"~Jt &t.u~U. a611S:H aco:r~ des poo.n..-1tct. S..,.I6t : IAart l Uus.:haeidu.

,s_.._..,,,

lt671

/~lfni(.ftOif p<Hif'- itJ Sfll'(ruVTI i.tl Pttilr ntwJfiiUI#J(Vtti :u . ,,..,


Let troll prtmltrs tule.,. $Ottt idt.ntiquu, anccptlon dt q\1tlq\&., d1lrlrtncts ins:&:ci..
6.aftltt Le qutnimt eu buucoup pl11s brtt u dbllt 1 p. h8J \St.uus ~ 1 09; U t~

st-6, Pourt.attu, 5,.-15 7).

11. Alloet.tltm fo,.l dt la l"iuptf~n d"'u" /llmttl,.b6 Nuto,. (Vttllll., 88-tn; &.anus, t 14

U7. Uu., 0783; Pourt ultts, t61-17S).


Ill . lt!III!rli'IJWit

dt1i1'1tl

pt''#teiH'C d llf IIIX } lllfl' rorfii!I(Jatl~N

ltHb'"'ltJIN

de

260

(Jt~AO I.!!; tir OltGAlrUSA rLOS DE LA FllANG-MAONN2Jl18 ILLUWI)d!E

dont qu<1trt IUununati Minores fonnaient toujours k bureau' Les ~unions


paniculitm du bur.. u s'appelaient Assemblm dos Mag~Scrats
L'llluminacus Minor qui a\':lil t nomm Suprieur c I'A110mble
Min<n"1k par le Sup..ttur Provincial rccevai1 une liUtruCtion lui ensoignan~ s<.s devoir> par:iculiers. U devai1 : c don&cr le bon exemple, allier la
douc.ur d'un pre 1 la svtri: d'un juge ; 1 s'attirer la confia ne< de ses
suborJonns; 3 veiller 1 l'obs<.rvation rigoureuse d<> Statut< tt Rogleruenu; 4 donner ~ux Rciphmtes des conseils sur la &.on dont ils naicnt
l :;.c comporter envers les lnsinu:tti ou les Recepti ; s lit-t et prendre des
notes de temps en temps avec ses subordonns ilmndiats ; 6 les impn~
,gner de l'cspriL de l'Q,dte; t tipondre, aussi mpidement que possible, ':\ la
lettre que lui adress:tient tous les. 1 5 jours les Minervaux 6loisns eL tenir
l:t main :\ <C que cette r~ponse lui soit retourne av la lenre &ulvaote,
auc-un subordonn~ ne devant garder une ligne de son Su~rieur; 8 transmeure les Quibus liect mensuels au Supieur de I'Assemblle dos"JIIuminaci Mmores; 9' s'il ne sc crou"1ic l"" d'&semble de ce grade daru la loolac, (a:rc l I'Auc:ubl<'c comptente un r.lppon crit tous les t S jours;
to dan) le cu eontrairt, c!-librer avec le burtlu de ctut Aaembl~ sur
toutc~lumesurc.s prtndre; tt riunirau moins une fois par moisie bureau
de son Auemb:te Minervale et dr<1S<r proeb-vcrbal de t. sance;
12 en,oytt tOU! Jts trimestres l'tat des cornpes $ign~ de tout le bureau ;
1; rcmectre couJ les deux ans les ionds disponibles l l.t caissoe des Grades
~up~rieurs; ~ connaltre fond le caraclre de ses subordonn~ de faon
pouvoit en r:alrt le Ponrait ; 1511 tenir, A. cet effel, u n registre p:trticutier;
a6 n'accepter l)e:I'SOnne de S:'l propre autorite! dans son A.ssembl~ Minervale;
1 ?' ne remc::ttre aucun document ~rit :\ SC$ ~tubordonnt~ ~ pai'C l'lnstructio
J o~inumotum et le Methodon Not;~ndi '
Le Censeur1 nomm ty.&r le Suprieur Provinci~l, veilbit l'orJre, au
$>rieux,A. lot bonne tenue tt l'harmonie au sein de I'AS$etnb1~e Minerv;ale.
li inAigc;ait de:. amendes doot il versait immdiatement le montant rntre les
mins du Quest<ur; il distribuait les Monitoires cc veillait l et que la
rch~nion tOit bien ciOK 1

83-97; Poursau. t))tS,J. li-uctlllf<U ttt.. "dt u


f'll c.dpdt~t.t(Vrai !U. 1~1101.
1\'. E',.uttllltA,,.,rfo,-.rujt-1 lllthr1~ lrkt(VniiJ.,IIt-129; 8aui.IJ.,Iol0
a6..J; l.it,r., !Ut; Po un., tS;')~.
V, Jin'*'l"'''""'lft lt~lattiiUIJ4 MitfiQ!ru ~fOlI'CJit trltrft (Vtti lll.,tJo- tl8; Ou
ut, 16o 170 ~ Uu., ulU. Poun1lttU, .uo:u9l
\'l. Exflellor d~1 leti~&lyphtl .,,w,~rvaux 18amu, 7~7 ; Ut&., tl-4136; Pour
119 1u. Manq d1n1 le VrAt 1111.
1. J~n.ll . h'd;l,, 92. - 2.lnmu.c1io pro Supocriori. 8. U. M !\., ~90- 3. De oflicio
Celi)Otl~, B. tl. M. A.,? 1,
fOrJ.,~ (e....au. U1 ~~ ; "-:' ~ ..
IUJ1~to11~ ~t ( t

GRADES ET OIGASISAT10N: DE LA

FRANCMAO~NI!~11!

I LLUMINte.

26 1

Le Questeur g~roit la caisse dont le Suprieur avxic la deuxi~me clef. 11


rendait ses comptes tous les trimestres tt ne gard-lit que ce dont il tvail
besoin pour los dpcns<.s cou<"1ntes ' L'Assemble des Magisuots ouvrait les
Qui bus Licet des Novices.
Ce qu'on trouve de nou,eau dan$ le ahier dtuuminatus Minor et sont
les sign<> de reconnaissance et l'cxpliation des hitrosly~hes ~in.naux."
mot de JlUSC: tait Je m~me que pour les Minervaux, m21s le stgne se (tlsau
en levant l'index de b. m2in droite comme quelqu'un qui donne: un avel1issement et en disant: Cave ne cadas 1 ; J'attouchement con.si.stairl pendant la
poignk de mins, ~ appuyer crois fois lgrement le pouce sur le dos de la
main qu'on tenait s.
L'explication des symboles .minernux tait la suiv:uuc ~ ~ Lt:s quatre initiales p M C V, graves sur J'insigne et qui dev~icnt se lire PerMe Caeci
Vidtot, roppelaient l'llluminatus Minor ses dcvoln envers les Minervaux
qui lui tuient paniculihemeo confis. La pyn.midc pei,nce sur le ca~i~
cncourc de quelques pierres parses ~cait le symbole de 1Ordre Srntsstme
qui devtit se rapprocher grands pas de son buc, si se membr<>, unissan1
leun (orees, \"Oulaien mvaiUer la chc commune pour la plus ~ode
gloire du Gnnd Architecte et pour le bonheur du monde. AUSSt les
deux lcccres 0 P enadnnt 12 pyramide signifiaient IXo Proximo (pour
Dieu, pour le Prochain). Pallas et la Chouccte s~mbolis>icn la ,.gesse
ec la vigilance. La t~e de Gorgone, foul~e aux pteJs par Pallas, reprtsentaic les priugs et les passions dompts par l'espric dlivr6 des tnbres.
Le casque de Minerve signifutit le courage, le t<le ., Ut\ front o rayonne
l'honn~cec6. Son bouclier impntrable cait l'embl~me de la consCience
pure qui oe cr:1inl ni la raillerie ni la <alomnie j la lance tait celui de la
consconce et de la r~solution, la colonne celui de l~ rermcct d'Ame. La
cruche d'..u indiquait la sobrit; le carquois garni de Aches: la puissance de
l'loquen<e jaillissant du cur ; la branche de palmier: la jnix, la tolrance ec
le calme de l'i me. Les trois lampes reprsentoienc les uois principales classes
de l'Ordre donc deux tcaicnt encore plonges dans une dcmi-<li>Kurit, mais
conduisaient i la grande lumite tclairanl b cl111< suprieure. Elles caieo'
aus.si le- ~mbo!e du travail noctUroe, d'une \ie rerfe ct sainle. Enfin les
crois pieds de la t.mpe signi6ai<ot silence, obili>nce <t sobrit.

':<

Dt ~tktO Q"-cntori S.U. M~A.., gl. -

1.

Edit. Iii., p.

toto- J. 8-ttas. toS-sog.-

S..M"' ,,..171; L..c:ure l. Uu:scbnei4er, t~aJ$; Vol!it. Gctcb. d. Yurota. 21~ us.
4

2,2

ClADES ET

OI.GA~lSATIOS DE U. FIASC-XAONNtll.E

GUDES Er O&GAXISATtON DE L,_ F&ANC-KAOS}IIEPJB lLLC.Wnrb

OEUXIE.liE ClASSE
I.A FRASC.MAOS~'EkiE SVMBOUQUE

Le rituel tt Je code des trois grades symboliques rdi~ pu Knigge '


ne nous sont pas parvenus. Si les Jeures de Hertel Hoheneicher tabliSS<nt
que les trois grades bleus furent termins et envoys aux Loges Illumines
i partir de Mars 1781 , il est sOr qu'ils n'uieot pas encor< imprims
en 1794 au tmoignage de l'auteur 1nonyme de l' Ht..,oire critique des
grdes lllumins ct, s'ils se trouvent en manuscrit dans les on: hives de la
l.ctc Erne.t au Compas l Gotha, il ne nous a pas t permis de les voir.
Cette lacune dans le tableau gnUal de la Franc-Maoon<rie Illumine
est du reste pro importante, ar ile.t p:obable que les ritnels et fe code remanis par Knigge o!fraient peu de diff~r<nces a-= ceua des autres Systmes. La
Franc-Maonnerie bleue tnt le sol commun o poussaient les vt;totions
luxuriantes et diverses des hauts gradtHtle terrain o tous les Fr.ncs-Maons
pouvaient se rencontrer, les did'uents Systtmes, prtoccups d'~tabli r feur
:tuthenticit/ et aussi pour ne pas d~router les rr.ansfuges <!es autres sectes,
OY>ient soin de resprct<r les formes tt les usages traditionnels. La FrancMaonnerie !Unmiue obit vraisemblablement aua mmes considratiOns.
D'ailleurs l'Ordre considrait le UB< de ses membres dans les grades b!eus
comme une pure formalit. Quand, dit Knigge >, l'adepte 1\'tl travaill
quelque temps dans 1.\ c~ Mtnen..le, on Je faisait entr<r dans une L<>ge
djl soumise notre dire<tion ou dans ~quelle now tions arrivs pru l
pru par l'entremise de nos gens l >voir une influence prpondrante. If
devait s'efforcer de recevoir succc.ssivement les trois grades symboliques,
mais il restait en relations avec. nous comme auparavant. Les su jeu d'avenir
ne l'llisaient que tn\'emr ce vwibufe dont l'Ordre feur imposait fe passage
pour les nttachor lia grande ramille mtonnique " une fois parvenus au
grade de Maitre, ils devenaient !Uuminati Majores. Ceua qui n'avaient pas
de apacits mflisanres pour a\'an""r dans le Systme IUumin~ )'demeuraient
dfinitivement. On les latait libr<S de se proc-.m:r 1 beaux deniers
comptants tous les grades qui leur p!airaitnt ... e:t ils: trouVJitot, dans b
1. K"ii&C a.lt 6ent d'aprbJe Tbltu cU6fti1Jr du gt1idc& (N.O. S . l.,to8)daua e~hierl
dou 1& prtmicr 1uen1h Ju troft jrtde.t bleu: Appc~ntt1 Comp~s~ton, Mthrt, et le
sc.cond ls tde o u Livte des ConJtltutlons.

'''"J

263

ILLU)U,tz

,, Htr"tcl1 Hobt.l\eche:r, 9f4wriu


(I:J,, U. M. E. 91): "' Vous rccuru l'lllumua&tus
'tttftCir t-stsit4t que les trois lf'ld mi-Ol\olqu ll!rosn prfu. tc ent. a11 n~-'m.c;
19 M&n r~(/6td .g~:} ~e:n ft.-ocunec:lattol1Cr1l1Usymk:iqu ..., 0111 ca noat
li prtuact baot:t. Hl.s u.a:u probtbliCIIent l 1a copie li .,..tCJ-IU18fl2.)
) l!a4l. l!rAI., 9:1. - 4 lbJ.

Franc-M2onnerie, on champ ~ vaste pour employ<r leurs loisi1> 4


dkhiffrtt les hiuoglypha <t vaquer aux 1t1vaux iiUignifianl$ da log<!'.
Le di<bin affich ici pour ln gndn symboliques ptrm<t de croir< que lcs
rituels bleus de I'Ordr< dcs Illumines ne prtseot<r1ient que fon pru d'in1rt.
KniRSe a dCt se contenter de copier les rituels dits 2nglais de l' Union
de Francfort eo y intercalant q uelques discr<es allusions aux doctrines
en,.ignes dans les hauts gndes, ainsi qu'il uit d'usage dans les divers
Sys~mes.

Lcsseulsdocumenl$st rapporunt ila Franc- Moonnmeaont: unpl>n de


les formules des patentn de consrimtion
pour les L<>ges Nationales, les L<lges Provinciales, les Chapitres Secrets tt
les Loges Symboliques'
Le plan de ~ Lctc. rdig en franais, ne prsente aucune dispo~tion
originale. 0 est ainsi fiRurt :

Lctc d'Apprentit'-Compastlon 1 ;

floilt flamboyal'\te
Colonne

Colonne

!fA

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f1uteuil c!u G':' Mi.

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t' .ir.

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Voici le tntc des deux formules les plusaractristiques.


ConstitutW.. de Loge Notionalt. Nous, Direereurs de la Sainte Eglise ln vi1, Ettl/, B.-Id., 9:1.- t. H l), 1\\. A., 107.
). L'Ofi&iNI de ct:s qilt~tdonnutu. de lA m.:a.io dt K.1unc, a RU'OU" eu 0 H A.
n.olt lftd.iq:M qoc la deus. Jlrt.tDJtru dewtlcnt fttc tt.dtllta Cft Ill ct e..,
ctfct ~est d.uu c~tttc 1..8'~' qu"UI ~~P rut:c;~p~re c:oosuY4 l Goth.

tt V, 11-M OM

264

GRADES ET ORGANISATION DE LA FRANC-MAONNERlE ILLUMINE

sible, travaillant sous la protection de l'Esprit qui dirige Je Conseil de ses


douze Serviteurs Illumins et fidles, Gardiens et Zlateurs de la Sagesse
Secrte, t'envoyons, cher fils (nom de l'Ordre), notre salut et notre
bndiction paternelle.
Ayant rsolu de rpandre dans cette partie de l'Allemagne les vraies connaissances de la Vrit sous le voile de l'ancien Art Royal, du respectable
Ordre des Francs-Maons et de l'antique langue des Hiroglyphes et de les
protger contre les intrigues de la fausse Maonnerie, contre les faux Systmes et les fausses doctrines, nous t'ordonnons fraternellement de fonder
dans ta rsidence, sous notre protection, en te conformant nos instructions
secrtes, une Grande Loge Nationale et de rpandre de ce sanctuaire la
lumire, quand, o , et comme il te paratra bon, sans avoir rendre de
comptes d'autres qu' nous-mmes et ton cur. - Signature des douze
Aropagites Mystiques.

