You are on page 1of 12

 

Cardwell 1 
T/Th 8:00 a.m. 
 
 
 
 
 
 
EIP: Final Draft 
Organic Food For Thought 
Jada R. Cardwell 
University of North Carolina at Charlotte 
UWRT 1103 
May 1, 2016 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

 
Cardwell 2 

 Over the last few decades there has been an apparent growth in the consumption of 
organic products. It is commonly argued whether these products are healthier than their 
non­organic counterparts. Many people among society are unaware of the contents of the food 
that they eat on a daily basis, and how healthy it is for them. With that being said, many assume 
that organic is better, but are there facts to back up this assumption? As a society, we know that 
it is important for people to be healthy in regard to being physically active and eating a balanced 
diet. The problem with maintaining a balanced diet is people being misinformed about what 
they’re eating. Of course the question of whether organic is more beneficial, but not limited to a 
health standpoint, than non­organic food still lies on the table. This topic has been researched for 
years, but is there a true answer? 
Regardless of when people wonder about organic compared to non­organic food, it is 
bound to cross their mind at least once in life. Approximately 45 million Americans go on a diet 
each year. This is not an unrealistic fact due to almost two­thirds of Americans being obese or 
overweight. (“Nutrition & Weight Management”) How does obesity correlate to organic and 
nonorganic foods? In general, many people are unaware of the ingredients in the food they buy 
on a daily basis, meaning many cannot differentiate between organic and nonorganic foods. 
Sometimes, this is as simple as looking at the packaging of foods to see if they are labeled as 
organic or nonorganic. Sadly, this creates a portion of the obesity factor simply due to the fast 
pace of the society and reading a label and not reading it. A simple evaluation of a product could 
have led one to know whether foods are healthy or not. The highly debatable issue of whether 
organic food is more beneficial than conventional food really stood out to me in the sense of 
knowing which is more beneficial to health, the environment, and society in general. In life, 

 
Cardwell 3 

there will always be that mom that “only feeds her children organic food,” but is that really more 
favorable to their well­being? 
Background 
The organic movement was a general source of agriculture until the 1920’s. Natural 
means were used in order to produce agriculture. The Second World War brought about new 
farming methods. Research had been conducted to prove that chemicals could kill the insects that 
invaded the agriculture. With that being said, chemicals were incorporated within agricultural 
means. The year of 1939 brought about the insecticide DDT by Paul Muller. The insecticides 
made it so organic farming was basically dismissed from general agriculture. (“History Of The 
Organic Movement”) 
The “be natural” approach occurred in the 1960s and 1970s when consumers began to 
show a concern in health. Rachel Carson published a book in 1962 entitled ​
Silent Spring ​
that 
criticized the effects of DDT. She focused on the negative effects of DDT especially relating to 
songbirds and their disappearance. Carson mentioned that pesticides were being used 
indiscriminately. During this time, the green movement, focusing on conservation, and 
environmental issues were all important aspects being discussed. Consumers became sick of the 
health hazards that were directly associated with chemicals, such as pesticides and DDT, being 
used in food and household products. Due to the consumer awareness, this demand fueled 
growth in the organic economy.  
At first, during the 1970s and 1980s, you could only get natural, organic food at health 
food stores. In the 1990s, organic food spread to supermarkets. (“History Of The Organic 

 
Cardwell 4 

Movement”) With the growth of organic products, standards and regulations had to soon be put 
into place to define organic agriculture.  
At the time, clarifying what organic agriculture and food actually was seemed to be a 
difficult task. This was true due to the variation of agricultural practices in different areas 
throughout the United States. Due to a movement, an organic standard would soon be put into 
place to facilitate marketing within states. “Congress passed the Organic Foods Production Act, 
also known as OFPA, in 1990 to develop a national standard for organic food and fiber 
production (History of Organic Farming in the United States).” Organic Foods Production Act 
also mandated that the United States Department of Agriculture establish regulations in order to 
describe the law to certifiers, producers, and handlers. The final rules and regulations were 
ultimately recorded and implemented in the fall of 2002 (History of Organic Farming in the 
United States). 
Definition 
It is great to know the background of a term, issue, or topic, but breaking down the actual 
meaning is another job within itself. Organic foods are “grown or raised without the use of 
additives, coloring, synthetic chemicals (e.g., fertilizers, pesticides, hormones), radiation, or 
genetic manipulation and meeting criteria of the U.S.D.A” (“Organic Food”). The government 
regulations put in place by the USDA in order to earn the title of organic allows for strict 
monitoring and certification (Riffkin). Conventional, or non­organic food would be the opposite 
of organic food. Another term that will be very important throughout my project is genetically 
modified organisms, commonly known as GMOs, which is “an organism or microorganism 

