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MICHEL VILLEY.

Esbozo histrico acerca del trmino "responsable" (1977)

Esbozo histrico acerca del trmino


"responsable" (1977)
Michel Villey.

Traduccin de Leonardo Itzik y Pablo Peusner a partir de la versin portuguesa de Andr


Rodrigues Correa de Esquisse historique sur le mot responsable, M.Villey, en Archives de
Philosophie du Droit, Paris, t. 22, 1977

Un hecho me sorprende cuando, respecto del tema de este seminario, intento hablarle a los
juristas: constato que el asunto acerca del cual gira nuestro debate, y sobre el cual se construyen las
doctrinas de la responsabilidad penal y de la responsabilidad civil, tiene un doble sentido.
As, revalorizando las cuestiones de fondo, esbozaremos la historia de un trmino: digo
historia porque pienso que la polisemia del trmino responsable es el resultado de su evolucin, y
que distinguiendo las variadas capas sucesivas de sentidos acumulados sobre el mismo trmino y
revelando las diversas estructuras semnticas o los diferentes sistemas de pensamiento, lograremos
esclarecerlo.
Nuestra hiptesis ser la misma que utilizamos respecto de otros trminos del lenguaje del
derecho:

1 Que en el lenguaje de origen romano, encontr una primera acepcin especficamente


jurdica.
2 Que aceptado en Europa, fue transpuesto a otro mundo, donde este lenguaje se alter. Ya
mostramos, por ejemplo, cmo el trmino obligacin, proveniente del lenguaje jurdico romano, una
vez apropiado por los moralistas modernos, alter su significado[iii]. Lo mismo ocurrir con el trmino
responsable.
3 Que hoy en da, de esos dos sentidos surge un eclecticismo confuso.

1. Primer sentido jurdico del trmino

MICHEL VILLEY. Esbozo histrico acerca del trmino "responsable" (1977)

Todo especialista en el lenguaje del derecho debe comenzar por el latn. Si los intelectuales de
hoy no se preocupan en modo alguno por las cuestiones del derecho, en las ciudades romanas estas
cuestiones resultaban centrales. Esto ya era perceptible en Grecia a travs de sus oradores, poetas
trgicos y filsofos.
En la tradicin romana descubriremos un concepto que, proveniente de la experiencia del
derecho, alcanza a la ciencia jurdica.

1.1. Etimologas

En nuestro camino (como fuera el caso el ao anterior respecto del trmino Estado)[iv], surge
un obstculo: el trmino responsabilidad, tan exitoso en la doctrina jurdica contempornea, no
existe en el derecho romano. Este aparece en las lenguas europeas un poco antes del final del siglo
XVIII[v] y su uso efectivo se inicia recin en el siglo siguiente.
Pero valoro demasiado a Roma como para sucumbir al obstculo. Alcanza con que ese
neologismo tenga sus races en el derecho romano. Responsable estaba ya presente por lo menos
desde el siglo XIII en el derecho erudito[vi], y se torna corriente bajo el Antiguo Rgimen por
intermedio de responsum, trmino derivado de respondere. Comencemos por una investigacin
etimolgica.

1.1.1. Respondere Responsa

Respondere, por su parte nos reenva a sponsio, institucin que posea un lugar fundamental en
el derecho romano arcaico, y a spondere (de donde surge sponsus, novio o esposo). El sponsor es
un deudor, el hombre que en el dilogo de la estipulacin, y debido a una respuesta afirmativa a la
cuestin del estipulante, futuro acreedor, se vincula a una prestacin por ejemplo, con su esposa, a
contraer justas nupcias. El responsor era especialmente el garante; en otras palabras, era quien
estaba obligado a responder por la deuda principal de otro.
En consecuencia, el trmino responder implica la idea de posicionarse como el garante del
desarrollo de ciertos hechos venideros. Y an as se escucha el eco del lenguaje del siglo XIII. Como
la mayora de los autores de nuestros diccionarios prefiere ignorar la literatura jurdica, obtienen sus
ejemplos casi exclusivamente del lenguaje cotidiano, pero est claro que derivan del derecho.
Por ejemplo, dice Chrysale en Las mujeres sabias[vii] (de Molire):

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Yo respondo por mi mujer y me ocupo del asunto.

Y, por metfora, dice Corneille:

Y sepa que sus das respondern a los de ella.

Confrntese con el uso de Len Daudet:

Pocas mujeres pueden responder por su virtud, incluso cuando son naturalmente fieles.

Es cierto que en un sentido muy amplio, respondere ser responder a no importa qu tipo de
pregunta a lo largo de un dilogo. El jurista romano responda a quien lo consultaba, y catalogamos
las responsa de los jurisconsultos entre las fuentes del derecho romano. Especficamente
respondemos a una exigencia, hacemos frente a un deber, a una carga que nos incumbe. Se les
demanda a los deudores respondere creditoribus (frmula comnmente utilizada en los textos
romanos). Me sorprende que en este seminario, a diferencia de lo que ocurra en Roma donde
constitua el tronco de la cuestin, la especie de responsabilidad que denominamos contractual no
haya llamado la atencin.
Estar obligado a cumplir una obligacin es la situacin de aquellos que debern responder a la
justicia, desempeando el papel del reo. Tradicionalmente, el menor estaba dispensado: el menor
destaca Loisel no tiene voz, no responde ante la corte.

