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Historia de China

En realidad no existe una historia como tal. Toda historia es continuamente


reinterpretada a la luz de las ideas preponderantes en el momento de la interpretacin.
De tal forma que la historia en general y la historia de China que nos concierne aqu, se
convierte en un conjunto fluido de hechos, interpretado en cada momento a travs de un
prisma, cuando no enriquecidos con nuevas aportaciones de la historiografa.
Prehistoria China
Se han encontrado vestigios de presencia humana en China desde hace casi 2 millones
de aos, dado que la exploracin arqueolgica de China es todava relativamente
reciente, es posible que en un futuro cercano surjan nuevos descubrimientos. Los restos
ms antiguos encontrados hasta ahora son el llamado Hombre de Yuanmou, un
homnido que vivi hace 1,7 millones de aos en la Provincia de Yunnan, el Hombre de
Lantian, que vivi hace unos 800.000 aos en las cercanas de Xi'an, y el Hombre de
Beijing, que vivi en las afueras de esta ciudad hace unos 400.000 aos y en el que ya
estn presentes las caractersticas bsicas del hombre: como es el caminar erecto y el
uso del fuego y herramientas. Los vestigios humanos se multiplican en China a partir de
hace unos 200.000 aos. Desde entonces hay restos de numerosos homnidos. No
obstante, se considera que el chino moderno no desciende de ninguno de estos
homnidos, que fueron exterminados por completo por el nuevo homo sapiens
procedente de frica.
El neoltico chino es tan rico en materiales que impide establecer un panorama
homogneo de desarrollo econmico y social, ni siquiera regionalmente. Pues la
tendencia clara que muestra una mayor densidad de asentamientos y un mayor nmero
de herramientas y objetos rituales en los ms modernos, se ve interrumpida por
descubrimientos difciles de clasificar. Si bien se considera la cultura matriarcal de
Yangshao (de hace 6.000 7.000 aos) como el arquetipo de las primeras culturas
agrcolas chinas, y los expertos consideran que tuvo una influencia decisiva en el
desarrollo posterior de la patriarcal cultura de Longshan, en el centro de China, y las
culturas de Hongshan, Dawenkou y Hemudu, en la zona costera, apenas se puede
especular sobre su verdadero naturaleza. Los expertos an no se ponen de acuerdo
respecto al significado de un misterioso ritual funerario descubierto en una tumba de la
poca Yangshao.
"En una tumba datada hace 6.000 aos se han descubierto un tigre y un dragn.
Formados con conchas de un molusco fluvial, a ambos lados del cadver. El primer
tigre en la historia de China y el primer rastro e ese concepto del yin-yang que define
su pensamiento... Chang considera que la tumba debi pertenecer a un chamn, en la
que tigre y dragn representaran cielo y tierra" (Ceinos.- El Tigre en China: Imagen y
Smbolo. P. 12).
Tampoco se sabe muy bien como conceptualizar el llamado Templo de la Diosa, de la
cultura Hongshan, o los magnficos discos de jade llamados cong, pertenecientes a la
cultura Liangzhu, al norte de Hemudu, tan perfectamente tallados que no se encuentra
una explicacin coherente.
Un poco posterior, no mucho, se data el establecimiento de las primeras tribus que en la
cuenca del ro Amarillo darn origen a la nacin china. Son los tiempos en que Huang
Di, el Emperador Amarillo, al mando de una alianza de tribus, consigue para su

"El estado shang estaba fuertemente militarizado. La organizacin de su ejrcito en


