You are on page 1of 5


Carrigan and Mayfield 1 
Elizabeth Carrigan and Allison Mayfield 
Bethany Smith 
Honors English II 
22 March 2016 
A Penniless Continent 
Toilets are overflowing, roofs are leaking, and ten people are sleeping in a single 
bedroom without a mattress; welcome to African poverty. Poverty occurs when fundamental 
material needs and comforts are not accessible. Millions of families in Africa live on less than 
one dollar per day because they lack a stable income and do not have adequate resources to 
support themselves. The conditions that impoverished Africans live in are severe, international 
assistance is limited, and governments are corrupt and imbalanced causing instability throughout 
the continent. 
The state of living in Africa is grim and continues to deteriorate. Poverty is prevalent 
mainly in rural areas with around three­fourths of Africa’s low­income population living in 
pastoral locations. ​
Poverty­stricken citizens of Africa depend on agriculture to live. Additionally, 
impoverished residents of Africa do not have the ability to substantially improve their economy 
and have limited involvement in the community ​
(“Rural Poverty in Africa”)​
. ​
This demonstrates 
that if proper resources were available to those in Africa,​
citizens might be able to support and 
sustain themselves, but residents lack access to education, healthcare, satisfactory agriculture, 
and even water. Citizens have no control over their own lives because their being is driven by 
poverty and the need for basic essentials. For example, the lack of power that African locals 

Carrigan and Mayfield 2 
possess decreases the quality of living and worsens the already poor conditions (Romaine). 
Programs have been implemented​
to help African citizens, but often times they only provide 
relief without reform. 
In the past decade, the presence of foreign aid in Africa has increased, but the 
investments within the continent are limited. In order to decrease and eliminate poverty, 
countries could collaborate and find ways to decrease the poverty level. For example, the World 
Food Bank is making an effort to eradicate poverty, but not every country involved is 
participating to their full extent. Future generations are not being given the opportunity to change 
their own state of living because they are still trying to face the situation placed right in front of 
them. It is going to take a global effort to bring Africa out of the depths of poverty; the continent 
is not strong enough to do it alone. This exemplifies that the support of other nations is not 
sufficient in providing long­lasting results ("Progress on Poverty"). Although foreign aid in 
Africa is steady, there is a deficiency of investments being made within the continent. “Much of 
the savings that exist in the region are not being invested in wealth creation locally,” (Obadina 
118). The loss of capital that Africa is experiencing is a consequence of storing the majority of 
its savings outside the continent, resulting in financial instability. International organizations try 
to provide Africa with the resources necessary to be self­sustaining, but ultimately the corruption 
within Africa’s governments and businesses is detrimental to the economic struggle throughout 
the continent. 
Africa’s financial state is insecure on account of its administrative dishonesty and its lack 
of funds. “As economies transition to modern ones, rural areas remain stagnant, with low 
incomes, low production, and increasingly at­risk poor people. Small­scale African enterprises 

Carrigan and Mayfield 3 
often lack access to markets, and the isolation of rural people limits access to the social safety net 
and poverty programs; government programs increasingly favor urban over rural residents,” 
(Barnhill). With a steadily expanding economic gap, progression is irregular, causing 
government instability. The extensive financial divide is a defining factor in the continual 
struggle against poverty as governments are unable to support rural communities. Furthermore, 
Africa’s growth has been stunted by poor governance. The administrative system exploits the 
vast majority of the population, often to allow affluent aristocrats to live comfortably. This 
proves that the governments throughout the continent are corrupt and unethical, causing 
economic instability (Obadina 20). Governmental dishonesty is not the only component 
contributing to the unsteadiness of Africa; the monetary element plays a large role. Some 
campaigners are of the opinion that “Africa’s problems stem mainly from the absence of money 
to invest in poverty reduction,” (Obadina 114). The lack of capital in Africa stems from limited 
investments, which plays a part in economic unreliability throughout the continent. Misconduct 
in governmental administrations, paired with regulated funds, results in the unsteadiness of the 
economy throughout the continent. 
Poverty in Africa has manifested itself to spread all over the continent. Its widespread 
effects reach far beyond Africa to other countries and international organizations. The hardships 
Africa faces are extensive with conditional, international, governmental, and fiscal components 
contributing to the unbalanced state of the continent. Despite multiple efforts to end poverty, it 
continues to be an ongoing battle that can not disappear in a matter of years. 

Carrigan and Mayfield 4 
Works Cited 
Barnhill, John H., PhD. "Poverty In Africa." Salem Press Encyclopedia (2014): Topic Overviews 
6­12. Web. 4 Mar. 2016. 
Obadina, Tunde. Poverty and Economic Issues. Philadelphia: Mason Crest, 2014. Web. 
"Progress on Poverty, but 1.2 Billion Still Live On the Extremes." America 28 Oct. 2013: 8+. 
Student Edition. Web. 3 Mar. 2016. 
Romaine, Suzanne. "Of Speech and Species: Saving Languages is Good for the Environment and 
for Tackling Poverty." New Internationalist June 2014: 25+. Student Edition. Web. 3 
Mar. 2016. 
"Rural Poverty in Africa." Rural Poverty Portal. IFAD, 8 Mar. 2016. Web. 1 Jan. 


Carrigan and Mayfield 5 
I. Introduction 
A. Definition/Explanation 
II. Conditions of Poverty 
A. Concentration of Poverty 
B. General Circumstances 
III. International Involvement 
A. Foreign Aid 
B. Investments 
IV. Economy 
A. Government 
B. Financial 
V. Conclusion