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UTPL

.LITERATURA
SIG L O X IX (III)
JU A N
.

M ONTALVO

F R A Y V IC E N T E S O L A N O
JO S P R ALTA

F E D E R IC O G O N Z L E Z S U R E Z
^

M A R IE T T A D E V E M T E M I U A

El siglo X IX ecuatoriano vio


florecer insignes y polmi
cos ensayistas, envueltos,
casi todos, en los avatares
polticos de la poca. Vicen
te Solano fue paradigmtico
en ello: insultador y terrible
panfletista, fue tambin un
escritor erudito, fiel a Bol
var, quien, sin embargo, se
declar adversario de la
utopa monrquico-republi
cana propuesta por el com
bativo fraile. Ms tarde,
Juan Montalvo, fustigador
de toda forma de tirana,
lleva el ensayo a un punto
cimero como gnero litera
rio e instrumento mediante
el cual el intelectual, llama
do por los requerimientos
de la poca a jugar un papel
orientador en la arena pol
tica, poda expresar su pen
samiento y movilizar las
conciencias.
Este volumen, a ms de
Solano y Montalvo, ilustra
sobre la obra de otros gran
des ensayistas e historiado
res de nuestro siglo xix:
Jos Peralta, Federico Gon
zlez Surez y, junto a ellos,
una mujer que fue a la vez
protagonista de hechos tras
cendentes e historiadora de
estilo austero y brillante:
Marietta de Veintemilla.

UTPL

UMvntnw TtoocA numcuuui m loja

Literatura del siglo XIX


(III)

BIBLIOTECA BSICA
DE AUTORES ECUATORIANOS

BIBLIOTECA BSICA
DE AUTORES ECUATORIANOS

U niversidad T cnica P articular de Loja


Proyecto editorial de la utpl (2015)
L i t e r a t u r a d e l s i g l o X I X (III)

Primera edicin 2015


ISBN de la Coleccin: 978-9942-08-773-7
ISBN-978-9942-08-765-2
Comit de honor utpl :

Jos Barbosa Corbacho M. Id.


Rector

Santiago Acosta M. Id.


Vicerrector

Gabriel Garca Torres


Secretario General

A utora y direccin general:

Juan Valdano
Miembro de nmero de la Academia Ecuatoriana de la Lengua
y miembro correspondiente de la Real Espaola
Coordinacin:

Francisco Proao Arandi


Miembro de nmero de la Academia Ecuatoriana de la Lengua
y miembro correspondiente de la Real Espaola
Revisin de textos:

Pamela Lalama Quinteros


D iseo y diagramacin:

Ernesto Proao Vinueza


I nvestigacin y asesora en diseo grfico:
Departamento de Marketing de la utpl, sede Loja
D igitalizacin de textos:
Pablo Tacuri ( utpl, sede Loja)
I mpresin y encuadernacin : EDiLOJACa. uda.
URL: h ttp ://a u to r e s e c u a to r ia n o s .u tp l.e d u .e c /

Loja, Ecuador, 2015

Literatura del siglo XIX


Juan Montalvo
Fray Vicente Solano
Jos Peralta
Federico Gonzlez Surez
Marietta de Veintemilla
E s t u d io s
O

in t r o d u c t o r io s :

s w a ld o
A lv a r o

F r a n c is c o

E n c a la d a
A le m

P r o a o

n
A r a n d i

Aclaracin: En la presente edicin se conserv la


versin original de los textos literarios seleccionados.

i c

J u a n M ontalvo

Sobre el autor / 11
El Espectador. Fray Miguel Corella (Fragmento) / 17
Las Catilinarias (Fragmento) / 24
Los hroes de la emancipacin de la raza
hispanoamericana. Simn Bolvar (Fragmento) / 28
F ray V ic en te S olano

Sobre el autor / 35
Mximas, sentencias y pensamientos (Fragmentos) / 41
Modelos de necrologas / 50
F bu la s

El gallo, la zorra y el caballo / 52


Los cazadores y el conejo / 53
El burro poltico / 54
La libertad y la escoba / 58
La libertad y el borrico / 59
El buey y la garrapata / 60

ndice
J o s P eralta

Sobre el autor / 63
Aos de lucha (Fragmento) / 69
F eder ic o G onzlez S ur ez

Sobre el autor / 85
Historia General del Ecuador (Fragmento) / 91
Hermosura de la naturaleza
y sentimiento esttico de ella (Fragmento) /104
M a r ie t t a d e V e in tem illa

Sobre la autora /121


P g in a s d e l E c u a d o r

Lucha armada (Fragmento) /127


Viaje de exilio (Fragmento) /161

Juan Montalvo

Juan Montalvo

N ota biogrfica

no de los ms grandes prosistas de la lengua espaola,


Juan Montalvo, nace en Ambato el 13 de abril de 1832.
Dos aos antes el Departamento del Sur se haba sepa
rado de la Gran Colombia, con el nombre de Repblica del Ecua
dor. Comenzaba una poca de profundas turbulencias polticas
en la cual el escritor ambateo sera protagonista, testigo y crti
co inclaudicable, siempre comprometido con la causa de la liber
tad del ser humano y de sus derechos, voz admonitiva contra las
tiranas y, usando un trmino propio del siglo xx, un disidente.

Luego de cursar los aos escolares en Ambato, en el transcurso


de una infancia ms bien feliz siempre recordara el hermo
so huerto de la quinta familiar de Ficoa, Montalvo va a Quito,
donde estudia en el Convictorio de San Femando y en el Semina
rio de San Luis y luego la carrera de Derecho en la Universidad
Central, estudios que abandona pronto.
En 1857, el gobierno del general Francisco Robles lo enva a Eu
ropa, con el cargo de adjunto civil a la Legacin en Roma y luego
como secretario de la Legacin en Pars. Su estancia en Europa
fue ms bien breve (dos aos), pero fructfera en experiencias
y adquisicin de conocimientos para un talentoso joven como

11

Literatura del siglo xix

era Montalvo. La nostalgia de la patria y el rumbo que tomaba


la situacin poltica en el pas, hacen que renuncie y retome a
su ciudad, Ambato, desde donde, sin embargo, sigue atento los
acontecimientos, los cuales tenan como teln de fondo la conso
lidacin del rgimen autoritario de Garca Moreno.
Comienza entonces la publicacin de El Cosmopolita, en cuyas
pginas zahiere y enjuicia sistemticamente al rgimen garciano,
lo que pronto le obliga a un nuevo exilio esta vez como perse
guido, en Ipiales. Montalvo se encuentra as, apenas frisando
la treintena, con su destino, en el cual confluyen el gran estilista
y artista del lenguaje con el paladn de las libertades, inquisidor
sin tregua de las tiranas. Su palabra es de una negatividad -esto
es, contestataria, insurrecta- creadora, en el decir de la escritora
Lupe Rumazo1: escritura desacralizante [...] que niega para afir
mar, dar con lo nuevo. Esta posicin tica y poltica constituir
la lnea fundamental que subyace a toda su obra y la firmeza con
que cumplir con ello ser la causa de su tormentosa existencia,
marcada por sucesivos exilios.
En Panam, en 1867, Eloy Alfaro le facilita un nuevo viaje a Euro
pa, del que regresa pronto. En 1870 lo encontramos de nuevo en
Ipiales. All permanecer hasta 1876 y ser una estancia fructfe
ra para su creacin literaria: comenzar la redaccin de los Siete
Tratados y de los Captulos que se le olvidaron a Cervantes. La
circulacin clandestina de su panfleto La dictadura perpetua,
contra Garca Moreno, habra encendido ms el nimo de los j
venes opositores que finalmente conspiraran para propiciar el
asesinato del dictador el 6 de agosto de 1875. Por ello Montalvo
pudo decir: Mi pluma lo mat.
De regreso en Quito inicia la publicacin de El Regenerador.
Pronto se instaura la dictadura de Ignacio de Veintemilla;
Montalvo conspira; es tomado preso y enviado casi enseguida al

12

Juan Montalvo

destierro. Escribe entonces contra Veintemilla y tratando de crear


una conciencia militante frente a la tirana, Las Catilinarias,
obra que se publica en Panam, en tanto que su autor se desplaza
a Pars, en un nuevo exilio del que no volver.
En Europa es reconocido por figuras notables del mundo litera
rio, entre ellos Edmundo D'Amicis, Csar Cant, Juan Valera
y otros. Desde la capital francesa debe enviar su respuesta, que
titul Mercurial Eclesisticay a la Pastoral del Obispo Ordez,
que prohiba la lectura de los Siete Tratados. Vive austeramente,
en digna pobreza. Finalmente, un grave problema respiratorio lo
lleva a la tumba el 17 de enero de 1889, en su habitacin de la Ru
Cardinet, nmero 26, en Pars.

O bra literaria

El Cosmopolita, peridico que aparecera por entregas entre ene


ro de 1866 y enero de 1869. El Antropfago, 1872. La dictadura
perpetua, 1874. El Regenerador, circulara por entregas desde
junio de 1876 a agosto de 1878. Las Catilinarias, 1880-1882. Los
Siete Tratados, 1881. La Mercurial Eclesistica, 1884. El Espec
tador, entre 1886 y 1888. Captulos que se le olvidaron a Cer
vantes (pstumamente, en 1895). Geometra Moral (tambin

pstumamente, en 1902).
Juicio crtico
Aunque escritor castizo por excelencia, la crtica ha sealado
en su obra vertientes dispares, las que a la vez sustentan su
estilo brillante e incomparable. Plutarco Naranjo subraya, en su
escritura, la coexistencia armoniosa de tres corrientes en general

>

13

Literatura del siglo XIX

antitticas2: romanticismo, neoclasicismo y liberalismo. Gustavo


Alfredo Jcome llama la atencin, en detenido estudio, sobre la
estructura barroca de la escritura de Montalvo, proveniente de
su apasionado estudio de los clsicos del Siglo de Oro3. Se
ha dicho tambin que el estilo montalvino presagia la futura
prosa modernista pulida, musical, imaginativa. Al mismo
tiempo fue un pionero en el gnero novela: lo prueban captulos
de los Siete Tratados y los Captulos. Fue un gran ensayista
erudito y apasionado que deja, muchas veces, volar su pluma
en temas no necesariamente conexos con el principal, pero que
enriquecen y deleitan, tal la fuerza de su lenguaje. Son famosas
sus digresiones. Se ha llamado la atencin sobre la diatriba y el
insulto montalvinos, recursos a los que apela en el enjuiciamiento
de sus enemigos polticos. Unamuno, leyendo Las Catilinarias,
se declar deslumbrado por el insulto montalvino, mientras que
para Hernn Rodrguez Castelo este rasgo conduce en ciertos
pasajes al esperpento4. Sin embargo, para Juan Valdano5, ms
all del manejo demoledor del insulto que llam la atencin de
Unamuno y de Benjamn Camn, establece la existencia de otros
niveles acaso de mayor trascendencia en Las Catilinarias, obra,
junto con la Mercurial Eclesistica, paradigmtica en cuanto al
despliegue avasallador del insulto y la diatriba. Entre esos niveles,
Valdano registra y analiza lo que constitua el ideario poltico y
social de Montalvo, su defensa de la vida, del hombre y de la
cultura como genuina manifestacin de lo humano, todo lo cual
nos demuestra la riqueza, complejidad, la excelencia estilstica y
la universalidad de la obra entera de Montalvo. f p a

14

Juan Montalvo
N o ta s:

1 Rumazo, Lupe. La negatvidad creadora de Montalvo. En Vivir en el exilio,


tallar en nubes. Caracas: Edime, 1992, pg. 31.
2 Naranjo, Plutarco. Citado por Julio Pazos en Juan Montalvo. Historia de
las literaturas del Ecuador, Vol. 3. Quito: Universidad Andina Simn Bolvar/
Corporacin Editora Nacional, 2002, pg. 195.
3 Jcome, Gustavo Alfredo. Juan Montalvo. En Memorias del Coloquio

Internacional sobre Juan Montalvo, Ambato, del 14 al 22 de julio de 1988.


Ambato: Fundacin Friedrich Naumann, 1989.
4 Rodrguez Castelo, Hernn. Prlogo. En Las Catilinarias. Guayaquil: Ariel,
1970.
5 Valdano, Juan. Palabra y sentido en Las Catilinarias. En Las Catilinarias.
Ambato: Ilustre Municipio de Ambato, 1987.
B ib l io g r a f a s o b r e e l a u t o r :

Actas del Coloquio deBesangon: Juan Montalvo en Francia. Pars: Imprimerie


Jacques et Demontrond, 1976.
Alarcn, Csar Augusto. Diccionario biogrfico ecuatoriano. Quito: Editorial
Races, FED, 2010.
Anderson Imbert, Enrique. La libertad estilstica. En Historia de las
literaturas del Ecuador, Vol. 3. Quito: Universidad Andina Simn Bolvar/
Corporacin Editora Nacional, 2002.
Barrera, Isaac J. Juan Montalvo. Quito: Casa de la Cultura Ecuatoriana, 1954.
______________ . Historia de la Literatura Ecuatoriana. Quito: Libresa, 1979.
Barriga Lpez, Leonardo y Franklin. Diccionario de la Literatura Ecuatoriana.
Quito: Casa de la Cultura Ecuatoriana, 1973.
Jcome, Gustavo Alfredo. Juan Montalvo, escritor barroco. En Memorias del

Coloquio Internacional sobre Juan Montalvo, Ambato, del 14 al 22 dejulio de


1988. Quito: Fundacin Friedrich Naumann, 1989.
Naranjo, Plutarco. Juan Montalvo, pensamiento fundamental. En Grandes
pensadores del Ecuador, Vol. 1. Quito: Universidad Andina Simn Bolvar/
Corporacin Editora Nacional, 2002.
Pazos Barrera, Julio. Juan Montalvo. En Historia de las literaturas del
Ecuador, Vol. 3. Quito: Universidad Andina Simn Bolvar/Corporacin
Editora Nacional, 2002.

15

Literatura del siglo xix


Prez Pimentel, Rodolfo. Diccionario biogrfico ecuatoriano, T. VII. Guayaquil:
Universidad de Guayaquil, [s. f.].
Prez, Galo Ren. Literatura del Ecuador. 400 aos. Crtica y seleccin. Quito:
Abya Yala, 2001.
Proao Arandi, Francisco; Adoum, Alejandra. Juan Montalvo. En
Diplomticos en la literatura ecuatoriana. Quito: AFESE, 2014.
Reyes, scar Efrn. Vida de Juan Montalvo. Quito: Grupo Amrica, 1935.
Rodrguez Castelo, Hernn. Prlogo. En Las Catilinarias. Guayaquil: Ariel,
1970.
Rumazo, Lupe. La negatividad creadora de Montalvo. En Vivir en el exilio,
tallar en nubes. Caracas: Edime, 1992.
Valdano, Juan. Lxico y smbolo en Las Catilinarias de Juan Montalvo.
Otavalo: Instituto Otavaleo de Antropologa, 1980. [Coleccin Pendoneros;
4 2 ].

Valdano, Juan. Introduccin, seleccin y comentario de textos. Juan Montalvo.


Quito: 1982. [Coleccin Biblioteca del Estudiante; 1].
Valdano, Juan. Palabra y sentido en Las Catilinarias. En Las Catilinarias.
Ambato: Ilustre Municipio de Ambato, 1987.

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El Espectador*
(Fragmento)

Fray Miguel Corella

n el pueblo de Navarra viva a principios del siglo decimo


sexto un hombre llamado Miguel Corella; buen hombre
que haba sido alcalde, prioste de San Juan, sndico de la
Virgen y hermano de muchas cofradas. Algo maduro ya, empez
a sentir las desventajas y los males del celibato, y se cas con una
guapa vizcana menor que l con tanta desproporcin de aos,
que bien hubiera podido ser su hija. Todo fue a las mil maravi
llas durante el primer ao de matrimonio: don Miguel adoraba
a su mujer, la cual pareca apreciar debidamente no menos el
afecto de su marido que sus buenas prendas, correspondiendo
a su amor de la manera ms honesta y leal del mundo. Un da se
vino para l una criada antigua de casa de sus padres, y le dijo en
secreto que mirase por s, que abriese el ojo y no fuese la burla
de las gentes y la risa del pueblo. Don Miguel, espantado, exigi
explicaciones; pero la vieja se cerr a la banda, y agreg que no
saba otra cosa, y que hombre prevenido estaba en camino. No
parecindole suficiente su propia vigilancia, don Miguel se abri
a un hermano menor suyo que viva con l, y le confi sus zo
zobras y sus penas. Aydame, le dijo: Si algo ves, advirtemelo.
Dios sabe si la he querido a sta, y si he hecho obras de buen
esposo. Si es verdad que me est engaando, sangre ha de correr
aqu. No le he dado mi corazn y mi nombre para que me pague

1 7

Literatura del siglo x a

de este modo. 1 joven hizo presente a su hermano que la criada


pudo haberse equivocado en algn indicio, y que no era prudente
dar crdito as en un pronto a personas en quienes un celo exce
sivo pudiera causar ilusiones y quimeras. Puede ser, replic don
Miguel; y por lo mismo no tomo por el camino del medio. Lo que
quiero es cerciorarme: una vez que me halle en posesin de la
verdad, har ver que el hijo de los Corellas no desmerece de sus
padres, quienes a nadie fueron inferiores en Navarra por lo to
cante la honra. Celina ha sido siempre criada fiel y amorosa: algo
ha visto, cuando me ha hecho esta advertencia.
Don Miguel, dueo de s mismo por de pronto, no dej ver la
menor alteracin en su semblante, el menor cambio respecto
de su mujer; fue sta, al contrario, quien no pudo ocultar desde
ese da una turbacin y una timidez para con su marido, que
dieron mucho peso al denuncio de la criada. Le has dicho
algo?, pregunt una vez don Miguel a su hermano; le has dado
a entender mis sospechas? Toribio Corella, que as se llamaba
el muchacho, respondi que no; y que su cuada haba quiz
echado de ver que era objeto de observacin y vigilancia de parte
de los dos hermanos. Los celos estaban encendidos en el pecho
de ese hombre; y como esta pasin no puede permanecer oculta
largo tiempo, andaba ya asomndose por la mirada, la sonrisa
y las acciones de ese de quien se haba apoderado con furia
silenciosa. Cuando con mucha suavidad preguntaba a su mujer
por la maana: Dositea, vas a misa hoy? Dositea vea bien que
esa mansedumbre era forzada. Y cuando sala a misa, l, de lejos,
embozado en su capa, la iba siguiendo y devorando con los ojos.
As pasaron ms de seis meses, la una temblando de miedo, el
otro hirviendo de clera reprimida, pronta a romper el dique de
la prudencia en la primer oportunidad. Nada vio durante un ao.
Un da llam a la vieja criada y le dijo: Celina, o has mentido,
o te has engaado: la he estado viendo con cien ojos: nada

18

Juan Montalvo

hay. Quiera el cielo, respondi la vieja, que el diablo me haya


ofuscado la vista: si nada hay, mejor. Pero, hijo, yo te he criado,
t has mamado la leche de mis pechos, y no haba de ir ahora
a perturbarte la vida: as por puro gusto. He cumplido con mi
deber, y mi conciencia est tranquila.
Don Miguel principi a volver a su calma y serenidad, y el amor
subi de punto cuando pens que haba hecho una ofensa
gratuita a su mujer con las sospechas y la vigilancia debajo de
las cuales estaba oprimida haca tanto tiempo. Dositea se hallaba
inocente, o era un monstruo de habilidad y disimulo. El hecho
es que su marido recobr toda su confianza y sigui viviendo
con ella como Dios manda, sin aludir en ningn caso a sus
aprensiones pasadas. Devoto de suyo, don Miguel Corella tuvo
por conveniente descontar de algn modo su mal proceder para
con su esposa, yendo de peregrino, a pie y descalzo, a Santiago de
Galicia. Unise con otros amigos y parientes suyos, abraz a su
mujer, y se fue en efecto, dejando a su hermano Toribio el cuidado
de la casa. La misma tarde se vio acometido de tal punzada en
la tetilla, que le fue imposible continuar el viaje; antes entre sus
amigos resolvieron que se volviese a su casa, acompandole un
primo suyo llamado Jaime Porres, y postergarse la romera, para
la cual todos los meses del ao son buenos. Don Miguel se volvi
efectivamente. Por no echarse a dar aldabazos y ms aldabazos
a la puerta grande, entr a su casa, por una puertita del corral
cuya llave acostumbraba cargar en la faltriquera, y hall a su
hermano Toribio lindamente acomodado en su dormitorio. Si
tiene un pual, all mata a los dos cmplices; pero a Santiago
no se llevan armas, y con los puos no le fue posible vengarse de
contado. Cuando la mala mujer se hubo puesto en cobro, el mal
hermano, que haba estado luchando a brazos con el peregrino,
se escabull como pudo, se libr y se fue a todo correr, dejando
solo con su furor al pobre Don Miguel en esa horrible casa. Jur

>

!9

Literatura del siglo xix

ste por Dios y por todos los santos del cielo meterle un pual en
el corazn hasta el cabo al traidor, aun cuando hubiese de esperar
hasta el da del juicio. Tan bien se supo esconder aquel feln, que
al cabo de dos aos todava no haba podido su hermano adquirir
el menor indicio de su paradero. Le busc en los pueblos vecinos,
andando disfrazado; hizo viaje a varias provincias en donde
pensaba pudiera haber tomado refugio; pas al reino de Aragn,
por un soplo que le dieron de que se le haba visto en Zaragoza.
Nada y nada. Le trag la tierra al veinte veces desleal y picaro, y
don Miguel vio perdida su venganza, frustrado el juramento que
haba hecho de matarle.
Cansado este hombre de tanto aborrecer, extenuada su naturale
za por esa larga sed de sangre, se convirti de repente, se confes,
pidi perdn pblico, y dijo en la iglesia, despus de comulgar
en misa mayor, que a su vez perdonaba a su hermano, porque
las malas pasiones haban muerto en l, habindose dignado el
Seor llamarle a la caridad y el arrepentimiento. El pueblo ala
b mucho la humillacin de don Miguel; sus parientes y amigos
fueron a su casa; l abraz a todos con lgrimas en los ojos, ma
nifestndoles el propsito que tena de ordenarse y entregarse de
un modo absoluto al servicio de Dios y la Iglesia; pues su mujer
haba muerto en su escondite, agobiada por los remordimientos,
el desprecio pblico y la mala vida. Don Miguel, dicho y hecho, se
puso a estudiar teologa y moral con unos padres muy sabios que
le recibieron en su convento, en donde fue novicio y corista ms
de dos aos; ni quiso tomar las rdenes sino cuando las pruebas
de la paz de su alma y la sinceridad de su conversin fuesen lar
gas e irrecusables. Hombre de buen entendimiento, se hizo tam
bin al estudio de la teologa y los cnones, que al ao estuvo apto
para presentar un certamen, en el cual sostuvo con brillo las ms
graves y difciles proposiciones; y en tres aos de labor constante,

2 0

Juan Montalvo

se opuso a una ctedra de las principales, y se la llev contra fray


Eustaquio de los ngeles, cuyo ingenio y saber daban golpe en el
convento. Mas por donde sobresali realmente fray Miguel Corella fue por su vocacin para el plpito, donde era un podero
so seor sobre las conciencias y los corazones. Un da predic
tal sermn acerca de la caridad y el perdn de las injurias, que
enemigos mortales de veinte aos se abrazaron y reconciliaron
buscndose unos a otros. As es que fray Miguel, corista an por
pura modestia, era ya uno de los padres venerables y de lo ms
respetados del convento. Lleg por fin el da, y se orden de ma
yores. El ilustre Cabildo, el corregidor, el pueblo todo le honr
con su presencia cuando cant misa, para dar a esta ceremonia
toda la solemnidad que estaba requiriendo tan sabio y benem
rito eclesistico. Segn la costumbre de esos tiempos, despus
de la bendicin, el sacerdote se haca a un lado en el altar mayor,
e iba recibiendo y abrazando a sus parientes inmediatos. Vena
el abuelo, si lo haba, y daba paz en el rostro al misacantano. En
seguida el padre, y haca otro tanto. Despus los hermanos, y as
hasta las ltimas personas de la familia. Don Miguel, en postura
humilde, abraz a todos los suyos. Cuando entraba a la sacrista
a divertirse, porque nadie se presentaba ya, Toribio, su hermano,
medio empujado y medio arrastrado por varias personas, sali
de entre la muchedumbre y, plido, trmulo, se tir de rodillas
ante el sacerdote, quien le hizo levantar con mucho amor, le dio
un beso de paz, y sacando bonitamente un pual de debajo de la
casulla, con sbita furia, se lo enterr hasta el cabo en el corazn
diciendo: Hermanito, nada has perdido por haber esperado!
Aterrados los circunstantes, nadie saba lo que se haca. Mientras
los hombres daban voces, lloraban las mujeres y chillaban los ni
os, el fraile se tir afuera, y fue gritando por las calles: Sacri
legio! Sacrilegio! La gente pens que algo estaba sucediendo en

21

Literatura del siglo xix

la iglesia, y acudi a ella; con lo cual el fratricida tuvo tiempo de


huir y desaparecer. La santa hermandad se ech tras l en todas
direcciones; se hicieron expresos a los pueblos y las ciudades ve
cinas; se ofreci dos mil maravedises al que le matase en donde
quiera: todo en vano, porque el fraile no fue visto ni odo en tierra
de Espaa. Unos decan que se le haba hallado comido de perros
en un derrumbadero; otros, que el diablo haba cargado con l en
cuerpo y alma. El horror que dej en el pas este caso increble
de venganza, fue igual, por lo menos, a la veneracin que haba
infundido aquel admirable sacerdote.
Una noche, a las dos de la maana, tres personas se asomaron
por las orillas del Tber en profundo silencio. Las dos iban a pie,
la tercera a caballo. Este personaje llevaba un cuerpo muerto
atravesado a la grupa. Cuando llegaron a cierto punto, el jinete
hizo una sea: los dos hombres tomaron el cadver, el uno por la
cabeza, el otro por los pies, y lo dispararon al agua. Miguel, dijo
el caballero, lvale el anca a mi caballo. El criado moj un pao
y lav cuidadosamente al animal que estaba chorreando sangre,
como que el ilustrsimo Csar Borgia, hijo de su santidad Alejan
dro Vi, acababa de dar de pualadas a su hermano el duque de
Ganda en una encrucijada del Trastebere. Don Miguel Corella
fue por largo tiempo el esbirro de ms confianza de Csar Bor
gia, hasta cuando sus pecados le hicieron caer en manos de un
piquete de espaoles que andaban de ronda una noche en Npoles. Neg por lo pronto su personalidad; ms un caballero que le
haba odo en Navarra el famoso sermn acerca del perdn de las
injurias, dijo que se era el genuino fray Miguel Corella. Otros
navarros que haba en el ejrcito espaol confirmaron el testimo
nio del caballero, y tanto por los crmenes con que haba servido
a Csar Borgia, cuanto por la proscripcin que pesaba sobre l en
su patria, el Gran Capitn le hizo ahorcar a medioda, para satis
faccin de todo el mundo.

2 2

Juan Montalvo

Este pasaje consta en las crnicas espaolas del siglo decimosex


to. El conde de Fabraquer lo recuerda en dos palabras: yo le he
dado la extensin y el corte de novela que tiene en este escrito;
pero el crimen espantoso cometido al pie del altar es histrico, lo
mismo que el castigo que el Gran Capitn le dio a ese malvado en
Npoles.

>
\

2 3

Literatura del siglo xix

Las Catilinarias
Segunda (Fragmento)
Tanto monta
Mote de la empresa de Fernando el Catlico

na tirana fundada con engao, sostenida por el cri


men, yacente en una insondable profundidad de vicios
y tinieblas, podr prevalecer por algunos aos sobre la
fuerza de los pueblos. Las ms de las veces, la culpa se la tienen
ellos mismos: como todas las cosas, la tirana principia, madura
y perece; y como todas las enfermedades y los males, al princi
pio opone escasa resistencia, por cuanto an no se ha dado el
vuelo con que romper despus por leyes y costumbres. La tira
na es como el amor, comienza burla burlando, toma cuerpo si
hay quien la sufra, y habremos de echar mano a las armas para
contrarrestar al fin sus infernales exigencias. A la primera de las
suyas, alce la frente el pueblo, hiera el suelo con el pie, chele
un grito, y de seguro se ahorra azaz de tribulaciones y desgra
cias. Avino que un hombre de fuerte voluntad mandase azotar un
anciano condecorado con el ttulo de procer de la independencia:
hzole azotar, y vol a esconderse, mientras vea cmo la toma
ban grandes y pequeos. Un clrigo andaba por esas calles gri
tando: pueblo vil, no lapidas a ese monstruo? Un coronel se fue
para el escondite y le dijo al azotador: salga vuecelencia; el pue
blo aguanta todo. Su excelencia sali, y fue Garca Moreno. Ig
nacio Veintemilla ha salido tambin: si los ecuatorianos le dejan
seguir adelante, sern el pueblo de Capadocia, ese pueblo infame
que no acept la libertad cuando se la ofrecieron.

2 4

Juan Montalvo

Principio quieren las cosas, dice Juan de Mallara. Comer y rascar,


todo es principiar, responde el gobernador Griego. Los refranes
son advertencias preadas en sabidura: el vulgo es el prncipe
de los filsofos, que arropado con su manto de mil colores est
pasando y repasando en vaivn perpetuo del Prtico al Liceo, del
Liceo a la Academia. Sfranle los primeros desmanes a ese can
didato del patbulo, y por entre los cascos echar uas el anima
lito de Dios. Le sufrieron, las ech, y tan largas, que es prodigio:
el molino est picado: ahora ha de comer, se ha de rascar hasta
que le rasquen a l con el machete. La maldad de un gobernante
puede consistir en su propia naturaleza; del ejercicio de ella, los
que padecen en silencio son culpables. Ignacio Veintemilla (oh
triste fuerza de la necesidad! proferir este nombre es humillacin
impuesta por los deberes a la patria; es vergenza que deja ar
diendo el alma: qu es, quin es este desconocido que se llama
Ignacio Veintemilla?). Ignacio Veintemilla principi engaando,
hizo luego algunos ensayos groseros de despotismo: le salieron
bien, pas adelante. La codicia es en l mpetu irracional, los bie
nes ajenos carne, y los devora como tigre. A boca llena y de mil
amores llamaba yo tirano a Garca Moreno; hay en este adjetivo
uno como ttulo: la grandeza de la especie humana, en sombra
vaga, comparece entre las maldades y los crmenes del hombre
fuerte y desgraciado a quien el mundo da esa denominacin. Ju
lio Csar fue tirano, en cuanto se alz con la libertad de Roma;
pero qu hombre! inteligencia, sabidura, valor, todas las pren
das y virtudes que endiosan al varn excelso. En Sa haba de
zorro y de len, de cmico y de rey, de persona mortal y de Dios.
Napolen fue tambin tirano, y en su vasta capacidad intelectual
giraba el universo, rendidas las naciones al poder de su brazo.
Tirano sin prendas morales, sin virtudes ni prestigio de ningn
gnero, no se compadece con la opinin que el filsofo suele te
ner de esos hombres raros que se vuelven temibles por la fuerza,

25

Literatura del siglo xix

y llenan los mbitos del mundo con el trueno de su nombre. El


individuo vulgar a quien saca de la nada la fortuna y le pone so
bre el trono o bajo el solio, por ms que derrame sangre, si la
derrama con bajeza y cobarda, no ser tirano; ser malhechor,
simple y llanamente.
Hablando de nosotros, achicndonos, descendiendo a la rbita
como un arito donde giran nuestros hombres y nuestras cosas,
podemos decir que don Gabriel Garca Moreno fue tirano: inte
ligencia, audacia, mpetu; sus acciones atroces fueron siempre
consumadas con admirable franqueza; adoraba al verdugo, pero
aborreca al asesino; su altar era el cadalso, y renda culto p
blico a sus dioses, que estaban all danzando, para embeleso de
su alto sacerdote. Ambicioso, muy ambicioso, de mando, poder,
predominio; inverecundo salteador de las rentas pblicas, codi
cioso ruin que se apodera de todo sin mirar en nada, no. Si Garca
Moreno rob, lo que se llama robar, ma fe, seor fiscal, o vos,
justicia mayor de la Repblica, que lo hizo con habilidad e mane
ra. Un peridico notable de los conservadores lo acus de tener
en un banco de Inglaterra un milln y medio de pesos. El tiem
po, testigo fidedigno, an no depone contra ese terrible difunto:
all veremos si sus malas maas fueron a tanto; en todo caso, su
consumada prudencia para sinrazones y desaguisados al Erario,
queda en limpio.
Ignacio Veintemilla no ha sido ni ser jams tirano: la mengua de
su cerebro es tal, que no va gran trecho de l a un bruto. Su cora
zn no late; se revuelca en un montn de cieno. Sus pasiones son
las bajas, las insanas; sus mpetus, los de la materia corrompi
da e impulsada por el demonio. El primero soberbia, el segundo
avaricia, el tercero lujuria, el cuarto ira, el quinto gula, el sexto
envidia, el sptimo pereza; sta es la caparazn de esa carne que
se llama Ignacio Veintemilla.