 
Cardwell 5 

whose genetic material has been altered by means of genetic engineering” (“Genetically 
Modified Organism”). Organic systems are equally important to my topic as well:  
Some of the essential characteristics of organic systems include: design and 
implementation of an organic system plan that describes the practices used in producing 
crops and livestock products; a detailed recordkeeping system that tracks all products 
from the field to point of sale; and maintenance of buffer zones to prevent inadvertent 
contamination by synthetic farm chemicals from adjacent conventional fields. (“Organic 
FAQs”) 
In the Market 
In general, organic food usually costs more than conventional or non­organic food. Most 
wouldn’t believe how common organic food actually is due to the price being more than 
non­organic food. The sector for organic foods increased from 3.2 billion dollars in 2008 to 5.5 
billion dollars in 2014. (“Organic FAQs”)​
 ​
This shows the demand for organic food in our 
economy. This also shows room for growth in the organic industry as far as production. Milk, 
eggs, lettuce, broiler chickens, and apples are the five products in particular that show the most 
value in the industry. (“Organic FAQs”) 
It seems as if organic food is a growing demand as “a bright spot in a tough economy 
(“Organic Agriculture in Wisconsin”).” This was evident during the recession that lasted roughly 
from 2007 to 2010. You would think that people would save money and not buy products such as 
organic food, but the market showed otherwise. The United States food sales were nearly flat, 
but the organic market peaked. Almost 78 percent of families were buying organic food at the 

 
Cardwell 6 

time, and the rate happens to be the same although the market continues to rise. (“Organic 
Agriculture in Wisconsin”) 
Health Benefits and Downfalls  
What do organic products contain that could be beneficial or harmful to one’s health? 
Studies show that organic milk is a better source of “antioxidants, omega­3 fatty acids, CLA, and 
vitamins” compared to non­organic milk. A ten year study was conducted on tomatoes. It proved 
that organic tomatoes are brought up in areas of lower nutrient supply which ultimately leads to 
excessive amount of antioxidants in these tomatoes. This also lessons or usually eliminates the 
amount of chemicals such as organophosphorus that food is exposed to due to pesticides 
(“Health Benefits of Organic Food”). 
There is a fifty percent chance that there are more levels of omega­3 fatty acids in organic 
versions of food. These acids are beneficial when lowering the risk of heart disease, which is the 
leading cause of death in the United States alone. (Chang) Some scientists are unsure if these 
factors are actually taking a toll on genuine health advantages. It is said that organic compared to 
conventional foods can be classified as nutritionally indistinguishable. However, most people 
that buy organic products do so not because of the nutritional gain, but rather because of the 
environmental concerns and lower pesticide exposure rate (Chang). Most organic food is grass 
fed, meaning the product spends a good amount of time outside which provides them with the 
omega­ 3 fatty acid gain (Chang). 
As stated before milk, meat, eggs, produce, and fish are very common foods within the 
organic food industry. There are no true health concerns when it comes to conventional or 
organic milk, meat, or eggs (Haspel). Produce mostly showed that organic foods have a lower 

 
Cardwell 7 

exposure rate to pesticides even though there has been no significant health problems associated 
with pesticides. As far as fish, there is not enough research to conduct a logical reasoning on 
whether there is any nutritional gain (Haspel).​
 ​
Price compared to the long term effect is a big 
issue when comparing organic and nonorganic foods. When one pays the extra money or even 
goes out of the way to look for organic products, the effect can be worth it in the long run when 
viewing factors such as omega­3 fatty acids, antioxidants, vitamins, and CLA. 
When exposed to pesticides, more evidence continues to surface that links negative 
effects to health problems.  
May 2010, scientists from the University of Montreal and Harvard University released a 
study that found that exposure to pesticide residues on vegetables and fruit may double a 
child’s risk of attention deficit hyperactivity disorder (ADHD), a condition that can cause 
inattention, hyperactivity, and impulsivity in children. (“The Problem with Pesticides”) 
In the Environment 
Changes in the environment have to be studied over a long time to view the full effects of 
change. As far as organic products in the environment, food is to be made with no added 
fertilizers or pest control. Proactive approaches are taken in organic agriculture so that problems 
do not have to be fixed after issues have occurred (“Organic Agriculture”). Fertilizers and 
pesticides are replaced with organic fertilizers such as compost, animal manure, and green 
manure. By using organic fertilizers, it enhances soil structure and water infiltration. Well 
managed organic systems reduce the risk of groundwater pollution. Areas where pollution is an 
extreme problem, transition to organic agriculture is extremely recommended, serving as a 
restorative measure (“Organic Agriculture”).  

