You are on page 1of 12

 

LA SEZIONE AUREA, LA SERIE DI FIBONACCI 
E LA NATURA 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

DEDICATO A Φ
Stilizzazione  della  disposizione  in  forma  di  spirali  concentriche,  visibili  sia  in  senso  orario  che  in 
senso  antiorario,  di  parti  che  compongono  oggetti  appartenenti  al  mondo  naturale  o  creati 
dall’uomo.  Il  numero  e  la  disposizione  di  tali  parti  possono  sembrare  casuali,  ma,  nella 
maggioranza dei casi, corrispondono ad un numero della serie di Fibonacci. 
 
Marzo 2013 
SETTIMANA DELLA CULTURA SCIENTIFICA E TECNOLOGICA – VIII EDIZIONE 
IIS “Ettore Majorana” di Avezzano 

LA    MATEMATICA   DOVE   MENO   TE   L’ASPETTI 
“La filosofia è scritta in questo grandissimo libro che continuamente ci sta aperto innanzi a gli occhi 
(io dico l'universo), ma non si può intendere se prima non s'impara a intender la lingua e conoscer i 
caratteri ne' quali è scritto. Egli è scritto in lingua matematica, e i caratteri son triangoli, cerchi ed 
altre figure geometriche, senza i quali mezzi è impossibile a intenderne umanamente parola; senza 
questi è un aggirarsi vanamente per un oscuro laberinto”. G.Galilei 
È  opinione  diffusa  che  i  numeri  siano  aridi  e  freddi,  che  non  si  accostano  né  alla  fantasia  né, 
tantomeno, alla poesia e alla bellezza. 
Rendiamo loro giustizia. 
Parliamo  del  numero  aureo,  associato  alla  sezione  aurea,  detta  anche,  non  a  caso,  proporzione 
divina. Esso viene indicato con Φ (phi) perché non è possibile scrivere il suo esatto valore! Infatti è 
un numero irrazionale, poco maggiore di 1, ma composto da un numero infinito di cifre: 
 

Φ

=

1,6180339887498 …..

Per  conoscerlo  meglio  ci  si  può  avvicinare  ad  esso  in  modo  geometrico,  attraverso  la  SEZIONE 
AUREA, che può essere visualizzata e, quindi, più facilmente compresa.  
La prima , chiara, definizione ne fu  data da Euclide, il matematico greco vissuto ad Alessandria tre 
secoli a.c., che più volte ne discute nei Libri della sua grandiosa opera, gli Elementi.   
Euclide la definì così: 
si può dire che una linea retta sia stata divisa secondo la proporzione strema e media quando 
l’intera linea sta alla parte maggiore così come la maggiore sta alla minore 
Infatti si può eseguire la sezione aurea di qualunque segmento individuando un suo punto interno 
tale che la parte maggiore è medio proporzionale tra l’intero segmento e la parte minore.   

  A                                                 C                           B 
 
AB : AC = AC : CB 
Il segmento AC è detto parte aurea del segmento AB. 
Si può dimostrare  (con pochi e semplici passaggi: vedere le note) che dalla proporzione si ottiene 
che il rapporto tra un segmento e la sua parte aurea vale: 

 AB           √5 + 1 
                                        AC                2 
Ed anche                             AC            √5 + 1 
                                       CB                 2 
Ebbene, questo rapporto vale proprio il numero Φ.

L’interesse  e  il  fascino  suscitati  dal  rapporto  aureo  a  da  Φ  risiedono  nel  fatto  che  si  possono 
incontrare negli ambiti più disparati e dove meno li si aspettano, in situazioni e fenomeni che non 
sono fra loro collegati. 
Per esempio, eseguendo una sezione trasversale di una mela 
si evidenzia il pericarpo che contiene i semi disposti in modo 
da formare una stella a cinque punte ( o pentagramma). In 
questa  figura  geometrica  è  possibile  ritrovare  la  sezione 
aurea:  il lato e la base di ognuno dei cinque triangoli che la 
compongono stanno in un rapporto aureo. 
Anche negli oggetti costruiti dall’uomo si può riscontrare la 
proporzione  aurea:  è  casuale  o  studiata  ad  arte  dai 
designer per far colpo sugli utenti? O, più semplicemente, 
nell’arte  del  creare  si  prova  e  riprova  fino  a  quando 
l’oggetto  non  appaga  il  senso  estetico  e,  voilà,  a  quel 
punto  si  scopre,  con  meraviglia,  che  il  soddisfacente 
risultato finale rispetta la “divina proporzione”. 
Pensate  che  persino  le  carte  di  credito  sono  rettangoli 
aurei. 
 