2 6

Juan Montalvo

Soberbio. Si un animal pudiera rebelarse contra el Altsimo, l se


rebelara, y fuera a servir de rufin a Lucifer. Yo y Po ix, yo
y Napolen, ste es su modo de hablar. Entre los voltiles, el
guacamayo y el loro se acomodan a la pronunciacin humana: si
hubiera cuadrpedos que gozasen del mismo privilegio, los ecua
torianos viviran persuadidos de que su dueo le cri ensen
dole a decir: Yo y Po IX, yo y Napolen. Un clebre bailarn
del siglo pasado sola decir de buena fe: no hay sino tres grandes
hombres en Europa: yo, el rey de Prusia y Voltaire. Pero ese far
sante saba siquiera bailar, tena su oficio, y en l era perfecto: el
rey de las ranas, la viga con estmago y banda presidencial que
se llama Ignacio Veintemilla, sabe bailar? Zapatecas en el aire,
de medio arriba vestido, y de medio abajo desnudo, puede ser
que las haga, cuando amores de la Repblica le escamonden qui
tndole su vestimento para pedirle cuenta y razn de traiciones y
fechoras. Entretanto, puede seguir diciendo: Yo y el presidente
de los Estados Unidos. [...]

2 7

Literatura del siglo xix

Los hroes de la emancipacin


de la raza hispanoamericana
Simn Bolvar
(Fragmento)
l tiempo que el Genio de la guerra se coronaba emperador
de Francia por mano de un pontfice cautivo, corra la Eu
ropa un hijo del Nuevo Mundo, posedo de inquietud in
definible que no le daba punto de reposo. De ciudad en ciudad, de
gente en gente, ni el estudio le distrae, ni los placeres le encade
nan, y pasa, y vuelve y se agita como la pitonisa atormentada por
un secreto divino. Est Deus in nobis, exclama el poeta, gimiendo
bajo el poder de Apolo, en la desesperacin que le causa la tirana
de las Musas. Dios est en el pecho del poeta, Dios en el del fil
sofo, Dios en el del santo, Dios en el del hroe, Dios en el de todo
hombre que nace al mundo con destino digno de su Creador: Be
lleza, verdad, beatitud son cosas dignas de l: la libertad es tam
bin digna de l: l es el libre por excelencia: la libertad es bella,
verdadera, santa, y por lo mismo tres veces digna de Dios. No
el Genio impuro del vicio, ni el amable Genio del placer le poseen
a ese desconocido, sino un Genio superior a todos, el primero en
la jerarqua mundana, el Genio de la libertad encendido en las
llamas del cielo. Tiene un dios en el corazn, dios vivo, activo,
exigente, y de all proviene el desasosiego con que lucha, sintien
do cosas que no alcanza, deseando cosas que no sabe. El dios sin
nombre, el dios oculto a quien adoraban en Atenas, le pareci a
San Pablo la divinidad ms respetable. La ms respetable, s, pero
la ms temible, la ms insufrible, por cuanto el seno del hombre

2 8

Juan Montalvo

no ofrece tanto espacio como requiere la grandeza de un dios que


se extiende infinitamente por lo desconocido. De Madrid a Pa
rs, de Pars a Viena, de Viena a Berln, de Berln a Londres no
para el extranjero: qu desea? qu busca? El dios de su pecho le
atormenta, pero l no le conoce todava, si bien columbra algo de
grande en la obscuridad del porvenir, y ve apuntar en el horizon
te la luz que ha de ahuyentar la hambrienta sombra que le devora
el alma. No podemos decir que no procurase poner remedio a
su inquietud, cuando sabemos por l mismo que en tres sema
nas ech a mal treinta mil duros en una de esas capitales, como
quien quisiese apartar los ojos de s mismo, dando consigo en un
turbin de logros y deleites. O era ms bien que tena por mise
rables sus riquezas sino daba como rey, l que haba nacido para
rehusar las ofertas de cien agradecidos pueblos. Si la vanidad no
es flaco de las naturalezas elevadas, el esplendor les suele influir,
en ocasiones: mal de prncipes, si ya la inclinacin a lo grande es
enfermedad en ningn caso.
Llambase Bolvar ese americano; el cual sabiendo al fin para
lo que haba nacido, sinti convertirse en vida inmensa y firme
la desesperacin que le mataba. La grande, muda, inerme presa
que Espaa haba devorado trescientos largos aos, echa al fin
la primer queja y da una sacudida. Los patriotas sucumben, el
verdugo se declara en ejercicio de su ministerio, y el Pichincha
siente los pies baados con la sangre de los hijos mayores de la
patria. Bien saban stos que el fruto de su atrevimiento sera su
muerte; no quisieron, sino dar la seal, y dejar prendido el fuego
que acabara por destruir al poderoso tan extremado en la opre
sin como dueo de llevarla adelante. Qu nombre tiene ese
ofrecer la vida sin probabilidad ninguna de salir con el intento?
Sacrificio; y los que se sacrifican son mrtires; y los mrtires se
vuelven santos; y los santos gozan de la veneracin del mundo.
Nuestros santos, los santos de la libertad, santos de la patria, si

2 9

Literatura del siglo xix

no tienen altares en los templos, los tienen en nuestros corazo


nes, sus nombres estn grabados en la frente de nuestras mon
taas, nuestros ros respetan la sangre corrida por sus mrgenes
y huyen de borrar esas manchas sagradas. Miranda, Madariaga,
Roscio a las cadenas; Torres, Caldas, Pombo, al patbulo. Pero los
que cogieron la flor de la tumba, los que desfilaron primero hacia
la eternidad coronados de espinas bendecidas en el templo de la
patria, se llaman Ascsubi, Salinas, Morales, y otros hombres,
grandes en su obscuridad misma, grandes por el fn con que se
entregaron al cadalso, primognitos escogidos para el misterio
de la redencin de Sud Amrica. La primera voz de independen
cia fue a extinguirse en el sepulcro: Quito, primera en intentarla,
haba de ser ltima en disfrutarla: as estaba de Dios, y doce aos
ms de cautiverio se los haba de resarcir en su montaa el ms
virtuoso de los hroes. Ese ay! de tan ilustres vctimas; ese ay!
que quera decir: Americanos, despertaos! americanos, alas ar
mas! lleg a Bolvar y l se crey citado para ante la posteridad
por el Nuevo Mundo que pona en sus manos sus destinos. Presta
el odo, salta de alegra, se yergue y vuela hacia donde tiene un
compromiso tcitamente contrado con las generaciones venide
ras. Vuela, mas no antes de vacar a una promesa que tena hecha
al monte Sacro, mausoleo de la Roma libre, porque el espritu de
Cincinato y de Furio Camilo le asistieran en la obra estupenda a
la cual iba a poner los hombros. Medita, ora, se encomienda al
Dios de los ejrcitos, y en nao veloz cruza los mares a tomar lo
que en su patria le corresponde de peligro y gloria.
Pele Bolvar en las primeras campaas de la emancipacin a
rdenes de los proceres que, ganndole en edad, le ganaban en
experiencia; y fue tan modesto mientras hubo uno a quien juzg
superior, como fiero cuando vio que nadie le superaba. Bolvar,
despus del primer fracaso de la repblica, tuvo la desgracia de

3 0

Juan Montalvo

ser uno de los que arrestaron al generalsimo, achacndole un se


creto que no poda caber en la conducta de tan claro varn, solda
do de la libertad que haba corrido el mundo en busca de gloriosa
muerte. Si historiador o cronista ha explicado el motivo de esa
vergonzosa rendicin del ejrcito patriota, no lo s. Sin batalla,
sin derrota, seis mil valientes capaces de embestir con Jeijes ba
jan las armas ante enemigo menor en nmero, sin ms capitn
que un aventurero levantado, no por las virtudes militares, sino
por la fortuna. Miranda expi su falta con largos aos de prisin,
agonizando en un calabozo, donde no padeci mayor tormento
que el no haber vuelto a tener noticia de su adorada Venezuela,
hasta que rindi el espritu en manos del nico a quien es dado
saber todas las cosas.
No era Bolvar el mayor de los oficiales cuando hubo para s el
mando del ejrcito; y con ser de los ms jvenes, principi a
gobernarle como general envejecido en las cosas de la guerra.
Hombre de juicio recto y voluntad soberana, aunque temblaran
cielos y tierra sus rdenes haban de ser obedecidas. En los ojos
tena el domador de la insolencia, pues verle airado era morirse
el atrevido. Estaba su corazn tomado de un fluido celestial, y no
era mucho que su fuego saliese afuera ardiendo en la mirada y la
palabra. La fuerza fsica nada puede contra ese poder interno que
obra sobre los dems por medios tan misteriosos como irresisti
bles. Los hombres extraordinarios en los ojos tienen rayos con
que alumbran y animan, aterran y pulverizan. Pirro, agonizante,
hace caer de la mano la espada del que iba a cortarle la cabeza,
con una mirada, qu mirada! elctrica, espantosa: en ella fulgu
ran el cielo y el infierno. Mario pone en fuga al cimbrio que viene
a asesinarle, sin moverse, con solo echarle la vista; y se dice que
la mirada de Csar Borgia era cosa imposible de sostener. El Ge
neral Pez habla de los ojos de Bolvar encareciendo el vigor de

31

Literatura del siglo xix

esa luz profunda, la viveza con que centellaban en ocasiones de


exaltacin. Y sino, por dnde haba de verse el foco que arde en
el pecho de ciertos hombres amasados de fuego y de inteligen
cia? La mediana, la frialdad, la estupidez miran como la luna,
y aun pudieran no tener ojos. Jpiter mueve los suyos, y treme
el firmamento. Homero saba muy bien lo que convena a los in
mortales. [...]
N ota:

* Textos tomados de Fisiologa de la risa y otros textos. Quito: Ministerio de


Educacin del Ecuador, 2009

3 2

Fray Vicente Solano

Fray Vicente Solano

N ota biogrfica

olano (Cuenca, 16 de octubre de 1791 - 1 de abril de 1865)


es el punto de arranque de la Ilustracin y la Modernidad
en Cuenca. Para poder comprender a cabalidad la presen
cia y la poca de Solano hay que tener en cuenta los siguientes
antecedentes:

Primero: el primer gran remezn para la cultura colonial domi


nada totalmente por los estrechos horizontes de la religin es la
llegada de la Misin Geodsica Francesa en 1736 a las tierras de
lo que posteriormente sera la Repblica del Ecuador. Tiempo
despus los acadmicos se establecen en Cuenca, con la finali
dad de realizar mediciones que permitan establecer la verdadera
forma de la tierra. Los cientficos trabajan entre Irquis, Tarqui
y Cuenca. Por eso es que al cerro que antes se lo denominaba
Pugun, se lo llamar, a partir de entonces, Francesurco.
La presencia de la Misin Geodsica es la primera clarinada de
una nueva forma de hacer ciencia, alejada ya de la disputa me
dieval y teolgica, y basada, ahora s, en la observacin de la na
turaleza. En la obra de Solano se encuentran ya algunos atisbos
de esta actitud en los artculos: Extensin del ocano, su profun
didad y Elevacin de los montes, donde todava trata de compa
ginar la opinin bblica con las observaciones de los viajeros y
cientficos.

Literatura del siglo xix

El segundo antecedente es la presencia de Alejandro von


Humboldt (1769-1859) y Bompland en nuestra tierra. Humboldt
fue un estudioso de las ciencias de la naturaleza: Botnica,
Zoologa, Mineraloga, Geologa, Orografa, corrientes marinas,
todo le interesaba; y por donde pasaba dejaba una huella imbo
rrable, que se traduca despus en nuevos trabajos cientficos.
Humboldt y Bompland estuvieron en Bogot en 1801 con Mutis y
los miembros de la expedicin botnica.
El tercer antecedente, algo ya ms prximo a la poca en que vi
vi Solano es la presencia de Francisco Jos de Caldas (nacido en
Popayn, 1768), que formaba parte de la expedicin botnica de
Mutis (fundada en Bogot en 1781). Caldas es considerado como
el ms clebre detractor de Cuenca. Estuvo en la ciudad en el
ao 1804. Su juicio sobre el estado de los estudios es el siguien
te: Las letras estn en cero en esta capital; no hay ni nociones
ligeras, ni noticias de las ciencias. Un poco de mala gramtica es
toda la educacin pblica que presenta Cuenca a su juventud1.
Un pensamiento muy parecido es expresado aos ms tarde por
Solano en su Segundo viaje a Loja (1849), lo que demuestra que
la educacin no haba avanzado: No basta que tengamos doc
tores en Teologa y en ambos derechos, mdicos y gramticos.
En suma, si el Ecuador quiere elevarse a la altura de las naciones
ilustradas es menester que se persuada de que no debe conten
tarse con lo que tiene.
Caldas realiz estudios de Botnica sobre las plantas de los Andes
ecuatorianos. Fruto de ello son su Quinologa (estudio sobre
los rboles de quina o cascarilla) y la Carta botnica del virrei
nato de Nueva Granada, donde clasifica a las plantas en tres
grupos: plantas medicinales, plantas tiles para la subsistencia y
para las artes, y plantas de aplicacin desconocida o vegetacin
en general.

3 6

Fray Vicente Solano

La exploracin y recoleccin botnica de Caldas se reproduce


aunque en menor escalaen los dos viajes de Solano a Loja (no
es coincidencia que Solano haya viajado precisamente a Loja, la
regin donde se haba descubierto el poder curativo de la quina).
En el Objeto de su viaje Solano dice: Este fue el deseo de hacer
algunas observaciones sobre la cascarilla en el monte Uritosinga,
tan afamado por las especies de quinos que produce.

O bra

La obra de Solano puede clasificarse por gneros:


C omo periodista y polemista. L os

primeros peridicos de Cuenca

fueron fundados por l:


El eco del Asuay1 (1828). El telescopio (1828-1829. La alforja
(1829). Semanario eclesistico (1835). La luz (1843). La escoba
(1854-1858). La verdad (1858).
El eco del Asuay marca el inicio del periodismo en Cuenca. La

razn de su nombre la explica el mismo Solano:


No solo debe hacer or su voz al simple ciudadano ante la autoridad y
ante el pblico, sino, y con mayor derecho corresponde a la colectividad,
porque en esta se renen todos los derechos y pesan todas las obligacio
nes, y es quien demanda el remedio de las necesidades que le aquejan.
No quiero que se diga el eco del P. Solano, sino el eco del Asuay; del
conjunto de ciudadanos que viven bajo el amparo de unas mismas leyes
y aspiran a la conservacin del mejor bien social. La prensa tiene su voz
y voto, y a ella le corresponde puesto de primaca, para que los gobiernos
la atiendan y el pueblo se eduque en una vida social digna de amar a Dios
y a servir a la Patria.

Dentro de este mismo gnero deben ubicars sus Cartas ecuato


rianas, 19 en total.

3 7

Literatura del siglo xix

La predestinacin y reprobacin de los hombres,


segn el sentido genuino de las Escrituras y la razn (1828),
C omo telogo.

obra que fue incluida dentro del ndice de libros prohibidos por
la iglesia. La prohibicin se levant en 1853.
C omo filsofo de la historia .

Bosquejo de la Europa y de la

Amrica en igoo (1839).


C omo filsofo moralista. Mximas, sentencias y pensamientos.

Primer viaje a Loja (1848). Segundo viaje a


Loja (1849). Y artculos sobre fsica e historia natural, como Los
cetonios, o Cuestin de oriente.
Como naturalista.

Como literato la labor de Solano


se encuentra nicamente en artculos sueltos, algunos de ellos
verdaderamente antolgicos como es el caso de los Modelos de
necrologas, Ancdota, Bravatas, Fragmento de un manuscri
to cado de la luna, Fbulas. Como crtico literario: Reflexiones
sobre la poesa, Juicio imparcial sobre el poema intitulado La
virgen del sol, leyenda indiana, por J. L. Mera.
C omo literato y crtico literario.

En este campo Solano tradujo, hacia 1850, la


Guerra catilinaria, de Salustio. La finalidad de esta traduccin
no es solamente la de un ejercicio de humanista, sino que est
pensada en la educacin y mejoramiento de su pueblo.
C omo traductor.

J uicio crtico

Lengua y estilo: la vena polmica y la actitud combativa de


Solano lo llevaron a la diatriba. Antes de Montalvo, no existe
en la literatura ecuatoriana nadie con la capacidad de insultar y
ofender hasta destrozar a sus enemigos, como Solano. A veces,

3 8

Fray Vicente Solano

inclusive se puede pensar que las lacerantes y acerbas palabras


de Montalvo se hubiesen nutrido de las pginas de Solano. Por
ejemplo: Dejemos a este infeliz anciano revolcarse en su fango,
ya que no podemos curar su mana (Carta V). Montalvo, al refe
rirse a Veintemilla dice: la mengua de su cerebro es tal, que no
va gran trecho de l a un bruto. Su corazn no late, se revuelca en
un montn de cieno.
Adems del insulto usa el humor, y dentro de este aspecto, y
como ya lo hizo el gran Francisco de Quevedo, Solano inventa
palabras o las modifica para acoplarlas a las situaciones. Vase,
por ejemplo, la introduccin a la polmica con Antonio Jos de
Irisarri:
EPSTOLA
CRTICO-BALANZORIO-MOLONDRNICA
A LOS EDITORES DE LA BALANZA, FLOR Y NATA DE LOS
GERUNDIOS

POR FR. JUSTO PORRAZO, NATURAL DELA VILLA


DE BURLN, YAUTOR DE LAS PLDORAS
INFALIBLES CONTRA LA BALANZO-MANA
DEDICATORIA
A LAS MADRES DE LOS BALANCEROS
Augustas madres de tantos muchachos,
que no son ranas, ni tampoco machos.
Vuestros votos sinceros
hicieron balanceros.
Madres felices, mucho ms dichosas
que cuantas han parido algunas cosas!
Os tributo homenajes
por estos partos que no son salvajes;
y de esto la probanza
todos admiran en nuestra Balanza.
Oh qu ventura, qu bella tajada
tendrn los chicos de esta gran camada!

>

3 9

Literatura del siglo xix


Amn (i)

(i) Estos versos son muy malos, y por consiguiente parecidos a los que
hacen los balanceros. Pero como los vicios dominantes de este siglo
sean el hacer malos versos y robar, yo me contento con el primero, y
doy gracias al cielo por haberme preservado del segundo.

La stira y la irona estn presentes en muchos pasajes de sus


obras periodsticas y literarias, sobre todo en las fbulas, tan ac
tuales siempre, especialmente en El burro poltico.
La figura de Solano es de tal importancia en la vida cultural de
Cuenca que, se puede decir, la cultura ilustrada, el periodismo, la
crtica literaria, el humor comienzan con l. OE
N ota:

1En el original.
i

B ib l io g r a f a s o b r e e l a u t o r :

Cueva Tamariz, Agustn. Las ideas biolgicas del Padre Solano. En


Semblanzas biotipolgicas. Cuenca: Colegio Nacional Benigno Malo, 1944.
Uoret Bastidas, Antonio. Fray Vicente Solano. En Historia de las literaturas
del Ecuador, Vol. 3. Quito: Universidad Andina Simn Bolvar/Corporacin
Editora Nacional, 2002.
Rodrguez Castelo, Hernn. Obras escogidas, T. I. Guayaquil: Ariel, [s. f.].
Sacoto, Antonio. Fray Vicente Solano. En El ensayo ecuatoriano. Cuenca:
Universidad del Azuay, 1992.
Muoz Vemaza, Alberto. Fray Vicente Solano. En Orgenes de la nacionalidad
ecuatoriana. Quito: Corporacin Editora Nacional, 1984.

4 0

Fray Vicente Solano

Mximas, sentencias y pensamientos*


(Fragmentos)
A
Abogado.La superioridad de talentos de un abogado, o de un
general de ejrcito, no consiste en que ste gane todas las batallas
y aqul todos los pleitos; sino en que cada uno sepa desistir opor
tunamente de lo que no pueda ganar.
Abundancia.La abundancia de vveres prueba escasez de dine
ro; as la multitud de leyes es signo de poca libertad.
Aduladores.Los aduladores y pretendientes son como los por
dioseros, que no miran la virtud o los vicios de las personas, sino
la posibilidad de stas para dar algo.
Ambicin.La democracia es la infancia de la ambicin; la aris
tocracia es la vejez.
Bienaventurados los ambiciosos, porque de ellos es el reino de
este mundo.
Amistad.Tener amistad con todos no es posible ni convenien
te; pero amar a todos es posible y necesario.
La amistad es un gnero que cuesta muy caro. El que no tiene
amigos se expone a perecer, y el que los tiene, a ver desenga
os. En el comercio de este mundo no se compra el consuelo sino
como una mercadera preciosa de un pas pestfero.
La amistad es como la hermosura, que vara segn el tiempo, y
al n se acaba.

41

Literatura del siglo xix

La amistad es una planta que se marchita sin el riego de los


regalos.
Amigo.Conviene que tu amigo sea algunas veces amargo; por
que, si siempre fuera dulce, tal vez te lo comeras todo.
Amor paterno.Por ms que ames a tus padres, nunca llegars
a exceder su amor. Los padres comnmente pecan por exceso, y
los hijos por defecto. El amor es una atraccin: la fuerza atractiva
est en los padres. Si te emancipas de ellos, no por eso se acaban
tus relaciones. Ve un rbol, y observars que las hojas y frutos se
desprenden y caen al pie del tronco que los produjo, para fecun
darlo y producir arbolillos a su presencia. Casi toda la naturaleza
presenta fenmenos semejantes.
Amor de la patria.El filsofo ama su patria, y quiere verla en
un estado de perfeccin; el ciudadano la ama, aunque sea imper
fecta, porque es su patria. El uno es un adulto, que se avergenza
de las imperfecciones de su madre, y el otro es un nio que se
complace con ella, segn las impresiones de la naturaleza. Vase
por qu hay ms patriotismo en el ciudadano que en el filsofo.
Y qu es un ciudadano? Es un hombre que mira su patria como
el mejor punto del universo. Un hombre que morir por ella, sin
el fanatismo de Catn y la imprudencia de Pompeyo.
Amor propio.El amor propio es el fnix de los vicios: vive mu
cho tiempo, y cuando muere renace de sus propias cenizas.
El amor propio es un veneno como todos los dems: til en algu
nos casos.
Menos dao te causar tocar un avispero, que el amor propio de
los hombres. [...]

4 2

Fray Vicente Solano

B
[...] Brutos. Los brutos no son felices, ni infelices; porque no
conocen su estado.
La Religin excita nuestra compasin con respecto a los brutos,
mucho mejor que las reflexiones de Pitgoras y los cuadros de
Hogart.
Si los brutos tuviesen alma racional, semejante a la nuestra, ha
ran en la moral, en las ciencias y en las artes, mayores progresos
que nosotros y nos daran mejor trato que el que nosotros damos
a ellos.
C
Calaveras.No slo hay calaveras en los cementerios, sino tam
bin en los palacios y en las casas ms decentes. 1 vulgo teme las
primeras, y el sensato las segundas.
Calvario y Tabor.Todo el mundo es Jerusaln, que tiene ms
cerca el Calvario que el Tabor.
Celebridad.Si los hombres supiesen que la celebridad es una
tentacin muy peligrosa, ciertamente no la buscaran con tanto
ardor.
Censura. La censura es tan necesaria en el mundo, como el
movimiento. Sin ste se destruira el mundo fsico; sin aqulla el
mundo moral.
La censura se diferencia de la detraccin en sus causas y en sus
efectos. La una nace del odio al vicio, y la otra de la envidia o del
furor. La primera reforma y la segunda destruye.

4 3

Literatura del siglo xix

El hombre no puede vivir sin censurar o detractar. Por esto, los


gobiernos que impiden la censura de los escritores pblicos, no
hacen sino fomentar la detraccin, y, por consiguiente, la desmo
ralizacin de la sociedad.
Ciencia. Si la ciencia se vendiese, muy pocos la compraran;
porque son muy pocos los que conocen el mrito de ella.
El rbol de la ciencia produce muchas flores y pocos frutos. Por
esta razn, las verdades que conocemos, que son los frutos, son
en muy corto nmero y todo lo dems son conjeturas, hiptesis,
sistemas y teoras: iflores del rbol de la ciencia!
La ciencia es como el sol, que ilumina todo el sistema solar; pero
muy pocos rayos tocan al hombre. [...]

Demonio. El demonio es un cero en el guarismo de nuestras


culpas: los nmeros que dan todo el valor somos nosotros
mismos.
Despotismo. El despotismo literario es tan temible como el
poltico. En la repblica de las letras se ven, a veces, dictadores
como en la sociedad poltica.
No es tan nocivo al progreso de las luces el despotismo, como el
que sea el jefe de la nacin un pedante. Los siglos de Alejandro,
de Augusto, de Luis xiv, fueron brillantes. Por qu la Inglaterra
no hizo progresos bajo el reinado de Jacobo I? Porque Jacobo,
a pesar de que los ingleses le llamaban el Salomn de su siglo,
no era Salomn, sino un pedante. Por qu la Prusia con
Federico II, llamado el Grande, no se aventaj, como deba,

4 4

Fray Vicente Solano

con su academia de Berln, Voltaire, Maupertuis, etc.? Porque


Federico no era sabio, sino un pedante. El pedante sostiene a
los literatos con el brazo izquierdo, y los deprime con el derecho.
El pedante quiere singularizarse, y si tiene el mando supremo, es
el Cromwel de la literatura. [...]
Dios.Si fuese posible ignorar la existencia de Dios, tambin se
ra posible comprender su esencia: no se ignora ni se comprende
sino lo finito.
Nadie ignora la existencia de la tierra, del aire, del fuego, del
agua; porque estos elementos estn en relacin con nuestro ser
fsico. Mucho menos se puede ignorar la existencia de Dios, por
ser mayor la relacin de la constitucin fsica y moral del hombre
con su creador, que la de los elementos con nuestro cuerpo.
Si la existencia de Dios fuese una invencin humana, como quie
ren los atestas, el inventor de una cosa tan admirable merecera
los honores divinos. Se dara una idolatra excusable, o ms bien,
no habra idolatra.
Entre todos los seores, el menos servido es Dios: entre todos
los reyes, el menos obedecido es Dios: entre todos los padres, el
menos amado es Dios. Dios es todo y para el hombre es nada.
Doctores.Si todos los doctores fuesen doctos, la ciencia sera
muy vulgar, y, por consiguiente, despreciable.
Felizmente sucede en la carrera de las ciencias lo que en los juegos
olmpicos: muchos corran y muy pocos eran dignos del premio.
Dolor.El dolor es un aire mortfero que respira el hombre des
de su nacimiento. El placer es un cfiro que vivifica y pasa.

4 5

Literatura del siglo xix

E
Economa.La economa es a la riqueza lo que la luz a los obje
tos. Sin luz, no hay visin; sin economa, no hay riqueza.
Ecuador. El Ecuador nunca puede ser una Repblica grande
mientras exista entre la Nueva-Granada y el Per, as como no
puede progresar una planta oprimida por dos cuerpos enormes.
Sneca era un filsofo tocado del spleen, y por tanto nos dej los
siguientes versos en su tragedia intitulada Troas (Las Troyanas),
act. 4.0
Dulce moerenti populus dolentum,
Dulce lamentis resonare gentes.

Si Sneca hubiese vivido en este tiempo y en el Ecuador, sin duda


habra estado como en su centro disfrutando de tantos dolores
y angustias que experimentamos; porque verdaderamente, en la
poca actual, nuestra pobre patria es el populus dolentum del fi
lsofo espaol. Sin embargo, no habra dejado de rerse algunas
veces asistiendo a las graciosas comedias polticas que se repre
sentan entre nosotros. [...]
G
Granadinos.Un escritor granadino ha dicho: el Ecuador es una
nacin degenerada. Esta censura maligna me ha inspirado la f
bula siguiente:
L a garza y la tortuga

Voltil ms pesado que la garza


No se conoce, la tortuga dijo.
La otra contesta: T, mezquina en todo,

4 6

Fray Vicente Solano

Necia, pretendes, sin que te conozcas,


Formar censuras de mis movimientos,
Cuando los tuyos mucho son ms lentos?
Si el Ecuador, como afirmas,
Es nacin degenerada,
Yo te digo de mi parte:
Tambin la Nueva Granada.
Con esta composicin
Que no juzgo peregrina,
El Ecuador queda igual
A la nacin granadina.
Son dos hermanas coquetas
Que de una madre nacieron:
Colombia las engendr
Y ellas sern lo que fueron.
Si padeces de insomnios y quieres dormir como una marmota,
conversa con ciertos polticos granadinos y ecuatorianos. Y
si duermes mucho, la vocinglera de los peruanos te quitar el
sueo.
M
Matrimonio.El matrimonio es santo, y por lo mismo est lleno
de trabajos.
Mentira.La mentira es muy fecunda: si echas una, vers nacer
innumerables.
Tres clases de hombres se han hecho dueos de la mentira: los
mercaderes, los viajeros y los historiadores.

4 7

Literatura del siglo xix

N
Nacin.Tres algos hacen la prosperidad de cualquier nacin.
Algo de piratera, algo de infidelidad y algo de conquista. Los ro
manos y cartagineses comenzaron con estos algos, y se acabaron
por exceso. Algunas naciones de Europa tienen tambin estos al
gos; y se acabaron como los romanos y los cartagineses.
P
[...] Poltica. El campo de la poltica tiene tres zonas: frgida,
templada y ardiente. Un buen poltico desecha los extremos y
adopta el medio.
La poltica ecuatoriana, aunque muy complicada, es fcil com
prenderla. En el Ecuador no hay ms que dos partidos: uno de
engaadores y otro de engaados. Aqu viene la exclamacin de
Shakespeare: Poorpeople! Pobre pueblo!
Prensa.La prensa es un fuego que ilumina y quema. Hace lo
primero, si es imparcial; y lo segundo, si procede con parcialidad.
La imparcialidad no consiste en no tener partido alguno, sino en
que no se sostenga una faccin: partido y faccin son cosas dis
tintas.
La prensa, si al menos no dice como Quevedo: Verdades dir en
camisa poco menos que desnudas, no merece el nombre de
republicana. La verdad desnuda conviene a las repblicas.
La prensa ecuatoriana ha sido hasta ahora como una vieja rega
ona, que habla mucho y hace peores a sus hijos y domsticos.

4 8

Fray Vicente Solano

T
Tontos. Los tontos son necesarios en la sociedad, como las
sombras para la perfeccin de un cuadro.
V
Vengativo.No hay espectculo ms bello para el vengativo, que
el enemigo muerto.
Vicio.Jams quiere el vicio presentarse con su propio ropaje,
sino con el de la virtud. Las costuras, el corte, el color de estos
ropajes son los mismos; pero la materia es distinta. De aqu
resulta que los que saben discernirla no se dejan engaar de la
apariencia.
Vida. La vida no es otra cosa que un apoyo para saltar de la
cima al lecho de la muerte.