1.1.2. Responsable Responsabilidad

Buscaramos en vano el anlogo del trmino responsable (responsabilis) en los diccionarios


latinos. Este no surgir hasta la Edad Media. Tal vez se trate de un trmino mal forjado. En buena
lingstica, debera haber sido construido sobre el pasivo del verbo responder. As como el trmino
verificable equivale a decir que podra ser verificado, responsable debera aplicarse a la demanda
susceptible o no de una respuesta. As en este texto del siglo XIV, citado por Littr:

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A eso respondern los maestros que la demanda de los tejedores no era responsable[viii], por
lo que declaran en la demanda y por la posicin que los tejedores ocupaban.

La demanda no es admisible, y por lo tanto no ser respondida. Pero, a fin de cuentas, como el
lenguaje posee sus fantasas, un nuevo adjetivo se le presenta al sujeto que busca activamente una
respuesta. El diccionario, nuevamente, me ofrece tan slo ejemplos literarios.
Pascal:

Todo el cuerpo de los jesuitas es responsable de los libros de cada uno de nuestros Padres.

Voltaire:

Cada soldado es responsable por la gloria de la nacin.

En cuanto a responsabilidad, el primer empleo hallado por el seor Henriot[ix] est en una
frmula de Necker: La confianza en este papel nace de la responsabilidad del gobierno. El valor de
un ttulo resulta incrementado por la garanta que le presta el gobierno: puede exigrselo ante el
Estado.

1.1.3. Observaciones

De todos los textos anteriormente citados concluir que, en su origen, responder o ser
responsable no implicaba de ninguna manera la culpa, ni tampoco el hecho sometido al sujeto. No
era por su culpa que Chrysale crea poder responder por casar a su hija con Clitandre. De igual
modo no se presupone ningn acto culposo para que el deudor romano deba responder a los
acreedores o al poseedor de buena fe, en razn de ciertos frutos producidos por la cosa. ltimo
ejemplo, contemporneo: el seor decano Carbonnier es el responsable del doctorado en sociologa
jurdica, lo que lo obliga a trabajar gratis. No s por culpa de qu le damos a l ese ttulo.
Existe, entonces, un primer grupo de acepciones del trmino responsable, provenientes del
lenguaje romano, aparentemente muy distantes de la propuesta de este seminario. Sin embargo, si
llam la atencin acerca de este primer sentido fue porque resulta apropiado a las necesidades del
derecho.

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1.2. Corolario: el rgimen romano de reparacin de los daos

Dejo ahora la semntica pero sigo sus corolarios: en la tradicin jurdica romana, existe un
sistema de reparacin o represin de ilcitos, civiles o penales; como decimos, los responsables por
ciertos daos. Pero responsables en razn de qu causa?
Sabemos que la mxima segn la cual cada uno deber reparar el dao producido por su culpa
no tiene origen en el derecho romano. Lo buscaramos en vano en el Corpus Iuris Civilis. Pero esa
laguna no proviene de una pretendida ineptitud de los romanos para con las frmulas abstractas
(esos desdichados juristas romanos no tenan sus diplomas de bachillerato en derecho); no, los
romanos eran capaces de pensamiento abstracto, pero sus conceptos fundamentales deben ser
buscados en el Digesto.
No se encontrarn consideraciones generales sobre el trmino responsable. S acerca de
otros principios: en el libro Primero del Digesto, hay una definicin de justicia de la que lo contrario
es la injusticia.

1.2.1. Una consecuencia de la injusticia

El leitmotiv del rgimen romano de reparacin de los daos no es la culpa, sino la defensa de
una justa reparticin de los bienes entre las familias, de un justo equilibrio (suum cuique tribuere
aequabilitas). Frmula de la que, hoy en da, muchos afirman que es vaca y tautolgica. Cuando
sucede una ruptura en dicho equilibrio, un perjuicio contrario al derecho y a la justicia (dammum
injuria datum), entra en juego la justicia llamada correctiva, cuya funcin es la de reducir el
desequilibrio. As ocurre, por ejemplo, cuando una cosa es hurtada. El trmino furtum no significa el
acto culpable del ladrn, sino el origen de la cosa hurtada; como son las cosas as res creditae (que
son provisoriamente retiradas/expelidas del patrimonio del acreedor, sin causa permanente, y por eso
debern ser devueltas).
Desde esta perspectiva poco importa que el desorden a corregir est o no precedido por una
culpa. A mi juicio ese captulo del derecho romano se inspira, no sabemos bien mediante qu
intermediario, en la filosofa de Aristteles. Es sabido que Aristteles, en ocasin de tratar el tema de
los intercambios conmutaciones/permutas, synallagmata (tica, libro V) , rene bajo el mismo
gnero dos casos: un valor puede ser desplazado de un patrimonio a otro por efecto de un delito que
la vctima soporta sin haberlo buscado (akousion), o de un contrato deliberado/negociado/discutido
(ekousion). No hay para l diferencia esencial entre los dos casos: que alguien se lleve mi auto en

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razn de un contrato de comodato, por engao o con la intencin de hurtarlo, no modifica su


obligacin. La obligacin nace re, dicen las Institutas tanto en el caso del delito como en el caso del
contrato real (Inst. IV. 1 pr.). Ella tiene como causa un estado de cosas objetivo, la perturbacin del
orden que debe reestablecerse.

