You are on page 1of 8

Dugas 1

Hunter Dugas
English 1001
Ms. Coco
May 1, 2016
Audience:  Parents that have children that play video games and teens that play video games
Process Preface:  The question that I have chosen for my Inquiry Paper is ‘How do video games 
effect the body and mind?’.  I think that it will be easy for me to research and that I will have a 
lot of information to take in as this is kind of a broad topic.  My inquiry question has not changed
since I have started researching.  I thought about changing it to only the negative effects of video
games but, I would also like to write about the positives of them because I did not want to make 
it seem like there are only negatives to video games.  The problems that I face with this topic is 
that it could be too broad and there is too much information for me to fit into my paper.  Another 
problem that I think I am going to come across is accidentally focusing more on the negatives 
rather than the positives.  This is a problem because I do not want my paper to be based more on 
the negatives than positive, I want to have an equal unbiased paper that will turn out good.
If I had two more weeks to work on this draft, I would try to improve my paper where I switch 
from negative effects to positive.  I would do this because I feel like the part of my paper where I
am talking about the positives may not be as strong as when I talk about the negatives.  After 
writing this inquiry paper I have learned that it is important to not try and sound one sided when 
answering the line of inquiry.  It is important that the writer portrays all the information that they
have researched without being biased towards one side.  I also learned how important it is to cite 
all the research that I gathered to give credit to my source of information.
Video Games: The Negatives and Positives
Growing up as a child, one of my favorite hobbies that I enjoyed was playing video 
games.   I have been around video games just about all my life to see the new versions and new 
models of games that keep getting created.  I have seen all of my friends play video games and I 
like to notice their reactions to the games and how different games make them react differently.  
My mom always tried to refrain me from playing video games as much as possible when I was 
growing up because she would say that it would fry my brain.  I had always wondered if that was
true because all of my friends’ parents did not tell their kids anything about playing video games.

Dugas 2
This brings me to my question that I have been researching:  How do video games effect the
 body  and 
   mind
 
 ?
The debate between whether video games have a positive or negative effect on people 
will be never ending.  That is why I will not only focus on one side of effects but both.   First, I 
will focus on the negative impacts that can occur when playing video games often.  There are 
numerous negative effects that can come from an excessive use of video games that can hurt the 
body and mind of an individual.
The first negative effect that comes to mind is addiction.  In an online article written by 
Drea Christopher, Keith Baker states, “Video game addiction can be as problematic as gambling 
and affects players as young as 8 years old.”.  Once somebody is addicted to a video game, it is 
constantly on their mind.  All they can think about is the game and they tend to plan their 
schedule around the video game.  People that have a video game addiction tend to skip out on 
meals and not get enough rest at night which negatively effects the body.  Food and sleep are two
of the most important things that a person’s body needs in order to function properly.  A video 
game addiction can cause people to be very anti­social.  When a person is addicted to a game, 
they would rather be playing that game by his or herself than going out and socializing with
others.  This results in lack of social skills and poor communication skills because they do not 
want to leave their game so that they can go talk and hang out with other people not playing 
video games.
The next big negative effect that comes to mind is health issues.  People that play video 
games a lot tend to not be very physically active besides the fact that they are constantly moving 
their thumbs and fingers while playing.  Not being physically active and playing video games 

Dugas 3
instead can result in laziness which can turn into a long­term effect that can harm a person in 
many aspects of life.  In an online article written by Drea Christopher, she states that children 
can suffer from childhood obesity if they are exposed to video games or other electronics for 
more than two hours per day. I have played video games for a while before, and it is very easy to
get hooked into a game for a while and not notice the time that is passing by.  This can lead to 
accidentally skipping meals and staying up really late at night, which, if this pattern continues, 
can lead to eating and sleeping disorders that are not healthy for the body and mind.  In an online
article by Mark Griffiths, he states that there are multiple negative physical effects that can occur
from playing video games for too long at a time.  Some of these effects include hallucinations, 
wrist pain, neck pain, and elbow pain.  He also states that people with epilepsy are at a higher 
risk of having an epileptic seizure when playing video games because of all the different things 
going on at once that are visible while playing (Griffiths). 
Another negative impact that video games have on teens is aggression.  This is the main 
negative effect that the media portrays.  There have been a lot of theories that violent video 
games can lead to school shootings and mass murders.  People have this idea because in most 
violent video games, players get to pick their character and whatever weapon that they want to 
use while fighting or battling other characters.  This is believed to have an impact in people’s 
mind that makes them think that violence is a way to overcome their problems that are occurring 
in the real world.  In an online article by Andrea Norcia, she states that teens prefer to play 
violent video games, which increases aggression with teens because violence is constantly being 
shown throughout the game.  Watching and playing these games consistently is said to ‘be an 
effective teaching method in reinforcing learning patterns’ (Norcia).  Video games today that are 