4 9

Literatura del siglo xix

Modelos de necrologas
Para la muerte de un perro
El da... de tal mes... del presente ao, falleci el virtuoso perro
Tragahuesos, dejando en la ms dolorosa situacin a su dueo y
a todos los individuos de su casa.
Era el custodio de ella, adictsimo a su amo; por manera que,
si hubiera tenido alma racional, habra sido un excelente perio
dista. En la caza era tan veloz, que poda apostrselas a un pre
tendiente. Su olfato era exquisito, y ola ms que un poltico ras
trero. Tantas virtudes, juntas con las que manifest en su ltima
agona, le merecern, sin duda, un lugar distinguido en la regin
de los Perros.
Un muchacho de casa.

Para la muerte de un gato


Oh muerte! Muerte que no perdonas ni las garras racionales
ni las animales! Tu tijera, o tu guadaa, para cortar el hilo de la
vida de los mortales, vale ms que las garras de stos; el inmortal
Felisandros ha sido la vctima de tu fiereza! Gato delicadsimo
que no se mantena de ratones, sino slo de pan y queso. Era
la diversin de los chicos; el modelo ms acabado de todos los
gatos de la vecindad; activo, estudioso, metido en todo, poda os
curecer la gloria de cualquiera pedante de nuestro siglo. Su viuda
Gatigata se halla inconsolable y promete no contraer otras nup-

5 0

Fray Vicente Solano

das, en memoria y reverenda de su finado esposo, si no es con


algn gato honrado, que tenga ms garras.
Los partidarios del Gato.

Para la muerte de una casada


Ayer falleci la Sra. N. llena de virtudes teologales, cardinales y
de todas sus hijas. Fue arrebatada de este mundo en la flor de
su edad, a los sesenta y cinco aos. Sus virtudes domsticas no
tienen comparacin; educ a sus hijos con el mayor esmero, pues
les daba de comer cada vez que ellos le pedan. En lo dems, los
dejaba jugar y holgarse a sus anchas. Fue muy religiosa, y ha
dejado monumentos de su piedad que pasarn a sus herederos
juntamente con los ajuares domsticos. Vivi irreprensiblemen
te con su esposo, a quien jams intent ponerle cuernos por su
inocencia.
Los parientes.

51

Literatura del siglo xix

Fbulas

El gallo, la zorra y el caballo


Un gallo se holgaba a sus anchas en un muladar, mejor que un
sultn en su serrallo. Acercsele una zorra y le habl de una ma
nera muy dulce y seductora: Seor, le dijo, no hay ave ms her
mosa, y lo que ms os recomienda, es esa voz sonora y melodiosa,
superior a la de todos los cantores de los bosques: slo vuestro
padre os exceda en el canto, y era porque cerraba los ojos cuando
cantaba.
Hola! dijo el gallo, si esto era as, vamos al caso. Bate las
alas y cierra los ojos, a n de hacer ms melodioso su canto. Al
instante la zorra se arroja sobre l y corre con su presa al bosque.
Por desgracia tena que pasar por un campo en que haba perros
y pastores, quienes la persiguieron.
Mira, no seas boba, grita el cautivo; levanta tu voz y diles: este
gallo es mo, nada tenis que hacer ni con l ni conmigo...

Abraza el consejo la zorra y para esto era menester soltar al gallo.


Este, vindose libre, vuela y se coloca en un rbol. Cmo se en
gaan mutuamente los picaros!
La astuta zorra, al verse burlada de un animalejo al cual haba
engaado, llena de rabia, dijo: Maldita sea la boca que habla
cuando debe callar. Maldito sea el ojo, replic el gallo, que se
cierra cuando debe velar.

5 2

Fray Vicente Solano

Un caballo, que presenci toda esta escena, moraliz as: El ga


llo, por presumido, casi muere; y la zorra, por habladora, ha per
dido su presa. Con razn dice el proverbio: tres muchos y tres
pocos son perniciosos al hombre: hablar mucho y saber poco,
gastar mucho y tener poco: presumir mucho y valer poco.

Los cazadores y el conejo


Los estudiantes salieron a caza de perdices, y no encontrndo
las en el lugar frecuentado, se decan: Qu se habrn hecho
las perdices? Algunos cazadores... algn animal... algn viento
recio... Mientras discurran as, salt un conejo del inmediato
soto. Uno de los cazadores, que tena su arma preparada, le dis
par inmediatamente. Herido el conejo, abri sus moribundos
labios para quejarse: Seores, les dijo: Vds. han salido a caza
de perdices y no de conejos. Es verdad, contest el tirador;
pero el fin de la caza es llevar algo a casa, sean perdices, conejos,
palomas, u otras cosas semejantes. Oh, cmo se conoce que
Vds. desempean perfectamente el papel de grandes polticos!
dijo el conejo, y muri.
El conejo habl la verdad. Hay cosa ms comn que ver a los
hombres convertir la poltica en caza, para llevar algo a casa? Uno
caza empleos; otro dignidades; ste honores; aqul caza dinero...
Y no solo aqu tenemos estos poltico-cazadores, en Europa lo
hacen mejor que nosotros. El ingls caza la India; el francs, la
Argelia; el espaol quiere cazar Marruecos; el ruso no pierde las
esperanzas de cazar Constantinopla, despus de haber cazado la
Polonia para s, para el Austria y para la Prusia. Vctor Manuel,
rey de Cerdea, Mazzini, Garibaldi y otros piensan cazar toda la
Italia, etc., etc., etc.

5 3
i

Literatura del siglo xix

El burro poltico
En cierta ocasin, no me acuerdo en qu tiempo y en qu lugar,
convoc el len a sus vasallos para una asamblea. Ya que los tuvo
reunidos, les habl de esta manera: Seores, ya sabis el cuida
do que, como rey, tengo de vuestro bienestar. Las calamidades
pblicas me afectan demasiado, y quisiera remediarlas, oyendo
vuestro consejo. Veo que la mayor parte de nuestros trabajos
proviene de que no somos enteramente ilustrados. Es verdad que
entre nosotros hay muchsimos profesores de ciencias y artes;
pero nos falta lo ms necesario. El gato es excelente gemetra; ni
Euclides, ni Arqumedes supieron tomar tan bien las distancias,
como nuestro gato para hacer presa. El oso blanco es un famoso
navegante: plantado en una montaa de nieve, recorre los ma
res polares sin peligro alguno. El buey es un agricultor sin igual.
Tenemos para la guerra innumerables individuos: el oso, el tigre,
la pantera, el rinoceronte, el elefante y otros, nos defienden con
sus armas y con su valor contra las invasiones de nuestros feroces
enemigos, los hombres. Qu dir de la medicina, de esta cien
cia tan til a los mortales? Uno de ellos, el mdico y naturalista
Virey, no pudo menos de confesar nuestra superioridad sobre su
especie, en estos trminos: Los primeros doctores en medicina
han sido los animales. En fin, seores, no quiero cansar vues
tra atencin; vosotros sabis mejor que yo los talentos con que
os dot la naturaleza; pero es preciso confesar que no tenemos
un poltico que nos dirija; la poltica es ignorada entre nosotros;
y as, indicadme cul de vosotros puede ejercer esta profesin,
o de qu medios nos valdremos para conseguir tan importante
objeto.
La zorra tom primeramente la palabra y dijo: Seor, lo que
vuestra majestad quiere, consiste en la astucia; pues me acuerdo
haber odo a un hombre que la poltica no es ms que el arte de

5 4

Fray Vicente Solano

cubrir el corazn de len con la piel de zorra. No faltan animales

astutsimos entre nosotros, y V. M. puede escoger a cualquiera de


ellos, comunicndole su gran corazn.
Un mono de cola asidora, queriendo ser preferido en la poltica,
habl as: No me gusta la idea del preopinante. La astucia, aun
que algo valga, mejor es para la poltica el ser bailarn de cuerda.
Cmo divierte! Cmo burla los ojos ms perspicaces! Qu ha
bilidad en recorrer todo, de un extremo a otro, como lo hace el
mono en su cuerda! Luego no carecemos de uno que desempee
perfectamente el papel de poltico.
Sin entrar en discusiones sobre la idea del mono, replic el ti
gre, digo que ste no puede ser poltico, porque es un anarquista.
Quin ignora que en los momentos de su libertad todo lo desor
dena? Recorre los techos y abre goteras; rompe los utensilios de
casa; trastorna cuanto encuentra, y algunas veces se hace feroz.
Esta es poltica? Acaba de decir S. M. el len, que tenemos bue
nos defensores de la patria en el oso, en el tigre, en el elefante,
etc.; y yo creo que la poltica consiste en defender los Estados
contra las invasiones extranjeras y movimientos interiores. Hay
muchsimos animales para este efecto, como se os ha hecho ver.
Si carecemos de espadas y de caones, tenemos buenas garras y
colmillos...

El caballo, que hasta entonces haba guardado silencio,


esperando la oportunidad de hacer recaer la profesin de poltico
en alguno de su familia, se expres as: El tigre ha propuesto
una calidad poltica, pero ella sola no es suciente. Si as
fuera, yo tambin pretendera ser poltico, porque ms de una
vez, con peligro de mi vida, me he hallado entre las filas de los
soldados en los campos de batalla. La fuerza sola es propia de las
monarquas absolutas; y la nuestra es limitada, como lo prueban
la generosidad y el liberalismo de nuestro monarca, convocando

55
\

Literatura del siglo xix

la presente asamblea. Muchas cualidades se requieren para la


profesin propuesta; y yo soy de parecer que el nico que puede
desempearla es mi pariente, el borrico. Recorramos lo principal
y apliqumosle.
1. , el poltico debe ser paciente; una poltica fogosa es propia
de bisoos o de tiranos. Qu habra sido de Esparta sin la pa
ciencia de Licurgo? Un petulante, no pudiendo sufrir las leyes
de este clebre legislador, le dio un garrotazo con que le hiri el
ojo derecho. Licurgo, sin quejarse, sac su pauelo para restaar
la sangre, y se retir a su casa. El borrico es incomparablemente
ms pacienzudo que Licurgo. Cuntos palos no sufre y sufrir
sin quejarse!
2. , el poltico debe ensear el modo de llevarlas cargas del Estado.
En materia de cargas quin ms instruido que el borrico?
3.0, el poltico debe ser desinteresado, no teniendo otro objeto
que el adelantamiento del pueblo. Y quin ms parco, ni ms
desinteresado que mi pariente? Se contenta con muy poco: una
pequea cantidad de paja o de cebada le basta.
4.0, un poltico debe ser en lo exterior muy afable; pero de tal
suerte, que algunas veces levante su voz para aterrar a los de
lincuentes. No ignoris, seores, que el borrico rene estas dos
cualidades. Su rebuzno es tan fuerte y tan sonoro, que es capaz
de imponer a todos los animales. El rugido del len, el mugido
del buey, el relincho del caballo, etc., no llegan ni a la mitad de
esa voz de trueno del seor jumento. Slo Jpiter tonante puede
excederle, disparando sus rayos y conmoviendo los cielos...
Iba a continuar el caballo, cuando en toda la asamblea se levant
una voz uniforme de aprobacin. El len fue el primero en
suscribir a las razones de la elocuencia equina, porque no quera

5 6

iL

Fray Vicente Solano

en su reino un poltico con garras ni con cuernos. Los animales


fuertes, como el oso, el tigre, la pantera, etc., suscribieron
tambin, porque les pareca que podran fcilmente hacer
su presa del gran poltico. Los dbiles como la zorra, el mono
y otros, aprobaron con mucho gusto, en la inteligencia de que
podran abusar de la simpleza del borrico. En fin, todos gritaron:
Qu viva el borrico! Qu viva nuestro poltico improvisado!
Qu se le d prontamente una prensa y una tribuna para que
emita sus orculos polticos! El borrico les dio las gracias con
un rebuzno muy retumbante y con un sacudimiento de orejas no
acostumbrado, y se instal en su nueva profesin, sin atender a
la incompatibilidad de borrico y poltico.

Cul es la moral
de esta fabulita?
Amigo lector,
ya la tengo dicha.
Acaso no has visto
en toda tu vida
burros con empleos
de categora?

>

57

Literatura del siglo xix

La libertad y la escoba
La Escoba y la Libertad
iban juntas caminando;
y la Libertad le dijo:
Piensa como voy pensando.
Est bien.... pero qu llevas?
Pan y queso voy llevando.
Pues no pienso como t
actualmente ests pensando.
La Escoba dijo:Muy bien;
porque la venalidad
en todo lugar y tiempo
excluye la libertad.

58

Fray Vicente Solano

La libertad y el borrico
Del cielo vino
la libertad,
y aqu buscaba
donde posar.
Todos la echaron
con impiedad,
y fue la pobre
a un muladar.
All un borrico
la dej entrar,
pensando que era
su ngel de paz.
Estaba atado
de ms a ms,
segn refiere
la historia asnal.
Rompe estos lazos
para buscar
por esos mundos
tranquilidad;
Dijo el jumento
sin vacilar;
soltle luego
la libertad.
Desde entonces, en honor
de un hecho tan singular,
se apropiaron los borricos
el nombre de libertad.

5 9

Literatura del siglo xix

El buey y la garrapata
All en tierras de mi abuela
el buey diz que trabajaba,
y sin cesar le morda
una feroz garrapata.
Fatigado y doloroso,
al ver mordidas sus patas,
con paciencia el animal
djole aquestas palabras:
Bien se ve que t no puedes
dejar tu costumbre mala;
yo trabajo, t me picas:
a quin le toca la palma?
Tantos tiles autores,
a crticos garrapatas
pueden decir esto mismo
por sus censuras amargas.
N ota:

* Todas las referencias y los fragmentos se han extrado de las Obras de Fray
Vicente Solano, editadas en 1892, en Barcelona, imprenta La Hormiga de
Oro.

6 0

Jos Peralta

Jos Peralta

N ota biogrfica

onfusos son los datos acerca del nacimiento de Jos


Peralta, aunque se sabe que fue hijo del prroco de
Gualleturo, Caar, doctor Jos Serrano Naranjo, y de
Joaquina Peralta. Estamos hablando del ao 1855. Lo que s se
conoce a ciencia cierta es que luego de pasar sus primeros aos
en la hacienda Chaupiyunga, es enviado a Cuenca, junto con su
madre, y all cursa con los jesutas los estudios secundarios. Ms
tarde, en 1873, sigue los estudios de Derecho en la universidad.
En los aos inmediatamente subsiguientes se perfila como
periodista, ferviente catlico y amigo de otros intelectuales
jvenes, entre ellos Honorato Vzquez y Remigio Crespo Toral.

En 1877 funda el peridico El Deber y colabora desde 1881 con


El Correo del Azuay. Sus ataques a la dictadura de Veintemilla,
desde una perspectiva de defensa de la religin, determinan su
prisin en Cuenca y confinamientos en Guayaquil y Loja. No
obstante, por esta misma poca, comienza a dudar de su adhesin
a la Iglesia e, influenciado por decisivas lecturas, deriva pronto
sus simpatas hacia el liberalismo. En realidad, Peralta nunca
abandon su fe catlica; su posicin fue ms bien anticlerical, esto
es, contra el excesivo dominio poltico, econmico y educacional
que desde la poca garciana ejerca la Iglesia sobre la sociedad.

6 3

Literatura del siglo xix

Convencido de la causa liberal, Peralta despliega una activa labor


como escritor poltico hasta convertirse en uno de los principales
idelogos de esa vertiente poltica. Debido a ello se ver envuelto
en diversas polmicas y persecuciones de carcter poltico. En
1895, con el triunfo de la Revolucin Liberal, ser blanco de
intrigas por parte del ala ms moderada del liberalismo, pero
Eloy Alfaro confiar en l y lo nombrar, primero, ministro
de Hacienda y, luego, de Instruccin Pblica y de Relaciones
Exteriores, durante su primera administracin.
Desde tan altas posiciones promovi el programa de fondo del
liberalismo radical: la instauracin del laicismo y la incorporacin
de la mujer a la educacin, la adopcin de medidas para frenar
el poder econmico eclesistico, acciones encaminadas a
eliminar el concertaje de indios, impulso la construccin del
ferrocarril Guayaquil-Quito, entre otras tareas trascendentes.
No acepta ser canciller del gobierno de Lenidas Plaza, dadas
las intrigas antialfaristas de este poltico y solo volver a ejercer
esas funciones en 1910, ao en el cual se destac como artfice,
junto con Alfaro, de una poltica soberana y firme contra las
pretensiones expansionistas del Per. Tras la muerte de Alfaro,
se vio obligado a sufrir el exilio, en Lima, en el inicio de un largo
periplo de persecuciones, destierros y confrontaciones con el
poder en manos, en aquellos aos, del liberalismo plutocrtico.
Finalmente, muere, desengaado, en 1937, dejando una extensa
obra ensaystica y la impronta de un pensamiento que, sin dejar
de ser bsicamente liberal, derivara a posiciones claramente
antiimperialistas (en lo que fue un adelantado para su poca) y
de reivindicacin social.

6 4

Jos Peralta
O bra literaria

Peralta fue fundamentalmente un escritor poltico, aunque


cultiv tambin el relato de corte costumbrista, la leyenda, la
poesa, e incluso la novela y el teatro. Su obra es extensa, y una
gran parte de ella se public de manera postuma. Cabe, de su
prolfca produccin, destacar los ttulos siguientes:
En ensayo: Casus belli del clero azuayo (1898), La cuestin
religiosa y el poder pblico en el Ecuador (1901), Ineptitud
o traicin? (1904), Porrazos a Porrillo (1905), La venta del
territorio y los peculados (1906), Documentos diplomticos
relativos al conflicto actual con el Per (1910), El rgimen
liberal y el rgimen conservadorjuzgados por sus obras (1911),
Compte rendu (1920), Para la Historia (1920), Breve exposicin
histricojurdica de nuestra controversia de lmites con el Per
(1925), El Monaquismo (1931). Postumamente: Eloy Alfaro y
sus victimarios (1951, obra escrita en 1918), La esclavitud de
la Amrica Latina (escrita en 1927, pero publicada en 1961),
Ensayos filosficos (1961), Teoras del Universo (1967), La
moral teolgica, en dos volmenes (1974), La naturaleza ante la
teologa y la ciencia (1974), Aos de lucha, en tres tomos (19741976), La controversia limtrofe: un enfoque histrico (1995),
Mis memorias polticas (1995, 2012), Lecciones sobre Historia
Universal del Derecho (2003), Raza de vboras (2005), Escritos
del destierro (2008).

En novela: Soledad. Apuntes para una leyenda.


Cuadros de costumbres: Tipos de mi tierra (escritos antes de
1910, pero publicados en 1974).
Leyendas histricas: Chumbte, Yumblas, Las Tres Cruces.

65

Literatura del siglo xix

Cuento: Sebastin Pinillo.


Teatro: Las catacumbas1.
Y una importante obra periodstica en los medios que l mismo
fund como La Libertad, La Linterna, La Verdad, La poca y El
Constitucional.

J uicio crtico

Como ensayista poltico, Peralta fue poseedor de una prosa


directa, elegante, clara, y, a la par, combativa, desacralizadora2,
que recuerda a Montalvo en sus fases de polemista, pero que a la
vez evoluciona de acuerdo con las vicisitudes de su pensamiento.
De catlico ferviente, Peralta se vuelve un revolucionario liberal
radical y, ms tarde, ante la derrota del alfarismo, deriva hacia
posiciones cercanas al socialismo emergente en Amrica Latina
y cuya nota ms caracterstica es el antiimperialismo. Pese a esto
ltimo, fue, ms que nada, un liberal progresista y un humanista.
Carlos Paladines3 ubica al idelogo liberal en la comente de lo
que denomina espiritualismo heterodoxo o racionalista,
que permite aunar religiosidad con liberalismo poltico, corriente
iniciada ya (segn Paladines) por Juan Montalvo y seguida por
otros connotados pensadores como Abelardo Moncayo, Roberto
Andrade o Luis A. Martnez.
Como novelista, su obra Soledad. Apuntes para una leyenda,
mereci un juicio severo y adverso de Manuel J. Calle4. FPA

6 6

Jos Peralta
N ota s:

1Crdenas Reyes, Mara Cristina. Jos Peralta. En Historia de las literaturas


del Ecuador. Literatura de la Repblica, 1895-1925, Vol. 4. Quito: Universidad
Andina Simn Bolvar/Corporacin Editora Nacional, 2002, pgs. 192-193*
2 Proao Arandi, Francisco; Adoum, Alejandra. Jos Peralta. Uno y mltiple.
En Diplomticos en la literatura ecuatoriana. Quito: AFESE, 2014, pg. 126.
3 Paladines, Carlos. El pensamiento filosfico de Jos Peralta. En Visin
actual de Jos Peralta. Quito: Fundacin Friedrich Naumann, 1988, pg. 734 Citado por ngel F. Rojas. En La novela ecuatoriana. Quito: Clsicos Ariel,
[s. f.], pgs. 111-112.
B ib l io g r a f a s o b r e e l a u t o r :

Albornoz, Csar. Jos Peralta: Evolucin de un pensamiento creador. En


Ciencias Sociales, revista de la Escuela de Sociologa y Ciencias Polticas, N.
21. Quito: Universidad Central del Ecuador/Docutech, 2004.
______________ . Jos Peralta: del liberalismo radical al socialismo. En

Textos y contextos, revista Terica de la Facultad de Comunicacin Social,


No. 4. Quito: Universidad Central del Ecuador, 2005.
Crdenas Reyes, Mara Cristina. Jos Peralta. En Historia de las literaturas
del Ecuador. Literatura de la Repblica, 1895-1925. Quito: Universidad Andina
Simn Bolvar/Corporacin Editora Nacional, 2002.
Cordero, Juan. Estudio introductorio a Peralta Jos. Pensamiento filosfico
y poltico. Quito: Banco Central del Ecuador, 1981. [Biblioteca Bsica del
Pensamiento Ecuatoriano].
Nez, Jorge. Jos Peralta, un pensador latinoamericano en la poca de
emergencia del imperialismo. En Historia poltica del siglo XIX. Quito:
Corporacin Editora Nacional, 1992. [Coleccin Nuestra Patria es Amrica; 3].
Prez Pimentel, Rodolfo. Diccionario biogrfico ecuatoriano, T. IX. Guayaquil:
Universidad de Guayaquil, [s. f.].
Robles L., Marco. Peralta honra al Ecuador. En El Observador, N. 36,2 0 0 6 .
Rojas, ngel F. La novela ecuatoriana. Quito: Clsicos Ariel, [s. f.].
Varios autores. Visin actual de Jos Peralta. Quito: Fundacin Friedrich
Naumann, 1989.

67

Aos de lucha
(Fragmento)

De El problema obrero

l problema obrero debe preocupar a los hombres de Esta


do, y especialmente a los liberales; porque es un torrente
que crece, que brama, que mina los diques y amenaza des
bordarse; torrente que es menester encauzar y dirigir sabiamente
para evitar cataclismos. Y precisa confesar que la razn est de
parte del obrerismo. La historia del pueblo se puede compen
diar en un gemido prolongado, tristsimo, de agona infinita, que
repercute a travs de los siglos, como una maldicin contra los
inmisericordes explotadores del rebao humano; contra la injus
ticia que dividi a los hombres en seores y siervos, en verdugos
y vctimas resignadas y cobardes. Abrid la historia y horrorizaos
ante los dolores sin cuento, el martirio perpetuo, el arroyo no in
terrumpido de lgrimas y sangre, con que las razas esclavas han
marcado su luctuoso paso por el mundo. Mirad esas multitudes,
agobiadas por el ltigo y bajo un clima de fuego, levantando esos
templos y palacios de Asira, esas pirmides de las orillas del Nilo,
todos esos monumentos de Belbek y Palmira que han desafiado
la accin destructora del tiempo, y que an dan testimonio de los
milagros de la servidumbre. Cuntas fatigas, cunto esfuerzo,
cuntos intiles lamentos, cuntas vctimas cadas en la ruda y
colosal faena, para satisfacer la insensata sed de inmortalidad de
los tiranos! Comparad el bocado de pan que prolongaba la vida

Literatura del siglo xix

de esos infelices obreros, con las gotas de sudor, las lgrimas y


gemidos que ese insuficiente alimento les costaba, y veris toda
la magnitud de la injusticia y la desventura que pesaba sobre los
antiguos pueblos.
A este lado de los mares exista un continente rico, civilizado,
floreciente, exento de los vicios y crmenes del viejo mundo.
El imperio de los incas gozaba de un gobierno patriarcal,
eminentemente humanitario, con una religin basada en el amor
y la clemencia mutua; religin de cuyos altares se haba proscrito
todo sacrificio de sangre, toda expiacin dolorosa, todo culto
contrario a los dictados de la razn y la naturaleza. Ese imperio
era regido por leyes sabias, previsoras, altruistas y tendientes
al mantenimiento de la paz y la fraternidad recprocas entre los
sbditos, a producir la felicidad comn, sin esfuerzo y bajo la
gida protectora del soberano, verdadero padre y guardin de
los pueblos. Pero la ambicin penetr en este imperio modelo,
so pretexto de extender la fe cristiana; y la felona, la traicin,
la ferocidad, destruyendo aquella envidiable civilizacin,
sacrificaron impamente a prncipes que confiaron en la buena
fe y lealtad de sus ingratos huspedes, degollaron multitudes de
indios inocentes e indefensos, martirizaron a muchos caciques
para arrancarles sus riquezas, adiestraron perros de presa
para perseguir a los fugitivos, en fin, transformaron en yermo
aquel vasto y floreciente imperio. Los indios, condenados al
rudimentario y mortfero trabajo de las minas, transportados
de un clima a otro para labrar las tierras de las encomiendas,
maltratados y vejados de todas maneras por sus desalmados
tiranos, fueron pereciendo en aquel continuado martirio, al
extremo de que Humboldt calcula que en su tiempo apenas
quedaban unos pocos miles de de esos desgraciados, como resto
de la inmensa poblacin incsica. Entonces fue preciso buscar
nuevos siervos; y los reyes propagandistas de la doctrina y la fe de

Jos Peralta

Cristo, favorecieron la trata de negros, condenados a la esclavitud


por la maldicin de No a su hijo Cam, que se haba redo de l,
vindolo borracho. Los telogos justificaron con dicha maldicin
la caza de negros, crimen atroz contra la humanidad y la religin
redentora de Jess; y los negreros talaron y despoblaron las costas
de frica para proveer de esclavos a la cristiandad americana.
Cazbanlos como a fieras, y los trasportaban inhumanamente
lejos de la patria y de sus ms tiernos afectos, a morir en tierra
extraa, vctimas de la crueldad y la tirana de los plantadores de
caa de azcar o de los explotadores de minas, sin otro crimen
que el color de la piel, que los sacerdotes haban sealado como
sello celestial de predestinacin para la servidumbre. Ya no se
contaban los cautivos negros por cabezas, sino por toneladas,
segn los privilegios de los reyes de Espaa y Portugal para
la importacin de esa abominable mercanca a los lugares de
consumo en Amrica.
Crmenes fueron del tiempo y no de Espaa dice un poeta;
pero ese tiempo, sostenido y prolongado por los hbitos adqui
ridos durante la dominacin espaola, perdura hasta nuestros
mismos das, de libertad y adelanto.
Mirad, si no, la desdichada suerte de nuestros indios en la sierra;
cruzad la alta planicie y contemplad la choza indiana, esa como
pocilga infecta, oscura y hmeda, apenas cubierta de paja, donde
viven hacinados, indgenas y animales, en asquerosa comunidad,
mostrndonos el fiel emblema de la ms espantosa miseria, de la
degradacin llevada a su ltimo trmino. El indio, dueo antes
de todo el territorio, no tiene hoy un solo palmo de tierra propia,
salvo raras excepciones; y el miserable pegujal que cultiva tan
penosamente, no es sino la mera prenda de esclavitud; pertenece
al amo que explota al siervo, lo veja, lo azota, lo mantiene por cl
culo egosta en la ignorancia y la abyeccin ms completa. Ni luz

71

Literatura del siglo xix

para la inteligencia, ni nociones de moral para la conciencia, ni


esperanzas de mejora en su condicin, ni una mirada hacia arri
ba, ni una idea de dignidad y adelanto, ni una llamarada de rubor
en las mejillas del degenerado siervo, nada de lo que demuestra
al hombre consciente, hallaris en el infeliz paria ecuatoriano; si
no es la resignacin estpida con el abatimiento actual, el apego
fatalista a la miseria que lo abruma, el encariamiento inexplica
ble con la desventura, como si la reconociera por condicin natu
ral e inherente a su raza.
El indio no conoce el placer del espritu, ni las elevadas expan
siones del corazn. Su msica plaidera, gemebunda, tristsima,
simboliza como ya se ha dicho toda su existencia dolorosa, todo
el destino cruel de una raza esclavizada, toda la amargura y la
agona del alma incsica que revela en sus notas musicales y en
su canto, la mortal nostalgia de su antigua felicidad y opulencia.
La misma embriaguez en el indio, reviste los caracteres de estu
pidez doliente, de imbecilidad que tortura el corazn de quien
contempla esos voluntarios embrutecimientos del dolor y la de
gradacin sin remedio ni esperanza.
Ylos hombres de Estado pasan de largo sin parar mientes en tan
grande desventura; y el sacerdote pasa junto al indio sin recordar
que es su hermano, la oveja cuya guarda le confi Cristo; y pasan
aun los filntropos, sin volver la vista hacia un pesar tan recon
centrado, sin tender la diestra a esa cada raza que est clamando
por la redencin justiciera. Slo Urbina y Alfaro pensaron seria
mente en aliviar la suerte del indio; y son los nicos que merecen
llamarse iniciadores de la obra magna de reparacin y justicia
para los esclavos de la gleba en nuestra Repblica.
Volved ahora la vista al proletariado de las ciudades, a ese in
menso grupo de vctimas de la justicia social, de la inmisericorde

72

Jos Peralta

ambicin del capitalista, de la imprevisin de las leyes y el cri


minal descuido de los gobernantes. Penetrad en esos antros de
la miseria, de la desesperacin, de la muerte. El obrero no halla
trabajo, y sus pequeos ahorros estn ya consumidos; la esposa
enferma carece de alimento y medicinas; los hijos hambreados
ensordecen con sus gemidos; el casero aumenta las angustias de
ese hogar desgraciado, con la cruel exigencia del arrendamiento
vencido; y hasta el recaudador de impuestos llega a tiempo para
colmar la copa de acibar que apura el desdichado obrero. El des
consuelo se cierne, como ave fatdica y precursora de la muerte,
sobre esa miserable familia; y el capitalista enriquecido con el
trabajo de ese hombre agobiado de pesares, lo ve naufragar sin
conmoverse; y la caridad pblica lo rechaza, a pretexto de que no
est imposibilitado para trabajar y ganarse el pan cotidiano; y el
poder pblico lo escarnece, tildndolo de vago, digno de policial
castigo.
La falta de educacin es terreno frtil para el delito; el hambre
suele dar los peores consejos; la tentacin arrecia hora tras hora;
el triste espectculo del hogar, albergue de tantos padecimien
tos, engendra la desesperacin; y el obrero se lanza al fin, ciego,
frentico, empujado por el instinto, sin escuchar otra voz que la
de sus pequeuelos que le piden pan y abrigo, y comete actos
que la ley castiga. La misma sociedad que no instruye ni educa al
proletario, que no lo protege contra la tirana del capital, que no
lo socorre en las horas negras de la vida, que deja sin ocupacin
los brazos que no anhelan sino trabajo con remuneracin justa,
que no tiene asilos para la miseria del pueblo, que jams le ex
tiende la diestra protectora al obrero que va a caer en delito por
desnudez y hambre; esa misma sociedad indolente clama ahora y
exige el castigo para el robo cometido, para la infraccin debida
al ciego deseo de llevar un bocado al hijo enfermo, un socorro

73

Literatura del siglo xix

a la esposa o la madre, postradas de inanicin en un camastro,


all en el oscuro desvn, donde jams penetran las miradas de la
mundanal clemencia.
He aqu, a grandes rasgos, el luctuoso cuadro del proletariado;
cuadro que pudiramos pintarlo con lgrimas y sangre; traducir
lo en lamentos y anatemas, en gritos de desesperacin y esterto
res de muerte; representarlo con las sociedades convulsionadas,
con escombros y cataclismos, con esas temibles rebeliones del
titn encadenado a la roca indestructible de la esclavitud.
Desequilibrada la sociedad por ancestrales y aejas injusticias,
por absurdos prejuicios y profanacin de las santas leyes de la
naturaleza, la hora del triunfo socialista ha sonado; pero del so
cialismo cientfico, humanitario y justo; un socialismo que es
slo una faz, una ampliacin, un avance ventajoso de las liberta
des y garantas del ciudadano; un socialismo que no busca sino
la felicidad de todos los asociados, la extirpacin del pauperismo
y las desigualdades impuestas por la tirana y las malas pasiones,
la restauracin del amor y la fraternidad universales.
La represalia contra los opresores, la venganza contra los tira
nos, el despojo de los que han despojado, no haran otra cosa que
mantener la desigualdad, la injusticia y el crimen, en otra forma;
cambiar las vctimas en victimarios, y perpetuar la misma absur
da y viciosa organizacin social que combatimos. Qu adelan
tara la humanidad, si se hiciera desgraciados y miserables a los
que son hoy opulentos y felices, aunque su felicidad y opulencia
dimanen del abuso, de la depredacin y despojo de los pobres?
Si se quiere reformar la sociedad, comencemos por ser justos; es
decir, por desterrar del alma todo rencor, toda venganza, toda
pasin indigna de la magnanimidad y nobleza de un pueblo civi
lizado y cristiano, para buscar la ventura del mayor nmero en la
familia humana.