1.2.2. El papel accidental de la culpa

No pretendo en forma alguna encerrar todo el derecho romano en la teora de la justicia


denominada especficamente conmutativa. Y no afirm que en aquel derecho estuviera ausente
toda y cualquier consideracin acerca de la culpa. Si disponemos hoy en el derecho de una doctrina
erudita de la culpa, se la debemos a los juristas romanos.

a) La culpa ocupaba ciertamente un lugar destacado en algunas cuestiones criminales. No


podemos partir sino de la suposicin de que el derecho criminal se ocupa especficamente de los
crmenes. Nunca se trata de una culpa voluntaria: Edipo es considerado responsable en Edipo Rey, a
pesar de haberse metido en el lecho de su madre Yocasta y de haber asesinado a Layo ignorando
sus identidades. Ms tarde, en Edipo en Colona, esa ignorancia es evocada como una circunstancia
atenuante. En general los derechos antiguos tomaban en consideracin la intencin de los criminales
para establecer la pena.
Pues aqu la perturbacin est en el orden natural, el desequilibrio a corregir es el pecado, que
provoca la clera de los dioses y deja una mancha sobre la ciudad mancha que la expiacin
borrar. Es tambin la culpa que suscita la venganza privada, de la cual el sistema romano de
delitos fue, en parte, el sustituto. Entonces, la justicia criminal puede tener por funcin sancionar a la
ley moral. Nulla poena sine culpa. Aunque otros anlisis acerca del papel de la pena (utilitarioprotectora del orden social) hubiesen sido propuestos ya en el mundo grecorromano.

b) Pero fue especialmente en materia de la responsabilidad actualmente llamada contractual


que surgi en el derecho romano la clasificacin de las culpas, y concretamente en una especie
particular de contratos donde el deudor estaba atado a cumplir su obligacin de buena fe: prestare
fidem. Aqu tenemos un vnculo establecido con la moral; la ciencia jurdica romana apunta a valorar
las obligaciones que la bona fides implica; y tomando nuevamente provecho de la tica y la Retrica
de Aristteles, busca distinguir entre los diversos grados de inobservancia a la buena fe prometida
culpa grave, ms leve o de simple negligencia, en funcin de lo que el deudor debera responder. All
donde la buena fue haba sido comprometida, el derecho considerar las intenciones subjetivas del
deudor.

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c) Ms tarde la culpa gana la esfera de la reparacin que hoy denominamos civil del dao
injusto. Dammum iniuria datum, regido por la Ley Aquilia. En ella, el trmino iniuria no evoca
originalmente la culpa subjetiva, sino solamente al hecho objetivo, al atentado al derecho, a la lesin
al derecho de otro. Luego ocurrir una modificacin. Y en el Digesto encontraremos una frase que
entre los romanistas conocer una gran fortuna, y que sus manuales imprimirn: In lege Aquilia culpa
levissima venit. Quisiera traducirlo as: en el caso de la Ley Aquilia, si fuera necesario establecer la
existencia de culpa, es suficiente con que esta sea mnima. Parece que el autor de este texto
pretendi comparar la responsabilidad que nace de un contrato (del que el derecho distingua entre
las gravedades de las culpas) y la situacin del autor de un dammun iniuria datum, donde esas
distinciones no tienen lugar. Entretanto, es cierto que las acciones del derecho civil denominadas
penas (para diferenciarlas de las frmulas exclusivamente reipersecutorias[x]), tienen una culpa en
su origen.

La nocin de culpa es romana. La vemos introducirse en el escenario procesal romano, donde