compaas de cien soldados con armas de bronce y la utilizacin de los carros de
guerra desde los que combatan los aristcratas, debieron hacer fcil mantener su
supremaca entre otros estados. El ejrcito no solo serva para la defensa exterior. En el
pas abundaban las ciudades fortificadas, cuyo gobierno estaba encomendado a los
nobles relacionados con el linaje real, que tenan una cierta autonoma para dominar
al pueblo en su territorio y recoger impuestos entre los campesinos. De hecho ante el
rey, solo tenan la obligacin de contribuir con impuestos y asistirle en la guerra"
(Ceinos: Historia breve de China, p. 40).
Tras derrotar al ltimo rey Shang, los Zhou (S. XI a 770 a.C.), establecen en las
cercanas de Xian un estado bastante desarrollado, con numerosos funcionarios que
realizan tareas de gobierno. Diseando un sistema de feudos que reparten a los
miembros de la familia real, extienden por primera vez el territorio de China hasta
abarcar gran parte de lo que hoy constituye el norte de China. El sistema funciona de
forma eficiente durante varios siglos, con los seores feudales de cada regin
enzarzados en continuas guerras para integrar a las poblaciones locales bajo su
jurisdiccin en el mundo Zhou, pero con el paso del tiempo se observa una perdida de
poder del soberano central a favor de estos seores perifricos, que de forma paulatina
van acaparando poder en sus manos, hasta que se consideran capaces, en el siglo VII
a.n.e. de desafiar al propio emperador. Algunos de estos seores, aliados a los nmadas
del oeste, les obligan a abandonar su capita y trasladarla al este, a las cercanas de
Luoyang. Se les llama entonces Zhou del Este, pero su poder es ms nominal que real, y
los seores feudales cada vez tienen ms autonoma. China se fragmenta en numerosos
reinos independientes en guerra continua. Es el llamado periodo de las Primaveras y
Otoos, por un famoso libro que narra las continuas expediciones militares de estas
estaciones.
Las Primaveras y el Otoos (770-476 a.C.): El desarrollo de la agricultura y la fundicin
del hierro va transformando una sociedad de seores y esclavos, existente en las
dinastas anteriores en una sociedad ms parecida a la Edad Media europea. Lleg a
haber 140 Reinos durante est poca. Cada uno, un centro de poder. La sociedad
experimenta un progreso considerable, los campesinos trabajan para quien les ofrece
mejores condiciones. Los pensadores y filsofos viajan de un estado a otro exponiendo
a los prncipes sus teoras para un mejor gobierno. Hay una ebullicin cultural sin
precedentes. Surgen importantes escuelas filosficas que marcarn la historia de la
China posterior: especialmente la escuela taosta de Lao Zi, que propone un gobierno
dbil, la escuela de Confucio, que propone un gobierno fuerte, la motista, con los
seguidores de Mozi y su poltica del amor universal y la legista de Shang Yang y Han
Fei, que propone un gobierno igual para todos.
"Shang Yang y Han Fei sostienen que el hombre es un lobo para el hombre, y solo
donde siente el temor al castigo el hombre no osa violar las leyes. Por eso proponen
unas leyes rigurosas iguales para todos, con las que pretenden acabar con los
privilegios de los nobles y animar al pueblo a actuar de la forma correcta. Su objetivo
ltimo es alcanzar la grandeza del estado desde la que podr emanar el bienestar del
pueblo, aunque ste tenga que sacrificarse en el proceso. No hacen falta hombres