Cmutitutiou de Loge
Nous, Suprieurs, travaillant sous la protection invisible de la Grande
Loge Nationale Secrte l'Orient d'Allemagne et de la Loge Provinciale de
ce Cercle, qui lui est soumise, munis des pleins pouvoirs des illustres et trs
respectables Suprieurs Secrets de l'ancienne et vraie Franc-Maonnerie
:~.vo~s, sur les ~rires instantes de quelques Frres de X et aprs avoir pri~
1:ms des Supneurs Suprmes, dcid d'y tablir une vraie Loge de la FrancMa?onnerie S~crt~. A cet effet, nous avons con1muniqu M. X. copie des
anc1ens et vra1s ntuels et de nos constitutions et l'tablissons par les prsentes premier Maitre en Chaire de cette Loge. Nous promettons de consacrer
ladite Loge, sous le nom de X, aussitt qu'il sera en tat d'ouvrir les runions.
Nous invitons, en consquence, tous ceux qui se feront recevoir librement
et avec confiance dans cette respectable Loge y dployer un zle vraiment
maonnique pour que le Grand Architecte bnisse leurs travaux secrets et
qu'ils contri buent au bonheur de l'humanit. Pour les Franc-Maons errant
sans guide ou plongs dans les tnbres des fausses doctrines, qui travaillent
autour de nous sous la protection d'une Constitution acquise prix d'aroent
garantie dont 1:~ vraie Sagesse n'a pas besoin, et qui ne connaissent ni le~
buts nobles et sacrs Je l'Ordre, ni ses Suprieurs Secrets, nous leur exprimo.ns notre compassion et leur offrons notre appui. Beaucoup sont appels,
mats peu sont lus. Il ne tient qu' eux de nous connatre. A quoi servent
des documents sans valeur? La bont de notre cause est la meiUe!lre garantie
de notre authenticit et dans les hauts grades, dans le sanctuaire du Temple,
tout Maon fidle pourra voir qui nous a donn le droit d'ouvrir cette Loge :
le Directoire Secret de l'Ordre Sacr, le..... (Pas de Signature.)

GRADES ET ORGANISATION DE LA FRANCMAONNERIE ILLU~fiNE

265

ILLUMINATUS MAJOR ou NOVICE ECOSSAIS 1

Avant d'tre admis ce grade, le candidat tait soumis une enqute


svre. Le<< Caractre >> de l'Illuminatus Minor qui s'tait distingu d'une
faon particulire tait examin d'aprs les rubriques indiques par une instruction spciale, dans une tenue de la Loge Ecossaise. Il fallait que toutes les
questions aient reu une rponse nette et favorable avant qu'on penst pro
cder la promotion et, si l'on n'avait pas de renseignements sur un des
articles du questionnaire, un des lllmninati Majores tait charg de faire des
observations sur ce point. Le Matre Ecossais qui prsidait la Loge lisait
successivement les questions et chacun des membres prsents y rpondait
sur une fe uille de papier pose devant lui. A la clture de la tenue, les
frres remettaient leurs feuilles au Prsident, qui, avec l'aide du Secrtaire
Secret, en composait le Caractre du candidat. Toute libert tait laisse au
Matre Ecossais pour ajouter au questionnaire les dtails qu'il jugeait ncessaire d'claircir; il pouvait galement faire rdiger ce Caractre par une commission moins nombreuse 2 Les conclusions qu'il contenait devaient avoir
t prises la presque unanimit, car le \'eW de trois Illuminati Majores
avait force inbibitoire. Si un seul Illuminatus Major ou deux au plus faisaiem
opposition, le Prsident dcidait s'il fallait passer outre.
La proposition de promoon tait adresse avec le Caractre du candidat l'Assemble des membres du grade suprieur, les llluminati Dirigentes, qui pouvaient l'accueillir favorablement ou la rejeter. En cas d'approbation de leur part, le Maitre Ecossais mandait le candidat chez lui, lui
annonait, en prsence du Secrtaire Intime, qu'on l'av:~it trouv digne de
parvenir un grade suprieur et l'invitait rpondre aux questions suivantes :
<< I 0 Avait-il trouv dans une autre Socit une organisation meilleure,
moins dtourne de son bu~; tablie sur une base plus solide et capable de
satisfaire plus compltement et plus rapidement ses dsirs?
2 Avait-il t pous.S entrer dans l'Ordre par le cls ir rie satisfaire sa
curiosit ou par celui de contracter une alliance avec la meilleure p:~rtie de
l'humanit, pour le bonheur du monde?
3" tait-il content de l'organisation de 1:1 Socit, ou du moins de ce
qu'il en connaissait. Voulait-il concourir la ralisation de ses projets ou
qu'avait-il y reprendre?
4" Voulait-il appartenir entirement l'Ordre ou s'en retirer entire-

1.

Ech1. Ill., 39

212. -

~.

&ht.lll., 14S- t46 et B. U. ,\1, C., 3o.

266

GllADES eT O'RGA'NISATJON 02 l,.A FRANC)(AONN!Iltl 1UUM1M:z

meot, les grades su~rieurs ne laissant pu d'autre ahemttive aux candidacs ?


s Fai,.ic-il p:tnie d'un autre Ordre ou d'une au cre Socit, et lesquel$?
6 Cette woc:iation exigeait-elle de lui quelque d>05t qui f'6t en ontn
diction 1\'CC les r~!ements de l'Ordre. p:tr exemple de lui rtvtler les secrets
de celui-ci, de ne rnvailler que pour elle, etc ... ?
7 Au as otl quelque chose de semblable serait un jour exig de lui p:tr
une autre Soei~~. oWirait-il ou non?
Le candidat devait rpondre toute.s ces questions en engagt:.ant sa
parole d'honneur. JI devai[, en outre, rdiger sans aucune rStrve son cu"i
culum vitae (Lebenslauf) et le remettre cachet au Maitre llcossais.
Si J'examen minutieux des r~ponscs et de la confession g~nr:ale du <:andidot ne rvlait rien de dangereux pour la Sod6t dans ses opinions, ses
relations ct ses mul'll, les Suptrieurs fixaient le jour de la rkep11on.

A la dace indique le Candidat taie uim .eul dans une pike o!l il
uouait sur une ~>ble des plumes, de l'encre et du p:tp&er.
La ~. enti~remenc tendue de noir et au fond de laquelle 1ait une
porte m.ssive fermte clef, represenllit le Parvis de la Loge Ecossaise. Devant
!a porte se dressoit une table drape de noir o prenaienc place le Maitre
Ecossais et le Secrtaire Intime. Les deux Grands Surveillancs lcur faisaient
C.c:e assis ~ une table ~ l'aurre excrmit de la pice et ayanc enrre eu.x
l'lntroducteUI'. Us Novices Ecossais taient assis SUl' deux rang~es. Tous
portaient le tablier Ecossais et des manteaux noirs, m.tis s.1ns insignes, et il
n'y av~il pas de tapis. Sur la table du Mahre se trouvnient, outre le Rituel,
ecc ... , le tablier destin au Candidat cl un miroir rond :1 manche. La Loge
tait claire parquatreAambeaux p!.cssur la cable du Mahre, quocreaurres
sur la cble de Surveillancs ec par un cransparent suspendu a la droi du
Maitre et reprtstnl2nt la lune a son premier quartier.
Apm que la Loge avait t ou,-erte avec le crmonial accoutum,
l'lncroducreur dtpo..i< son manteau noir et se rendait auprn du Candidat.
u lui rai,.it placer l'index de la main droite l l'endroi< du cur, dre=r
le bras g>uche, J'index le~ ven le ciel et l"mvicait l rtptccr le serment
suivant: Je prome1s sur mon honneur et p.-1r tout ce qui m'rst cher et
sac:rf de eonsid~rer (OJnrne un seretinviolableet de ne jamaisr~l)er, m!.me
i J'heure de la mort, ce que je v~is eotendre ct voir aujourd'hui d3ns Je
Cercle ~troit des Amis fidJes e[ terneltemenl unis et ce que j'apprendnai
dEsormais de notre Ordre Srnissisme. ,.

GRAO!S ET ORGANISATION DE LA PRA.NC<-MAONNUI2 ILLU111Nf:

267

l'Introducreur expliquait ensuite au Candidat que le gnde o il allait


~tre admis cOnl-tituait la fois une soc:i&~ peu nombreuse d"amis unis la
vie et i la mon~ prrs i se prter toujows un :appui mutuel, et Je Noviciat
de h Haute Maonnerie Ecossaise qui uit dans les mains de !"Ordre et de

ses allits. n lui affirmait que l'Ordre dirigeait aussi S<crttement la plup:trt
des Sysr~mes maonniques des grad.s inf~rieurs ou s'elforaic au moins
d'emptcher qu'ils ne soient compltement dcoumts de leur but, car les
hiroglyphes de la Franc--Maonnerie contenaient des v~rits saintes et con
solantes, ainsi que: le Candidat l'apprendrait dans le grade suprieur celui
oik il allait ~trc admis. Mais toutesces connaisS<lnces n'auraient aucune valeur
et seraient perdues pour le monde, si l'Ordre ne fe rendait~ avant de les lui
communiquer, plus raisonnable et meilleur. Seulement, pour l'edcution de
ce grand plan, l:t connaissance du cur humain tt la connaissance d soimn1e ~raient indispensables, aussi taitnt~lles JMrtictalirement enseignes
dans le grade de Novice Ecossais. En 11endant, le Candidat devait donner
une preuve de son habiletl dans tette mlti~re et csqui.Jser sur le papier qui
~ trouv.tit ~ disposition un Portrait fidle et sincre de son c.tnct~re td
qu'il croyait le connatn.
Pendanc que lt Candidat tait ce~ se livrer i ce uavail. car on lui avait
donn~ l'ordre quelque temps avant la cren>ooie de le faire ch<z lui i loisir
tt de l"apponer tOUl prt, le Secrtaire Intime donnaic leau re de son curri
culurn vitae aux membres de la Loge. Le Port1'2it rtdig par le Candida<
ec que l'lncrodueceur apportait ensui tait COn> part avec celui que la Loge
avlit compos~ et ce dernier Etait compl~t l taide des indications conlenues
dans les deux cravaux du Candidat. Le Secrtaire Intime se rendait alor>
auprts de lui et, aprs lui avoir rappel que la plus eomplce franchise do ir
rgner entre de vrais amis, il lui donnaic lecture du Porcraic rdig par la
Loge. Si le CandiJatsupportait vaillamment cetcepreuve, qui souvencdevait
coOcer beaucoup plus il son amourpropre qu'i sa modestie, on procdait la
chmonic ~. la Rception.
Conduit par son Introducteur, le Candidat faisait son entite ~ans la L~.
dont la porte n'uic ouverte qu'a pm le fastidieux cr~monial donc les FrancsMaons de tou.s les Syst~mes aarrivaient p15 l se lasser : coups frapps par

JnJ

l'lntroducceur suivant le mode cossais (


4 fois) rpcts p:ar le
Oeuxitme Surveillant, puis par le Premier, enfin j,.r le Supmeur, questions
du Supmeur tt rponses de l'Introducteur transmises oblig>toiremenc p:tr le
Prtmier et le Deuxime SurveiUant, etc .. . Les lumires ~laient teintes, sauf
celle du transparent, er les frres cachaient leur visage sous lturs manteaux
noir$. Les deux Surveillants plaaient le Candida1 entre eux, l'Introducteur
restant derrire lui, et le Suprieur lui adressait une .,_!locution donc void les

268

Gl ADES ET ORGANISATION DE .A FRANt-MAONNI!IIB ILl Uio!INh

passages essentiels : Vous ''oyez ici la socittt fermte (Zirkel) et sacrie des
Maons 6d~les et volonuirement associfs, rusemblb dans le Parvis de la
Sagesse pour guder le Sanauaire lnttrieur o brillent la Writ et la Sagesse
improfan~, qui dohent un jour ~pandre leur lumi~re sur toute la sur&ce
de la terre. C<s hommes, la ltgion <acrk des plus nobles parmi les humains,
se cachent encore ,.os reux, mais ne croyc~ pas que \""OU$ Khappi.ez de
mme l lturs rq;.ards. Pas un rtrH de ,otre cur ncst inconnu aux Suprieurs ~issimes. Vous otl u militu de J'Assomblk des Sages, nu et
sans pa.rurc,quand bien m~me \OU$ chercherin: l vous contt2iodrt tt l dissimulrr. Leur reg>rd, mon F~re, est ptottrant. Mais vous ne de\-ez pas le
craindre, car si vOUt cur n'uit pas noble et bon. si voue &on de pen..oter
et de sentir uit trop difl'lrente de b n~tre, jam:a!.s ..-ous o'2uria t~ admis

dans ce Qnacle dos Meilleurs. App<oez Ami, F~re en l'Esprit. Si vous


,ou lez apprendre de nous l'an sublime de terminer be~musemenl ,otR voya~
t. tra'~rs lts dangm du monde, il ,ou.s &ut ll'avtnir desvnTCS qui permet~
tent 1 'os yeur de distinguer l'apparence de la rblitl, J'hypocri:e de l'ami
sincre. L'il ordinajre ne saurait y panenir. C'est l'Ordre qul vous donnera l3 clairv(l)'2nee nttss2irt". \'o)tz liruagt que contient ce miroir. C?est
\'Otre propre im2ge. La connili~cance de soi-mme est la lorgnette m2gique
vec laquelle vous pourrez lire dans l'ime de. autres. (Le Suptrieur pla:til
ce miroir de\llnt le visage du Rcipiendaire ... ) Regarda\'OUS souvent dans
ce miroir ... Ex.amine1. vosttaitsfrqucrnment, 'h:tque jour, i chaque beure.
Vous y dcouvrirez toujours de DOU\'taux d~tails Ct pr eux \'Ous app[en
drez il inrerpr~ter ceux des autres ... Nosce te ipsum (Le Su pt rieur faisait le
signe du grade). Homme, tudie-toi toimtme si ln veux ptn<rrer les
:\ULres eL alors : Nosce a1ios. (A ce n10n1cnt tout le Fr~rcs se dcOU\fraient
le visage el f.lisaienr le signe du grade). Void vos amis les plu fidles qui ne
,~eulent pas se (:!Cher plus longtemps~ vou$.. Venez ruajotenant prs de moi.
(Le Candidat se plaait la droite de l'aut<l). Voici le <>blier de Maon
Ecossais (le Suptrieur en ceignir le Cndid2l apr~s lui voir t le 12blier de
M.ttre). JI est exactement quadrangulaire ct r.illt Al'querre. De mme votre
cur doit tre dirig d'aprk l'querre de la Venu ct de la Sagesse. Le ,.en 1
est la couleur de I'Esptrance : osptrez tout de l'Ordre si vous otes honntre
e1 6dHe. Le signe de ,oue grade se fait en po<ant ur le cur !"Index de la
main droite et ~n ~le\ant Je bras gauche, l'index te-ndu \'US le: del. Le mot
est: Nosce te ipsum; la ~porut: Ez te oosee alios. Pour l'attouchement on

' Le 't'tttNilla OUltrtradhtOftlk.lle dusnu1ufcou&d,d~llbtme q11cte bkutf.&cdll"


de".s

pu s-rmbol;q\ilet (Apprce, Comptpon tl Mtftrt) elle roup cela dct Sf*.de.J d:a

ebnalcrnquu.

Gti.AD&S

tt

OJlGANISAnON DB L.A FJ.ANC- MA0)1N21Ut ILL U.).ti ~E

26 9

ouvre l'habit et un c6t de la veste tl l'on baise le front de J'autre Frre en


plaant .son cur contre le sien.
Le nou~l TII'IITiinatus MaJOr uh alors envoy i sa place, au bas d'une
descolonn<S, et lestmbeaur uient rallumb. Pounant sa Rk<pon n'uil
pu encore :ermiQt'. n avait~ r~pondre aux sept questions suivantes:
1. c Trouva-vous que dan.s ct monde la \'trtu 10~t rcompense et le\"ice
puni ? ~e uouvn\'OUS pas, au con;raire, que le mbant est mieux partag
en ce qui >n=t:e les bien$ matriels, plus eonsidtr, plus puissant que
l'bonnre homme ? En un mot, ~tes-vou satisfait du monde td qu'il est
actuellement ?
2. Nt voudriez-vous pas, si cela tait en \'OU-e pouvoir, modi6er cet ~tat
de ch0<1, rassembler les honnftes gens, les unir par des lienl solides, chercher iles rendre plus puissanu que les mkbanu?
J. En quel pays, si le choi.z vous en tuit donn, voudriez-vous tre nt
de prtfren~;, \'Otee patrie?
4 A queUe lpoque uria-vous pr~ftli vivr
i Si vous aviea le choix, quel lill vou.s plair.ait le mieux et quelle
science?
6. Quel personnage historique est \'Otre fa\'Oti et quel kri...:tin votre
maitre?

