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AKAL/CAMBRIDGE. HISTORIA DEL MUNDO PARA JOVENES EDITOR GENERAL.

TREVOR CAIRNS

LA VIDA

EN UN UEBLO MEDIEVAL

Gwyneth Morgan

Traduccion de fa 7. Q edicion inglesa Montserrat Tiana Ferrer

Revision

Pedro L6pez Barja de Quiroga

~ ~

·AKAL

Maqueta: RAG

Dibujos de Valerie Bell

cubierta

Este dibujo del pueblo imaginario descrito en el libro esta basado en los restos del pueblo abandonado sequn la fotografia aerea de la paqina 5.

Titulo original: Life in a Medieval Village.

«No esta permitida la reproducci6n total a parcial de este libro, ni su tratarniento inforrnatico, nila transmisi6n de ninguna forma 0 par cualquier medio, ya sea electr6nico, mscanico. por fotocopia, por registro U otros rnetodos, sin el permiso previo y par escrito de los titulares del Copyright.»

i: Ediciou, 1993

© Cambridge University Press, 1975, 1987 Para todos los paises de nabla hispana

e Ediciones AkaI, S. A., 1990 Los Berrocales del Jarama Apdo. 400 - Torrejon de Ardoz Telers.: (91) 656 56 11-65649 II Fax: 656 95 49 Madrid-ESPANA

ISBN: 84-7600-544-X

Deposito legal: M. 7709-1993

Impreso en Grafiris, S. A., Fuenlabrada (Madrid)

indice

1 . EI campesino y su casa p. 5 La aldea p. 5

Los campesinos libres p. 6 La casa de John p. 8

EI trabajo diario en los campos p. 12 Los siervos y los artesanos p. 18

Las mujeres p. 22

Los n i nos p. 25

La ropa p. 27

Las diversiones p. 28

2. La iglesia y la gente p. 30

EI parroco y sus deberes p. 30 EI. edificio de la iglesia p.31

La familia de John y la iglesia p. 32 EI padre Hugh p. 34

Otras funciones de la iglesia p. 35

3. La ley y el orden p. 36

EI senor y la vida en el feudo p. 36 EI tribunal del feudo p. 39

Los tribunales de ciento, los de condado y los jueces de circuito p. 41

Los tribunales eclesiasticos p. 42

Los tribunalesforestales del rev p. 43

4. La aldea y el mundo exterior p. 44

Los visitantes que Ilegan a la aldea p. 44 Un viaje a la ciudad p. 45

1 . EI campesino y su casa

La aldea

La aldea que vamos a describir en e te libro es equivalente al «feudo de un caballero» es decir, una propiedad 10 bastante rica como para mantener a un caballero y que este pueda dedicarse al servicio del rey. E1 rey en cuestion es Enrique III de Inglaterra, y el ana es el 1265. En la aldea bay un sefior feudal, Robert Fitzralph, que vive en Ia casa seiiorial y gobierna sus tierras que en realidad son propiedad de una gran abadla de Ia region que se las ha arrendado. A cambia de estas tierras paga al abad una cantidad de dinero por Pascua y otra par San Miguel (el 29 de septiembre). Su abuelo sl que sirvio como caballero a las 6rdenes del rey per a su padre Ueg6 a un acuerdo con el abad para pagar una renta en metalico en vez de luchar y ese acuerdo 10 ha heredado el sefior actual.

El pueblo tiene unos doscientos habitantes, y todos los que tienen tierras en arriendo, ya sean libres 0 siervos, pagan par ellas a 10Id Robert, unos en metalico y otros trabajando para 61 segun los terminos de su contrato de arrendamiento. La cierto es que todos ellos tienen que trabajar en algun momenta en las tierras del sefior pero los campesinos libres pagan larnayor parte de su renta en dinero 0 en productos determinados, y algunos, en vez de encargarse de trabajos especificos, compran al senor articulos de lujo, como por ejemplo pimienta (que a principios del siglo XIII costaba 12 peniques el medio kilo), 0 especias. Los siervos, los campesinos que no son libres, trabajaban para el sin recibir nada a carnbio, y aunque pagan parte de la renta con dinero 0 productos la mayor parte del pago Lo hacen trabajando para el senor. Asl los terratenientes y los arrendatarios estan ligados mutuamente por una serie de obligaciones personales y feudales.

Una aldea medieval (Middle Ditchford, en Gloucestershire) que qued6 desierto a finales de la £dad Media, cuando la erie de ovejas reemplaz6 al cultivo de cereal. Gracias a este tioo de fotograflas se pueden precisar los contornos de la skiee. pues todevte se puede sprecisr desde el eire /a division de los campos. Las manchas irregulares que se ven en el centro de la fotograffa indican el lugar en el que estaban situadas las casas y los jardines de los aldeanos. Puedes comparar la fotografla con la recanstruccion de fa pagina anterior.

Como pueden ver en el dibujo (pag, 4), los dos edificios mas importantes de 1a aldea son 1a Iglesia y la casa sefiorial con sus patios y sus graneros. La iglesia es 1a (mica construeci6n de piedra, y la casa seiiorial tiene unos cimientos de piedra bajo una estructura de madera, ramas y yeso. En cuanto a las viviendas del sacerdote y de los aldeanos, tambienestan hechas de madera y yeso, y varian de tamafio segun las riquezas y posicion social de cada uno. Como se trata de un pueblo del interior, se encuentra rodeado por tres enormes campos comunes divididos en franjas, y mas alla tiene un terreno de pastes, comun tambien, donde los aldeanos pueden llevar a pastar a sus animales en deterrninadas epocas del afio. La zona de monte bajo pertenece a lord Robert, mientras que los bosques estan bajo la jurisdicci6n del fey.

Senor del feudo (subarrendado)

Renta

en rnetalico

Renta

en rnetalico :/"

~ por valor del feudo de un caballero

(arrendata rio principal)

Los campesinos libres

Para ver como es la vida en 1a aldea, vamos a estudiar la de uno de los carnpesinos lib res mas ricos, J obn, hijo de Alfred. Nuestro hombre vive en una de las casas mas grandes,

Pago en metallco, productos, trabajo y servicios

Siervos

John, un hombre libre

6

Las rentas y los pagos en servicios. EI valor del dinero se da en peniques (d) y chelines (s), sequn el sistema

entiquo: t2d~ 18, 20s= 1 libra.

cerca de la iglesia, junto con su mujer, Alice, y sus dos hijos,

.John el joven (tarnbien Hamada a veces John, nieto de Alfred) y Lambert. John tiene en arriendo unas euantas franjas de la tierra cornun y tambien su easa y su jardin que pertenecen a lord Robert. A cambia, le paga su renta en metalieo cuatro veces al ana, y adernas Ie da media kilo de camino y un par de espuelas para San Miguel y para Navidad por valor de seis peniques y media y lleva a cabo una serie de trabajos que son obligatorios para todos los arrendatarios.

Una parte de estos trabajos eonsiste en ayudar a reparar la earretera que cruza el pueblo. A1 igual que la mayor parte de los senores, Robert Fitzralph no tiene dernasiado interes en que se haga esto, y ademas le parece una molestia innecesaria y una perdida de tiempo, pero desde que el caballo del comisario tropezo en una rodera hace unos alios haciendo que el cornisario se hiriera en un brazo y se pusiera furioso el senor se siente obligado a reparar los tramos mas estropeados cada otofio. Par tanto, en esa epoca todos los arrendatarios tienen que ponerse a extraer piedras y a tallarlas, y tambien a reUenar los agujeros y las roderas.

Adernas, hay algunas obligaciones determinadas que no pueden cambiar par dinero ni siquiera los campesinos libres y que han sido fijadas por la costumbre local desde haee generaciones. ASl, John debe entregar a su senor por Navidad una gallina que valga un penique, y una cesta de huevos por Pascua. Luego, cuando 61 muera, Alice 0 su hijo mayor tendran que entregar su mejor animal al senor' este regalo es Hamada la «manornuertai y ha de ser pagado antes de que un hijo pueda tomar posesion de las tierras de su padre.

Pero aparte de estas obligaciones, John disfruta de rnucha mas libertad personal que los siervos que viven en su aldea. En efecto, el y su familia son libres, y pueden marcharse del pueblo si asi ]0 desean, e ir a servir a otro senor, a incluso trasladarse a vivir a la ciudad. Ademas, no corren el peligro de ser enviados a otras posesiones, 0 vendidos como los siervos, y tambien puede poseer armas y llevarlas consigo como corresponde a su posicion social y a sus ingresos. El rey Enrique II declare que era obligatorio que todos los hombres libres tuvieran algun tipo de armas, y que estas podian variar

William. hijo de Edwin.libre

s

d

Metalieo 7 3

2 docenss de huevos en Pascua Y2

1 gallina en Pascua 1

:3 dlas el eiio como cerretero. a 1 'Ad al die 4'-4

1 cochinillo al ana 1 %

Renta anual total 7 91/2

Edward. hijo de Robert. siervo s d

Metetico 2 3

2 dies de trebejo a la semens. a .Vz penique

por dfa desde San Miguel hasta fa

Natividad de San Juan Bautista

(38 semsnss} :1 2

Grader 1 acre en te eooce de 18 sierribre 2

2 dtss de eredo, a 20 por dIe 4

2 dias de trabajo en los vitiedos, a 11hd por dla 3

4 dlas cosechendo heno, a 2d par drs 8

3 dies esquitendo, a 'Ad por die 1 Y2

4 dles en la epocs de te coseche. a 1 'hd por dla 6'

4 dlss de trilledo. a 1 d por dte 4

Rents total enuel

7 9'h

desde una espada 0 una lanza para los mas pobres, hasta una eota de malla con escudo y caballo, para los nobles y los caballeros ricos .. (AI liberar a un siervo, el senor le entrega un arma como simbolo de su nuevo estado.) Por el momenta John no tiene mas que una espada que le regale su abuelo, que lucho en las Cruzadas, pero si se enriquece mas, entonees tendra que tener adem as un casco y un escudo.

Quiza la mayor ventaja de ser libre sea la posibilidad de comprar 0 adquirir tierra para uno mismo. Asi, John podria tamar en arriendo un pequefio pedazo de tierra de uno de sus vecinos a cambia de una renta nominal (de, par ejemplo, tres peniques en Pentecostes y en San Martin, y un par de guantes 0 medio penique en Pascua, 0 quiza unas cuantas especias), a tambien, pidiendo perrniso al sefior, podria reclamar algun trozo de tierra no cultivado y trabajarlo para su propio beneficia. En el siglo XIII, en el que nos encontramos, es bastante frecuente que un hombre libre energico y emprendedor obtenga permiso de su senor para limpiar una zona de

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monte bajo y cultivar alli sus cosechas; adernas, los beneficios que obtenga de esta tierra seran exc1usivamente suyos, aexcepcion de un penique 0 des que pagara como renta al senor. Esta tierra nueva, Hamada «roza», puede llegar a ser muy valiosa para J ohn, ya que puede vender las cosechas que alli cultive y utilizar el dinero para comprar mejores herramientas, mas animales, e incluso algun articulo de lujo para su familia.

Ademas J ohn, al igual que cada vez mas miembros de su clase social, sabe leer y eseribir. Cuandoera pequefio las leeciones le parecian muy diflciles, y el parroco de su pueblo le consideraba un nifio Iento y poco trabajador, pero ahara se da cuenta de que todo aquel esfuerzo mereeio Ia pena. Hay ocasiones en las que puede ser de utilidad a los comisarios del rey, y tambien a los jueces pues, como las comunicaciones son rouy malas, al rey le resulta muy difieil mantener un control de las cifras que manejan los terratenientes, y con ella de los ingresos, los impuestos, y las tasas que deben pagar a

: la corona, por 10 que la mejor manera de conseguir informacion a este respecto eonsiste en enviar a los funcionarios reales a cadacondado, interrogando en cada pueblo al senor, a1 parroco y a los arrendatarios mas sensatos y de confianza .. Ademas, en estas encuestas los aldeanos tienen que jurar so-

lemnemente decir toda la verdad, y si mienten a si ocultan alguna informacion valiosa pueden ser castigados ..

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Csse del siglo XIV en Hagbourne, Berkshire (Inglaterra). construkie con estructures triangulares de madera. Ef cobertizo que eperece bajo el alero de la iZQuierda es una edicion muy posterior.

La casa de John

La casa de John es una de las mas grandes del pueblo, y est! rodeada par un gran Jardin en el que tiene arboles frutales, un huerto de verduras y unas cuantas colmenas. Alice adernas tiene un pequefio jardin de flares donde cultiva plantas aromaticas, como Ia flor de lavanda, y hierbas que utiliza para cocinar y conservar la comida,

C,omo esta construida

Johnconstruyo 61 mismo la casa, con la ayuda de un pariente suyo, del carpintero de Ia aldea, y del techador del pueblo de allado .. Como la piedra es muy cara de extraer, tallar y transportar, la casaesta construida con los materiales que se encuentranen la region: ramas gruesas y troncos de arboles de 1a roza, ramas mas pequefias y mas finas de los bosques cercanos y del campo cornun, y arcilla de un barrizal cercano a la aldea.

La estructura de los dos extremes de la casa esta hecha -101 rre aobinnasaerrrg '( 2511~u1'lum eldo i 5baBIDBl 20b rroo rna triangular. La base de cada rama esta metida en un hoyo bastante profunda, en eI suelo, y a su alrededor se ponen piedras y tierra, y Iuego se apisona todo bien para que resista, En reaiidad, se construyen cuatro de estas estructuras triangulares) des bastante separadas que forman los dos extremes de la casa, y otras dos entre medias .. Es decir, queeledificio se compone de tresenavesi 0 espacios, de unos cuatro metros de Iongitud cada uno de ellos, entre las estrueturas principales. Luego se colocan en la parte de arriba unas ramas largas y derechas y bien pulidas que forman las vigas principales, y despues otras que cornpondran los entramados laterales.

Una vez que ya este terrninada la estructura de la casa, Alice y sus dos hijos comenzaran a rellenar los huecos entre .108 postes y las vigas con una mezcla de ramitas finas entretejidas con tallos flexibles (como los de las ramas de sauce), ca-

fias y hierbas, y reeubierta con barro 0 arcilla para evitar que se cuele el vienro .. EI tejado 10 pone el techador, que corta cafias en las orillas del rio y luego las mezcla con paja antes de sujetarlas can estacas y cuerdas al tejado de la casa,

Perc, a pesar de los esfuerzos de toda Ia familia, la casa no es especialmente resistente, ni les resguarda demasiado de los elementos, aparte de que corre eI peligro constante de incendiarse.

EI interior de la casa

En el interior, la casa consta de dos habitaciones. La mas pequefia es unespacio vacio con unpajar encima, y se utiliza como almacen y establo, y alli guarda John sus bueyes, las gallinas de su mujer, y a veces tambien los cerdos .. Ademas, almacena heno, cere ales y frura en e1 pajar, y en la parte de abajo tiene barriles de cerveza, tinajas de pescadoen sal (para la Cuaresma) y carne tambien en sal, unos cuantos eubos de piel, unos pequefios toneles de madera y todas sus herrarnientas agricclas, ademas de unos guantes de piel gruesa y del

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cuerno que Ileva en el cintur6n cuando sale a trabajar al campo.

