You are on page 1of 6

McMillian 1 

George W. McMillian 
Professor Mary Martin 
English 110 
December 1 2015 
The Effects of Religion on Following Our Passions 
Ever since the Paris attacks, the whole world has been paranoid of another violent occurrence, 
but that hasn’t been the only side effect to this tragedy. The backlash muslims have received has not 
been this severe since 9/11. Islamic communities around the world are experiencing discrimination as a 
result. This includes extra investigation of muslim resembling travelers at borders and an overall fear of 
the islamic community (CNN.) 
What happens to us when we die? Why are we here? How did we get here? These are 
questions that we have been asking since the beginning of time. Unfortunately, science, at least at this 
point in time, has not been able to answer these questions.  As a result of this curiosity, many groups of 
people over the years have chosen to provide their own explanations along with traditions and a code to 
live by; We call this religion.  
As of today there are only a few major religious groups (in terms of believers/followers). 
Christianity and Islam are the largest groups by a wide margin; Christianity boasts 2.17 Billion followers, 
tailed closely by Islam with 1.6 Billion. Behind Islam is unaffiliated (1.13 Billion) and Hindus (1.03 
Billion). Buddhist have roughly 0.49 Billion followers. Judaism makes up less than 1 percent of the 
world population (The Future of World Religions...). Taking a glimpse into the demographics is only the 
beginning. 

McMillian 2 

As expected, the two largest religions, Christianity and Islam tend to clash most often. For 
centuries, the middle east has generally been a very hostile place. Beginning with the Crusades and 
continuing through the 21st century, there has almost always been conflict. In the past few decades, the 
conflict has been very severe, involving many countries around the world. 9/11, The so­called “War On 
Terrorism,” and most recently the Shootings in Paris and San Bernardino, California. Media outlets from 
both sides often misconstrue the information or make exaggerated statements regarding these events. As 
a result, the Christian and Muslim communities have grown further and further apart. In order to 
understand the complicated relationship between these two religions, we must understand the religions 
themselves.  
Christianity (monotheistic) is likely the easiest to understand due to it’s prominence in the United 
States. While the US doesn’t have an official religion, the American culture is almost solely based on 
Christianity. Christians believe that Jesus Christ is the son of God and came to Earth to forgive all of 
humanity for their sins by being crucified. The basis for Christian values derives from the Holy Bible and 
more specifically the ten commandments. Like every religion, Christianity has many different traditions 
and practices that are often specific to each denomination. The most well known and commercialized 
traditions are Christmas, the celebration of Jesus’ birth, and Easter, the celebration of Jesus’ 
resurrection.  
Islam (also monotheistic), which means “submission” or “surrender” in Arabic (Islam ­ Religion 
of Peace...) is likely more difficult to grasp, especially for someone not only from the US, but of 
Midwestern origin; Being landlocked in the middle of a large country works wonders to shelter people 
from other cultures. Midwesterners (in the US) often speak of middle eastern countries as if they’re 
foreign planets inhabited by dangerous aliens. In truth, Islam is not a violent religion. While there are 

McMillian 3 

organizations such as ISIS, Taliban, or Al Qaeda who commit violent acts in the name of Islam, we 
should not let these terrorist organizations act as the face of Islam. In fact, this religion has many of the 
same principles as Christianity. Islam and Christianity both believe that Mary, the mother of Jesus, was a 
virgin, God sent prophets such as Moses, Noah, and Abraham, that the Ten Commandments are to be 
followed, there will be a day of judgement, and many other well known Christian (and Islamic) beliefs.  
It’s very frustrating to watch many people of both religions fail to recognize their similarities. The 
three main differences are 1) that Christians believe in the trinity while Muslims do not believe that Jesus 
is God or even the son of God. 2) Islam claims that Jesus did not die on the cross nor did he resurrect 
from his death. 3) many Christians believe in original sin, meaning humans are born as sinners because of 
Adam and Eve's betrayal of God. Islam firmly believes that no one is responsible for another person’s 
wrongdoing (Discovering Islam, “Islam vs. Christianity”).   
Many horrific events have taken place as a result of this misunderstanding. It’s very 
unfortunate how we seemingly are only able to see our differences. My greatest concern aside from the 
horrors of war is the aftermath. How will this conflict, which has particularly heightened this century, 
affect our world? What will it be like for a christian boy and an islamic girl to play together in twenty 
years? What will it be like for an Islamic man to walk into a job interview in the US, thirty years from 
now? Could a difference in religion be all that it takes to hinder one’s career?  
The US is already an intimidating place for Muslim people; Especially with the US’ involvement 
in the Middle east and Headlines such as:  Donald Trump: Ban all Muslim travel to U.S.  (CNN).   If I 
was immigrating to a new country whose potential leaders publicly propose that I shouldn’t be there, I 
would certainly feel like I don’t belong. We as Americans can often be very unwelcoming. In Maysan 
Haydar’s memoir,  Veiled Intentions: Don’t Judge a Muslim Girl by Her Covering , she accounts 