7 Ne cnnsidret-vous pas con1me un devoir de procurerdes amis tprouvk autant davanugcs matriels qu'il vous !en. possible ? de rcompe-oser
leur fidtlito! et de leur rendre b vie plus facile? Etes-vous prt vous soumettre ce qu'exige cc gnde de chac:un dentre nous, c'cstdire indiquer
dJo le Qui blL~ Licet meu')uel q uel ~ sont les emplois, btnfices o u autres
choses sc:nlbhtbles que \'OUS pouvez .soit conferer vous m~me, soit faire c:on
frer par votre recommnndatiotl 2611 que les Suprieurs puissent proposer des
candidats capables, choiis par les n1embres de l'Ordre 1
Les rponses du Candid:n ~taient in~crites au ptOcs~verbal. puis le Secr~:~ire Intime lui donnait !:turc d'un A1><ru gtno!r.al de roui le Systme
de l'Ordre 1 dont le titre promenait beaucoup plus que le cahier ne tenait.
En ef!'et, il ui1 dit tOUt d'bord que le voile cachant l'organisation de
l'Ordre ne pourrait ttre lev~ qu'au montent oO le Candidat aurait t assez
p~par~ pour suppontr toute la lumi~re. En fan, tout ce qu'on voubit bien
lui rc!\ler, c'est que le but final de l'Ordre ttait de aipandre la vrit pure
et de faire triompher la ,enu ~ ce qu'il pouvait retenir de prcis, c'est qu'il
ezistait dans l'Ordre une classe suptrieure dans Laquelle les !'tsl!lOlts obtenus
par le ~le des fres et les traditions laisses par les andtres ~:~ient ports

Z70

GRADES E't ORCANISA.1'10N OB LA PRANCMo\ON"NERJP. l t.t.UJ<HNtE

la connaissance de ceux dont la p r~r:u i on tait complte et que le devoir


de tout Jllutnin tait de ehercber 1 procurer l'honn homme les avantages dan.s ce monde ainsi que le bonheur mat~riel et occuper toutes les
p!:tces dont les titulail't$ pouvaient meurt au service de la bonne cause la
part d'autoritt qui !tut ttait dtl~ute.
Enfin on apprenait au Candidat le cat&hisme du gnde et on lui communiquait le mot d'ordre. La rception uit ttrmint. le SecrL"lire Intime
sc.eUait le dossier contenant les ~ponses rites par Jt Rdpiend"lire 2u domi
cile du Malt"' Ec.,.,.is, son Portnit esquisst par la Loge av lu additions
et tettifications qui venaieot d'y ~trt apportc.s, s.1 silhouette (Schancnriss)
te eurriculum vitae ct le Canet~"' rtdtgb par lui, ses rponses aux sept
dernia qutstions. Le paquet, rtmU au ~laitre Ecossais, denit ~trt: transmis
par lui sts Supr;eurs imm&tiats.
Lts tenue) ordinaim 2.\'Jtnt lieu l ch.1que premier qu:tnier de la lune.
La dtcaration de la Loge tait la m~me que celle de la Loge drs Offic~rs.
les uMsunu portaient le tablier vert avec lnsigne la boutonnire et taiem
assis J.Utour d'une table. Le muel comprenait les trois chapitres suivants:

1. - Out<rluff dt la l..l!tt d<t Frtrts

Erot~oit

Maitre Ecouais: A l'ordre n><S Frt,.,., (Comtnandemcnt rpt~ par le


Premier, puis le Deuxitme Gtand Suneillant.)
Les Frres font Je signe.
Maitre Ecrwais: Resp<ctable Frre Premier Surveiltnnr, o rravailte le
Franc-Maon EcOS$ais.
Premier Surwillon.': L>an~ un lieu sac~, au milieu du silence de la nuit,
loin du tumulte du monde, ;\ l'abl'i de l'espionn:age des pof.utes.
Maitre Ecossa : R.cspectable F~rc Deuxi~me Surveillant, voyct si nous
pouvons travai1ler en toute scul'it~.
De:rxi<me S:rrwillnnt (il regarde i tOUt est bien d, ferme la porte o
clef et revient Asa place): Respectable Mo1tre, Jo Loge est couverte.
Maitre Et~maiJ: Fr~"' Pretnier Surveillant, quelle heure est-il ?
Premier Suro<illant : Minuit pass.
Mttllrt Ecossais: Frre Deuxime Surveillan[, cstce l'heure sai ote o l:a
Loge doili:tte ouverte ?
D<uxihM St~rt'tillalll: Oui, r<>pectable Malrre.
Mttltrt Ecossai: j'ouvre donc cette Loge de Frtre< &assais .u nom des
Srnissimes et vtn~nblesSu~ritunpar le nombre lcossais sacrt.

J fJ J

I.e Suprieur frappe (


4 fois); ces coups sont r~ts successivement par te l'"'mier et le Dtuxitme Surveillant.

Gt~DES ET OJI.ClANISATION Dl! LA t%\NC~ MAO~NER.11! l ll.UJ.HNfiP.

271

Mnltrt Ecossais; Mes Frres la Logt est ouvtr[e,

JI, - CaUclurnu dts Frlrts Erossais


Q. Etes-vous Franc-Moon Eco.,ais?
R. Le:s Nobles m'ont reu p.umi eux lorsque j'tais orphelin et ne conn~is:Ws pas mon ~re.
Q. O avn-vous t ffi;U 1
R. Dans un lieu solennel, obocur, sacr, devant la porte du S.nctuaire.
Q. A quelle beu"'?
R. Dans l'ombre de la nuit, au P"'mier quartier de la lune.
Q. Qui vous accueillit i votre arrive?
R. La troupe pacifique des l!luminb (Erteuchtnen).
Q. Les connai$Sievous?
R. Non je ne b connaissais )nt, mais ils me connaissaic:n1 et m'aim2.ient
u je leur ai vou~ un cur fid~le et p1tin de reconnaissance.
Q. D'o~ venez-vous?
R. Du monde des premiers Elus.
Q. 0~ 'oulez-vous aller?
R. Dans le S.int des Sainrs.
Q. Qu'y cherchez-vous?
lt Celui qui s'y trOU\1C aujourd'hui, qui s'y tr0\1\'l\it hier et qui s'y trou"era. de tO!lte ternil6.
Q. Qui vous clait'el
R. L1. lumi~re qui est en moi et qui e.st mainteu:un allume.
Q. Qu'avcz~vous vu q\umd on vous donna la lumire?
R. J'abaiSSQ tll~ reg:ard'l \'ers la tctre et j'y vis les hommes nus er sans
\'tcmcnts, mais ils avaient honte de leur nudit~.
Q. Qe vous -on ordonn de faire ?
R. On m'a appris~ coun~hre, aimer e l ,diriget les autres comme je h:
f;tis pour moi-meme.
Q. Comment s'appel! votre M1tre?
R. Adoua!.
Ill. - C/6//lr< Je ln /.og< du Frim Ecostais
Mallft Ecossais

Quelqu'un ar-il encore quelqe chose proposer pour


le bien de I'Ordrt?
(le P"'mier Sur.,.eillant rpond n~ativetnent.)
Ma lift Et~JSsais: Respectable Frre PrtmierSurveillnt, quelle heure est-il?
Ptmkr Sllrwi/14nl: Il c>t midi passt.

172

OIAOCS LT OlGANI!ATIOX DE LA fi..UrlVWAONNfl\1[ IUUMJNtl

Mallrt EJSJJu: &t-<:e U l'hewe coneJUhle, res~mble f~rt Deuxime


Su"eillant, pour c!ort a:tte Loge Ecossa;,.,?
Dtoxi. "'' S:rr=llant: Oui c'est !i lnewe convenable.
.M oiltt I:.Muis: Je fetmc: do:~c ceae Loge au nom de mes Sfrtni.s.simu
er Vntrab'n Sup.:rit:Ut'$ pu le no:nbrt ~is s.a,n.
(Mt-mc neneque pour roU\"atllfe', C:X~Ulct'$U"tS$l\'tmcntpar!e Mah:rc
Ecoss,u, tl 1<> deu Survellbots).
Malltt F.cwtalt: Mes frres lo Loge en ferme.

..
lt$ oecup;uion.s p:.niculires des llluminau Ma;oru peu\'tnt Jt rtsumer
en quatre point>. Ils >e livraient une nalyse dtaille deo uractres suivant
!~1 inJic:.1onJ d'une Instruction qui ponatr dans le cahitr le t;tre de: Appe 11
dree.B. Ils tatentdrargs de dresser les&es que J'Ordre ent<ndau employer
Jp;kl:altment commerruteur& et re\-a:cnt, iut cffct, un taum <fe l'los
tructio pro Recipient; bu, intitu!e AppenJiu A. lb :.i<nt tto~a d< mettre
le ar> relation ou !<ur c~u doru le monde pro&ne au ..rvict e J'Ordre
cb;aquetenut,k No\'i<e Ecossais quia\"::t ~pprisla \3,~n;e d'un emploi ou
d'une charge hononfique ou b;en qui conmimit ln moyen d')' hire nommer
UR fr\: re dt:\'~lt tn r..JI'C la. ddaration, COns!gnte au pro.:ts-verb.al Ct tr.ansmise
ain.5i aux Suptricmn tmmdi;ns 1. lls av~tcot enfin l'administration g~nlrale
des Assemblts Mlnervales : ils ouvraient en stance les Quibus Lice< des
Mi nerv:aux tl rcccv.aienL les tablettes et r:apports mcnsucb c:t trimestriels les
notel sur les ~lintrvaux (Conduitcnlislen), etc ... qui lcur laitnudrte; par
le Assembles des Magisltllts, Chaque Novi E.:ossaiuvitun dpanemen1
'ompo~ d'une ou plusieurs Eglises Mnervales tl il faisait un rsum de tous
les rapporu eoncernanl ce d<ptnement, un tableau d'en..mble et une liste
unique. Lcatrauux proprement dits de 1.:1. Loge lcossa~se con~i)t.ticotl ~e-
vortt completer lu Ta bleues SUl les frtres de la
Minervale qui avaitnt
t tn:oyes par les As'<'mblt!e$ d'Uiumin.ui Minore. et qui fulcoteruuitt
trans~~ ota A.uemb:m du grade sup<Mur, 'cs lllumiru1 Oirlg<'Dtts. Lo
Ilium mau All,ores av;uc:n1 Lt gorde des copies de> Tab!eun tt des Lt11m
Re>er>alcs. Ils contu.Weut de tOutts r.. a&ires concem~ les Acmb:t!e$
~\lincrv2lct, telles que promotions, ad.f2tOns, C((: sauf, )j Je as ftait grne,
en rtfrtr aux llluminati Dirigectes.

a ....

ILWMINATt;S DIRIGENS GU CHEVALIER ECOSSAIS 1


oppel~ lllu
min01ut Oirigensou Chevalier Ecossais, devait foumlldtsprtuv.,.!cs progres
qu~lnt.it ft.ilS dans la connaissance de luim~me tt d~s :au tm. U s'exerait
l fc:laircir b Kmioc.iquc de l'me, il s'appliquait avtc un 'On pa.rticulicr
rkoudrt les qutstioos que f Assembltc dts llluminou Oirigtntts adressait e
temP' en temps l tous les IUuminati Ma)ore-.s ct il dt\'ait montru ainsi jusqu'l q utl point il til apable de deviner, J'opr~s les <ignu extrieurs, lts
sen1imtnl$ ct les iudinadons des individus. On lui demand:ait, par exetnple,
d'inJ iqut r quel c.amc1re rvle un regord ineell3in ou ~8"~' de dire~ quels
signes on peut reconnatre qu'un honune C'SI de murs dissolues, qu'U es-t
dispo~ 1 la mlancolie ou qu'il l'esprit craintif. Lt Novice Ecossais qui se
dislinguait doos ce genre d'exercice rait propos aux su ffrages des llluminati
Oirigentes. Chacun d'eux exprimait en IOUle hbtrt son opinion sur les
mritu du c.tndidot cr le Prsident de leur A... m~lte, qui pomitle tiut de
Prtftt, dcidait, apm "'oir ~ lts raioons pour tt contre, si la candida
ture pou\ait ~tre admise. En cas daftrmulve rous kt documents conc.emant
lt candtdat, Portrait, currirulum \1t2,e, ne . fuitnttn\'oy& au~ Supbieurs

Lt Novi<t &ossus qui oulail patwnir au grade supritur,

dH llluminati DirigcnttS a\tc dt'! &lairci~wmcnu tt ~marqu~ nou\~tlts

aitui qu'un rsum des qualits du ruje1.


Le Prtfet, quand il en a\<-ait re\~ l'autorisation, faasait ~tnir le candidat et
lui J ruit qu'ji tat libre de quitt<r d~6nitivement la Socit ou de resttr
encore Novice Ecossais aussi longtemps qu'il le: \.'OUdrait~ mai.s qu"on ltait
ditpo$ ~ l'odmettre au grade suprieur s'il signait de son nom profane et de
son cacher le Revers suivant :
Je, soussign, pr~te par ct Revers serment de fidlit panir de ce jou r
er pour toute ma vit au Respectable Ordre dts lllumins au sein duquel
J'i trou'~ ju<qu'i pr~sent, uoe complte satisfaction pour mon cur et rna
raison . Je m'engage: t l ne faire panic d'aucun autre Sy.&tt me ntaon
nique ou de quelque oocitt stat< que ce soit, ni l me meure 1 leu r
St1'\ ice: ; 2 l conucrcr. dans tontts les circonst.ans qui me permettront
d'hrt Utile l une '5DC.ift s,eatt, mes for:ts et mn connaissances uniqurment lU bien dt notre Onf."r Shfni$sime ; r u CU O je voudrais me
m.rer de l'Ordre, cc dont on me lsse librel qutlquc moment que cc soit,
Ant j.amais me croire en droit d'entrer cbns une autR' sociftl seatte. Ces
conditions me paraissent d'autant plus jus:es que je n'ai j~mais reocorur
nuHe pan aiUeurs une direction aussi excellente t:t qui ait autant eo vue mon
1. lA ahler f~4 publi~ t n 1 ~, & Munich, JOUI lt Ulrt dt~ /ll"'"llf~tttl.l Dt.-Kc'lft oJ~
Stltout.cl~t, Rt lt~r Le eabitr mnuscrh con1crvf Oo1h p,.scntt lot mfmt 1Ute sans

eucuno

n~fu t e.