La habitacion mas grande es Ia vivienda de la familia, y alli es dondecomen y duermen, La calientan con un fuego que se enciende en el centro de la habitaci6n, y como no hay chimenea, el hurno sale par un agujeroen el techo. El fuego, ademas, se utiliza para coeinar y para dar Iuz .. Los muebles son rouy escasos y muy sencillos: unos cuantos taburetes de tres patas, una mesa de caballete (hecha con una tabla plana y dos juegos de patas, de forma que se pueda retirar despues de cada comida) y dos grandes arcones de madera .. En cuanto a las camas, no tienen; por la neche se sacan unos cuantos colchones rellenos de paja y se colocan junto al fuego, y alli duermen, tapandose con unas sabanas de lino muy toscas y unas pieles de cordero para calentarse .. Ann asi, las sabanas son un autentico lujo: la mayor parte de las familias pobres no tienen mas que unas mantas de lana muy gruesa 0 unas cuantas pieles de animales con las que taparse,

Las sabanas y las pieles se guardan, junto con el resto de la ropa, en el mas grande de los dos arcones. El pequefio contiene unas cuantas de las posesiones mas preciadas de John:

Este dibujo donde aparecen abejas y una colmena se pinto heels el ano 1200 para un -bestierio». un libra sabre animates, pejeros e insectos. Las cofmenas tienen forma de cupula y estsn hechas de paja trenzada. John tiene cinco 0 seis de estas colmenes, y ests rea/mente orgulloso de elias. Las abejas obtienen el polen de las flares de los arboles trutsles, y tembien del brezo y la aulaga de los campos comunes.

En/a mas crudo del invierno, e/ hombre del dibujo se alegra par /legar a su casa y poder calentarse los pies en la hoguera. E/ celdero de hierro ests co/acado sabre las piedras del hagar, y sabre eJ fuego su mujer ha colgado la carne del cerdo que meteron, para que se ahume y se conserve. Junto a/ cerda

aparecen varias salchichas. tembien hechas por ella.

Caldera de hierro y jarras de berra (inferior). EI caldera podia o bien colgarse sabre la haguera con una cedens que se pasaba par las asas, a bien ponerse sabre las piedras del hagar. apoyado sobre las patas. Las jerres. de tebricscion casera probeblemente, se utilizaban para leche, cerveza a agua. La decorecion. muy sencille. se hac/a ereriendoet barra humedo con un palito 0 hacienda marcas con los dedos. Todos estos utensilios se fabricaron en la Anglia oriental,

en Inglaterra, hacia el siqlo XIII.

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En ests fotograffa de unos campos en South Newington. Oxtordshire, todavla pueden eprecierse claramente las franjas de tierra de los camp esin os.

seis platos y seis cucharas de peltre y dos cacharros de bronce que se sacan solo en las ocasiones especiales, Par 10 general, Alice utiliza cucharas de madera y cacharros de ceramica, y el almirez es de madera (se usa para machacar hierbas etc.), mientras que el caldera es de hierro.

John y su familia comen unos alimentos muy simples. No pueden permitirse comprar productos importados, como el vino, el azucar 0 las especias, ni tampoco pueden comer carne demasiado a menudo. Los pocos animales que tienen los utilizan sabre todo para trabajar la tierra, y no los crian para comerse la carne (si matan unos cuantos bueyes, corderos 0 vacas en el otofio y ponen su carne en sal es porque resulta demasiado caro alimentarlos durante el invierno). La carne que suelen comer los campesinos normalmente procede de los cerdos, que dan alimentos como el jamon ahumado a e) bacon. No obstante, ni siquiera conservandola en sal dura la carne demasiado tiempo, y muchas veces hay que disimular el mal sabor afiadiendole salsas de ajo 0 de cebolla. El pescado es tambien un alimento muy raro, pues el sefior no permite pescar en el rio y el pescado de mar, conservado tam-

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bien en sal, es muy caro. John cornpra a veces arenques 0 auguilas en sal durante la epoca de Pentecostes, pero normalmente tanto el como Alice y los nifios viven de pan de centeno y de guisos de verdura , que se hacen can cebollas, ajo, guisantes, judias lentej as y coles. En cuanto a las proteinas, las reciben de los quesos hechoscon leche de cabra 0 de oveja, y para heber toman leche, cerveza que hacen con la cebada, 0 aguamiel que se saca de la miel.

J obn cultiva 61 mismo su fruta y sus verduras en el jardin que rodea la casa, y tam bien cria abejas a las que dedica muchos cuidados, ya que son muy valiosas: hay que tener en cuenta que la miel es el medio mas usual de que disponen para endulzar la comida.

EI trabajo diario en los campos

Casi todos los hombres, ya sean libres 0 siervos, pasan la mayor parte de su tiempo trabajando en los campos comunes, cultivando grano para alimentarse. Cada aiio se siembra uno de los campos can trigo 0 centeno para hacer pan, y otro con cebada para hacer cerveza y con avena para los caballos, mientras que el tercero se deja en barbecho es decir que en

£sta reconstruccion de un tipo sencilto de arado este basada en unos dibujos del siglo XIII.

Trillando can un -mevet-. que es un instrumento con un mango de madera al que va unido con una correa otro trozo de madera mas corto que S8 utilizebe para golpear el cereal.

el no se siembra nada, sino que se deja descansar durante todo el afio, permitiendo que los animales de la aldea pasten en el y 10 fertilicen can su estiercol.

Los campos se dividen en franjas largas y estrechas, de unos 200 metros de longitud cada una (esa es la distancia maxima que puede afar una pareja de bueyes sin pararse a descansar) y de tan s610 siete u ocho metros de ancho. Cada arrendatario tiene sus propias franjas, todas elIas separadas y dispersas por los distintos campos, y todas ellas divididas por igual en el campo en que esten: en un tercio de ellas hay plantado trigo a centeno y en otro tercio avena 0 cebada, mientras que el tercio restante est a en barbecho.

John, como es libre, trabaja sobre todo en sus propias franjas, y casi siempre esta muy ocupado, ya que tiene mas tierras que la mayoria de sus vecinos. El trabajo en los campos sigue un esquema determinado segun la estaei6n del ana.

EJ otofio

El afio de John comienza en el otofio, una vez que la cosecha anterior esta ya almacenada en casa. Lo primero que tiene que hacer es arar las zonas de campo que ban estado en barbecho, aunque ya las ha arado varias veces a 10 largo del verano, para airearlas y quitar las malas hierbas. Ahora las vuelve a arar una vez mas, y las siembra con trigo 0 centeno para 1a cosecha del ana siguiente, para que las plantas jovenes puedan crecer y arraigar bien antes de que llegue el invierno. Estos campos los siembra a mano echando las simientes en los sure os que ha abierto con el arado y tapandolas luego can tierra.

Para arar utiliza una pareja de bueyes pues son fuertes y resistentes y resultan mas baratos de alimentar que los caballos, aunque tambien son mas lentos, Estos bueyes estan unidos por un yugo de madera y enganchados al pesado arado, que tiene una reja de hierro, una especie de cuchillo enorme que se clava en el suelo y que va abriendo el surco yechando la tierra a un lado; luego tiene una segunda reja, tambien de hierro, que es como un cuchillo triangular que evita que la primera reja se quede clavada en el sueIo, y par ultimo tiene la Hamada vertedera, hecha de madera, que va detras de la

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EI pastor /leva un csyedo

de madera y ropas de ebriqo, necesarias para pasar las naches al aire "ore. Una de las ovejas J/eva una campani/la co/gada del cuello.

segunda reja y que lanza la tierra hacia arriba, hacienda que se revue Iva y quede bien aireada.

N ormalmente John ara solo can dos bueyes, pero hay veces que necesita seis e incluso ocho, y en ese easo tiene que pedirselos prestados a sus vecinos a al senor, pues el no tiene mas que d os a tres.

A continuacion, se pone a arar los campos que el ana anterior tuvieron trigo y centeno y en los que este ana cultivara avena y cebada, aunque no los siembra todavia. En vez de eso, revuelve bien la tierra y la deja asl, en grandes montenes, tal como la ha abierto el arado, durante todo el invierno, de forma que al helar el hielo se meta por dentro de la tierra. Efectivamente, las gotas de agua que queden en el interior de la tierra se helaran, creciendo de tamafio, y agrietando asi el duro suelo, de forma que cuando llegue el deshielo los grandes terranes se convertiran en una tierra blanda y lista para sernbrar el cereal. Asi es como J obn deja que sea el hielo el que prepare la tierra por el,

Pero John no se pasa todo el tiempo arando. Cada semana, y durante todo el otofio y el invierno, tiene que trillar el grana de la ultima cosecha. Para ella usa un mayal, un instrumento que consta de una pesada pieza de madera de unos cinco centimetres de grosor y 80 0 100 de longitud, que se uti liz a para golpear el grana y que esta unida con una piel de anguila a un mango attn mas largo. Para trillar, esparce las gavillas de cereal por el suelo de madera del granero y las golpea con el mayal con tadas sus fuerzas, para separar el grano de las espigas. Luego, revueJve la paja can una horea y la extiende en el patio donde guarda el ganado. Despues de eso, abre las dos grandes puertas que hay a ambos lados del granero para que entre el aire y se forme corriente. Entonces mete todo el cereal junto con las cascaras en una gran cesta muy profunda y 10 aventa, echandolo al aire para que el viento se lleve los pedacitos de cascara mientras que eJ grano, al

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Algunas de las herramientas que utiliza John, y que guarda en el estsblo. La mayor parte de elias las hered6 de su padre, pero /a guadafia es nueva, se la hizo el herrero del pueblo.

ser mucho mas pesado, vuelve a caer al suelo del granero. Asi es como limpia el grano, quitando todas las impurezas que puedan haberse mezclado con el. El aventado es un trabajo bastante ligero, pero la trillaes realmente agotadora, Y hace falta un hombre muy fuerte para llevarla a cabo.

EI invierno

En noviembre, los aldeanos llevan sus cerdos al campo comun y a los bosques que rodean el pueblo para engordarlos para el invierno, pues a los cerdos les encantan las bellotas y disfrutan hurgando en el suelo para desenterrarlas, A la mayor parte de ellos se les mata en diciembre para conservar su carne en sal, aunque siempre se dejan vivos unos cuantos para que crien at uno siguiente. A Alice el descuartizar los cuerpos y ponerlos en salle resulta de 10 mas desagradable, par 10 que John la ayuda siempre que puede. Luego, almacenan la carne en barriles y cuelgan las piernas sabre la hoguera para hacer jamon ahumado. Tambien se matan unas euantas vacas, aunque se dejan bastantes vivas para que erien en primavera. Asi, cuando llega Navidad la mayor parte de la comida del invierno esta ya lista y a1macenada y, aparte del pescado en sal, tienen que tener ya preparado todo 10 que puedan necesitar.

Despues de las Navidades, John y su hijo mayor dedican casi todo su tiempo a reparar las vallas que rodean la roza y a arreglar los setos, que han crecido demasiado, quedandose muy fines par la ralz, par 10 que los animales pueden colarse a traves de ellos. Los arreglan cortando gran parte de la hierba sobrante, dejandolos asl Iisos, y luego los refuerzan con estacas, de forma que el seto queda mas bajo pero much a mas espeso; ademas, cuando en primavera estas ramas ya podadas den nuevas brotes, el seta se hara todavia mas espeso, Luego, pidiendole permiso al sefior, John se puede llevar a

Un rnaval para trtllar el cereal. Aqui se ve la union can mucha claridad.

Las herramientas de John

Dibujos tornados de un calendario del siglo XIV

-,

Para algunas tareas, como la de escardar. necesita unos guantes gruesos de piel,

La azada es de madera y tiene un reborde de hierro a todo alrededor para que sea mas facil cavar. No tiene mas que un fila. para que el carnpeslno pueda empujarla por el otro lado con el pie (vease tarnbien la pagina dieciocho).

Una -criba- para tamizar el grano, ssparandolo de otras hierbas.

La esca rda y el gancho sirven para limpiar la tierra de la superficie, 0

para quitar las malas hierbas como los cardos, John sujeta la planta can el palo de piias y la corta con el otro.

Para cortar los setos utiliza una podadera.

/.

Para cortar el

cereal necesita una hoz.

',-

Para el heno 0 la hierba larga, una guadafia.

EI cubo es de madera, pero segura mente el asa es de hierro, as. como las bandas que lIeva alrededor.

La podadera, la hoz y la guadafia tienen la hoja de hierro y el mango de madera.

EI hombre lIeva las semillas en una cesta de paja 0 de mimbre que se cuelga al cuello can una tire de tela 0 de pie/, y las va esparcienda con la mana. Norma/mente Ie acompafia un nino 0 un perro para que espanten a los pajaros que tratan de comerse las semillas.

casa las ramas y la madera que han cortado para usarlas en la hoguera.

Un poco mas adelante, es probable que John ayude .al pastor del senor cuando nazcan los corderos, que suelen naeer en las praderas y luego se llevan junto con sus madres al corral del sefior, para que esten calientes durante el invierno. Aunque como es natural, par este trabajo J obn recibe un salario.

Mientras el tiempo se mantiene mas 0 menos bueno, como ocurre a veces despues de N avidad, se puede seguir arando, y John puede dedicarse a afar su ultimo tercio de campo, el que el ana anterior tuvo avena y cebada y que este verano se va a dejar en barbecho. Sin embargo, una vez que la nieve comienza a cuajar y empiezan las heladas, ya no se puede afar mas. John odia el frio, porque cuando hiela el trabajar

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fuera se convierte en una tortura, y no hace mas que tiritar, y ademas esta siempre mojado. En enero y febrero bay dias en los que ni siquiera se puede salir de 1a cas a, y entonces aprovecha para arreglar Sl1S herramientas y para ayudar a Alice can 1a destilacion de cerveza y can el tejido de 1a lana. Ademas, siernpre hay grano que trillar en el granero.

El final del invierno puede resultar realmente duro, sabre todo si ya se ha terminado la carne en sal y no hay mas que pan y queso para comer. E incluso el pan puede resultar escaso si la cosecha del ana anterior fue mala, y entonces es posible que John y su familia tengan que racionarlo y no comer demasiado, no sea que se terminen el trigo y el centeno antes de que se pueda recoger la siguiente cosecha.

La primavera

Cuando Ilega la primavera y empieza a hacer mas calor John se pone rnuy contento, pues ahara puede salir a los campos sin tener que llevar tanta ropa y sin tener que cubrirse con una piel de cordero para abrigarse. Adernas, ya bay mas comida para el ganado porque 1a hierba esta empezando a crecer y en abril tambien John y su familia tendran mas comida ya que para entonces las vacas, las ovejas y las cabras, que durante el invierno La han pasado bastante mal al tener mas comida empezaran a engordar y daran mucha mas leche. A partir de entonces, durante toda la primavera y parte del verano Alice podra dedicarse a hacer grandes cantidades de queso y mantequilla para su familia.