74

Jos Peralta

La equitativa reparticin de los medios de vida, es el ms hermo


so ideal del socialismo; y por tanto, la ventura del pueblo ecua
toriano no puede consistir jams en la abolicin de la propiedad,
sino en tender a dividirla, a fin de hacer que todos, o siquiera el
mayor nmero posible, llegue a ser propietario. El derecho de
propiedad es el fundamento y nervio de la vida social; es el est
mulo y el premio del trabajo; es el lazo que nos une a la familia
y al Estado, en el tiempo y en el espacio; es la perpetuacin de
nuestra existencia misma en nuestros descendientes, por los me
dios de vida que les deparamos antes de bajar al sepulcro. Para
qu trabajamos sin descanso, sin perdonar fatiga ni ahorrar su
dores? Indudablemente, no es slo para ganamos el pan de cada
da; sino para acumular valores para nuestra esposa e hijos, para
prolongar nuestra proteccin paternal a los seres que amamos,
ms all del ltimo momento. Suprimir este inters sagrado, se
ra hacer decaer nuestro entusiasmo, desaparecer nuestro afn
productor, y de consiguiente la escasez invadir el hogar, hasta
convertirse en penuria.
Y si abandonamos el trabajo por entero, en la esperanza de que
los dems han de trabajar para nosotros, como todos pensaran
lo mismo, el bienestar y la holgura desapareceran del mundo,
para ser reemplazados por la universal miseria. Dnde la abne
gacin sublime que trabajara sin recompensa, y en beneficio de la
ociosidad indolente y punible? La abolicin de la propiedad sera
a la postre, la muerte del trabajo, la mina de toda industria pro
ductiva, la sentencia capital para todos los pueblos que tal error
cometiesen; en fin, el epitafio colocado en la tumba del gnero
humano, fallecido de inanicin y miseria.
Los postulados sociales del liberalismo reclaman la justa distri
bucin de los medios de sustentar la vida; pero, por la misma
razn, no pueden negar el propio derecho a los dems hombres.

75

Literatura del siglo xix

Piden la mejor reparticin de la propiedad; pero no pueden com


batirla sin contradecirse; sino, antes bien, preconizan la equidad
y el esfuerzo de cada cual, para obtener esa nivelacin tan ne
cesaria al bienestar de todos. Imponen una como asociacin del
trabajo y el capital; pero sin atentar a las industrias, sino antes
bien, fomentndolas y vigorizndolas para aumentar la produc
cin y la ganancia, en beneficio del trabajador y el capitalista.
El liberalismo, en su aspecto social, se mantiene en el fiel de la
balanza; no suprime ningn derecho ajeno; pues anhela que to
dos los asociados gocen de los derechos que la naturaleza y la so
ciedad han concedido a los hombres; debiendo establecerse este
goce sobre la posible igualdad.
Ni la violencia ni la fuerza son necesarias para la reforma de la
organizacin social. La autoridad y la ley, emanadas de la volun
tad popular, son las llamadas a realizar esta transformacin vi
tal; y esa voluntad soberana, esa fuerza creadora de la asociacin
moderna, es la popular, libremente manifestada en los comicios.
Eljanse mandatarios patriotas, amantes sinceros del pueblo,
preparados para la obra de redencin que ansiamos, y las justas
aspiraciones sociales del liberalismo, sern pronta y satisfacto
riamente colmadas.
Qu hay que hacer para llevar a la prctica los ideales del
verdadero liberal ecuatoriano? La labor es fcil, si la voluntad
del pueblo es vigorosa y firme; si los mandatarios de la Nacin no
traicionan al mandante, y se convierten en sus peores enemigos,
como por desgracia sucede casi siempre. lcese al poder a
varones de virtudes cvicas bien probadas; llvese a los congresos
y municipalidades a hombres honrados y entendidos, leales
y anhelosos del engrandecimiento de la patria; y cuando est
bien representado el pueblo, exjaseles a sus mandatarios que se

76

Jos Peralta

lleve a buen trmino la redencin del pueblo. Exjaseles la mejor


distribucin de la propiedad agraria. La tierra es para todos
los hombres; y el latifundio cuando no se destina a grandes
empresas que dan trabajo y pan a muchos braceroses atentado
contra la naturaleza y un estancamiento de la riqueza pblica.
Mantener improductivas y estriles inmensas extensiones
territoriales, que podran ser otras tantas fuentes de abundancia,
es un crimen de lesa humanidad; y las leyes deben impedir tan
enormes perjuicios sociales, colocando esas tierras inexplotadas,
en manos de trabajadores activos e interesados en el aumento de
la riqueza privada y pblica. Gladstone y Balfour combatieron el
latifundio sin faltar a la justicia ni pasar por sobre el derecho de
los terratenientes de Irlanda: expropiaron las tierras sin cultivo
por su justo precio y las repartieron a los proletarios, en pequeas
parcelas, y sin exigirles otro pago que el inters equitativo hasta
la amortizacin del capital adeudado por la compra. Por qu
nuestros mandatarios no pudieran obtener un emprstito para
estas expropiaciones; crdito que sera servido con los mismos
rditos que los nuevos propietarios pagaran al Gobierno? Los
bienes de manos muertas, esas riquezas que la supersticin y
el fanatismo arrojaron en las arcas monacales, son del pueblo,
porque la infantil credulidad del pueblo fue la que antao cambi
los bienes terrestres por las promesas de bienaventuranza eterna
que el monaquismo prodigaba entre los fieles.
Por qu no se distribuyen a los proletarios sin hogar y ham
brientos; por qu no se les hace servir de alivio a la miseria, de
dique al pauperismo que nos est arrastrando a la catstrofe so
cial? Yno queremos que esa benfica reparticin sea gratuita; no,
que cada parcela sea avaluada y vendida al mejor postor, y que el
Estado cobre el inters hasta que se amortice el precio de la tierra
vendida. Las tierras nacionales son inmensas, frtiles, riqusimas

77
i

Literatura del siglo xix

en toda clase de producciones; por qu no son distribuidas entre


los pobres; por qu no se auxilia eficaz y positivamente la forma
cin de colonias agrcolas que, aliviando la miseria pblica, au
mentaran tambin la riqueza nacional? Exigid todo esto a nues
tros mandatarios, que exigirlo podis con todo derecho y justicia.
La miseria en el Ecuador tiene otras causas ocasionales que
el poder pblico no ha querido remover, acaso por punibles
complacencias con los intereses creados en peijuicio del pueblo.
El impuesto antieconmico, tirnico, absurdo, ha venido
ao tras aodevorando la fortuna pblica sin que se viera
jams el trmino de esas contribuciones, siempre y siempre
crecientes, destinadas slo a satisfacer la codicia de los crculos
polticos dominantes, y a llenar necesidades ficticias del Estado.
El derroche de los caudales de la nacin, el saqueo escandaloso
de las arcas fiscales, han desnivelado constantemente el
presupuesto; y para equilibrarlo, los congresos compuestos por
lo general, de ignorantes y gente acomodaticiano han hallado
otro medio econmico, que gravar y gravar al pueblo con toda
clase de impuestos, hasta sumirle en la miseria ms terrible y
espantosa. La contribucin absorbe diariamente los pequeos
capitales; arruina la agricultura y las industrias; paraliza el
comercio y dificulta la vida en todo sentido. Los pases sabios
favorecen la produccin, protegindola con empeo y eficacia,
concediendo a los productores toda libertad y franquicia; pero
aqu, se encadenan las fuerzas generadoras de la riqueza, con
leyes absurdas; se mata la industria con el monopolio y el estanco;
se obstaculiza y limita la exportacin con sofismas econmicos
y gravmenes increbles. El cacao, el caf, la tagua, el azcar,
etc., productos que son nuestro oro colocado en el Exterior, que
forman el contrapeso beneficioso en la balanza comercial, no slo
estn gravados absurdamente, sino que se les dificulta la salida
con mltiples pretextos, rompiendo as todo posible equilibrio,

78

Jos Peralta

entre lo que compramos y lo que vendemos en los mercados


extranjeros. Y este inexplicable procedimiento deja siempre un
saldo deudor, que aumenta y aumenta cada da, y nos arrastra
fatalmente a la bancarrota. De aqu se originan naturalmente,
la prdida del crdito nacional, la desvalorizacin de la moneda,
el ocultamiento del oro y la plata, la falta de elementos de
produccin, el pauperismo y la muerte econmica que, de tan
cerca nos amenaza. Hacemos todo lo contrario de lo que la
ciencia nos aconseja y vamos por camino opuesto al que siguen
las naciones sabias; y as, no es extrao que el pueblo se vea
sumido en la miseria, la desesperacin y la agona. Exigid que se
modifique el absurdo sistema tributario que nos rige; que se alivie
la carga, derogando impuestos, redimiendo la agricultura de los
impuestos antieconmicos; devolviendo su valor intrnseco a la
moneda; aboliendo los monopolios y los estancos; removiendo,
en fin, los obstculos a la exportacin, para equilibrar debe y
haber, como en las naciones sabias y felices.
Esto por lo que atae al bienestar del pueblo, que por lo tocante a
su redencin espiritual, a la elevacin moral del trabajador de los
campos, a la regeneracin del indio nuestro paria, a la digni
ficacin del taller e ilustracin de las masas populares, la tarea
del poder pblico es ms complicada y larga; requiere mayores
sacrificios y constancia, mayor energa en los procedimientos,
si se ha de obtener el resultado que el liberalismo reclama. La
multiplicacin de las escuelas rurales bien dotadas y dirigidas;
la obligacin impuesta a los grandes propietarios e industriales
de mantener maestros competentes para la enseanza primaria
de los hijos de los obreros que de ellos dependan; la prohibicin
de ocupar a los nios en el trabajo fabril o agrcola, antes de los
quince aos, para que puedan instruirse y educarse; la abolicin
absoluta del concertaje, especie de esclavitud ultrajante y depre
siva; el establecimiento de escuelas nocturnas para adultos; la

79

Literatura del siglo XIX

extensin universitaria prctica y constante; la libre asociacin


obrera, con fines altruistas y de recproco adelanto; la creacin
de bibliotecas populares, han de ser los medios de llevar la luz a
la mente del pueblo y elevar el carcter aun de los siervos de la
gleba.
El indio, abrumado por varias centurias de esclavitud, necesita
regenerarse mediante una educacin dilatada y paulatina, para
volver a ocupar su antiguo puesto en la familia humana. El in
dio necesita comenzar por adaptarse a las costumbres propias
del hombre; por abandonar su vida de troglodita, e ingresar en
las vas de una civilizacin rudimentaria, como si an estuvira
mos en la primera aurora del progreso de nuestra raza. Hay que
obligar a los patronos a darle mejor habitacin, mejor alimento,
mejor salario y vestido. Hay que acostumbrar al indio a buscar la
relativa comodidad del obrero; a sujetarse al saludable yugo de la
higiene y del aseo; a huir de la embriaguez y del vicio; a odiar la
servidumbre engendradora de todas las desgracias de esta raza.
Hay que emanciparlo de la supersticin, nica fe religiosa que se
le ha infundido para explotarlo. En una palabra, hay que resuci
tar en l, la dignidad humana, el carcter, el alma misma, ener
vada, muerta, podemos decirlo, a causa de centenares de aos de
abyeccin y sufrimiento. Redimir al indio, rehabilitar esta noble
raza de otros tiempos, es crear un nuevo y poderoso factor de
engrandecimiento patrio; y esta obra social es digna del liberalis
mo, tarea grandiosa del partido renovador de la Repblica. Exi
gid del poder pblico leyes que rediman al indio, que lo eleven a
la condicin de verdadero ciudadano, a colaborador consciente
del progreso nacional; y habris prestado un vital servicio a la
Repblica y a la especie humana.
El obrero llega a la vejez, aniquilado por las diarias faenas,
consumido por las privaciones, imposibilitado para continuar la

8o

Jos Peralta

ruda y penosa lucha por la existencia, sin ahorros y sin auxilio,


rodeado de una famlica prole; y en esos momentos de angustia
y desconsuelo supremos, el capitalista lo abandona, olvida que
ese desvalido colaborador ha labrado su fortuna, y lo arroja de la
fbrica, del taller, de la hacienda, como un harapo intil, como
herramienta gastada que estorba. Lo mismo acontece con el
operario que se inutiliza por accidentes del trabajo; sin pan, sin
abrigo, sin apoyo, arrastra por las calles sus mutilados miembros
y su miseria, mientras el amo, en cuyo servicio se incapacit para
proseguir sus tareas, nada en la opulencia y desdea arrojar a su
infeliz siervo siquiera un mendrugo. Yel poder pplico amparo
obligado del pobreve indiferente tanta injusticia; y descuida
dictar leyes que establezcan asilos de obreros, que exijan al
patrn pensiones para sus sirvientes envejecidos, inutilizados
o enfermos en el trabajo. Son anhelos sociales del liberalismo,
son los llamados a reparar estas clamorosas injusticias; a exigir
de los gobiernos y las legislaturas, medidas urgentes para que la
pobreza del trabajador no quede sin otro socorro que la caridad
pblica.

i
He aqu ligeramente diseados los principios y aspiraciones so
ciales del liberalismo, los derechos del obrero y las necesidades
del pueblo para su redencin. El ms sagrado deber del gober
nante es volver por la justicia y ponerse a la cabeza del movi
miento de renovacin social; hacer respetar los derechos de los
asociados, pero de suerte que haya la posible igualdad en el goce
de esos recprocos derechos; favorecer todas las energas, todas
las aptitudes, todos los esfuerzos productores del bienestar co
mn; instruir y educar con inters y empeo a las masas popula
res, estimulando los talentos y premiendo las virtudes; dignificar
el taller, declarndolo inviolable, ponindolo al abrigo del abuso
de la fuerza, libertndolo del cuartel y de las fatigas de la guerra,
cuando la imperiosa necesidad de defender la patria no exija este

81

Literatura del siglo xix

sacrificio; proteger las industrias, exonerndolas de impuestos


arbitrarios y antieconmicos, as como de estancos y monopo
lios que entraban la produccin y la aniquilan a la postre; en fin,
disminuir los padecimientos del pobre, socorrer las desventuras
que se albergan en el desvn y la cabaa, mirar como hermanos a
todos los habitantes de la Repblica, y tenderles la mano compa
siva en sus horas de dolor y abandono.
El pueblo es el nico soberano; pero hasta ahora se ha resignado
a ser un rey de burlas, a dejarse coronar de espinas y vestir un
harapo de prpura, por irrisin de su soberana. En los comicios,
cuando no se ha manchado con su sangre el nfora del sufragio,
ha sido simple comparsa de los ambiciosos, instrumento de po
lticos sin moral y sin conciencia. Engaado por los aspirantes,
vctima escogida por el despotismo y el sacerdocio, yunque eter
no de todos los golpes; degollado en los mataderos de la guerra
civil por pasiones que no germinaron en pecho, por intereses que
no le incumban y casi siempre para remachar mejor sus propias
cadenas, el pueblo, como en los tiempos remotos, ha sido un re
bao de ilotas, una agrupacin de esclavos desposedos de toda
preeminencia y derecho. Pero hoy, debemos sostener con deci
sin y firmeza los intereses del obrero, del trabajador del campo,
de los parias que gimen y perecen agobiados por la ferocidad de
los poderosos. Seamos liberales de verdad: hagamos respetar los
derechos de los dems, pero reclamemos para el obrero partici
pacin equitativa en ellos; propendamos a la incrementacin y
desarrollo de las industrias, pero exijamos que se d el salario
justo y proporcional a las necesidades del operario.
Hagamos algo avanzado y eficaz por el obrerismo y el proleta
riado, levantemos este poderoso elemento de la vida nacional, y
habremos contribuido a engrandecer la Repblica.

8 2

Federico Gonzlez Surez

Federico Gonzlez Surez

o ta biog r fica

onzlez Surez es una de las figuras intelectuales ms re


levantes de los siglos xix y xx, polgrafo y erudito, su in
fluencia marca la historia de las letras ecuatorianas hasta
el presente. Gonzlez Surez vive sus primeros aos en condicio
nes de pobreza y enfermedad y logra graduarse mediante becas
y la asistencia de rdenes religiosas que facilitan su ingreso al
Seminario bajo el amparo de la Compaa de Jess. Se separa de
los jesutas luego de diez aos de formacin y a los 28 aos ter
mina el sacerdocio en Cuenca. Ah participa de veladas literarias
conducidas por el padre Julio Matovelle e incluso escribe versos
de juventud.

La produccin textual de Gonzlez Surez inicia con escritos so


bre la poesa, Virgilio y ms adelante en tomo a la profesin de
la fe catlica. En 1875 muere Garca Moreno y se inicia el trnsi
to del conservadurismo hacia el liberalismo que marcar la tra
yectoria ideolgica del Ecuador. En este escenario es en donde
Gonzlez Surez se desenvuelve. Durante la celebracin de las
exequias de Garca Moreno, el futuro historiador, en un sermn
improvisado, inaugura su cercana a la polmica al decir no per
tenec yo a su partido poltico, como es notorio.

8 5

Literatura del siglo xix

Tres aos ms tarde fue designado representante del Azuay ante


la Convencin Nacional reunida en Ambato y aparece su primera
obra histrica Estudios histricos sobre los Caaris, antiguos ha
bitantes de la Provincia del Azuay, en la Repblica del Ecuador.
Ya Gonzlez Surez se destaca como orador, como erudito a la
vez que como un espritu modemizador dentro de la iglesia que
defiende la libertad de conciencia y de prensa.
En 1883 viaja a Europa, donde entabla amistad con Marcelino
Menndez Pelayo, fillogo e historiador influyente con quien
mantendra una relacin epistolar. En Espaa consulta los ar
chivos de Sevilla, Madrid y Alcal de Henares y cuando regresa al
Ecuador, emprende y publica, entre 1890 y 1903, los siete tomos
de su Historia General de la Repblica del Ecuador que, pese a
su nombre, abarca el registro arqueolgico previo a la Conquista
hasta el inicio del proceso de independencia.
En 1893 Gonzlez Surez es nombrado obispo de Ibarra, poco
tiempo despus se desata un escndalo con la publicacin del IV
volumen de su Historia, en que se relatan escndalos que involu
cran a comunidades religiosas en el siglo XVII. En 1895 adviene la
Revolucin Liberal y Gonzlez Surez juega un papel clave como
interlocutor entre el conservadurismo serrano y los lderes libe
rales que toman la capital e inician el proceso de reforma y laici
zacin del estado. Su papel como interlocutor es fundamental y
se une a un celo patritico que lo distingue y lo convierte en un
aliado del poder poltico al momento de la defensa del territorio
nacional frente a incursiones del Per.
En 1906 Gonzlez Surez es nombrado arzobispo de Quito y
desde ah preside tanto el proceso de despolitizacin del clero
ecuatoriano, histricamente vinculado al partido conservador
(sin abdicar en la defensa de lo que consideraba las prerrogativas

8 6

Federico Gonzlez Surez

de la Iglesia) como la consolidacin de los estudios histricos,


formando la Sociedad Ecuatoriana de Estudios Histricos
Americanos, precursora de la Academia Nacional de Historia.

O bra literaria

Gonzlez Surez es un polgrafo, su obra consiste en ms de 300


trabajos entre artculos y libros. Escribi poesa, crtica literaria,
historia, arqueologa, teologa, oratoria sagrada y un largo episto
lario. Carlos Paladines divide su obra en tres grandes apartados:
Estudios literarios (1896),
Hermosura de la naturaleza y sentimiento esttico de ella
C o n s id e r a c io n e s

literar ias y est t ic a s :

(1908), La poesa en Amrica (1871), La poesa y la historia


(1879), Discurso sobre la libertad de imprenta (1878), todos
en Ultima miscelnea de Gonzlez Surez (1932).
(que incluye arqueologa e historia, tanto
eclesistica como secular): Estudio histrico de los Caaris
(1878), Historia eclesistica del Ecuador (1881), Historia
General de la Repblica del Ecuador (1890-1903), Memoria
H

isto r io g r a fa

Histrica sobre Mutis y la Expedicin Botnica en Bogot

(1888), Bibliografa ecuatoriana. La imprenta en Quito durante


el tiempo de la colonia (1892), Los aborgenes de Imbabura y
del Carchi (1908), En defensa de mi criterio histrico (1937),
Advertencias para buscar, coleccionar y clasificar objetos
arqueolgicos pertenecientes a los indgenas, antiguos pobladores
de los territorios ecuatorianos (1914), Notas Arqueolgicas
(1915).
P olm ica
p ren sa ):

po ltica y r elig io sa

( q u e i n c l u y e o r a t o r i a y a r t c u l o s d e

Observaciones sobre el poder temporal del Papa ( 1 8 7 5 ) ,

8 7

Literatura del siglo xix

Opsculos de polmica religiosa(i876), Exposiciones en


defensa de los principios catlicos (1877), Discurso en defensa
de la unidad religiosa (1878), Carta pastoral colectiva de los
obispos del Ecuador, sobre el liberalismo (1885), Refutaciones
histricas (1889), Novena carta pastoral sobre el radicalismo
(1895) Cuestiones palpitantes (1900).
Juicio crtico
La obra magna de Gonzlez Surez es su Historia General de la
Repblica del Ecuador, escrita inicialmente para suplementar
y llenar los vacos del Resumen de la Historia del Ecuador
desde su origen hasta 1845 de Pedro Fermn Cevallos y de la
Historia del Reino de Quito del padre Juan de Velasco. Gonzlez
Surez concibe la historia como un conocimiento moralizante,
fundamental para la formacin tanto cvica como espiritual de
la ciudadana, a la vez que como una indagacin inmisericorde,
comprometida con la verdad. El resultado es una prosa
puntillosa, acompaada tanto por el detalle y el registro puntual
de informaciones, como por el deseo ferviente de sealar las
limitaciones y los errores de los personajes evocados junto con
las equivocaciones de historiadores previos. El prelado quiteo
participa de una visin providencial de la historia, tomada de San
Agustn; en ella, el acercamiento al pasado deviene un ciencia
moral en que el historiador, al interpretar lo pretrito, facilita
el desarrollo nacional de acuerdo con la ley divina. En Gonzlez
Surez se rene, de manera contradictoria, la vocacin por el
sermn admonitorio y prescriptivo y la visin positiva de una
historia moderna, desprendida y justa.
Cosa aparte constituye su valoracin y entusiasmo por el
romanticismo como corriente de pensamiento y como elaboracin

8 8

Federico Gonzlez Surez

textual, las pginas de su Hermosura de la naturaleza y


sentimiento esttico de ella constan entre los documentos ms
interesantes y bien logrados de nuestras letras de cambio de siglo.
Como observa Menndez Pelayo, se trata de una prosa que bien
podra llamarse potica en tanto alcanza un vuelo evocativo y un
efecto de sosiego que largamente excede el objetivo manifiesto
de la descripcin y hasta la poesa convencional dedicada a los
mismos temas. Los paisajes y la naturaleza ecuatoriana reciben
en este breve libro no solo una atencin privilegiada y un
tratamiento escritural soberbio, sino que exhiben una dimensin
crtica y alegrica fundamental para pensar el espacio nacional,
geogrfico y hasta botnico del Ecuador. Concebido como ensayo,
el documento debera constar en cualquier antologa sobre el
ensayo ecuatoriano. Por otro lado, la oratoria de Gonzlez Surez
es un aspecto de su produccin textual de importancia, su dominio
de la retrica y su construccin de frases y estructuras verbales
es fundamental, y no ha recibido entre nosotros el estudio que su
importancia y valor requieren.

B ibliografa sobre el autor

Existen excelentes estudios crticos sobre la vida y obra de


Gonzlez Surez, algunos de ellos realizados por sus pupilos y
seguidores en la Sociedad Ecuatoriana de Estudios Histricos
Americanos (SEEHA), precursora de la Academia Nacional de
Historia (1920). Este es el caso de su primera biografa, lograda
por uno de sus confidentes, Nicols Jimnez, y titulada Federico
Gonzlez Surez (1936). Otro esfuerzo en ese sentido es de
Monseor Manuel Mara Plit Lazo, que edita dos volmenes
titulados Obras pastorales del limo Sr. Dr. Dn. Federico Gonzlez
Surez en 1928 y que ofrece a la prensa apuntes biogrficos sobre

89
1

Literatura del siglo xix

el historiador quiteo. En 1944 Jacinto Jijn y Caamao, tal vez el


principal continuador de su proyecto histrico, elabora el estudio
introductorio a sus Obras escogidas y en 1959, el proyecto de
publicar una Biblioteca Ecuatoriana Mnima produce un tomo
dedicado al prelado e historiador ecuatoriano, junto con el
estudio introductorio de otro de sus aprendices, Carlos Manuel
Larrea.
Ms cerca a nuestros das, encontramos el estudio introductorio
de Enrique Ayala Mora al texto Federico Gonzlez Surez y la
polmica sobre el estado laico, cuya edicin la realizaron el Banco
Central del Ecuador y la Corporacin Editora Nacional en 1980;
de 1990 es Sentido y trayectoria del pensamiento ecuatoriano
de Carlos Paladines Escudero, en que se explora la influencia
y originalidad del pensamiento de Gonzlez Surez. Un texto
reciente e interesante, que trata el papel de Gonzlez Surez en la
formacin de la identidad ecuatoriana es el de Ernesto Capello,
City at the Center ofthe World: Space, History and Modemity
in Quito, publicado por U. of Pittsburgh Press, 2011.

En 2014 encontramos El pensamiento poltico de inspiracin


catlicaf de Femando Ponce Len, S. J., publicado en Quito por
la Secretara Nacional de Gestin de la Poltica. En cuanto a la
produccin literaria de Gonzlez Surez, resulta indispensable
consultar la introduccin de Menndez Pelayo (1908) a su
Hermosura de la naturaleza y sentimiento esttico de ella; ese
mismo texto es objeto de reflexin por parte de Daniel Prieto
Castillo en su estudio introductorio al libro Pensamiento esttico
ecuatoriano: Quito: Corporacin Editora Nacional (1986).
Valioso tambin es el estudio preliminar de Hernn Rodrguez
Castelo a la reedicin de Memorias Intimas del prelado,
publicado en 1971 en la Coleccin Clsicos Ariel. AA

9 0

Historia General del Ecuador*


(Fragmento)

ara que se conozca bien cuanto vamos a referir,


conviene que hagamos primero algunas observaciones
indispensables; pues, sin ellas, sera imposible a nuestros
lectores formar idea clara de los hechos, en cuya relacin vamos
a ocupamos.