Quando  due  segmenti  stanno  in  un  rapporto  aureo,  per  qualche  ragione  misteriosa,  appaiono 
particolarmente gradevoli alla vista. Per esempio, se esaminiamo un volto umano definito “bello” 
si può scoprire come alcune distanze tra gli elementi che lo compongono stanno  in un rapporto 
aureo. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

In questa figura di volto di donna  si possono   
individuare numerosi rapporti aurei
A/a: rapporto tra altezza e larghezza del viso
B/b: tra la posizione d ella linea degli occhi rispetto a mento e fronte
C/c: tra la posizione della bocca rispetto al mento e agli occhi
D/d: tra l’altezza e la larghezza del naso
E/e: tra la lunghezza e l’altezza della bocca
F/f: tra la larghezza degli occhi e la loro distanza
H/h: tra la distanza degli occhi e la loro distanza dal centro di
simmetria

Analizzando la presenza del numero Φ nell’arte di tutti i 
tempi si scopre che è largamente presente. Non sempre si 
può valutare se è stata una scelta consapevole, come nel 
caso  delle  piramidi  (  l’altezza  e  la  base  della  grande  
piramide  di  Cheope),  ma  certo  si  rimane  esterrefatti  a 
scoprire  che  monumenti  antichissimi  hanno  tutte  le  loro 
parti  “divinamente  proporzionate”,  come,  per  esempio, 
nella Porta del Sole in Bolivia (1500 a.c.) 
In  periodo  storici  più  recente,  invece,  come  già  nel  medioevo,  l’architettura  e  l’arte  in  genere 
hanno cercato volutamente il rapporto aureo tra le parti delle loro opere. L’uso del simbolo Φ per 
indicare il valore del rapporto aureo deriva proprio dall’iniziale di Fidia, il grande architetto greco 
vissuto  tra  il  490  e  il  430  a.c.  che,  secondo  numerosi  storici  dell’arte,  ha  spesso  volutamente 
applicato la proporzione aurea. 
 
Nel  famoso  uomo  di  Vitruvio  di  Leonardo  e  nella  sua  Gioconda  e  in  altre  opere  si    ritrovano 
rapporti aurei. 
 
 
 

LA SERIE DI FIBONACCI, LA SEZIONE AUREA E LA NATURA
Il  numero  Φ  e  la  sezione  aurea  si  intrecciano  con  un  altro  concetto  matematico:  la  serie  di 
Fibonacci. È una successione di numeri dei quali ogni membro è la somma dei due precedenti.  
0, 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13 … 
Se si fa il rapporto tra un numero qualunque della serie e il precedente si ottiene un risultato che 
si avvicina (o in eccesso o in difetto) sempre più a Φ, man mano che si procede con i termini situati 
più avanti nella serie. 
Fibonacci  elaborò  la  sua  famosa  serie  per  risolvere  velocemente  un  quesito,  raccontato  in  un 
episodio ormai famoso. Leonardo Fibonacci, detto Leonardo Pisano  nacque  Pisa nel 1175 circa e 
morì,  presumibilmente  a  Pisa,  nel  1235  circa.    Il  padre  lavorava  per  i  mercanti  pisani,  come 
impiegato  di  dogana,  e  volle  che  il  figlio  apprendesse  nuove  forme  di  numerazione,  oltre  quelle 
conosciute in Italia. Così lo portò a vivere con sé a Bugia, presso Algeri, dove imparò ad usare la 
numerazione  araba  nella  quale  era  inserito  il  numero  zero  e  che  solo  in  seguito,  non  senza 
resistenze, venne inserito anche nella matematica europea. 
Nel  1223  a  Pisa,    partecipò  ad  una  gara  fra  matematici  indetta  dall’imperatore  Federico  II  che 
propose  un  singolare  e,  all’apparenza,  banale  quesito:  si  rinchiude  una  coppia  di  conigli  in  un 
recinto: quante coppie di conigli si ottengono in un anno supponendo che ogni coppia dia alla luce 
un'altra coppia ogni mese, che le coppie più giovani siano in grado di riprodursi dal secondo mese 
di  vita  e  che  la  coppia  non  muore  mai?  Con  sorpresa  di  tutti  Fibonacci,  mentre  gli  altri  si 
arrovellavano  il  cervello,  risolse  il  quesito  scrivendo  la  sua  famosa  “serie” che  scaturì  facilmente 
dalla pratica di manipolare i numeri: in poco tempo scoprì che i conigli sarebbero stati 377! 
1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89, 144, 233, 377, 610, 987, 1597, 2584, 4181, 6765, 10946, 17711, 
28657, 46368, 75025, 121393, 196418, 317811 … 
(Il gioco è semplice: all’inizio c’è solo una coppia di conigli, il primo mese ce ne sono 2 di cui una 
fertile, quindi  il  secondo  ce  ne  sono 3  di  cui 2  fertili,  quindi il  terzo mese ce  ne  sono  5  di  cui  3 
fertili, quindi il quarto mese ce ne sono 8 di cui 5 fertili e così via. Fibonacci nota che ogni termine 
della sequenza è la somma dei due precedenti. Nasce così la celebre successione di Fibonacci) 