Asi, en cuanto desaparece el hielo y se seca la tierra, John sigue con el arado: vuelve a arar otra vez el campo donde va a cultivar avena y oebada, y en marzo 0 abril, segun 10 pronto que llegue la primavera 10 sembrara y enterrara las semiHas tal como hizo con e] campo de trigo y centeno. Adernas, es posible que utilice algunas franjas de este campo para plantar judias 0 guisantes.

EI verano

A 10 largo del verano hay muchisimas casas que hacer en los campos. Cuando las plantas son todavia j6venes John pasa gran parte del tiempo escardandolas, y Alice y Lambert le ayudan. Tambien, si tiene un rato, ara sus trozos de campo en barbecho, quitandoles ala vez las malas hierbas, a las que trata de eliminar antes de que acabe el verano.

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Un hombre cosecbe cereal con una hoz (en el dibujo puedes ver los dientes de la hoje), mientrss su mujer recoge los tallos ya cortados. Detrss de elias e8M el administrador del senor, que se asegura de que estrin trabajando como es deb/do.

Con el mes de junio da cornienzo la estaci6n de mas trabajo de todo el afio, En primer Iugar, esta Ia cosecha del heno. John siega las hierbas largas y tiernas que crecen en sus trozos de campo en las praderas junto al rio, utilizando para ella una guadafia can la que tiene que tener mucho cuidado, ya que La hoja esta siempre muy afilada, Una vez que ya ha cortado toda la hierba, entonces pide ayuda a Alice y al resto de la familia. Primero agrupan el heno en pequefios montones y luego 10 remueven can una horca, dandole la vuelta dos ° tres veces al dia para que la hierba se seque rapidamente al sol y se convierta en heno sin perder sus propiedades alimenticias. Luego 1a cargan en una carreta y la llevan a casa, donde forman un almiar que iran utilizando a ]0 largo del invierno siguiente, a medida que 10 vaya necesitando el ganado.

A continuacion, durante julio y agosto, viene la cosecha

EI campesino y sus vecinos cargan las gavillas en el cerro. £1 hombre de la izquierda las lanza al aire can una horea de dos dientes, mientras que otro, que lIeva un sombrero para protegerse del sol, las apils en la carreta. Un tercero sujeta la cabeza del caballo para mantenerlo Quieta. La carreta es muy sencil/a, en realidad no es mas que un -esqueteto» de

madera, y seguramente 10 bastante Jigers como para Que la arrastre un solo cebello. Las ruedes tembien son de madera, y estsn sujetas eon una cJavija que puede ser metetic» a de madera.

del cereal. John corta la avena y la cebada, y tambien el trigo y el centeno, can una hoz, que es una herrarnienta de acefa de hoja curvada y can un mango corto de madera. La hoja, ademas, tiene dientes de sierra y para utilizarla John rodea can el brazo izquierdo la mayor cantidad de taUos posible, apretandolos todo 10 que puede. Entonces, apoya el filo dentado de la hoz que sostiene en la mano derecha contra los tallos, y tira bruscamente de la hoz hacia si de manera que los dientes de sierra van cortando los tallos uno a uno. Entonces Alice se lleva el menton a un lado y 10 ata can una cinta hecha de paja entretejida, formando asi una gavilla. Una vez que estan atadas todas las gavillas, los nifios las cogen y las ponen de pie, apoyadas unas contra otras formando un tresnal, que se deja para que se seque can el sol y el viento y termine as! de madurar .. Luego, una vez que ya esta bien seco y maduro, se llevan las gavillas a la casa, donde se almacenan formando una niara que se recubre con paja para que no se moje con la lluvia. Mas adelante, John ira sacando poco a poco las gavillas de la niara para irlas trillando a 10 largo del invierno siguiente, 10 mismo que hizo en el anterior.

Sin embargo, tienen que tener cuidado y no llevarse el cereal a casa antes de que este bien seco, porque i no se pudrira al hacer la niara, Si hace buen tiempo y sale el sol durante Ia epoca de La cosecha, entonces todos tendran que trabajar a buen ritmo en los campos, desde las seis de la mafiana e incluso antes, hasta la puesta del sol. Durante esos dias Alice se lleva pan queso y cerveza para comer y cenar alli mismo, pues hay que cosechar rapidamente todo el cereal y almacenarlo 10 antes po sible. Sin embargo, no les importa demasiado trabajar tanto, pues saben que si hace buena y recogen la cosecha rapidamente, ese afio conseguiran mucho grano, y tendran comida abundante para todo el invierno. La que realmente les molesta es que llueva durante la epoca de la cosecha, ya que entonces no se puede segar ni formar los tresnales, ni esperar a que sequen para llevarlos a casa, de forma que a veces a finales de septiembre la cosecha todavia esta en los campos y hay ocasiones en que una gran parte ni siquiera llega a casa. Eso S1 que es una desgracia, porque 1a vida de Ia aldea depende de las cosechas, y si estas son malas eso quiere decir que no tendran apenas comida durante el inviemo siguiente, y que todos ellos pasaran hambre, y algunos incluso se pondran enfermos y moriran.

Pero 10 que mas detesta John es que cada afio, tanto en la recogida del heno como en la cosecha de cereal, tad a la familia, a excepci6n de Alice, tiene que dejar sus campos para if a ayudar durante dos 0 tres dias a lord Robert en los suyos. Eso misrno les sucede a todas las familias de la aldea, ya sean libres 0 siervos, y a John personalmente le rno1esta muchisimo .. Ya es bast ante malo tener que trabajar par obligaci6n para el sefior como si fueras un siervo cualquiera, pero

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Antes de erst la tierra nueva hay que limpiar/a bien. Este hombre este utilizando un palo para sujeter los cardos mientras los corte con el hacha.

A la dereche. un campesino cava la tierra de la roza con un azad6n de un solo fila.

si encima tienes que hacerlo justo cuando mas ocupado estas en tus campos, entonces es pear, sabre todo si ese ana hace mal tiernpo, porque lord Robert tiene derecho a elegir los dias que quiere que vayas, y hay veces que si el verano es lluvioso elige los tres unicos dias buenos de toda la temporada, por 10 que la gente de la aldea tiene que ayudarle a recoger sus cosechas mientras las de ellos se echan a perder par la lluvia.

La roza

John ademas, en cuanto encuentra un rata libre entre las tareas de los campos y sus deberes para can el sefior, se va a trabajar a su trozo de roza, que para el es valiosisima, ya que es un simbolo de su independencia y su libertad. Para conseguir Ia tierra hay que pasar por un proceso legal rnuy complicado, para el cual tuvo que pedir ayuda al administradar del sefior, que conoce bien las leyes. En primer lugar, tuvo que pedir perrniso a lord Robert para limpiar la tierra, y ademas pagarle una cantidad en metalico. A cambia lord Robert le entrego, en el tribunal del sefiorlo y delante de testigos, una carta en la que Ie otorgaba el derecho a limpiar una cantidad determinada de acres de tierra en un lugar especifico. Alii puede cultivar 10 que quieta, y los beneficios seran para el, y ademas tiene derecho a vallar las tierras para que nadie pueda cruzarlas ni utilizarlas sin su permiso. En La carta aparecen los nombres de los testigos, y el sella de lord Robert, que 10 estampo antes de entregarsela a John. £1 ahara guarda una copia junto con otras concesiones y documentos legales en una especie de rolla llamada «cartulario»,

Ellimpiar la tierra es un trabajo durisimo, ya que hay que derribar los arboles a rnano, arrancar las raices, quernarlas y eliminar las malas hierbas y los rastrojos antes de empezar a arar. Ademas, John muchas veces va a la roza despues de un dia agotador en los campos par 10 que avanza muy lentamente. Hay ocasiones en que se pregunta si merece la pena tanto esfuerzo, pero cuando esta a punto de rendirse piensa en todos los beneficios que acabara trayendole, Algun dia po-

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dra ser una herencia valiosa para su hijo mayor, y t~mbien es probable que le ayude a pagar la educacion de Lambert si por fin decide convertirse en sacerdote.

Lossiervos ylos artesanos

Los siervos

Pero hay otros arrendatarios que no son tan afortunados como John. No todos los hombres libres disponen del tiernpo y las energlas necesarias para limpiar un trozo de tierra boscosa, y los siervos estan aun mas rigidamente sometidos al sefior. No son personas libres, Jo cual quiere decir que son propiedad del sefior y que se les puede camprar y vender como si fueran un objeto cualquiera, y tambien se les puede trasladar a otra propiedad 0 incluir en una concesion de tierra. Ademas, tienen que pedir permiso al sefior para casatse y para que sus hijos sigan Ia carrera eclesiastica, y no pueden poseer armas ni llevarlas encima, ni tampaco pueden tamar parte en una encuesta oficial ni actuar como jurado, Tambien tienen que formar grupos de 10 hombres (llamados «diezmos») que juran obedecer la ley y que, bajo la supervisi6n de un jefe, deben vigilarse unos a otros para asegurarse de que todos cumplen el juramento. En caso de que alguno 10 rompa, los otros nueve deben llevarlo ante el comisario del rey y acusarlo publicarnente, Y si no 10 hacen pueden ser castigados ellos tambien,

Los siervos trabajan en los campos al igual que los hombres libres, aunque pasan parte del tiempo en sus tierras arrendadas y parte en las del senor, y adem as tienen que pagar un diezmo al parroco, La mayor parte de elias paga la mitad a un tercio de su renta en metalico y el resto realizando trabajos deeretados par eJ senor y de los que toma nota su administrador. Cada tarea equivale a una cantidad de di-

E ste dibujo de un hombre esquilando una oveja este sacado de un manuscrito ingles del siglo XII. EI campesino Ie ha atado las patas a la ovejs y Ie ests cortando la lana con unas tijeras de metal, muy simileres a las que se usen hoy dfa.

Esta fotografla de un siervo pasando con sus cerdos junto a una pared de mimbre

este sacada de una pelkula moderna.

nero, de forma que un siervo que tenga arrendada una tierra que vale, pot ejemplo, ocho chelines al ana, puede pagar su renta dando tres chelines en metalico y el resto realizando diversos trabajos par valor de tres 0 cuatro peniques cada uno. Ademas de esto, los siervos trabajan un numero fijo de horas al dia, y aunque, al igual que los arrendatarios libres, aran, siembran y siegan, y se ayudan unos a otros a recoger 1a cosecha, tambien tienen que trabajar en el jardin de lord RDbert y en su vifiedo, y ayudar a plantar, cuidar y cosechar las plantas de lino de su esposa.

Uno de IDS ejemplos tlpicos de siervo rico es e1 veeino de John, Richard atte Field, que tiene arrendados 18 acres de tierra a cambia de una renta de siete cheJines y seis peniques al afio, y que paga en e1 dia de la Anunciacion (el 25 de marzo), en la Fiesta de San Juan y en Navidad. Tambien ara para el senor seis dtas al afio, dos en las siembras de invierno y Pentecostes y dos en los campos de barbecho, y cada dia se valora en des peniques. Ademas, grada Ia tierra durante LIn dia en cada siembra (par un penique al dia) siega el hena durante cuatro dias en junio (par dos peniques al dia) y escarda los campos de cereal (a medio penique por dia). Luego, en 1a epoca de la cosecha, tiene que trabajar para el senor par dos peniques al dia, y es probable que tambien tenga que trillar. Al final, el valor monetario de todos esos servicios, mas el dinero que Richard paga en metalico, vienen a surnar mas 0 menos 10 mismo que paga un hombre libre de renta en metalico.

Richard atte Field, aunque no es libre, es bastante prospero y puede arreglarselas para evitar tener que trabajar demasiado para el arno. La verdad es que bay siervos que tienen que trabajar mucho mas, como par ejemplo William Godwyne, que tiene que trabajar cuatro dias ala semana durante todo el ana, y ademas tiene que entregar al sefior una gallina en N avidades y una cesta de huevos para Pascua. Otros tienen que entregar parte de su cosecha de cereal, y si de sean cornprar 0 vender un caballo, antes tienen que pagar a lord Robert dos peniques, y tambien un penique par cada cerdo que poseen y medio par cada cochinillo. Los siervos

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· ?t'A1.'1J ~ft.() ~l"" ttn:c. W't'Ultl. .

mas pobres son los que pear 10 pasan, porque pagan casi toda su renta en trabajo y servicios, y por tanto son los que mas tiempo dedican a las tierras del sefior.

Ademas, hay unos cuantos siervos que tienen sus tierras a cambia de algun servicio especial, como par ejemplo Roger Cayleway, que ocupa una pequeiia parcela a cambia de servir de correo para llevar cartas y documentos importantes del sefior y del abad. Tambien hay mujeres que tienen tierras en arriendo, y estas trabajan sus tierras y realizan servicios para el amo, a1 igual que los hombres. Por ejemplo esta Agnes Hammond, otra de las vecinas de John que paga una renta en metalico de 21 peniques y medio al ana y ademas trabaja en los vifiedos durante tres dias (a un penique y media el dia), y tambien recoge uvas durante tres dias al mismo precio.

Muy rara vez hay un siervo que consigue lIe gar a una posicion importante sin par ella obtener la libertad. En algunos Iugares, por ejemplo, el mayoral del sefiorio es un siervo; se trata del agente personal del sefior, y su tarea consiste en ayudarle a administrar sus tierras, recaudar el page de las rentas, organizar el tribunal del sefiorio, llevar las cuentas y todo tipos de registros (haciendo muescas en un palo si no abe escribir) y ocuparse en general de que las casas rnarchen bien. A cambio de todo eso, se le perrnite disfrutar de una casa y un trozo de tierra sin tener que pagar renta a cambia ni trabajar en los campos del sefior,

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EI herrero y su ayudante go/pean un pedazo de hierro al rojo sobre el yunque. EI berrero sujeta la barra de hierro con una herterniente la rg e, parecida a unas tenezes. y detrss de ettos esten los grandes fuel/as que utilizan para mantener el fuego al maximo y que caliente de verdad.

Un siervo puede obtener su libertad par tres medics. Puede recibirla como una muestra de la generosidad del sefior, aunque esto, a pesar de que la Iglesia 10 considera un gran acto de piedad, no es nada frecuente. Tambien puede ahorrar 10 suficiente como para comprar su libertad si su sefior accede a vendersela 0, par ultimo, puede huir a una ciudad, y si consigue permanecer un afio y un dia sin que Ie atrapen, entonces se le otorga la Iibertad. No obstante, si Ie cogen antes de ese tiempo, tiene que regresar hundido en la desgracia y ser castigado par su delito. Sin embargo, en el afio 1200 la servidumbre ya esta empezando a desaparecer; cada vez es mas complicado administrar una gran extension de tierra, y los campesinos, ya sean libres 0 no, estan empezando a arrendarse y subarrendarse tierras un os a otros. Hay ocasiones en que resulta muy diflcil determinar la posicion social de algunos hombres, y en los tribunales del condado cada vez hay mas casas de siervos que alegan ser hombres libres. Y par ejemplo, ni siquiera los abogados son capaces de ponerse de acuerdo acerca de la posicion social de los nifios nacidos de padres uno siervo y otro libre.