 
Cardwell 8 

Due to organic agriculture, there is a decreased use of agrochemicals which allows for 
reduced non­renewable energy use. Organic agriculture also contributes to diminishing the 
effects of greenhouse gases and global warming. This is due to the ability to isolate carbon 
within the soil. Minimum tillage, which is an example of management practices are used by 
organic agriculture. These practices help to increase the delivery of carbon back into the soil; this 
also raises productivity and favors carbon storage (“Organic Agriculture”). With that being said, 
one can take the position that organic products have a positive effect on the environment. 
As far as pesticides in our environment, which relates to non­organic and conventional 
food, it’s clear that they are not doing a justice. First off, they are labeled as toxic substances that 
kill living things within the environment. However, it is a common practice all throughout the 
world. To look at pesticide use in a bigger picture, it is used at homes, parks, forests, buildings, 
schools, and almost everywhere, not just agriculture fields. This is a common practice in order to 
eliminate weeds, insects, rodents, etc. They are also found within the air, in the water we drink, 
and in the food we eat (“The Problem with Pesticides”). This shows how much pesticides can 
cause issues by stating how frequently they are used. Even after explaining how pesticides were 
a bad idea in the 1960s by Rachel Carson, they continue to be used frequently.  
Views on Organic and Non­organic Food 
According to a study done by the American Association of the Advancement of Science, 
African Americans and women are more influenced by genetically modified foods. The general 
public seems to be skeptical about whether scientists are aware of the safety of genetically 
modified foods. The majority, 57%, of general public believes genetically modified foods are 
unsafe. The remainder, 37%, believes the food is safe. Only 88% of the American Association of 

 
Cardwell 9 

the Advancement of Science members pronounce that genetically modified foods “are generally 
safe(Funk, Rainie).”  
In a survey done by Gallup in 2014, 45 percent of people actively tried to include organic 
foods within their diets. Another 15 percent tried to avoid organic food and 38 percent didn’t 
think about it either way (Riffkin). Many civilians don’t actually check to see if the products they 
buy are genetically modified (Funk, Rainie). 
Conclusion 
As one can see, the topic of organic compared to conventional food is a very unsettled 
topic. It is hard to understand the effects of both genetically modified food, organic food, and 
conventional food. Organic food seen within the society as a whole shows an increase within the 
economy. The organic food industry shows an evident growing demand. By enhancing soil 
structure, increasing water infiltration, reducing the risk of groundwater pollution, reducing 
non­renewable energy, delivering carbon back into the soil, and diminishing the effects of 
greenhouse gases and global warming, one can conclude that organic food and agriculture shows 
a positive effect on the environment.  
An uncertain, difficult topic to explain is whether organic food is more advantageous than 
its non­organic counterparts in regard to health. Much research has been conducted, but scientists 
have not put a final, sure conclusion on the subject. It is clear that there are more levels of 
omega­3 fatty acids in organic versions of food. These acids are beneficial when lowering the 
risk of heart disease, which is important within the United States. The effects of exposure to 
pesticides is also uncertain. Hopefully, in the near future, science will allow us to conclude a true 
answer to whether organic is more beneficial to one’s health or not. Until then, the general public 

 
Cardwell 10 

can settle on the fact that there are some positive, favorable aspects of organic food, but there is 
more research and analyzing to be done. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 
Cardwell 11 

Works Cited: 
Chang, Kenneth. "Organic Meat and Milk Higher in Healthful Fatty Acids." ​
New York Times​
.  
New York Times Company, 16 Apr. 2016. Web. 17 Mar. 2016. 
Funk, Cary, and Lee Rainie. "Chapter 6: Public Opinion About Food." ​
Pew Research Center  
Internet Science Tech RSS​
. Pew Research Center, 01 July 2015. Web. 17 Mar. 2016. 
"Genetically Modified Organism". ​
Dictionary.com Unabridged​
. Random House, Inc. 11  
Apr. 2016 
Haspel, Tamar. "Is Organic Better for Your Health? A Look at Milk, Meat, Eggs, Produce and  
Fish." ​
Washington Post​
. The Washington Post, 7 Apr. 2014. Web. 17 Mar. 2016. 
"Health Benefits of Organic Food." ​
Organic Facts​
. Organic Information Services, 02 Oct. 2007.  
Web. 12 Apr. 2016.  
"History of Organic Farming in the United States." ​
History of Organic Farming in the United  
States​
. Sustainable Agriculture Research & Education, 2012. Web. 02 May 2016. 
"History Of The Organic Movement." ​
The Organics Institute​
. Theorganicsinstitute.com, n.d.  
Web. 12 Apr. 2016. 
"Nutrition & Weight Management." ​
Tools for Ideal Weight Control​
. Boston Medical Center, n.d.  
Web. 12 Apr. 2016. 
"Organic Agriculture." ​
What Are the Environmental Benefits of Organic Agriculture​
. Food and  
Agriculture Organization of the United Nations, n.d. Web. 12 Apr. 2016. 
"Organic Agriculture in Wisconsin." ​
Center for Integrated Agricultural Systems​
. University of  
Wisconsin, Feb. 2012. Web. 12 Apr. 2016. 
"Organic FAQs." ​
Organic Farming Research Foundation​
. Organic Farming Research  

 
Cardwell 12 

Foundation, 31 July 2012. Web. 12 Apr. 2016. 
"Organic Food." ​
Medical Dictionary for the Health Professions and Nursing​
. 2012. Farlex 12  
Apr. 2016 
Riffkin, Rebecca. "Forty­Five Percent of Americans Seek Out Organic Foods." ​
Gallup​
. Gallup,  
Inc, 7 Aug. 2014. Web. 02 May 2016. 
"The Problem with Pesticides." ​
The Problem with Pesticides​
. Toxics Action Center, n.d. Web.  
12 Apr. 2016.