La  successione    di  Fibonacci  si  ritrova  in  una  varietà 
incredibile di fenomeni che non sono collegati fra loro, ma 
forse  è  nel  mondo  naturale  che  appare  con  grande 
spettacolarità.  Il  caso  più  documentato  riguarda  la 
FILLOTASSI.  Essa  Studia  il  modo  in  cui  le  foglie  e  i  rami  si 
distribuiscono intorno al fusto. Che la disposizione sia tale 
da permettere che le foglie non si coprano fra di loro, ma 
 
che ognuna  riceva il massimo possibile di luce e di pioggia 
 
è  comprensibile,  ma  si  rimane  esterrefatti  quando  si 
 
scopre  che  questi  schemi  sono  esprimibili  in  termini 
 
matematici ed hanno un legame con la serie di Fibonacci. 
 
Infatti,  il  numero  di  giri  compiuti  per  trovare  la  foglia 
 
allineata  con  la  prima  è  generalmente  un  numero  di 
 
Fibonacci. 
 
È  detto  quoziente  di  fillotassi  il  rapporto  tra  il  numero  di 
 
giri  e  il  numero  di  foglie  tra  due  foglie  simmetriche, tale 
 
quoziente  è  quasi  sempre  il  rapporto  tra  due  numeri 
 
consecutivi o alternati della successione di Fibonacci.   Per 
 
esempio,  nel  disegno  a  lato,  occorrono  3  giri  completi  e 
 
passare attraverso 8 foglie per ritornare alla foglia allineata 
 
con la prima: il quoziente di fillotassi è 3/8 . 
 
Altri  esempi.  Nei  tigli  le  foglie  si  dispongono  intorno  al 
 
ramo con un quoziente di fillotassi pari a1/2. Nel nocciolo, 
 
nel faggio e nel rovo è di 1/3.  Il melo, l’albicocco e alcune 
 
specie di querce hanno le foglie ogni 2/5 di giro e nel pero 
e nel salice piangente ogni 3/8 di giro. 
 
 
 
Oltre alle foglie, nelle piante anche altri elementi  si dispongono secondo schemi basati su numeri 
appartenenti alla serie di Fibonacci. 
L’ananas  ne  è  un  magnifico  esempio,  ognuna  delle  squame  che  la  rivestono  appartiene  a  tre 
diverse spirali che, nella maggior parte di questi frutti, sono in numero di 5, 8 e 13 (proprio numeri 
di Fibonacci) 
 
 
 
 
 

 

Non meno spettacolare è il centro dei girasoli dove è possibile notare due serie di spirali che si  avvitano l’una in 
senso orario l’altra in senso antiorario. 

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
      
 
 
 
Si osservino anche la distribuzione di foglie e spine nelle piante grasse. 
 
 

 
 
 
Il numero di spirali 
in senso orario e 
 
quelle in senso 
 
antiorario di una 
pigna sono termini 
 
contigui della 
successione di 
 
Fibonacci (nella 
 
foto a lato: 8 e 13 ) 

 

  

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Il numero dei petali delle asteracee è appartiene alla seri di Fibonacci ( nella foto 21) 
 
 
 
 

