You are on page 1of 6

 

McComb 1 
Kierra McComb 
Conrad 
ERWC 
18 October 2015 

Abortion: Women’s Rights 
“Women around the world have tried to end their unintended pregnancies whether 
abortion is legal or not, often jeopardizing their safety and health by self­inducing or seeking 
dangerous illegal procedure” (ourbodiesourselves.org).  In 1973, the Roe v. Wade court case 
decided that women could choose abortion without any legal restriction. Many people have 
different opinions on whether abortion is right or wrong and believe that it should not be legal. 
Some people believe that the fetus deserves rights while others would argue that it's entirely the 
women's rights that should be protected. In abortion, women’s moral rights should be protected 
because the fetus is not a human, it's the woman's responsibility, and in the case of rape, it should 
be the women's decision.  
Many people argue that the fetus is considered a human at conception and all humans 
have the right to live, but others would consider it not to be a human until birth. A fetus should 
not get rights because “nearly all abortions take place in the first trimester, when a fetus cannot 
exist independent of the mother” (10 Common). If the fetus cannot exist outside of the womb, 
how is it considered a human? Something that is not able to live independently, shouldn't receive 
rights over the mother who has been living many years. “Only when a baby can live 
independently from its mother's body can it be granted fully human rights” so because of this, the 

 
McComb 2 
mother should be the only one to have a say in what she does (McKinley). Many things that are 
“alive” don't get human rights just because they exist. For example plants, animals and even your 
cells are alive but those things don't receive human rights. A fetus should not have human rights 
because it is merely a potential person.The mother should have rights because without the 
mother's existence the fetus would not exist either. In “Abortion should not be restricted”, they 
argue that “compared with a live, sentient dog, a pre­sentient fetus, lacking any enjoyment or 
awareness of its “life”, has not yet developed interests and can therefore be considered not to be 
a moral object” . A fetus cannot even process anything that is happening or have any awareness, 
whereas a mother is the one making decisions. By giving the fetus rights, it cancels out and 
rejects the women's rights. A fetus rights should not be protected over the woman's right to 
protect and control her body. 
In the end, it is the women’s responsibility of the child, so why shouldn't it be her choice 
with what she does? There are many reasons why women would rather get an abortion than have 
a child and not be able to take care of it. Whereas babies are extremely important, the mother's 
life is also important too. “...a women’s health, family relationships, economic resources, and the 
availability of medical care” are all factors when making the decision to carry out a pregnancy or 
to seek an abortion (Center). The only person that can make that decision is the women itself. 
The mother is the one who has to take care of the baby, provide for the baby, and still live her 
own life. If the woman feels she cannot take care of the baby for whatever reason than it's her 
right to decide that. Rhonda Copelon argues that, “Unexpected pregnancy and involuntary 
motherhood can preclude education, shatter work patterns and aspirations, and make 
organizational and political involvement impossible” (Statement). A woman's dreams and 

 
McComb 3 
aspirations should not be subordinated to the service of others. A woman should not have a child 
when she doesn't want to be a mother to it. A mother should not have to have a child when she 
simply does not want a baby at the time. Women that have unwanted pregnancies have “risks of 
death or permanent disability” or “social and economic ruin that can ensue from untimely 
motherhood” (Carrier). There are many things that could happen with unwanted pregnancies. A 
women should not have to change her entire life due to an untimely pregnancy. Women's rights 
should be protected because in the end it is the woman's responsibility. 
If a woman is raped and forced into pregnancy, why is it not her right to abortion?  In 
studies of rape and abortion, among 34 cases of rape related pregnancy, the majority occurred 
among adolescents and resulted from assault by a known, often related perpetrator. The author 
asks, “Do you want to force a girl in her early teens to become a mother after being raped?” 
(Sykes). The question of whether rape should be included in abortion bans is very controversial. 
A young girl that physically cannot take care of child because she is still a child herself, should 
be able to have an abortion, no questions asked. It would be even more cruel to force a rape 
victim to have the rapist’s baby. When a woman becomes pregnant due to rape or incest, the 
pregnancy “is the result of a grave injustice” and by keeping the child it would “keep reminding 
her for nine months of the violence committed against her” (Abortion). When a woman has a 
child because of being forced to by rape, that can mentally and physically affect the mother 
because of the daily reminder. Having a forced pregnancy could also result to the child being 
affected because the mother may take her anger out on the child. The woman should always have 
the right to abortion, especially in the case of rape.  