La realidad es que casi ningun siervo tiene esperanzas de convertirse algun dia en un hombre libre, y que la vida puede result arles rea1mente dificil. En las epocas de hambre 0 de disturbios elias son los primeros en sufrir, y si roban 0 cazan sin permiso porque tienen hambre, los castigos que les im-

William el herrero pone herraduras a un caballo del senor, can la ayuda de su hijo y de un aprendiz. EI propio William este cia van do los

cIa vas can un martillo de hierro que en uno de los

/ados tiene forma de tenezs, para poder sacar los cleves de las herraduras viejss. Su hijo est a sujetando la pata del caballo, mientras el aprendiz sujets la brida y Ie da palmaditas al caballo para que este trenquito y no se mueva mientras Ie ponen la herradura.

ponen son muy severos hasta el punta de que tienen que estar muy desesperados para arriesgarse a que los cuelguen 0 los persigan. En 1a aldea de John, a1 igual que en muchas otras por todo el reino, hay gente pobre que muere de hambre cada invierno, y es bastante frecuente encontrar sus cadaveres en acequias 0 tirados allado de la carretera. Como es natural, par mucho que el sacerdote les diga que deben conformarse can su vida y que Dios los ha elegido para que ocupen un lugar determinado en la sociedad ellos envidian a los hombres libres y ricos, como John, que tienen la oportunidad de prosperar y aumentar sus propiedades.

Los artesanos

El grupo mas pequefio de arrendatarios, compuesto sabre todo par hombres libres, es el de los artesanos que pagan la renta de sus casas en metalico cultivan s610 la tierra necesaria para cubrir sus necesidades y dedican la mayor parte de 9U tiempo a su oficio. La mayor parte de ellos se dedican a casas relacionadas con la agricultura, como por ejemplo el molinero, el herrero, el techador a el que arregla las carretas. De todos eIlos, el mas importante es el herrero, ya que no s610 pone herraduras a los caballos y fabrica herrarnientas agricolas, sino que adernas arregla cacharros de hierro y de ceramica y hace arrnas, cuchillos, cadenas, cerrojos y pomos.

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La cierto es que en la mayor parte de las casas de los granjeros no merece la pena poner un cerrojo, pero par ejemplo la casa sefiorial tiene sus tesoros, como las joyas de la senora las armas del sefior 0 los archivos del sefiorio, y desde luego la iglesia necesita un cerrojo resistente y bisagras de hierro en su gruesa puerta de roble. El herrero Ie compra el hierro a un comerciante de la ciudad, que a su vez 10 consigue en una fundici6n que hay en el bosque de Dean, en Gloucestershire.

EI herrero tiene dos hijos, que trabajan con 61. El mayor seguramente se hara cargo del negocio cuando tenga edad suficiente porque 10 normal es que los padres ensefien el oficio a sus hijos. A Lambert le gusta ir alli y ayudarle, y le encanta sujetar la cabeza a los caballos para que se esten quietos mientras les ponen las herraduras. A veces piensa que le gustaria ser herrero cuando sea mayor, y si de verdad desea serlo, entonces entrara de aprendiz cuando crezca un poco mas.

En el pueblo de John tambien hay un carpintero y ensamblador que fabrica arados, azadones de madera, yugos para bueyes e incluso algunos muebles. John tiene un pariente que tambien es carpintero, pero estaespecializado en edificios, y es el que ayuda a levantar las estructuras de madera y las vigas de las casas. Cuando los arrendatarios del sefiorio quieren construir una casa 0 repararla, entonces pueden pedir al carpintero que les ayude, a bien pedirle prestadas sus herra-

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mientas y haeer el trabajo ellos mismos y normalmente Ie pagan en dinero 0, mas frecuentemente en productos como huevos 0 cereales.

Algunos pueblos tienen su propio techador, pero el de John es demasiado pequefio como para que uno de ellos pueda vivir alli de su trabajo por 10 que normalmente hay un hombre que viene de una aldea cercana y se queda alli durante varias semanas, hasta que termina can todo 10 que le encargan.

N ormalmente, los artesanos tienen mas contacto can el mundo exterior, porque tienen que ir de vez en cuando a la ciudad a cornprar materiales, 0 a otros pueblos a trabajar, Y a su regreso traen todo tipo de noticias de la ciudad. Ademas muchas veces traen casas interesantes para sus familiares y amigos. William, e1 herrero, suele pedirle prestada a John su carreta cuando tiene que ir a comprar hierro y clavas, y a cambia a la vuelta le trae sal y telas y. cuando las casas Ie van realmente bien, pimienta e higos. Los artesanos tambien pueden trasladarse a la ciudad a trabajar si lo desean, aunque normalmente La vida alli les resulta bastante di-

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Una mujer ordetiendo una vaca que esM atada a un poste de madera. La leche cae en un cubo de madera que tlene un asa para sujeterto. y 18 vaca este lamiendo a su ternero.

flcil, y much as veces no pueden mantener el nivel que se les exige. Lo cierto es que a los de Ia ciudad no les gusta que lleguen «forasteros» a quitarles el trabajo, y como en el campo hay trabajo mas que suficiente y adem as tienen su propia casa y sus tierras, normalmente no estan demasiado ansiosos pOT trasladarse.

Las mujeres

Mientras John trabaja en los campos, Sil mujer pasala mayor parte del tiempo trabajando duro tambien. Al igual que su marido, se levanta y se acuesta can el sol. En invierno los dias son mas cortos por 10 que la familia duerme mas, ya que result a muy caro tener velas 0 lamparas encendidas y adernas estas no dan luz suficiente como para coser a arreglar herramientas, En verano, cuando los dias son mas largos y mas calidos, la familia entera se levanta mas temprano poco despues del amanecer, y luego descansa un rato a mediodia,

Un hombre lIeva un saeo de grana para que se 10 muelan en el molino de agua del senor. EI saeo 10 !leva una mula hasta el molino, donde le repid» corriente del arroyo haee girar /a piedra de mater.

Alice prepara el desayuno para su marido y sus hijos que consiste en pan y cerveza, y luego quita los colchones, que se pueden meter en el pajar 0 apilarlos encima del arcon mas grande. En la casa tiene poco trabajo, porque es muy pequefia, pero tiene que barrer el suelo para quitar los hues os y los trozos de comida de la noche anterior, y luego extender paja o juncos en el suelo para mantenerlo limpio y seen. Tambien tiene que cuidar de las gallinas, y alimentar a los pajaros con grano y con los restos de la cena. Normalmente durante el dia las deja que anden picoteando par el jardin, pero por la noche las mete en el almacen, para ponerlas a salvo de los zorros y los ladrones.

La fabricaci6n del pan y de la cerveza

Despues de llevar el grana a .uno de los dos molinos del senor para que 10 muelan, John regresa can la harina metida en sacos 0 barriles para que su mujer haga con ella un pan de centeno oseuro y aspero, Su casa no es 10 bastante grande como para tener un horno de pan (aunque puede haeer tor-

tas cociendolas al fuego sobre una piedra), por 10 que, al igual que todas sus vecinas, tiene que utilizar el enorme horno que tiene el sefior en la panaderia, detras de la casa sefiorial. Alli las mujeres del pueblo haeen turnos para cocer grandes montones de hogazas, aunque vigiladas euidadosamente pot uno de los criados del senor, que esta alli para asegurarse de que todas pagan el preeio exigido: seis hogazas 0 una pequefia surna de dinero eada vez que se use el horno. Alice' y sus amigas siempre protestan par eso, pero saben que resulta imposible hacer pan en casa, par 10 que tienen que pagar 10 que les piden.

Ademas, una vez cada dos 0 tres semanas Alice destila cerveza. Antes solia hacerlo en la casa feudal dandole a cambia parte de la cerveza a lord Robert, pero ahara que han construido la nueva casa ya tienen sitio para destilar y almacenar su propia cerveza. Sin embargo, como la cerveza de Alice es famosa por su sabor y su calidad, lord Robert todavia sigue pidiendole un poco cada vez que destila, y algo mas en Navidad y en 1a epoca de la cosecha aunque por supuesto ahora se la paga con dinero 0, si Alice 10 prefiere, con una pequefia cantidad de pimienta 0 especias. Casi todo el munda bebe cerveza en abundancia ya que no hay otra cosa a exeepci6n de la leche 0 el agua. A veces a las mujeres se les permite vender la cerveza que han destilado, y en ese caso 10 anuncian atando una rama a un arbusto en el exterior de la easa. Sin embargo, antes de recibir el permiso, el mayoral del senor 0 a veees el mayoral del abad, tiene que probar la cerveza en cuestion, para asegurarse de que realmente es 10 bastante buena. Al probarla deciden tambien el precio justo de venta. Sin embargo, se trata de un privilegio temporal que no da al vendedor derecho a aeeptar huespedes ni a poner una posada en su casa. Ademas, de vez en cuando se celebran las «Sesiones del Pan y la Cerveza» en el tribunal del sefiorio y en ellas se prueban ambos productos, y a aquellos que se atrevan a vender genera de mala calidad se les castiga, bien can una multa, 0 bien retirandoles el permiso de venta.

Los viajes al horno de pan y ala destileria, aunque son cansados, tambien resultan divertidos porque alli Alice puede ver a todas sus veeinas y cotillear can elias un rato, aunque tam bien las ve cuando van a lavar al arroyo. Ellavado de la ropa result a una tarea muy diflcil, y tambien fria y desagradable, porque la unica manera de quitar la suciedad consiste en golpear las prendas contra una piedra plana junto al arroyo y tenderlas luego sobre algun arbusto 0 alguna rama baja.

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La lana se carda a mana antes de h ila rIa. A los pies de la mujer hay una cesta con varias 'cerdes diferentes.

Una mujer hilando can una ruece. sacada de un dibujo de ptincipios del siglo XVI.

Dibujo de una vida de Jesus, del 1300 aproximadamente, en el que podemos ver como se teffla la ropa en casa. La pieza de tela ests co/gada de una barra que hay en el tecbo. y desde alii se va metiendo poco a poco en el gran cacharro colocado al fuego, mientras se remueve con un palo de madera muy largo.

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Como se hila

1 Retoreer y estirar las fibras.

2 Atar el hilo ...... iiIP"~ al huso,

\\.~~ii~;i~ pasandolo par

-s la muesea que

av en la parte e arriba.

3 Dar vueltas al huso. para que

al girar el hila vaya tiranda de las fibras sacadas de la bola de lana, entrelazandose con elias.

5 Enrollar el hila en el huso, y volver a empezar otra vez.

Algunas de las mujeres cogen tambien el agua del rio, pero John y Alice tienen su propio pozo, 10 cual es un privi1egio, y una autentica bendici6n.

EI hilado yel tejido

Aparte de esas tareas en las que se encuentra can sus vecinas, Alice pasa la mayor parte del tiempo en casa, y ademas muy ocupada. Una vez que ha terminado de limpiar, de preparar La comida y de hacer el queso y la mantequilla, siempre tiene lana que hilar y tejer y ropa que coser y remendar. Ella misma hace la ropa de toda su familia can la lana de sus ovejas. John tiene unas cuantas ovejas y, aunque la mayor parte de la lana la vende al abad, siempre deja un poco para Alice, que la prepara y hace con ella toscas y sencillas ropas.

En primer lugar, limpia la lana can una «carda», un pedazo de piel can espinas 0 trocitos de alambre clavados, algo asi como un cepillo del pelo solo que sin mango. Con ella peina la lana una y otra vez para quitarle todos los nudes y las impurezas, Luego la hila, pero no con un torno, sino can un huso, que es mucho mas pequefio y mas anticuado, y que 10 puede llevar debajo del brazo e ir con el par ahi mientras se ocupa de lasgallinas 0 mientras vigila los cacharros que tiene e1 fuego, 0 simplemente mientras charla con sus amigas.

Luego teje el hila en un pequefio telar que guarda en el almacen y que saca ala habitacion principal para ponerlo junto a la ventana. En realidad, Alice posee solo la mitad del telar, pues 10 comparte con su cufiada, ya que es muy caro y muy complicado de reparar, Luego, una vez que ha terminado la tela, la mete en agua y la pisa para que encoja y se apriete, y tambien para que adquiera un taeto agradable. Luego la alisa con una plancha caliente y le recorta los bordes con unas grandes tijeras de metal para despues tefiirla metiendola en un gran cacharro con agua y tintes vegetales. Los colores mas corrientes son un verde fangoso, un rnarron oscuro y un amarillo apagado. Los colores brillantes como los azules, los rojos y los purpuras se consiguen con tintes irnportados bastante caros que s610 se encuentran en la ciudad. La tela que hace Alice es calida y resistente, y esta muy bien para hacer ropa de trabajo, capas y mantas, aunque cuando John tiene un buen afio y vende bien el trigo puede permitirse comprar retales de tela mas fina, hecha por profesionales, can la que Alice puede hacerse un vestido para ella y tunieas para John y los nifios,

Pero adernas Alice es una mujer amable y servieial, que cuando dispone de un rata libre visita a los arrendatarios mas ancianos de la aldea, gente que ya no puede trabajar y que tiene que depender de los regalos de sus vecinos generosos para mantenerse viva. Una de estas personas es Alfred, hijo de Roger, que lucho en las Cruzadas, y que mientras Alice Ie limpia su pequefia casa y Ie prepara un poco de caldo se dedica a contar a Lambert historias maravillosas acerca de sus aventuras en Tierra Santa. Ademas de los ancianos, Alice visita tambien a sus vecinos enfermos y Ies ayuda siempre que puede. En un pueblo tan pequefio todo el mundo se conoce y casi todos son serviciales y amables con los necesitados 0 los que tienen problemas.

Los nifios

Los nifios tambien tienen casas que hacer durante todo el dia. En la aldea no hay escuela y par tanto casi ninguno de ellos recibe una educaci6n en regla, aunque el parroco les ensefia unas cuantas oraciones y las creencias basicas del cristianismo. Ademas hay algunos que, si realmente 10 desean y sus padres tienen dinero para pagarlo, dan lecciones can el parroco, unas veces en la Iglesia y cuando hace mucho frio, en Ia casa del propio panaca. Los dos hijos de John han tenido oportunidad de estudiar. El joven John, que ahora ya ha crecido bastante, aprendio a leer y a escribir en ingles y tambien algo de latin sencillo, y a hacer cuentas, aunque en realidad todas aqueUas eosas no le interesaban demasiado y preferia ayudar a su padre en los campos. Adernas, John esta dispuesto a dejar que le ayude cuanto quiera, para que asi aprenda cuanto hay que saber sabre la agricultura. Ahara ya ara y grada muchos de los campos de su padre, y tambien le ayuda a escardarlos y a recoger y almacenar el heno y el cereal en la epoca de la cosecha, aunque 10 que mas le gusta es ir a limpiar la roza y plantar nuevas cosechas alll,

El joven J ohn espera heredar las tierras de su padre algun dia, aunque el preferiria que lord Robert le otorgara algunas tierras para 61 cuando sea un poco mayor. Esto podrla hacerse, a bien concediendole parte de las tierras de su padre, con 10 que se convertiria en un arrendatario responsable directo ante el senor y sometido a un pago en metalico a en servicios, 0 bien nombrandole heredero de su tto, que no tiene hijos. Lord Robert podria hacer cualquiera de estas dos

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cosas si 10 deseara, pero en cualquier caso todo ella seria en un futuro, y por ahora el joven John se conforma con trabajar con su padre y aprender cuanto pueda.