McMillian 4 

some of the stereotyping and assumptions she encounters while wearing her jilbab and living in New 
York City. While on subways, she often senses people watching her, scanning to decide whether or not 
she is, “one of ‘us’ or one of ‘them.’” She also adds that these superstitions dissipate when she gives up 
her seat to a pregnant women or helps an old man up the stairs (Haysan).  
Personally, I’m a white male. My odds of living in poverty are as statistically low as possible 
( Mantsios).  Nor do I have an abundance of experience in being discriminated against or harassed due 
to my sexuailty, religion, etc. However, my best friend happens to be a first generation American citizen 
of an Islamic family, his parents hailing from Afghanistan, one of the more conflicted Middle Eastern 
countries. While extremely rare, I’ve witnessed on a few occasions, classic religious discrimination via 
word of mouth. I remember one incident specifically, earlier this year, while we walking through the halls 
of our high school. While I don’t recall the exact context, I believe the words were, “Because you’re 
Muslim.” And of course, the word muslim was poorly pronounced: “moo­sleem.” 
Evidently, there is an issue; Which unfortunately is often hard to recognize, especially when we 
are not affected directly. We live in a country that is dominantly white and Christian and often, even if we 
are “on the same side,” we are simply unable to put ourselves in the same shoes of the oppressed. 
The issue is not only religious prejudice but the consequences of it as well. The backlash the 
US’ already damaged reputation receives as a result of religious prejudice is detrimental to our relations 
with foreign countries. And of course, the effect it has on one of  the most important aspects of our lives: 
our passions, our careers. New Research finds that, in France, job discrimination is no longer just a 
superstition, but a proven issue. According to an experiment where researchers sent identical job 
resumes with varying religious backgrounds, catholics received callbacks 20.8 percent of the time while 
muslims received callbacks only 10.4 percent of the time (The Washington Post). Clearly, an issue, not 

McMillian 5 

only in the US. We must act soon if we are to repair and reverse the state of the relationship between 
Christians and Muslims. No matter your sexuality, race, financial well­being, race, or your religion, you 
should have the opportunity to compete in the job market equally. Besides, the three leading monotheist 
religions of the world, Christianity, Islam, and Judaism, all condemn prejudice. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Works Cited 
 
“ Donald Trump: Ban all Muslim travel to U.S.”  CNN.  CNN. Web. 18 Dec. 2015. 
 
Haydar, Maysan.  Veiled Intentions: Don't Judge a Muslim Girl by Her Covering . New York City, 
2010. Print.  
 
"Islam ­ Religion of Peace. Islam Stands for Peace and Justice, and Prohibits Violence and  

McMillian 6 

Aggression." Islam ­ Religion of Peace. Islam Stands for Peace and Justice, and Prohibits Violence and 
Aggression. Web. 8 Dec. 2015. 
 
"Islam vs Christianity."  Discovering Islam . Web. 18 Dec. 2015. 
 
Mantsios, Gregory. “Class In America.”  Rereading America.  Print. 18 Dec. 2015. 
 
"New Research Shows That French Muslims Experience Extraordinary Discrimination in the Job  
"The Future of World Religions: Population Growth Projections, 2010­2050." Pew Research Centers ­ 
Religion Public Life Project RSS. Pew Research Center, 2 Apr. 2015. Web. 8 Dec. 2015. 
 
Market."  Washington Post . The Washington Post. Web. 18 Dec. 2015.