18

274

GRAOES ET ORGANISATION OE LA FRANC MAONNERIE ILLUMlNE

GRAOES ET ORGANISATION Dl! LA I'RANC- MAONNF.RJE ILLUMJN~E

propre bonheur et celui du monde entier, ni trouv une Maonnerie meilleure et plus utile; que j'ai par suite toutes les raisons de reconnatre les
Suprieurs Suprmes de notre Ordre pour les Suprieurs Inconnus de la
Maonnerie; que, de plus, l'Ordre Srnissime ne s'opposerait pas ce que
je le quitte si j'y tais oblig par ma situation dans le monde profane ou si
je n'tais pas satisfait des connaissances qui me seront communiques et
qu'enfin mes Suprieurs auraient, dans ce cas, le droit d'exiger que je ne
fasse pas profiter d'antres associations de l'enseignement que j'ai reu chez
eux. Intimement persuad que la Socit est fonde sur des bases excellentes
et qu'elle a le vif dsir d'accueillir tout ce qui peut tre bon et utile, je
considre comme mon devoir de tirer profit de son enseignement !lans en
divulguer la nature, de la faon qui m'est prescrite par mes Suprieurs
actuels et n'a d'autre bllt que le bonheur du monde entier, et de contribuer
ainsi l'excution du plan gnral de la Socit. Je prends cet engagement
en toute libert et sans aucune restriction mentale, sur mon honneur et
ma rputation .

tenant la canne et aussi le rituel qu'il remettait au Prfet chaque fois que
celui ci en avait besoin. Au milieu de la pice se dressait une table portant
quatre flambeaux, un encrier, du papier, un tablier et un cordon de Chevalier. A la table prenaient place le Chancelier et le Trsorier. Tout au fond
de la salle taient assis les deux Grands Surveillants tenant chacun un maillet
et un rituel. Les Chevaliers occupaient deux des cts de la Loge. Chaque
fois qu'un Chevalier tait interpell par le Prfet ou prenait la parole, il se
levait, tirait son pe et ne la remettait au fourreau qu'au moment de sc
rasseoir. A la crmonie assistait en outre un Prtre de L'Ordre qui, tte nue,
sans insignes et vtu d'une simple robe blanche, tait assis droite et en
avant du trne. A partir du moment o la sance commenait, les Frres
Servants ne pouvaient plus entrer dans la salle.
Aprs le dialogue usuel entre le Prfet et les Surveillants, dialogue
accompagn d'un nombre considrable de coups de maillet, le Prfet dclarait la sance ouverte au nom du Grand Architecte et en vertu de l'ancien
Mot de Matre >> ; les Chevaliers tiraient leur pe, la remettaient immdiatement au fourreau et, aprs que le Prtre avait donn en silence sa bndiction, ils faisaient, avant de se rass~:oir, le signe du grade, en croisant les mains
sur la poitrine . Le Chancelier lisait, haute voix le Revers sign par le Rcipiendaire que le Maitre des Crmonies allait ensuite trouver dans le vestibule. Il lui prenait son pe et rentmit dans la salle pour la dposer sur la
table, puis il sortait de nouveau, ordonnait au Rcipiendaire de se laver les
mains, lui faisait ensuite remettre ses gants, ct, le prenant par la main,
l'amenait devant la porte close. Alors s'engageait un long dialogue entre le
Matre des Crmonies et le Prfet auxquels les deux Grands Surveillants
servaient naturellement de truchements. Enfin, le Rcipiendaire en bottes
peronnes et le chapeau sur la tte tait introduit dans le Sanctuaire. Le
Maitre des Crmonies Je faisait arrter devant le trne, le dos tourn h la
table, et reprenait sa place la gauche du Prfet. Le Rcipiendaire s'agenouillait sur un coussin plac sur les marches du trne, posait deux doigts
sur l'pe que lui prsentait le Prfet et prtait le serment dont le xte lui
tait dict par le Chancelier et par lequel il s'engageait obir ses Suprieurs, << secourir en bou Chevalier l'innocence, la pauvret, le malheur
et le droit opprim >> et sacrifier ses intrts particuliers au bien de l'Ordre
et au bonheur de l'humanit.
Aprs la prestation du serment que les Chevaliers E.::ossais avaient cout~e
debout et l'pe nue, le Prfet, tenant le rituel de la main gauche, frappait
une premire fois l'paule du Rcipiendaire du plat de son pe, en disant :
<< Je t'arme Chevalier de Saint-Andr, suivant les usages de nos anctres en
vertu de l'Ancien Mot de Matre. Sois le champion de la Sagesse et de la

Quand ce Revers avait t sign par le candidat, on fixait le jour de la


rception. La salle o elle devait avoir lieu tait tendue de vert et tait dcore et claire avec autant de luxe que le permettaient les circonstances. Le
Prfet tait assis sur une estrade haute de deux marches et surmonte d'un
dais en toffe verte. Au-dessus de sa tte brillait l'Etoile Flamboyante. Il
tait chauss de bottes peronnes et ceim du tablier de Chevalier Ecossais
orn de: la croix vent:. Au ct gauche de sa poitrine brillait l'insigne de
l'Ordrc:; la .:roi x de Saint-Andr 1 pendait a un large ruban passant sur son
paule Jroitl:. Il avait le maillet la main . Les Illuruinati Dirigentes avaient
lc:s bottes ct les perons, le tablicr, les gants, l'pe au ct, et la croix tait
suspendue leur cou par un ruban verr. Les dignitaires portaieut en outre
ainsi que le Prfet des touffes de: plumes sur leurs chapeaux.
Les charges de La Loge des Novices et de celle des Chevaliers Ecossais
taient remplies par les m~mcs personnes. Les mmes dignitaires qui, dans
la prt'm il::re, fitisaiem respectivement fonction d'Ancien Matre Ecossais, de
S~:.:rtairc lnti m~: cr d'Introducteur s'appelaient, dans la deuxime, Prfet,
Chancelier c:t Maitre des Crmonies. Le Trsorier et les Grands Surveillants
gardaient le mme titre. A droite du trne du Prfet se tenait le porteGlaive, l'~pe de l'Ordre~ la main; gauche tait le Matre des Crmonies
La J.:orutio11 t.l u Pr~fet tait une croi.t quatre branches egales plus larges a la
ct dont 1~ centre tail rc.:o u1en d'un carr blanc portftnt deux 1 en or
entrelacs et enc.1.lrs de rvuge; les branch~s de la croi;t taient vertes ct borde$ d'arsent
{Gotha). La Croi.t d.: Saint-Andr, ,-ertc et en toure de rayons dors, reprsentait i1 l'avers
sain t And r sur sa croix; sur le rev~rs se trouvait un rectangle bleu entour de rayons
dors sut l~q uel etnient i11scrits des caractres hbraques en or lfbi.t.).

1.

cir~oofrenc~

275

ClADES flT OR.OA~ISATIOW DB LA fRANCMA.ON'NEillli ILLUMt N"B

Ve-rtu, et. semblable aux reas par t2 prudence~ sois l'ami du prince e[ du meo
dianr, s"ils som \'trmeux. Que le secret de ton ami et l'honneut de sa femme
te soient S2crs. Il le frappai t une seconde fois et disait : Je t'arme Chevalier au nom de nos Sup~ricurs qui sont ceux d.c la ,,raie Maonnerie.
Reste toujours fidtle i l'Ordre, combat< les maux que causent b sottise et
b mchancet et re<herche la Writ.!. Aprs l'avoir frap~ une troisime
fois, il dtS2it encore : Je t'arme Chevalier au nom ~. ce Saint Cbapi:re e:
de tous !es Ecossais Ce b Connaiwnce e: Je l.t Puissana. U:vctoi et ne
plie plus janues le gtnou devon celui qui <SI un homme comme toi. Il lui
boudait ensuitt son ~pte autour des rtins, en lui disant: Je te ce-insl'~e.
tireb <haque fois que l'Ordre, b bonne cause et l'innocence opprims auront
besoin d'elle. En lui atuchant 1< ublior, il d"'it : c Etudie les mysrtres
de l'Art Royal ct souviens-toi de ton &em~<nt. Il lui poss.Ut enfin le cort!on :lU cou e: dlsait : A ct n1b:ln t$1 su~pendue l'im:~;ge de 1homme qui
a sacrifi s:t vie 1 sn principes. Son souvenir fut toujours s.1crt pour nos
.Matres EcOSS1is.
Cos c~rmonitl ymboliques accomplotl, le PrHet apprenait au nouveau
Chevalier que le mot de p:lSSe du grade tait l'ancien Mot de Maitre :
Jhov:ah ~,que le signe t~e (:tisait en crois:mt [~-"mai ns sur la poitrine et
l'attouchement en $aissant le coude de l'autre frre. lt lut enseignait que,
pour sassurer s'il avait affaire l un vr;u Chevalier Ecoss.1.is, il devait poser
directement la question, cc ~ quoi l'interpell avait b rpondre: Regardemoi et vois si tu n'aperois pas sur moi le .signe ; lui alors disait, en b.,isant
son interlocuteur s\lr le front: Oui, je vois sur ton front l'Etaile Flamboyante . E11 lui doun:'lnt ce baiser, le Pr~fel disait au Rcipiendajre :
( Sois le bienvenu, noble Chevalier, d;<~ns ceue Sainte Assemble. Maintenant plie le genou dev;l!lt le Cn:~nd Architecte, et te1nerciele, du plus pi'O
fond de ton c<:tu1, d'avoir 1~ si bon pour toi. Le Prtre s'approchait el
fa..ait trois fois le signe dt la croix sur le Rtcipiet~daire agenouill, en pro
nooant les paroles suivantes : Sois !Xni au nom de J.hovah 1 - sols bni
au nom de l'Esprit oU rout bien a sa sour.:e,
sois Mni par les pctres et
les rois de la Connaissance et de la Puiuaoce sur tout ce qui est visible et
sur tout ce qui est invisible. Le R~cipiendairc sftaot relev, le Maltre des
O:r~monits fe faisait passtr devant tOu$lesChev=liers Ecossais.. dont chacun
le baisait au fronr, puis il lui indiquait u place.
Le Chancelier lisait a:ors l'explication des hi~roglyphes maonniques,
puis trois Instructions mtirultts: la\\lruction concern.ant IJenstmble du
Systme ; Instruction concerr.ant Jn C:.ass.ts infhieUS ; c instruction
concffnant les J..oges m:onniquts . Enfin, on rkitait le a.tfcbisme du
grade, dont \"'i.ci le texte:

277

Q. Es tu Chevalier l'..oossais?
R. Oui ct celui qui m'2 reu nvait la Connaissance et la Puissance.
Q. A quoi puiJjc ~connaltre que Ill es Chevalier Ecossais ?
R. A ce que je pone au front l'Etoile Flamboyante.
Q. O as-ru ~t~ reu ?
R. Dans le S.int des Saints.
Q, A quoi tr.avoille le Chevalier Ecossais ?
R. A ~ublir l'harmonie, l ennoblir sa nature et W~ de lui l'iosttumenr
le plu.s pur de ls divioit~.
Q. Quels sont les moyens pour y parvenir ?
R. La sobri~t~, l'euhation de l'esprit et l'activit~.
Q. A quoi le Cb<valicr Ecossais doitil consacrer son activitt ?
R. A eurcer la venu maonnique avec le cur le plu.< pur, dkbilfrer
la langue maonnique, i chercher la Writt, c'est-dire combattre le p~jugt
et l:a p155ion, vivre en :amour ttl tudi-tr l.a nature .
Q. Comment peut-on tle..r son esprit ?
R. En s'occup:lntdts grands sujets (hobe~nstaende).
Q. Quel est ton maitre ?
R. Jtsu.s de Nazareth.
Q. Qu'atil fiit pour la bonne cau..e?
R. Il a souffert pour la Writ.
Q. O ctltbre- ton son souvenir ?
R. Dans les Agpes.
Q. Quel est le solaire de tes trllvoux?
R. La paix, l'amour, la batitude (Seligkeit) .
Q. Quel temps fait-il ?
R. Le jour brille du plus vi( clat dans le Saint des Saints, mais tout n'est
qu'orage et obscuritt au dehors.
Q, Astu retrouv l'ancien Mot de Maitre?
R. M Suptrieurs connaissent le tttragramme.
Q. Qui peut dtchitTrer lasignification de l'Etoile Flamboyante ?
R. Celui qui &ent au plus profond de luimtme le lien qui unit le fini ct
)'infini.
Q. Comment nommes tu ce lieu ?
R. la Vraie lumi~rc.
Q. Quand le connaltrasru ?
R. Quand je connahru le triple prin.:ipc: moi-mme,la Nature, le Grand
Architecte
Aprs la rtcitation du Catkhisme, le P~f.t dkbrait la sance le<e a<

le crmonial ordin.ire ~t le Pr~tre h<'niss.it silencieuS<ment l'Assemble. Le


proc~s-vrrbol de la r~eption <t.tit dress, mention )' <t.tit raite de la cotisa do
:annuelle que le nouveau Che\'~litr s'en~eait \'trstr tt de b de,i.se qu'il
ferait gntvcr sur JOn cathet .
La R<ception proprement di pouv.tit ~tre suivie d'une c<rmonie facul
tarhe appel~e fes Ag:~pes et qui :t\'ait lieu i !}issue du banquet offen suivant
l'usage
le nouveau Chevallrr oux membrrs de ln Loge, quand J'amphi
tryon, prt.vtnu, av:tit t~moiMn~ n'avoir auc-un scrupule~ y prendrt part.
. Au n11ll~ dr!~ table du banquet tt.tient pos<s un <alice, un broc plein dr
vm, une petut aucne vide tt une autrr 2SScttc t.\' du pain sans ltvain le
tOUt recouven d'une ltoff'e \'tnt. Au dtsse!t, les f~rt'f Str\."Jnts 10m.icnl 'on
verrouillail les portn. Le Pr~fet faisait faire silence par quatro coups Ec.,;,.is
rpts par les Surveillant<, puis, levant l'ftofl'c vrrte,ll demandait si lrs Frtres
Chcvalirn se stnr.tienr >s>z dr tunquillit rt de &rnit~ dons !'~me pour
prendre pm aux Agapes. Sur b n!pon>< ;dlinnative dt> assisr.tntr, le Prfet
pbait deunt lui ]';assiette pocunt le pain en di., nt: La nuit oil jkus de
Naurctb, notre Maltte Su~rtme, fut tnhi par un de sa amis, poursuivi, fit
pnsonnt<ret condamn 1 mon parce qu'il proclamait la Vrit, il rtunit une
dc~ni~re fois ses Frtr<s les plus intimes pourclbreravec eux lesl\g:apes, acte
qus pour nous beaucoup d'imporl.llnce /l plus d'un <grd. Il prit le pain (Je
P~fet prenit dans l';wieue de petit.< pains longs f1its upres), ille rompit (Je
Prifet f.aisait auunt de morceaux qu'il ynait de membres prsents tt les pbait
sur I'O$$ieue vide 1. <6t du cali<e), il le bfnit (k PrMtt leait I'O$$iette de 11
main gauche t1 faisais le signe dela croix avec 1 droite), il le distnbua Ases
disciples et dh : Prtne:c ce p:.in tt mangez. Que ce roit le signe de notre
sainte alliance. je le sacrifie pour vous de m~me que mon corps sera bicntbs
Solcri.fi pour vou.s tt pour tous ceux qui m'aiment. Il prit au.i le calice
1. la fin du repas et le b.' oit (le Prtfn plaait le calice devant lui, le bfnusait,
ainsi qu'il a fait pourle pain, ct le ~plaau ur 1 uble). Puis il dit :
- Prentz tt bun~. Qu'il vous SOit consaq comme le
que je venerai
birot6t pour vou et qui coulera pour votre salut. Qu'il renouvelle et fortifie
votre tlliaoce. Chaque fois que vous VOU$ runirez dans une sajnte con-

l''"

""B

corde, comme nous le faisons aujoorJ'hui, pour prtnJre p;a_n vos Agapts,
vous vous SOU\ieodre~ de mol tt vous annontt~z m~ mon, jusqu ct que,

tosruscit t1 tnnsfi&urt, i revienne au milieu de vous C<!thrnns donc. mn


Frtros, le souvenir de notro Maitre bien-im avec un cur pur. (Le p~fet
fais:tit c.irculer l'assiette sur laquelle chaeun pren:~~it un morce:lU de potiO, pui~

se KtVait le dernier.) Que chacun s'examine bien et voie si l'::\mour lutbite


Jaos son a:r:ur. Mdbeur ~ celui qui injustement boimit et man Aerait, ~celui
qui oe stnh po.s digne de paniciptr cene sainte alliance. 11 mangtr2it son
cbltinleflt, A coodammtion tt~ pene. U Prt!'et rnangt2it le p:ain t1 tout
le monde en fais;;tit autant a\ tc ~.;ucilltmcnt tt dans k: plus profond silence.
Puis le 1'.-tfrt pronait Ir calice, y buvait une f(Orgtr de vin tt Je donnait i
son voisin de drojte. Celuici Yidait le calice et le rendait au Prffet qui
essuyait :~.ssicue et calice, la replaait au milieu de l:a table et les recouvrait de
l'i-wtfe verte; puis il prononait la prire su\Ante; Grices soient rendues
it notre puissant Seigneur rt Maitre bien-;umt qui a tabli ces Agapes pour
unir ln curs de ce-i.lx qui le sui,tnt. Alln et toyn co pti.x mes Fr~res!
Sacr(-t ~it b nouve1k aJli2nce que nous avons conclue. Soyez Mnis ~: vous
restez fidles tl comhatiez pour la bonne cause (le J'rUet faisoit le Si!t"e
de ln croix)'.