Los dominicanos, en la poca a que hemos llegado con nuestra


narracin (1620-1630), eran muy numerosos, posean muchos
conventos y ms de treinta curatos; pero la observancia regular
yaca postrada en la relajacin ms completa, de tal modo que
una de las ms venerables rdenes religiosas que hay en la Iglesia
catlica, haba venido a ser, para esta desgraciada ciudad, una
piedra de escndalo y un motivo de frecuentes trastornos de la
tranquilidad pblica. Entre los religiosos reinaba la divisin ms
profunda, dando ocasin a odios, a rias y a discordias inextin
guibles; los espaoles opriman a los americanos; los americanos
aborrecan a los espaoles. En el convento de Quito encontraban
no slo hospitalidad y proteccin, sino hasta honores y prelacias
los frailes 139espaoles prfugos de otras partes, expulsos
de la orden y condenados a galeras por sus crmenes. Para cortar
de raz los motivos de discordia, se discurri un arbitrio funesto,
y fue el de la alternativa, con el cual se atiz ms y se mantuvo

91

Literatura del siglo xix

perpetuamente encendido el fuego de la divisin. La alternativa


era un estatuto, por el cual se dispona que el cargo de provincial
y los oficios de definidores alternaran entre los espaoles y los
americanos, de tal manera que en un periodo fuera provincial un
espaol, y para el siguiente se eligiera un americano, con la con
dicin de que cada provincial hara de modo que el definitorio,
durante su perodo, estuviera compuesto solamente por frailes
compatriotas suyos. La ley de la alternativa principi a regir en
Quito desde el ao de 1617; y el primer provincial americano fue
el clebre padre fray Pedro Bedn; hasta el ao de 1623 se haban
sucedido varios provinciales, sin que la alternativa se observara
escrupulosamente; as fue que el padre Rosero tuvo por predece
sor a otro fraile tambin americano.
Mas he aqu que, a los ocho meses de elegido el padre Rosero,
llega de Roma el padre fray Alonso Bastidas, espaol, trayendo
sobre la alternativa una nueva patente, expedida por fray Serafn
de Pava, maestro general de la Orden de Predicadores. La nueva
patente tena una clusula, por la cual el Padre General decla
raba nula en adelante toda eleccin de provincial que se hicie
ra sin guardar la alternativa. Vio esta patente el Inquisidor y, al
punto, se le ocurri darle un efecto retroactivo, y aprovecharse
de ella para hacer destituir al padre Rosero, contra quien estaba
enojado. 1 Inquisidor tena por amigo y confidente a un frai
le espaol, llamado fray Luis Maldonado, al cual dispensaba la
ms ciega proteccin. Ambicion el padre Maldonado el curato
de Pntag, uno de los ms pinges que entonces administraban
los dominicos, porque comprenda casi todo el extenso valle de
Chillo, y valise de Maozca para que se lo diera el Provincial; el
Visitador solicit el curato de que estaba antojado su protegido,
y el Provincial tuvo la entereza de negrselo. Semejante negativa
por parte de un fraile, y de un fraile criollo, irrit a Maozca y

9 2

Federico Gonzlez Surez

le impuls a la venganza, o al castigo, como deca el mal sufrido


Inquisidor.
El padre Bastidas anunci que haba resuelto notificar a los frai
les con la patente del General, reuniendo, a campana taida, toda
la comunidad en el coro; pero el padre Rosero no lo consinti,
diciendo que bastaba hacer la notificacin a cada fraile en parti
cular. Entre tanto, el padre Maldonado se provey de una copia,
legalmente autorizada, de la patente y, con poderes del padre
Martnez, se present ante la Audiencia, pidiendo auxilio para
deponer al padre Rosero como provincial intruso; solicitaba ade
ms que la Audiencia juzgara acerca de la validez o nulidad del
captulo que haba elegido al padre Rosero, y la Audiencia avoc
a su tribunal la causa, declarndose competente para sentenciar
la; todo no slo por insinuaciones, sino por rdenes terminantes
del visitador Maozca. El padre Rosero reclam haciendo obser
var que no era la Audiencia la llamada a juzgar sobre ese punto, y
que el caso deba resolverse segn las constituciones de la orden;
no obstante, la Audiencia fall que la eleccin del padre Rosero
era nula, y que el padre Martnez era el legtimo provincial.
Cuando se trat de notificar con semejante sentencia a los frai
les fue imposible; pues descolgaron la campana de comunidad,
cerraron las puertas del convento y no permitieron que entra
ra nadie. Los del bando del padre Martnez se trasladaron a la
Recoleta; la Audiencia hizo venir inmediatamente a su favoreci
do, que estaba en Loja, y el fraile se vino por la posta, se aloj en la
Recoleta e implor el auxilio del brazo secular para hacerse obe
decer de todos los dems religiosos; la Audiencia y el Visitador
apoyaban al padre Martnez, y se resolvi forzar las puertas del
convento, que los frailes haban vuelto a cerrar como un arbitrio
contra las violencias y desafueros del Inquisidor. No falt quien,
en medio de tanta confusin, diera consejos de paz e indicara que

9 3

Literatura del siglo xix

se redujera a los padres dominicanos por la razn; ofreciron


se para desempear esta comisin el padre maestro fray Andrs
Sola, mercedario, el padre fray Agustn Rodrguez, agustino, y el
padre Florin de Ayerve, rector de los jesutas. Los comisionados
fueron bien recibidos, y los dominicos convinieron en que se les
hiciera la notificacin. Pas entonces el oidor Castillo de Herrera
al convento, para practicar la diligencia judicial con todo aparato;
acompabanle el corregidor de Quito, don Femando Ordez
de Valencia y un escribano. Maozca haba hecho registrar las
celdas, temiendo que los frailes estuviesen armados. Hzose con
la campana la seal acostumbrada, llamando a comunidad; acu
dieron los religiosos a la sala de captulo, y all todos en pie, con
las cabezas descubiertas, oyeron en profundo silencio la lectura
de la patente del General; as que el escribano la hubo ledo toda,
se pusieron de rodillas y declararon que obedecan absolutamen
te las rdenes de su Maestro General. Presentse luego en la sala
el padre Martnez, y el Oidor exigi de la comunidad que le rin
diera obediencia; pero todos, hasta los ms humildes hermanos
conversos, se negaron a rendirla, diciendo terminantemente que
la Audiencia no poda dar jurisdiccin al padre Martnez, a quien
lo haba declarado provincial; firmeza tan inesperada inflam en
venganza al desairado Padre, y acudi al Visitador pidindole su
apoyo para someter a los frailes; dioselo Maozca tan bastante
como lo deseaba el elegido, y hubo prisiones, encarcelamientos y
censuras. Esto pasaba a fines de julio de 1625.
La voluntad del Visitador qued triunfante, y su poder muy te
mido y acatado. El padre Maldonado recibi el apetecido curato
de Pntag, y el padre Martnez continu haciendo el oficio de pro
vincial, sin manifestar ni el ms ligero remordimiento por la ma
nera ilegal con que lo haba adquirido. Algn tiempo despus de
sometida la comunidad, se ausent de Quito en son de ir a visitar

9 4

Federico Gonzlez Surez

la provincia, dejando por su vicario al padre fray Marcos Flores,


espaol, religioso grave y de buenas costumbres; pero tambin
le otorg al padre Maldonado una patente secreta, por la cual
le confera el cargo de vicario provincial para el caso en que, de
cualquier modo que fuera, dejara el gobierno el padre Flores.
1 padre Rosero y los de su partido no se dejaron estar mano
sobre mano; antes, por el contrario, obraron con actividad y di
ligencia; acudieron al tribunal del Virrey y envindole todos los
documentos, tanto de la una como de la otra parte, le pidieron
amparo contra los decretos de la Audiencia de Quito. Y aun dos
frailes se fueron personalmente a Lima para dar calor al asunto.
Era entonces virrey del Per el conde de Chinchn, y consideran
do como de gran importancia el asunto, reuni una consulta de
telogos y jurisconsultos para que lo estudiaran maduramente.
, La junta examin los documentos; y, despus de largas conferen
cias y discusiones, dictamin acerca de la validez de la eleccin
del padre Rosero.
Spose en Quito la resolucin de lajunta consultada por el Virrey,
y el padre Rosero reclam el provincialato y volvi a empuar
las riendas del gobierno, que, sin dificultad, se las cedi el padre
Flores; pero el padre Maldonado vino volando de Pntag y pro
test ante el Visitador, ante la Audiencia y ante los frailes contara
lo que l llamaba el cisma y la usurpacin del padre Rosero. El
padre maestro Flores muri poco despus de su separacin del
mando.
El poder civil prest apoyo a las pretensiones del padre Maldonado,
por lo cual ste, usurpando la autoridad del Provincial, hizo enr
gica oposicin al padre Rosero, abandon el convento y se pas
a vivir en la portera del monasterio de Santa Catalina. Intiles
fueron cuantos esfuerzos hizo el padre Rosero para reducirlo a la

95

Literatura del siglo xix

obediencia e ineficaces las medidas que emple para hacerlo re


gresar a la clausura, hasta que envi unos cuantos frailes con or
den de tomarlo preso y llevarlo por la fuerza al convento. Nada de
cuanto se haca ignoraba el Visitador; puso, pues, a sus criados
en las calles, para que dieran auxilio al padre Maldonado contra
los frailes que fueran a prenderlo.
En efecto, a las tres de la tarde, hora en que las calles de la ciudad
estaban silenciosas, pasaron cuatro frailes criollos a prender al
padre Maldonado; llegaron a Santa Catalina y el desalmado del
fraile los recibi con espada en mano; detinense los emisarios,
le intiman que envaine el arma y le requieren que obedezca; re
siste y los despide con insolencia; rodanlo y procuran quitarle
la espada, pero se defiende con arrojo; al fin, los cuatro logran
desarmarlo y, ponindolo al centro, salen; toman la calle, que va
directamente de Santa Catalina a Santo Domingo, y se encami
nan al convento. El padre Maldonado no perteneca a la provin
cia de Quito sino a la de Lima, de la cual se vino huido, porque lo
condenaron a despojo perpetuo del hbito y a servicio forzado en
galeras; y un fraile tan criminal fue protegido por el inquisidor
Maozca...
Vieron los criados de ste que el fraile era llevado preso, y corrie
ron a ponerlo en libertad; trabse primero una lucha de palabras
entre los frailes y los criados del Inquisidor; arremetieron luego
stos contra aqullos y, dndoles empellones, les arrebataron el
preso. El fraile Maldonado se dirigi a la casa de Maozca, adon
de fueron llevados por los oficiales del Santo Oficio los frailes de
la escolta; Maozca los sali a recibir y los cubri de oprobios;
agarr por la capilla a uno de ellos y lo sacudi con ira; a otro le
dio de golpes. Se excomulga Vuesa Merced!!!, le grit uno de
los frailes. Yo! Excomulgarme, pegndoos a vosotros, que sois
unos mestizos?, exclam con furia el Inquisidor. Pero, seor, le

96

Federico Gonzlez Surez

contest uno de los circunstantes que estaban amontonados pre


senciando el alboroto: Pero, seor, en la Bula de la Cena est la
excomunin... Qu Bula de la Cena ni qu Bula de la comida!, re
plic cada vez ms airado el Inquisidor. Estos frailes son unos
mestizos. Yo soy un rayo, aadi con nfasis, caigo de repente;
nadie se escapa de mis manos; a los que yo persigo, de dentro de
la tierra los he de sacar para castigarlos!!!
Desde ese momento, Maozca no guard consideracin ningu
na con los frailes, resuelto a hacerse obedecer en cuanto haba
mandado; retuvo presos, en su propia casa, a algunos; a otros los
encerr en los conventos de San Diego, de San Francisco y de la
Merced; y a nueve en el colegio de los jesutas. Uno de los encar
celados fue el mismo padre Rosero, a quien se le violent a que
entregara los sellos de la provincia; el famoso padre Maldonado
se hizo cargo del gobierno hasta que llegara el padre Martnez.
Era lamentable el aspecto que presentaba la comunidad de Santo
Domingo en aquellos das; la divisin entre americanos y espa
oles se haba convertido en guerra manifiesta de stos contra
aqullos; y, durante varios das seguidos, se sacaban frailes crio
llos para llevarlos presos pblicamente a los otros conventos;
para esto, el Inquisidor se vala de la autoridad del Santo Oficio,
y empleaba a los seglares en el ministerio de escoltar a los frailes
y reducirlos a prisin.
Sin embargo, los frailes americanos, desde los conventos en que
estaban presos, se defendieron con la mayor actividad; hicieron
uso del privilegio de nombrar juez conservador, escogieron uno
adecuado y lo eligieron; era ste el prior de los agustinos y se
llamaba fray Fulgencio Araujo, quiteo, todava joven; acept el
cargo, jur desempearlo fielmente y comunic a la Audiencia
que iba a proceder a la formacin del sumario para sostener y de
fender los privilegios de los regulares, que haban sido violados

9 7

Literatura del siglo xix

por el Visitador; los oidores guardaron silencio y no dieron con


testacin ninguna a la comunicacin del Juez Conservador; se
gunda vez les notific ste con la aceptacin de su nombramien
to, y los Oidores no le dieron respuesta, pues el Visitador y ellos
suponan a los frailes muy acobardados, y juzgaban que no se
atreveran a defenderse. Empero, el Juez Conservador practic
diligencias y recibi informaciones, mediante las cuales se prob
que el Visitador y sus criados haban dado de golpes a los frailes,
y que muchos de stos se hallaban presos arbitrariamente; as
que const el hecho, el Juez Conservador pronunci un auto, por
el cual declar excomulgado vitando al Inquisidor por el canon
Si quis suadente diabolo, pues haba puesto manos violentas en
religiosos sacerdotes. El da 25 de diciembre, Pascua de Navidad,
por la maana, amanecieron en las esquinas de las calles unos
cartelones, en los que se declaraba excomulgado pblico vitan
do al visitador Maozca. Tambin se denunciaban, asimismo por
excomulgados vitandos, a los criados del Visitador, citndolos
uno por uno como percusores de clrigos.
Los jueces conservadores eran ciertos individuos, elegidos y nom
brados por los religiosos mendicantes, para que hicieran respetar
y guardar los privilegios que a las rdenes religiosas haban con
cedido los papas; ordinariamente se nombraban cuando las au
toridades eclesisticas superiores exigan de los religiosos alguna
cosa contraria a las constituciones de las rdenes mendicantes o
a los privilegios que los miembros de ellas gozaban por concesin
de la Sede Apostlica. En el caso presente vamos a ver el respeto
que a las disposiciones cannicas manifest el Visitador.
La noticia de la excomunin lo enfureci; no senta tanto la
humillacin de haber sido excomulgado por un fraile, cuanto
el que el fraile fuera criollo; pero su enojo se desbord cuando
le dijeron que el fraile no slo era criollo sino mestizo. Llam

9 8

Federico Gonzlez Surez

inmediatamente al comisario del Santo Oficio, que lo era el chantre


de la Catedral, don Garc Fernndez de Velasco, y le mand que,
al instante, pasara al convento de San Agustn, y, a nombre de la
Inquisicin, le confiscara al Prior todo el expediente que haba
formado; el Comisario obedeci ciegamente lo que se le ordenaba,
pero el Juez Conservador contest fra y secamente: Yo no he
declarado excomulgado al reverendsimo seor inquisidor don
Juan de Maozca, sino al bachiller Maozca, pblico precursor
de sacerdotes. Pensativo se qued el Chantre, oyendo semejante
respuesta; mas como era un soldado viejo, que, despus de haber
militado algunos aos en Nueva Espaa, se haba ordenado de
sacerdote, y no saba nada de cnones ni de leyes eclesisticas,
se vio ofuscado por las sutilezas teolgicas del agustino y regres
a dar cuenta al Visitador del xito de su comisin. A ese mismo
tiempo los frailes agustinos tocaban las campanas haciendo seal
de entredicho; tambin las tocaban en Santo Domingo y en Santa
Catalina; consuman las Sagradas Formas y cerraban las puertas
de las iglesias. Oyendo las campanadas de entredicho y sabiendo
la respuesta del Juez Conservador, rebos en clera el Visitador
y se lanz a medidas de mayor violencia. Convoc al alcalde de
la Hermandad y le dio orden para llamar a las armas a todos los
vecinos de la ciudad; pregonse, en efecto, la disposicin de acudir
a la milicia bajo pena de la vida, por traidor al Rey, para todo el
que, teniendo armas y caballo, no se presentara inmediatamente;
se amenaz con la pena de doscientos azotes al padre, hermano o
pariente de los frailes que tomara parte o hablara en defensa de
los dominicos americanos.
Luego dispuso que el Juez Conservador fuera tomado preso, sa
cado de su convento y puesto en la crcel; mas cuando fueron a
prenderlo, ya el fraile se haba escondido. El Visitador atribuy
la fuga del padre Araujo a los consejos del fiscal de la Audiencia

9 9

Literatura del siglo xix

y del provincial de San Agustn, y mand que luego fuesen redu


cidos a prisin en la crcel pblica; el Fiscal logr escaparse me
tindose en la Catedral; pero el Provincial fue arrastrado a la casa
del Visitador, donde ste lo ech en un calabozo y lo meti de pies
en un cepo; all estuvo el fraile sin que el Visitador permitiera que
le pusieran cama, ni menos que le dieran papel y tinta; once das
lo tuvo as atormentado, y aun la comida la haca examinar con
sus criados o la examinaba l mismo, antes de que se la metieran
al preso. La prisin del Provincial no le satisfaca al rencoroso
Maozca, y ansiaba por haber a las manos al Juez Conservador;
amenaz, pues, con pena capital al que lo tuviera escondido, y a
los que supieran donde estaba oculto y no lo denunciaran dentro
de un trmino contado de das. Con tan terribles amenazas, he
chas por un dspota como Maozca, ya no hubo escondite seguro
para los pobres frailes; presentronse, pues, en el convento, pero
ms tardaron ellos en manifestarse que el Visitador en hacerlos
prender y sacar desterrados.
En la maana del 23 de enero de 1626, los tres frailes agustinos,
el Provincial, el Prior y el que haba actuado como notario del
Juez Conservador, fueron sacados de la ciudad y desterrados a
Chile; iban los tres frailes en cabeza, a pie, y en medio de un gru
po de hombres armados; algunos dominicos espaoles, caballe
ros en sendas muas, andaban entre la escolta insultando a los
desterrados. Cuando stos fueron tomados presos, estaban con
toda la comunidad rezando el Itinerario de los clrigos, de
lante del Santsimo Sacramento, expuesto como para hacer ms
escandalosa la conducta del Visitador.
En la plaza pblica, parndose en medio del pueblo, que estaba
apiado lamentando por el destierro de los frailes, comenz a gri
tar el Provincial, en tono y voz de pregonero: sta es la justi
cia, que, en estos tres pobres frailes agustinos, hace el Inquisidor

100

Federico Gonzlez Surez

Maozca por haber defendido la autoridad del Romano Pontfice;


quien tal hace, que tal pague!!....
La Audiencia, bajo la presin que sobre los oidores ejerca el
Visitador, les neg el vitico a los desterrados, aunque ellos lo
solicitaron repetidas veces; en todos los pueblos donde llegaban,
pedan el vitico y hacan requerimientos y protestas sobre la in
justicia de su destierro y la violacin de los privilegios apostli
cos, cometida por el Visitador; pero en ninguna parte se les pres
t la menor atencin; y, por sus jomadas contadas, llegaron a
Guayaquil, de donde el Corregidor los hizo embarcar para Lima.
En esta ciudad termin su destierro, porque el Virrey revoc las
rdenes del Visitador, calificndolas de arbitrarias e injustas.
Maozca los conden a los frailes a destierro perpetuo en Chile,
porque entonces el reino de Chile, donde era necesario estar so
bre las armas, para contener las correras de los araucanos, era
mirado como un lugar lleno de molestias y sobresaltos, y, por lo
mismo, como muy a propsito para residencia de desterrados.
Para poner en ejecucin todas estas medidas violentas y teme
rarias, el visitador Maozca empleaba su autoridad temporal y
su poder de inquisidor, y, an ms, explotaba los sentimientos
vanidosos de los espaoles contra los americanos exacerbando
la desunin, que, ya desde entonces, exista entre los europeos y
los nacidos en estas provincias; as fue que quienes le prestaron
al Visitador una cooperacin ms activa y decidida, para las pri
siones y destierros de los frailes, fueron principalmente los espa
oles avecindados o residentes entonces en Quito.
Desterrados los tres frailes agustinos, y entregada la comunidad
de Santo Domingo en manos de los padres Maldonado y Martnez,
el Visitador se acord que sus criados y familiares estaban exco
mulgados; y, aunque ellos no haban hecho caso ninguno de la
excomunin, con todo crey indispensable mandarlos absolver.

101

Literatura del siglo xix

Era entonces obispo de Quito el seor Sotomayor, el cual, ha


ca algunos meses, se hallaba bien lejos de la ciudad, ocupado
en practicar la visita de la dicesis; en Quito estaba gobernando
como provisor y vicario general un eclesistico espaol, hombre
sagaz, aunque de escasos conocimientos en ciencias eclesisti
cas; no obstante, en punto a bulas y rescriptos pontificios, deca
pblicamente que el pase real no era necesario para que surtie
ran todos sus efectos cannicos, cosa que al inquisidor Maozca
le sonaba muy mal; lo hizo, pues, venir a su presencia y le orden
que absolviera a sus criados. Resistise discretamente el Vicario,
alegando que no tena autoridad. El Vicario era sevillano y se lla
maba Jernimo Burgacs; fue comerciante en Cartagena, donde
se cas siendo todava muy joven; a los tres aos se le muri la
mujer, hizo un viaje a Sevilla, regres a Cartagena y se orden de
sacerdote; sirvi de cura en Mompox, de donde lo echaron a pe
dradas, y despus obtuvo el destino de capelln de las galeras rea
les; hallbase ocupado en este beneficio cuando toc en Cartagena
el obispo Sotomayor, y se lo trajo en su compaa a Quito, y, al
salir a las visitas de la dicesis, lo dej por su provisor y vicario
general. El Visitador y el Vicario se conocan mutuamente; y as
el primero sospech que los escrpulos cannicos del segundo
no eran ms que una ocurrencia andaluza para desobedecer sus
mandatos, hizo, pues, que la Audiencia pronunciara un auto, por
el cual se le conminaba al Vicario que absolviera a los criados
del Visitador; requerido con el decreto de la Audiencia, convoc
el Vicario a los cannigos para discutir el asunto; los pareceres
estuvieron divididos y el Vicario se permiti en sus palabras mu
cha libertad contra el Visitador; sin embargo, dio la absolucin
a los excomulgados, pero empleando una frmula condicional,
pues declar que los absolva no de una manera absoluta, sino
tan slo en cuanto tuviera autoridad y jurisdiccin para absolver
de excomuniones reservadas al papa. No era necesaria tanta in
dependencia para concitar las iras del mal sufrido Visitador; y as
102

Federico Gonzlez Surez

el Vicario fue desterrado al punto a cuarenta leguas de distancia


fuera de Quito, sin respeto ninguno a la inmunidad de la juris
diccin eclesistica. Causa verdaderamente sorpresa semejante
conducta en un sacerdote, ya maduro en edad como Maozca, e
investido, adems, del cargo de inquisidor, es decir, de centinela
y guardin de los intereses catlicos, pero nuestro hombre estaba
ciego; los amigos y protectores que lo haban elevado a la digni
dad en que se encontraba, no le podan comunicar las cualidades
que necesitaba para desempearla cumphdamente.

103

Literatura del siglo xix

Hermosura de la naturaleza
y sentimiento esttico de ella
(Fragmento)

Captulo IV
Descripciones naturales
Ensayo de una descripcin fsica del Ecuador, considerando los
objetos desde un punto de vista meramente esttico. Rasgos
generales. El agua y sus fenmenos Erupciones volcnicas
La flora equinoccial. La formacin geolgica cuaterna
ria. Particularidades de lafauna ecuatoriana.Armonas de
la Naturaleza. Conclusin.

I
n Amrica, y de un modo particular en el Ecuador,
abundan los panoramas naturales hermosos: aqu la
Naturaleza es grandiosa, no hace nada en pequeo;
en todo despliega fuerzas extraordinarias. El aspecto fsico es
muy variado y lleno de contrastes: en el centro se encuentra
un callejn, que se extiende de norte a sur, entre los muros
laterales que forman las dos ramas de la cordillera de los Andes:
el de Oriente, gigantesco e imponente, almenado de altsimos
conos cubiertos de nieve perpetua; el de Occidente, con algunos
montes de altura extraordinaria, como el Chimborazo, pero no
tan encumbrado como el muro oriental. El llano interandino se

104

Federico Gonzlez Surez

hunde en unas partes, formando valles hondsimos; se tiende


y dilata en otras, haciendo llanuras y mesetas extensas; ya se
levanta, construyendo cerros enhiestos; ya ondula, fabricando
colinas de alturas desiguales, de modo que la vista descubre a
cada paso espectculos nuevos. Aqu, rocas desnudas, areniscas
tajadas a plomo; al lado, campos risueos en que amarillean las
mieses; all pramos solitarios, donde un viento helado zumba,
agitando el montono pajonal; a no mucha distancia, en los
flancos de la cordillera, grupos caprichosos de arboles, cuyas
copas balancean, mecidas suavemente por la brisa, que casi sin
cesar est soplando en aquellos lugares.
Por el lado occidental, la cordillera va descendiendo como un
anfiteatro: sus gradas son desiguales; sus pendientes, bruscas; a su
base se tienden llanuras uniformes, cortadas por ros caudalosos
que van a desaguar al Pacfico. La vegetacin, rica, exhuberante,
viste, como un manto de verdura, de matices multiplicados el
descenso de la cordillera en los llanos, en las playas de los ros,
crecen el caf, la caa de azcar, el cacao. El caf, ese colono
venido de Arabia, embalsama el ambiente con la fragancia que
sus jazmines despiden, fecundizados por el reverberante sol del
Ecuador. La caa de azcar, esa otra extranjera llegada a Amrica
en pos de los conquistadores castellanos, vive y prospera como
en solar nativo en los ardientes valles ecuatorianos, asociada al
oloroso teobroma, indgena del suelo intertropical americano,
que antes viva vida agreste, escondido a la sombra en los bosques
equinocciales, y que ahora, esclavo de la industria humana, medra
acariciado por el trabajo, que lo encierra en vallados de hierro y
lo vigila, estimulado con la esperanza en un tributo ptimo.
En las sinuosidades de la misma cordillera occidental, all donde
los contrafuertes de la cordillera se abren formando valles abri
gados al amor del agua que en riachuelos y torrentes desciende

105

Literatura del siglo xix

de las cumbres de los cerros, se yergue lozano, en grupos com


pactos y apiados, el banano, el verdor subido de sus largas hojas
recrea la vista, y la garrulera que forman al soplar el viento, llena
de un ruido apacible la ardiente cuenca del valle. El paisaje occi
dental cambia a cada instante, y sorpresas se suceden a sorpresas
en una naturaleza abrupta y fecunda.
II
Si jamos nuestra atencin en el agua, pronto sentiremos una
impresin de susto y de temor con los fenmenos grandiosos que
produce ese elemento en la regin ecuatoriana. Los cauces de los
ros son ordinariamente muy profundos, y el lecho por donde co
rren las aguas est erizado de pedrones; hondonadas sombras,
cuyas paredes, en plano inclinado, cubren una vegetacin tupida,
ocultan a la vista la corriente del ro; pero las aguas braman, cho
cando en las piedras, y el bramido, conforme va creciendo en in
tensidad, anuncia al viajero que la orilla est ms y ms cercana.
Muchas veces, en la cima yerma y solitaria de la cordillera, nos
hemos puesto a considerar la formacin de los ros y los prime
ros pasos que dan ellos en su peregrinacin al Ocano: gotitas
pequeas de agua estaban derramadas en el haz de paja salva
je; cristalinas, ntidas, transparentes, esas gotitas pareca que se
agarraban a los filamentos de la brizna de paja, cuando comen
zaba a soplar el viento, pero, a medida que arreciaba su fuerza,
iban cayendo al suelo, donde se juntaban, y juntas comenzaban
a andar, formando hilos delgados de agua; esos hilos dbiles ca
minaban en el ms profundo silencio, hacindose a un lado con
tmido comedimiento as que encontraban una piedrezuela o un
tallo de hierba en que tropezar.

106

Federico Gonzlez Surez

Juntndose vanos hilos de agua, asociados corren con ms des


embarazo; en el descenso de la cordillera, el arroyo es torrente
que baja bramando; ya se desgalga de roca en roca, golpendose
y bufando; ya se precipita como atronadora cascada, desde empi
nados riscos; ya descansa un momento en tranquilos remansos, y
luego da saltos y tumbos por sobre las peas, que lo comprimen:
horas enteras se mantiene oculto, arropndose con un velln de
blanca niebla; de repente, por entre la frondosa vegetacin de
sus mrgenes, se deja ver cual cndido sudario que se descolgara
airoso y flotara, jugando con los cambiantes del arco iris, que,
con rapidez fascinadora, se forman y se deshacen en el aire; otra
vez toma a hundirse en obscuros abismos, se esconde a la vista,
se oculta mugiendo, y, a larga distancia, asoma de nuevo, abrin
dose paso lentamente por menos pendientes riberas.
En el terreno bajo, principalmente en las comarcas trasandinas
de la regin oriental, el aspecto de los ros es sobre manera pinto
resco. El caudal de aguas aumenta de un modo rpido; la corrien
te, enriquecida por instantes con nuevos afluentes, se ensancha,
rebosa y se derrama, inundando las orillas; entumecidas las olas,
se encaraman unas sobre otras, se arremolinan, se hinchan, for
man vorgines amenazadoras, caen con precipitacin, y braman
do sin cesar, ensordecen la selva. En las horas silenciosas de la
noche, cuando todo est en calma, se oye el bramido retumbante
de las aguas, y ese bramido que resuena a lo lejos es en aquellos
momentos el nico mido que interrumpe el silencio solemne de
aquellas selvas desiertas y solitarias.
La majestad de las corrientes, cuando los ros en su descenso han
llegado ya a las llanuras de la cuenca del Amazonas, es sorpren
dente: las orillas de un lado y de otro estn muy alejadas; las aguas
han callado y pasan arrastrndose en silencio; la vista se espacia,
el nimo se ensancha. En el amontonamiento de las aguas hay un

107

Literatura del siglo xix

no s qu tan extraordinario, que el alma se conmueve y entra en


una convulsin a un tiempo de alegra y de temor.
III
Pocos espectculos naturales habr tan grandiosos como el que
ofrecen los cerros nevados en la cordillera de los Andes. Para
hacerse cargo de la magnitud y de la elevacin de esas moles,
verdaderamente estupendas, es indispensable un punto de vista
bien adecuado; vindoles de muy cerca, los cerros ms elevados
parecen pequeos y se pierde la ilusin de su grandeza.
Lomas puestas sobre otras lomas; eminencias del terreno que
van levantndose progresivamente; masas de rocas gigantescas
derrumbadas y amontonadas en desorden titnico; quebradas
profundsimas de paredes perpendiculares; capas de terrenos
dislocadas, presentando a la vista del observador inteligente
los efectos de las fuerzas volcnicas; ese es el aspecto de la base
sobre que se asientan los grandes cerros nevados. La vida se va
ahuyentando de esas regiones desoladas; las lavas petrificadas se
cubren apenas de un musgo rojizo, diminuto; no hay ni un solo
ser viviente, y el granito deja ver su superficie negra y dura junto
a los bancos de nieve compacta, transparentes y difanos como
un cristal, y que forman muros macizos, gruesos y fantsticos. La
vida no ha subido jams a esas alturas; en ellas todo es solem
ne y desconsolador, y el nico ruido que se percibe, a intervalos
desiguales, es del agua que, gota a gota, va cayendo de las rocas
de hielo conforme de ellas se va desprendiendo perezosamente.
La Naturaleza es avara de los grandes espectculos en la cordillera
de los Andes, y de ordinario mantiene los cerros nevados
cubiertos con un velo de nubes densas: de repente, al amanecer,
ese velo ha sido retirado, y los suntuosos conos volcnicos se

108

Federico Gonzlez Surez

presentan con un manto de plata bruida destacndose bajo un


cielo azul y transparente. Por la tarde, hay temporadas en que
el Cotopaxi y el Tungurahua se muestran ya blancos argentinos,
ya violados o tornasolados, con cambiantes de oro, a medida
que va iluminndolos la luz del sol en su majestuoso descenso al
Occidente. Esos juegos de luz en los arreboles vespertinos son de
un hechizo delicioso en la meseta interandina.
En ciertas noches, cuando el cielo est despejado, la atmsfera
limpia y el aire sereno, los cerros nevados adquieren un tinte de
ncar; y, vistos a los extremos del horizonte, alumbrados por la
luz apacible de la luna, tienen un aspecto de muda solemnidad,
que llena de suave melancola el alma y la estimula a pensar en
sus destinos eternos.
Mas, cuando alguno de esos titanes de la cordillera se enfurece;
cuando atiza sus hornos y da impulso a sus calderas, entonces
la escena es aterradora: un bramido subterrneo, ronco y
prolongado, es la seal de que el monte reaviva su actividad; la
detonaciones se suceden unas a otras, y semejan descomunales
marejadas que se estrellaron contra la costra terrestre, en los
profundos antros del globo; el ruido subterrneo, va viniendo
como de lejos; crece, aumenta, estalla, y un estruendo como el
de innumerables carros, que rodaran con mpetu desapoderado,
precede algunos instantes al terremoto... Al ruido sigue la
conmocin; las bases de la cordillera se desequilibran, los cerros
bambolean, el suelo se agita, unas veces con sacudimientos
bruscos de abajo para arriba; las colinas se trastornan y el
cauce de los ros queda obstruido. Con mpetu furioso las aguas
derriban el dique, saltan y se precipitan, hinchando el lveo,
estrecho ya al gran volumen de la corriente, que echa por tierra
cuanto encuentra, troncha los rboles y los arrebata, golpeando
las orillas y bramando con ruido aterrador.