el reo responde a una acusacin como ella intervino ya en la doctrina de Aristteles. Pero no
parece poseer ese papel determinante que ms tarde le reconocern los sistemas de los romanistas.
La doctrina romana parece diferir de la moderna, al menos en lo que respecta a la culpa del reo:
la culpa no es a causa de obligacin (ni contractual-civil, ni penal). La verdadera causa esencial de la
obligacin si nuestro anlisis es exacto es siempre el desorden en una relacin plurisubjetiva, y la
reaccin de la justicia (si no es exclusivamente conmutativa), es correctiva y reparadora.
Incluso acompaada del dao, la culpa no es suficiente para hacer a alguien responsable. Otros
factores sern tenidos en consideracin: la especie de dao sufrido por la otra parte (la vctima), la
naturaleza de la relacin en cuestin, o toda la relacin. No tenemos aqu ningn principio general,
sino tipos variados de delitos.
La culpa no es en s misma una condicin necesaria. Los juristas romanos no experimentaron
ninguna dificultad para reconocer mltiples casos de responsabilidad sin culpa: la accin de pauperie
(la obligacin de reparar el dao causado por la cada de una teja) o aquella del paterfamilias en
vistas de los daos resultantes de los actos de sus siervos. Los siguientes textos del Cdigo Civil
[francs] tienen origen romano: Somos responsables del dao... causado por los hechos de las
personas por las que debemos responder, y de las cosas de las que tenemos la guarda (1384). El
propietario de un animal... es responsable por el dao que el mismo pueda causar (1385). El
propietario de un predio es responsable por los daos causados por su ruina (1386). Textos de los
cuales se sirve nuestra jurisprudencia para obtener soluciones en la prctica contempornea. Un
romanista no debera escandalizarse por eso.
As, todas las soluciones concuerdan con el primer significado, etimolgico, del trmino
responsable, derivado del lenguaje jurdico romano. Son responsables (trmino que, siendo adems
de poca utilidad, no estamos obligados a usar constantemente) todos aquellos que pueden ser
convocados delante de un tribunal, porque pesa sobre ellos una determinada obligacin, proceda o
no su deuda de un acto de su voluntad libre. Calificaremos a este primer sentido de autnticamente
jurdico. Para nosotros, juristas, es el mejor, adems del ms antiguo. Finalmente, la etimologa

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etimolgicamente hablando es la bsqueda del sentido etimos, verdadero. Falta, por lo tanto, que
nos ocupemos del segundo sentido.

2. Significado Moral

2.1. Recepcin del trmino por el discurso moral moderno

Cambiaremos ahora de corpus. Despus de la invasin de los brbaros que destruy la cultura
romana a pesar de las tentativas de restauracin, a la cultura europea poco le import la experiencia
jurdica. Los juristas no desempeaban sino papeles inferiores, auxiliares y subordinados.
Una literatura religiosa conquist un lugar dominante. Por mucho tiempo la filosofa de Europa
soport su peso: el orden social pas a estar dirigido por moralistas cuya propuesta fue predicar, en
primer lugar, la obediencia a la ley moral divina (con la cual se confunden los residuos de la moral de
la filosofa pagana). Ese gnero prolifera en la patrstica, las penitencias y las Sumas de los
confesores, una buena parte de lo que denominamos derecho cannico o derecho Graciano en el
siglo XVI son las obras de las praxstica contra las cuales se debata Pascal. Finalmente
desacralizada y transformndose en filosfica, la primaca de la moral se perpeta a travs de toda la
poca moderna. De ah en adelante obtendr sus fuentes bajo el nombre del primado de la ley
natural, junto a la conciencia o la razn especfica de la naturaleza humana, lo que permiti
recuperar el estoicismo o el epicuresmo. Ella extender sus brazos hasta las obras del derecho.
Grcio Putendorf, entre muchos otros, hasta el mismo Bentham y Kant en su Metafsica de las
costumbres, partirn de una doctrina de los deberes del individuo.
Esto significa que su lenguaje se constituye en una ptica muy nueva. Sin duda, tambin el
derecho romano se inserta en una moral, aunque en otra especie de moral, una moral del bien y de lo
justo, moral que diriga al juez hacia la tarea de definir lo justo. La moral moderna se dirige no importa
a qu sujeto, dictando las reglas de conducta.

2.1.1. La captacin del trmino responsable por el lenguaje de la moral cristiana

En qu se transform el trmino responsable en ese nuevo contexto? Sostenemos que este


recorri un itinerario comparable al de otros trminos tales como persona, obligacin, contrato,

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sociedad e interpretacin. El lenguaje moderno los retir del Corpus Iuris Civiles. Sin embargo, al
pasar a otro tipo de discurso, cambiaron de sentido. Al ser retomados luego, por una especie de
efecto rebote, por el lenguaje jurdico moderno, ganarn en el curso del viaje una nueva resonancia.
Es as que el trmino responsable fue incorporado, en primer lugar, al discurso de la moral
cristiana. Pas por la metfora del Juicio de Dios, cuando los preceptos de la ley divina estn
imbuidos de sancin. Nuestra conducta ser juzgada. Este es un tema que ocupaba los discursos de
los telogos moralistas, antes de pasar, con menor vigor, al lenguaje vulgar.
Dice Bordaloue en el Discurso sobre el juicio final:

De todos esos actos que la verdad me reprueba, yo no responder ni siquiera por uno solo.

Y Molire, en La escuela de las mujeres[xi]:

Quien entrega a su hija a un hombre que ella odia,


es responsable ante el cielo por sus faltas[xii].