Le grode de Chevalier Ecossa;, ou lllunun>eus Oirigens 1.1111 un grad<


purem<'ltt :administr.nif Lei membrn, dispensa de s'occuper du rrutcnKnt.
fOrmai<nt Je S.iot Charitre Seem dn Chevalirrs Ecossais qui auit b
dirtion d, tous les gradr< infrieurs depuis la Ptpinitre jusqul la !'rancMaonnerie bleue dans~~ division territoriale ou mise i son autorit~ et 'ppel~c
Pt<fecture Il se cOmJ>O$ait de six membres au moins et de douze au plus,
non(()mpris le Prf~t. A chaque llluminatus Oirigens ltaitan:ribul un certain
nom br< d'Assembltcs Minervales et de Loges tt il faisait un rapport au Cha
pitre sur tout ce que lui eooyaient, pour les premitres, leRftrooJairede la
Loge Eco~ise et, pour les secondes, les Loges d'Officiers. Tous les Chevaliers
&oss~'~ deo,~aient noter les dfauts d'organisation~ faire des prOJJOsitions sur
les n1oyens propres ~entretenir la concorde et ln discipline dans la J>rfrcture,
ttudier ce qu'il y av.tit de hon dans l'organisation des autres Soeittes ct
t't1lter les rmbches qu'oo pouvait tendre l I'Otdre. Ils r<mpliirnt l'cmplo; de (.e11seun Seaeu aupres des ~fag;.,nu Miot..,.'IUX que le Chopitre
juge1it utile de fair< particulitrement surveiller, se relayant l tour de rle
dans cc.s (onctions, en pal'tie pour ne pas attirtr l 'attention~ en partie pour
fournir "" Chapitre des observations de sources diffrentes. le Chpitre
S:ret deva1t vei11er i ce que per!Onoe n~upt. dans les duses in(~ricuru,
uo <mploi auquel ne J'babilir.tient pas 1~ grades qu'il pc>S.<tdai:, lee que d~
Loges bi<UtS fusscnt~hliesdanswutcs les viii., imponan~<Sde JC>n distri<t,
sans que leur nombre pOt jamais d~passtr celui de uente, ou, si cela luit
lmpos.(iblt, ~ce qut I"Ordre obtint tecr1emen1 une inAuence J>r~lltmdr2nte
1. lA cthil't f.a1t upR""< ,,.,nt l"t'"v-qutr q"c lAm -..n Prl1n Gt: I'Ordr A& deuil hrr
prbut pc'\.I.J,t k-t \fOllf'le"'

GlAOt.S BT OIGANISATIOX DE LA fiAXC.t.IAO~NEllt! ll,.t.UWINh

ClADES BT ORGANI$AT10N DE LA fiUt:C'"WAOW)IUII lLLUMlNI2

d1ns les Losc appamoaot i d'autres Sys:tmts qui s'y trou nient dtji, pour
lfnYU lits !'HotmotOU iles ruiOH. ll dliwnit, d'a~ un f110dtle uniforme,
des patentos de constitution aux oou~n.. Log-es lllumintes tt aun la garde
de l'~tsl du personnel des logos. n doouait ou musait la pmrussion de
rt\"Oir un Minornl gruuitement dans la loge bleue et aVJ:t sous .. di rte
tion imm~diate les Maons a~riment:ts que l'Ordre pou..it re<rut<r. 11
rtcevait les disscrutions et tr.litts qui en v>laient la peine.

ot Re>ers des nouvelles recrues. JI ne pouvait faire do nouveaux Cbev'2liers


Etosslis SJns l'appr<>N.tion du Provincial. Tous les trimmres il fournissait, le
troi5itmo jour du mois, un tableau gnral du personnel et de l'~t moral,
tcooomique <1 po!itique de sa Prfectu...,.
les runions du Chapitre Nnt des sUn$ d'afl'aires, on n'y """fdait
rien aux vains amusements. Elles avaient Heu une fol$ par mois .sans aucune
crmonie. les membas pr~nts s'asseyaient en habit de ville autour d'une
table couverte d'un tapis vert. le Prfet i~eait au haut bout, ayant son
dit~ le Chancelier clurgt de rdiger le proch-verbol. l es autres membres
prenaient place d'aprts l'anciennet de leur promotion. la san<e s'ouvrait
1>ar la lecture des uois instrttctions contenues Jans le cahier du g~de et qui
indlquaifnt aux Chevaliers Ecossais tn quoi consistaient leurs ronetions, puis
on passait~ l'audition des rapporuet A l'exptdition deJ affaires courantes '.

.J80

le Pr~fet, qui portait aussi le nom de Su~rieur Local, pr~sidaitle Cha


pitre ct ~toit ln plus haute outorit de la PrUecture. Il relevait uniquement du
Provincial ou Suprieur de la Provinct dont d~pendait sa Pr~fecture ct avec
lequel il ttait seul en rapports. Il devaitsurveller la p~paratlon, J'tducation,
l'attachement, la discipline de ses subordonns, gardtr jalousemtnt le secret
de l'existence de l'Ordre, veiller a ce que chaque Assemble Minervale n'ait
pas plus de dix membres, ce que tOUt sc J>IS5< conform~ont aux rtgle
ments et aux convtnances dans les loges <t Asscmblks, voiraoin que les
M.~ns qui n'~icnt pas des adoptes ~~ des gens honntes qui puisseot
~tre utilesl l'Ordre et incapables d'alther l'esprit gtnnl de la Losc lors
du dtcts d'un Illumin, il -.illait i que son tiDCtristique f~t anribu i
un nouve1u frtre qui rtcevait ce que son pddktiStur avait not sur l'bis
toire de l'homme dont ils portaitot le nom, 2 charge pour lui d'augment<r
ce dossier. le Prfet choisissait les huit localitb de u Prfcctu"' o dtvaient
tr~ tabhes toit des Eglises Mioerva!es, soit du loges maonniquu. U
ttribuait i son gr lesaracttristiques deloulit~s et dt rtcrues que luivait
envoyes en bloc le Provincial tt dont il diStribuait un lot i chacun des
Supieurs Minervaux. Il dcidait des promotions de tous les gntdesinf6rieurs
ju$qu' celui d'llluminatus Major inclusivement. li nommait les Magistrats
des Jlslise Minerva!es de son cbe( ou sur b proposition de leurs Su~rieurs
direct.s et proposait ces derniers au Provinc-ial Il avait le droit de: se (~ire
remettre une (ois l'an par ses subordonn~ tous les papiers de l'Ordre qu'ils
possdaitnt. Totu les Quibus Ueet et rappom passaitnt po.r ,.. mains tt il
nat seul le dmit d'ouvrir les Soli des Noviocs et des Mint"'2UX et les Quibu<
licet des NO'rices E<ossais.
le P~f<t adfCSSiit au Provaocial, quatorze jours ptt> :. 6n de cluque
mois, un r.pport gtn~l, dout il tirait les !mentS des npports paniculiet>
faiu po.r les lllumin11i Dirigenra, et no rsume de tous les QuibuJ Ucet qw
lui ~aient porvonus ouverts ou qu'il anit dcachetfs !ui-m~mo. Il lui
envoyait ~!ment, oaais sans les ouvrir, les Quihw Licot des Chevalier..
EcossaiS, qui dev;a_ient $gnaler quels emplois l'llluminatus OirigclU pou\ :lit
i!Onfrer, et tous lesauttes Soli ct Primo ainsi que les origin:au:< de$ Tablettes

281

TROISIME CLASSE
PRESBYTER ou PRittR!:

Pourftre admis au premiugr.tde des Petit> M)' otres ou j!fade de P~yt<r,


des preuv~ dt son
rtle A ttuditr la science pour laquelle il s'fuit fait in\Crire et des progru qu'il
a\'1il liits dans Cctle science. fi devait, de plus, avoir m<rit la eloges de ses
Su~rieurs dans les grades maonniques qu'il avait tra'<rsts et a.oir rendu
~ l'Ordre du services efl'ectifs. Sa candidature ~tait~ oit pu le P~fet du
Chapitre, soit por le Su~rieur des Pretrcs appel Doyen, soit pr les Suprieurs Supmes eux mmes. Quand, dans le1 deux premiers us, elle avait
reu l'ppro!xttion du chef de !a Province ou Provincial, le l'rfet faisait venir
le candidat, lui ;nnonait qu'il allait tre promu ~ une classe suprieu"' et
lui donnait l'adresse du Doyen auquel le candid" devait adrt$ser les rtponses
qu'il croyait pouvoir faire aux questions suivanta :
~e Cht\~!er Ecossais devait avoir doon~ comme Mintt'\:al,

1.

l 'organisation aCtuelle de la socitt6 humaine, rpond~lle i ce qui

t.li.. P 1tc1vtecoca.u at&lk p~trt dn'lltoe-.:lmil!t'lhn dt l'Ordre U o'at p;:


fut pu 'la.W. de toarttt' ici uc ne dU~Je~Db e dtt. IIM:n.rdhc da .,.c!a ad:miadU'Q
1

,.,. le Q.lp.atASecn1.t lA tnlrt.a\1: dt c.h.aqu A..t.He~~bU. MJMna.k ttit COOtpot d1Uum~


Nta N 1no,... 1c.S.p4:nn:-de :A.ssembi.k: dcn1t ft,. r.ttaelunat ~~hJOt. La ma,onll du
OCikJcn dt c.'..q~;c ~ dtffil t:c .p!tmtU compotoH d"tll"tl Ma;ota. Le Maitre

Qa,tt f\ '" Diptf M..ltm e.c Claire fuient toc~nCbcnllctt


coa~q~crlt. u11 ~~ d.u s le Cht;n.tre Srtt.

tft

Jl;cot.nla'tt naut. pa.t

Luara-ctu dt Pmbyceru dt Rigtnt o11t ,.N M<Jnl(ll. en

'79-"'

tC) le titre de:


1),1 11nruc11 Ar;.,as th,Sprtnu Plulo '""~~~ c cJ llltt'"J""''~Of'vltltjf:tfl flillft U.ftt.re

'""/ IJrw<ltt t~d fliJ' &ltfrtiPII~ Hi ~g~mat..VI'IIft Ztul~wjtflt hn-w.l~tfCIJ.tlt.


en ,., .,, reprodu.it~ l'tttt$tltion que portah l'oriJUIIJ 1 L prftentc: copte C$1
absolument con(ormc l'exemplaire a pptouv' par luSfr4nlltlrnu Su~ricun et r e,~tu

282

GU.O!S ET OftGANISATfON Dt LA FIANC..MA90NN81U8 ILLUMINE

semble ttre la detine de l'homme ur cette terre? Par exemple les Etats,
les modt.s d'USO<iation dans b vie ci ..;rc, les reli3ion.s populairts ~mplis
sent-ils le but pour lequel ils ont t crtf.s. Les sciences vulg>im r~pandent
elles les vnies Lumires, le vra; bonheur humin ou ne sont-<lles pas plu tot
des enfants de la ncessit, des beso;ns multiplib, d'un tut contre nature,
les in ..cnt~ns de rvMus: faux tt '\a.ins.
.2. Quelles sont, l votre avi~. les associations et les sciences utiles tt celits
qui ne le sont pas ?
J. En a-t-il t autrefois autrement dons le monde ? N'y N-il pas cu
nutr<"foi.s un t'al plus simplet ct comment vous le figure-t\'0\I.S ?
4. Serait il ])O$sible, aprs :tvoir trave-rs tOutes Jts vAines inventions de
no~ (OnstitutioM dviles, de rcv(nir ki simplicit primitive, cette noble
simpl icit~ qui serait d'autant plus durnble qu'mne de l'e.ptrience qu'elle
poss~1c:rait de toutes les sortes de corruption, elle placerait le genre humain
d.1n$ un t.:lt sen1blable celui o se trouve un homme qui, aprs noir
joui dans .;on innocente jeunesse d'un plaisir un.s nu;~gtll tl digne d'tnvif,
oprb 1\o ir ft~ ~g>r dans son ado!esctnce par lt< passions tt tn o.oir
connu tous les dan~rs, cherche dans sou ~ m6r A umr A la ~ pra
lique qu'il a tirk dt 5tS expriences l'innocence et la puret~ de son enf:~nce.
f . Comment faudnitil s'y prendre pour amtntr cette heureuse poque
ct faire rfgner rrtout la morale ~ p., des institution publiques, des rvolu
lions "iolenra ou de toute autre faon ?
6. La pure rdigion chrtienne ne vous donne-tel1c: p<1S des indications
) cet ~(!llrd ? ne ''OUS anuonce-t-elle pos un poreil <at de bonheur ? ne vous
y prparet-<llt pas ?
7. Mai~cctt.: religion sirnplettsainte,tsL..ellecelle qu'enseignent aujourd'hui
lesdiiTrenccsstctes..:hrtienncs, ou bien n'estelle pas une eligion mtilleure ?
S. PeuLOn enseigner cette religion meilleuLe? Le nonde, tel qu'il est
aujourd'hui, pourr.litil supporter plus de lumire? Croyezvou~ qu'il ser:ait
utile, 1ant que d'innombrables obstacles ne seront p~.s levs, de prd1er aux
hommc:s une rt:ligion pur~c, une philosophie su~rieurc et l'art c.le se
gomcrner soimme? Encc: que notre ul rolitiqut tt n1oraJ na pas pour
on~quenct i influctable la profanation de toutes ces chosu que beaueoup
d'bommt,, ('3f un intrt nul e-ntendu, et d'au.trts p1us nombrtu~ encore,.
pat suite de prqugs enracins, s'opposent 1 J'ennoblissement du ~nre
humain, J,:ll'\:'t qu'il" \Ont habitus 2ux ;mdennes form~ et titnnent pour
de leur etau, en fo1 de quoi elle porte ft toCI!.IIv de la cle\ldlmc ln1petdon NaliOPIe
d'AUc.uflgUt, 6dnu, 16~ Jezdedj. W r~ ncfon , 1782) Plu lon. ,. fi I'CJIOrl tn outre des cal1itrt
manut<:rm, qui M! trouvent a Gotha, que !e& Derniers Trauux d~: Spart...c:ut l de rhilon
10m Ill rcrroduc:rl<>n e:ucre du cahiers d i$ttibvs dn& les colon lu lllumlnts.

mauv:~is tout ce qui n'y peut rentrer, si naturelles, ~trandes et nobles que
soient cb nouveauts? Tout ce qui est int&f:t humain et ~nlral n':tIJ'"l~
malheureusement ..crif. .ll"tn<tr~ personnel ec trroitl
9 Tous ces vrces d'organisaon et cp ures sociales ne do1ventils pas
~rre corrigs peu l peu et S1DS bruit, avant qu'on puiM esprer amener cet
Aa:t d'oret ne vautil pas mieux, en attendant, propager la v~ri~ par le moyen
de soc:i~ts secrtes ?
1 o. Trouvonsnous des traces d'une pareille doarine sec~te dans les
~coles de sagesse les plus anciennes.1 dans l'enseisnement metaphorique que
le Christ Souveur et Librateur de la race humaine a donnt ses disciples
les plu.s intimes ?Nt remarquez-vous pas qu'une telle institution d'ducation
prosressivt a exist depuis les temps les plU$ ancien$ ?