En cuanto a Lambert, el mas joven de los dos, no comparte las ambiciones de su hermano. A el le gustan mucho mas las lecciones que da con el parroco, y a veces piensa que le gustaria ser sacerdote cuando sea mayor. Noes un deseo imposible de realizar. ya que gran parte de los parrocos, incluyendo el de su pueblo, el padre Hugh, proceden de familias campesinas, y comenzaron su educacion igual que 10 ha hecho 61. En caso de que Lambert deseara en serio entrar en la Iglesia, 10 primero que tendria que hacer seria demostrar que es un hombre libre. Despues, entraria en la escuela de la c .tedral, donde estudiaria latin, teologla, la Biblia y los escritos de los cristianos famosos como San Agustin asi como todo 10 referente a las ceremonias y los servicios eclesiasticos, incluidos los rezos y los cantos. Despues el obispo le examinaria meticulosamente, y si alcanzara un niveI satisfactorio y tuviera la edad suficiente, Ie permitirian tomar los habitos y convertirse en sacerdote tras 10 eual un sefior, un obispo a un abad que fueran patronos de la iglesia de alguna aldea 10 llevarian alli como parroco.

Sin embargo, Lambert sabe que tendra que trabajar mucbo para conseguir todo eso, y que probablemente se vera obligado a permanecer eo la misma parroquia durante el resto de su vida, porque un chico de origen humilde no tiene demasiadas posibilidades de ascender dentro de Ia Iglesia. Pero aun asi, se pasa muchisimo tiempo preguntandole al padre Hugh cosas acerca de su vida, y a veces Ie acompafia a visitar a los pohres y a los enfermos de la aldea, para enterarse bien de cuales son los deberes de un sacerdote. No obstante, aun no esta totalmente decidido, y ademas todavia es muy joven,

Cuando no esta con el padre Hugh, trabaja can su padre y su hermano, y tambien le haee reeados a su madre y la ayuda a llevar la harina a la panaderia y la ropa al rio. A veces tiene que ayudarla tambien con las gallinas, pero la verdad es que las ·odia. Le gusta mueho mas trabajar con un pariente de su padre que es herrero porque adora los caballos. A veces piensa que en realidad preferiria ser herrero mejor que sacerdote.

Tanto al joven John como a Lambert les encantan los animales y tienen to do tipo de maseotas, incluyendo a un perrito y a un cordero que se qued6 huerfano. En verano les gus-

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ta ir a buscar nidos de aves para coger los huevos, y ya han traido a casa varios pajaros can las alas rotas para tratar de curarIos. Adernas, siempre ayudan a cuidar de los dOB perros de John y tambien de los demas animales y a veces, cuando lord Robert y sus amigos van a salir de caza, se bajan a la casa sefiorial para mirar a los herrnosos caballos, a los perros, y a los haleones especialmente adiestrados, A ellos no se les permite if a cazar pero si pueden atrapar pajaros con redes, y tambien pescar en el arroyo de la aldea, pidiendole permiso a lord Robert. Otro de sus pasatiempos favorites consiste en poner trampas para conejos, que ademas siempre son bienvenidos como alimento extra.

Adernas de estos dos, John y Alice tuvieron otros dos hijos, un nino y una nina que nacieron entre John y Lambert y que murieron siendo muy pequefios. Es muy frecuente que los bebes mueran a las poeas semanas de nacer, pues hay muchisimas epidemias, y adernas muchas veces escasea la comida, por 10 que los nifios nacen debiles y enfermizos. Y muchos de los que sobreviven a las primeras semanas de vida mueren antes de los cinco afios, porque estan expuestos a todo tipo de enferrnedades, sobre todo cuando estalla una epidemia despues de un invierno muy crudo 0 de una epoca de hambre. Como es natural a John y a Alice les apeno mucho la muerte de sus dos nifios perc la aceptaron como alga norTUaI.

La esposa del senor caza patos con un heicon. Como ves. !leva guantes de piel muy gruesa para protegerse las manos y las mutieces. EI hombre y el nifio /levan pequefios tambores.

La ropa

La camisa suele ser de lana olino.

Alice Ileva el pelo largo y recogido en trenzes, V se 10 tapa con una cotie a can un vela.

La ropa de John es cas; toda de lana.

La cap_ucha se la puede poner por encirna de las orejas en invi.erno.

Lleva un vestido 0 un manto de lana.

Debajo lleva una camisa de lana 0 lino.

La tunica se la puede reeoger con el cirnuron de piel cuando esta Irabajando.

Los panta/ones que van por debajo de la tunica S6 sujetan a la cintura con un cordon corredizo.

Las medias de lana las lIeva sujetas can ligas.

Las medias 1i9s suele lIevar sujetas con una liga a las rodillas.

Lleva zapatos de pial,

Cuando esta en el campo suele llevar bates.

Los aldeanos tienen que matar casi todo su ganado a finales del ototio, oues no pueden alimentarlo durante todo el invierno. La carne la selen via almacenan en barriles dentro de casa.

Las diversiones

Aparte de las fiestas y las procesiones de 1a iglesia, los unicos momentos de entretenimiento de John, Alice y los nifios son en Navidad y en la epoca de la cosecha, cuando el sefior da una fiesta. En realidad, una visita a 1a casa sefiorial siempre resulta interesante .. En N avid ad el vestibulo esta decorado con ramas de hoja perenne: abeto, tejo, acebo hiedra y muerdago. En la chimenea central hay una gran hoguera hecha con enormes troncos, y el humo sube serpeteando hasta las altas vigas antes de desaparecer par el agujero del tejado. La habitacion se ilumina en parte gracias al fuego perc tambien hay antorchas de madera cuidadosamente colocadas en soportes de hierro, una en cada viga vertical de la pared.

Sobre la plataforma elevada que hay en un extrema de La sala estan el sefior y su familia, junto can el sacerdote y algunos invitados espeeiales. Los dernas habitantes de la casa se sientan, junto can los aldeanos, en grandes mesas de eaballete colocadas mas abajo. La comida de N avidad es siernpre mejor que cualquier otra, pues hay varios tipos de estofado, jamon, bacon, queso, dulces y mucha cerveza, Ademas,

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Los cocineros del senor esten asando patos y un cerdo en una vara junto al fuego, y mientras uno de elias da vue/las a la vara, el otro eche mas lena a la hoguera. Este tipo de pletos. siempre que era posible. se cocineben al aire libre, para eviter el peligro de que se incendie la esse. que es de madera.

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en el interior de 1a casa hay un ambiente calido, alegre y ruidoso, pues mientras todo el mundo come y llama a gritos a los criados, los perros y los nifios se dedican a corretear par todas partes.

Una vez que termina el festin, aparecen juglares y cant antes que distraen a la gente, a veces hay incluso bufones, y cuando ya todos estan cansados, entonees se sientan a contar historias. Se trata normal mente de historias antiguas conoeidas ya por todos, pero que a todo el mundo Ie gusta escuchar: historias aeerea de los santos y sus milagros, relates normandos y sajones sobre los dioses y los heroes, leyendas fraocesas e historias del rey Arturo. El padre Hugh conoce relatos maravillosos, y es eapaz de mantenerlos a todos pendientes de sus palabras durante horas. A, su vez, los mas ancianos estan siempre dispuestos a contar las historias que oyeron narrar a sus padres sobre las Cruzadas, 0 sobre las guerras en Francia, y los habitantes de la aldea nunea se cansan de escuchar las aventuras del viejo Thomas, el peregrine que de camino hacia la iglesia de Santiago de Compostela, en Espana, naufrago y fue capturado por los piratas. Ademas, a oadie Ie importa que el numero de piratas que mat6 aumente

EI senor sentadoa la mesa. Ffjate en la cebeze del jabal! y en la jarra y el cuenca, profusamente adornados. Para carter la carne utilize un cuchillo bien etiledo, pero come con los dedos. (Sacado de un cetenderio del etio 1370, aproximadamente.j

un poco cada vez que se cuenta; al fin y al cabo, sigue siendo una bonita historia.

A veces, en estas fiestas de Navidad y recolecci6n hay tambien baile, y se canta, y todo el mundo puede participar en cuanto empiezan a Sonar las gaitas y los tambores. Per a en la epoca de la cosecha la fiesta suele celebrarse al aire libre, en Ia pradera de la ald ea. En cuanto al resto de los dias, suele haber pocos entretenimientos, a excepcion de las veces que se reunen a contar historias 0 a jugar a los dados, ya que la gente no tiene tiempo ni los conocimientos necesarios para jugar al ajedrez 0 a las damas, como el sefior y su familia. En realidad, cuando por fin terminan de trabajar, todos se alegran de poder limitarse a descansar un rata.

A los nifios les encanta jugar a correr y perseguirse y, si les dan perrniso, tarnbien juegan al escondite en el bosque. Aunque la mayor parte de eUos no van a Ja escuela, apenas

Una fiesta de Navidad. EI senor este sentado en una mesa elevada, y los huespedes mas importantes se sientan a su izquierde, mientres que los aldeanos esten amontonados en la otra mesa «baja».

EI baile durante una fiesta de Nsvided.

tienen tiernpo libre, y trabajan todos los dias con sus padres, por 10 que tambien disfrutan con las fiestas de la casa sefiorial, y sabre todo les gusta escuchar las historias que se cuentan.

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2. La iglesi,a y la gente

EI parroco y sus deberes

Despues de lord Robert, el hombre mas importante y mas conocido del pueblo es el parroco, el padre Hugh. Es de origen campesino (su padre era un hombre libre de una de las fincas de Ia abadia), y el abad anterior costeo su educacion y luego le nornbro parroco, pues tiene el derecho de elegir a los sacerdotes de todas las parroquias que hay en sus propiedades. Antes de venir a la aldea, el padre Hugh tuvo que prometer al abad y al obispo que viviriaen ella de forma permanente y que llevaria a cabo en persona todos sus debere . Noes un erudite, pero sabe 10 bastante como para ensefiar ala gente de su alde a, y, como 61 mismo precede de una familia campesina, comprende perfectamente los problemas de sus feligreses.

Vive en una casa bastante grande, que vale cuatro marcos a1 afio y consta de varias habitaciones, un pajar, un jardin y unos cuantos edificios anejos. Can el viven su sirviente Y su ama de llaves, que es una bermana suya viuda. Su comida procede de los campos comunes pues al igual que los dernas aldeanos, 61 tambien tiene unas franjas de tierra, aunque no las trabajael mismo, sino que contrata hombres para que los hagan por 61. Su sirviente a veces ayuda en los campos, sobre todo durante la epoca de la cosecha, pero normalmente dedica casi todo su tiempo al ganado del sacerdote, y tambien a sus abejas y sus gallinas. Sus ovejas estan guardadas con las de lord Robert, y emplea su lana para fabricarse ropa,

Ademas tiene derecho a recibir una decima parte del producto de cada aldeano, Esto es 10 que se llama un «diezrno», y normalmente se paga en especies: trigo, centeno, avena, cebada, huevos, aves, harina, fruta, pan y cerveza. Todo esto 10 almacena en un granero especial cercano ala casa del sacer-

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Un granero de diezmos (en Great Coxwell, Be rk. shire), Seguramente el granero del padre Hugh

serla bastante mas pequetio que este,

que se construyo para los monjes de Beaulieu, La estructura interna de madera es muy parecida a la de a/gunas casas senorietes.

La casa del padre Hugh

ventanas con contraventanas

chimenea

eocina

vestfbula

o (J

c:: tV .c

salon con el solar (dorm itorio) arriba

o

dote. Tambien se puede quedar el dinero que se recoge en la iglesia en unos dias determinados; par ejemplo, el dia de Todos los Santos se queda dos peniques; en N avidad, tres peniques; uno por cada entierro; uno par cada bautizo, y 10 que le quiera dar la gente cada vez que acude a confesarse.

EI edificio de la iglesia

La Iglesia es el edifieio mas importante de toda la aldea, y tambien el mas solido, ya que esta hecho de piedra. Ademas, segun recuerda la gente, habia ya una Iglesia en ese mismo lugar desde antes de la eonquista normanda. La Iglesia antigua, construidaen epoca sajona, estaba hecha de madera y yeso, pero hacia mediados del siglo XII, como se habia quedado demasiado pequeiia para el pueblo, la derribaron y en su lugar construyeron un hermosa edifieio de piedra. Esta Iglesia «nueva» esta edificada segun el estilo normando 0 «romantico», con areas de media punta y solidos pilares.

En cuanto a la Iglesia en si, es bastante pequefia, y tiene una torre achatada y una puerta principal. En el area que bordea la puerta, asi como en los que rodean las ventanas por e1 exterior, hay esculpidos una serie de animales, flares y extrafias bestias, ademas de los esquemas decorativos tipicos de la epoca, como los zig-zags 0 las hiladas de angulos salientes. En el interior, la iglesia consta de una nave y dos pasillos laterales, separados par columnas de piedra que sostienen arcos apuntados, tipicos del nuevo estilo.

