You are on page 1of 6

The purpose of this assignment is to provide a detailed and indepth analysis to

Euripides’ Medea. It will discuss the conventions of Greek Theatre and how Medea is
alternatively shaped around this. It will also outline the key themes and ideas the text
holds in which Euripides is attempting to raise to the audience. I will include my
interpretation of Medea, how it is perceived in the 21st century and what issues it
raises in modern theatre.

Medea does not  follow the normal conventions of Greek Theatre in its entirety which
is known to make the protagonist the hero or heroine of the story, in fact Euripides
addresses this in the exact opposite. Medea breaks these conventions of traditional
Greek theatre as follows: there was no positive resolution to the protagonist and the
bitter ending of the play is a result of Medea murdering her children and then fleeing
towards athens by the aid of Aegeus. According to S, Nimis:
‘The central scene in which the Athenian king Aegeus visits Medea, and the chorus in
praise of Athens immediately following his departure, place Athens and the gender
relations of its male citizenry inextricably in the midst of the moral and social
maelstrom provoked by Medea’. (Nimis 2007, 398)

Another argument in support that Medea did not follow the Greek Theatre conventions
are that Aristotle disapproved of the medium of Greek Theatre that Euripides
addressed in Medea. For example there was no hero, no moral message from the
chorus with no meaning to take away from your viewing of the play and a method of
“Deus ex machina” which in translation to “God in machine” entails that there is a last
minute device that have logical reason but saves the dilemma. (Moody, 2013)

Aristotle claims that Medea does not address this. He wanted to face reality with the play’s he wrote. as a heroine espousing the masculine code of revenge. it is unclear how the men in the audience would respond to the display of gender conflict’. he explored the characters internal life by allowing the character to question things that would not normally be questioned in that age of the Greek Theatre era. as a semi­divine character lofted away in her wondrous chariot. it is debatable whether women were even in the original audience; and if they were not. According to Nimis. as a “wife” and mother. (Nimis 2007. finally.There was no clear notion of catharsis towards the ending of the play in which it can resolve the play in a positive way and also leave the audience with a sense of resolution after viewing the play. 2013) It has become apparent that throughout the several plays that Euripides had written he attempts to address specific emotions and character behaviours  that would not normally be accepted in Ancient Greek Theatre.  No matter how one reads the play. However. The main factors that are so profound in Greek Theatre is that the chorus deliver a message to the audience and resolve the story. and. S: ‘It is thus no surprise that critics view the play primarily in terms of her status as a woman and as a foreigner. therefore further supporting this argument that Euripides was a radical playwright. as a purveyor of magic. apparently never to be called to account for her crimes. it seems clear that the role of women in Greek society is one of its major concerns.  (Moody. 397) One argument in relation to how Medea is perceived in the 21st century includes: .

such as the graphic account by the messenger of the piteous death of Creon and his daughter. As stated by S Nimis: ‘Most readers observe that Medea undergoes a change in the eyes of the audience in the course of the play.This play is enthusiastically attractive to many female actors in modern theatre as they strive to play such a character that is so absurd compared to the traditional Greek conventions that was known through Theatre. and the chorus’ revulsion at Medea’s plans to kill her children. the final negative judgment that the play seems to cast on her actions intimates that women as a whole are capable of terrible deeds and not worthy of the sympathy evoked earlier in the play for them’. 401) To conclude this analysis I feel that Euripides addressed certain topics that in the . I feel that Medea addressed many questions to the public as to how people should deal with circumstances revolving affairs and relationships. She is initially made to be quite sympathetic. However. it is often noted that the earlier and more sympathetic Medea articulates her complaints as the general grievances of her gender. a sympathy that is foregrounded in the response of the chorus— whose collusion she secures in her scheme to punish Jason—and also in the condemnation of Jason by the nurse and by Aegeus. ( Nimis 2007. Moreover. Greek Theatre was meant to teach people stories and educate them through the means of acting and Medea did not display behaviour that would be accepted in society in reference to the Ancient Greek era and in today’s modern era. making her a kind of representative woman. As such. Euripides was known as a radical playwright and his text Medea has show this through the protagonist's characterisation and the way that she deals with the circumstance in the play. many things contribute to the sense that Medea’s revenge is excessive and reprehensible.

 This in turn can have a positive impact on modern theatre and also how actors can depend on stories like their own to draw upon emotion when dealing with a script like Euripides’ Medea. Daniel Nixon. Medea was a great example of how you can address the trauma of culture and also how the characters internal thoughts are being expressed to the audience without the chorus having much interpretation and influence.specific era of Ancient Greek Theatre was unheard of giving him such titles as being an outcast for unorthodox methods for telling stories through plays. Stories that were told in Greek Theatre were intended to educate people and teach lessons for which they could learn from and apply in their own lives. This allows the audience to create their own meaning and take away what they want from the play in regards to how Medea dealt with her emotions and also the circumstances of a graphic ending based around the main topics of death and anger. but in the circumstances of Medea this was not the case. With Medea and the result of the play being such a sensitive subject to relate to in today’s modern society I feel that this play is a great example of showing you the ultimate questions and addressing things that have never been done before. I feel that in the 21st century this format of a narrative is still not fully accepted in modern theatre but as modern theatre progresses it tends to have a different impact of an individual based upon their own stories that they have experienced. .

 In tid=12629. 2007. Medea:The Most Evil Woman In Literature.prospero. http://lcs. "AUTOCHTHONY. Medea:The Most Evil Woman In Literature.murdoch. Theatre & Performance (EGL106). Theatre & Performance (EGL106). Lecture. August David.­ce75­458a­bf6d­c4c dc7a05520 Moody.murdoch.proquest. AND HARMONY: MEDEA 824­45." Arethusa 40 (3): 397­420. 2013. http://0­search.Nimis. August 14. WA: Murdoch University. Moody. Drama in Ancient Greece. WA: Murdoch University.murdoch. In Drama.­fe9f­4405­830a­82a f392d6bdb . Murdoch. http://lcs. David. Lecture.