Les rpomt.s du candida.t t:aient transmises par le Doyen :m Provincial


qui dlcidait s'il pouvait tre reu) ou s'il f~\lait lui po!!er encore quelques
quescioM pour mieux eonnabre sa faon de penser.
Le )OUr de la Reption arriv~, un envoyl ,enait chercher le ndidat, le
(ai~it monter dans une voiture~ lui bandait Jes yeux. Aprts main[$ JftOUf'$.
la voi:ure le d~po.uit au lieu du rtnde.z-vou' Il ltait introduit dans une
pike o6 .on guide, aprb lui avoirot sou bandeau, lui ordonnait de revtir le
tablier de Chevlier Ecossais er la croix de Saint-Andr, de sc tenir le chapeau
sur la tete et l'pe nue ~ la main devant une porte conduisant dans une
pice voisine et dont il ne deoait franchir le seuil que quand on J'appellerait.
Son guide le laissait seul. Au bout de quelques insr.n" il entendait une
"oix lui dire solennellement : <c Entre, malheureux Ol'phelin, les P~res lppcllc:m, entre et verrouille la porte derrire toi. 11
Obissant ;. cet ordre il pntrait dans une pice brillamment claire
et richement tendue de rouge. Au fond. se dress.1it, surmonr d'un dais,
un trOue devant lequel raienr poss sur une tJ.blt une (Ouronne, un seeprre
une lpU, de l'or, des bijou>:. et des chaine.. Sur un coussin de,.nt la r.ble
ltaient dispo.<e les di!Hrent<! pices du costume de Prtcre. La salle tait
entitrement "ide : seule une chaise basse rembourr: tl uns dossier. pbc~
prb de la porte d'enufe, faisait face au crCne. Quand le Cht'alier ~ossais
avait ferm~ la pont clef, la voix reprtnait: Lhe tes yeux. Te stns--ru
:bloui par f&:lat de ce t-rne? Ces hochets, cette couronne, ct sceptre_, ces
objets prkieux, lOUS c:es monumen1.s de l"aba.isifmtnt des hommts 14! pJajsentils ? Parte. S'ils ont des arrraics pour toi nous pouvons ptut tre S2tisfaire
tes dkirs? Malheureux, si ton cur y e11t attac.b~. si tu \'eux t'~)ever au)(
honneul's, ri tu veux contribuer rendre tes frtrts mi~rables et les oppri..
mer, 1':1i~lt a tes risque.s er ~rils. Si tu cherches la. p\.t~s:mce, le pouvoir, le

284

GlADBS ET 01\GANlSATIOS DR LA PP.ANC.-XAONNtll! ILLUNINb

faux honneur, 1~s biens su~rflus, nous voulons travailler pour toi et tc.her
de te procurer tous les biens de ce monde, nous te mettrons aussi prs du
trone que tu le voudras et t'abandonnerons alors aux suites de ta folie Mais
le fond de notre sanctuJ.ire ne s'ou\rira pas pour toi. Si tu veux au contraire
t'instruir< dans la uges.~t, apprtndre l r<ndre les homm<s plus raisonnables
ct meilleurs, librH et hturtux, sols trois fois le binwenu. Tu \ 'OS briller
ici Jes insignes de la dignite royale et l1 tu \ois sur ce COUS$r. Je rostumr
modeste de lnnocence. Que choisit--tu? Va et prends ce que ron cur
dhirt!.
Si le Candidat ""it l~nconcevable saupidit~ de poner !a main $Ur la
couronne, la '-'O.x irrite lui criait: Hors d'ici, mon.s.tre. ~e souille pas
lieu saer~ de u prbence. Vat-tn. Fuis pendant qu'il en est terni"' encore 1
Son guide enmit dns l1 alle tt le conduisait dehors. ~t.i$ s'U prenit le
Wtement de Pn.ue, la voix lui disait: Salut l toi, noble cc:rur! Voil
que nous auendions de u part. Mais anf:te! Tu ne dols pu encore mrir
cet ba bit. Apprends d'abonl a quoi nous t'avons do tin~. A.ieds-coi et sois
tout oreilles.
Assis sur la chaise basse le R~cipiendaire entendait alors )a \aix invi
~ible lui donner lecture dune longue: disstrtalion intiruttt: Enseignement
donn dans l Premitre Chambre et sur laquelle nou> auroos re\"enir.
Quand la voix s'~tait tue:, le guide entr-ait dJn.s l:a picc rt~tu du costume de
Prttr<. Il port>it une longue robe de laine bland>e boutonnant sur la poitrine et tombanr josqu\u.1X pieds. Cette robe tait renue ;au col et iiU bas
des larges manches ;par des rub:~ns: dt soie rouge fe ut ct une ceinture Je
m~me toffe ct de mme couleur la serrait la taille. Il tait chausse de
mules et '$ur ses cheveux d~nous ~tait pos{:e une barrette carr~e de velours
rouge. Il demnndnit nu Rcipiendaire s'il nv.-it bien <-Ompris tout ce qui
venait de lui tre lu, si rien n':~.valt \'eill en lui de scrupules~ s'il tait dis~
po~ se confier la direction dc:s Suprieurs ~rnis.siotes; sur sa. rponse
affirmative il lui ordonnait de lesttivre t t s'avanait vers la porte de lasalle de
rtunion, pon:ant solennellement le cows:in sur lequd ~taient poss les vtements sacerdotaux. Le Chevalier Ecossais le suivait, Je chapeau sur la t~te et
l'pe nue la main. mais, avant d'entrtr, il deva.it changer ses bottes contre
des mules que lui donnait SOli guide. Sur un signal de celui-ci t. pone
s'ouvrait deus battants.
Ils entroient dns une pike tendue de rouge. Au mur du fond ~uit adoss
un petit autel dropt dt rouge. au-dessus duqurl pendit un crucifix. On
voyait sur l'autel un puphrt portant le livre du rituel tt une Bibte relie en
rouge; ~ c6 du pupitre ltaicnt une petite assitlte en vtrre plt.ioe de miel,
uoc cuiUcr de \'trre, un use de \'trrt rnnpli de lait. un peti.t ,-erre boire,

une fiole eontentnt de l'huile rarfum. Au~cssus er un peu en avant de


l'2utel <tait suspendue une lampe d"tglise llum~. Les Prtres en co;,ume
laient usis des deux e6t~s de la pi~ce sur des banquettes capitOnnes de
rouge; lei Acolytes rc\~IUS des m~mes robo, ma.is plus counes. se tenaient
debout ; prts dt b porte veillaient les F~r<S Servon~>, appels ici Frres
l-ais, en robes de mme eoupe, mais noil'b, et la tlu~ nue. Le Doyen~ que
distinguait une croix rou~e haute d'un ried et en forme de croix de Malte,
cousue ila robe sur le G6:~ gaucbe de u poitrine, se tenait de--ant ramet, la
face !OUrr.e vers !"Orient. Aux deuxe6tkde l'autel aient disposs des siges
pou! les Su~ri<u.rs d'un grade plus~~..~La. po!tt une fois referm6e, l'Introducteur alb.it poser Je coussin sur la
dcwcimle mmhe de l">utelet revenait se placer 1 cOt~ du Rcipiendaire. le
Do)en, se tournant vtrs IH nouveaux ven w., disait: la paix soie a,ec. ,.ous.
~lut ec bnfdiaion aux rois et pr~rn de 1a noun11e :alliance , disaient
les Auisunts. L'Introducteur demand>it que le Chevalier E<o=i.o Rll prp>n!
1 ser..-ir dns le Temple de la Vrac lum~r<. Cbc'"lier qui portes au front
le signe des Elu.t, diStit le Doyen, tourne une dernire fois to::t visageven l'Occident dont tu viens, et rfpond,.mol ! Cependant un Acolyte ou
un frtre lui avait apport un encensoir tt tine boite i en,('ns. Le Doyen
jetait l'encens sur les ch.trbons :uJents et encen~i: trois fois en forme
de croix, e, di'\anL : llcnonccstu aux ennemis du genre humain,
l'esprit tentiltturdes mauv~is dsirs,~ l'esprit d'oppression et d'aveuglement?
Consen5-"'tU ce que la maf4!,liction et J.t honte t'atteignent~ si til de\'iens
jamais apostat, si tu retombes dans l'escl:w<Jge du vice, de- la mchancet et
de la sonise. Si oui, dpoSt con ''~tcmc:nl maonnique 1 Le Chevalier 6tah
son chapeau, son pe, $On rnblier ct )Olt cordon. Le Doyen reprenai[ :
Approche Hlumin, et ngenouille~toi :wec un saint respect devant l'Erre
Suprlme et Jnconcevable ~notre intelligence qui vit en nous et agit par sts
fid~lesserviteurs. le Rdpicndaire s'genouillait ;ur l premirt marche de
l'autel et les deux Assi$tants se plaaient i sts ct'H~ : Vois, continuait le
Doyen en montrant le Crucifix, cette image de nolt'e inoubliable Maitre et
Sauveur, sois fidle l sa doctrine jusqu"au dernier moment de ta Yie. (Les
Assistants p>Haient au Candidat la robe de Pn!tr<.) Revots ta robe d'iono
cene<, dans laquelle tu p>raltras avec la dignit~ ..cerdoule au gnnd jour du
jugement du genre hun1ain, pour annoncer le miracle de lt Rdemption de
Notre \bitrt et S.u...,ur )~..Christ (Les Assisunts atuchaient la ceinturt).
Je te cins de L1 ceinture sainte, pour que tu so:S consacr er a.rrn: eonue
les muvais desseins d<s impies. (Ils d~nouaientles cbe\eux du Reipiendaire.)
Je d<noue u chevelure, sois librt et rejcuc tes cha!ncs. (Le Doyen coup>it
a\"ec de petits ciseaux quelqu<s ebe,"tux $Ur 1< sommet de b t~te du Rki

piendaire.) Que la lumire dela Sogc<se r.tyonne autour de toi, ofin que tu
claires le petit nombre des Meilleurs qui t'approcheront. (Il tui ve!$ait quelques gouttes d'huile parfume sur le haut de la t~te et l'otgnait en forme de
croix vcc l'tndex.) Je te oins Prtre de la nouvelle alliance. Que l'esprit de t.
Connai~unce rldairc. toi ct tn Frtre,. (li lui menait l1 N.rrtttc.) CouYre u.
tte de la coifl'u"' ncero..le plus prc!euse qu'une rouronne. (11 lui prsenuit un peu de miel dtns la cuiller de verre.)Prends un peu de ce miel comme
ttmoignage de nom: alliance. (Il ~it un
delit dans le ,.erre et !elui
offrait.) Bois un peu de ce lait. C.tte sin>ple nourriture nous est donnh
par la nature. Ptn~ combien les hom ma tcn.ient heureux, $j leurs bf-soins
n'taient ~si muluplib, >i, se contentant d'alimenls plU> simples et de la
paix d'un cur libre de dEsirs, ils n'avtitnt p.. par leur intemprance empoisonn le baume de la vie.
Lt Doyen faisa1t aton ~ntr lt nouveau Prttrc, l'cmbl"aJ.Sait tl lui doon~t
une copie de l' Mtnlction de ct grade tl lu1 t"~ignait que ;r ''i"t se fai
sait en plaant les mains en crcY.l Jur Lt ti-te, l'auouchtnltnt en J1tenant
dons son potng le po.tce tendu vers le haut que pr.:.Cnuit le poing ferm~
de l'outre Pr~tre. U lui contmuniquait le n101 de passe: ln ri . qui s'~pelair
alttrnatt\'enu~nt leu~ p'-r le urt, et signifi:aic Jesus N:u::treus Rex Judrorum
L'lnrrodumur conduinitlt Rcipiendire l u place, 111 bout de la <olle; 1<
Doyen et les A~~inants J'auey:~~ient 1 ctt de l'auttl et le plus jeune des
P~ues, s~~nt 11vand Jevant l':aucel, lis.ait i haute voix, aprb un CO\Irt prambule o~ le nouvea Pr~tte ttait invit6 A.se consacrer~ ses nouvelle.~ fonction~
avec ~le er soun'lissiou nux ordres des Suprieurs, l'Lnstruction dont copie
lui nvaita remi~ pr le Doyen. Cette lecaure acheve, lous les l'rtres se
levaiCI\t, le Doyen ''av:tnnit ver~ l'Autel et, ouvrant h.:s deux bras, disait :
Soyez bni. et dair~s. allez en I>Aix.

l"'"

Le gr:de de Pr~tre c:ontpottait une au t"' crmonie : ,elle de l'innall"ion


solennelle 'un uouveou Doyen. !:.Ile avait lieu en prtscn de tous les
f r~tres pat les soins de quatre ntem~res d.s Crodes Suprmes, remplissant
respecthcment Je,. fonttions de Plcnipol~:uuius, Primus Pr:a~po.situ.s, SecunJus l'rJepo.situs et Deles::ttus Patrinu~ La cn!mouie, en cltem~mc, tait
as.sa simp!c . Le Plenipotentiairt, 11prt~ s'ttre .4).SU~ qut lr flltut Doyen :a\ait
~t choi'i suh"lnt les formes l~tlc1 ct s'ttrc: infom;.C de (onctions qu"il
"-.it dtjl rer.>plies, lui recommandtit d'rue zm et humble de cur, puis H
le faisait meurt ! genoux, fe conncr:~it tn lui imposant les mains ct Je re'
"it de la robe omh de la croix rouge.
En rcnnche~ le rituel, pour plus de so!ennitl, Hait tout entier r&iig eo
latin et le ton g~ntral v:til une pompe S>cerdortle dont le passage suivant

peut donner une idt : S1 UJ autcm illiquid attenuri prae.sumeris1 male-dictus cris in domo ct extra Jomum. m:aledictus in dviuue er in agro, maledictusvigil;.ndoetdorntiendo, nutledictus manduaudo et bi~endo, matedic.rus
ambuiA:ldO ct ~edeodo, nulc-d.ku erunt c.aro et o~"l, cl sanitatean non
habebi.; :a plinta ped:s u~ue aJ 'ertkcm Venlat tune tupt-r 1e maledico
hominis, Guam ptr ~1ot\tn in l tgt filii lniquiu:is Dominus prornisit.
Deleatur ~omen ruum t libro viHnt:unJ tt 'um jus1;s J\On :tmplius scribatur.
Fiu rurs ct her~ltJ\ 1u.1 Ctlnl 1n (r:.tridJ;a, cu nt Ouhan tt Abir.am, cum
Anania et Sophira, cu:n Simone M>go et Juda proditor<. \'ide ergo nequid
fr,rris, quo anathema mereris.
Lh Prlm.~ n-:ua.icnt rw: (<'lliHU 10\lS .:1.! nom par les Ch~.~liers E.:<n-
.,is. Q.:and il crau n<'<<<Qir< Je parler 1 > Jemters de 1~ cl..se des Mys
1res, on nom nuit les nlcmbre:t d~ ..:cu.. d~ Epopt ct leut'$ Su~rieurs
Hitroph2ntcs.
a,;:ut J.1 Pruupu Vrovin. Leur chef, 2ppe! Dectnus,
tait nommt par les Supo!ritur. Supr<m.., sur 1 proposition du Provincial
ruih~e par un YOtc. un;anime: Je: 'out le\ Prittes de la Pto\ince. Deux autres
Prrres .. rv.ient d'aides u Doyen et remplissaient lu fonctions de secruirc~ d~ns les :tssemb!ts d\.1 gri1dt. Chacun des sept autres Pr~tres a\ait la
dirKdon d'une des cla.sseSt suivantes :
t . Classt dt Pbpique comprcnntl'optique, la dioptrique, b catoptrique,
l'hydraulique, l'hydtOStotique, l'tlwridt, les forces <entrnles, le masntisme,
l'lttnction, les c;xpricnc~ sur l'air et autres objeu.
2. Clas'sc de M~Jecin~ s'OCCUJX!nt de l'nnntomic, ,le rt:cherchcs sur les
maladies ct lC$, tYH~dic;uncnts, de !lmotiquc, Je chinngie, d'obstuique,
d'optations chhurgic~les, de chimie.
l Classe de Mathmatiques ayatH ~our objet d'ourde le calcul orJinaire et
su~rieur, J'nlgbt-e, les muhCm:ujqucs purcs,l'arthitceturedvi.le ct miHuire, la
corutn.Jcrion Jeo; navircs,J:~mlcat,ique,les thoriessurlessphres,l'astronom:e.
4 Cime d'Hi>toirc Naturelle embrssant l'agriculture, te jordinage, l'co
nomie domestique, l'tude du r~gnc anin10l depuis le plus petit insecte jusqu'i l'bo111mt, Jei sortes Je terr.. in~, pierres et ml-taux, des pbnomtoes
inconnu~ proJuiu: pu les ~orp) ldrt.stro, de l'in.flucnce dt.s astres.
s. Cl:~~ des Scicn.;es Polittqul~ <tui anit dans son domaine la connais-w.n..:~ t.k l'homme Jont lt!ll!lumjn~t Mi;orc.) fourni~~tnt les m~tb.iaux,
l'hi:.tO:;.; 1 b fo!ographied~ripl\t,l'hl.)tOJrC du Ja\'0111\$1 ;a, btogr~p]Uf'S Jes
gr:nd-. hon,nlh (rrit~o.'") pit le.-) Jllunn. qut lu ~vaicn~ rt~U. pour rarrains,
l'histolr..: J\,~ itutilution~ amiquu. ta Jir~oar:~tlqut, l'hl)lOII"t: politiqu~ tlc
l'Ordre, Je~) progrh, d~o:)n(n~mcnl$ ,uri,-(., t.i.ln.s..:ho~quc l'ro,inccnsurtout
de :.u lutt<> ''" 1.. 50<ilts advel$0$.