sabios para dirigir el pas, basta con leyes sabias, pues en ellas todas las relaciones
estn perfectamente definidas con una objetividad que no permite interpretaciones
personales (Ceinos: Historia breve de China, p. 76).
Poco a poco el poder se va concentrando en torno a los estados ms poderosos de tal
forma que para el ao 475 a.C. slo quedan siete estados, que guerrean continuamente
entre s, es la poca llamada de Los Reinos Combatientes (475-221 a.C.) Desde el ao
350 a.C. el Estado de Qin, el situado en la regin ms occidental, alcanza una riqueza
sin precedentes conquistando los antiguos reinos de la provincia de Sichuan y
estableciendo una administracin ms eficiente basada en las teoras de la escuela
legista. Su riqueza le permite alcanzar una hegemona poltica y militar, que posibilitar
a Qin Shi Huang derrotar a sus enemigos y unifique China por primera vez en el ao
221 a.C., proclamndose primer emperador de la dinasta Qin.
Unificacin y desintegracin de China
La dinasta Qin. Es la primera dinasta de una China reunificada y mucho ms grande
que la gobernada por los Zhou. El primer emperador unific tambin la moneda, los
pesos y medidas, los caracteres escritos, el ancho de los caminos y numerosas leyes
ms. Construy enormes palacios en Xianyang para convertir a sus antiguos enemigos
en cortesanos, y unific los fragmentos de muralla construidos durante los siglos
anteriores en la Gran Muralla. Desde que subi al poder inici la construccin de su
mausoleo, una parte del mismo, los famosos Caballos y Guerreros de Terracota, ha sido
descubierta recientemente. Su crueldad y los numerosos trabajos que impuso al pueblo
sembraron el descontento, y tras su muerte, los rebeldes aprovecharon el reinado de un
dbil hijo, para acabar con la dinasta Qin, y arrasar su capital Xianyang..
Liu Bang estableci la nueva dinasta. La dinasta Han. China prosper con rapidez. En
medio de un largo periodo de paz la agricultura, la industria y el comercio florecieron.
Durante el largo reinado del emperador Wu Di el imperio chino se extendi en todas
direcciones. El general Zhang Qian fue enviado a las regiones del Oeste a buscar los tan
necesarios caballos para las continuas guerras contra los hunos, a su vuelta se inaugur
la Ruta de la Seda. Las sedas chinas se vendan bien en esas tierras, de las que llegaban
productos hasta entonces desconocidos. Se envan expediciones a conquistar los reinos
situados en el extremo sur del pas, consiguiendo a veces un dominio meramente
nominal, y se hace frente mediante largas y costosas guerras a los hunos situados ms
all de la muralla. La dinasta Han ensalza el pensamiento de la escuela confuciana, y
comienza a dar forma al entramado de funcionarios que regir China durante siglos. Se
inventa el papel, lo que ayuda a promover la educacin, el sismgrafo y numerosas
tcnicas nuevas que revolucionan el pas. Pero los ideales que contribuyeron a levantar
la dinasta van desapareciendo, los excesivos gastos de las campaas militares de Wu Di
afectan a toda la poblacin. El disgusto de la pueblo va en aumento, surgen revoluciones
en diferentes puntos del pas. El rgimen se desmorona. Un cortesano, Wang Mang,
aprovecha la incertidumbre para crear una dinasta de corta vida, las rebeliones de los
Leadores Verdes y las Cejas Rojas obligan a trasladar la capital desde Xi'an a
Louyang en el ao 25. Es entonces cuando se establece la llamada dinasta Han del Este,
que a pesar de su relacin nominal con la que le precedi, nunca consigui aglutinar a la

poblacin bajo su liderazgo, gobernando con la inercia de sus primeros emperadores


hasta que la rebelin de los Turbantes Amarillos y el protagonismo de los militares que
deban sofocarla, acaben por poner fin a la dinasta.
Tres Reinos: Wei, Shu y Wu. Son el resultado de la divisin de China tras la
cada de la dinasta Han y las luchas que se extienden por el pas. Se unifica
brevemente bajo los Jin del Este, para ser desmembrada de nuevo en
numerosas dinastas de breve reinado. Destaca en esta poca la dinasta
Wei del Norte (386-534), fundada por los Tuoba, un pueblo de la familia de
los Hunos, que desde sus capitales, primero en Datong y luego en Luoyang,
dan un gran impulso al establecimiento del budismo en China, inicindose la
construccin de las majestuosas cuevas que nos han llegado hasta el
presente: Yunggan, Longmen, Mogao. En el ao 581, Yang Jian, primer
ministro del ltimo emperador de los Zhou del Norte toma el poder, y tras
derrotar a las dinastas del Sur unifica China de nuevo, estableciendo la
dinasta Sui. De nuevo se repite la historia de la dinasta Qin. Si la primera
construy la Gran Muralla y una impresionante red de carreteras que
atravesaban el pas, la dinasta Sui construy el Gran Canal, otra de las
obras ciclpeas de China. El pueblo se empobreci con los impuestos para
financiar las grandes obras y la Guerra contra Corea, de tal forma que
durante el reinado del segundo emperador de esta dinasta, se
desencadenaron una sucesin de guerras campesinas que slo finalizarn
con la toma del poder por Li Yuan, en el ao 618, que funda la dinasta Tang,
con capital en Xi'an.