Los areas y los marcos de las puertas del interior tambien

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La iglesia de Kilpeck, en Heretortishire, se construyo mas 0 menos en la misma eooce que la del pueblo de John. Como puedes ver. alterna los areas normandos de media punta con los ercos epuntedos, un poco posteriores. Se trata de una de las iglesias mas ricemente decoradas del pais, y tiene un manton de extrenes besties esculpidas alrededor de la puerte.

el Niiio. Par 10 general, los servicios religiosos en Ia .iglesia de la aldea son bastante senciIlos, aunque en ocasiones especiales, como el dia de Navidad 0 el del santo patron, bay procesiones, y se cantan himnos y se encienden velas. Par ella, si quieren ver un autentico espectaculo, los aldeanos tienen que ir a la catedral 0 a la iglesia de Ia abadia.

estan decorados con tallas. El tecbo es de madera y esta pintado can dibujos geometricos de eolores brillantes, mientras que en las paredes reeubiertas de yeso hay pintadas escenas de la vida de Cristo y de los milagros de los santos. La pintura mas interesante, y tambien la mas impresionante de todas, es la que esta sabre el area del eoro, en un lugar donde todos pueden verla: se trata de una representaci6n del dia del Juicio Final. En ella aparece Jesus como juez, sentado en el centro; a su derecha, los angeles llevan las almas de los buenos bacia las escaleras que suben al Cielo; a su izquierda, los demonios empujan a los malvados a las llamas del Infierno. Todos los aldeanos saben perfectamente que significa esta pintura, y tambien saben el destine que les aguarda si no viven como buenos cristianos,

Tarnbien hay muchas estatuas en la iglesia, todas ellas pintadas y decoradas can oro; la mas bonita de todas (y la preferida de Alice) es la que est a sobre el altar de Nuestra Senora, en uno de los pasillos, y que representa a la Virgen con

La familia de John y la iglesia

Las visltas a la iglesia

Tanto la iglesia como el parroco son rnuy importantes en la vida de J obn. De pequeiio aprendio los fundamentos de la religi6n de boca del sacerdote y, al igual que todos sus vecinos, fue confirmado por el obispo. Va a misa los domingos y los dias de fiestacomulga y se confiesa al menos una vet al afio, Y reza sus oraciones, tal y como le han ensefiado. Se

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caso en e] portico de la iglesia, y celebre su misa de boda cantada en el presbiterio ... Sus dos hijos fueron bautizados alli y el sabe que algun dia 10 enterraran en el cementerio que h~y junto a la iglesia, Tambien sabe que si infringe las leyes de la Iglesia 0 si blastema, comete sacrilegio 0 haee dana a un clerigo, sera castigado tanto en cste mundo como en el venidero. Adernas, Ia Iglesia le proporciona tambien mementos de entretenimiento, pues su vida puede llegar a resultar muy aburrida y mon6tona cuando no hay apenas distracciones, sabre todo durante el invierno. Para John el color y la belleza del interior de la Iglesia suponen un escape frente a la monotonia que le rodea,

John va a misa todos los domingos y los numerosos dias que la Iglesia considera festivos. Durante el servicio, Ia mayor parte de la gente permaneee de pie 0 de rodillas, ya que no hay asientos; los enfermos y los ancianos pueden sentarse a un Iado, en unos bancos, 0 en los rebordes de piedra que rodean lascolumnas, pero la gran mayoria de la gente tiene que quedarse de pie. John, como de pequefio ayud6 en el altar,. c~mprende parte del latin en que se dice la rnisa, pero casi nmguno de sus vecinos conoceel significado de las palabras, por 10 que dependen unicamente de la explicacion dada por el sacerdote en ingles,

En efecto, el padre Hughexplica la misa y los demas serviciosen Ingles a sus feligreses, y tambien les ensefia las oraciones mas importantes, tanto en ingles como en latin. Ellos las aprenden. de memoria y el parroco les explica que es 10 que quieren deciren terminos generales. Asies como la gente normal aprende el Padrenuestro,eI Credo, los Diez Mandamientos, los siete pecados capitales y sus virtudes correspondientes, y las creencias basicas de su fe. En realidad hay muy pocos que sepan leer, y desde luego ninguno, aparte de lord Robert) puede permitirse comprar Iibros, por 10 que todo tienen que aprenderlo de forma oral. Muchas veces el padre Hugh, en vez de dar un sermon normal, 10 que hace es contar a su gente un trozo de los Evangelios y luego explicarselo, para que se familiaricen con 1a vida de Cristo y con las parabolas,

Ademas de los domingos, Ia gente vaa misa en las fiestas importantes, que tambien son dias en los que no se trabaja. Algunas de estas fiestas son, por ejemplo, el dia de la Anuncia~i6~ (25 de. marzo), el dia de San Pedro y San Pablo (29 de junio), la fiesta de prirnero de agosto, San Miguel (y Todos los Angeles, el 29 de septiernbre), oel dia de Todos los

Santos (1 de noviembre), .

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EI padre Hugh,

Todos los habitantes del pueblo ayudan al padre Hugh a limpiar y reparar la iglesia, porque cuando el obispo viene de «visita», cosa que haee cada varies afios, no viene s610 a vigilar si la gente est a bien educada y sabe rezar sus oraciones, sino tambien a asegurarse de que Ia iglesia esta en buen estado. EI padre Hugh seencarga de que las Iamparas esten llenas de aceite, de que las nmicas y las vestiduras del altar esten limpias y arregladas y de que se reparen el tejado y las ventanas, EI herrero Ie ayuda arreglando las enorrnes bisagras de hierro de la puerta y hacienda nuevas candeleros con ganchos para sujetar las velas.

Ademas, los aldeanos aeuden a la iglesia a busear ayuda para todo tipo de problemas. E1 padre Hugh visita a los po-

San Cristobal, patron de los viajeros.Muchas iglesias medievstes tenlan una pinturs Que 10 represeniebe en la pared opuests a la puerte principal (que siempre mira a1 sur). A demss, mucha gente crete que si mireben

fa plnturs del

santo a primere bore de /a manana, eso les mentendrie sequros durante todo el dia ..

y a los enfermos, y tambien actua como medico, ya que

. ene algunos conocimientos basicos de medicina. Algunos de . u Ieligreses tambien hacen extrafios brebajes «medicinales», pero para el estos bebedizos se parecen demasiado a los encantamientos y la brujeria. No obstante, el alirnentar y mantener a los enfermos a veces llega a ser un autentico problema. El pueblo es muy pequefio y todos se conocen entre si; la mayor parte de ellos son parientes mas a menos cercanos, par 10 que siempre hay alguien que se encarga de cuidar a 10 enferrnos, pero much as veces la gente es demasiado pobre para ofrecer ayuda material, por mueho que 10 desee. Tarnbien hay viudas y huerfanos que no tienen apenas tierras ni dinero y que necesitan ayuda. Normalmente, el parro-

D les proporeiona ropa y alimentos de su propio almacen, o lleva a cabo alguna colecta para ellos. Como ya vimos anes Alice suele visitar a este tipo de gente para llevarles comida y John y su hermano muchas veces les ayudan, por ejemplo cortando lena.

El padre Hugh tambien ayuda a sus feligreses con los problemas que puedan surgir acerca del arrendamiento de las tierras de las rentas 0 de los documentos y cartas que hay que escribir, ya que muchos de elIos no saben hacerlo.

Otras funciones de la iglesia

Como la Iglesia es el unico edificio «publico» en el que se uede reunir la gente, bay veces que se usa para otros fines muy distintos, Asi, de vez en cuando, se utiliza el patio para elebrar las fiestas del santo patron, cuando el senor les ofree un banquete y todo el mundo canta y baila hasta bien enI rada La neche. E1 padre Hugh en realidad no aprueba que . e utilice el patio para ese tipo de celebraciones, pero tamoco puede prohibirlas sin permiso del obispo. Hay incluso

iudades y aldeas que permiten que se celebren mercados en el patio de la iglesia, per a por fortuna el obispo de la region es muy estricto y si que ha prohibido ese tipo de casas. Tamien es muy estricto respecto a la entrada de animales en el

patio, y no duda en dar su aprobacion cada vez que lord Robert 0 el padre Hugh castigan a cualquier campesino que haya dejado vagar a sus animales par los terrenos de la iglesia,

Tambien hay ocasiones en que la Iglesia sirve de escenario para una ceremonia muy diferente: la liberacion de un siervo por su senor. Se trata de una ceremonia que hay que celebrar en publico, en presencia del parroco y del comisario del rey. Ademas, debe quedar registrada, can todas las formulas legales necesarias, en los documentos oficiales y, sobre todo, tiene que presenciarla la mayor cantidad posible de gente, para que no quede ninguna duda acerca de la nueva posici6n social del antiguo siervo. Durante La ceremonia, el senor entrega al nuevo hombre libre su carta, en la que se especifican las rentas que debe pagar y los servicios que debe prestar, y tarnbien le entrega una espada 0 una lanza, para demostrar que ahora es libre y puede llevar armas. Algunas veces esta ceremonia tiene lugar en el tribunal del condado 0 en el de ciento, pero cuando se ceIebra en la aldea, todos los habit antes pueden unirse a la fiesta que hay despues, Todavia recuerdan la que se celebre cuando lord Robert libero a Thomas atte Stream, un vecino de John. En aquella ocasion no solo se Ie otorgo la libertad a Thomas, sino tambien a su mujer, Hawisa, y a sus cuatro hijos.

Ademas de la libertad hay otro tipo de concesiones que tambien se entregan en la iglesia. Por ejemplo, lord Robert otorgo a uno de sus arrendatarios las tierras de un pariente que habia muerto de una enfermedad y que no tenia herederos. En esa ocasion, lord Robert dio una copia de la carta a William el Rojo en el p6rtico de la iglesia, para que todo el mundo supiera que las antiguas tierras del difunto Roger ahora pertenecen a William, que paga por elias una renta de dos chelines y cuatro peniques al ana.

Y por ejemplo, el senor de una aldea cercana, lord Peter otorgo el sefiorio de Tettebury a su esposa Agnes ante la puerta de la iglesia. John presencia esta ceremonia, pues en aquel momento se encontraba en la aldea de lord Peter en uno de sus viajes como carretero, y no pudo menos que admirar la iglesia recien construida, sus nuevos areos apuntados y sus columnas mucho mas esbeltas.

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3. La ley y el orden

EI senor y la vida en el feudo

EI sefior de John, lord Robert Fitzralph, adrninistra una tierra que perteneee al abad. Sus tierras abarcan la aldea y todos sus alrededores, y su casa, la casa sefiorial, es el centro de la vida del pueblo, en muchos aspectos. Tambien administra una tierra, que vale una cuarta parte del «feudo de un caballero» (cfr. pag, 5), en otra parte del condado; par esa tierra paga una pequeiia renta en metalico a un veeino yademas le entrega una guirnalda de primaveras para Pascua y una de rosas el dia de San Juan.

Como sefior del feudo, lord Robert esta siempre tan ocupado como sus arrendatarios. Tiene que encargarse de que su finea marche bien, y tambien de que los habitantes de la aldea trabajen y paguen sus rentas, y de que ademas reciban un trato justa. Tiene una granja importante que dirige su administrador por 61, pues su deber principal consiste en mantener la ley y el orden y solucionar los delitos poco importantes y los disturbios en general. Para ello tiene que conocer bien las leyes acerca de la tierra, y adernas ser capaz de eomprender los documentos legales. Al contrario que algunos de sus veeinos, el sabe leer y escribir, pero aun asi necesita la ayuda de un secretario y del sacerdote para los asuntos mas complicados.

La mayor parte de su tiempo 10 ocupan los asuntos cotidianos de sus propiedades, aunque a veces tiene que realizar determinados trabajos para el rey. Aunque ya no tiene que servirle como caballero al igual que sucedia antiguamente, todavia tiene eiertas obligaciones para con la corona. Par ejemplo, tiene que prestar testimonio en las encuestas sobre impuestos y bienes y, como es la persona mas importante de la aldea, debe proporcionar una informacion exacta y fiable. Tambien hay ocasiones en que debe trabajar como recauda-

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EI senor y su esposa. Esta ilustrecion. sacada de un libra del siglo XIII, muestre el cuidado que tents que tener ei sefior si querla aumentar sus poses/ones par medio del matrimonio; los cfrculos que aparecen debajo son una lista de todas las personas con las que no se podIa casar (hermenes. hijes de hermanas, primes, cufiadas, etc.).

o muy lejos del pueblo de John, en Stokesay (Shropshire) un nuevo senor muy rico se hizo construir. hacla et ana 1280, una cess seiioriel de piedra que todav!a se mantiene en pie, aunque muchos de los pequefios edifieios de madera que se alzaban en el patio, como por ejemplo las cocinss. han deseperecido, as! como el ioso que la rodeebe. Sin embargo, la cosete de le entrada, construida en parte can madera, se afiadi6 tres sig/os despues ..

or de impuestos para el rey, y tam bien es posible que tenga ue actuar como rniembro del jurado en el tribunal del con. ado. Pero a cambio de todos estos servicios para el rey no obra ni un solo penique.

La casa seiiorial

Como es natural, la vida de lard Robert es mucho mas agradable que la de sus arrendatarios en much as aspectos. La casa sefiorial, a Ja que asisten John y Alice junto can sus ecinos en las fiestas de N avidad y de la recoleccion, es muho mas confortabJe. Esta construida siguiendo el antiguo esquema de Ia epoca sajona con una habitacion principal (el

« alon») que se usa para comer, para dormir y para todas las actividades diarias. Esta construida con madera y yeso y en el interior, las grandes vigas que sostienen el tejado estan a la vi tao 0 hay chimenea ni hogar, y las hogueras que se usan para cocinar, para dar luz y para calentar, se encienden

sabre un circulo de piedras colocado sabre el suelo de tierra, en el centro de la habitacion, mientras que el humo sale por un agujero en el techo, al igual que en las casas de los campesmos.

A la hora de la comida, se colocan mesas de caballete, Y el sefior y su familia cornen sobre una plataforma elevada en un extrema de la habitacion, mientras sus arrendatarios y criados se sientan mas abajo, en unos baneos de madera. Los criados duermen tambien en el «Salon», en colchones de paja, pero lord Robert, su mujer y sus hijos, disponen de dos habitaciones privadas en un extrema del salon. En el exterior, alrededor del edificio, hay cocinas, almacenes, establos, graneros, y tambien estan la panaderia y la destileria de usa comun, Ademas lord Robert tiene un jardin privado, en el que su mujer cultiva flares y hierbas aromaticas. Tambien hay un vifiedo y un terreno particular donde se cultivan verduras y plantas de line y al igual que sus arrendatarios, el sefior tiene gallinas y abejas y tambien un palomar donde crla pichones que se come despues (ver ilustracion de pag, siguiente).

La vida diaria en el feudo

Lord Robert puede permitirse cornprar vine, especias y articulos de lujo como seda a terciopelo con los que hacer ropa tanto para 61 como para su mujer. Sin embargo, habitualmente lleva ropa normal como 1a de los campesinos, que quiza sea de mejor calidad a de un color mas bonito, pero que basicamente es 10 mismo.

Como distraccion, Ie encanta cazar, y lohn le ha vista muchas veces partir a caballo con sus amigos para ir a cazar ciervos a las tierras del abad. La caza can halc6n es otro de sus deportes favoritos, yael pueden unirse tambien las mujeres. Los halcones que utilizan son animales a los que han adiestrado para que persigan patos y otras aves (vease pag. 26). Se trata de ejemplares muy cares, y lord Robert esta muy 0[gulloso de enos, hasta el punto de que tiene un hombre que se dedica especialmente a cuidarlos, y al que paga permitiendole usar una casa y un pedazo de tierra. Tambien tiene otras distracciones como el juego del ajedrez 0 el de las damas, y tambien le gusta cantar, bailar y contar historias. Adernas, Ie encanta montar a caballo y practicar esgrima, deportes ambos que contribuyen a mantenerle en forma para la lucha par si tuviera que servir al fey en una campafia especial.

A qu! aparecen dos servidores del senor cazando un jabal!. £1 feroz animal est» pisendo a uno de los hombres. que Ie est» apufia/ando con un cuchillo de ceze, miemres e! otro mala a la bestie can una lanza. Seg(m perecee! pobre oerroests ensartado en el terrible colmillo del animal.

La mujer de lord Robert es hija de otro arrendatario del abad, un hombre muy rico que adrninistra cinco «feudos de caballero». Cuando se case, lady Mathilda aporto al matrimonio una «dote» equivalente ala cuarta parte de un «feudo de caballero: y, a cambia, lord Robert Ie prometio que redbiria una casa y un lote de tierra en sus restantes propiedades en caso de que el murieta antes y quedara viuda .. Este acuerdo se Ilevo a cabo publicamente, ante testigos, y lord Robert entreg6 a su mujer los documentos legales debidamente sellados en la iglesia de la aldea, yen presencia de casi todos los aldeanos.