Nosotros resultamos as constreidos a sondear la teologa, tema peligroso. El tribunal de Dios


(que denominamos por imagen y analoga) difiere mucho de los tribunales de la justicia humana (a
menos que se conciba, al contrario, a la justicia humana a imagen del juicio de Dios). Dios no decide
en un litigio entre una pluralidad de partes, individuos o sociedad. Cada uno de sus juicios no interesa
sino a un sujeto nico (l ignora completamente a las personas jurdicas, la sociedad, las empresas y
las compaas de seguros). Mientras la justicia humana es til, apuntando a una prestacin futura,
Dios no se preocupa sino del pasado. Nosotros no respondemos por una dvida (deuda), un nus, por
un servicio a realizar, sino por la conducta por nosotros observada a lo largo de nuestra peregrinacin
terrena. Como la materia de la ley moral es el obrar humano, Dios juzga los actos. Sus caracteres
ms o menos culpables
Dios pone a prueba al corazn y los riones[xiii]. l evala la intencin subjetiva. Y ella nos
hace responsables en su tribunal. El acto culposo se torna la causa de esa forma de responsabilidad.

2.1.2. La moral laica

As, transportado de un terreno a otro, el sentido de la palabra se modific. El efecto va a


repercutir hasta nuestro uso presente. Ciertamente la moral de nuestros tiempos modernos se torn

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laica. Pasamos de la ley moral revelada por Dios a Moiss, o de nuestros evangelios revelados por
Jess, de una ley moral natural inscripta en la conciencia de cada hombre; a los imperativos de la
razn, hasta que, por fin el hombre establezca para si, con Nietzsche, libremente sus imperativos.
Somos ahora responsables ante nuestro foro personal. Y para los otros, ante la humanidad, la
sociedad, de nuestro futuro esos sustitutos de Dios. Y dentro de esas perspectivas desaparece el
conjunto de imgenes representativas del comparecer ante un juez, en tanto renueva la idea de
garanta, aunque considerada solamente desde el punto de vista de un sujeto activo, desde el punto
de vista unilateral que caracteriza a una moral individualista, contraria al derecho. Leemos en las
obras de filsofos contemporneos que para un hombre hacerse responsable es conferir a sus actos
un sentido, dar consistencia a su libertad, constituirse como sujeto moral. El campo de la tica
coincide con el de la responsabilidad, escribe J. Henriot. Responsabilidad: situacin de una agente
conciente ante los actos que efectivamente ha querido, dice el Diccionario Lalande. No est claro
que salimos del lenguaje del derecho?

2.2. Repercusiones en el derecho

2.2.1. Un derecho hecho de reglas de conducta

No obstante, en la poca moderna, la ciencia del derecho se dej apresar en un sistema


filosfico en el cual la ley moral predomina. Es un fenmeno histrico, que normalmente pasa
desapercibido: la recepcin del derecho romano en Europa fue incompleta. No inexistente,
entindase. Es a los romanistas que debemos la estructura de nuestra ciencia del derecho. En tanto,
desde la Edad Media, los canonistas prestaban ms atencin a la opinin culta que al renacimiento
del derecho romano. En el siglo XVI, se prestaba ms atencin a lo que deca la segunda escolstica
que a la obra de los telogos. En seguida surge la ofensiva de la Escuela del derecho natural, cuya
importancia en la esfera de la teora del derecho es injustamente subestimada. Los fundadores de
dicha escuela fueron los moralistas, para nada fieles discpulos de los juristas romanos. Ellos
construirn la ciencia del derecho sobre nuevas bases acordes con la cultura de su tiempo.
El nominalismo que reconoce como real slo a los individuos, obteniendo la victoria construir
todo su sistema sobre el individuo, sobre las libertades individuales, a las que defender. Porque el
hombre est destinado a coexistir con sus semejantes, el jurista vuelto servidor de la ley prescribe a
cada uno sus deberes para con sus semejantes; la ley proviene de Dios, de la conciencia, del
prncipe, de la sociedad. El contenido de esa moral es muy variado, y va del ascetismo originario al
hedonismo benthamista. Esas variaciones no interesan a nuestro propsito. El derecho es repensado
a partir de una legislacin que gobierna la conducta humana.
Es suficiente consultar cualquier tratado de la Escuela de derecho natural, o la doctrina del
derecho de Kant. La primera nocin utilizada para servir de base al sistema no es aquella de la

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justicia, o de la justa reparticin de los bienes entre los hombres. En principio se plantean los
conceptos de actos y si ellos son imputables al individuo, y despus el concepto de obligacin. El
hombre obligado a mantener una cierta conducta ser declarado responsable por ella. La idea de
responsabilidad, comprendida bajo la ptica de la moral, subsisti al antiguo leitmotiv de la justicia,
se transform en la piedra angular de orden jurdico.

2.2.2. Responsabilidad penal

Evidentemente estamos en el derecho penal. El derecho penal fue construido como una
disciplina especializada (lo que no ocurra con el Corpus Iuris Civiles) solamente en la poca
moderna. Este acab por obtener un lugar destacado, pues de l recibimos el auxiliar de la regla de
conducta, una sancin de las reglas morales instaladas en el vrtice del derecho: primeramente del
Declogo (no robars), o de las leyes instaladas por el prncipe. En verdad, durante la Edad Media y
tambin durante la antigedad pagana, la justicia del prncipe, en materia criminal, reproduca la
justicia divina. Con la eclosin de las Luces, el derecho penal se transform en el guardin de la
moral hedonista. Reinar portando la nocin moral de la responsabilidad. Solamente el individuo
responsable, la accin de quien pueda ser imputado por el delito a condicin de que disponga de
sus facultades cerebrales, es susceptible de una pena. Caso contrario, la pena no ser moralmente
legtima, ni eficaz o intimidante.

