You are on page 1of 2

Propeller Basics

Most marine propellers have markings which indicated it's dimensions. There are a
number of different combinations of markings, but they should be in order of diameter,
followed by pitch. Quite often on inboard propellers the diameter and pitch will be
separated by an X or the direction of rotation. Some outboard propellers use part numbers
which have to be cross referenced to a catalogue to determine the dimensions. When
discussing or ordering propellers, always refer to the diameter first, then the pitch e.g.. 20
by 18, which indicates a 20 inch diameter propeller with 18 inches of pitch. Propellers are
specified in millimeters around the world, except for North America, where inches prevail.

Propellers are made up of various elements.

The Hub, is the center of the propeller. It functions to provide a method of


attaching the propeller shaft to the blades.
The blade root is where the blade is attached to the hub. It is typically the
thickest part of the blade.
The blade is the helical formed section of the propeller which transmits the
rotational torque of the propeller shaft into thrust to propel your boat. Blades are
designed in all kinds of profiles and outlines, each offering various benefits in
converting torque to thrust.
The blade pressure face is the high pressure side of the propeller blade
facing away from the bow of the boat.
The blade suction face is the low pressure side of the propeller blade facing
toward the bow of the boat.
The leading edge runs along the blade outline from the root to the tip
separating the pressure and suction face of the blade. A sharp leading edge reduces
the load on the shaft, but increases the chance of damage. Most leading edge
profiles are a trade off between strength and durability.
The trailing edge runs along the blade outline from the root to the tip. It is
where the water exits the blade. The profile of the trailing edge is critical in
reducing noise and harmonics.
The blade tip is formed between the leading and trailing edges on the blade
outline. The distance from the center of the hub to the blade tip times 2 describes
the propeller diameter.

Propellers are made of various materials, including everything from plastic to titanium. 
The most common materials are:

Composite. This material is very light weight and moderately strong. It is
expensive and almost corrosion proof, but is non­repairable.
Aluminum. This material is light weight and moderately strong. It is
inexpensive and repairable, but it will corrode readily.
Stainless Steel. This material is heavy and very strong. It is repairable, but very
expensive. It is corrosion resistant, but will corrode rapidly without the presence of

 but left unprotected the aluminum can act as an anode to protect other underwater metals on your boat. it is very important to note which prop is on which side prior to removal to avoid the embarrassment of installing them backwards. On larger vessels it is often more efficient to rotate the propellers inwards at the top. Twin propellers. and it will have to be replaced. For some reason. Another method of determining the rotation of your propeller is to place your thumb on the aft end of the hub. the zinc content in the material will act as an anode to protect other underwater metals on your boat leaving oxidized copper behind. The hand you use determines the rotation of the propeller. This is the opposite of right hand. this is often a confusing subject. Rotation Propeller rotation. and the starboard side right hand. This material is moderately heavy and moderately strong. Either way. making the port side left hand. and is quite repairable. and wrap your fingers over the trailing edge of the blade. it's more corrosion resistant than manganese bronze. In other words. the propeller will be brittle and need to be replaced. Nibral (nickel aluminum bronze). After enough corrosion takes place. and a small amount of nickel. 2015. This is indicated by dark craters on the surface of the material ringed with a green color. Left hand. the propeller turns in a clockwise rotation. and viewed from astern. Left long enough. This material is lighter and stronger than manganese bronze. Normally on smaller vessels the propellers will rotate outwards at the top. Right hand. aluminum. It's main ingredients are copper. rotates counterclockwise. Due to it's higher copper content. It is the least expensive of the bronze materials and is quite repairable. especially with single rudder installations. .Manganese Bronze. these craters will go right through the propeller.   Website and all contents copyright © Victoria Propeller Ltd. With a lack of protection. This refers to the direction of rotation of the propeller to provide forward thrust  to your boat. This is indicated by a pink coloring to the propeller. all rights reserved. It is more expensive than manganese bronze. It's main ingredients are copper and zinc. A right hand propeller rotates clockwise when viewed from astern. standing behind your boat and looking towards the bow.