 
McComb 4 
While women’s rights should be protected through abortion, many others believe that the 
fetus’s rights should be protected and abortion should be banned. In debating whether fetuses 
have rights, one might argue that “It is patently arrogant that we, as adults, get to decide for the 
most vulnerable of our society­our unborn children, who cannot speak for themselves­Who lives 
and who dies” (Dougherty). Babies don't get to speak for themselves as women do. We get to 
choose whether we have a baby or not whereas the baby simply cannot say they would like to 
live. It makes sense that babies should also have the right to their own choice when in fact, none 
would “choose” to die. Although babies do have a right to life, a fetus is not considered a baby 
yet. A fetus at conception is merely “nothing” so it shouldn't have more rights over a women. 
Some mothers don't feel as though abortion is immoral because they don't feel as if it is even 
their baby yet. A fetus is not yet a human so the woman deserves full rights with abortion.   
Women do get the right to have an abortion simply because they are living and it's her 
own body and her own life. Women that have abortions are judged or mistreated by people just 
based off of a decision they made. This topic is so important because women who are put into 
situations where they are judged and rethinked as a person when deciding to have an abortion is 
unfair and not okay. Abortion is the woman’s choice and only her choice. No one else can decide 
what is best for that person. It is not the fetus's right, it is the women's right to decide and the 
women's right to abortion. 
 
 
 

 
McComb 5 

 
 
 
 
 
Works Cited  
Sykes, Margaret. "Rape Justifies Abortion." ​
Abortion​
. Ed. Mary E. Williams. San Diego:  
Greenhaven Press, 2002. Opposing Viewpoints. Rpt. from "Just Tell Us What You  
Want." ​
www.about.com.​
 1999. ​
Opposing Viewpoints in Context​
. Web. 14 Oct. 2015. 
McKinley, Brian Elroy. "Abortion Does Not Violate Human Rights." ​
Abortion​
. Ed. Mary E.  
Williams. San Diego: Greenhaven Press, 2002. Opposing Viewpoints. Rpt. from "Why  
Abortion Is Moral." ​
http://elroy.net/ehr/abortionanswers.html​
. 2000. ​
Opposing Viewpoints  
in Context​
. Web. 14 Oct. 2015. 
Sloan, Don. "Abortion Should Not Be Restricted." ​
Abortion​
. Ed. Mary E. Williams. San Diego:  
Greenhaven Press, 2002. Opposing Viewpoints. Rpt. from "Basic Issues in the Abortion  
Debate." ​
Political Affairs​
 (July 1999). ​
Opposing Viewpoints in Context​
. Web. 7 Oct. 2015. 
Carrier, Richard C. "Abortion Cannot Be Regarded as Immoral." ​
The Abortion Controversy​
. Ed.  
Emma Bernay. Detroit: Greenhaven Press, 2007. Current Controversies. Rpt. from  
"Abortion Is Not Immoral and Should Not Be Illegal." ​
www.infidels.org​
. 2005. ​
Opposing  
Viewpoints in Context​
. Web. 14 Oct. 2015. 
Center for Reproductive Rights. "Women Have the Right to Abortion." ​
Safe and Legal Abortion Is  

 
McComb 6 
a Woman's Human Right​
. New York, NY: Center for Reproductive Rights, 2004. Rpt. in  
Feminism​
. Ed. Christina Fisanick. Detroit: Greenhaven Press, 2008. Opposing  
Viewpoints. ​
Opposing Viewpoints in Context​
. Web. 7 Oct. 2015. 
Dougherty, Jon. "Life Begins at Conception." ​
WorldNetDaily​
. 2001. Rpt. in ​
Abortion​
. Ed. James  
D. Torr. San Diego: Greenhaven Press, 2006. Opposing Viewpoints. ​
Opposing  
Viewpoints in Context​
. Web. 14 Oct. 2015. 
 
 
 
"Statement on Abortion by Rhonda Copelon, March 7, 1983." ​
Abortion​
: ​
An Eternal Social and  
Moral Issue​
. Sandra M. Alters. 2008 ed. Detroit: Gale, 2008. Information Plus Reference  
Series. ​
Opposing Viewpoints in Context​
. Web. 14 Oct. 2015. 

"10 Common Arguments For and Against Abortion." ​
About.com News & Issues​
. N.p., n.d. Web. 
18 Oct. 2015 
"Abortion and Rape: Answering the Arguments for Abortion Rights ­ Christian Research 
Institute." ​
Christian Research Institute Abortion and Rape Answering the Arguments for 
Abortion Rights Comments​
. N.p., n.d. Web. 23 Oct. 2015. 
N.p., n.d. Web