109

Literatura del siglo xix

No siempre los terremotos en el Ecuador estn acompaados de


erupciones volcnicas; antes, de ordinario, sucede que stas se
verifican cuando la tierra se mantiene tranquila. El Cotopaxi se
despoja de la cortina de nubes que lo ocultaban a la vista; el cono
gigantesco, con sus formas regulares, se deja ver limpio, con un
manto de nieve cuya blancura argentina brilla iluminada por los
rayos del sol; todo es silencio, todo parece en calma; de improvi
so se oye un bramido prolongado y montono; el ruido se repite,
crece; un mugido obscuro sucede casi sin interrupcin a otro mu
gido, y el suelo parece que se sacude conforme la onda sonora se
va alejando bajo de la tierra. Un penacho de humo denso comien
za a salir majestuosamente por el crter; sube, derecho, erguido,
y luego, batido por el viento, se escarmena en la atmsfera; el aire
se obscurece, la claridad del da se apaga y una lluvia copiosa de
ceniza cae en medio de una aterrante obscuridad. Los bramidos
del volcn continan; llamas de fuego salen del crter, se elevan,
tiemblan, se doblan, lamen con rapidez las paredes superiores
del cono; las nieves se derriten y torrentes de agua lodosa y de
lava encendida bajan tronando; llegan al valle, se derraman, cho
can con los edificios; un remolino de lodo, agua y lava, los envuel
ve, cae sobre ellos, los arrolla, los derriba y arrastra lejos sus es
combros... No hay espectculo tan aterrador como una erupcin
volcnica: lo grandioso, lo sublime, anonada al espectador.
La tempestad es otro de esos tremendos espectculos de
la cordillera de los Andes. Un manto negro de tinieblas se
extiende por la atmsfera; se obscurece la luz al medioda; los
rayos culebrean en el espacio, surcando con lneas de fuego la
obscuridad; revientan los truenos, y de monte en monte se va
prolongando el fragor horrendo, devuelto y multiplicado por los
ecos de la gran cordillera; el granizo cae con rapidez, disparado
por las nubes; del cielo se descuelga a chorros la amenazadora
catarata y el aguacero desciende zumbando, arrollado por el

110

Federico Gonzlez Surez

viento. Ros de agua, improvisados, ruedan hirviendo del monte al


llano, y todo viviente huye, buscando donde guarecerse mientras
las fuerzas de la Naturaleza hacen alarde de sus aterrantes bros.
IV
En las comarcas orientales trasandinas la vegetacin intertropi
cal forma selvas dilatadas, bosques tupidos donde apenas pene
tra durante el da una escasa claridad; enormes rboles de ramas
frondosas se levantan a inmensa altura, troncos gruesos yacen
por tierra, y sobre ellos crece una verdadera selva de parsitas,
que menean lnguidamente sus hojas de un verde descolorido,
faltas de la vivificante luz del sol. Las lianas tejen una red estrecha
entre los rboles, pasando de uno a otro y alargando sus brazos
para formar de la selva un laberinto impenetrable y sin salida; las
gotas de la lluvia caen precipitadamente una tras otra sobre las
hojas; el aire se siente tibio, impregnado de una fragancia hme
da, y flores de colores raros engalanan los rboles y las plantas.
La luz las pinta y tie con colores mgicos y ellas matizan con su
variada hermosura el verde pao con que se arropa la selva.
La obscuridad que reina en los bosques, les da un aspecto grave y
solemne durante el da; por la noche el terror de lo desconocido
se apodera del viajero, las tinieblas anublan el espritu, y la ener
ga del alma se concentra en la imaginacin que forja ilusiones,
echando de menos los goces sociales. El viento comienza a so
plar; un ruido spero se difunde a la redonda, y la selva, sacudi
da, se agita y conmueve en todas direcciones.
La accin del viento sobre los bosques ofrece un espectculo vis
toso cuando se le observa desde un lugar elevado, durante el da:
las ondulaciones de ese pilago de verdura se empujan unas a

111

Literatura del siglo xix

otras; los diversos matices del colorido verdoso forman olas de


tamaos distintos, y por encima de esa superficie agitada levntanse las palmas, cabeceando, mecidas por el viento. De ordina
rio los bosques orientales se conservan cubiertos por un grueso
envoltorio de nubes que reposan sobre ellos.
En la fauna ecuatoriana, aunque no abundan tanto como en la
flora los objetos naturales hermosos, con todo, no faltan algunos
que merecen particular atencin.
El paisaje no podr menos de ser asombroso, si, con el auxilio de
la Geologa y de la Paleontologa, reconstruimos la Naturaleza,
y en nuestra imaginacin le damos el aspecto que ha de haber
tenido en la poca terciaria y en los comienzos de la cuaternaria.
Imaginemos, por ejemplo, cmo sera la provincia de Imbabura.
Una llanura extensa, pantanosa, cubierta de arbustos, de carriza
les y de hierba espesa; unos cuantos monstruos colosales andan
vagando por ah; su piel lanuda, negra, indica que la temperatura
es fra y hmeda; con sus enormes colmillos escarban el suelo
y lo remueven, buscando las races de que se alimentan: son el
mastodonte andino, cuyas muelas encontr Humboldt a las fal
das del cerro de Imbabura.
Fuertes conmociones comienzan a agitar el suelo: el terreno se
infla, se entumece, se rompe, y surgen, una despus de otra, las
eminencias que forman las cordilleras. Un impulso poderoso que
parte del centro del planeta las empuja, las echa fuera, las levan
ta, las encumbra. Sus dimensiones son elevadsimas.
La condicin atmosfrica cambia: las cumbres de los cerros se
llenan de nieve, los aguaceros son diluviales, y las tempestades
asombrosas, por las grandes descargas de electricidad. Un lago
enorme de agua dulce ocupa casi toda la extensin de la provincia;

112

Federico Gonzlez Surez

el fondo es muy desigual: apenas superficial en unas partes, en


otras es profundsimo. Todava, hasta ahora, en Cuicocha, en
Yahuarcocha y en San Pablo quedan restos de ese inmenso lago.
Grandes hundimientos del terreno, a consecuencia de terremo
tos violentsimos, contribuyeron a que el lago fuera desagun
dose por el lado del cauce del Ambi: el nivel de las aguas baj;
un movimiento de vaivn cav poco a poco el suelo, y al fin, lo
dej del todo seco: el lago haba desaparecido. La imaginacin se
fatiga calculando el gran nmero de siglos que, para que se veri
ficaran estos sucesos, no pudo menos de transcurrir. El hombre,
entonces no exista sobre la tierra.
V
En la comarca ecuatoriana viven, como indgenas de ella, el co
libr y el cndor. El colibr, el ms pequeo entre todos los pajarillos pequeos; el cndor, el gigante de toda la turba alada, que
disputa al avestruz del antiguo mundo el imperio sobre las aves.
Nuestro quinde, el picaflor, diminuto de cuerpo, de plumaje que
fascina por lo vivo y lo brillante de los colores, cuelga su nido en
lugares silenciosos, donde la sombra templa los colores del da;
se precipita sobre las flores, disparndose con vuelo rpido, y,
cuando parece que va a despedazar la flor, apenas la toca con la
punta de su lengua imperceptible y lame pulcramente el nctar
que destilan los ptalos, agitando, entre tanto, con celeridad las
alas y haciendo zumbar el aire, con la velocidad de su aleteo: no
aja las flores, ni las maltrata, se sostiene en el aire sin posarse si
quiera en las ramas. El verde cristalino y vivido de la esmeralda,
centella en su cuello, y sus espaldas, tornasoladas de azul y de
oro, compiten en brillo con el ms rico trozo de piedra lapislzuli.

113

Literatura del siglo xsx

Delicado e impresionable, se retira al mullido abrigo de su nido


de musgo, y all descansa, aletargado, mientras arrecia la poca
de las lluvias, y no reaparece sino cuando ya ha pasado la esta
cin de los fuertes vientos.
La diminuta pequeez de su cuerpecillo contrasta con la audacia
de su genio, altivo y colrico; presume de valeroso y alardea de
pendenciero; embiste con denuedo a los otros pajarillos, los aco
sa, los persigue, los ahuyenta, y cuando queda dueo del campo,
celebra satisfecho su triunfo, lanzando uno tras otro silbidos agu
dos y estridentes.
En lo ms agreste de las cordilleras, en lo ms yermo de los p
ramos, en las breas de granizo, cerca de las nieves perpetuas,
all gusta de tener su manida el cndor. Adereza su nido en rocas
inaccesibles: encaramado en la punta de un peasco, se est ata
layando desde all el campo a la redonda; de cuando en cuando
menea la cabeza husmeando en el viento los efluvios dispersos de
su presa. De repente se conmueve, sale de su meditabunda inmo
vilidad, el ojo se le enciende, la pupila chispea, se sacude, se des
pereza, abre las gigantescas alas y se lanza a los aires; ya se deja
caer de sbito sobre su presa, ya la otea, desde lo alto, cernindo
se majestuosamente en la regin de las tempestades; da vueltas,
describiendo, con pausado vuelo, crculos inmensos; desciende,
y pasa rozando con sus alas el borde del abismo; se encumbra
y se eleva serenamente, y en la atmsfera clara, despejada, all
arriba, a inmensa altura, se deja ver, con las alas extendidas, ho
rizontales, y casi en completa quietud, guardando un misterioso
equilibrio con un ligero balanceo. El cndor es verdaderamente
el monarca de los aires; ave ninguna jams le disputa el seoro;
desdea los valles y vive solitario en los ms desiertos riscos de
la cordillera. Nuestra Repblica lo ha puesto, como emblema de
fortaleza y de valor, en el escudo nacional.

114

Federico Gonzlez Surez

Si considerramos los objetos en s mismos y en su relacin con


el conjunto de todo lo creado, y si prescindiramos, sobre todo,
del temor del dao que ciertos animales pueden causamos, en
contraramos belleza hasta en los caimanes, en las serpientes y
en las araas. Observad al caimn: su enorme cuerpo se desplo
ma en el agua; enseoreado de la corriente, nada con ligereza,
se sumerge con agilidad; da vueltas, retoza en los remolinos, y el
ancho Guayas le viene estrecho para sus excursiones pirticas;
tendido en la orilla, harto de comida, saciado y satisfecho, des
cansa, poniendo al sol abrasador de la costa, para que se enjuage,
la escamosa piel de su vigoroso cuerpo.
La variedad de los reptiles es asombrosa; no lo son menos su ta
mao, las colores de que estn pintados, sus costumbres, sus ins
tintos. Chateaubriand ha hecho una descripcin admirable de la
serpiente de cascabel y de la fascinacin que sobre ella ejerce la
msica. Tambin el crtalo ecuatoriano es sensible a la armona.
Se para, queda inmvil, acomoda el odo, se infla; una conmocin
agradable parece que se le difundiera por todo el cuerpo: el fulgor
de sus ojos se aviva; se enrosca, se retuerce, y al comps de la
msica, ya se envuelve sobre s mismo, ya se desdobla, agitando
las funestas castauelas de su cola rugosa, y acompaando las
tonadas de la flauta con un chasquido seco e irregular.
Muy despreciables parecen a primera vista algunos animalillos;
pero para quien los observa cuidadosamente no lo son. Qu ob
jeto ms ruin que una araa? Sin embargo examinada despacio:
en los flancos y sinuosidades de la cordillera occidental, donde
el bosque es ya tupido y el calor sofocante; en sitios desiertos,
alejados del camino, viven ciertas araas grandes: vierais a la hi
landera cmo se afana paramentando con cortinas de hilo finsi
mo y lustroso, un agujero; cmo se gallardea, luciendo al aire los
visos de oro de su aterciopelado corpezuelo; menudsimas gotitas

115

Literatura del siglo xix

de agua cristalina chispean a veces como ricos brillantes entre la


sedosa felpa de su manto, ya negro como un azabache, ya morado
como un lirio.
Hay otras arauelas pequeas pero presumidas; no gustan del
suelo, y tejen su red en los rboles: una colonia entera de ellas
toma a menudo posesin del naranjo o del limonero, y cuelga sus
toldos de habitacin entre las ramas elevadas, como procurando
que sus tiendas de campaa estn de continuo perfumadas con
la fragancia de los azahares; es de verlas como maromean ve
lozmente por los hilos sutiles que han templado de flor a flor, y
cmo burlan la fuerza del viento, cambiando aceleradamente la
posicin del cuerpo sobre la hebra de hilo.
En los valles abrigados abundan unos insectillos fosforescentes:
por la noche, cuando ya la obscuridad es densa, comienzan los
campos a chisporrotear con un sinnmero de luceclas, que se
apagan y se encienden, suben, bajan, vuelan y se desparraman en
todas direcciones. Es que esos animalillos nocturnos se han des
pertado, y llevando su lamparilla de luz de oro, andan volando y
discurriendo por el aire: es para ellos esa la hora de su lucha por
la vida, y para eso, ya apagan, ya encienden su traicionero candil.
Hay una armona admirable de relacin entre los animales y el
aspecto fsico de los lugares en que viven sus especies. El arma
dillo, tmido e inofensivo, busca sitios retirados, se guarece en
madrigueras profundas, y para salir a buscar su sustento, espera
que venga la noche; y cuando ya todo est en silencio, sale callado
y hace lejanas excursiones, gateando cauteloso, sin causar ni el
ms leve ruido.
En riscos calcreos, ridos, donde una que otra planta mustia y
descolorida languidece escasa de jugo vital, all se domicilia el
caracol terrestre. Por la madrugada, cuando al clarear la aurora

116

Federico Gonzlez Surez

en el Oriente un roco tenue humedece el suelo, entonces la tri


bu va saliendo paso a paso de sus guaridas subterrneas: arras
trando a cuestas cada cual su frgil y quebradiza cobertura, hace
su peregrinacin a la hoja de algn arbusto, y antes que arrecie
el calor del da regresa a su retiro. Ay del imprudente a quien
sorprendiera el sol vagando todava en el campo! Resecada, ab
sorbida en un instante la savia de la vida, quedar muerto en el
camino... Qu cosas tan despreciables, al parecer!... No es ver
dad? El sentimiento de la Naturaleza pasa desadvertido para la
generalidad de los espectadores.
Asimismo, no puede menos de notarse la armona que existe en
tre el aspecto de los lugares y las condiciones de la voz de los
animales y de las aves que habitan en ellos. Hay ciertas tempo
radas del ao en que en los campos reina el silencio: las aves no
cantan, y el nico ruido que se percibe de continuo es el molesto
zumbido de los insectos. Viene la estacin de las lluvias, el terre
no se humedece, se empapa; el agua no corre, se ha estancado;
la intensidad del calor aumenta, es casi insoportable: el llover no
cesa durante largas horas; el cielo est obscuro, negro, tenebro
so; desde el fondo de los pantanos sale el graznido ronco, geme
bundo, dolorido, del sapo que con la humedad se ha despertado
de su largo sueo de verano, y empieza a forcejear para salir a la
superficie y respirar otra vez al aire libre. Los campos de la costa
son entonces molestos, y las energas del espritu se ocupan slo
en defender la vida: el sentimiento de la Naturaleza se extingue
por completo.
En los bosques seculares, tanto de la regin oriental como de la
occidental, durante la noche, se oye un murmullo indenifible que
aumenta y se difunde por momentos; la soledad adquiere voz y
murmura confusamente. Qu es lo que entonces suena? No sa
bris decirlo: el petulante e incansable clarmoreo de las ranas, el

117

Literatura del siglo xix

agitado campanilleo de los grillos, el chillido inarmnico de las


culebras, el zumbido agudo de los insectos, y otros ruidos con
fusos que no es posible decir de donde provienen. De repente
sopla el viento: todos los sonidos se funden en uno solo, como
que se apagan, se alejan y cesan por un instante. Oh! Seor casi
involuntariamente se nos vienen a la memoria las palabras del
Salmista: Formasteis las tinieblas y fue hecha la noche; durante
ella salen a recorrer el campo los animales que viven en los bos
ques. Posuisti tenebras etfacta est nox: in ipsa pertransibunt
ommes bestiae silvae.1

La escena cambia: la noche va terminando su curso, y all por


el Oriente comienza a rayar la luz de la aurora; el murmullo
cesa, trinan las aves, los cantores del bosque han despertado y
llenan el aire de armona, dando al viento los sones delicados de
sus agrestes arpegios. Las armonas del Universo material son
admirables. [...]
N o ta s:

* Consultable en: www.cervantesvirtual.com/obra-visor-din/historia-generalde-la-republica-del-ecuador-tomo-cuartoo/htm l/ooi3i68e-82b2-ndf-acc7oo2i85ce6o64_l5.htm l#I_6


1Del salmo 103.

118

Marietta de Veintemilla

Marietta de Veintemilla

N ota biogrfica

arietta de Veintemilla Marconi (1855-1907) fue hija


de un militar ecuatoriano y de una cantante italiana.
Ambos se conocen en Lima y se fugan al Ecuador, donde
nace Marietta. Como nia queda hurfana de ambos padres a
temprana edad y es criada por su to, Ignacio de Veintemilla,
militar que asciende al poder supremo mientras su sobrina,
destacada en tareas intelectuales, asume el papel de primera
dama de la Repblica. Desde 1877 hasta 1881 lleva adelante
asuntos de Estado y organiza veladas literarias y artsticas. Entre
sus mltiples tareas est la planificacin y construccin del
Teatro Nacional Sucre y la rehabilitacin del parque La Alameda
como rea de recreacin de Quito. Se casa y enviuda casi de
inmediato y en el episodio ms notorio de su vida luego de
participar en la consolidacin de la dictadura de su toenfrenta
personalmente una revuelta militar y pasa a dirigir brevemente
el ejrcito. Denominada generala, es derrotada militarmente
en 1883, encarcelada y enviada al exilio a Lima. En el Per
escribe su obra ms importante, Pginas del Ecuador, publicada
en 1890, en que narra las vicisitudes de la poltica ecuatoriana y
su participacin en ella. Veintemilla regresa al Ecuador en 1898,
luego del triunfo del liberalismo, recupera los predios familiares,

121

Literatura del siglo xix

vuelve a desarrollar una intensa vida intelectual publica


artculos de varios temas, se reintegra a la poltica en busca de
una nueva postulacin de su to a la presidencia y muere en 1907.

O bra literaria

Pginas del Ecuador (189o)1. Dies Irae Patritico (1900)2.

A la memoria del doctor Agustn Lenidas Yerovi (1904)3.


Madame Roland (1904)4. Goethe y su poema Fausto (1904)5.
A los hroes de mi Patria (1906)6. Conferencia sobre psicolo
ga moderna (1907)7.

V aloracin crtica

La obra de Marietta de Veintemilla es corta; consiste de seis ar


tculos y un texto largo. Su obra ms importante es Pginas del
Ecuador, un documento complejo en que se entremezclan varios
gneros: el anlisis poltico, el recuento histrico, la crnica, la
biografa, la literatura de viaje y el ensayo. El texto es notable
en cuanto a su soltura narrativa, tanto ngel Felicsimo Rojas
como Isaac J. Barrera comentan su importancia como precur
sor del gnero de la novela. En distintos tramos se despliegan el
recuento en primera persona, el comentario en tercera persona
y los ataques personales iracundos en contra de los enemigos po
lticos de la protagonista/autora; en particular, el uso del pasado
imperfecto disminuye la distancia entre el narrador y los hechos.
Veintemilla es una figura transicional en las letras ecuatorianas
entre un siglo XIX intolerante con la incursin de las mujeres a
la vida pblica y las letras actitud ejemplificada en la figura y
el destino de Dolores Veintimilla de Galindoy un momento de
mayor apertura en el siglo xx, marcado por el advenimiento del

122

Marietta de Veintemilla

liberalismo. La obra de Marietta de Veintemilla es fundamental


mente poltica, tanto en su orquestacin de argumentos y defen
sa de la opcin administrativa de su to, el presidente y dictador
Ignacio de Veintemilla, como en su defensa del derecho de las
mujeres a participar en la vida cvica como actoras. En Pginas
del Ecuador, como dice Alexandra Astudillo:
[...] la escritura de su texto permite a la autora construir su rol protagnico en la historia poltica del Ecuador, mostrar la injerencia que la
vida privada de una mujer puede tener en la vida pblica y viceversa,
unir la historia nacional a su vida privada, reivindicar el ejercicio pol
tico de su to y, adicionalmente, imprimir en la descripcin de su paso
por la geografa de la Sierra norte del Ecuador una crtica a la herencia
histrico-cultural de distribucin, ocupacin y uso del territorio que ha
condicionado la forma de vida de los campesinos e indgenas.

Los textos cortos que produce la escritora ecuatoriana, y que


aparecen en revistas de la poca, tratan temas diversos que van
desde la exaltacin de personajes histricos y disquisiciones
literarias hasta las inquisiciones del pensamiento ilustrado de su
momento. En todos estos documentos se observan dos lneas de
pensamiento, ambas enmarcadas en una envoltura positivista: la
importancia de la formacin intelectual para el progreso de todo
individuo, incluida la mujer, y la necesidad urgente de suscitar
dicha formacin para promover el desarrollo del Ecuador. En un
mbito distinto, la figura de Marietta de Veintemilla construye e
inaugura formalmente el espacio de la velada literaria en la era
republicana.

B ibliografa sobre la autora

La obra crtica que se ocupa de Marietta de Veintemilla es


relativamente escasa, una aproximacin a su escritura debe
incluir Las Catilinarias [1880-1882] de Juan Montalvo, obra

123

Literatura del siglo xix

que se ocupa en profundidad del gobierno y la figura de Ignacio


de Veintemilla y que incluye la invectiva montalvina ms aguda;
la biblioteca Ayacucho presenta una edicin publicada en 1 9 8 5 ,
con prlogo de Benjamn Camn. Dos textos crticos de la
poca de aparicin de Pginas del Ecuador obra considerada
polmica en su tiemposon Observaciones sobre las Pginas
del Ecuador*de la Sra. Marietta de Veintemilla, de Acosta8y La
verdad contra las calumnias de la Sra. Marietta de Veintemillat

de Jos Nieto9. Un texto ms imparcial es el de Rafael M. Mata,


Juicios histricos sobre las Pginas del Ecuador10. Sobre su
obra ensaystica, Jos Mara Ayora, presidente de la Sociedad
Jurdico-Literaria y Monroe (Julio E. Moreno), miembro de la
misma organizacin con la que colabora Veintemilla, publican
comentarios a la Conferencia sobre psicologa moderna que
ofrece la autora en Quito en 1 9 0 7 y que luego aparece publicada
por la Universidad Central. Sus observaciones aparecen en la
misma edicin de la Conferencia.
En 1 9 4 9 , con el sello de la Casa de la Cultura Ecuatoriana ( C C E ) ,
Enrique Garcs publica una biografa novelada de la autora,
titulada sencillamente Marietta de Veintemilla. Es esta la obra de
mayor consulta en los recuentos contemporneos de la leyenda
de la generala. En 1 9 5 6 , Luis Bossano publica, tambin con la
C C E , un Perfil de Marietta de Veintemilla. Ms cerca de nuestros
das, Michael Handelsman publica Amazonas y artistas. Un
estudio de la prosa de la mujer ecuatoriana, aunque corta,
su aproximacin a la obra de Veintemilla resalta su condicin
de precursora y adelantada para el pensamiento feminista
ecuatoriano.
El pensamiento de Veintemilla recibe atencin en uno de los
pocos estudios que se ocupa de su obra a plenitud, se trata de

124

Marietta de Veintemilla

la obra El pensamiento de Marietta de Veintemilla12 de la


investigadora uruguaya Gloria da Cunha-Giabbai. En el 2007,
la Universidad Andina Simn Bolvar (UASB) reedita la obra de
Veintemilla junto con la Campaa Nacional Eugenio Espejo por
el Libro y la Lectura en un libro que incluye tanto Pginas del
Ecuador como su Conferencia sobre psicologa moderna. El
texto est precedido de un estudio introductorio de Nancy Ochoa
Antich. Un estudio adicional muy rico, que aparece como tesis
doctoral de la UASB es el de Alexandra Astudillo, La emergencia
del sujetofemenino en la escritura de cuatro ecuatorianas de los
siglos xviii y XIX13. aa
N o ta s:

1Pginas del Ecuador. Lima: Imprenta Liberal de F. Masas y Ca., 1890.


2 Dies Irae Patritico. En La Sancin. Quito: 4 de junio de 1900.

3A la memoria del doctor Agustn Lenidas Yerovi. En Digresiones libres.


Quito: Imprenta Municipal, 1904.
4 Madame Roland. Revista de la Sociedad Jurdico-Literaria, Vol. 4, N. ,24
1904.
5 Goethe y su poema Fausto. La Musa Americana. Quito: 1904. [Reeditado
en Letras del Ecuador, N. 49-47, julio-septiembre, 1949].
6 A los hroes de mi Patria. En La Palabra. Quito: 10 de agosto de 1906.

7Conferencia sobre psicologa moderna. Quito:

Imprenta de la Universidad

Central, 1907.
8 Acosta. Observaciones sobre las Pginas del Ecuador'de la Sra. Marietta de
Veintemilla. Quito: Imprenta de la Nacin y Ca., 1891.
9Nieto, Jos. La verdad contra las calumnias de la Sra. Marietta de Veintemilla.
Quito: Imprenta del Clero, 1891.
10Mata, Rafael M. Juicios histricos sobre las Pginas del Ecuador. Guayaquil:
Imprenta El Globo, 1890.
11 Handelsman, Michael. Amazonas y artistas. Un estudio de la prosa de la
mujer ecuatoriana, Vol. 1. Guayaquil: Casa de la Cultura Ecuatoriana, Ncleo
del Guayas, 1978.

125

Literatura del siglo xix


Gloria da Cunha-Giabbai. El pensamiento deMarietta de Veintemilla. Quito:
Banco Central del Ecuador, 1998.
13Astudillo, Alexandra. La emergencia del sujeto femenino en la escritura
de cuatro ecuatorianas de los siglos XVIII y XIX. Quito: Universidad Andina
Simn Bolvar, 2010.

126

Pginas del Ecuador


(Fragmentos)

Lucha armada
IX.
efieren as los Restauradores, nuestro triunfo en el nme
ro 6. de su peridico Los Principios el 10 de Febrero
de 1883.

El tiroteo de las calles que van de Este a Occidente era espan


toso; pero desalojados de ellas y las posiciones antes dichas, el
enemigo se ocult magnficamente en las almenas y torres que
ocupaba, para hacer ineficaces nuestros fuegos, contando segu
ramente, con la escasez de nuestras municiones, tctica antigua
en todos sus combates; pero los dos Generales ordenaron no se
hiciera un slo tiro que no fuera con seguridad y los fuegos se de
bilitaron en consecuencia. Como unos pocos individuos de am
bas divisiones oan el combate lejos, creyeron llegada la hora
de ponerse en salvo, y de aqu que se haya corrido la falssima
noticia de que se haba iniciado la derrota en nuestras filas. Estos
hroes del segundo da son responsables de que artificiosamen
te se quiera menoscabar nuestra victoria; pero sepan todos que
el nmero de estos cobardes es insignificante y que su conducta
slo sirve para enaltecer la de los nobles jvenes que tenan vic
toria por consigna y muerte por voto y por deber.
He aqu los hroes juzgados por ellos mismos.

127

Literatura del siglo xix

Salazar guard silencio para excusar su derrota. Ni lugares


comunes hall su rebuscada tctica; abrumado bajo el peso
de la verdad, esper defendido por el antifaz el momento de la
venganza.
X.
Reinaba en tanto el orden entre los batallones de reserva.
Record que haba dejado en Palacio a mi familia y fui hacia ella
para tomar descanso y dar alguna expansin al nimo.
Entrevea la sonrisa de la fortuna; mas, no ejerci fascinacin so
bre mi desconfiado espritu. Conocedora de la justicia humana,
ni an la esperanza abrigu, de que mis sacrificios pudieran ser
tenidos en consideracin algn da.
Ocupbase mi familia en curar a los heridos. No haba escuchado
an las cariosas frases que ella deba prodigarme en tales cir
cunstancias, cuando me fue entregada una nota.
Comunicbaseme que a las puertas de la ciudad, hacia el Norte,
se encontraba la atrasada divisin de Landzuri.
Este improvisado jefe haba nacido con cualidades de aventurero.
Oscuro, valiente y sin inteligencia, lleg a ser jefe de unos cuan
tos tulcaneos a fuerza de conspiraciones y de manejos traidores.
Presentbase entonces mandando la divisin del Norte, fuerte de
ms de ochocientos hombres.
Rendir justicia a los enemigos es una virtud que revela al hombre
superior a sus propias pasiones.

128

Marietta de Veintemilla

Esta justicia les tributara a los mos, si el accidente fortuito que


tan feliz trascendencia tuvo para ellos, hubiera sido un rasgo de
genio, o el fruto de una sabia combinacin.
Pero oh verstil fortuna, si te recuerdo no es para vituperarte
porque la ceguedad no lo merece!
Despus que hube ledo el pliego que se me haba entregado, me
levant con precipitacin.
Nuevo combate dijeest bien; combatiremos.
Un vago presentimiento hzome sin embargo, volver hacia mis
queridas tas y la Seorita Dolores Jaramillo, mi compaera.
Necesario es les dije, prevenirse contra todos los peli
gros. En caso adverso, que no lo espero, encontrarn asilo en el
Convento de los Jesutas.
Espontneamente habamos ofrecido all seguro albergue, el
Superior de ellos, Padre San Vicente.
Orden al Comandante Grijalva pasara por el cuartel con mi fa
milia hacia aquel convento, mientras yo me diriga apresurada
mente a la Plaza Principal.
Al verme, roderonme nuevamente los soldados.
A las armas les dije, otra vez a las armas; no nos queda sino
la porfa hasta el ltimo.
Entusiastas vivas fueron la contestacin de esos soldados.

129

Literatura del siglo xix

XI.
El combate vuelve a empezar. Tmanse en ecos de furor los gri
tos de victoria; el infernal estrpito de las armas redobla la intre
pidez de los nuestros, que, al escuchar nuevamente los disparos,
se lanzan en busca de los que turbaran su reposo a tanto precio
conquistado; mas, no son ya seguros los tiros que dirigen al ene
migo que avanza.
Inmviles los soldados bajo el certero plomo, caen con las armas
en la mano; pretenden levantarse algunos, en su agona, pero
vuelven a caer sobre la tierra ensangrentada.
La dispersin, consecuencia de una victoria que se crey asegu
rada, haba debilitado nuestras filas.
Comprendiendo entonces la imposibilidad de seguir el combate
por guerrillas, orden el fuego de las ametralladoras. Yo misma
diles direccin, y coloqu a cada uno de los soldados en el lugar
desde el cual se deba hacer fuego.
El traquido de aquellas armas no poda ser ms siniestro.
Pronto se vio venir precipitadamente un soldado que peda re
fuerzo para los tulcaneos.
March en su auxilio una compaa; mas, la llegada sucesiva de
nuevos mensajeros demostraba que aconteca algo extraordina
rio y que no era suficiente el refuerzo.
Busqu gente disponible entre la reserva, pero cada uno ocupaba
el lugar conveniente, para mantenerse a la defensiva.
Qu hacer?
No vacil en ir hasta el Palacio a pedir consejo al General
Echeverra que se hallaba en la Prevencin.
130

Marietta de Veintemilla

De muy delicada salud desde tiempo atrs, la continua agitacin


y sufrimiento despus de la derrota en Quero haban agravado su
dolencia, no sindole posible prestar los servicios que deseaba.
Sin embargo, la lealtad en aquellos momentos le enaltece.
Prudencia, no debilite el cuerpo de reserva contestme; pero
no hubo tiempo para poner en prctica su consejo. En ese mismo
instante oyose extrao alboroto, e interrumpindole para escu
char, dirigime veloz hacia el lado de donde provena.
XII.
Semejando una ola tempestuosa, llegan desde San Francisco
los tulcaneos con todos sus compaeros heridos y aun con los
muertos.
Costumbres hay que pintan a un pueblo de un slo rasgo.
Esa piedad que se sobrepone al miedo, esa conmiseracin
para el compaero, para el hermano en medio de los grandes
peligros y que se traduce en heroica resolucin para cargar con
l, dificultando la huida, habla por s sola ms alto en favor de
los tulcaneos, que todos los eptetos honorficos y todas las
alabanzas.
Venan cien hombres poco ms o menos, que abandonaban una
posicin insostenible, arrastrando de pies y manos otros tantos
infelices cubiertos de sangre y dando recios tumbos contra las
piedras.
Los enemigos, pues, no podan tomar heridos ni aun muertos de
entre hombres tan abnegados.
Traicin, traicin gritaban los fugitivos.

131
i

Literatura del siglo xix

Por fin logr detenerles en la calle del Cuartel.