Lady Mathilda supervisa la administracion de Ia casa y se encarga de los criados y de que todo marche como es debido. Tambien esta a cargo de los almacenes, incluida la bodega de vino, y de la fabricacion del pan y la cerveza para la familia. Al igual que las mujeres de los campesinos, se pasa la mayor parte del tiempo hilando lana y lino para hacer telas, y durante los pocos ratos libres de que dispone, disfruta bordando, y suele haeer hermosos lazos y cinturones (en caso de que su rnarido fuera a Ia guerra, tendria que hacerle una bonita «sobrecapai can su escudo de armas bordado, para que Ia neve encima de la cota de maUa). Ademas, tambien hace colgaduras para la iglesia del pueblo y para la de la abadia ..

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Y en realidad, aunque su vida es mas facil que la de las campesinas, no se puede decir que sea Iujosa, y sin duda los nobles mas rices, e incluso algunos de los habitantes de la ciudad, la mirarian par encima del hombre, a causa de sus sencillas ropas y de su disposicion a tomarparte en los trabajos de la casa y del campo. Lord Robert, par ejemplo, esta siernpre dispuesto a colaboraren Ia cosecha junto con sus aldeanos, y sin duda los nobles importantes mirarian esto con rnalos ojos,

La revisi6n de cuentas

Dos veces al ana, en Pascua y San Miguel, bay una revision de cuentas, en la cual lord Robert pone al dia todos sus asuntos financieros. En esaepoca se hace un Uamamiento a todos los arrendatarios para que paguen sus rentas, y el administrador entrega a lord Robert una relacion de todo el dinero y los productos que se han recibido y de 10 que se ha gastado en la granja sefioriakespecificandolo todo, hasta el ultimo penique.

Todoesto neva bastante tiempo, pues bay que eontar cada pago en metalico y hay que pes.ar y eomprobar cada pago en especies, y luego hay que to mar nota de todo ello por escrito en un gran r0110 de pergamino ..

Extracto del rolla de pergamino del tribunal del feudo de la a/dea de Tardebigge, en Worcestershire, Los informes del tribunal del feudo de fa a/dee de John se escribirfan en un pergamino parecido a este.

EI tribunal del feudo

no de los principales debe res de lord Robert consiste en re idir el tribunal del feudo. Como su nombre indica, este ibunal se encarga de resolver asuntos puramente locales, e son demasiado insignificantes como para llevarlos a los ribunales de mas importancia. E1 tribunal del feudo se reline 'arias veces al afio, y todos los aldeanos estan obligados a i tir. En invierno se reline en el salon de la casa sefiorial, y en verano si hace bueno, en la pradera que queda junto a

iglesia. Lord Robert 10 preside, y junto a el, en la larga ease sientan su secretario (que sabe leer y tiene ciertos coocimientos legales), el padre Hugh y el escribano de la paoquia que, provisto de pergamino, plumas y tinta toma

ota de cad a caso; tambien tienen alli un Evangelio sacado e la iglesia sobre el eual han de realizarse los juramentos.

Una vez vistos los easos Robert Fitzralph y un jurado de. den acerca de ellos segun las costumbres locales y las leyes el rey. En mas de una ocasion, John ha t.enido que actuar e jurado. Normalmente, ahara ya no se somete a los acusaos a los llamados juicios «por ordalias», en los que se deostraba su culpabilidad 0 su inocencia haciendoles sostener

n hierro al fuego, 0 tirandoles al arroyo para ver si nadaan 0 se hundian, Ahara si se acusa a un aldeano de algun rimen, se Ie lleva primer a ante el tribunal, y la persona (0 ersonas) a la que se supone que ha perjudicado Ie acusa pulicamente; luego, las dos partes juran que estan diciendo la

-erdad y presentan testigos que declaran a su favor, tambien . ajo juramenta. Todos ellos juran sobre el Evangelio decir ada La verdad y como normalmente no hay interrogatories, asi siempree1 que gana es el que presenta mas testigos, ya

sea culpable 0 no. Sin embargo, los aldeanos casi siempre tieen una idea. de quien esta diciendo la verdad y quien no.

EI secretario del senor y el escribano de la parroquia toI an nota de cada caso y del castigo impuesto. N ormalmente se trata de casos sencillos sabre los que pueden deeidir entre e senor y el jurado, que ademas euentan can otros tres miemros mas para aconsejarles. Sin embargo, esta vez tienen un

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caso que deben llevar hasta un tribunal mas importante. Se trata de que el herrero descubri6 a un forastero que habra entrada en su fragua para robar1e unas cuanta~ herramientas entre ellas un martillo y una espada que estaba reparando. Le cogieron con las manos en 1a masa, y 10 llevaron ante el tribunal del feudo, pero lord Robert no puede decidir par S1 solo acerca de este easo pues se trata de alga demasiado grave, y par tanto corresponde a los tribunales del rey. Adernas, el ladr6n no es uno de sus arrendatarios, y parece pro ceder de otra parte del pais, por 10 que lord Robert deeide que 10 mejor es encerrarlo en una de las bodegas de la casa feudal hasta que llegue el comisario del rey, y entonees el herrero podra presentar su caso ante el tribunal de ciento. La cierto es que lord Robert se alegra bastante de no tener que ser el quien decida el case, ya que este podria resuitar dificil, sobre todo teniendo en cuenta que el forastero podria ser un fugitivo sin ningun senor que responda por el, y que incluso es posible que sea un criminal condenado que se ha fugado de su prisi6n.

Sin embargo, para los inoeentes las reuniones del tribunal suponen un cambio agradable. A John, por ejemplo, le gusta verse libre del trabajo rutinario de los campos, aunque no le hace demasiada gracia actuar de testigo 0 de jurado. Luego, una vez terminada 1a sesion, lord Robert pre para pan y cerveza para todos sus arrendatarios y ademas una comida can vino para sus tres ayudantes.

Hawisa de Rowsley

La mayor parte de los casas son bastante sencillos, y se resuelven rapidamente, incluso uno, mas grave que los demas,

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La justiciacivil en el siglo XIII

EI rey elige a los que han de administrar justicia.

Los jusces del tribunal real en Westminster,

Los hombres libres actuan como [urado a como testiqos bajo juramenta.

Los comisarios que celebran juicios en los tribunales de los condados.

Los jueces de circuito que viajan de una ciudad a otra celebrando juicics,

El senor del feudo can un administrador, un sacerdote y un escribano de la parroquia.

per provocar disturbiosen Ia aldea .. En efecto, seis aldeanos se han reunido para quejarse acerca del espantoso comportamiento de Hawisa de Rowsley, que organize un alboroto, borracha, en su casa a altas horas de Ia noche ... Tanto ella eomo sus hijas y sus invitados estuvieron gritando y peleandose hasta bien entrada la neche, y la mitad de la aldea las oyo. Lord Robert y los miernbros del jurado son siempre muy estrictos con este tipo de mujeres pendencieras y por tanto" ascastigaron a todas con una multa, no solo por organizar alboroto a altas horas de la neche, sino tam bien por vender cer'"eZ3 sin permiso, y encima cerveza de mala calidad. Tanto el administrador como el sefior probaron un poco de dieha cerveza, y decidieron que no era 10 suficientemente buena como para. venderla, par 10 que retiraron a Hawisa y a sus hijas el permiso de vents durante tres arias, y ademas las castigaron a _ ue de ahara en adelante dejen que el administrador inspeccioDe y pruebe cada partida de cerveza que destilen.

Los tribunales de ciento, Iosdecondado

y los jueces de circuito

Ademas de los tribunales del feudo, hay otros tres tipos de tribunales civiles: los tribunales de ciento, los tribunales de condado y, los mas import antes de tad as, los jueces de circuito.

los tribunales de ciento

Los tribunales de ciento siguen siendo locales, perc abarcan zonas mucho mas grandes que una sola aldea .. Cada condado esta subdividido en areas mas pequefias que incluyen varios pueblos y las zonas agricolas que los rodean, A est as areas, aunque hay zonas en las que se les da otro nombre, en la mayor parte de Inglaterra se las llama «cientos». Pues bien, cada ciento tiene su propio tribunal, en el que dos ve-

es al ana el cornisario del fey juzga los crimenes graves que. e han cometido, como por ejemplo el as alto en los caminos el robo. Se trae a los acusados ante la presencia del cornisario que actua de juez, igual que se hacia ante el tribunal .. el feudo, y cada parte afectada presenta a sus testigos, que eclaran bajo juramento. El comisario norrnalmente se ocu-

pa de los delitos de poca importancia alli mismo, pero los cri-

menes realmente graves los deja para los jueces de circuito, y basta que llegan estes se encierra al acusado en el castillo

o en la fortaleza mas cercanos,

En cierta ocasion, John y ocho amigos suyos acudieron a] tribunal de ciento a acusar a un ladron que habla atacado a Edward by Brook, que entonces trabajaba de carretero, en el camino principal, y Ie habia robado su carga de vino y de sal, golpeandole can una porra, Perc, par suerte para Edward, unos cuantos nifios de la aldea presenciaron el incidente, y corrieron a buscar ayuda, de forma que J ohn y sus amigas pudieron atrapar ai culpable, que resulto set un ladron fugado que habia venido huyendo desde otra parte del ciento, y 10 encerraron en la bodega de lord Robert. Luego, cuando llegoel comisario del rey a una aldea proxima para presidir eI tribunal de ciento, lord Robert y sus criados sacaron al prisionero y 10 llevaron ante la autoridad, y John y sus amigos acudieron a prestar testimonio. Despues de escuchar el easo, el comisario ordeno que se encerrara alladr6n para haceria comparecer ante los jueces del rey, porque se trataba de un crimen demasiado serio para juzgarlo el, Adernas, el acusado ya habia cometido varies crimenes similares anteriorrnente.

Encuanto a los siervos de Ia aldea de John, tienen que asistir al tribunal de ciento una vez al afio, para visitar al comisario en grupos de diez. Alli tienen que registrar sus nombres y el grupo al que pertenecen, y el comisario se asegura de que todos ellos pertenecen a algun grupo de diez, y que ninguno ha quedado excluido.

Los tribunales de condado

Los tribunales del condado, como su nombre indica, son aquellos que abarcan un condado entero. E1 comisario del fey a «magistrado del condado» convoca el tribunal y 10 preside, pero los jueces son un grupo de hombres libres del propia condado. Antiguamente solia resolver las disputas sobre asuntos de tierras, 0 sabre herencias, rentas y servicios, aunque ahara casi todas esas cosas las juzgan los tribunales del fey, en Westminster, y los tribunales de condado se encargan sabre todo de disputas monetarias 0 de intereambios de productos .. El procedimiento es similar a1 de los tribunales menores: el comisario reline un jurado, un grupo de doce hombres libres de confianza que tratan de averiguar la verdad de los hechos interrogando a los implicados bajo juramenta, y

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presentando despues las pruebas y los testimonios ante el juez. Aqui tampoco hay interrogatorio de los testigos, y normalmente si a un hombre se le encuentran articulos robados, o si estes aparecen en su casa, 0 si alguien Ie ve cerca de un cadaver, se le considera culpable y se Ie sentencia. Los castigos aqui son mucho mas severos que en los tribunales locales, y en ocasiones llegan a la brutalidad. Aqui tambien se utilizan de vez en cuando los juicios par ordalias a peleas a muerte, pero cada vez menos.

Los jueces de circuito

Muy de vez en cuando, un caso de la aldea de John llega hasta los tribunales de Worcester. EI rey ha designado ospecialmente unos cuantos jueces que reeorren una zona determinada de Inglaterra (0 un «circuito», de los que bay seis en to do el pais) ocupandose de los casos realmente graves que no han podido juzgar los comisarios. Estos (~UeCe8 de circuito» celeb ran sus sesiones en las capitales de cada condado, Y el comisario convoca al tribunal del eondado en cuestion para que se retina con elios de manera que entre todos constituyan el tribunal real de circuito,

En la region de John los juicios se celebran en Worcester y alli los jueces del rey se ocupan de los crimenes graves y de las disputas de tierras mas eomplicadas. Una vez cuando John era pequefio, hubo un easo de asesinato, y mas recientemente aparecio un cuerpo en una acequia cerca del pueblo, pero no se culp6 a nadie de la muerte. Los miernbros del jurado estuvieron buscando testigos e interrogando a mucha gente, pero nadie del pueblo de John pudo ayudarles. Sin embargo, los casos de disputas de tierras son mas frecuentes. U no de los senores que administran otras tierras de 1a misma abadia que la de lord Robert entabl6 accion contra uno de sus vecinos por un acre de tierra y por la easa que se alzaba en el, y las costas legales fueron altisimas, porque el demandante tuvo que conseguir una orden judicial (es decir, una orden escrita del rey al comisario) para llevar el easo ante los jueces de circuito, ya que las dos partes afectadas servian a distintos senores.

John asistio una vez a una sesi6n del tribunal de circuito en Worcester, en cierta oeasi6n en que se encontraba en la ciudad cumpliendo un encargo del senor, y qued6 impresionadlsimo por los conocimientos y la sabiduria de los jueces del rey. EI tribunal era mucho mas grande que el de su feu-

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Un ladr6n robe y go/pea a un pobre viajero en /a carretera principal. Detalle de la ilustraci6n de un manuscrito.

do y en el habia mucha mas gente. Ademas, Ie asustaron un poco todos aquellos escribanos y jueces con sus tunicas, y tambien los severos castigos que impusieron a aquellos criminales autenticos: ladrones, falsificadores, asesinos, y tambien incendiaries. A pesar de que 61 jamas ha cometido ningun crimen, no puede evitar sentir escalofrios cada vez que recuerda a todos aquellos hombres y mujeres a los que condenaron a la horca,

Los tribunales eclesiasticos

Aparte de todos estes hay otros dos tribunales que afectan a la vida de John y de sus vecinos: los tribunales eclesiasticos y los tribunales forestales del rey. Como su nombre indica, los tribunales eclesiasticos estan a cargo de Ia iglesia, es decir, que en el tribunal del obispo, este a su canciller aotuan de juez, y tambien hay otro tribunal presidido por el arcediano. Estos tribunales se ocupan de todos los casos relacionados con el matrimonio y los testamentos. Es decir, que si por ejemplo hay una disputa acerca de una herencia 0 entre dos herederos, entonces el caso se lleva a los tribunales eclesiasticos. Tambien se lleva ante ellos a los bigamos y a aqueUos que se hacen pasar par rnonjes, frailes 0 monjas, ade-

is d a cualquier sacerdote a clerigo que haya cometido aldelito. Hay hombres sin escrupulos que se hacen pasar or acerdotes porque si los cogen cometiendo algun crimen os mandan a los tribunales eclesiasticos, que son menos sereros que 10 civiles. Y adernas de juzgar delitos los tribun e de la Iglesia tambien pueden conceder permisos e pe. e para casas como el matrimonio entre primos 0 para .e e pueda casar una viuda que habia hecho votos de no .... 0 traer matrimonio tras 1a muerte de su marido. Tambien

uz an a los acusados de blasfernar a proferir juramentos.

los tribunales forestales dllel rey

M ho mas estrictos y muy ternidos par John y par todos campe inos son los tribunales forestales del rey. Una gran te de Inglaterra es zona de «bosque», es decir, una zona e arboles y vegetaci6n e pecialmente protegida, que el rey .' 10 nobles utiJizan para ir de caza. En estos bosques rigen

a le es rnuy estrictas: nadie puede cortar arboles 0 ramas en u interior, ni tampoco recoger lena; no se pueden encender hogueras ni cau ar dana alguno a los arboles; no e permite entrar en el can petros ni tampoco cabalgar y, par suuesto la caza esta terminantemente prohibida. En realidad, ara los pobres resulta inevitable sentir la tentaci6n de enar en el bosque de noche para tratar de capturar algun ciero 0 algun pajaro, pero si les atrapa uno de los guardas fore tale del fey y los lleva ante el tribunal forestal de esa zona, e impondran un castigo muy severo. A los cazadores furti-

o se les puede castigar can cortarles una oreja, 0 una mana 0, i persisten en el delito incluso a la horca. Los juece fore tales son responsables directamente ante el rey, y el resto e 10 jueces no tiene 1a mas minima autoridad sabre ellos.