ALCHIMIE MATEMATICHE
“Giocando”  con  i  numeri  della  serie  si  possono  trovare  sviluppi  affascinanti  e  inaspettati: 
meraviglia  della  capacità  di  manipolare  la  matematica!  Il  rapporto  aureo  e  i  numeri  di  Fibonacci 
possono  assumere  anche  la  forma  di  spirali  e  apparire  sia  nel  mondo  microscopico  sia 
nell’immensità dell’universo. 
Scopriamo  dove  si  può  arrivare  scomponendo  un 
rettangolo  aureo  (  è  tale  quando  i  suoi  lati  stanno  in  un 
rapporto  aureo,  cioè  la  loro  misura  è  espressa  da  due 
termini  consecutivi  della  serie  di  Fibonacci).  Si  sottrae  da 
questo  rettangolo  un  quadrato  di  lato  uguale  al  lato 
minore del rettangolo; come risultato si ottiene un piccolo 
rettangolo  che  è  ancora  aureo.  Procedendo  sempre  nello 
stesso modo si formano rettangoli sempre più piccoli. 
Quello  aureo  è  l’unico  rettangolo  dal  quale  se  ne 
ottiene  uno  simile  quando  vi  si  sottrae  un  quadrato. 
Inoltre  tracciando  le  diagonali  di  ogni  coppia  di 
rettangoli  (  quello  “genitore”  e  quello  “figlio”)  si  nota 
che  si  incontrano  in  un  punto  nel  quale  converge  una 
serie di rettangoli aurei sempre più piccoli. Con  questa 
figura si può costruire una spirale disegnando un arco di 
circonferenza  entro  ogni  quadrato.  Si  ottiene  una 
spirale logaritmica. 
La  spirale  logaritmica è  definita  anche   proporzionale  perché  ogni  raggio  vettore  sarà  più  ampio 
del  precedente  secondo  una  progressione  geometrica  , 
facendo  sì  che  la  curva  crescendo  non  cambi  forma.  La 
spirale  proporzionale  non  raggiunge  mai  il  polo  (cioè    il 
punto attorno al quale si avvolge infinite volte) , poiché il 
centro  della  spirale  è  un  punto  asintotico.  La  sua  forma 
non  cambia  quando  se  ne  modificano  le  dimensioni,  sia 
che  si  aumentino  sia  che  si  riducano;  per  questo  viene 
detta autosomigliante. 
È interessante il fatto che questa proprietà è importante 
per  molti  fenomeni  di  accrescimento  naturale. 
Famoso  l’esempio  del  nautilo (Nautilus 
pompilius) che, nella sua conchiglia, aumenta di 
grandezza  e  si  costruisce  camere  sempre  più 
spaziose  sigillando  quelle  vecchie  perché 
diventate piccole. Come la spirale logaritmica la 
forma  della  conchiglia  non  cambia  forma  e 
l’animale  può  cresce  mantenendo  le  stesse 
proporzioni. 

 

 
 
 
 
 

Ammonite fossile

Una chiocciola  
dei nostri prati 
 
 
 
 
Nell’ariete le corna crescono secondo 
 
una spirale logaritmica, anche se si 
 
sviluppa  su piani diversi. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Il falco pellegrino durante la caccia compie una 
traiettoria a spirale per abbattersi sulla preda.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 
Immagini di crop circle. La suggestione 
è  intricante:  gli  alieni  conoscono  la 
matematica? 
 

Oggetti  con  forma  di  spirale  si  ritrovano    dal  mondo”  infinitamente  piccolo”  all’universo 
“infinitamente grande” 
 
  Foraminifero  

fossile ( guscio di 
  un organismo 

 

  unicellulare, 

dentro ci viveva 
  una specie di 
 
 

Organismi unicellulari costituenti il plancton

 
 
 
 
 

Veder un mondo in un grano di sabbia

 

e un universo in un fiore di campo, 

 

possedere l’infinito sul palmo della mano 

 

e l’eternità in un’ora. 

 

William Blake (peta e pittore inglese. 1757‐1827 

 

La galassia spirale NGC 1232 
 
 
 

Conclusioni
È  possibile  spiegare  il  senso  di  questa  stupefacente  corrispondenza  tra  elementi  matematici  e 
figure naturali? Per quel che si sa nessuno ha trovato un perché e il rapporto aureo rimane uno 
straordinario  esempio  di  quel  senso  di  stupore  che  può  pervadere  la 
mente dell’uomo e che non deve essere vissuto con imbarazzo ma come 
segno  di  una  interiorità  pulsante,  come  lo  ha  mirabilmente  descritto 
Einstein  quando  afferma  “quella  del  mistero  è  la  più  straordinaria 
esperienza che ci è dato di vivere. È l’emozione fondamentale situata al 
centro della vera arte  e della vera scienza. Da questo punto di vista chi 
sa e non prova meraviglia, chi non si stupisce più di niente è come  simile 
ad un morto, ad una candela che non fa più luce” 
 

NOTE 

 

Related Interests