Qu espectculo el de esa tropa al dejar en lugar seguro su sa
grado depsito!
El muy recomendable Presbtero Montado, Capelln del Ejrcito,
se arrodill para asistir a los moribundos.
Uno de sus jefes ms queridos expiraba entre el tumulto. Esta
muerte les arranc un inmenso clamor.
Silenciosa en medio de esa multitud abrumadora, esper el mo
mento en que mi voz pudiera ser oda.
Quin ha traicionado?pregunt.
Los Padres contestronme, los padres de San Francisco
que desarmaron a nuestros hermanos que guardaban las torres.
Desde all nos han asesinado despus, aprovechando de nuestro
descuido.
En efecto, tras la victoria que obtuvimos a las dos de la tarde, los
franciscanos cuyo superior era un Padre Baltazar, hicieron aban
donar su puesto a los tulcaneos que guardaban las torres.
La caridad cristiana nos ordena daros de comer dijronles,
dejad entretanto vuestras armas en su lugar.
Aquellos malos sacerdotes aprovecharon del engao y colocaron
en los lugares antes ocupados por los tulcaneos a los enemigos
armados con nuestras propias armas, y fue as que, despus de
dos horas y a la llegada de Landzuri, pudieron hacer grande car
nicera en nuestras tropas.
Esto no quiere decir que estamos perdidos contest a los des
esperados tulcaneos, triunfaremos a pesar de todo

132

Marietta de Veintemilla

Solo entonces comprend el respeto que yo haba inspirado a


aquellos hombres. Ces la gritera al escucharme, y quedaron
mirndome, silenciosos, por un momento.
Vengan les dije, despus que hube dado la orden de llevar un
can hasta la mitad de la calle de San Francisco, llamada calle
Angosta, tenemos caones, ametralladoras y valientes; por
qu temer?
Antes que pudiera designar los que deban defender aquel lugar,
not hacia el lado derecho cierto movimiento de alarma en las
tropas de reserva, que se batan ya muy de cerca con los enemigos.
Entre los que rodeaban el can de la calle Angosta divis a un
viejo militar llamado Eguiguren.
Ve Ud. ese can? le dije, queda a cargo suyo.
En diciendo esto, me alej precipitadamente.
El movimiento de alarma que haba notado iba en aumento; mi
primer cuidado fue atender el portal que ocupaban las ametralla
doras. Nadie se haba movido, pero el fuego contrario era mort
fero y tenaz en aquel punto.
Las balas enemigas se cruzaban en derredor nuestro; los solda
dos descargaban sus rifles sin descanso. Esta vez nada decan.
Guardbamos todos ese sombro silencio de la ltima hora del
combate.
XIII.
En el portal arzobispal haba sido colocado el batalln Nmero
26. El Comandante Snchez, que recientemente lo mandaba, no

>

133

Literatura del siglo xix

tena la autoridad de un antiguo y querido jefe. Llega hasta m


lleno de angustia.
Est tomada la torre de San Agustn me dice, y los soldados
escuchan al cannigo Arsenio Andrade, que los induce a penetrar
en el Palacio Arzobispal.
Desde la azotea del Palacio de Gobierno poda distinguirse la to
rre de San Agustn. Al presentarme en ella, fui recibida por una
nube de balas. Avanc hasta que pude ver el color de la cinta que
llevaban en el sombrero los que estaban agrupados en la torre.
No caba duda, eran ellos: la cinta azul que perciba claramente
confirmaba mis temores y los de Snchez.
La torre de San Agustn, situada a una cuadra de la plaza, domina
parte de sta y el portal de Palacio que le hace frente en un ngu
lo. Los que la defendan, creyndolo todo perdido, en el momen
to en que los tulcaneos llegaban, abandonando San Francisco,
consideraron intil la resistencia. Error gravsimo en que caye
ron muchos y que ocasion la prdida inconsulta de la torre.
A la simple vista distinguase perfectamente una persona, de
modo que fui el blanco de aquel mortfero friego. Ms tarde con
fesaban que la orden dada fue matar a la mujer que era el alma
de aquella lucha.

En esta misma torre fue colocado un joven Valdez, diestro en el


manejo del fusil, para que dirigiera contra m sus balas certeras.
Est bien dije al Comandante Snchez, pueden tomar las
torres pero no triunfarn. Sus caones se hallan inutilizados;
vaya usted a sostener esa gente.
Tal fue la orden que llev este jefe.

134

Marietta de Veintemilla

Saltando por en medio de cadveres ensangrentados llegu nue


vamente hasta el portal.
Mis obedientes servidores no se movan de sus puestos; el fuego
que nuestros enemigos hacan desde la torre de San Agustn so
bre el portal del Palacio, era tenaz y destructor. Caan al lado mo
los soldados, pasando silenciosos de la vida a la muerte.
Agitbales un estremecimiento instantneo, sin que me fuera
dado recoger las ltimas miradas de esos hroes. 1 dolor mismo
pasaba fugaz en mi espritu, anestesiado por emociones tan va
riadas como terribles.
XIV.
La necesidad, de acudir hacia uno u otro punto, obligbame a
continuas marchas y contramarchas, lo cual desesperaba a los
que desde la torre pretendan quitarme a vida, no sindoles po
sible, a pesar del corto espacio que nos divida, lanzar tiros efica
ces contra m; empero, sus proyectiles pasaban casi rozando mis
vestidos y diezmando a los que me acompaaban. Un cometa de
doce a trece aos me segua. Repentinamente dobla las rodillas
en actitud de sentarse, e inclina la cabeza. Cuando me precipit
para sostenerle con un movimiento maquinal de ternura, cubri
se de tinieblas la faz de ese hroe adolescente.
A pesar de los horrores de un desesperado combate, los soldados
permanecan formados, correctamente, estrechando los claros
de sus filas.
Ya las torres y los objetos comenzaban a velarse por la luz incier
ta del crepsculo; pero el empeo de arrancar la vida al enemigo

>

135

Literatura del siglo xix

pareca mayor por ambas partes y se aumentaba el estrpito de


las descargas.
Vino la noche. Rodeados de tinieblas, vmonos obligados a
guardar forzada tregua. La victoria se ocult indecisa entre las
sombras.
XV.
La suspensin de hostilidades, pens que deba ser ventajosa
para nosotros.
Creyendo que nuestros enemigos daran un asalto sobre el
Cuartel, situ a los tulcaneos en lugares convenientes para una
vigorosa resistencia.
Despus de dar colocacin a los centinelas y asegurar la en
trada del Cuartel con un can cargado de metralla, dej en la
Prevencin a los oficiales que deban guardar el orden, dirigin
dome enseguida hacia Palacio.
Reconcentradas las fuerzas en el Cuartel, una fraccin de ellas
deba defender todava la Plaza Principal.
Los acontecimientos de esa noche funesta oblganme a ser minu
ciosa. La abundancia de detalles es disculpable en quien quiere
representar con la pluma los lances en que se ha visto, y que sien
do de notoriedad para su pas, no alcanzan igual suerte en donde
slo puede adquirirse cabal conocimiento de esos hechos por la
lectura.
Perdneseme, pues, si sobreabundo en minuciosidades que de
todos modos juzgo oportunas.

136

Marietta de Veintemilla

Preparbame para pasar revista a las tropas que estaban en el


Palacio, cuando sali a mi encuentro el Comandante Guillermo
Franco, jefe de la columna de Ametralladoras.
Ha desaparecido Morales con su gente me dijo, como
tambin Snchez con el batalln 26, que guardaba la lnea del
Palacio Arzobispal.
Imposible me fue, de pronto, dar crdito a tales palabras.
Aseguran este hecho algunos soldados que acaban de llegar,
continu Franco. Este haba penetrado en Palacio con la co
lumna de su mando y las Ametralladoras.
Quise persuadirme de lo que se deca y me dirig a la Plaza.
Nuestros enemigos nos rodeaban completamente. Desde las ex
tremidades de las calles que forman los ngulos de la Plaza, ha
can fuego continuo hacia sta, como tambin hacia la calle del
Cuartel y la calle Angosta.
El menor rayo de luz que se dejaba ver al abrir una puerta, o un
objeto cualquiera que se moviese entre las sombras, redoblaban
su furor, para volver luego a la monotona de uno o dos tiros por
minuto.

XVI.
El Comandante Lenidas Grijalva, bravo y pundonoroso militar,
estuvo pronto a seguirme en compaa de un soldado.
Percibieron nuestra salida y son una descarga que no caus
dao alguno.

137

Literatura del siglo xsx

Con ojos vidos me fij en el portal opuesto al del Palacio; la es


casa luz de los faroles dejaba ver que el portal de Salinas estaba
desierto.
Qu ha sucedido? dije a Grijalva; vamos a saberlo en el
lugar mismo donde debieran estar nuestros soldados.
La empresa era peligrosa. Debamos atravesar toda la Plaza y pa
sar por las esquinas, desde las que hacan fuego los enemigos; sin
embargo, la oscuridad favoreca nuestros intentos.
Descendimos precipitadamente las escaleras del portal, mas
creimos ser vctimas en ese instante.
Ya llegamos deca el soldado que me acompaaba, pero
pueden tomarnos prisioneros en el portal de Salinas.
Nada era ms fcil, en verdad, pero yo no escuchaba.
En el bolsillo de mi vestido llevaba un revlver cargado.
Cuando me puse al frente del Ejrcito, hice el juramento de qui
tarme la vida en el posible instante que cayera en manos de esa
gente ebria y soez. Esto daba a mi espritu completa serenidad.
Por fin llegamos al portal de Salinas. La luz que despedan los
faroles era suficiente para que pudisemos ser vistos de nuestros
enemigos que nos prodigaron maldiciones y balazos.
Cmo viendo tan slo tres personas en un portal abandonado,
no se precipitaban para asesinamos? Quiz sea injusta hiptesis
la de la cobarda; debemos creer que ellos teman ser vctimas de
una celada.
Sospechando que las fuerzas que buscbamos haban penetrado
en la casa del Sr. Carlos Aguirre Montfar, llamamos vigorosa
mente para que abrieran.

138

Marietta de Veintemilla

Nadie contestaba; tan slo la temblorosa voz de Grijalva repeta:


Van a tomarla prisionera, van matarla!
XVII.
Para el pensador despreocupado y fro, fcil es juzgar como te
merarios estos actos; mas, quin es capaz de dar consejos de
prudencia en tan extrema situacin?
Angustiada, puse el odo en las hendiduras de la puerta, con el
deseo de adivinar lo que ocurra dentro. Un ruido siniestro y cual
si saliera de las profundidades de la tierra, lleg hasta m.
Son descargas cerradas dije a Grijalva, comprendiendo lo
que pasaba.
Qu haba ocurrido en tanto?
En el momento aquel de confusin ocasionado por la fuga que los
tulcaneos emprendieron desde San Francisco hasta el Palacio,
Morales con las compaas de su batalln, ms el Nmero 26,
creyeron que se haba pronunciado la derrota en nuestras las.
Este ltimo cuerpo penetr al Palacio Arzobispal a instigacin
del cannigo Arsenio Andrade, quien les persuadi de que era ya
tiempo de cesar en la resistencia.
En la casa del Seor Aguirre Montfar, los soldados del 14,
a su vez, buscaron asilo, mas, teniendo aquella antigua casa,
subterrneos y una segunda puerta hacia la calle del Comercio,
Landzur y los suyos lograron sorprenderlos. Batironse las dos
compaas antes de rendirse.
Yo oa en ese instante el ruido extrao de las armas bajo la tierra.
139

Literatura del siglo xix

Escuche dije a Grijalva, llamando con ms energa a las puer


tas de Aguirre.
La casualidad no permiti que se oyera esa llamada que tan fu
nesta pudo haber sido.
Qu hacemos aqu? Van a matarla! repetan angustiadsi
mos mis compaeros.
No encontrando remedio, volvme hacia la Plaza.
A la sombra luz de un farol, distinguimos un hombre postrado
en tierra. Este, al divisamos, quiso incorporarse, pero no pudiendo sino levantar la cabeza, nos dej ver su cadavrico semblante.
Con ojos abiertos espantosamente, pareca balbucear palabras de
socorro; crispadas las manos sobre el suelo, cual si hubiera que
rido asirse a la vida en un ltimo esfuerzo, era la propia imagen
de la desesperacin.
Espectculos como ste atraen a la vez que alejan, produciendo
una mezcla de horror y de compasin, que mantiene vacilante el
espritu.
Hallbase el herido delante del portal, lugar peligrossimo, pues
nos expona a ser blanco del fuego enemigo, situado en las calles
de la Platera y del Comercio.
Me acerqu al herido. Atenta ms a su agona que a todos los
peligros, pretend que mis acompaantes le llevaran en brazos,
pero reparndonos los sitiadores, hicieron una descarga. Unos a
otros nos miramos sorprendidos de encontramos an con vida.
Temerosos por m, apresurronse Grijalva y el soldado a separar
me del lado del infeliz cado.

140

Marietta de Veintemilla
XVIII.

Sigilosamente llegamos hasta la embocadura de las calles del


Comercio y del Correo que forman un ngulo de la Plaza Principal.
Deseosa de ver desde ms cerca la posicin que ocupaban nues
tros enemigos, me detuve, pero creyendo distinguir entre las
sombras un objeto, di hacia adelante algunos pasos. Cul seria
mi asombro al ver all un can abandonado! Lo reconoc al ins
tante.
Salvemos ese can que es nuestroexclam con energa. El
Comandante Grijalva se apresur a obedecerme, mas, no era
posible en el momento tal empresa, siendo preciso que el bravo
Comandante fuera en busca de algunos compaeros para salvar
esa arma de las manos restauradoras.
Parece increble, en verdad, que nuestros enemigos posesionados
como estaban de las calles, no hubieran avanzado cuatro pasos y
apoderdose de un can que decidiera con mayor prontitud de
la victoria, pues el soldado se siente abatido al ver en poder del
enemigo, un elemento que constituyera momentos antes su es
peranza y su fuerza.
Pero, los Restauradores mantenanse prudentes.
Con grande entusiasmo de los tulcaneos fue recibido el can
en el Cuartel; mas, era necesario saber dnde se hallaban los dos
restantes, ya que todos haban sido abandonados a las seis de la
tarde, hora de la confusin y el desconcierto.
Record al instante el puesto que a cada cual haba asignado con
el objeto de resistir al enemigo rehecho, y sal con precipitacin
hacia San Francisco. All, con una de estas piezas, haba dejado al
Mayor Eguiguren.

>

141

Literatura del siglo xix

Orden a Grijalva me siguiera con unos pocos soldados tulcaneos, resueltos como yo a buscar el can hasta encontrarlo.
La oscuridad nos sustraa de las miradas del enemigo, pero a la
vez nos ocultaba el camino, obligndonos a recorrerlo con los
brazos extendidos a fin de percibir lo que buscbamos, de tan
singular manera, entre las sombras.
En la calle Angosta y en direccin a San Francisco, tocamos con
el segundo can abandonado.
Hacia la izquierda y al centro de esta larga calle, se abre paso la
del Cuartel.
Atribuyo al temor de acercarse demasiado el desentendimiento
de aquel can de parte de los Restauradores que ya se haban
apoderado de esos contornos.
Situada en esa misma lnea, la casa de mi familia forma una sa
liente que domina la calle Angosta y las que la rodean. Dueos
los Restauradores de esa antigua residencia de mis abuelos, sa
queronla escandalosamente. Desde las ventanas, a la vez que
detrs de los muros que hacen esquina, disparaban sus fusiles los
contrarios, de quienes apenas nos separaba media cuadra.
Ligero, arrastren el can ordeny llevemos en brazos la
caja de municiones.
Mas, al levantarla, sentimos que estaba vaca.
A tientas encontramos el pertrecho esparcido por el suelo.
Que se recoja nuevamente orden; pero, comprendiendo que
iban a ser vctimas, di para salvarles la voz de pecho en tierra
sugerida por el extremo peligro.
Todos obedecieron.
142

Marietta de Veintemilla

La inquietud no me permiti tomar las precauciones que yo mis*


ma aconsejaba. De pi, con la vista fija en la casa de mis padres,
esperaba la consumacin de la empresa.
Vividos como la luz de los relmpagos, brillaban entre la oscu
ridad los fogonazos de los rifles enemigos, y al golpe de la de
tonacin, sentamos cruzar cerca de nuestros odos la mortfera
corriente de plomo.
Recogido el pertrecho, avanzamos lentamente, a pesar del ene
migo que redoblaba su furor ante el ruido y aparato inevitables;
mas, no por esto se acercaba una lnea, ni sus tiros pudieron im
pedir que adelantramos, paso a paso, en aquel camino en que la
suerte nos protegi visiblemente.
XIX.
Llegamos a la calle del Cuartel.
Algunos soldados que haban salido a nuestro encuentro nos
reemplazaron.
Yo les segua.
Sorprendidos nuevamente los tulcaneos, al ver el otro can que
creyeron perdido, prorrumpieron en entusiastas exclamaciones.
Maana triunfaremos por completo; maana pelearemos ms
que hoy repetan, mezclando sin inmutarse a estas reflexiones,
los horribles detalles del anterior combate.
Tranquilos con la seguridad de una nueva victoria, decidieron
entre cariosas frases, darme un nombre que se relacionara con
ellos, con su pueblo, con su partido; pues, en la Provincia llama
da de Veintemilla por la Convencin Nacional y antiguamente
143

Literatura del siglo xix

del Carchi, a la que ellos pertenecen, no se conoce sino dos ban


dos que desde tiempo atrs se odian profundamente.
No lejos de Tulcn, Capital de la Provincia, existe una montaa
llamada Mayasquer, y como apodo insultante llamronles a los
nuestros mayasqueros.
Mientras se afanaban por encontrar un nombre que respondiese
al entusiasmo que experimentaban por m, dejse or una voz de
entre un grupo.
Que se llame la mayasqueral
Fueron acogidas con unnime aplauso estas palabras.
Aquel lenguaje rudo, tena sin embargo toda la dulzura del afecto
para el improvisado jefe de esos hombres.
Cunto valor, cunta abnegacin! Qu queda hoy para sealar
lo que debiera ser imperecedero? Ni un sepulcro donde esparcir
las flores de mi agradecimiento!

XX.
Fui en seguida al Palacio, deseosa de hacer conocer a los jefes
que all estaban el xito feliz de nuestras empresas. Mas, cunta
diferencia! El entusiasmo aparente que Franco y algunos otros
manifestaron haca contraste con la helada sonrisa que produce
el secreto terror de espritu en ciertos hombres.
Qu amargo es ver la duda en el semblante de los que debieran
dar ejemplo de valor!
Dominando no obstante mi indignacin, les dije:

144

Marietta de Veintemilla

Tenemos elementos todava para el triunfo; maana vencere


mos. Entretanto, guarden ustedes las puertas grandes del Palacio
que estn cerradas y sin peligro, pues no hay caones enemigos
que puedan echarlas por tierra. Yo cuidar el Cuartel que se halla
abierto, y respondo que sea cual fuere el ataque de nuestros ene
migos, no lograrn tomarlo.
La defensa del Palacio estaba asegurada con las ametralladoras
Despus de brindarles seguridades tantas, cmo poda yo dudar
de que esos hombres no salieran de su ya manifiesto apocamiento?
Me alej, en consecuencia, algo ms tranquila y halagada por la
esperanza.
Dividido el Palacio del Cuartel por una calle estrecha, no deja
ba de ser peligroso su trayecto. La luz que se reflejaba desde las
puertas del Cuartel era bastante para descubrir al que lo atra
vesaba. Siendo unos cuantos metros la distancia que nos sepa
raba del enemigo situado detrs de los muros de la calle de la
Compaa, poda fcilmente lanzamos balas a la vez que amena
zas e imprecaciones.
Decidida a permanecer a la defensiva durante la noche, di orden
de que no hicieran los nuestros un slo tiro.
Dos causas me obligaron a dar esta orden: el temor de hacer
vctimas a nuestros propios soldados, que, ebrios, podan
pretender regresar a su Cuartel, a pesar de los peligros, y el deseo
de infundir confianza en nuestros enemigos, para que efectuaran
un asalto sobre el Cuartel; asalto que yo crea seguro y que ellos
quiz ni lo pensaron.
Ocultos, como cazadores en la sombra, nos acechaban desde las
esquinas, maldicindonos injurindonos sin adelantar un paso.

145

Literatura del siglo xix

iMuera Veintemilla! Abajo la Dictadura! Viva la Religin!

eran los gritos repetidos por esa turba ignorante a servicio de los
ambiciosos.
Trmulos de furor, cumplan no obstante, mis rdenes los sol
dados. A consistir en ellos, habranse lanzado sobre los que, tan
slo desde lejos, vociferaban valientemente; pero ni una palabra,
ni una bala se dirigi de parte nuestra a los Restauradores: que
ramos algo mejor y ms prctico que los denuestos.
De pi, entre los centinelas de las puertas, velaba yo y pretenda
con vidos ojos, penetrar en la oscuridad.
Slo el reflejo de la luz portadora de la muerte apareca entre la
lobreguez de la noche.
Colocados los centinelas de un extremo a otro del Cuartel, daban
la voz de alerta, a la que respondan los Restauradores con insul
tos, como si la atencin y el orden en nuestras filas aumentaran
una saa que se pareca tanto al despecho.
El verdadero valor que repugna las bravatas no exista, por lo
visto, entre los Restauradores.
As pues, comprend que no seramos atacados.
Cuntas veces las palabras vanas dan la medida de los hombres!
Y si es verdad como dice Quinet, que la gloria exige algn rui
do pues no le gustan los hombres modestos, nosotros debemos
agregar empero que ella desprecia y se burla de los fanfarrones.

146

Marietta de Veintemilla

XXL
Eran las doce de la noche. Deseosa de hacer una ronda en el
Cuartel, penetr en el interior.
Parte del batalln dorma tranquilamente. Los soldados asidos
de los rifles parecan prontos a responder a la menor seal. Casi
medio batalln velaba, relevndose para tomar descanso.
Todas las celdas del Convento de Jesutas contiguas al Cuartel, y
aun los corredores, fueron ocupados por nuestras tropas.
Los soldados al verme hacan cariosas demostraciones.
La hora de nuestro triunfo se acerca; estn listos a las cinco de
la maana iba dicindoles a medida que recorra el espacio en
que se encontraban.
S, Generalita, a las cinco de la maana repetan con decisin.
Cuando hube recorrido las celdas y corredores bajos, encontr al
extremo de stos a mi familia.
El Convento de jesutas es en Quito un edificio muy antiguo y que
se presta para ocultar a cuantos se quiera.
Varias familias haban sido colocadas en seguridad por los mis
mos sacerdotes; mas, a la familia de Veintemilla dironle por asi
lo un lugar expuesto, cercano a la Iglesia. A esto se debe el que
pudieran reunirse conmigo en un momento dado.
Satisfecha de la decisin de los soldados, me retir nuevamente
al Cuartel. Comprend que poda llevar a cabo y con buen xito
el plan que haba formado para sorprender a nuestros enemigos.

147

Literatura del siglo XIX


XXII.

La una de la maana haba sonado. Pasebame silenciosamente


entre los centinelas de las puertas. Al fin poda hablar conmigo
misma.
La idea de una prxima muerte era preferible a la derrota; de
rrota a la que no poda resignarme en la creciente exaltacin por
entonces de mi espritu. Los sucesos del da agolpronse a mi
mente con matadora angustia.
En tan corto tiempo haba podido medir la grandeza como las
fragilidades del espritu humano.
Triste y meditabunda, detename a veces, cayendo en esa atona
solo explicable despus de una agitacin tan prolongada.
Repentinamente volv de mi abstraccin, creyendo or un peque
o ruido. Fijando la vista, not a la opaca luz de los faroles dos
bultos que salan del Palacio y avanzaban proyectando su sombra
en la pared. Eran dos individuos que tomaban precauciones para
atravesar la angosta calle.
Antes que distinguiera claramente sus fisonomas, haba yo adi
vinado quines podan ser.
La presencia del General Echeverra y el Comandante Franco,
pues, por tales les reconoc despus, tena un no s qu de fatdico.
Queremos hablar con Ud. dijronme, adoptando un tono y
manera misteriosos.
Dirigme en silencio hacia un corredor contiguo, desde el que no
podan omos.

148

Marietta de Veintemilla

Franco se atrevi a hablar el primero.


Venimos me dijoporque es imposible resistir ms tiempo y
queremos rendirnos.
Y a quin? le pregunt indignada.
La Plaza Principal est llena de gente que grita contra nosotros
prosigui.
Desdeando contestarle, pues saba que esto era falso, mir al
General Echeverra de una manera interrogativa. Confundido
ste, al ignorar que Franco abultaba los peligros para convencer
me, contest:
Es verdad lo que asegura el Seor.
Pues bien, yo misma ver esa multitud que llena la Plaza
principal.
XXIII.
Encargu la vigilancia del Cuartel al Comandante Grijalva y me
encamin a Palacio seguida de los dos militares.
Llegamos a la prevencin. Las puertas del Palacio permanecan
cerradas.
Abran esas puertas orden al cuerpo de guardia.
Pero, cmo quiere as exponerse? decan algunos.
Abran repet, al mismo tiempo que hice seales a dos solda
dos para que me siguieran.

149

Literatura del siglo xix

Son de repente una descarga dirigida por los enemigos que ha


ban visto aparecer la luz del interior del Palacio; pero, yo sal no
obstante hacia el portal con los soldados.
Detrs de nosotros cerrronse las puertas. Iban a repetirse las
escenas de prima noche, en la requisa de los caones.
Sganme dije a los dos nmeros de guardia que se apresura
ron a obedecerme.
El silencio y la lobreguez reinaban en tomo. De cuando en cuan
do, los silbadores proyectiles iban a clavarse en los muros del
edificio. Pareca que el ngel de la destruccin buscaba entre las
tinieblas a quin sealar con sus caricias de muerte; sintiendo yo,
en los revueltos giros del plomo, algo como el chasquido siniestro
de sus alas.
Escuchbase a cortos intervalos, voces apagadas por la lejana;
pero estaba desierta, sin embargo, la Plaza Principal.
Quise que mi salida no fuera entonces de menor provecho.
Prxima a descender las gradas del portal hacia la calle de la
Concepcin, volv a los soldados.
Vamos hasta el Palacio del Arzobispo les dije, y haremos
salir a las compaas del batalln 26 que estn all porque ig
noran lo que pasa.
Nada me contestaron: sin duda consideraban el riesgo a que esta
resolucin nos expona.
Con todo, llegamos hasta la esquina de la Concepcin.
Cuando penetrbamos bajo la arcada arzobispal, percibimos dis
tintamente voces que parecan rugidos.

150

Marietta de Veintemilla

Llegaron a mis odos trminos descompuestos. Eran ellos. A cua


tro pasos de distancia estaban las tiendas dentro de las que se en
contraba un buen nmero de Restauradores en estado de beodez.
Me detuve comprendiendo que al menor ruido estbamos en
descubierto.
Gran Dios! Tan cerca me hallo de esos hombres? exclam
a tiempo que mi mano asa el revlver con un movimiento des
esperado.
Entre el temor de caer en poder de esa soldadesca y el dolor de
renunciar a mi proyecto, permaneca indecisa.
Mis compaeros procuraban regresar cautelosamente al portal
del Palacio, suplicndome sin cesar, con voz misteriosa, que les
siguiera.
Tambin era peligrossimo el regreso.
Mientras tomaba el camino que la necesidad a la vez que la pru
dencia me imponan he de triunfar con todo, me dije y segu
entonces a los soldados sin vacilacin alguna.
Pisando ya las graderas del portal del Palacio, percibieron los
contrarios nuestros movimientos.
Salen de las tiendas y adelantan procurando distinguir la causa
del ruido que hicimos inadvertidamente, al retirarnos.
Parti del lado de ellos una descarga impotente para alcanzar
nos, como ciega era su ira para desde tan cerca ofendernos.
Los soldados, mis acompaantes, tomaron en esta vez el rumbo
de Palacio en apretada carrera.

151

Literatura del siglo xix

Me era imposible seguirles con idntica celeridad, pues el peligro


mismo dio ms orden y cautela a mis pasos.
Destacbanse los enemigos sobre un fondo luminoso que no era
otro que el de las tiendas abiertas. Yo segua con la cabeza vuelta
hacia atrs, al retirarme, la silueta fantstica de esos hombres,
con una especie de alucinacin. Vea en ellos algo como unos
aparecidos del Infierno.
Mas, prudentes siempre, vuelven a hacer otra descarga que ha
bra sido funesta para m, si guiada por el instinto de conserva
cin no hubiera buscado el recodo que forma el muro en la esca
lera del Portal.
All permanec algunos momentos.
Sola en medio de mi angustia, no encontraba ya salvacin sino
en la muerte.
Habiendo mis enemigos salido de las tiendas, llegaron hasta el
pi de la escalinata de piedra a que me he referido.
Tveles un instante a dos pasos de m.
Apenas si me atreva a inclinarme con el revlver en la mano,
para espiar sus movimientos. El ms ligero ruido poda atraerles.
No viendo bulto alguno que confirmase sus sospechas, retirron
se nuevamente a las tiendas.
Yo permaneca inmvil. As como un ciego quiere intilmente
romper la masa de sombras que le circunda, poniendo en movi
miento el cristal sin brillo de sus ojos, hunda yo los mos en la
oscuridad, sin percibir el punto de salvacin y de mis ansias. Al
fin, entre el silencio que sucedi a esta escena, me dirig a Palacio
tentando sigilosamente las paredes.

1 5 2

Marietta de Veintemilla
XXIV.

Encontr en grande alboroto a los jefes que haban conocido de


antemano mi empresa. Un ah! de satisfaccin escap de sus la
bios cuando me reconocieron.
No dndoles tiempo para mayores explicaciones les dije entonces:
La Plaza Principal est desierta. Maana al despuntar el da
venceremos. Nuestros enemigos son inferiores, no cuentan con
caones ni ametralladoras; podemos todava dar un golpe decisi
vo. Atacaremos a las cinco de la maana, sorprendiendo a los que
nos sitian. Yo saldr hacia el Sur con doscientos tulcaneos y un
can; hacia el Norte atacar el Comandante Lenidas Grijalva
con los restantes, y Franco con la columna de su mando y las
ametralladoras, permanecer en los ngulos de la Plaza guardan
do el Cuartel a la vez que protegiendo nuestra retirada en una
eventualidad cualquiera.
Cuando comuniqu los soldados del Tulcn esta resolucin,
llenronse de entusiasmo; mas, para el jefe de la Columna de
Ametralladoras, nada bastaba. Obstinado en la triste idea de que
sin el batalln 14 no podamos triunfar, empleaba todos los
medios que estaban a su alcance, para perdemos.
Ms tarde, cuando estuve prisionera, hizo guardia en la crcel
un negro Subteniente, natural de Esmeraldas, apellidado Garca.
Relacionaba estos hechos con los ms pequeos detalles.
All estuve yo me deca; la conoc en la Prevencin donde fui
mandado de parte de los nuestros para hablar con el Comandante
Franco cuando quera entregar el Palacio. A menudo Garca re
cordaba todo cuanto haba ocurrido entre Franco y el enemigo.

153

Literatura del siglo xix

En tanto, yo abrigaba el convencimiento de que dicho jefe alen


tado con una comisin que ofreciera menos peligros, ejecutara
fielmente la parte que le estaba recomendada.
Triste creencia que me oblig a no tomar medidas enrgicas y
salvadoras. Ycun fcilmente las habra dictado entonces!
La orden dada a los tulcaneos de reducir a prisin a dos o tres
que eran los dbiles, y colocarles bajo la vigilancia de estos solda
dos en el Cuartel, habra sido bastante.
Franco no contaba con la sumisin de toda la Columna a sus
clculos. Oficiales pertenecientes a nobles familias como los
Dvalos, Henriquez y otros, eran valerosos e ignoraban tambin
las tramas, estando por su parte siempre listos para combatir.
Era de no difcil ejecucin el plan que llevo enunciado.
Qu importaba si sucumbamos combatiendo, o si ramos pri
sioneros despus de agotar los ltimos recursos?
Me dirig por centsima vez al Cuartel, despus de suplicar al
General Echeverra fuera a tomar el descanso que necesitaba y
asegurndole que sera avisado antes de las cinco de la maana.
En el Cuartel reinaba la calma. Los centinelas cumplan su con
signa y los oficiales velaban en la Prevencin.
Al verme agrupronse en tomo mo, comprendiendo que suceda
algo grave.
Listos estamos para todo dijronme despus de mil pregun
tas que muy a la ligera satisfice.
Con el objeto de manifestarme su decisin completa, entablaron
animados dilogos sobre su futura suerte, encargndose de mu
tuo los cuidados de la familia al que sobreviviese.
154

Marietta de Veintemilla

La aurora comenzaba apenas a bosquejarse sobre las montaas,


cuando orden al Comandante Grijalva alistara su batalln.
Me dirig enseguida al Palacio y di aviso al General Echeverra
de que llegaba la hora de la salida. En cuanto a Franco, deba
esperar la seal.
Mientras yo penetraba hasta los corredores del Convento para
hacer salir a la tropa all diseminada, el General Echeverra ade
lant unos pasos para saludar a su hija Ana que se hallaba cerca,
asilada junto con mi familia.
XXV.
Nos preparbamos con la prudencia y sigilo requeribles, para
sorprender al enemigo.
Prximos todos a descender a la Prevencin en la que debamos
reunir las fuerzas, oyse un ruido extrao.
Un hombre se precipita a la carrera gritando: Socorro...! quieren
matarme! Han tomado el Palacio! He escapado de la muerte!...