A los petros que encuentran vagando por el bosque unas vele cortan las garras y otras les arrancan los dientes y los itantes de la aldea de John evitan el bosque real siempre A e pueden, y prohiben terminantemente a sus hijos que se erquen a el. Casi todos recuerdan aun aquella terrible ocaionen que atraparon a Alfred Thomson cazando ciervos y astigaron a perder la mana derecha, A partir de entonces, a vez que a John le apeteee if de furtivo (a 10 eual se ha trevido muy pocas veces), procura limitarse a los conejos de

bosques del sefior evitando los terrores del bosque real,

EI tribunal del rey era el tribunal mas elevado al que se pod/an ape/ar los casas crimineles. En primer plano aparecen los guardas vigilando e los prisioneros. mientras que en la parte de arriba se ve a /05 cinco jueces can sus capas y sus petuces. escuchando uno de los casos. EI hombre 81 que esten juzgando este de pie junto a su abogado y un guardian. Aunque la pintura data del siglo xv, es probable que las ropas de ceremonia no hayan cambiado mucho.

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4. La aldea y el mundo exterior

Los visitantes que lIegan a la aldea

La vida en la aldea de John es muy monotona, y normalmente no se ve afectada por 10 que ocurre en el mundo exterior. Sin embargo, de vez en cuando llegan visit antes de otros lugares que se quedan alli una temporada y despiertan el interes y la curiosidad de todos, y a veces tambien su alarrna. Entre los intrusos menos deseados se encuentran los crimin ales fugados, que acuden hasta alli perseguidos por los hombres del condado vecino, y a los que los aJdeanos deben detener y atrapar, aunque normalmente prefieren dejar que pasen de largo hasta la siguiente aldea, intentando por todos los medios evitar que lleguen a la iglesia y pidan asilo.

No obstante, hay otros visitantes que son mejor recibidos.

A veces llegan basta alli peregrinos que van hacia Worcester o bacia el Pozo de Santa Winifred y que cuentan a los aldeanos historias preciosas acerca de sus viajes y de las cosas que han vista, como los milagros 0 las curaciones ante la tUIDba de Santo Tomas, en la Catedral de Canterbury. Tarnbien llegan soldados que van a servir en los castillos de la region y que cuentan historias de las guerras de Francia que pondrian los peJos de punta a cualquiera, y tam bien relatos de las luchas en la frontera con Gales. Tambien es bastante frecuente que aparezcan por alli mendigos y vagabundos, que cuentan a la gente sus miserias y su mala suerte para ablandarles el corazon y que Ies den algo de dinero. Sin embargo, los visitantes mas populares son los buhoneros, que llegan hasta el pueblo can todo tipo de mercancias en su carreta, como hilos de seda de colores, lanas para hacer bordados, ga-

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Los oticietes de/ rey recogiendo y pesando monedas. EI comisario de cada condado tenia que recoger los impuestos, y dos veces al ana los lIevaba el comebte del rey, que

contaba y pesaba las monedas. Se suponla que las

monedas de plata de una libra tenlan que pesar una libra (0,454 kg), y si los contables encontraban alguna que pesara menos porque Ie faltaba un trozo. entonces el comisario responsable era castigado.

lones para vestidos, broches, hebillas, cucharas y cuchillos, Y aunque van camino de las ferias y los mercados de las ciudades, la desviaeion les merece la pena. La ultima vez que Heg6 un buhonero a la aldea, Alice le compro un par de hebiHas muy bonitas y unas cuantas cucharas.

Ademas de tcdos estes, hay otros visitantes que vienen can mas regularidad y que no despiertan demasiada curiosidad, ya que todo el mundo los conoce. Entre eUos se encuentran los mayorales del abad, que pasan por alli de vez en cuando

I 'no de otras posesiones que la abadia trabaja para su pro- 0-0 beneficio. Normalmente, se les ve mas en la epoca de la '"' echa y en la del esqui1eo de las ovejas pues para entonces elen quedarse varios dias en las granjas del abad para su-

.... rvi arlo todo. Aunque son hombres muy ocupados, siemFe estan dispuestos a detenerse un rata y discutir los precios on John y sus amigos, y adernas suelen traer consigo notii del mundo exterior. Asi, van viajando por todos los do-

. ios de la abadia, que se encuentran diseminados por tad a parte central de Inglaterra y en los Costwolds, y en sus viaies van recogiendo todo tipo de informaciones acerca de las e erras del rey y de 1a politica en general.

o TO tipo de visitantes, peor recibidos aunque, par fortua. meuos regulates, son los funcionarios del fey. De vez en uando el rey lleva a cabo una gran encuesta sabre la justicia _. los tribunales, y en esas ocasiones sus funcionarios viajan . or todo el pais recogiendo quejas contra los comisarios y os jueces. Al llegar a la aldea taman testimonio a todo el

undo, bajo juramento y par escrito, can la ayuda del senor _. del sacerdote. La mayor parte de los aldeanos estan ya har. 05 de estos oficiales del rey, y no les gusta tener que propor. ionarles informacion, aunque no Ies queda mas remedio que

acerlo, ya que como dice lord Robert, eso va en beneficia

yo a largo plaza. '

Un viaje a la ciudad

De vez en cuando, en algunas ocasiones importantes y meorables, a John le surge la oportunidad de ser el el que viaje cuando hace de carretero a las 6rdenes del senor. A muas de sus amigos les parece un trabajo molesto y aburrido, ro el esta ansioso par tener la oportunidad de realizarlo.

En realidad, el trabajo de carretero solo pueden desernpefiaro aquellos hombres libres que tengan un caballo, un buey 0 na mula, y ademas una carreta, y como John tiene una carreta bastante resistente, Y su hermano tiene dos buenos caa1108,. a veces los eligen para ir de viaje,

Lord Robert tiene una granja muy grande, y cada ana, deses de 1a cosecha, se encuentra can un manton de cereal e vender. Por su parte, el abad tiene muchos monjes y criaD a los que alimentar, par 10 que cada ana compra parte ereal de lord Robert. Este entonees elige un carrete-

- ara que lleve eI cereal a la abadia, y para que luego a la

vuelta Ie haga unos cuantos recados antes de regresar a la ald ea.

Hace unos afios, John fue primero a la abadia con el cereal, luego a Worcester a comprar especias, vino y tejidos, y despues a una de las celulas de la abadia, para llevarles tambien parte del cereal de su amo (una celula es una casa pequefia en la que viven varios monjes que pertenecen a una abadia importante). Una vez hecho todo esto, regreso a casa can eI vino y todD 10 dernas, despues de haber pasado una temporada muy divertida y de haber conocido a un manton de gente interesante por el camino.

EI viaje

Este ana John tiene que llevar a cabo un viaje similar, can una carga de cereal y dos toneles de cerveza. Esta vez le va a acompafiar su hijo pequefio, Lambert, y tarnbien se va a llevar a uno de los perras para que vigile la carreta. Antes de partir Alice les ha dado pan, queso, manzanas y peras, y tambien un poco de cerveza metida en unas botas de cuero .

Echando cuentas, han calculado que el viaje durara una semana, mas 0 menos, y por tanto se Bevan dinero para poder comprar comida y pagar un alojamiento, y tambien para comprar telas, sal y hierro en la ciudad. John sabe que al final del viaje la carreta vendra media vacia, asi que espera poder cargarla con casas para su familia y sus vecinos. El dinero 10 lleva bien guardado en una bolsa de cuero muy gruesa que neva colgada del cintur6n, y ademas lleva un garrote

Una mula cargada con secos de lana.

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S610 los ricos pod/an perm;tirset~'.-.,.. visjer en cerruejes

como este (sacado

de un dibujo del

sig/o XIV).

. ,. - _. - - ,,-- ..... .... ,- ,

Fraile dominico.

de madera y un cuchillo para poder defenderse en caso de que le ataquen.

Al salir del pueblo, la carretera esta muy tranquila, y a los unicos que se encuentra es a unos cuantos vecinos que estan rellenando los baches antes de que empiecen las lluvias del invierno. Todo el mundo ha recogido ya el cereal, y los animales pacen tranquilamente en los dos grandes campos. John y Lambert continuan BU camino basta poco antes de la puesta del sol, momenta en que se detienen en casa de un carretero que es primo de Alice y que, junto con su mujer les da la bienvenida y les proporciona cena y una cama donde pasar la noche.

Al dla siguiente se ponen en camino muy temprano, y pasan junto a una recua de mulas que van cargadas con sacos de lana, camino de Bristol 0 Gloucester. Un poco mas ana, les adelantan un par de hombres de aspecto importante, que visten de negro y van acompafiados por un mouton de escribanos y sirvientes, Llevan varias carretas eargadas con ei equipaje, y parecen ser ricos y poderosos, yen efecto, un hombre que est a cortando unos setos Ie dice a John que se trata de los jueces del rey, que van a celebrar una sesi6n en Worcester.

Tambien pasan junto a un clerigo que lleva un habito que no han visto nunca hasta entonees: una tunica blanca y, encima, una capa negra, larga y con capucha, y Lambert decide preguntarle al jefe de la casa de huespedes de la abadia a que orden pertenece este extrafio monje, AI final, despues de otro dia de viaje, llegan a las puertas de 1a abadia, y el portero sale a saludarles y a preguntarles que asunto les trae. Una vez enterado les indica donde estan los graneros y los

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edificios de la granja, y alli encuentran esperandoles al secretario, que no es un monje, sino un empleado de la abadia, que comprueba los sacos y los toneles, toma nota de la cantidad recibida en su pergamino, y ordena a su ayudante que ileve los caballos a1 establo,

La estancia en la abadia

AI igual que todos los visitantes de la abadia, John y Lambert quedan a cargo del jefe de la casa de huespedes, que se ocupa de ofrecerles hospitalidad en un edificio especial, separade del nucleo principal de La abadia. Alli es donde se dirigen, despues de ofrecer una oracion de gracias por haber llegado sin novedad, y alli cenan. El jefe de la casa de huespedes se queda con ellos un rata, y les explica que el extrafio monje que ha vista Lambert no es en realidad un monje, ni siquiera un sacerdote, sino un fraile de la Orden de Santo Domingo los «Frailes Negros» (llamados asi por el color negro de su capa), que han llegado a Inglaterra hace muy poco procedentes de Francia y estan fundando casas por todo el sur y el centro del pais. Adernas, tambien les cuenta que estos monjes no viven todo el tiempo en un monasterio sino que sirven aDios viajando de uno a otro lugar, predicando y haciendo buenas obras donde quiera que haga falta.

La ciudad de Worcester

Despues de la abadia, John tiene que ir a Worcester a comprar vino y azucar para lord Robert, que le ha dado dinero suficiente para pagar el alojamiento de una noche por el ca-

illas Pi' i 1,qo I

krn 0 100 200

Tierra gobernadas por

el rey de Inglatena en 1259

. 0, y una vez en Worcester, se alojara en una casa religio. Asl, despues de dos dias de viaje lJegan a la ciudad y, tras ei ar el caballo y la carreta en el establo que les han indicaI , 'an a buscar al mercader de vinos, Se trata de un homare rico y orgulloso, pero su capataz es muy simpatico, y les . que los toneles de vino ya estan preparados y pagados, _~ dernas les promete llevarselos hasta el establo.

Ademas, el capataz se muestra bastante dispuesto a res. onder a las ansiosas preguntas de Lambert acerca de donde iene el vino, y como y por que, Se trata de un vino que viee de Gascufia, una region del oeste de Francia que todavia a bajo el gobierno del rey de Inglaterra, y que fue trasla,0 de Burdeos a Bristol, y luego desde alli a Worcester y uchas otras ciudades de la region central de Inglaterra, .E argar todos los toneIes tardan bastante, pero aUD asl, to-

la les queda tiempo para comprar barr as de hierro para I_ • errero, sal para unos cuantos vecinos y para Alice, y un de tela purpura para que esta se haga un vestido. Lamrt se queda fascinado pOI las casas de los mercaderes y par - iend as, que son mucho mas grandes que ninguna de las

Dos monedas francesas (gros tournais) ecuiisdes durante el reinado de Luis IX V puestas en circulaci6n hacia el 1258. Es posible que la moneda de Lambert tuere parecida a una de estes.

que ha vista hasta entonces. Tambien esta encantado con la moneda francesa que le ha regalado el simpatico capataz antes de mareharse de la tienda del mereader de vines.

John y Lambert pas an esa noche en Worcester, y a Ia manana siguiente, despues de asistir a la primera misa, se ponen en camino, Para oir misa van a la catedral, en parte para rezar por un buen viaje de vuelta, y en parte para que Lambert yea el hermosa edificio donde se encuentra Ia tumba del rey Juan, padre del actual Rey. Luego vuelven a la abadia para llevar los toneles de vine, y desde alli parten hacia su aldea, deteniendose por el camino para llevar sal y pescado al carretero que les acogi6 en el viaje de ida.

De reg reso a casa

Asi vuelven a su aldea, despues de pasar ocho dias lejos de casa, emocionados par el viaje y par las casas que han vista y han hecho. Alice se pone contentisima al ver la tela que le han traido, y prepara una cena especial para celebrar su vue Ita. Lambert tiene muchas cosas que eontar y que recordar, y esta ansioso par ensefiarle la moneda a su hermano, pero cuando ve su pueblo con la Iglesia y las casas que tan bien conoce, y cuando huele el alar del campo y aye los ladridos de los perros, los balidos de las ovejas y el tafiir de las campanas de la iglesia, se da cuenta de que se alegra de esrar de vuelta en el campo, Y a John le pasa 10 mismo; no cabe duda de que la ciudad es excitante y viajar es rnaravilloso, y tambien librarse del trabajo en los campos durante una o dos semanas, pero, al fin y al cabo, 10 que de verdad le gusta es la vida del campo, y se alegra de volver a Sil aldea, que es a donde pertenece.

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La pnmera vuelta alrnundo

La 3nligua China y l~ ~MlIr~lIa Hemin Cortes, conquistador de MexIco

Edimbnrgo y Ia revolucion de IJ rnedicina

EI Warrior. eI primer navio rnndcrno de combate La conslTUl'cion en la cpoca victnriana

El conjunto de la coleccion se divide en;

• Libros base: diez titulos, en color, cada uno abarcando un periodo de la Historia .

• Monografias: contienen diversos estudios sobre distintos aspectos de III vida social, cultural, tecnologica, etc., de

epocas y lugares concretes. -. -~ ...

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