2.2.3. Responsabilidad civil

Pero hay ms: el derecho civil de los modernos fue vuelto a fundar como una prolongacin de la
moral. El sistema jusnaturalista parte de preceptos de moralidad; as, la regla de origen estoicocristiano que cada uno debe mantener entre sus premisas, se sirve del axioma del derecho de los
contratos. Sin embargo, haba otra regla, muy presente en las Sumas de los confesores, en la moral
de Santo Toms, en los escolsticos espaoles y en los profesores de moral del siglo XVII: cada uno
de nosotros ser obligado, si hace mal al prjimo, a restituere, a volver a poner las cosas en su lugar,
a reparar todos los daos causados por su culpa.
En el campo de la moral pura, la pertinencia de esa regla es por dems dudosa: en primer
lugar, porque ella parece excluir que tengamos que preocuparnos por la infelicidad del prjimo si no la
producimos nosotros; como el hambre en el Tercer mundo. Despus, por lo que en ella hay de
excesivo: es admisible que todo hecho cualquiera que cause un dao a otro nos obligue a la
reparacin? Pasaramos la vida entera pagando indemnizaciones. Es correcto afirmar que Csar
Birotteau[xiv], para compensar el mal hecho a sus acreedores, estuviera moralmente obligado a

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sacrificar a su mujer, a su hija y a su yerno? No podra responder: finalmente, la moral cristiana es la


moral del Sacrificio.
Lo absurdo es tratarla como una regla de derecho. As se hizo. En el inicio de su Tratado de
Derecho de la Guerra y la Paz, Grcio, fundador de la Escuela Moderna de Derecho Natural, en
nombre de tres axiomas a los cuales se reducira el derecho propiamente dicho, prescribe que
cada uno debe reparar los daos cometidos por su culpa (Prolegmenos, 8). De ah la frmula pasa
al Cdigo Napolenico en su artculo 1382.
Pero la partida todava no haba llegado a su final. Los redactores del Cdigo Civil francs
tuvieron el cuidado de evitar en ese texto, que reproduca un principio moral, el trmino responsable.
Este no aparecer sino en la serie de los textos siguientes, que tienen su origen en el Digesto, y que
apuntaban, al contrario, a casos de responsabilidad sin culpa (o, como dice el artculo 1383, sin culpa
voluntaria). La fortuna expresa la responsabilidad civil que se da solamente por el aporte de la
doctrina. La doctrina del siglo XIX que elabor la teora de la responsabilidad civil, se fund sobre el
principio del artculo 1382. Llave maestra que abrira todas las puertas y sobre la cual se ordenaran
todas las soluciones. Esa parte del curso de derecho privado que enseamos a nuestros estudiantes
bajo el nombre de teora general de la responsabilidad civil, puesta enteramente bajo la gida de la
responsabilidad moral, es un producto acadmico, producto de una transferencia del espritu del
sistema, elaborado sobre el modelo de las construcciones de la Escuela histrica Alemana, con
influencias de la filosofa kantiana.

2.2.4. Resultados

Podemos, por fin, notar que esa construccin terica, confrontada con las necesidades de los
jueces se revela falsa. Sin duda es seductora por un lado y semejante a los atractivos del liberalismo.
Sera el paraso de la libertad individual si, como haban soado esos autores, nadie fuera
responsable a no ser debido a su culpa o acto propio.
Eso fue un fracaso. Nos repugna reconocer que la mayora de los juristas, conservadores por
profesin y cuidadosos por respetar el sentido comn de su grupo, mantienen el principio. Pero el
principio, como todos saben, no corresponde a las aplicaciones.
La causa no est, como quieren los socilogos, nicamente en el progreso de la industria.
Jams esa famosa mxima del artculo 1382 lleg a dar cuenta de soluciones efectivas en la
jurisprudencia. Y hoy estamos ante un aluvin de casos de responsabilidad sin culpa. Son los
patrones responsables no por culpa suya ni tampoco por actos propios por los daos provocados o
sufridos por sus empleados, as como el padre de familia lo era en Roma por sus hijos y sus siervos.
El propietario de un automvil, es responsable por el acto de quien lo rob, as como lo era el romano
por sus burros de carga. Y responsables por encima de todo son las entidades colectivas,
empresarias, preventivas o de seguro obligatorio. El estado francs es responsable por lo daos