Dugas 4
conceived to give off violence include Grand Theft Auto, Call of Duty, Mortal Kombat, and 
Doom.  All of these games involve shooting guns at other characters and fighting throughout the 
game for the character’s survival. In an online article written by Doug Gross, he says, “The 
shooters from the 1999 Columbine High School tragedy were avid ‘Doom’ players”.  Although 
there is no way to tell that the video game inspired the shooters, many assumed that it had a lot to
do with it.  Another thing is that all of these games have sequels to them, which is supposed to 
make the games more realistic, popular, and more intriguing for players that have played the 
games before.  I am an active video gamer and I will say that once a new sequel to the games that
I mentioned above get released, the game gets instantly more popular and people will camp out 
all night in order to get their game as soon as possible.  
Although most people assume video games only have major negative side effects, they 
also fail to realize the positive effects that video games can give to a person.  The first positive 
effect that comes to mind is improving cognitive skills.  In an online article written by Robert C. 
Lorenz, he states, “The true effect of action video game playing may be to enhance the ability to 
learn new tasks”.   In most action video games, players are placed with a task at hand and they 
have to figure out a way to complete this task.  Studies show that avid video game players tend to
have more control of attention rather than non­video game players (Lorenz).  Players are faced 
with multiple obstacles and they are forced to adapt in the game and respond quickly to 
situations.  This improves their problem­solving skills as they have to figure out a way to achieve
the task that is at hand or they will not be allowed to continue on in the game.  In an online 
article written by Isabela Granic, Adam Lobel, and Rutger Engels, they state, “The more 
adolescents reported playing strategic video games, such as role­playing games, the more they 

Dugas 5
improved in problem solving and school grades the following year.”.  These types of games 
force people to use all their problem­solving skills which can directly benefit them for the future 
in the real world.  In these games, players normally have to travel to certain locations and have 
either a radar or a map to help them out.  In order to be successful in the game, the players have 
to figure out on their own how to read and navigate the maps and get to the places that they need 
to be.  This feature can directly correlate to increasing navigational skills and learning how to 
read a map and compass.  Another cognitive skill that is increased in video games is memory and
perception.  In every video game, there are controls that a player has to learn in order to make 
moves and control your character.  In order to master the controls of the game, a player must 
remember what buttons to press at the right time, and not waist time by having to think about 
what each button does.  This forces a player to remember all the controls because in all video 
games if a player presses the wrong button, most of the time it will mess up whatever the 
character is trying to do.
One thing that most people stereotype about video games is that the players are locked in 
their man caves playing video games and talking to nobody.  This may be true for some people, 
but according to the American Psychological Association, more than 70 percent of gamers either 
play with friends or play through virtual online worlds.  Playing games with friends or 
acquaintances can improve social skills, as players can be paired up on the same team and they 
are forced to communicate with one another so that they are on the same page.  A gamer is more 
likely to feel lonely and depressed if they play video games for more than two hours a day alone, 
rather than playing video games for a long amount of time with a group of friends that are 
surrounding them and communicating with them throughout the game.  This can also build 

Dugas 6
relationships between people if they play a lot together and are forced to work together to defeat 
their opponents.  People that are encouraged to cooperate with other gamers are said to be more 
likely to help out others than people who play the same games repeatedly that do not require 
cooperation amongst other gamers (American Psychological Association).
Video games that have to do with sports can have a positive effect on people.  Sport 
games increase hand eye coordination, for example in NBA 2K games, the gamer has to master 
the release time of players jump shots in order for them to make a basket.  The same thing 
applies for different sports video games because they all require time management and good 
judgment.  Those types of games try to simulate what it is like in real life to play sports, which 
can increase a gamer’s IQ for the sport and it can possibly encourage people to go out and play a 
certain sport or get more physical exercise.
The controversy over whether video games have negative or positive effects will continue
to go on over time as people love to argue the topic.  There is no doubt that video games are 
stereotyped by the media and older adults in a negative way.  Violent video games being linked 
to teenagers committing mass tragedies will always be a topic of debate in the world unless they 
stop coming out with the violent games.  The negative effects of video games may override the 
positive effects but the negative effects come with increased playing time.  A gamer is more 
likely to have the negative effects occur to him or her if they put themselves in the situation to 
not gain positive effects.   People tend to not focus on the positive effects of video games 
because many people are unaware of the benefits that video games can have for people.  As long 
as a gamer does not get too carried away in a video game than they can gain benefits that they 
use in the real world without even realizing that they have done so.

Dugas 7

Dugas 8

Works Cited
Christopher, Drea. "The Negative Effects of Video Game Addiction." Live Strong. Live Strong
Foundation, 28 Jan. 2015. Web. 4 Apr. 2016. <http://www.livestrong.com>.
Griffiths, Mark. "Video Games and Health." US National Library of Medicine National Institutes
of Health. PMC, 16 July 2005. Web. 4 Apr. 2016. <http://www.ncbi.nlm.nih.gov>.
Granic, Isabela, Adam Lobel, and Rutger C.M.E. Engels. "The Benefits of Playing Video
Games." American Psychologist os 69.1 (2014): 66-78. American Psychological
Association. Web. 4 Apr. 2016. <http://www.apa.org>.
Norcia, Andrea, M.A. "The Impact of Video Games." Ed. Adolescent Interest Group. Palo Alto
Medical Foundation. Sutter Health, June 2014. Web. 4 Apr. 2016.
<http://www.pamf.org>.
Gross, Doug. "10 Most Controversial Violent Video Games." CNN. Cable News Network, 26
Aug. 2013. Web. 26 Apr. 2016. <http://www.cnn.com>
Lorenz, Robert C., et al. "Video Game Training and the Reward System." Frontiers in Human
Neuroscience os 9.40 (2015): n. pag. EBSCO. Web. 4 Apr. 2016.
<http://web.a.ebscohost.com>.