ny

cADES !:1' ORGA~ISATION OB LA f OANCI>IAONNUIP. ILLUMINE

GRADES 8i OlCA.NISATION l)E LA PRANCoMAONNEIUP. ll.t.UJ.Ir!d.E

6. Classt des Arts et M~titrs tnglob&nt la ptinrure, la sculpture, la


musique, la danse, l'~loquence, b. ~sie. les l1ngue1 viv:antes. le latin et le
grec, la liu~r.aturc et tous le~ autres arts li~raux ainsi que les diffrentS

le nom d'Acolytes, des frtres uop jeu nec pour rectvoir les grades suprieu.rs,
mais sur l 6dtlit~ desquels il pou\'011 compter. Le< Acolytes taient admis
~ns drimonic: prtieutit-re et p~utent Jeulemem serment de discrtion . 11s
rempliwcnt les fon,tions subalttrntJ et <er\';aient en temps ordio1ire de
setRtains au Doyen et aux Prltrts.

288

mtiers.
7 Cbsse dts Sciencu Occultes et dts Con<Uissances Secrtes o taient
tudis les idiomes peu connus, lb langues orientalts, les grapbits sccrtts
et l'art de 1<> d~cbiffrer, 1<> procds pour ouvrir les cachets tt faire dtS
cachets inviolable>, les hi&oglyphes ancitns tt nomeaux, les $0ci~ts sw:ta,
les S)'$1/:m<$ m>oooiqua, avec l'aide pour cene noulle tude des nOtes et
des documents ra$Stmblts par les Cheuliers Etc><sais.
les P<itres pd$ i la t~t< de ces sept Classes n'ay>nt pas Il s'oecuptrdes
Jffajres dt JQnfre pouvaM:nt $t COn.J;ICf'ff tnt!hcmtnt i kurdirKOO sc.ien
t~fi.que.les mrilleurs travaux de$ Minuvau:rleur tuie:nt tn\--oys et le Doyen
leur communiquait, pour tre tnscrilS sur leuPS ~istres, le nom des nonveltes recrues qui s'Wient fait lnscrire dans 1euf'J Classes. Comme: tout6 les

demandes de trrlSC'ignemeou !eur~taitnt transmi.sn, ilsdtvaitnt .s'efforcer de


satisfaire leurs gens et d'~tabhr des tMorics 1101idement coostruites en Caisao1
tudier et ~Jucider par !<urs subon!onn~s les points rtstk obscurs. Au cas
o le trsor des con,u.iss:mct"S accumules par ~ux et leurs ~Ih~es se trouva.it
insuffisant, ils pouvaient dem:.nder conseil en ~ur nom petsonntl des
smtnts ne faisan! pa partie de l'Ordre ou bien prier le Doyen, leur intermdiaire oblig dans toute leurcormpond~nce 0\'tcles diverses Assembles,
de faire prendre des renseignements d:uu lt.s :.utres Provinces. Si toutes ces dmarches restaient infructueuses, ils :waient re<ours aux Suprieurs Supr~me s,
mais seulement quand la question ~uit d'import:tnce et la plus grande dis-crtion leur tilt rtcommandc lt. cet gard o pour ne p2s au_gmemer le fardeau
de ces Suprieur> djQ surchnrgs de besogne .
Les Prhres n'~lllient tenus d'nssistcr oaucune des Assembles des Classes
inf~rieur<'s. Us pouvaient pourtAnt, . leur gr, fr~quenter toutes les r~unions
et Loges et m~me les Agape>, mais Slns fire conn1!trc leur caractre de
Pretre ni to porter le coStume; ib 6guraient seulement dans L1 ctrtmooie
de reption des Chev1liers Ec05'i
l.n runions des Prtres s'apptlaient Synodes. Elles aient lieu au
moins une foi> l'an dans le lieu le plus eommode de la Province et la date
en ttait 6x~ par le Doyen, ap<U entente avec ses subordonnb. les st:!nces
Je chaque Synode ttaicot conSlcr~<s aux rkeptions et oux Mli~rnions sur
toutes lts qu6tions importantes qui n"avsient pu ~tre tnitts compf~tement
parcorrupondanet Quandiln'y~nitpa.sdeRkeption,lesmembresduSyoode
y parxissaient en babit de ville. Le Doyen pouvait admettre au Synode, sous

289

PRINCEPS ov RGENT
Le gr.de de R~ent ne dea;t ~tre :><<Ord qu'i on tr~ petit nombre
,rllluminb. ~ candidat choi<i par les Prftres ~t>it prop par le Provindall llrupteur l'ationl qui comnllnJ>it i tous les Illumins sujetS d'un
mEme Etal. Lorsque l'lrupectear a\at donn~ son approbation, le PrO\'ine:ia\
comj)u:.Uit $0gneu~ent le dositr du candidat pour \'Or comment il
;auit ripoodu p~'iS\ement 2ux diff~rentts questions, quelles u.it>nt ses
qu.Litb ct que-ls fob d~f2uu et quels de st1: principes rou\"Jitnt encore rester
doutew:. D'aprs le r6u1ut dt l"enqu~te. il le durge2it Je traiter le point
$Uf ltquel il ne ''tail r.u en,Orc rrononc~ 2.\'tC :a~scz de nettet. Si le ProYinci21 consid~r2it la r~pt'lst .:ommc ~uffigntc~ il l'envoyait i I'Jnspeaeur
Xarional. Si ccJui-ci sc d~clarai1 ~ti~ait , le Provin.:i2l :arr~tait !e jour de la
rtccptioo. Mais, :&\"lOt qu'die e-t litu. te c1ndtdn rlit inforn1 qu'il aurait
dorn.tvanc chez lui de' Jlapitt:\ dt la rlu h3ut~ importance et qu'il lui
raudr:tit crire une d~lar.uion exrresse indiquant l'us:tgc qui. en cas de mort
subite, de,ail tre fair de ce11 l~apitr<. Lt c:1ndidat dc,ait dposer cene dclaration soit cbez un notaire, soit entre les mains d'un membre de S:'l (:tm ille.
Le loe.1l o avait lieu ln Rception sc e:ompos:tit de troi~ pice-s en enfilade.
D.tns la derni~re, tendue de l'ouge tl briU .. mment claire, tait un sige
<pitonn de rouge, <ouvert d'un dah de m~me couleur et l01 de plusieurs
m:.rches, o prenait pl:t.ce le Provinci;tl. A droite du sige se d~it une
colonne blanche haute de plus de deux mtre~. Elle poruit son sommee
une couronne rouge et or po~e sur un com'iin rouge ~ une houlc:tte de bois
blaoL et une palme acti6dellc y ~t:~ient "''rendues en forme de trophe. A
gaucl1e ~tait une ublc portant le' diffrentes pices dn costume de Rgent
c't"St-i~ire un pe,tonl en cuir bbnc orn d'une croix rouge, un manteau
blanc ouvert 1\ m:t.n:hei borJ~es d"troiu rev~rs roug(>s cl col rouge 2\'
une croix rouge sur le elu~ gauche un ch.& peau rond e fo!'me h;autt et de
coulear blanche avec uo plum<t rouge, d.. bottinh roges lacets. Le Pro\incia!1 tc\'l:tu de ce ~:OStume, m1is ay;ant pour SJ!:ne distinctif des rayons
dom autour de la croi du ptetoral, ~tait sttil dans la dernire p'ce. les
Rgents>< tenaient d..,s la pike du milieu. Aucun d'eux, non plus que le
Vrovin.c-la.l, n'avait d'~pft. nl quelque arme que ce soir. la premirt salle ou
'9

290

CaAOES BT OR~AN I.SATJON 06 LA PUNCoWAONNilltt: ILLlHU:Sb.

Chambre de Propar.uion tait tendue de noir et on y voyait sur quelques


marches un squelette aux pieds duqud taient une ..:ouronnc et une pe.
Lt Rcipiend2ire, en habit de vi1le, raat lntroduit cbn5 cette premire
soUe ct, aprs qu'il ''"'it r<mis l copie Je ;es Jemitr<S volontes et le reu
que Jui en 2vait dlh~ Je notaire ou !On pa.rtnt, on lui c.hug~it les mains
Je duines et on le laissait seul. Au bout d< quelques insttntS il entendait
tenir l haute ~ois dans b pie voisine te dialogue suivant : Qui a amen
id <Ct es<Jave ? _:. JI est venu et 2 (,..ppC l la porte. - Que V<UtJ ? Il cherche la liben. n demande l tr< d~livr lui aussi de ses chaiue>. Pourquoi n s'adresst-til pos <tu x qui l'en ont chargt ? - Ils ne ,..,ulent
pas l'a!fr>nchir, ar ib tir<nt profit de son eseluge. - Qui l'a reduit en
sc.rvitude? - l:l socit:L:, l'Eut, l'~ruditton, la faus.sc religion. - Il veut
donc: S<uer ce joug et devenir un apostat ct un ft,oltt ? - Non pas, il
,eut seulement marcher 1\'tC nous lot main t.hns la main pour luue-r contre
1'-'S abus des Eau, contr't: la corruption Jes nm:un, coutn: l;~ profao.a.tion de
b r<ligion. Il veut que nous le rtndions puss.m pour alise< ces ooblts
des$tins. - M::li., qui nous garantit que, si nous lui meuoru en mains le
pott voir, il n'en abu.scr~ p.a_,; qu'il ne devacndn p;~s un tyran tlOUr ses sem
blables tt ne rpandn. pas encore l'tus de m.aut. ~uda terre (-Son cur
.:t sa raison sont nos gJrams; l'Ordre: 1':a purifi. Il a appris .a. dominer ses
p.1s.slons. Il s'est tudi lui.. m!me. Les Supi:rit:urs ont scrut son cur. C'est dji beaucoup. Estil au-des.w de tou les prjug~? Est-il <apable de
$:1dfierspontan~meau les intrts partkuliers au bien g~nral ? - Il nous
l'a promis. - Nombrcu~ sont ceux qui ont fait cette promesse ct oc l'ont
pas tenue. Est-il maitre de lul-rn!me, peutil r~sister a la tentation, ne se
laisse-t-il pas influencer par les considrations de rang et de situation 1
Demande-lui s'il sait ce que fu t l'homm dont le squelette se d resse en ce
moment devant lui, I'Oi, noble ou mendiant ? - Il ne peut le: dire, la
n:ature a fait disparahre chet cet homme tout ce par quoi la c;orruption des
murs marque la diffrence des cas~es. Ce s~ueJene ne lui rv~lc rico siooo
qu'il fut un homme, l'un de nOU$. Ce caract~re a seul pour lui de la valeur
et seul il ne craint rien de la putr~raction destructrke. - Bien, ~l c~tSt li ce
qu'H penst, qu'il soit libre ses risques et ~rils, ~mne.Je id. Mais il ne
nous oonnah. pu. Qelles raisons a+il pour se meure sou.s notre prottction ?
Vas--le trouver et parle lui.
Uo Rq:ent se rendait 11lors auprs du Rt.:ipieodairt, lui 6tait ses chal nes
et lui adressait un pettt diSCOurs o illinfo,mait que les doctrints professes
par l'Ordre mient connues des premiers homrnn ct avaient ~t~ transmises
pu une tradition ininterrompue et que La Fr1n.:-Maonnerte n~tait qu'une
priparation i l'enseignemenr donnt par l'Ordre, pui.s il l'invitait !e suivre.

