You are on page 1of 2

Connor O’Gara

Professor Padgett
English 102
February 15, 2016
Why Do People Begin to Smoke Cigarettes? 
As a child and even an adolescent I did not feel the urge to smoke cigarettes. I 
never smoked one cigarette in all of high school, in fact, I was offered on plenty of 
occasions and was able to turn them down every time. I then got to college and realized 
the two occasions are totally different. Coming to college brings a cluster of people 
together. Everyone is different and has been brought up in different ways. For example 
one of my best friends chain smokes cigarettes and has been ever since his freshman year 
of high school. In the college system these two types of people are brought together and 
by doing this ideas and habits get passed around. In my mind I always thought that 
cigarettes led to certain death however, here I was standing in front of someone who has 
been smoking for years and seemed fine. My cares went out the window one night and 
after that I would occasionally smoke them no more than a few times a month because I 
thought of it as a normal college habit that anyone could kick. Once second semester 
started I was smoking a bit more now but was never addicted. I never even made it to the 
point of addiction before my body totally gave out on me. I had to go to the Emergency 
room because my throat swelled up and my chest felt so much pressure that I couldn’t 
even walk. Every single doctor asked me if I smoked and with my mother in the room I 
answered yes every time. I had apparently been walking around with untreated bronchitis 
for a few months and had recently picked up pneumonia. None of these seemed to be 
holding me back from my regular life at least until I started smoking more cigarettes. The
cigarettes mixed with the bronchitis and pneumonia made me cough so hard that air 
escaped my lungs and was now sitting around my heart and chest. This is called 
pneumomediastinum. I spent five days in the hospital and hated every second of it. Most 
of that easily could have been avoided if I didn’t smoke. 
The Center for Disease Control has laid out all of the possible and expected 
diseases that smoking can lead to. This unbiased source is primarily for informational 
purposes. There is no mention to stop smoking in this article; instead facts are given so 
that the readers can make an informed decision on their own. The second article is an in 
depth look at a college class regarding cigarettes over American Culture. The professor of
this class writes about how cigarettes have changed along with the American society over
time. This article along with the first seems to be an informative piece with little to no 
bias however, this article talks about the consumer and merchandise side as well.  The 
third article is a scientific report that tests the amount of 8th, 10th, and 12th graders that 
smoke cigarettes over the past 20 years. The scientists came to the conclusion that there 
were significant drop offs from 8th graders 20 years ago and todays 8th graders yet there 
were little differences in the number of 12th graders smoking.

"Health Effects of Cigarette Smoking." Centers for Disease Control  andPrevention.        
Centers for Disease Control and Prevention, 01 Oct. 2015. Web. 08 Feb. 2016.
Gardner, Martha N.. “Risk, Pleasure, and Change: Using the Cigarette to Teach U. S. 
Cultural History”. The History Teacher 47.1 (2013): 9–24. Web.
"Proxy Login ­ University Libraries ­ USC." Proxy Login ­ University Libraries ­ USC. 
Pubmed, n.d. Web. 08 Feb. 2016.
My research paper may be a little difficult to really get started because there is so 
much information at my disposal. There are plenty of scientific studies on the internet 
today that describe the horrible consequences of smoking cigarettes but that doesn’t 
explain why people start smoking. I’m sure I could Google why adolescents start 
smoking but the number of answers would be overwhelming. Every person is different 
and they all have different stories of smoking for the first time. Learning why people start
to smoke cigarettes is the first place to start to get people to never smoke.

Related Interests