P. 1
Hommage à Jacques Hadamard

Hommage à Jacques Hadamard

|Views: 445|Likes:
Published by JJacquelin
L'oeuvre immense et la vie exceptionnelle de ce "mathématicien universel" ne saurait être restreinte à une brève note de lecture. La biographie réalisée par Vladimir Maz'ya et Tatyana Shaposhnikova vous passionnera à tous points de vue : scientifique, historique, anecdotique...
L'oeuvre immense et la vie exceptionnelle de ce "mathématicien universel" ne saurait être restreinte à une brève note de lecture. La biographie réalisée par Vladimir Maz'ya et Tatyana Shaposhnikova vous passionnera à tous points de vue : scientifique, historique, anecdotique...

More info:

Published by: JJacquelin on May 09, 2010
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

01/02/2013

pdf

text

original

Hommage à Jacques Hadamard

"Mathématicien universel"
Jean Jacquelin

La parution en 2005 du livre "Jacques Hadamard. Un mathématicien universel", édité par EDP Sciences, fait suite à l'édition originale de 1998 par the American Mathematical Society. Les auteurs, Vladimir Maz'ya et Tatiana Shaposhnikova, comblent par cet ouvrage une lacune dans l'histoire des sciences : Aucune bibliographie exhaustive ne retraçait la vie et l'œuvre de cet homme exceptionnel, qui fut qualifié de "Légende vivante des mathématiques". A l'occasion de l'édition de l'ouvrage traduit en français par Gérard Tronel, le magazine "Quadrature" m'a fait l'honneur de me solliciter pour en donner un compterendu succinct. Ce dont je me suis acquitté avec le plus grand plaisir en rendant, à cette occasion, hommage à cet archétype mythique des mathématiciens du siècle passé. La note de lecture suivante est parue dans le n° 58 du magazine Quadrature, p.19, octobre 2005. A cette note est jointe la reproduction de la page de couverture du livre publié par EDP Sciences : http://livres.edpsciences.org/ouvrage.php?ISBN=2-86883-707-7 Pour sacrifier à la légende qui s'est développée autour du caractère particulier de Jacques Hadamard et dont Christophe s'est peut-être inspiré pour écrire, ou plutôt dessiner, "L'idée fixe du Savant Cosinus", l'illustration ci-dessus est extraite de l'album ré-édité en 1965 dans la collection "Le Livre de Poche".

Note de lecture :

Jacques HADAMARD, un mathématicien universel.
Par Vladimir Maz’ya et Tatyana Shaposhnikova.

Que savez-vous de Jacques Hadamard ? Certainement quelques facettes de sa personnalité, de son œuvre et de sa légende. En somme, bien peu. Voilà un livre très documenté qui comble bien des lacunes et qui tord le cou à nombre d’idées reçues ! Commençons par une citation trouvée dans la préface : « Aucune bibliothèque ne contient l’ensemble de l’œuvre d’Hadamard car - à la différence de mathématiciens moins importants – elle n’a jamais été rassemblée et publiée dans sa totalité ». A elle seule, la liste des titres et références de ses publications couvre 25 pages. On est loin de l’archétype du savant distrait qui aurait inspiré à Christophe le personnage du professeur Cosinus ! Certes, vous vous délecterez de quelques mémorables anecdotes. Mais ce léger travers et l’image d’Epinal seront vite oubliés en découvrant pas à pas un personnage exceptionnel. C’est plus que la vie d’un homme que nous dépeignent les auteurs de ce livre : ils font revivre une foule de personnages illustres, des célébrités qu’Hadamard a rencontrées, à côtoyées, avec lesquelles il a correspondu, nouant avec certains de forts liens d’amitié. Vous serez surpris d’y retrouver de grands noms qui parsèment nos livres scolaires et qui figurent en bonnes places dans nos documentations. Et plus encore : Comme il est dit en prologue « Hadamard est né à l’époque des diligences et de la machine à vapeur, mais à la fin de sa vie un homme avait volé autour de la terre. Son enfance s’était déroulée au temps de l’acier et les fusils à poudre étaient des armes de guerre et il a connu l’ère des armes atomiques ». Les auteurs nous font revivre un monde ancien, celui de ses premières années. Vous ne serez pas insensible à l’évocation de la vie au lycée, de la taupe, des concours aux Grandes Ecoles, de Polytechnique, de l’Ecole Normale ( depuis, devenue Supérieure), des gnoufs et des canulars : des pages qui se lisent avec bonheur, voire nostalgie, émaillées des succès remarquables d’Hadamard, qui en ont fait un « être fabuleux » aux yeux des taupins de l’époque. Ainsi, dans une première partie de près de 250 pages, les auteurs nous racontent, avec verve et luxe de détails, la vie bien remplie d’Hadamard. Sa vie familiale pleine de joie par son mariage heureux. Ses

terribles drames et épreuves au cours des deux guerres mondiales. Sa brillante carrière couronnée de grandes reconnaissances honorifiques et jalonnée de voyages dans le monde entier. Son implication dans la vie publique et sociale, fidèle à ses idéaux de justice et de paix. Dans la seconde partie, près de 200 pages, le style change : C’est un parcours éclectique de son œuvre que l’on suit par touches successives. Des présentations aussi accessibles que possible nous font aborder des domaines aussi variés que : la théorie des fonctions analytiques, la théorie des nombres, la mécanique analytique et géométrie, le calcul des variations et fonctionnelles, les équations aux dérivées partielles, des applications en physique, ainsi que d’autres aspects étonnants de ses recherches. Le lecteur pourra apprécier l’originalité de ses méthodes et l’ampleur de leur rayonnement, l’extraordinaire variété des sujets abordés, dans lesquels Hadamard s’est fait pour chacun d’eux une notoriété. Ce qui justifie le titre de « mathématicien universel », un qualificatif que nul ne peut plus espérer de nos jours. On doit féliciter les auteurs de ce livre pour avoir fait ressortir avec force l’intérêt d’Hadamard pour la physique mathématique et l’inspiration qu’il en retirait pour ses recherches mathématiques. A mon sens, c’est dans le domaine des équations aux dérivées partielles qu’il a fait preuve du plus grand modernisme par rapport à la situation de son époque. Ce thème des EDP est dominant jusqu’à la fin de sa vie. Le chapitre 15 en donne un éclairage remarquable. Et l’on passe au chapitre 16, terriblement déçu d’arriver à la fin, une fin néanmoins à l’image du personnage : à plus de 90 ans, travaillant à un chef d’œuvre impossible, sans renoncer et sans perdre espoir. Son livre sur les équations aux dérivées partielles ne sera publié que deux ans après sa disparition à l’âge de 98 ans. Il n’aura réussi qu’à en achever 8 chapitres sur les 24. Un ouvrage déjà dépassé lors de sa parution ? Citons la dernière phrase de ses biographes : « En lisant le livre d’Hadamard, on éprouve le sentiment du lien vivant entre les mathématiques d’aujourd’hui et les travaux des grands maîtres du passé… ». Pour la petite histoire, on lira avec intérêt les péripéties de la documentation et de l’élaboration de cet ouvrage bibliographique conséquent, ainsi qu’une courte note sur les auteurs Vladimir Maz’ya et Tatyana Shaposhnikova, sans oublier Gérard Tronel pour la qualité de la traduction en français.

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->