Era el Comandante Guillermo Franco que, plido y fuera de s,


como un demente, peda favor.
Antes de conocer los detalles de lo ocurrido en el mayor silencio
dentro de la Casa de Gobierno, dije a los que me rodeaban.
Pues bien, tomemos a dos fuegos el Palacio.
Siguironme resueltos.
El Doctor Ascencio Gndara notable mdico, Gobernador de
Quito, y que segua nuestra suerte con serenidad y valor, se puso
a mi lado.
155

Literatura del siglo xix

Mas, cuando descendamos a la Prevencin, trepaban por la es


calera gritando llenos de terror, los soldados:
Tomaron las ametralladoras y estamos perdidos; vmonos a
refugiar donde los Padres!
Imposible fue detenerles. En medio de la inmensa gritera y con
fusin, cada uno se esforzaba por cobijarse el primero, bajo la
Divina misericordia, representada por los sacerdotes del Colegio
de San Luis.
Estos recibieron a los vencidos con el desdn propio de quienes
lejos de esperar ya favor, temen que se lo pidan.
Yo segu a los soldados con dolor y con rabia; mas, cuando com
prend que para ellos no haba la melosa compasin ofrecida ho
ras antes, increp a algunos padres que haban acudido, su tris
tsimo renuncio.
XXVI.
Desde aquel momento se oper en mi nimo una transicin brus
ca. Lejos de llorar la victoria perdida, sent una indignacin que
me llevaba al opuesto extremo de las lgrimas. Hirvieron en mi
cabeza por un instante los pensamientos ms funestos, sucedindose al cabo un arranque desdeoso para la humanidad entera.
Corrieron a mi encuentro mis tas y dems compaeras.
Entre los prisioneros distinguanse el Doctor Ascencio Gndara,
el general Echeverra, los jvenes Espinosa y Gndara, el Doctor
Paredes cirujano de un batalln, Guerrero y otros tan valerosos
como fieles amigos.

156

Marietta de Veintemilla

El Comandante Lenidas Grijalva manifest hasta el ltimo la


entereza de un verdadero militar.
Reunidos todos, dirijmonos una mirada que no tiene traduccin
en el comn lenguaje.
All estaba Franco tambin. Nunca pudo parecer un hombre de
estatura moral ms pequea.
Cmo haba entregado el Palacio? Triste es decirlo.
Logrando ponerse en comunicacin con los enemigos, manifes
tles que estaba pronto a cesar en la resistencia, con la entrega de
la Casa de Gobierno.
Los Restauradores, que teman ser engaados, no aceptaron en
todo el transcurso de la noche esa oferta dictada por un senti
miento harto dudoso en tales circunstancias.
Uno de los negociadores fue el ya citado subteniente Garca.
Por fin, antes de la madrugada les da aviso de que si no aprove
chaban de ese momento, todo sera intil.
Se deciden, y tomando grandes precauciones llegan hasta la ven
tanilla que corresponde a la sala de la Prevencin.
Ustedes ofrecen garantas para m? pregntales el mal sub
alterno de nuestra causa. Ellos, al or su temblorosa voz, sienten
desvanecerse las ltimas sospechas que albergaran.
S contestan, procurando ocultar la irona que guardaba esta
promesa.
Entraron, finalmente.

157

Literatura del siglo XDC

Al verles, uno de los oficiales, creo que Henriquez, prepar con


tra ellos una de las ametralladoras, e iba a hacer fuego cuando le
detuvo Franco gritando:
Basta ya, estamos rendidos!...
Una vez apoderados de las armas, lanzse el Coronel Aguirre so
bre Franco.
Miserable! no hay garantas para ti le dice, y asindole por el
cuello, le derriba.
El pusilnime jefe, haciendo un esfuerzo supremo, logra escapar
de las garras que le oprimen, llegando en desalada carrera a pedir
auxilio a esos mismos que acababa de entregar, villanamente, al
enemigo.
XXVII.
Sea cual fuese el mvil que impulsara a Franco, aparecer siem
pre culpable. Si crey que ramos dbiles, por qu no pens en
resistirse como los dems comprometidos ya por el honor, en
una causa tan justa?
En el nmero 6. de los Principios se dice:
La noche silenci los fuegos, y las sombras fueron disipadas
con innumerables faroles que manos solcitas colgaban en todos
los balcones contra la orden de las noches anteriores en que la
ciudad haba permanecido desierta y en tinieblas. Acampadas
las divisiones en las posiciones adquiridas en las trece horas de
combate, los seores Generales Salazar y Sarasti daban disposi
ciones convenientes para hacer volar al enemigo que crean re
sistira aun para cedemos la victoria. Pero Marietta, la valerosa

158

Marietta de Veintemilla

joven, genio del mal pero genio nico de la dictadura, que haba
dispuesto el fuego de las ametralladoras revlver en mano, se re
fugi donde los jesutas; los dems jefes haban huido sin ver el
combate y los soldados que se portaron heroicamente durante
el da, se desbandaron por la noche o esperaban una persona a
quien rendirse. La aurora alumbr la victoria; nunca ha rayado
para la Capital un sol ms bendecido... Jefes, oficiales, soldados,
ametralladoras, caones, rifles, numeroso parque, todo cay en
nuestras manos.

XXVIII.
Es de notarse la circunstancia, de que la ltima parte, en la que
camos prisioneros, no han querido relatarla esos cronistas
tan bien enterados de todo, por los detalles insignificantes que
consignan.
A Quito entero le consta nuestra actitud de ltima hora, y la trai
cin de que tuvieron que valerse a las cinco de la maana, los
Restauradores, para aduearse del Palacio sin quemar un slo
cartucho.
Echan un velo sobre ese eplogo porque seguramente no les
favorece.
La aurora alumbr la victoria: nunca ha rayado para la Capital
un sol ms bendecido... Jefes, oficiales, soldados, ametrallado
ras, caones, rifles, numeroso parque, todo cay en nuestras ma
nos afirman esos plumarios.
Cmo no se da cuenta precisa de la manera que cayeron estos
elementos en su poder?

159

Literatura del siglo xix

Qu dicen de Franco y los parlamentarios que se entendieron


con ste?
Era posible sin haberse puesto antes de acuerdo, sorprender los
restos de un ejrcito, en armas todava, y que hasta se preparaba
a tomar la ofensiva, cual llevo dicho anteriormente?
Los 400 cadveres y cerca de 1 000 heridos que cayeron en el
choque de ambos ejrcitos, responden de la resolucin firme por
parte nuestra. Jams Quito haba presenciado un derramamien
to de sangre igual al del 10 de enero, pues, las anteriores revo
luciones no tuvieron el desenlace terrible de sta, dentro de los
muros de la ciudad.
Clpese en todo caso de la tragedia, no a los que sostenan el or
den establecido, sino a aquellos que forzaron el paso de la capi
tal de la Repblica, creyndola abandonada por la ausencia del
Dictador.
En aquella alborada, qued convencida entre el despecho natural
de una mala suerte, de que no en todos los sucesos humanos tie
ne la debilidad femenina la peor parte.
Sin las vacilaciones de algunos hombres, hubirase visto quiz,
en la capital del Ecuador, el digno desenlace del drama del 10
de enero, para el que no habra faltado tampoco a una mujer, la
suficiente energa.

l6 0

Marietta de Veintemilla

Viaje de exilio

XIV.
ronto debamos dar un adis al Ecuador. Hara aquel
desaparecer con nosotros el nombre de Veintemilla? No;
l existe en sus leyes, en sus obras, vivir entre sus com
patriotas, morar en su Patria, porque el espritu de libertad que
l encamaba se ha difundido en ella, y todas las fuerzas desenca
denadas no podrn extinguir ese espritu, generador de grandes
acontecimientos en el porvenir.

A la primera luz del alba en uno de los das de septiembre, nues


tros amigos tanto hombres como mujeres, invadan en gran n
mero los salones de la Legacin Francesa.
En aquella maana deba cumplirse el acordado destierro, y la
Diligencia esperaba a la puerta desde temprano.
Adentro no se oa sino los gritos de despedida y las protestas sin
ceras de cario probado en la desgracia.
Cuando salamos a la calle, el clamor entre la multitud que
tambin nos aguardaba con inters afectuoso se hizo unnime.
Trabajo nos cost subir a la Diligencia, envuelta entre el gento
ms compacto que se haya visto en Quito, tratndose de manifes
taciones iguales.
Sent agolparse a mis ojos las lgrimas con tal fuerza que baj la
cabeza para que no notaran mis amigos el enternecimiento natu
ral del proscrito.

161

Literatura del siglo xix

Quin al dejar por vez primera los lugares en que corri su in


fancia, no experimenta una angustia difcil de explicar con pala
bras, una opresin del alma tanto ms fuerte cuanto ms injusta
es la causa del extraamiento a que se ve forzado?
Rend, pues, culto a la debilidad humana que inmortalizara
Ovidio al despedirse de Roma; pagu el tributo de pena que nos
merece el hogar, cuando se abandona tal vez para siempre, si
guiendo los dictados feroces de la suerte.
No habamos adelantado cuatro leguas, cuando fuimos recibi
dos en la hacienda de Machache por la noble matrona Mara de
Valdivieso, su propietaria.
El distinguido esposo, de sta, Seor Jos Flix Valdivieso, haba
salido desde Quito entre los amigos que nos acompaaban.
Todos tuvimos en su casa suntuoso alojamiento.
De paso por Latacunga, ciudad de aspecto funerario por las cons
trucciones de piedra pmez, a la falda del Cotopaxi no pudimos
menos que contemplar extasiados a ese gigante coronado de fue
go, cuyos rugidos en el silencio de la noche son los de un mons
truo de la mitologa, y que se escuchan a enorme distancia.
En San Miguel fuimos recibidos con verdadero entusiasmo. No
pareca la comitiva de los desterrados sino la de los triunfadores,
la que recorra todos esos pueblos.
Cunta amabilidad en el rostro de aquellos modestos habitantes
de aldea! El aire de habitual indiferencia que tienen para los de
ms viajeros, tornbase en carioso a la aproximacin nuestra,
no esperando, sin embargo, beneficio ninguno de quienes mar
chaban al ostracismo.

1 2

Marietta de Veintemilla

Bandas de msica precedidas por numeroso pueblo, corran a mi


encuentro.
Fue tal el entusiasmo en San Miguel, que las autoridades, desti
tuidas despus por el Gobierno, manifestaron pblicamente sus
opiniones, y sin temor ninguno, saliendo as, del vulgar encogi
miento en los servidores de alma apocada.
XV.
Seguimos el camino a la costa.
En pocas partes presenta la naturaleza perspectiva ms variada
que en aquellos parajes que recorramos a caballo, siendo intil
ya la Diligencia.
Rompen la natural monotona de las vegas muy anchas, multitud
de chozas aqu y all, sobresaliendo entre marcos verdes, pajizos
o morenos, como la tierra fresca antes de los brotes.
Distingue el curioso viajero por donde quiera que vuelva la mira
da, cercos de maguey, que, en imperfectos cuadrilongos, separan
la propiedad de los indgenas; bueyes arrastrando el arado con
lentitud; ovejas esparcidas al pi de levsimas colinas que matiza
de rojo el sol poniente; mujeres y hombres entregados al pasto
reo con sus vistosos multicolores trajes, y blancos penachos de
humo elevndose al firmamento azul por la techumbre de las ca
baas, en el horizonte sin trmino.
Esa misma tranquila sublimidad del paisaje, llvanos a buscar un
reflejo de goces en la fisonoma del indio.
Qu amarga decepcin sin embargo!

163

Literatura del siglo xix

La ponderada frescura y buen humor del campesino europeo no


tienen en Amrica el trasunto que corresponde. Bajo un cielo mil
veces ms alegre, con una naturaleza imponderablemente ms
rica, el indio agricultor manifiesta por los rasgos de su semblante
algo que es muy contrario a la dicha y pasividad del campo.
Humilde, en perfecta identidad con su buey, y encorvado sobre la
reja en el surco, no parece labrar la tierra para ganarse el susten
to. La postracin de su espritu diciendo est que ese grano arro
jado en las entraas de la madre comn, fructificar para otro
que no es su dueo... Rey destronado del continente por las hues
tes de Espaa, contina bajo las pintadas banderas republicanas,
sirviendo a los hijos de esos conquistadores que le desprecian.
Cundo ser Libertad un hecho efectivo, en el pueblo, desde la
baja California a Magallanes?
Cundo las doctrinas liberales, triunfando de la servidumbre os
curantista, principiarn en la parte ms bella del Nuevo Mundo,
a ilustrar esas masas dislocadas de la civilizacin? Cundo ser
el indio un factor del progreso, en vez de un elemento fri, inepto
para constituir la fuerza misma de las sociedades?
Varias veces me he detenido a examinar en el camino a esos hom
bres, y mi anterior envidia por la aparente dicha de sus faenas no
ha podido dejar de convertirse en lstima.
El indio del Ecuador es, sin embargo, inteligente y suave.
Profunda impresin me causaban las mujeres que detenindo
se en la va, a nuestro paso, saludaban con curiosidad y respeto.
Algunas cargando un nio a la espalda se dirigan por angostas
veredas, armadas de hoces y otras herramientas campestres, o
aportando tambin la comida de sus hijos, esposos o hermanos
que aguardaban en el sembro.

164

Marietta de VeintemiUa

Las caprichosas vueltas del camino ponannos a veces, de frente


a una casucha miserable donde hilaba una vieja o gritaban varios
chicuelos confundidos entre los chanchos, gallinas y perros, in
dispensables en la morada del campesino.
Todos esos cuadros me encantaban despus de una reclusin tan
larga en Quito, ya entre los halagos del podero, ya entre las pri
vaciones horribles de una crcel.
Puedo decir que respiraba verdaderamente, y absorba nuevos
elementos vitales en esa atmsfera.
XVI.
Llegamos a Ambato.
All permanecimos un da, gozando de la admirable fertilidad de
ese suelo; fertilidad comparable a la de los talentos que han naci
do en tan privilegiada regin del Ecuador.
Slo una naturaleza tan bella como la que rodea a esta poblacin,
puede inspirar a sus hijos.
Bien se ve que Montalvo tom all las admirables tintas que le
hacen por sus escritos, el Rembrandt de la literatura americana.
Sus obras llenas de luz, de gracia y colorido, pecan sin embargo,
por lo apasionadas en poltica; a punto tal, que el escritor eximio,
el literato fecundo, puede en muchos casos ser confundido con el
libelista desvergonzado.
En Ambato se disfruta de todas las ventajas apetecibles del
clima tropical y de la zona intermedia. Grandes rboles y
enredaderas asoman por las tapias de los huertos en la poblacin,

1 6 5

Literatura del siglo xix

comunicndole ese aspecto risueo de que no pueden gozar


nunca las ciudades grandes y comerciales, por mucha que sea la
simetra o esplendor de sus edificios.
Saliendo de Ambato, oasis verdadero de aquellas regiones, cam
bia de aspecto la naturaleza que se vuelve pesada y hasta sombra.
Despus de un largo maltratador camino, llegamos a Guaranda,
donde nos encontramos con el General Camargo, distinguido y
valiente militar colombiano, que con una misin diplomtica de
su gobierno, marchaba a Quito. Acompabale como Secretario
el Sr. Carlos Uribe, joven de nobles cualidades morales. Ambos
haban pensado llegar a tiempo a la capital del Ecuador para in
fluir por nuestra libertad.
Su sorpresa, pues, como la de nosotros, no pudo ser ms agrada
ble, cambindose con este motivo frases de reconocimiento y de
simpata.
Pude saber por boca de los Seores Camargo y Uribe la penosa
impresin que haba causado en su patria la noticia del encarce
lamiento de la familia de Veintemilla.
Slo la violencia de las pasiones polticas decanos el Seor
Uribe, puede explicar el olvido de los sentimientos humanos
con personas como Ustedes.
En nuestro pas agreg el General Camargo, nos matamos
los hombres, pero no nos vengamos de las mujeres que se portan
como ellos.
Dolime patriticamente esta frase, pero no tuve con qu
rebatirla.
Faltaba all en esos momentos, un tribuno terrorista que desvirtuara
con elocuencia los hechos, para salvar el honor de su partido.

166

Marietta de Veintemilla
XVII.

En Guaranda habasenos preparado tambin alojamiento en casa


del Seor Coloma.
Muy gratos recuerdos conservo de la solicitud y porte caballe
resco de todas las personas que en Guaranda hicieron mi mo
mentnea sociedad, esforzndose porque olvidara las necesarias
incomodidades del viaje.
Uno de los espectculos que not en aquellas cercanas, y que se
grab en mi memoria, hasta el punto de mirarle hoy como si le
tuviera ante los ojos, fue el del ro denominado del Cristal.
En efecto, la corriente de agua que all se desliza es de la mayor
transparencia imaginable en un lquido cualquiera. Quebrndose
entre las guijas, afecta mil caprichosos juegos de luz, y las burbu
jas que se levantan brillan de tal manera, que reproducen todas
las cambiantes del iris. Si cabe similitud, podra decirse del rio
del Cristal que su espuma es de pedrera, tomando el blanco vul
gar de las aguas en alboroto por chispas de diamantes y de rubes.

XVIII.
Por fin, nos detuvimos en Chuquipoguio, tambo obligado para los
viajeros, siendo como es el nico punto de reposo en el desierto.
Se siente all un fro intenssimo.
Como todas las altiplanicies andinas, no ofrece a la mirada sino
horizontes dilatados en su circunferencia, notndose a veces pi
cachos de nieve entre lejanas rugosidades montuosas, y que en
nada destruyen tampoco la monotona de la puna.

Literatura del siglo xix

Estbamos a una jornada del Chimborazo.


Al anuncio de ver prximamente la ciclpea masa de rocas, por
cuya falda haba pasado ya de nia, sin comprender su grandeza,
sent agitarse mi corazn lleno de jbilo.
Antes de amanecer estaban listas nuestras cabalgaduras, debien
do recorrer los pramos inmediatos en hora prudente, a fin de
evitamos el peligro del huracn, que suele arrastrar en esas al
turas con imponderable fuerza a los jinetes, precipitndolos al
abismo.
Desde muchas leguas atrs, se distingue el Chimborazo, sueltas
al aire las fajas blanqusimas de su turbante de nubes.
Ya a cierta distancia puede mejor aprecirsele, dibujando sobre
el azul del cielo, con simetra artstica, los dos ngulos grises del
estupendo cono truncado por las nieves.
Aquella montaa vista de lejos, parece antes que una eminencia
rocallosa, un monstruoso soporte de la celeste bveda, enclavado
en el templo ms digno de Dios, sobre las cordilleras andinas.
El parador situado a las faldas del Chimborazo, es miserable en la
extensin ms alta de esta palabra. Cuatro paredes ennegrecidas,
y un techo de paja forman la vivienda aquella, donde no se ve
mueble de ninguna clase, ni se disfruta de otra comodidad que la
de estar al abrigo del cierzo
All, sin embargo, han reposado multitud de viajeros de todas
las naciones, gozando del magnfico panorama que ofrece esta
eminencia sin rival en el Nuevo Mundo, con la natural admiracin
de que no se sustrajo el mismo Bolvar, ese otro Chimborazo de
las americanas glorias.

168

Marietta de Veintemilla

Qu soberbio espectculo el de la naturaleza por aquellos


alrededores!
Un silencio, una soledad profunda rodean al viajero, que sale de
su abstraccin para sentir la huracanada brisa que viene desde la
altura, a recordarle que se halla en presencia de uno de esos dio
ses gentlicos, que reclaman su adoracin, prostemndole.
Columna traqutica que se eleva a ms de 6 ooo metros, suspen
de el nimo de admiracin y salvaje terror, al considerar sus mu
ros inconmovibles donde nacen y revientan las tempestades sin
operar mayor cambio en los flancos de la montaa, que el que
produce el leve soplo del viento sobre las catedrales macizas.
El golpe de vista que da la nieve del Chimborazo es magnfico.
Abraza una extensin inconmensurable, ese blanco deslumbra
dor en la eminencia, necesitando de base como la que tiene, para
herir los ojos en forma de un lienzo enorme entre los peascos y
el cielo.
Del cimborrio de nubes que cubre constantemente esa altsima
montaa, suelen desprenderse algunos copos que bajan hasta
la parte intermedia; psanse all un instante, y como si tomaran
aliento, emprenden nueva marcha hacia arriba, platendose con
la luz del sol a medida que ms se elevan.
El Himalaya de Amrica no tiene competidor ninguno por la ma
jestad de su aspecto. Arranca de una ya bastante elevada meseta,
con la gallarda que slo tienen ciertos montes perfectamente c
nicos y aislados, entre las gigantescas vrtebras de la cordillera.
Domina, pues, augusto el Chimborazo en aquellas soledades,
como domina el Genio de la Libertad sobre todas las culminancias del Mundo.

169

Literatura del siglo xix


XIX.

La agria regin comprendida entre sinuosidades tantas de la cor


dillera, termina al fin, aproximndose a la costa, cuya vegetacin
tropical se seala en bosques interminables de palmeras.
Sobresalen all los cocoteros y pltanos de anchurosas y verdes
hojas, donde la vista se recrea y sobre los que pasan millares de
pericos atronando el espacio con sus voces chillonas.
Empieza el calor a sentirse con fuerza, no siendo bastante la
proximidad al Pacfico, para gozar todava las brisas dominan
tes del Sur, que atemperan la atmsfera en las bajas regiones del
occidente.
Por todo el camino cruzan riachos cristalinos unos, y fangosos
los otros, que humedecen las praderas contiguas, fertilizando el
suelo que est llamado a un gran porvenir con las colonias que
se establezcan maana, dejando de ser el Ecuador un pas mal
conocido por la falta de buenas vas de comunicacin.
El anchuroso Guayas apareci a mi vista, y salud en l a la ciu
dad ms simptica y liberal de la Repblica; ciudad que est all
en la embocadura del rio, como un centinela avanzado del pro
greso del Ecuador.
Guayaquil es, en efecto, la poblacin que mayor nivel intelectual
ha alcanzado, tanto por las ventajas de su puerto, cuanto por el
carcter levantado y noble de sus hijos.
Cuna de muchos hroes de la Independencia, tuvo en Olmedo
tambin, al digno cantor de sus hazaas.
De Guayaquil han partido casi siempre las mejores ideas en be
neficio patrio, y su juventud hbil, trabajadora, perseverante,

170

Marietta de Veintemla

est guiada por ese espritu de libertad que lo trasforma todo,


convirtiendo el eriazo de las aejas preocupaciones, en activsi
mo campo de industria, sabidura y grandeza.
Al da siguiente de mi llegada, recib una comunicacin de
Landzuri, Jefe de la Plaza, en la que se me haca saber el rigor
con que estaba resuelto a castigar a quien me diese algn motivo
de queja.
Muy extraa me pareci la solicitud del terrorista, que quiso, sin
duda, manifestar conmigo una generosidad bastante cmica.
Mientras permanec en Guayaquil, no tuve motivo el menor de
disgusto con sus pobladores. Bien al contrario, las muestras de
inters que recib de personas amigas, como de las que no lo
eran, acreditaban un respeto en el pueblo ms sincero que el de
las autoridades.
Contrastando en la forma con el oficio de Landzuri, y para hacer
ms patente la crudeza de ciertos enemigos, recib otra comuni
cacin emanada del Gobierno Provisorio de Guayaquil, en la que
se me prohiba la salida de la Repblica, ordenndoseme a la vez
que rindiese cuenta de los cargos pblicos que haba desempea
do mi esposo.
Esta nota estaba firmada por un Coronel Gmez, que se titulaba
Gobernador de la Provincia.
Tan peregrina ocurrencia por la que me vea expulsada del pas
a la vez que retenida, har comprender a cualquiera el dislocamiento y miseria, por entonces, de los hombres pblicos del
Ecuador.
Qu significaba ese oficio, a todas luces brbaro, por el cual
se pretenda que diese cuenta, una seora, de los cargos que

171

Literatura del siglo xix

desempeara el esposo, que haba muerto en su ausencia y


despus de una unin de cortos meses?
Aquello pues, sera infame, a no merecer antes el calificativo de
ridculo.
Decididamente no haba ni juicio ni corazn en el alma de esos
dominadores, que al notificarme sus designios, siguieron tal vez
creyndome de hecho un varn, por la militar resistencia que les
opusiera en Quito.
Contest sin prdida de tiempo a ese oficio padrn de ignominia
para sus autores, que Don Antonio de Lapierre, mi esposo, haba
tenido como todos los que han ejercido cargos de responsabili
dad, un fiador; y que era a ste a quien se deba ocurrir, caso de
haber reclamo que no lo haba, en lo tocante a su adminis
tracin.

No dndose por satisfecho, sin embargo, este gobierno digno de


la Polinesia, por sus teoras jurdicas, resolv burlarle, conocida
ante todo, la perversa ndole de mortificarme.

172

i b l i o

t e c

s i c

e c

t o

i a

(BBAE)
1. Literatura de la colonia (I)

8. Literatura del siglo xx (IH)

Fray Gaspar de Villarroel


Juan de Velasco
Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Gustavo Alfredo Jcome


Jorge Icaza
Alfredo Pareja Diezcanseco
Ral Andrade

2. Literatura de la colonia (II)

Juan Bautista Aguirre


Ramn Snchez de Viescas
Rafael Garca Goyena
Jos de Orozco
3. Literatura del siglo xdc (I)

Jos Joaqun de Olmedo


Dolores Veintimilla de Galindo
Julio Zaldumbide
Remigio Crespo Toral

9. Literatura del siglo x x (IV)

Hugo Mayo
Pablo Palacio
Humberto Salvador
10. Literatura del siglo xx (V)

Jorge Carrera Andrade


Gonzalo Escudero
Alfredo Gangotena
Manuel Agustn Aguirre

4 . Literatura del siglo x i x (II)

Juan Len Mera


Manuel J. Calle
Luis A. Martnez
Roberto Andrade
Miguel Riofro
5. Literatura d e l siglo xix (III)

Juan Montalvo
Fray Vicente Solano
Jos Peralta
Federico Gonzlez Surez
Marietta de Veintemilla
6 . L it e r a t u r a d e l s ig l o x x ( I )

Ernesto Noboa y Caamao


Alfonso Moreno Mora
Humberto Fierro
Arturo Boija
Jos Mara Egas
Medardo ngel Silva
7. Literatura del siglo x x (II)
Enrique Gil Gilbert
Demetrio Aguilera Malta
Joaqun Gallegos Lara
Jos de la Cuadra

11. Literatura del siglo x x (VI)

Adalberto Ordz
Nelson Estupin Bass
ngel F. Rojas
12. Literatura del siglo xx (VII)
Gonzalo Zaldumbide
Benjamn Camn
Leopoldo Benites
Isaac J. Barrera
Aurelio Espinosa Plit
Gabriel Cevallos Garca
13. Literatura del siglo xx (VIII)
Jorge Enrique Adoum
Csar Dvila Andrade
Efran Jara Idrovo
14. Literatura del siglo xx (IX)

Pedro Jorge Vera


Alejandro Camn
Arturo Montesinos Malo
Alfonso Cuesta y Cuesta
Rafael Daz Icaza
Miguel Donoso Pareja

15- Literatura del siglo x x (X)

22. Contemporneos (VI)

Eugenio Moreno Heredia


Jacinto Cordero Espinosa
Carlos Eduardo Jaramillo
Ileana Espinel
Rubn Astudillo y Astudillo
Fernando Cazn Vera

Juan Andrade Heymann


Vicente Robalino
Bruno Senz
Sara Vanegas Covea

16. Literatura del siglo x x (XI)

Alfonso Barrera Valverde


Francisco Granizo Ribadeneira
Jos Martnez Queirolo
Filoteo Samaniego
Francisco Tobar Garca
17. Contemporneos (I)

Agustn Cueva Dvila


Alejandro Moreano
Hernn Rodrguez Castelo
Femando Tinajero Villamar
18. Contemporneos (II)

Ivn gez
Ral Prez Torres
Elicer Crdenas

23. Contemporneos (VII)

Carlos Bjar Portilla


Carlos Camn
Abdn Ubidia
Jorge Velasco Mackenzie
24. Contemporneos (VIII)

Marco Antonio Rodrguez


Jorge Dvila Vzquez
Vladimiro Rivas Iturralde
Natasha Salguero

25. Contemporneos (IX)


Oswaldo Encalada
Alicia Ortega
Santiago Pez
Aleyda Quevedo Rojas
Ral Vallejo
26. Contemporneos (X)

Roco Madrin
Sonia Manzano
Julio Pazos Barrera
Alicia Ynez Cosso

Carlos Arcos Cabrera


Modesto Ponce
Huilo Rales
Ral Serrano
Javier Vsconez

2 0. Contemporneos (IV)

27. Contemporneos (XI)

Ivn Carvajal
Alexis Naranjo
Javier Ponce
Antonio Preciado
Humberto Vinueza

Gabriela Alemn
Femando Balseca
Luis Carlos Muss
Leonardo Valencia
Oscar Vela

21. Contemporneos (V)

28. Contemporneos (XII)

Jaime Marchn
Francisco Proao Arandi
Juan Valdano

Mara Eugenia Paz y Mio


Juan Manuel Rodrguez
Lucrecia Maldonado
Gilda Holst

19. Contemporneos (III)

UTPL
U N IV ER SID A D T t CH IC A PA RTICU LA R CX LO JA

BIBLIOTECA BSICA
DE ALTORES ECUATORIANOS

Impreso en Ecuador
en noviembre de 2015
Para la portada de este libro se han usado caracteres
A Love ofThunder, creados por Samuel John Ross, Jr. (1971).
En el interior se han utilizado caracteres Georgia,
creados por Matthew Crter y Tom Rickner.

Literatura de la Colonia
Literatura de la Colonia (I)

Fray Gaspar de Villarroel


Juan de Velasco
Eugenio de Santa Cruz y
Espejo
Literatura de ia Colonia (II)

Juan Bautista Aguirre


Ramn Snchez de Viescas
Rafael Garca Goyena
Jos de Orozco

Literatura del siglo xix


Literatura del siglo xix (I)

Jos Joaqun de Olmedo


Dolores Veintimilla de Galindo
Julio Zaldumbide
Remigio Crespo Toral
Literatura del siglo XIX (II)

Juan Len Mera


Manuel J. Calle
Luis A. Martnez
Roberto Andrade
Miguel Riofro
Literatura del siglo xix (III)

Juan Montalvo
Fray Vicente Solano
Jos Peralta
Federico Gonzlez Surez
Marietta de Veintemilla

La Biblioteca Bsica de Autores Ecuatorianos


(BBAE) es un proyecto editorial y acadmico de la
Universidad Tcnica Particular de Loja. Su finali
dad es presentar una antologa de la literatura
ecuatoriana en la que se hallen presentes los auto
res ms representativos del pensamiento literario
del Ecuador a partir del siglo xvii.
Esta magna tarea fue encomendada a un equipo de
reconocidos crticos y estudiosos de la historia de
las letras ecuatorianas, quienes, luego de evaluar el
aporte de cada uno de los escritores cuyas obras
han sido publicadas a lo largo de estos cuatro
siglos, elaboraron un listado de nombres y obras
que objetivamente se consideran los ms destaca
das e imprescindibles para entender la evolucin
del arte literario de nuestro pas.
Se trata, por lo tanto, de una visin panormica de
un proceso histrico vasto, complejo y progresivo
que muestra la evolucin de un aspecto de nuestra
vida cultural desde sus orgenes, en los siglos colo
niales, hasta hoy cuando prima la bsqueda de una
voz propia, testimonio que se aprecia en las nuevas
corrientes literarias que triunfan a partir de la
dcada del 30 del siglo xx.
La presente publicacin ofrece al pblico lector (y,
en especial, a los jvenes estudiantes y docentes de
los establecimientos educativos), una coleccin
bibliogrfica de fcil acceso en la que, a travs de
sus 28 volmenes, se pueda conocer a los escrito
res del Ecuador en sus propios textos, seleccin
que llega precedida de prlogos crticos en los que
se comenta la obra y el valor literario de cada uno
de ellos.

URL: http://autorcsccuatorianos.utpl.edu.ec/