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causados por guerras, huelgas, inundaciones y sequas. Y este lo reparte entre los contribuyentes, ya
que las infelicidades de los particulares deben ser soportadas solidariamente por el grupo, y
redistribuidas.
Ciertamente puede ser legtimo distribuir menos a los inculpados, y nadie piensa en eliminar de
la ciencia jurdica toda consideracin acerca de la culpa. Estimo imposible cortar toda ligazn entre el
derecho penal y la moral del Declogo, y considero correcto que los vitivinicultores de Midi, que hoy
saquean los camiones y puestos italianos, soporten los daos. Pero la culpa no es sino uno de los
factores con los cuales se compone el problema del derecho. Entran en consideracin (y tampoco a
ttulo exclusivo) los derechos o intereses de la vctima: por ejemplo, no es suficiente indemnizar a las
familias de los muertos en la calle con la responsabilidad de un conductor imprudente en fuga, o de
un insolvente. Nuestra legislacin tiene que realizar un gesto a favor de las vctimas.
Un rgimen adecuado tendra los ojos puestos en la cantidad y cualidad del dao. Si Brigitte
Bardot sufriera un accidente, no se obligara a un ciclista a pagar una suma fabulosa que
representara su reparacin integral; como si fuera posible, in tanta lite.
Nosotros, juristas, no podemos obnubilarnos con una sola cara del asunto, con las acciones de
uno de los dos actores de la comedia. Incluso en derecho penal la obsesin por la culpabilidad moral
como lo han demostrado tantos socilogos debilitara la represin. El papel del juez es poner en la
balanza tambin el inters de las vctimas, de los terceros, y del pueblo... El derecho busca una
divisin justa: lo que significa (en oposicin a la moral moderna) que considera los diversos factores
de la causa.

No concluiremos acerca del contenido. No he de pronunciarme aqu sobre el proyecto Tunc[xv].


Es a los juristas a quienes corresponde buscar las mejores soluciones de derecho; eso no es
competencia de la filosofa del derecho. No hemos tratado aqu ms que del lenguaje, tema
raramente abordado y que puede juzgarse desprovisto de inters prctico: cuestiones de palabras,
cuya importancia no tenemos razn para subestimar. Puesto que apoyndose sobre el texto de
nuestro Cdigo Civil la jurisprudencia fue capaz de justificar las soluciones aparentemente ms
contrarias a las intenciones de sus redactores, probablemente pueda decirse que aquel lenguaje no
tenga importancia. Si la idea fuera emplear el trmino responsabilidad slo en un sentido moral,
para responsabilizar a un loco alcanzara con servirse de otro trmino, como el de internacin.
Pretendamos, al menos, denunciar la confusin del actual uso lingstico. El trmino
responsable es una palabra hbrida. A veces la tomamos en un sentido y a veces en otro. La
acepcin ms difundida es la que nace de la moral individualista moderna (en nuestra cultura la moral
tiene ms lugar que el derecho romano). Se ha dicho en este seminario que un organismo colectivo
no puede ser responsable. Slo los animales racionales teniendo uso de razn, gozando de todas
sus facultades podran ser considerados como responsables. Pero si jugando a la pelota en el
patio del colegio vecino, un alumno se rompe la cabeza, el Ministerio de Educacin ser declarado
responsable, aunque el Ministerio est desprovisto de intencin... Eso es incoherente.
Se estima oportuno hablar un lenguaje coherente, y por eso el sentido antiguo nos parece
convenir mejor a las necesidades especficas del derecho, que el uso propuesto por los moralistas. La

MICHEL VILLEY. Esbozo histrico acerca del trmino "responsable" (1977)

moral no tiene todo para decir. Ella retiene en sus conceptos apenas un aspecto unilateral de los
hechos de la vida cotidiana. Ella no apunta ms que a la conducta del individuo, concentrndose en
sus intenciones subjetivas. En cambio, al jurista le conviene tener una consideracin ms amplia del
fenmeno, apuntando a captar las relaciones entre una pluralidad de sujetos: el autor del delito, la
vctima y el ambiente social. Los trminos del derecho tienen por funcin expresar esa visin de
conjunto.
Se comprende, entonces, que una investigacin puramente semntica no es, definitivamente,
intil. Un lenguaje impropio nos atrapa. El sentido del trmino responsable, que los modernos han
tomado del discurso teolgico o de la filosofa moral, ocupa en la ciencia del derecho un espacio
perturbador y disimulador del que hacemos gran uso. Orient a los juristas hacia soluciones
insostenibles, obligndolos, de inmediato y para salvar las buenas soluciones jurdicas, a multiplicar
las ficciones (denominar culpa a lo que no es culpa) y llevndolos a un laberinto de discusiones
interminables en torno de un vocablo equvoco.
Si los juristas hubieran mantenido el antiguo sentido, propiamente jurdico, del trmino, se
hubieran ahorrado una buena parte de esas ficciones y controversias. Al menos hubieran ganado
tiempo. He aqu lo que aporta la historia de la filosofa del derecho. A decir verdad, es poco, puesto
que las posibilidades de que alguien consiga cambiar el lenguaje de su poca no son muy grandes.