El esplendor de la dinasta Tang


La dinasta Tang (618-907) lleva a la cultura china a su mximo esplendor. El
emperador reparte tierras entre los campesinos. Se roturan nuevas regiones hasta
entonces no utilizadas. Las artes se desarrollan bajo el patrocinio de la corte imperial.
Leyes favorables al bienestar del pueblo dan un periodo de paz, la poblacin crece, el
budismo se extiende por China, el comercio con los pases cercanos se multiplica. La
poesa florece como no lo haba hecho nunca. La Ruta de la Seda es una gran autopista
por la que llegan nuevas ideas y nuevos pensamientos. La influencia de los Tang alcanza
al Centro de Asia. Desde Corea y Japn vienen a China monjes y estudiantes fascinados
por la grandeza del imperio. Los emperadores prohiben a las autoridades locales
cualquier abuso sobre los extranjeros. Volvern a su pas como embajadores de la
cultura china, con las ciencias, las costumbres, los artes y la religin de China.
"Para entender con claridad el estado de China durante la dinasta Tang conviene
dividirla, como hace Bai Shouyi, en tres periodos: Un periodo de esplendor, resultado
de las polticas del emperador Taizong, la emperatriz Wu Zetian y la primera parte del
emperador Xuanzong, que durara desde su fundacin hasta el ao 741. Un periodo
turbulento, caracterizado por las continuas luchas entre los diferentes estamentos
compitiendo por el poder, que durara desde el ao 742 al 820. Y un periodo de
decadencia caracterizado, como al final de la dinasta Han, por el poder de los
eunucos y de los generales fronterizos que durara desde el ao 820 hasta el final de la
dinasta en el ao 907 (Ceinos: Historia breve de China, p. 143).

De hecho, se puede considerar que las sangrientas rebeliones de An Lushan y Shi


Siming, en el siglo VIII, son el punto de inflexin de esta dinasta, pues aunque
acabaron siendo sofocadas por las tropas imperiales, supusieron la intervencin activa
de los guerreros uygures en defensa de los emperadores. Los privilegios de estos
uygures, la creciente militarizacin de una sociedad que dependa del poder de
poderosos generales para mantener una cierta paz, y la corrupcin e injusticia que se
instalan en la administracin, crean resentimientos por todo el pas. Nuevos
levantamientos acaban con la dinasta Tang en el ao 907. Le sigue un periodo de
guerras y desordenes que dura 50 aos, conocido en la historia china como: Las Cinco
Dinastas y los Diez Reinos (907-960).
La dinasta Song (960-1279), unifica de nuevo el pas. Pero hostigada por los pueblos
nmadas que se han hecho fuertes en el Norte de China, slo puede mantener la paz
aceptando tratados humillantes por los que anualmente debe pagarles cantidades
enormes de dinero. Es interesante destacar que, posiblemente escarmentados por la
desintegracin del rgimen Tang a manos de sus grandes generales, durante la dinasta
Song se promueve la sociedad civil. No obstante, las presiones sobre los campesinos
para poder pagar su tributo a los reinos del Norte renueva la tensin entre ellos. Los
levantamientos son frecuentes. El protagonizado por Song Jiang en Liangshanbo, ser
inmortalizado por la novela "A la orilla del agua". Los Song acaban por ser expulsados
del Norte de China, trasladando su capital a Hangzhou, separada por tierras pantanosas
de ese ro Yangtze considerado la frontera con los nmadas. En Hangzhou, la dinasta
Song del Sur crea un rgimen tremendamente moderno, por primera vez los ingresos de
los impuestos al comercio superan a los impuestos agrcolas, las crecientes
desigualdades sociales obligan a disear un embrionario sistema de atencin social. En
la ciudad, situada a la orilla del bellsimo Lago del Oeste, florecern las artes y las letras
hasta que la dinasta Yuan, de los mongoles, conquiste China.