GIADti$ 13'r ORG'AI':ISATIO)\ DB LA l'ltMICN\ONlRit ll.LU}.UNtB

291

L'Introducteur OU\'T3t Ja porte de la deuxime: chambre S3os autre crmonie, ar dans ce grade on ne f,..ppait plus ~ !1 pone. les RgentS bar
raient le pa~e et l'un d'eux s'kri.1it : Qu1 entre ki ? L'Introducteur :
c Un ndnequi ,nt cclupp de chez soa maitre. lin autre Rgent: Un
esda\.--t n'a pas le droit d.tntrer ici! L'lntl"'ducteur : 11 s'est chapp pour
ne plus tue esela\0. U chtrcbe auprs de uous aide et protection. - Le
second Rgtnt ~lais si son m.tltre le poursuit ~ l'Introducteur : L<s
porta sont bien frrmm, il rst en s6red. - Le S<Cond Rgent : c Mais
si cet escl:to;~ ~tait un tratre qui s'introd1.1.it parmi nous ? l 'lotrodceteur:
Ce n'e-st pu un tnhre, il a grandi $0US le-~ ytu.x d~ lllunliosJ ils ont
imprimt '"r son (ront le s<eau dt Dieu 1 L: S<Coud R~nt : Alors qu"ll
soit le bkn,enu J"lm1i now l
1..t:s Rigcnts lais:saitnt entttr le RC..-ipitndaire et son guide et les accompagnaient jusqu' la pone de la troisi:me clumbr<. Un Rgent, qui les
a o.-ait prdc!b et). avait npidemtnt ptnEtr. en retenait la ponc au moment
o l'Introducteur vou bit l'ou' rir tt s'\.-cri2it ArriCrt: ~ Qui amnes-tu?
Jti tU n':turas pu 5i facilement ;h:..:.t:s ? l'lotroduteur : fam:ne un
prisonnier qui cherche! li beni: tt \"eut entrer dans I'An:hel Le Rgent ;
Ce n'est pas nous qui l'a,ons rduit to servitude. Nous nt voulons p3S
empitter sur les droits de son n1ahrc Qu'il sc cire s<:ul d'aff.aire ! L'lnmr
ducteur : Vow lui avet promls assistance, vous lui avez donn des esp
rances qu:tnd il uit dans la 5ervitude. Il ~uit dans les tnbres ct vous lui
a\ez apportt lot lu1nirc. Vousl'avc.t c.onduil. Il peul maintenant se coodulre
luimme tt veut tre libl'e J :a l:als,se);.. (e: cnLrer, criait le Provincial du haut
de son trne, pour que nous voyions 'il porte le signe de la libert 1
La pone s'ouvrait ct l'lnua<lucteur amenait le R<ipiendaire au pied du
trne, aux deu c6ttl duquel se ploaient les R~gcnts. L< Provincial annonllt :tu Rcipiendaire que l'Ordre, ay:ant maintenant pleine confiance- en sa
loy:aut, renonait toutes les sO rtt~ qu'il avait pri~cs jusqu'alors contre lui
ct s'en reme-u.ait n s.1 conscitnce du som de le punir s'l se montrait ingrat
pour tous les bienf-aits dont il :v:~.it tt combl. JI lui reSLitua.it en consquence
tout son dossier: Revtrs, prock-ver~ux. de rception, currkulum vitre, etc.
Il lui apprenait que, pour faire le ign du gr:ade, on <tendait en avant les
deuJ mains, les p2UmC$ en dessus, pour montre-r queues ~taicnt pures de vio
lence et d'injustice, que l'on proe6da.it l l'attouchement en saisissant les
deux coudes de l'autre frtrt, comme pour l'emp.;hrr de tomber, et que le
mm de passe ~tait : Redemtio.
Le Rtcipiendaire wit alors r<'ttu du pectonl, chauss des bottines, coa\'trt du manteau, coilf~ du c:lupuu, pend.ant que le Pro,;oci.al lui disait :
Cuirasse ta poit<ine avec la 6d~lit~, la 'trit~ tt la eonstan<e; conduis-toi

en chrtien et tes traits d.c la c.alomnie et du malhtur ne pourront jamais


t'ancindre. -Sois ~gile pour le bien Ct ne crains pas de t'engager dans 10utes
l'"' \'Oies sur lesquelles ru pourns rpandre ou trouer le bonheur. - Sois un
peinee au milieu de loo peuple. c'cst-diresois le prep<eur honnlre et sage
de ta Frtn:s. - Ne dsire jamais ch3nger contre une couronne u chapeau
de la loberr~ 1 Gou,er11e don<: ave< sagesse er rtppelle-roi que e<lu1 qui donne
b puilh;utce peut ~u.s~i te la reprendre.
Qu~mt le R~cipiendaire taie compiLemem revtcu de son nouveau cosunne, le Provincial l'embrassait en lui faisant donner lecture de: deux Instructions. Ln prcmirc, intitule Systme de gouvemementdc I'Onlrecntier ,
indiqunit de quelles charges pou\'aient tre revtus les ltgents et quelle tait
l'organisntion fimmci~1' de la Socit, );t Jeuxime en11eignait l'Rrt de gou ..
\'erner les hommes sa os qu'ils s'en c.ioutenL. Cene lecture faite, le Provjncial
annonait la 6n de la crt!monle en 1'\indinnnt silencieuscn"ltllt et les R~gcots
...e retiraient.

Le grade de Regenr fournissait les haulS fonrionnai~s de l'Ordre : lospee


tcu" ~ation1u~, Provinciaux et leut$ Consultotti, Prt(cu tt kun aides; en6n
1~ Doyens des Pr~ues rece\taient aussi ce grade. TouJ s emplois ~uient, sauf
promouon l un emploi plw ~k.., dmission ou vocation, conflrb l vit.
Tou.s les Rla<nt.s d\me Pro... ince fornuitnt un COf'ps particulier sous l'auto-1
rit~ directe du Provincial. Ils taient les premiers :'1Uxquel.sl 0rdre s'Oupait
Je procu~r dei pl:tces t-t des revenus. Leurs Quibu.s Licet tt;aicnt, ainsi que
'eux des ljrtres, tmnsmis cachets au Provincial par le Pr~fet de leur r~i
tlcncc.
leurs Assembles s'appelaient Convents et avaient lieu :l moins une
foi~ p:'r nn. sous la prsidence du Provincial. Celui-ci av:tit d':~illeurs Je droit
Je COih'Oquer, aussi SOU\'tnt qu'ille iugt;~l neess.1ire, soit tous les Rgente:~
soiL seulement quelques-uns d'entre eux; le Rgent qui ne pou rail r~pondte
i Ja convoauon devait s'excuser quatre se1n2ines d'avance.

...

r.. Pro,inci.tl 1, ~lu par tous le. auU<S Rfgrors de la PrO\'ince $0\IS pprobuion de J'losrccreur National. oc pouvair tre r~'oqui que par les Sup
rieurs Suprfme~. Il de\air tre n dans la Pro\ ince ou bien connaitre le pays,
rsider en un lieu d'oi1 il p6t facilement communiquer l\"t'C: ses subordonns,
n':t\'Oir

autant que possible ni fonctions, ni caractre public: qui l'emp~chent

de se consacl'er entirement aux affaires de I'OrdreJ ct se donner J'apparence


de chercher le repos ct de vivre dans la reu:aite. Une fois nomm~, il recevait
des Su~r~urs Suprmes un nouveau aracttristiqut tl le dmin du S<eau
de sa Province qu'il faisait grav-er sur son anneau.
Il av:ait la gude dt$ Archives Provinciales, sanctionnait la oominat:ion de
rous les Su~rieun des Cl:useslafrieurestt des Logu tl proposait les PrfelS
rrnspec:teur National. Il di.stribu.ait aux Prifeu les caract~ristlques dont
une provi.sion lui avait t~ donne. Il publiait dans sa Province Jcs exclusions
et veillait ce que la liste exacte en fOc tenue~ tous lcJendrolt$Oil y~vait
Jes Aembles. Il ouvroir les Soli Jes llluminall Minores, Jes Magisrrats
Minervou~ ct <les Novices Ecossais, JesQuibus l.im des Chevaliers Ecossais
L des Pr~tres et Jes Primo des Novices, 1nais non les Primo des Mincrvau:<,
les Soli des Chevaliers Ecossais ct des Prtres ct les ~li bus !.iocr des Rgenrs.
Il informait tous Jes mois le Doyen des classes scientifiques o s'taient fait
inse1irc les nOU\'eaux Minervaux et lui faisait pnvenir les meilleurs lrlitlt
qui lui ~\'lient t envoyts ainsi que tout ct qui pou\'ait int~resser les Prtres.
Il vair soin, lorsqu'un Cbapi:re a-.it plus de douze membres, d'le>er au
grade de Prhre le meilleur des Che,aliers f.:OSS>is ou celui d'enrre eux qui
n'trait pas quali6~ pour ladirectionpolitique er il de''"'' \'tiller ice qu'il y e(ll
toujours dns chaque Chapitre un Pr<tre de confince qui y jouait le role de
Censeur $ret. Quand il vou!air donner une rprimande sans blesser celui
qui l'avait m~rite, il J'cri,ait d'une <riture inconnue au destinataire et la
signnit B:~.silius, pseudonyme qui 11'tait celui d'aucun membre de l'Ordre
et av:ait tt e:\pre~ment conSJcr~ a cet usage.
JI d~l ivBit aux nouveaux Chapitres, qui taient baptis6s par l'Inspecteur
Nnrional, une p>reate rdiged'oprs le modtle suivant :
NOU$, Grand Moitre Provincial et Officier <lu C.rde 1 de X, consriru
par la Gtande Loge Na rion ale l'Orient de Oerlin, fisons savoir er dclorons
pu les prt.sentes que nous donnons au Respeerable Frre (auctrisrique)
M' (nom profane) pleins pouvoirs pou a t"'blir un Chopitre Sec rtl de la Sainte
FrancMaonnerie Ecossaise et pour rEpandre, conform~ment A ses iostruc
tions, l'An Royal co wblissanr des Loges maonniques des trois grades symboliques.
Directoire du C.rcle dt X. 'u Oirc:ction Provinciale Secrte.
L. S. (Pas de signature).
Le Provincial uit sous les ordres de l'Inspecteur National et soumettait
son approbarion les candidatures au grade <le R~nr. JI lui <nvoyait la
fin de chaque mois ua rappon gnral sur la silution de sa Province, signa1, 1.41 Prolncts lllu mi~fes t:one$pondaietlt ttl Allemagne a1n Ctr<lu de l'Empire car,
bien que I'Ordrt pr4tondlt dominer le mon dt enhcr1 il ne vl.ail en rO~ I i~ qut l' ,\llcnu:Jl'IC

GRADe$ P.'T OltGANISATIO~ OP. LA Fl\ANOo-MAONNRli E IL.LUMJN!

GIADE$ l. OltGANISATION l)J! LA. FU~CMA0NNB.It.U1 JLLU).liN.E

lant tOut ct qui s'~tait pas~ de notable dans chaque colonie et dans chaque
cla.'st", lts recrutementS tt promotions, l1 liste des nouv~ux Novices avec
dtlte ctlit'u de naissance, proress-ion et da;e de la signature du Re,ers. Tous
les lrimeSt~, il lui envoyait le tableau du per;onnel sous ses ordres. JI de,aic
demander l'avis de l'Inspecteur pour IOUI<S les ques1ions importances, ~rti
culihemt'nt in politicis tt ne devait jamais s'immiscer dans les affaires d'uoe
autre Proince. Il pouait se rlaindre de l'Inspecteur dans un Primo. Tous
les R~ents de sa Province luit nt st Contuhora, lui dtvaient kurconcoun
et lui strv.tient au bt~in de trft.airts.
U.s tshiers des gradn ne contenaitnt aucune indicaon sur les fonctions
des Inspecteurs Nationaux, qui admini.stnient plusieun Provinces, ni sur les
Suprieurs Supr~m<S dont lt grade tl b personnalotl resuienc, par suite.
inconnus aux plm h:auts dignhairts olfkitls.

mensutlle de 50 kreuterl Cl pouvaient cre (rappn d'une omendt de 12 ;i 14


kreu .. rs quand ils '"aient oubli de remellrc leur Qui bus Licet ' les IUuminati Minores ~yaient un florin 1)ar mois i moins qu'ils ne payusel'u dji
~ la Loge dont ils (aisoient rartic ou n'eussrnt une dispense. Pour les grades
nuonniques bleus les droits mient (outre lu droits communs aux trois
gradt'S, soi1 1 R. 48 ltr pour le luminaire C1 1 6. Il kr. de pourboire aux
Fr~ Sctvan!S), s dueau plus J O. pour les bijoux b cha~ge des Apprentis,
1 i a ducats 1 celle dt> Compagnons, 2 4 ducats plus 2 ft. pour le ublicr
edit dt'S Ml""' Tous k$ onem~ d'une Loge symbolique psyaienc 1 6.
de cocisacion mensulle. lA uxe pour une patente de FrancMaon ~uit de
5 n., de 1 R JO kr pour 1 c<nilieat, ou cu o 1 Maon \'Oulait en tm porter un <n voyagt. l.a pa cene< de coMtitution d'un< Loge se payaic JO Il.>.
Tout Chtv.alier Ecossais mit dispenll des cotisotions mensuelles, mais
s'enrgrah, lon dt la rktpcion, 1 payer aoouel!tmt:ot une ce-rtaine somme
donc il finit lui-emme le montan! d'aptls .. situation dt rortune et sa g~n~
rooicl ' lt'S Asscmbltcs Minervales ct les loges avo~n1 la libre d.po.<icion
de leur> ronds et pouvaitnt ou garder en ais.selcs rcliqua:sd'extrcice, ou les
envoyrr au Pro\inci~. Ctluici n'avait donc pas de caisse spciale, m2is
seulement les ~tats financiers de la Province qui n'ltaittenue l aucune mie-v-ance vis-1-vis de 1lnspteur tl des Suptrieurs Suprfmes, e:xception faite
d'une li!gtre contribucion pour les indemniser de leurs (nis de cnrrespondanct. Si le Con vent des R~genu dleidait d'adresser un appel de fonds aux
Loges et Pr(cccures Jt son ressort pour quelque grande entreprise, ce ne
pouv~it l-rre qu'l titre d'emprunt et les sommts:avanccs devaient -tre rem ~
bourses, capicol ec int~r~!S'.

2,4

...

le l>udgtt dt l'Ordre p!tvoyit ou cha!'ilre des d~penses les (rais de


rlunions (local, dl<Or, coscumcs), de cor~pondane<, d'insignes,leuubsides
pour le~ membres envoy~s en mission, les Jtcours auribt~s auz. fr~tes se
trOUV2nt ...ns emploi, les sommes ne~ires A l'edcution de grands pro;ets
ou d~stin~s 1\ encout1gtr les talents mkonnus ou con.sac-r~CJ :\ des recher
ches et ex~riences scientifiques. les penstom accord.~e:s IIUI veuvts et aux
orphtlins, lts (ond.uions philonthropique<. Au chapitre de! rccou.; il portail
le.~ droits de r~ception, les cotisations, les dons volontaires, les amendes, les
don11tions Cl feg~, les ~tRins produit< j\l r lts entreprises commercialrs et
induscriellos 1,
Lo collaelon tks grndcs llhunin~s ~laie gr~ tuile' Lt Minerval payai! seulement pour l'lniti:uion et l'introduction dAns i'Assembl~e ua ducat, un carolin ou J Jocou suivnt son ~lat de fortune et a Aorlns 24 kreuzors pour
l'insigne'. Les membres des As~mM~es Minwales payaienc une c01isarion
t 8tu1coup de tu ~rllcJts n'ont jar.,.i tt1urf danlle budtc:tl r4t l de la $Oti4t~ oa r.e
volt raulle pan qu'elle th f1lt det rcnslons 1111
dtl'lt te t~t..ol" leurs uu...e 1 ou 1
leurs orphelin, d~pfntf ta mo1ndr ao rnmt pour \'ttlir tn tide: 1ua IMIJtc-t, 11 ux~eriYa101
OU IUU. U\'JrUa,ou ronj le pll.lf tnodc-Jtc ll"le. D'un tUtfil e6tf ilttt Jmpou1ble- dedeo.:a\' rlr 1 moldre trl(e dt clo~tOIIl, dt
ou d pro&u CCWIH.ntn:ltul:- Comme ft diuit
pl'llt tat\1 Hcntl dn, uo mfmo1n IIUIIfl<ttlf tO. H. A.. 1.S 4). Ja p'ut srnde pa.rue du
IOtlrtea de f"tVtlhat pott~ e-n co"'p1t pu K111qt n'oH Jam uJ:f qoc .. , le ptplt:f".
.. D'htbitad.... rrtru I'IJe dOOI\Iltnl po.IN!!t 5ott 4c lc:u l'ptiOf' dus I'"Ordre
.S Jta.nnt: ou u.a dcttt (04J'(Iflh0fll de lfcnel 4 116 mti ''''1.
J. A l"f04tctdt le dt01U: d 'fnmll.ort tt d'otf'OdY..I O e&AiUU d'urs chact et rHISt,ftC
~un un. thtltt de col'lnnuoa(Volllr. {ht~o\ . 4. l'tifo/6 US) A Fft'Jt.lft.&t'le aoae.-.
Mtt~otnat plfllt S Aoru'' de drollt dt rtptiOft', S lkwins dt dto.tt ~ l llln.atiolt, 1 t!. 14 kt.
dt dro1t.. d'1ntrodtK'tion tt
f lftJIBftt tCompttt dc l'lsltte Mtt"le dt TMbo 8 U.

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J-1. Et).

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295

L'Ordre a\tal sa G~gr1phic particuli~re : divlsion administrative des


pays O la Socit~ comrcail des affilils, av<e les noms de guerre des pays Cl
des villes. Ce tableau, comnle i1 (Qllait s'y attendre, ne comprenait que
les pays de langue allemande tt n'~llit eomplec que pour l'Allemagne
1. Povr"' pu uoir reMit dt Q11J