***

[i] Agamben, Giorgio. Lo que queda de Auschwitz. Ed. Pre-Textos, Valencia, 2000, p. 19.
[ii] bid. p. 21.
[iii] Cf. Douze Essais, p. 201 y ss. (Mtamorphoses de lobligation).
[iv] Michel Villey se refiere al artculo Gense et dclin de lEtat publicado en la revista Archives
de Philosophie du Droit, Paris: Dalloz-Sirey, n. 21, 1976.
[v] Cf. Note sur la date et le sens de lapparition du mot responsabilit, Archives de Philosophie
du Droit, n. 22, p. 60, 1977.
[vi] La expresin derecho erudito es utilizada en la lengua portuguesa para indicar el conjunto
textos comentarios del Corpus iuris civilis, pareceres jurdicos producido por el mos italicus iuris
docendi (el mtodo italiano de enseanza jurdico) y desarrollado por los denominados
Comentadores, o Ps-Glosadores, cuyo pice ocurre entre los siglos XIV y XV (en ese sentido, ver
la versin portuguesa de la obra de R. C. van Caenegem, Introduction historique au droit priv [Una
introduccin histrica al derecho privado, traduccin de Carlos Eduardo Lima Machado, So Paulo:
Martins Fontes, 2000, p. 47, 66, 75 e 76]). El autor, no obstante, parece utilizar esa expresin para
indicar la obra de los juristas franceses, de la segunda mitad del siglo XIII, precursores de los

MICHEL VILLEY. Esbozo histrico acerca del trmino "responsable" (1977)

comentadores italianos, o sea, la denominada Escuela de Orlans, cuyos mayores representantes


son Jacques de Ravigny (Jacobus de Ravanis) y Pierre de Belleperche (Petrus de Bellapertica)
[Sobre el asunto ver: R. C. van Caenegem, op. cit., p. 77, y Franz Wieacker, Historia de derecho
privado moderno, 2. ed., Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1993, p. 60-61].
[vii] En portugus: As eruditas, Molire, traduccin de Millr Fernandes, Porto Alegre: LP&M,
2003; e As sabichonas, Molire, So Paulo: Ediouro, [s.d.].
[viii] En la lengua portuguesa se utiliza una palabra diferente de responsable para denotar
demanda pasible de respuesta: respondvel (Dicionrio Houaiss da lngua portuguesa, Rio de
Janeiro: Objetiva, 2004, p. 2440).
[ix] Villey se refiere al articulo de Jacques Henriot, titulado Note sur la date et le sens de
lapparition du mot responsabilit [Nota sobre a fecha y el sentido del surgimiento del trmino
responsabilidad], publicado en la misma revista (Archives de Philosophie du Droit, n. 22, 1977).
[x] [Las acciones reipersecutorias persiguen o la devolucin de una cosa de la que hemos sido
privados, o la reparacin de un dao que se nos ha causado. Su funcin es, pues, la de indemnizar al
afectado].
[xi] En portugus: Escola de mulheres, Molire, traduccin de Millr Fernandes, Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1996.
[xii] En realidad el extracto referido por Villey no se encuentra en la obra referida, sino en O
Tartufo ou o impostor, Dorine, acto II, cena II (edicin en portugus: O Tartufo ou o impostor, Martin
Claret, 2003).
[xiii] [Referencia erudita a la Biblia: Por favor, que se acabe la maldad de los inicuos, y que t
establezcas al justo; y Dios como justo est poniendo a prueba corazn y riones, Salmos 7:9].
[xiv] Csar Birotteau es el personaje principal del romance Grandeur et dcadence de Csar
Birotteau, escrito en 1837 por Honor de Balzac presente en La comdie humaine: tudes de moeurs
Scnes de la vie parisienne (edicin en portugus: A comdia humana, Rio de Janeiro: Globo, 1995.
v. 8 Cenas da vida parisiense). La trama transcurre en el perodo de la Restauracin, mas
especficamente entre 1819 y 1823, y narra los esfuerzos de un perfumista parisiense para saldar sus
deudas con acreedores.
[xv] Villey se refiere a la propuesta, presentada por Andr Tunc, en 1966, sobre la reforma del
derecho francs de responsabilidad civil, en materia de accidentes de vehculos automotores. Tal
proyecto, cuya finalidad era mejorar la situacin de las vctimas, defenda el abandono de la nocin
de culpa como presupuesto de la configuracin del derecho a la indemnizacin, as como la
eliminacin del caso fortuito y de la culpa de la vctima como excluyentes de la responsabilidad de
aquel que conduce y/o posee un vehculo. A partir de ese y de otros proyectos (como el presentado
tambin por Andr Tunc, en 1981), y bajo la influencia de la decisin del caso Desmares (juzgado el
21.07.1982 por la 2. Cmara Civil de la Corte de Casacin Francesa), determinando que la culpa de
la vctima no era factor de reduccin del valor de la indemnizacin debida por el reo, nicamente
produce efectos cuando se caracterizase como causa exclusiva de dao, el legislador francs edit la

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Ley Badinter (Ley 85.678, de 05.07.1985) con el objetivo de mejorar la situacin de las vctimas de
accidentes de circulacin y acelerar los procesos de indemnizacin. Esa ley impone al conductor y/o
dueo del vehculo implicado en el accidente, el deber de indemnizar a las vctimas, sirviendo las
culpa apenas como excluyente, en los casos de acto voluntario y exclusivo de la vctima (arts. 1. a
3. ).